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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
DEUS
COMO ELE NASCEU

por
Reinaldo Jos Lopes
Para a v Wanda, que me ensinou pelo menos metade do que sei sobre Deus.

E para Laura, que nasceu com este livro


Uma observao &
muitos agradecimentos

Num livro como este, indispensvel o auxlio de uma boa traduo da Bblia
para o portugus. Em quase todos os casos, as citaes bblicas nas epgrafes e no
corpo do texto vm da Bblia de Jerusalm (edio de 2002, nona reimpresso
feita em 2013), publicada pela editora Paulus, que contou com a participao de
alguns dos especialistas mais renomados do Brasil no processo de traduo dos
livros originais. Aqui e ali, arrisquei-me a traduzir do grego trechos curtos do
Novo Testamento, em geral para reforar detalhes estilsticos do texto antigo.
Espero no ter feito feio demais. No caso dos textos do Antigo Testamento,
consultei ainda a Jewish Study Bible, traduo para o ingls feita pela Sociedade
de Publicaes Judaicas dos EUA, em Nova York, que muito respeitada por
especialistas do mundo todo.
Meu primeiro agradecimento vai para minha filha Laura, que nasceu quando
eu estava pesquisando e escrevendo os ltimos captulos deste livro e desenvolveu
uma predileo por cochilar no meu colo enquanto eu lia uma verso eletrnica
do Coro no escritrio aqui de casa. Ainda que eu fique com sequelas ortopdicas
pela aventura (minhas vrtebras cervicais no gostavam muito da coisa), vou
levar essa lembrana comigo para o resto da vida. E, bvio, agradeo com todo o
amor do mundo minha esposa, Tania Mara Antonietti Lopes, por cuidar da
Laurinha quando era hora de escrever, e ao nosso primognito, Miguel, por me
tirar da frente do computador nas horas em que eu precisava desanuviar a
cabea (e em vrias outras horas tambm).
O grande amigo Salvador Nogueira, tambm autor de livros da SUPER, fez a
gentileza de ler captulo por captulo, embora estivesse enrolado com mais um de
seus inmeros livros enquanto eu escrevia. Por isso e por 15 anos de amizade, sou
mais do que grato a ele.
Agradeo ainda pacincia e compreenso de meus pais, de meu irmo e
de meus amigos, que lidaram muito bem com a minha maluquice conforme este
livro ia sendo parido. Entre os ltimos, no posso deixar de citar Daniel e Maria
Claudia Perassolli (membros da dispora jornalstica brasileira em Madri), Paula
Rodrigues, Rafael Bettega, Victor Romualdo Francisco, Elaine Patricia Micossi da
Cruz, Giuliana Miranda, Rafael Garcia, Dbora Mismetti, Mariana Versolato e
Ricardo Mioto. Juro que agora eu ressuscito, pessoal.
Como de praxe, um agradecimento to profundo que eu prefiro faz-lo
1
numa lngua inventada, a Ele: i Eru i or ily mahalmar e tennoio.

1 "O nico que est acima de todos os tronos para sempre", em lfico, lngua
criada pelo escritor J. R. R. Tolkien para a saga O Senhor dos Anis.
Sumrio

Captulo zero
A existncia de Deus (ou o Paradoxo Dumbledore)

Captulo I
O crebro: Como nascem os deuses

Captulo II
A civilizao: Sociedades complexas criam deuses ticos, e vice-
versa

Captulo III
Iahweh: As verdadeiras origens do povo de Deus

Captulo IV
Israel & Jud: A esposa de Deus, e outros causos

Captulo V
O Livro Sagrado: Quem escreveu a Bblia

Captulo VI
Jesus: Vida e obra de um profeta campons

Captulo VII
A Igreja: Como Jesus virou Deus

Eplogo
Maom, atesmo e o futuro de Deus
Bibliografia
CAPTULO ZERO

A
existncia
de
DEUS
OU O PARADOXO DUMBLEDORE
Conte-me uma ltima coisa, disse Harry. Isto aqui real? Ou est
acontecendo dentro da minha cabea?
Dumbledore sorriu para ele, e sua voz soou alta e forte nos ouvidos de Harry,
embora a nvoa brilhante estivesse descendo de novo, obscurecendo a
figura.
claro que est acontecendo dentro da sua cabea, Harry, mas por que
diabos isso deveria significar que no real?

J.K. ROWLING, HARRY POTTER E AS RELQUIAS DA MORTE


Como voc talvez tenha percebido pelo ttulo, este no propriamente um livro
modesto. A ideia aqui investigar as origens da figura de Deus, das razes
evolutivas das crenas religiosas definio dos dogmas sobre o Criador que a
maior parte do Ocidente ainda segue hoje.
Para completar essa jornada, teremos de investigar mais de 3 mil anos de
histria registrada, sem falar em alguns milhes de anos de pr-histria. No
brincadeira. Mas, por sorte, eu e voc estamos vivos em tempos interessantes: as
ltimas dcadas tm sido palco de uma exploso de estudos inovadores e bem
fundamentados a respeito do nosso tema, seja do ponto de vista biolgico, seja
sob a perspectiva da arqueologia e da histria. Pouco a pouco, a certido de
nascimento de Deus vai sendo esboada.
Antes de prosseguir, no entanto, creio que de bom-tom explicar que ideia foi
essa de usar justamente um trecho de Harry Potter como epgrafe deste primeiro
captulo, e que diabos eu quero dizer com o tal Paradoxo Dumbledore.
Talvez seja mais fcil explicar o que eu no quis dizer, antes de mais nada.
Este livro no tem uma mensagem nica e fcil de empacotar numa frase os
temas que vamos enfrentar nas prximas pginas so complexos demais para
receber uma embalagem to quadradinha. Mas entre as muitas mensagens
certamente no est a ideia de que a religio, ou a crena em Deus de modo
particular, no passa de conto de fadas para gente grande, histria da
carochinha, to fiel realidade e til quanto um livro de Harry Potter etc.
at porque eu tenho um respeito profundo pela saga do bruxinho, e por contos de
fadas e mitos em geral, devo acrescentar. O valor desse tipo de literatura tem
aproximadamente 0% a ver com ter acontecido de verdade. No porque eu
no vou conseguir iluminar um quarto escuro simplesmente berrando Lumos
maxima! com uma varinha mgica na mo (como fazem os aprendizes de
bruxo da srie) que histrias sobre magos e Dementadores no tm coisas
relevantes a nos ensinar sobre a condio humana e sobre o mundo real.
Aps deixarmos esse possvel erro de interpretao de lado, minha sugesto
que a gente comece uma anlise detalhada do contedo da conversa entre o
jovem Potter e o vetusto diretor de Hogwarts. Cabe aqui um pouquinho de
contextualizao (e um aviso apropriadamente garrafal e negritado de
SPOILERS para quem ainda no leu os livros/viu os filmes): os dois magos esto
conversando num ambiente espiritual misterioso, uma espcie de limbo, no qual
Harry se encontra depois de ter sido aparentemente morto pelo vilo Voldemort.
O prprio Dumbledore, alis, j tinha batido as botas havia tempos nesse pedao
da histria. Vem da, claro, a pergunta extremamente sensata do bruxo mais
jovem: se ambos esto mortos, essa conversa est acontecendo onde
exatamente? Ou, se Harry na verdade ainda est vivo (outro spoiler: o que
ficamos sabendo nessa parte do livro), a cena toda no passaria de alucinao,
apenas um truque arquitetado pelos neurnios exaustos do garoto?
Na melhor tradio dos grandes msticos do mundo real, Dumbledore
responde: uma coisa no exclui a outra ao menos no necessariamente. O fato
de pensamentos, emoes e interaes entre ns e outras pessoas serem, em
ltima instncia, representaes do que acontece quando as clulas do nosso
crebro conversam no significa que tudo o que somos e sentimos no passa
de iluso. Quando falarmos das origens da crena em Deus neste livro, acho que
seria interessante voc ter esse modelo em mente.
Explicando um pouco melhor, a postura da nossa narrativa ser, ao menos na
maior parte do tempo, metodologicamente agnstica. Ou seja, no meu
objetivo provar que Deus existe ou deixa de existir e, do ponto de vista
estritamente cientfico e racional, sou da opinio que esse tipo de demonstrao
invivel. Para usar o simptico jargo da filosofia da cincia, a hiptese Deus
no falsevel ou seja, no tem como bolar um experimento, ou srie de
experimentos, que demonstre de forma conclusiva que Deus no existe ou existe,
especialmente se a gente levar a srio a ideia de que ele inefvel, ou seja,
manifesta-se quando e como quiser, como afirmam as religies que o veneram.
Sim, eu sei que essa uma postura que dificilmente vai satisfazer alguns dos
ateus mais convictos e dos religiosos mais fervorosos, mas o melhor que tenho
a oferecer no momento, e por um motivo bastante simples. Meu objetivo aqui
me comunicar com o maior nmero possvel de pessoas, trazendo a elas as
informaes mais precisas sobre o que a teoria da evoluo, a psicologia
experimental, a arqueologia e a crtica textual (entre outras disciplinas) andaram
descobrindo a respeito das origens do conceito de Deus. Ocorre que me parece
justo propor um jeito de compreender a questo toda que sirva tanto para quem
no cr em Deus quanto para quem acredita nele o que nos remete mais uma
vez ao Paradoxo Dumbledore.
Ao ler sobre fenmenos religiosos seja do ponto de vista individual, seja em
uma perspectiva histrica de longo prazo , voc pode, com toda a justia,
contentar-se com apenas a primeira parte do nosso paradoxo: tudo coisa da
sua cabea, resumindo. No h nada sobrenatural acontecendo, no fim das
contas. Por mais que as pessoas acreditem estar na presena de Deus numa
igreja, numa sinagoga ou numa mesquita, qualquer sensao especial que
venham a sentir em contextos religiosos no passa do resultado de mensageiros
qumicos e impulsos eltricos pulando de um neurnio para outro em algum
canto da cabea delas. timo, que seja assim. Por outro lado, minha convico
que a forma completa do paradoxo permite que as pessoas que acreditam em
Deus entre as quais me incluo sejam capazes de apreciar a trajetria
complexa e fascinante que acabou produzindo sua f de forma intelectualmente
honesta, sem que para isso se sintam obrigadas a jog-la na lata do lixo.
Vou tentar ser um pouco mais claro. verdade que existem por a inmeras
variantes de monotesmo a crena num nico deus , e que muitas delas
parecem exigir inflexibilidade dogmtica, em especial quando estamos falando
de textos sagrados. Se Deus no escreveu pessoalmente os Dez Mandamentos em
placas de pedra com seu dedo (pois , dedo), ou se Jesus no caminhou de fato
sobre as guas revoltas do mar da Galileia, afirma esse tipo de crente, ento todo
o edifcio da f vem abaixo. Diante desse tipo de crena, meu esforo aqui de
fato intil.
No entanto, entre os que acreditam no Deus nico da tradio ocidental,
tambm h e alis, sempre houve uma disposio para entender que a
ao divina no significa simplesmente esmagar a natureza do Universo e a
nossa prpria humanidade com um bombardeio de poderio sobrenatural. Em
outras palavras, ningum se torna um apstata, um traidor da f, ao postular que
Deus tambm pode agir, ao menos parcialmente, por meios naturais.
Para usar um exemplo de inspirao dumbledoreana, quando os profetas
israelitas do Antigo Testamento, ou quando o apstolo Paulo na estrada de
Damasco, relataram presenciar vises mandadas por Deus, ser que essas
imagens celestiais, se eram mesmo reais, no precisaram estimular o nervo
ptico dos videntes antes de chegar a seu crebro, como qualquer imagem do
mundo terreno teria de fazer antes de ser decodificada direito? Ou ainda, para
voltar antiga ideia de que as Sagradas Escrituras foram inspiradas por Deus,
o que essa inspirao significa? Ser que o Esprito Santo da tradio crist
simplesmente transformava os autores dos livros da Bblia em mdiuns ou
seja, em meios passivos pelos quais a Palavra divina era transmitida, feito o
vcuo do espao pelo qual viaja a luz das estrelas? (Sem nenhuma ofensa aqui
para possveis leitores espritas: estou usando a palavra mdium em seu sentido
etimolgico, vindo direto do latim.) Ou ser que a ideia de inspirao pode ser
conciliada com um processo mais complexo, no qual a lngua materna, a cultura
e a personalidade do escritor inevitavelmente influenciavam a forma e a
mensagem do texto?
O Paradoxo Dumbledore, creio, oferece-nos uma sada dessas sinucas de bico
esquisitas, sem que seja necessrio forar quem acredita em Deus a rejeitar a
cincia e vice-versa. Pense nele toda vez que voc se sentir acuado em suas
convices: trata-se da garantia de que essa no a inteno deste livro.

DAS CAVERNAS A MECA

Mencionei brevemente os objetivos do livro nas ltimas pginas, mas acho que
vale a pena oferecer ao nobre leitor uma rpida visita guiada do recinto antes de
convid-lo para o passeio completo. Eis, portanto, um resumo muito resumido do
contedo desta obra.
A primeira, e talvez a mais importante, das premissas da nossa histria que,
como todas as demais faculdades da mente humana, a nossa sensibilidade
religiosa tambm foi moldada pela evoluo e principalmente pelo mais
importante mecanismo evolutivo, a seleo natural. Ou seja, s temos este
crebro tpico de gente, e no outro, porque essa arquitetura especfica ajudou
nossos ancestrais a sobreviverem e, principalmente, a se reproduzirem. Ainda
no est claro se a capacidade de acreditar em deuses ou outras entidades
sobrenaturais foi, por si s, um desses elementos favorecidos diretamente pela
seleo natural, ou se tal habilidade mental at onde sabemos, nica entre as
criaturas da Terra apenas um subproduto de outros talentos naturais do Homo
sapiens, os quais, esses sim, so parte importante do nosso sucesso como espcie.
O que fica cada vez mais claro, no entanto, que, diferentemente do que
dizem certos defensores do atesmo, ningum nasce ateu nem cristo,
budista ou adorador de Thor. Se o crebro humano fosse um computador, ele
seria do tipo que vem com vrios programas pr-instalados, bastando clicar nos
iconezinhos deles para que se autoinstalassem e comeassem a funcionar. E a
crena em seres sobrenaturais parece ser um desses programas. Acreditar em
deuses parece um resultado completamente natural da maneira como o crebro
humano se desenvolve desde a primeira infncia, e esse ser o principal assunto
dos nossos primeiros captulos.
lgico, no entanto, que existe um abismo considervel entre o tipo de
divindade que acabou predominando no Ocidente nica, onipotente, onisciente
e supremamente boa e os deuses, espritos da floresta e ancestrais venerados
pelos pequenos grupos de caadores-coletores aos quais os seres humanos
pertenceram durante 99,9% de sua trajetria evolutiva. Depois de examinarmos
o que leva crena em seres sobrenaturais, ser a hora de tentar entender como,
em algumas culturas, ao longo da (pr-)histria, certos deuses comearam a
assumir poderes e funes mais abrangentes.
Temos boas razes para acreditar que essa metamorfose divina tem a ver com
a eterna competio que existe entre diferentes sociedades humanas uma
tribo tentando conquistar outra, por exemplo e tambm com os inevitveis
conflitos que aparecem em qualquer lugar em que muita gente viva em grupo
disputando recursos de parceiros sexuais a rotas de comrcio. muito
plausvel que a crena em deuses poderosos que tambm se importavam com
a prtica do certo e do errado tenha aumentado a coeso de certas sociedades
humanas, levando-as a triunfar no confronto com grupos que no eram
adoradores desse tipo de entidade sobrenatural.
Ao longo desse processo, os grupos vitoriosos no s se tornavam mais fortes e
numerosos (aumentando sua prpria populao e/ou absorvendo a populao dos
derrotados) como favoreciam a reproduo de seus deuses preferidos: agora,
em vez de 10 mil adoradores, tais deidades tinham 100 mil devotos (por
exemplo). Coincidncia ou no, hoje h muito mais adoradores do Deus nico
judaico-cristo mundo afora ou seja, gente que venera um ser cuja principal
preocupao , segundo os telogos dessas religies, julgar o corao dos seres
humanos e dar a cada um segundo suas obras do que gente que acredita em
espritos da floresta.
A anlise do papel social dos chamados Deuses Grandes (ou seja, os deuses
superpoderosos e preocupados com a moralidade) encerrar a parte genrica do
livro, j que esse tipo de divindade no exclusivo do monotesmo ocidental.
Povos ditos pagos politestas, ou seja, adoradores de muitos deuses
tambm acreditavam que suas deidades cumpriam a tarefa de atuar como
guardies supremos do bem, e h tradies religiosas fora do Ocidente, como o
hindusmo, o zoroastrismo e o sikhismo, que tambm so monotestas ou
frequentemente parecem se aproximar muito do monotesmo. Mas inegvel
que a tradio mais influente da adorao de um nico deus tem suas razes no
pequeno territrio hoje ocupado por Israel, pela Palestina e pela Jordnia. E so
essas razes que vamos investigar detalhadamente nos captulos centrais e finais
do livro.
Isso significa, para comeo de conversa, uma releitura crtica dos textos
hebraicos que os cristos chamam de Antigo Testamento e os judeus, de Tanakh
( uma sigla; no se preocupe que eu vou explicar), comparando os dados
presentes nos livros bblicos com o que a arqueologia e os textos de outros povos
do Oriente Mdio nos contam. A histria que emerge dessa comparao
complicada e s vezes ainda misteriosa, mas d para resumi-la, por enquanto, da
seguinte maneira: a f no Senhor Deus bblico muito provavelmente no nasceu
pronta no Monte Sinai.
Isso porque os antigos israelitas, seguidores do deus Iahweh (cujo nome s
vezes aportuguesado como Jav), originalmente tinham uma cultura religiosa
muito semelhante, ainda que no idntica, dos demais povos do Oriente Mdio
durante a Idade do Ferro. (Esquea esse papo de que a Bblia foi escrita por
pastores ignorantes da Idade do Bronze, alis. Ela um produto do fim da
Idade do Ferro, por volta do ano 500 a.C., vrios sculos depois que o bronze
deixou de ser o metal mais importante do mundo antigo, e provavelmente nasceu
da pena de escribas bastante sofisticados culturalmente.) quase certo que o
antigo povo de Israel, ancestral dos atuais judeus, considerava Iahweh como, no
mximo, o lder de um panteo (famlia de deuses), que talvez inclusse at
uma esposa do Senhor Deus. Foram necessrios sculos para que um subgrupo
de israelitas uma turma de reformadores religiosos radicais, possivelmente to
subversivos, em sua poca, quanto o protestante Lutero foi para a Igreja Catlica
no sculo 16 passasse a defender a adorao exclusiva de Iahweh como a
nica opo aceitvel. No fim das contas, essa viso se intensificou de tal forma
que o bloco do Jav sozinho (se que voc me permite a analogia
carnavalesca) deu o passo seguinte e proclamou: no s os israelitas no
deveriam adorar a outros deuses (que no Iahweh) como essas demais
divindades simplesmente no existiam. O Senhor era o nico Deus real,
proclamavam eles.
Curiosamente, at onde sabemos, esse primeiro desabrochar do verdadeiro
monotesmo na histria do planeta aconteceu justamente quando os israelitas
tinham chegado ao que parecia ser o ponto mais desastroso de sua curta histria:
seus reinos tinham sido conquistados por estrangeiros, sua elite estava exilada na
longnqua Mesopotmia (o atual Iraque), o Templo de Iahweh em Jerusalm fora
destrudo, a dinastia fundada pelo rei David perdera seu trono. O povo de Deus
no tinha mais qualquer resqucio de poder, mas o Senhor estava mais poderoso
do que nunca na teologia criada por eles, controlando tanto a poltica
internacional quanto o Cosmos. No fim das contas, os israelitas receberam
permisso para reconstruir o templo e a vida religiosa nacional, o que pareceria
confirmar que o mesmo Iahweh que os havia punido por no ador-lo
corretamente decidira perdo-los.
Por sculos, os descendentes dos exilados que voltaram para Jerusalm os
quais lentamente passariam a ser mais conhecidos como judeus, por causa da
tribo israelita que predominava entre eles, a de Jud levaram uma existncia
mais ou menos aceitvel em sua terra e em outros cantos do mundo antigo,
enquanto imprio atrs de imprio exercia sua hegemonia sobre Jerusalm e
arredores. Foi s cerca de um sculo e meio antes do nascimento de Jesus que,
confrontados com um novo tipo de dominao estrangeira, que ameaava
suprimir a crena em Iahweh e as prticas tradicionais de sua religio, vrios
grupos judaicos desenvolveram intensas expectativas messinicas, aguardando a
restaurao do reinado dos descendentes de David e, em alguns casos, uma
transformao total dos cus e da terra por meio de uma interveno definitiva
do Senhor Deus na histria humana.
Foi no olho desse furaco que Jesus entrou em cena. Neste livro, alis, vamos
tentar entender o que informao histrica e o que elaborao teolgica nos
relatos sobre o Nazareno, e veremos como a crena na ressurreio dele acabou
revolucionando o conceito tradicional do Deus nico israelita. Existem pistas
intrigantes de que, poucas dcadas aps sua morte, Jesus de Nazar passou a ser
enxergado por alguns grupos espalhados pelo Mediterrneo como um ser dotado
de poder e dignidade equivalentes s de Iahweh uma das mais importantes
mutaes na carreira milenar de Deus. Com o passar dos sculos, a exaltao
teolgica de Jesus se intensificou cada vez mais, at culminar, nos sculos 4 e 5
aps seu nascimento, com a definio de que ele era um dos aspectos do prprio
Iahweh, sem deixar seu lado humano verdadeiro Deus e verdadeiro
homem, como catlicos, ortodoxos e protestantes ainda afirmam. De quebra,
surgiu a definio crist tradicional de Deus: uma nica divindade em Trs
Pessoas Pai, Filho e Esprito Santo. Eis a como ser o livro.
Uma ltima e importante palavrinha sobre o ttulo do livro antes de entrarmos
de cabea nos nossos temas: admito que Deus: Como Ele Nasceu tem um
elemento de provocao, mas no minha inteno dizer que Deus foi
simplesmente inventado pelo homem ao menos no como resumo do que
acredito ser verdade sobre o Senhor (como o chamam tradicionalmente judeus e
cristos). Dizer que Deus nasceu, e que a gente pode contar as etapas desse
parto, equivale simplesmente a reconhecer um fato que at as grandes tradies
religiosas monotestas admitem em seus textos sagrados: a crena nele pregada
pelas fs atuais no existe desde o princpio do mundo, mas precisou ser
formulada de maneira paulatina.
As grandes religies monotestas atribuem esse processo a uma srie de
eventos revelatrios, momentos nos quais Deus quis se dar a conhecer
humanidade, revelando-se literalmente, retirando o vu de mistrio que at
ento o encobria. Esses eventos teriam comeado com Abrao (se voc for
judeu ou cristo, digamos) e terminado com Maom (caso voc seja
muulmano), mas eles esto entrelaados com as idas e vindas da histria
humana. O que estou propondo por aqui, do meu jeito metodologicamente
agnstico, no to diferente ainda que, em muitos casos, seja preciso
reinterpretar as narrativas sacras originais e entender que comum elas terem
fundamentos mticos e teolgicos, e no histricos. No fim das contas, acreditar
ou no continua sendo, como sempre, questo de f.
Prxima parada: os labirintos do crebro humano.
CAPTULO I
O CREBRO

COMO
NASCEM OS
deuses
Omnis mundi creatura
quasi liber et pictura
nobis est, et speculum.
Nostrae vitae, nostrae mortis,
nostri status, nostrae sortis
1
fidele signaculum.

ALAIN DE LILLE, OMNIS MUNDI CREATURA

1 No mundo toda criatura/ como livro e pintura/ Que espelha nossa condio./
De nossa vida e morte,/ De nosso estado e sorte/ Fiel significao.
Um clich reciclado at no poder mais por quem deseja ridicularizar as
religies a mania absurda que algumas pessoas tm de enxergar imagens de
divindades ou santos nos lugares mais improvveis. O sujeito corta um po de
queijo no meio e, ato contnuo, v o perfil da Virgem Maria gravado na massa
quentinha; a dona de casa est prestes a jogar o tomate estragado fora quando
percebe que as manchas na casca produzidas por um fungo so, imagine s,
idnticas ao rosto barbudo e amoroso de Jesus Cristo.
Vamos esquecer por um instantinho o fato de que todos os retratos do Nazareno
feitos at hoje so frutos da criatividade iconogrfica dos artistas ele nunca foi
retratado em vida, e o Novo Testamento no descreve sua aparncia. Essas
manifestaes culinrias do sagrado, de qualquer forma, s vezes parecem to
convincentes que desencadeiam peregrinaes e venerao.
OK, voc j deve ter visto situaes como as que eu descrevi acima satirizadas
em episdios de Os Simpsons, South Park e outros desenhos animados/seriados de
TV. De fato, difcil no rir desse tipo de coisa, mas as gargalhadas s vezes
tambm nos ajudam a esquecer que as aparies divinas em legumes so s o
exemplo extremo, ou com menos desconfimetro, de uma tendncia
profundamente humana de buscar intenes e significados no mundo que nos
rodeia tendncia que, alis, perfeitamente saudvel. Sem ela, seria dureza,
por exemplo, tentar entender o que as pessoas querem nos dizer em especial
quando falam com a gente sem usar diretamente o contedo das palavras, mas
pequenos gestos, nuances de voz e por a vai. Tambm seria muito mais
complicado, se no impossvel, imaginar o que um animal quer fazer e,
acredite, isso era assunto de vida e morte na poca em que no ramos todos um
bando de zumbis urbanos, e sim caadores-coletores ou criadores de bichos que
precisavam entrar na cabea de outras espcies para capturar aquele biso
suculento, fugir daquela alcateia faminta ou evitar ser chifrado pela Mimosa. E
mesmo os princpios da filosofia e da cincia nunca teriam sado do ovo se nossos
ancestrais jamais fossem capazes de se perguntar sobre o significado dos raios do
Sol ou das nuvens da tempestade.

DOS MACACOS S CAVERNAS

O fato, porm, que, em algum momento do passado remoto, esse tipo muito
especial de raciocnio comeou a tomar forma no crebro dos primeiros
candidatos a gente. (Perdoe a expresso: a imagem que ela nos traz mente
algo equivocada, como se criaturas que viveram h milhes de anos tivessem
existido com o nico propsito de, no futuro distante, darem origem a ns, o que
no faz sentido no contexto da Teoria da Evoluo.) virtualmente impossvel
dizer quando foi esse momento. Os paleontlogos, sujeitos que constroem suas
carreiras cientficas por meio da anlise paciente de restos fsseis de seres vivos
do passado, costumam dizer que comportamentos no se fossilizam. Ideias e
atitudes mentais menos ainda. Podemos, entretanto, tentar inferir mais ou menos
o que se passava dentro das cucas cabeludas de nossos ancestrais com a ajuda de
alguns resqucios fsseis e do estudo de nossos parentes vivos hoje.
A primeira coisa que fica clara quando a gente faz esse exerccio bvia, mas
ainda assim talvez merea ser ressaltada: provavelmente, somos o nico animal
a acreditar em deuses ou outros seres sobrenaturais, como espritos dos mortos,
das rvores ou das guas. H algumas observaes muito esparsas e
inconclusivas a respeito de como os chimpanzs, nossos vizinhos de galho na
rvore da vida, reagem diante de grandes belezas naturais (coisas que, em ns,
frequentemente produzem um sentimento do sublime que costuma se aproximar
da crena em alguma coisa maior l fora) ou da morte de um companheiro.
Parece que alguns desses grandes smios podem ficar extasiados diante de
uma grande cachoeira, ou passar a noite em claro, velando o corpo de um
amigo ou parente que se foi. muito difcil saber o que se passa dentro da
cabea deles, mas o importante aqui a constatao de que essas atitudes
aparentemente espirituais, diferentemente das nossas, no costumam afetar o
comportamento dos bichos depois das situaes pontuais em que ocorrem. Para
ficar apenas no exemplo dos chimpanzs falecidos e seu velrio, por exemplo,
nunca ocorreu a um deles enterrar seus mortos, nem trazer oferendas de
qualquer espcie para eles mames chimpanzs s vezes arrastam consigo o
cadver apodrecido de seus bebs por dias a fio, o que, se triste de doer,
tambm indica que as pobres macacas no sabem muito bem o que aconteceu
com o filhote que perderam.
E quanto aos fsseis? Bem, s para nos situarmos cronologicamente, vale
lembrar que, at uns 2 milhes de anos atrs, o crebro das espcies da linhagem
dos homindeos, provveis ancestrais diretos do ser humano, tinha o mesmo
tamanho do de um chimpanz tpico (ou seja, um tero do nosso ou menos),
aparentemente impossibilitando grandes arroubos de pensamento simblico ou
espiritual. A coisa comea a mudar de figura em torno de 1,5 milho de anos
atrs, quando certos exemplares do Homo erectus (mas no todos) apresentam
capacidade craniana equivalente a dois teros da nossa. Por volta de 500 mil anos
antes do presente, criaturas conhecidas como Homo heidelbergensis, que podem
ter sido um ancestral comum entre a nossa espcie e os neandertais, j contavam
com um crebro quase to avantajado quanto o das pessoas de hoje. A
capacidade craniana dos neandertais, alis, era at superior nossa, em mdia.
Mas tamanho nem sempre documento. Ainda que o volume cerebral do
Homo heidelbergensis e dos neandertais parea amplo o suficiente para lhes
conferir capacidades mentais idnticas s nossas, o fato que bastante difcil
enxergar tal igualdade de condies quando os arquelogos examinam as
cavernas da Europa, do Oriente Mdio e da sia onde essas criaturas viviam.
Acredita-se, por exemplo, que um dos pr-requisitos para o desenvolvimento de
algum tipo de religiosidade seja o pensamento simblico grosso modo, a
capacidade de enxergar significado nas coisas alm da mera utilidade imediata
delas. claro que d uma enxaqueca terrvel tentar provar a existncia ou a
inexistncia disso simplesmente analisando uma coleo de pedregulhos e ossos
de 200 mil anos, digamos, mas um possvel indcio fsico de pensamento
simblico a arte, entendida de um jeito amplo vale tanto a Mona Lisa quanto
um piercing feito com mindinho de mamute. Ou seja, a tentativa de usar
elementos materiais para criar algo com significado esttico, ou
mgico/espiritual.
No caso das espcies de homindeos anteriores a ns, ou at nossas
contemporneas ( o caso dos neandertais, cuja forma clssica emergiu mais ou
menos junto com o Homo sapiens, embora j tenha desaparecido), evidncias
desse tipo de comportamento so raras isso se voc for generoso do ponto de
vista interpretativo ou mesmo inexistentes. Nenhum neandertal jamais
desenhou um biso nas paredes de uma caverna. Uma pesquisa recente
identificou uma concha decorada com pigmento ocre h 40 mil anos na Espanha
que talvez seja obra de um deles no d para ter certeza porque os homindeos
no fizeram a gentileza de morrer do lado de sua criao para facilitar a vida dos
pesquisadores que encontraram a concha.
Fora isso, h indcios de que ao menos alguns neandertais enterravam seus
mortos Homo neanderthalensis 1 0 chimpanzs, portanto. Mas, quando o
assunto identificar oferendas aos mortos, como flores ou outros objetos que
acompanhariam os defuntos na viagem rumo ao alm, coisa presente em
praticamente todas as culturas humanas, no h dados conclusivos sobre os
neandertais. E, embora certos grupos de neandertais da Frana de fato tenham
adotado a moda dos colares feitos com dentes de animais, existe um debate feroz
entre os arquelogos e paleoantroplogos sobre esse tema muitos deles acham
que essa ideia to interessante no foi inventada de forma independente por
nossos primos extintos, mas sim copiada dos primeiros humanos modernos, que
estavam dando as caras na Europa Ocidental mais ou menos na mesma poca.
Outros especialistas tomaram as dores dos neandertais e afirmam que o timing
da coisa no bate de modo a corroborar a hiptese de aculturao ou mesmo
plgio os primeiros artefatos produzidos pelo Homo sapiens s aparecem na
regio depois que os tais colares surgiram. No espere que essa briga termine to
cedo.
De qualquer jeito, a tentativa de achar ao menos o grmen do pensamento
simblico entre homindeos que no pertencem nossa espcie faz a gente voltar
da busca com a sensao de quem est de mos vazias. E a coisa muda
totalmente de figura quando os cientistas estudam stios arqueolgicos nos quais
viviam antigos Homo sapiens. Quer dizer, muda em termos. O interessante que
simplesmente ser membro da nossa espcie no parece bastar. Os primeiros
Homo sapiens surgem na frica Oriental h 200 mil anos, mas o Santo Graal da
complexidade comportamental primata ou seja, o tal pensamento simblico
s comea a dar pistas de sua presena 100 mil anos depois disso, com
desenhos toscos em pedaos de pedra e, claro, colares, embora nessa poca a
matria-prima preferida fosse conchinha, e no canino de raposa.
As manifestaes simblicas, no entanto, alcanam riqueza e quantidade sem
precedentes a partir de 40 mil anos antes do tempo presente, quando as cavernas
da Europa, por exemplo, viraram imensas galerias de arte. difcil no ficar de
queixo cado diante das gravuras e pinturas de Chauvet e Lascaux, na Frana, ou
de Altamira, na Espanha, s para citar alguns exemplos clssicos. De repente, as
feras gigantescas da Era do Gelo passam a povoar as paredes de pedra, junto
com coisas singelas (o contorno das mos do artista marcado com tinta,
igualzinho ao que uma criana de hoje faria), marotas (representaes de pnis,
vulvas e gente fazendo sexo) ou, o que provavelmente nos diz respeito de modo
mais direto aqui, coisas aparentemente sobrenaturais.
Sim, porque os artistas da Era do Gelo no se interessavam apenas em retratar
a exuberante fauna da qual dependiam para sobreviver, mas tambm criaturas
que nunca foram parte de nenhuma fauna do planeta. Vrios desses monstros,
que aparecem tanto na forma de estatuetas de marfim quanto nas paredes dos
abrigos rochosos, so teriantrpicos adorvel termo grego que significa algo
como feras-homens. Temos sujeitos com membros e tronco de gente e cabea
de leo, uma figura bpede com cauda e galhada de cervo (apelidada de O
Feiticeiro pelos arquelogos) seres que parecem antecipar monstrengos de
mitologias bem mais recentes cujos registros escritos chegaram at ns, como as
sereias e os centauros to conhecidos dos gregos e romanos.
Essa, alis, uma das muitas hipteses que tentam explicar o que so essas
figuras, afinal de contas: elas no passariam de equivalentes paleolticos do
Minotauro e da Esfinge seres que integravam o bestirio, ou talvez o panteo,
de mitologias h muito esquecidas. Outra possibilidade que os arquelogos e
turistas de hoje estejam vendo no retratos de seres sobrenaturais, mas sim cenas
de cerimnias religiosas. Nesse caso, os monstros teriantrpicos seriam
representaes de xams sujeitos com funo social que mistura a de
sacerdote, a de mdico e a de vidente, entre outras devidamente
caracterizados como criaturas do outro mundo, o que ajudaria esses pajs da Era
Glacial a realizar seus bruxedos, entrando em transe (talvez com uma mozinha
de determinadas substncias alucingenas). Ou ento as feras-homens
representariam um tipo de pensamento que ainda marca as tribos de caadores-
coletores e agricultores tecnologicamente primitivos de hoje: a de que no
existe uma barreira absoluta entre a natureza humana e a dos animais, e de que
possvel atravessar esse muro poroso em jornadas mgicas/espirituais ou
ainda a ideia de que esse tipo de travessia era possvel no tempo das origens, no
passado remoto, quando o mundo estava sendo criado.
Seja como for, o que est claro que, em algum momento entre a origem dos
neandertais e a aurora da arte paleoltica, a crena no sobrenatural desabrochou
pela primeira vez na histria da Terra e nunca mais foi embora. A questo
saber como esse tipo de crena se instalou no crebro dos ancestrais do homem,
mas difcil refutar a ideia de que estamos falando de um fenmeno
indissoluvelmente ligado ao pensamento simblico. A sensao de ruptura entre o
jeito de pensar do Homo sapiens e o dos homindeos que viveram antes dele
levou alguns cientistas a propor que, em algum momento, uma alterao
gentica significativa levou a uma reorganizao do crebro que possibilitou o
surgimento da linguagem complexa, da arte e da religio, entre outras coisas a
mutao que nos tornou humanos, por assim dizer.
O fato que ningum identificou esse suposto gene ainda, e outros
pesquisadores apostam que, alm de possveis modificaes no hardware do
crebro, ou seja, em sua estrutura biolgica, alteraes na estrutura social dos
primeiros humanos de anatomia moderna tambm teriam sido cruciais. Por
exemplo: a inveno de instrumentos de pedra um pouquinho mais eficientes do
que os existentes no passado poderia ter levado a um aumento gradual da
populao, o que significou mais gente interagindo e trocando ideias ao longo de
dezenas de milhares de anos, favorecendo o surgimento de conceitos to
esquisitos e fascinantes quanto a arte e a religio e, assim que foram
formulados pela primeira vez, tais conceitos teriam se espalhado feito fogo numa
mata seca.
Para avanar um pouco mais na busca pelas razes desse tipo de crena, no
entanto, no basta a paleontologia. preciso analisar como funcionam as mentes
dos seres humanos hoje e, a partir da, tentar imaginar como tais propriedades
mentais podem ter influenciado as origens da crena em divindades. Dois
conceitos tm ajudado muito os psiclogos nessa tarefa. Anote a: estamos
falando do HADD e da teoria da mente.

LIGUE SEUS DETECTORES

HADD uma sigla inglesa, e quer dizer dispositivo hiperativo de deteco de


agente. Vamos deixar o hiperativo de lado, s por uns instantes, e nos
concentrar no resto da expresso. Pensando mais uma vez em termos evolutivos
ou seja, em coisas que a tia Seleo Natural gostaria de ver em organismos
bons de sobrevivncia , lgico que quase todo ser vivo deveria vir equipado
com dispositivos de deteco de agente, ou seja, que detectam coisas que agem
na natureza.
Afinal, entre um pedregulho qualquer, que est l largado no solo e l ficar
pelos sculos dos sculos (a no ser que a chuva ou um terremoto o arranquem
dali, bem entendido), e uma ona-pintada que avana saltitando de bocarra
aberta na minha direo, bvio que a seleo natural dever favorecer minha
capacidade de detectar a agncia (ou seja, a capacidade de agir) do felino, e no
a do pedregulho (que, na prtica, inexistente). E parece claro tambm que
esses dispositivos de deteco sero mais eficientes em animais, que podem se
mover, do que em plantas, condenadas a ficar, digamos, plantadas num mesmo
lugar (da elas no terem sistema nervoso e reagirem a ataques apenas em nveis
qumicos rudimentares). Faz sentido ainda que, quanto mais sofisticado for o
sistema nervoso de um animal, mais apurados sero seus dispositivos de deteco
de agente, j que se trata de uma ferramenta to crucial para sua sobrevivncia.
Como voc j deve estar imaginando, aqui que o hiperativo entra. Num
mundo to perigoso quanto o nosso, seguro morreu de velho, prevenido vale por
dois e todos os ditados populares sobre no correr riscos desnecessrios que sua
bisav costumava repetir so mais verdadeiros do que voc imagina. Isso
significa que nunca demais regular seu dispositivo de deteco de agente num
nvel um pouco (ou mesmo um muito) acima do estritamente necessrio, at
porque as indicaes sobre o que vem a ser um agente, em especial os do tipo
perigoso, so sempre ambguas, meu chapa.
Em outras palavras, antes que a ona-pintada do exemplo anterior adentre de
um salto a clareira onde estou e enfie os dentes na minha jugular, ela muito
provavelmente balanou galhos e folhas na mata prxima, denunciando sua
presena. O mesmo tipo de barulho poderia, por outro lado, ser produzido por um
bicho relativamente inofensivo (uma anta, qui?), ou pelo vento. Noves fora,
provavelmente melhor ser o feliz proprietrio de um detector hiperativo um
HADD, portanto e sempre escapar da ona, ainda que com isso eu tambm
acabe gastando energia toa correndo da anta ou do vento, do que ser sossegado
demais e acabar no estmago do jaguar.
Como se pode ver, estamos falando de uma propriedade do comportamento
dos seres vivos que no exige, ao menos de incio, grande complexidade mental
para funcionar direitinho, embora a seleo natural certamente seja capaz de
fazer ajustes finos do HADD dependendo da espcie e do balano de custos e
benefcios de um sistema de deteco mais ou menos hiperativo. O caso da
teoria da mente, por outro lado, parece ser bem distinto, embora haja uma
semelhana superficial entre essa capacidade e o HADD.
A expresso parece indicar algo filosoficamente sofisticado, algum tipo de
hiptese complexa sobre como a mente funciona, mas no nada disso. Possuir
uma teoria da mente significa ser capaz de imaginar que outros seres tambm
so dotados de uma vida mental como a sua nada mais do que isso. Se o
filsofo francs Ren Descartes (15961650) se celebrizou ao cunhar a frase
Penso, logo existo, a extenso lgica do raciocnio dele para o tema que
estamos abordando seria Outras pessoas pensam, logo tambm existem ou
coisa que o valha.
Deu para captar a diferena entre essa propriedade e o HADD? Com o
detector moda antiga, bastava ser capaz de farejar a tendncia ao de outras
criaturas. J a teoria da mente vai alm da deteco do simples ato ao postular
que, alm de voc, outros seres humanos, e at outros animais, possuem
intenes, desejos, angstias, medos e por a vai. E, diante dessa mirade de
possibilidades, voc tem a chance de ajustar com preciso o seu comportamento,
levando em conta o que provavelmente est se passando na mente de seu
aliado/oponente/possvel jantar.
Dito desse jeito, parece uma operao puramente binria ou seja, uma
espcie de tabelinha mental entre a pessoa que pensa e o outro indivduo cujas
propriedades mentais ela est tentando adivinhar. Mas claro que ns somos
capazes de empregar a teoria da mente de um jeito bem mais complicado. Para
exemplificar isso, gosto de citar uma cano da Marisa Monte que ningum mais
deve ouvir (desculpe, a idade chegando), que diz o seguinte: Eu sei que voc
sabe que eu sei que voc sabe que eu sei. Ou, para envolver mais de uma
pessoa na jogada, que tal o seguinte: Ser que meu chefe sabe que o superior
dele me disse que ele um incompetente?.
No preciso dizer, mas digo assim mesmo, que essa capacidade mental to
complexa pode ser incrivelmente til quando o assunto fazer o que a seleo
natural nos preparou para fazer melhor: sobreviver e, principalmente, reproduzir-
se com eficcia. Numa espcie to intensamente social como a nossa talvez a
mais social de todas, descontando a insetos como abelhas e formigas, que esto
mais para superorganismos compostos por muitos corpos do que para sociedades
verdadeiras , o meio ambiente mais importante so os outros membros da
nossa espcie, e conseguir se adaptar a eles significa, acima de tudo, antecipar
seus estados mentais. Para ficarmos restritos a um nico tipo de exemplo,
qualquer poltico hbil, de Jlio Csar a Frank Underwood (da srie House of
Cards), sempre soube que uma das chaves do sucesso entender o que se passa
na cabea de aliados e adversrios e, assim, antecipar-se a eles.
Essa constatao nos ajuda a voltar a um ponto importante que tnhamos
abordado no incio deste captulo. Ainda h um debate cientfico bastante feroz se
desenrolando a respeito da presena ou ausncia de teoria da mente em outras
espcies animais, em especial entre grandes macacos como os chimpanzs, mas
o consenso atual parece ser o de que eles no possuem essa capacidade ao
menos no na forma plenamente desenvolvida que pode ser encontrada em
quase todas os humanos (autistas parecem ser um caso parte, como veremos).
Alguns experimentos mostraram, por exemplo, que chimpanzs no conseguem
entender que um ser humano de olhos vendados no est enxergando a mesma
coisa que eles, sem vendas nos olhos, conseguem ver aparentemente porque
no so capazes de ligar o simulador de perspectiva alheia (do tipo hum,
como ser que ele est se sentindo com esse pano na cara?) tpico da teoria da
mente. H, sem dvida, interpretaes alternativas para o fato de os pobres
smios se enrolarem tanto com uma tarefa que, do nosso ponto de vista, parece
to simples. A falta de familiaridade com o pano, ou mesmo o fato de que se
trata de um membro de outra espcie, pode estar atrapalhando os macacos, entre
outras possibilidades. De qualquer jeito, porm, por enquanto razoavelmente
seguro acreditar que, ainda que eles tenham algum tipo de teoria da mente, ela
no to boa quanto a nossa. E tudo indica que essa mesma afirmao vale
tambm para todos, ou quase todos, os homindeos que viveram antes de ns.

DEIXAI VIR AO LABORATRIO AS CRIANCINHAS

OK, chimpanzs aparentemente no conseguem aplicar de forma sofisticada a


teoria da mente s suas interaes cotidianas, homindeos no conseguiam
mas crianas humanas conseguem. Pode no parecer, mas essa constatao
importantssima, porque alguns dos experimentos mais interessantes e
reveladores sobre o tema do presente captulo envolvem justamente a crianada.
Mas por que colocar crianas nessa histria? Bem, esse tipo de estudo parte do
pressuposto de que, se voc quer estudar uma caracterstica humana universal
e a religio certamente se encaixa nesse quesito , vale a pena tentar entender
como ela se desenvolve na cabea das pessoas do bero at a maturidade. A
questo que, se uma caracterstica quase universal, h boas chances de que
haja um componente inato nela ou, no mnimo, que ela dependa de um ou mais
componentes inatos.
Vamos colocar a coisa da seguinte maneira: todas as sociedades do planeta
possuem linguagem falada e religio, mas nem todas inventaram um alfabeto ou
a fsica nuclear. Isso significa que bebs j nascem falando ou indo missa?
Naturalmente que no: eles precisam aprender essas duas coisas, assim como
precisam aprender a escrever, letrinha por letrinha, ou a calcular quanto urnio
necessrio para fabricar uma bomba atmica. Por outro lado, hoje est
clarssimo que existe uma diferena essencial entre esses dois tipos de
aprendizado.
Os bebs, quase sempre, aprendem a falar sua lngua materna como se
fossem esponjinhas cognitivas, sugando espontaneamente pronncia,
vocabulrio e gramtica do idioma com pouqussima ou nenhuma instruo
formal. Em algumas culturas, os adultos nem se do ao trabalho de dirigir a
palavra aos infantes, o que no parece atrapalhar muito a fluncia dos pequenos.
No incomum que crianas com deficincia auditiva acabem inventando, do
zero, a prpria linguagem de sinais, em verso rudimentar e basta que elas
tenham contato com outras crianas com o mesmo problema para que um
idioma completo acabe surgindo por consenso, muitas vezes dotado de
equivalentes no orais das mesmas caractersticas sofisticadas que a gente
costuma ver nas lnguas faladas , tempos verbais (presente, pretrito mais que
perfeito, o escambau), gneros (masculino, feminino, neutro) e outras coisinhas.
Por conta de tudo isso, o consenso entre linguistas e psiclogos do
desenvolvimento que a linguagem humana normalmente uma espcie de
software pr-instalado: basta clicar nela (um nvel mnimo de exposio
linguagem praticada pelos adultos, digamos) para que tudo entre naturalmente no
lugar.
Bem, os indcios que temos a respeito da crena em seres sobrenaturais nos
sugerem que ela costuma funcionar de maneira semelhante linguagem falada
no dependendo, portanto, de anos e anos de aulas de catecismo para existir,
ao contrrio do que muita gente imagina. Mas vamos por partes. moleza eu sair
afirmando o que acabei de afirmar, mas vale a pena tentar entender quais so as
evidncias empricas que apoiam essa ideia, e s d para fazer isso levando em
conta algumas estruturas bsicas dos processos mentais que esto presentes desde
a mais tenra infncia as quais, se no tm relao direta com a crena
religiosa, acabam servindo de alicerce cognitivo para que ela seja construda.
Considere, para comear, o fato de que o HADD dos bebs j est ligado antes
que eles completem um aninho de vida. Sim, h jeitos de avaliar, ao menos
indiretamente, o que se passa na cabea de criancinhas que ainda no falam e
nem engatinham possvel acompanhar quanto tempo uma criana olha
fixamente para um objeto ou para uma cena, por exemplo, ou a fora que ela
est usando para sugar uma chupeta, entre outras coisas, o que d aos psiclogos
do desenvolvimento uma pista sobre o grau de interesse ou surpresa dos
pequenos. (Para bebs, em geral, vale a lgica que usaramos para um adulto: a
gente tende a ficar de olho em coisas interessantes e surpreendentes, e a olhar
para o outro lado quando temos diante de ns coisas chatas ou j esperadas.) Tais
pistas indicam que, por volta dos seis meses de idade, as crianas j sabem que
objetos inanimados no saem por a se mexendo sozinhos ou seja, que a
agncia normalmente privilgio de pessoas e animais, por exemplo, e elas
estranham situaes em que esse tipo de expectativa violado.
Ao mesmo tempo, e isso me parece absolutamente fascinante, bebs de at
um aninho de vida so capazes de atribuir intencionalidade uma forma
rudimentar de teoria da mente, portanto a objetos que no necessariamente se
parecem com pessoas ou animais, como brinquedinhos feitos para acender
luzinhas ou fazer barulho quando as crianas interagem com eles de alguma
forma. Essa a fase do desenvolvimento na qual os bebs aprendem a seguir o
olhar de outras pessoas com seu prprio olhar ou seja, a olhar para o mesmo
lugar que outras pessoas parecem estar observando. Se esses brinquedinhos de
laboratrio do a impresso de estar direcionando sua ateno (falsa, claro)
para determinado lado, virando-se automaticamente, por exemplo, a tendncia
dos bebs acompanhar esse movimento, mesmo que os objetos bolados pelos
pesquisadores no tenham propriamente uma carinha, ou mesmo olhos, em seu
design. Tal tendncia a enxergar agncia e vida mental em quase qualquer tipo
de objeto, desde que ele se comporte de um jeito que parea sugestivo,
claramente persiste ao longo da vida adulta. Outros experimentos revelaram que,
se voc mostra desenhos animados com figuras geomtricas sem cara, sem
voz, sem nada para adultos (em geral alunos de graduao em psicologia,
voluntrios fceis de obter e baratos de financiar), quem est assistindo
rapidamente vai atribuir personalidades s figuras (o quadrado malvado, o
crculo atrapalhado etc.) e criar na cabea uma trama novelesca para tentar
explicar o que est vendo.
Tenho certeza de no estar falando nada de muito surpreendente aqui, por
enquanto. Afinal de contas, a tendncia de antropomorfizar as coisas de
enxergar outros seres vivos ou mesmo objetos inanimados com os mesmos olhos
que usamos para ver os seres humanos ridiculamente comum e natural.
Acho muito improvvel que voc nunca tenha xingado um computador que deu
pau ou tenha morrido de vontade de chutar um carro que no quer saber de dar a
partida, mesmo sabendo racionalmente que todas as aes desse tipo s servem
para extravasar frustrao, e olhe l. Acontece que esse tipo de reao no est
restrito apenas a objetos fsicos pontuais ou mesmo a objetos fsicos de
modo geral. A combinao de HADD com teoria da mente muitas vezes
aplicada a fenmenos naturais, a experincias e a situaes.
No falo apenas da velha ideia de que furaces, terremotos e epidemias so
castigo de Deus (ou dos deuses: politestas tambm pensavam desse jeito na
Antiguidade). At ateus empedernidos, diante de alguma situao que mudou
profundamente sua vida, para o bem ou para o mal, s vezes acabam parando e
pensando: O que ser que isso significa? Essa situao est indicando que eu
devo reagir dessa ou daquela maneira?. um fato: alguns estudos realizados na
Itlia e no Reino Unido nos anos 1990 e 2000, enfocando especificamente as
reaes de quem no acredita em Deus a eventos importantes da vida mortes,
perda de emprego, dificuldades escolares e financeiras etc. , mostraram que
at esses no crentes s vezes respondem usando uma variante daquela frase
tudo acontece por uma razo, o que sugere, se no uma crena subconsciente
em Deus, ao menos uma tendncia a enxergar que existe algum destino vago e
poderoso controlando as coisas por trs do pano.
O que os psiclogos andaram descobrindo a respeito das faculdades mentais
das crianas corrobora essa tendncia, aparentemente. Antes de mais nada, a
paixo por detectar agentes em tudo quanto canto vale inclusive para os que
no podem ser vistos ou ouvidos, como mostra um dos fenmenos mais curiosos
da cognio infantil: o dos amigos invisveis, que aparecem para quase metade
dos meninos e das meninas no comeo da infncia. Curiosamente, esses amigos
invisveis costumam ter superpoderes e conhecimento sobre-humano, criando
uma analogia tentadora com as mitologias em que seres desse tipo aparecem:
quase como se muitas crianas inventassem seus prprios deuses. (Veja bem,
no estou dizendo que Deus no passa de um amigo imaginrio de gente
grande. Seria mais correto dizer que alguns dos mesmos mdulos mentais que
as crianas usam para entender seus amigos imaginrios so aplicados na
cognio adulta a respeito dos fenmenos religiosos.)
A deteco quase compulsiva de agentes invisveis se soma tendncia de
enxergar propsito e inteno no mundo ao nosso redor existente at entre
ateus adultos, como vimos. Crianas tambm fazem isso o tempo todo, e com
tamanho empenho que os psiclogos resolveram at inventar um termo tcnico
s para designar o fenmeno: teleologia promscua. A primeira palavra, de
origem grega, poderia ser aportuguesada para finalidade, enquanto
promscuo aqui no tem nada a ver com sexo, mas sim serve para ressaltar o
fato de que a crianada enxerga finalidade em quase todas as situaes ou
seja, tende a achar que as coisas que existem no mundo foram criadas (o uso da
palavra intencional, claro) para alguma coisa.
Essa tendncia foi constatada em diversos experimentos, realizados nos EUA,
no Reino Unido e em outros pases por mais de um grupo de pesquisadores,
envolvendo crianas com idades entre os 4 e os 8 anos de idade. Nesses casos, as
vrias pesquisas aplicavam combinaes de questionrios abertos e fechados (ou
seja, nos quais as crianas podiam responder como quisessem ou tinham de
escolher entre uma srie de opes, respectivamente o formato no muito
diferente de uma pesquisa de inteno de voto no perodo de eleies). Em geral,
os psiclogos perguntavam por que certas coisas existiam num espectro que
vai de eventos naturais, como tempestades, passando por objetos naturais, como
montanhas ou rios, e chegando a seres vivos, especialmente animais (os quais,
como sabe qualquer pessoa que tenha algum contato regular com crianas
pequenas, so vistos com extremo interesse).
O resultado que, na maioria dos casos, as crianas se saam com explicaes
teleolgicas ligadas a propsito e finalidade. Exemplo tpico: em vez de dizer
que certas rochas so pontudas porque elas se formaram de um jeito que levou a
esse formato, as crianas tendiam a criar hipteses como elas so pontudas para
evitar que os animais se sentem nelas e as esmaguem. Mas a mais bonitinha, eu
acho, a explicao sobre a existncia das montanhas: Porque quando a Terra
surgiu havia muitos terremotos e a eles resolveram colocar as montanhas como
se fossem pesinhos de papel no cho, a os terremotos diminuram.
As pesquisas foram alm disso, porm. Quando as crianas tinham a
oportunidade de responder se esses vrios elementos do mundo ao nosso redor
tinham sido criados de propsito por alguma coisa ou algum, ou simplesmente
surgiram por processos naturais, a ideia da criao deliberada era a preferida por
pelo menos metade dos meninos e das meninas no caso de objetos como rios e
montanhas, e por dois teros das crianas quando a pergunta se referia a animais.
Se vocs me permitem uma anedota pessoal, recordo que meu filho, hoje com
5 anos, teve uma reao muito engraada aos 3 anos e pouco de vida, ao se
deparar com uma folha de rvore cada na frente de casa. A folhinha ainda
estava parcialmente verde, mas outros pedaos dela tinham coloraes que iam
do pardo ao esbranquiado. Ele pegou a folha e soltou, com aquela dificuldade
fofa de pronunciar o lh e o r: Uma fola cololida! Quem pint?.
Para completar esse quadro, quando as crianas eram instadas a responder
quem tinha criado as coisas que existem no mundo, a tendncia era escolher
alguma variante do cenrio Deus as criou e, de novo, a frequncia com que
essa resposta usada cresce muito quando a criao examinada um animal.
No preciso quebrar a cabea, porm, para ver que temos um possvel
problema de interpretao a. Afinal, em muitos lugares do mundo, as crianas
so rotineiramente ensinadas por seus pais, e at pela escola que frequentam, a
acreditar justamente no papel de Deus como criador. No seria forar a barra
registrar essas respostas e sair dizendo que a posio natural da crianada essa?
Nesse caso, h um certo problema de controle na amostra, at porque, na
maioria dos casos, difcil achar um grupo de crianas que nunca tenha sido
exposto ideia de um deus criador no Ocidente. At pases onde hoje h uma
maioria de ateus, como os da Escandinvia, a influncia cultural religiosa ainda
considervel. De qualquer modo, alguns dos estudos, realizados nos EUA,
controlaram em parte esse probleminha metodolgico ao recrutar crianas de
dois grandes grupos: fundamentalistas e no fundamentalistas. No contexto
americano, o primeiro grupo corresponde a meninos e meninas criados por pais
que defendem a verdade literal dos textos bblicos (uma criao do mundo em
apenas sete dias, conforme narra o livro do Gnesis, por exemplo). J o segundo
inclui tanto as crianas de famlias que aceitam uma interpretao teolgica mais
livre dos textos sagrados quanto as criadas por pais no religiosos. O mais
interessante, porm, que nesses casos os pesquisadores aplicaram as mesmas
perguntas aos pais da meninada, o que ajuda, em tese, a ter uma ideia do que
tinha sido ensinado a elas. O resultado foi curiosssimo: nos casos em que os pais
escolhiam respostas cientificamente corretas (por exemplo, tal e tal animal
surgiu por meio de um lento processo de seleo natural, em vez de ter sido
criado diretamente por Deus), os filhos deles acabavam escolhendo com mais
frequncia a criao divina como explicao.
Isso pode ser um indcio de que, para as crianas, a explicao criacionista
mesmo a mais intuitiva, a que mais apela para os nossos instintos mentais mais
arraigados, independentemente do tipo de educao (ou doutrinao, se voc
quiser ver o lado escuro da coisa) que elas receberam. Isso ajudaria a explicar
por que to difcil ensinar com eficcia a Teoria da Evoluo, apesar das
incontveis evidncias em favor dela: trata-se de uma batalha na qual os
criacionistas j saem ganhando de goleada.
Repare que em nenhum momento eu disse que essa tendncia pr-
criacionismo das crianas corresponde a uma compreenso teolgica complexa
inata. Ningum nasce acreditando na Santssima Trindade (Pai, Filho e Esprito
Santo, como dizem os cristos) ou recitando os Dez Mandamentos, claro. O que
as pesquisas que abordei nas ltimas pginas mostram algo muito mais sutil. A
analogia com a linguagem pode ser til, de novo, para entender isso. Assim como
as pessoas acabam aprendendo portugus se nascem no Brasil e hebraico se
nascem em Israel, o aprendizado cultural e social que acaba produzindo as
inmeras crenas religiosas que existem planeta afora. Mas, para que tais
crenas se instalem no crebro das pessoas, indispensvel um processo de
facilitao cognitiva que d aos bebs e s crianas a capacidade de inferir
agentes e intenes no mundo ao seu redor assim como nossa mente parece
vir de fbrica com estruturas genricas da linguagem prontas para uso, que
depois acabam sendo preenchidas com o verbo ser no Brasil ou com o verbo
to be nos Estados Unidos.
Este captulo est quase no fim, mas no d para simplesmente virar a pgina
sem encarar de frente uma dvida, ou quem sabe um medo, que talvez tenha
comeado a povoar a sua cabea quando voc passou a absorver alguns dos
conceitos que abordamos agora h pouco. Em essncia, o que eu andei dizendo
nos ltimos pargrafos que a crena em entidades sobrenaturais pode ser o
resultado de pequenos desajustes do funcionamento do crebro. Ao utilizar dois
aplicativos fundamentais do smartphone conhecido como mente, os nossos
queridos HADD e teoria da mente sem os quais jamais seramos as criaturas
complexas e inteligentes que todos conhecemos , a maioria das pessoas
tambm ficaria naturalmente sujeita a enfrentar tilts, os tais deuses, demnios,
espritos desencarnados etc.
H pesquisadores que acham que esse tipo de descoberta a evidncia
definitiva contra a existncia de Deus. Afinal de contas, argumentam eles, se o
nosso crebro pode produzir uma mirade de seres do outro mundo como simples
subproduto da maneira como funciona, no h motivos para imaginar que, em
meio a esse panteo to gigantesco, a mente humana tenha tido a sorte grande de
imaginar uma deidade que, por um acaso monumental, calhou de ser verdadeira.
Olhando a coisa dessa maneira, Deus se torna, se no logicamente impossvel, ao
menos monumentalmente improvvel, afirmam eles.
um argumento que no d para descartar de um jeito casual e que precisa
ser levado a srio caso voc no queira simplesmente recorrer f cega. No fim
das contas e agora falo um instantinho como crente aqui , preciso ter a
humildade de reconhecer que o instinto religioso, assim como qualquer outro
instinto, s vezes pode se enganar feio. Se isso nos rouba algumas certezas, talvez
valha, ao menos, como um antdoto salutar contra o fanatismo.
CAPTULO II
A CIVILIZAO

Sociedades
complexas
CRIAM
Deuses
TICOS
E VICE-VERSA
Para onde irei? Para onde fugirei?
Se subo ao cu ou se me prostro
No abismo eu te encontro l
Para onde irei? Para onde fugirei?
Se ests no alto da montanha verdejante
Ou nos confins do mar

TU ME CONHECES, PADRE JONAS ABIB

Diz Dario, o Rei: Por esta razo Ahura Mazda me ajudou, e os outros deuses
que existem porque eu no fui cruel, nem mentiroso, nem tirnico, nem eu
nem a minha famlia. Caminhei de acordo com o direito e a justia. Nem
contra o maior nem contra o menor eu cometi violncia.

INSCRIO DE BEHISTUN, IR, SCULO 5 A.C.


Simpatia no era bem o forte de Sauron, o vilo-mor de
O Senhor dos Anis, mas no d para negar o fato de que o sujeito tinha vrios
talentos. Alm de ser um ourives de primeira como provam os anis mgicos
do ttulo da saga e um ditador sanguinrio bastante eficiente, tudo indica que o
Senhor do Escuro tambm tinha excelentes conhecimentos de psicologia
experimental. a nica explicao plausvel para a sacada genial de usar como
seu braso o horrendo Olho Sem Plpebra. Afinal, que orc teria coragem de sair
da linha ao dar de cara com o olhar incansvel de seu mestre pintado no prprio
escudo? (Alis, esquea a ideia de que o corpo de Sauron no passava de um
olho gigantesco isso coisa da adaptao para o cinema. No livro original,
Sauron tem forma humana.)
Falei em psicologia experimental no pargrafo acima porque, por incrvel que
parea, diversos estudos j mostraram que equivalentes do Olho Sem Plpebra
realmente funcionam no mundo real. Alis, arquitetos e decoradores
responsveis por reparties pblicas, salas de reunio de empresas, parlamentos
etc., tomem nota: se vocs querem aumentar as chances de que as pessoas
nesses ambientes ajam de forma honesta e tica sem gastar quase nada, basta
pintar alguns olhos nas paredes, ou mesmo imagens que lembrem vagamente o
olhar humano. Os experimentos a que me refiro mostraram que a probabilidade
de algum trapacear na presena desse tipo de desenho cai consideravelmente.
Em outras palavras, gente vigiada ainda que inconscientemente tende a ser
gente mais boazinha.
Acho que voc j intuiu aonde estou querendo chegar com essa conversa. No
captulo anterior, vimos como uma srie de vieses cognitivos tpicos da nossa
espcie acabam facilitando a crena em entidades sobrenaturais de modo geral:
para a maioria das pessoas, em todas as pocas, difcil conceber um Universo
no qual agentes intencionais no estejam por trs do que enxergamos como
complexidade, ordem e mesmo Destino com D maisculo. Esse tipo de intuio,
no entanto, no diz muita coisa sobre o que se passa na cabea de tais entidades,
nem sobre o que elas desejam dos reles mortais. a que entra em cena outra
predisposio mental tpica do Homo sapiens: somos criaturas intensamente
sociais, cuja vida e bem-estar dependem do relacionamento mais ou menos
equilibrado e justo (ou seja, no qual ningum explora demais o outro nem
demasiadamente explorado) com outras criaturas do mesmo tipo. E se fosse
possvel conceber os agentes intencionais sobrenaturais como seres que tm um
interesse especial por justia? o que muitas sociedades andaram fazendo desde
a aurora dos tempos, e o resultado so os chamados Deuses Grandes, termo
cunhado pelo psiclogo social Ara Norenzay an, da Universidade da Colmbia
Britnica, no Canad. Os Deuses Grandes, de acordo com a definio proposta
por Norenzay an e seus colegas, so divindades que monitoram com pente fino o
comportamento tico das pessoas e punem transgresses, segundo a crena de
seus seguidores.
No quero aqui afirmar que esse tipo de deus no passa de um bicho-papo de
gente grande, maneira de Sauron e seu Olho, mas h princpios comuns que
ajudam a construir a imagem de ambos os tipos de entidades e fazem com que
elas tenham um papel social importante, em especial quando os grupos humanos
se tornam grandes e complexos demais. Nessas situaes, quando os mtodos
mais simples de garantir o bom comportamento das pessoas deixam de
funcionar, a fora do olhar divino parece quebrar um bom galho, ao menos na
maior parte do tempo.

ALTRUSMO

Para entender melhor o impacto social dos Deuses Grandes, proponho que a
gente esboce aqui uma pequena taxonomia do altrusmo e da cooperao. De
fato, por mais que possa soar irnica a seguinte afirmao num mundo
aparentemente to desalmado e violento quanto o nosso, impressionante como
os membros da nossa espcie so capazes de trabalhar em equipe e de confiar
uns nos outros.
Para dar um exemplo banal e que, primeira vista, no parece ter nada de
muito elevado moralmente: se voc est acostumado a fazer compras pela
internet, como eu, pense um instantinho na maluquice que fornecer o nmero
do seu carto de crdito para um site que pertence a completos desconhecidos e,
milagre dos milagres, alguns dias teis depois o produto que voc adquiriu chega
direitinho na sua caixa de correio, em perfeito estado e com nota fiscal. O que
impediu os sujeitos do site de usar a grana que voc empenhou para comprar um
computador novo e bancar a viagem deles para Buenos Aires, deixando voc de
mos abanando?
A resposta cnica : o medo da polcia ou dos seus advogados. Ou ainda, no
mnimo, o desejo puramente egosta de continuar vendendo cacarecos pela
internet e ganhando dinheiro com isso. Superficialmente, a resposta est certa,
mas preciso considerar que o comrcio de longa distncia surgiu milnios antes
da internet, dos advogados e da polcia, e mesmo assim funcionava
decentemente (ao menos na maior parte do tempo). E a questo no apenas a
cooperao para fins econmicos. Tanto no mundo de hoje quanto no passado
remoto, as pessoas se unem para enviar doaes a gente que est passando fome
do outro lado do planeta (gente, alis, que elas nunca viram nem vero), formam
exrcitos gigantescos para lutar contra inimigos comuns, obedecem a autoridades
que elegeram (e, muitas vezes, que no elegeram tambm), caminham em meio
a multides de desconhecidos sem nenhum sinal de hostilidade.
O esquisito que, durante dezenas de milhares de anos de existncia da nossa
espcie, todas essas coisas que acabei de descrever seriam absolutamente
impensveis, pelo simples fato de que o Homo sapiens passou quase toda a sua
histria evolutiva vivendo em grupos minsculos de caadores-coletores, cada
um deles com, no mximo, algumas centenas de membros o mais comum
que fossem algumas dezenas, na verdade. A diferena entre esse estado e as
sociedades de grande escala com as quais estamos acostumados brutal,
acredite. Para comeo de conversa, entre esses grupos sociais verso 1.0,
qualquer estranho ou intruso , quase por definio, um inimigo, uma ameaa.
Outro ponto crucial que essas sociedades costumam ser radicalmente
igualitrias: no h diviso de trabalho (com exceo da que s vezes existe entre
homens e mulheres), nem governo, nem ao menos caciques. Finalmente, a
tendncia que cada grupo seja formado, em boa parte, por gente que tem
parentesco entre si.
Isso significa que as regras que controlam a cooperao e o altrusmo nesses
grupos tendem a seguir princpios que valem, grosso modo, para muitas outras
espcies de animais. Em primeiro lugar, quando as pessoas pensam em seu
crculo social, est em plena operao a chamada seleo de parentesco. Ou
seja: os indivduos tm uma tendncia naturalmente maior de agir de forma
altrusta quando isso beneficia membros do grupo com os quais tm parentesco
mais prximo.
No se trata apenas de amor entre pais e filhos, mas tambm, em ltima
instncia, de autointeresse gentico. Seus parentes prximos, afinal de contas,
carregam uma frao significativa de seu DNA filhos, por exemplo, tm 50%
dos genes dos pais. O resultado desse clculo indica que de seu interesse
garantir que eles sobrevivam e, principalmente, consigam se reproduzir, porque
isso lhe confere uma chance de imortalidade; eles passam adiante boa parte do
que voc . Como brincou certa vez o bilogo britnico J.B.S. Haldane (1892
1964), ele no seria capaz de dar a vida por um irmo, mas se sacrificar por dois
irmos ou oito primos j parecia um bom negcio basicamente porque,
somando os genes compartilhados por essa parentada toda, o resultado era igual a
1 Haldane. Ou seja, era como se ele nem morresse, do ponto de vista gentico,
caso seu sacrifcio salvasse os irmos e primos. (Um parntese necessrio, ainda
que bvio: nada do que eu disse at agora um clculo que acontece em nveis
conscientes. preciso separar com clareza as motivaes evolutivas profundas
das motivaes normais que as pessoas ou os animais so capazes de perceber
subjetivamente. lgico que todos cuidamos de nossos filhos e netos porque eles
so fofos ainda que nem sempre e porque ns os amamos, e no porque
estamos fazendo uma fria contabilidade darwinista o tempo todo. As emoes
so reais e importantes, ainda que tenham motivaes subterrneas que a gente
raramente percebe.)
Mas mesmo grupos de caadores-coletores no so to pequenos para que
todo mundo seja parente prximo, ou mesmo de segundo grau. Sem a fora
extremamente poderosa da seleo de parentesco, para cimentar a cooperao e
o esprito de doao e sacrifcio pelo prximo, um dos princpios mais
importantes que entram em ao o chamado altrusmo recproco. Se quisermos
bancar os cnicos, podemos apelid-lo de dando que se recebe, Uma mo
lava a outra ou outros lemas normalmente associados a polticos tupiniquins de
reputao no muito ilibada mas no h nada essencialmente calhorda em ser
legal com quem trata voc decentemente. Gentileza gera gentileza, afinal de
contas. E o curioso que, alm da lgica intuitiva da coisa, o altrusmo recproco
tem apoio slido at da matemtica, da cincia da computao e da teoria dos
jogos, o ramo de pesquisa que lida com a otimizao de estratgias na guerra,
nos negcios e em uma srie de outras reas. Ocorre que, alm dos bilogos, os
especialistas dessas disciplinas tambm ficaram encafifados com o aparente
mistrio da cooperao entre indivduos no aparentados. Ao longo dos anos 1970
e 1980, eles organizaram competies picas de programas de computador para
investigar se, do ponto de vista evolutivo, a cooperao honesta valia a pena ou
se, a rigor, o crime sempre compensava. Especialistas renomados escreveram
linhas e mais linhas de cdigo (grosso modo, as receitas dos programas de
computador) correspondentes a estratgias complicadas, que envolviam variados
graus de cooperao, trapaa e aleatoriedade, mas o programa que se tornou o
campeo e que teria uma slida carreira pela frente usava uma diretriz
ridiculamente simples, apelidada de Olho por Olho. A saber: na primeira jogada,
seja legal com o programa que est jogando com voc, cooperando com ele.
Caso o parceiro devolva o favor, cooperando tambm, continue sendo legal
indefinidamente, desde que o outro programa nunca traia voc, e ambos seguiro
se beneficiando da cooperao. No entanto, se o parceiro resolver passar a perna
na sua pessoa, hora de retaliar: d uma rasteira nele na jogada seguinte. Caso
ele resolva se emendar nas prximas rodadas, tanto melhor: a voc volta a
cooperar.
(Antes de irmos em frente, mais um parntese sei que este captulo anda
ficando cheio deles, mas tenha um tiquinho de pacincia, por favor. Nas
simulaes computacionais de que estamos falando, os termos trair e
cooperar tm um significado bastante preciso. Eles so verses matemticas
do que pode acontecer num jogo conhecido como Dilema do Prisioneiro, assim
chamado porque simula a situao de dois criminosos que so comparsas e
foram colocados em celas separadas pela polcia. Se nenhum dos dois dedar o
outro, ambos pegam uma pena leve. Entretanto, e a que a coisa fica sacana, se
um deles dedura o parceiro, enquanto o outro se mantm calado em nome da
honra entre ladres, o boquirroto ganha a liberdade condicional por colaborar
com a Justia, enquanto o bandido fiel amarga longo tempo no xadrez. A pior
situao quando os dois resolvem denunciar o colega: ambos pegam a pena
mxima. A ideia por trs desse cenrio tentar capturar o dilema do altrusmo
recproco: quem age de forma leal consegue lucrar decentemente junto com a
pessoa com a qual interage, mas h sempre a enorme tentao de passar a perna
num otrio honesto e se dar muito bem com isso embora, claro, quando h
confiana zero entre as pessoas, todo mundo se d mal e nada funciona direito.)
A estratgia Olho por Olho, ou mesmo estratgias ainda mais boazinhas do que
ela, que evitam se vingar do parceiro toda vez que ele parece trapacear (dando
ao sujeito o benefcio da dvida; a trapaa pode ser apenas um erro honesto,
afinal de contas), funcionam bastante bem em sociedades de caadores-
coletores porque dependem da interao constante e cara a cara entre os
indivduos. Se voc sabe que vai ter de olhar para as fuas feias daquele membro
da sua tribo todo santo dia, sua tentao de passar a perna no sujeito diminui,
porque ele sabe exatamente onde voc mora (o que no muito difcil quando
todo mundo que voc conhece mora em meia dzia de cabanas em volta de uma
fogueira, convenhamos) e quem so seus filhos, seus irmos e seus primos.
Vamos ser generosos e supor que o seu grupo de caadores-coletores costuma
interagir de forma relativamente pacfica trocando pontas de flecha e
parceiros para casamento, por exemplo com dois ou trs outros grupos que
vivem no mesmo vale da floresta tropical. Ainda assim, o raio geogrfico das
suas interaes sociais to restrito que fica impossvel algum daquela rea no
conhecer no mnimo a sua reputao, ainda que no conhea voc pessoalmente.
o que os tericos costumam chamar de altrusmo recproco indireto: mesmo
quem nunca interagiu com voc j ouviu dizer que fulano um bom sujeito ou
um trara e agir de acordo com tais informaes. De novo, o crime, em geral,
no compensa nesses casos. Em grupos humanos desse tipo, alm do mais, todo
mundo est muito ocupado obtendo seu prprio sustento para que seja possvel o
surgimento de governantes que apenas cuidem de questes de Estado ou de
explorar seus sditos. Quem no anda na linha tende a sofrer crticas duras e
pblicas dos companheiros de tribo e, caso no pare de se aproveitar dos outros,
provavelmente acabar sendo expulso da aldeia.
A coisa inevitavelmente muda de figura quando as sociedades humanas
atingem outra escala de tamanho situao que, em quase todos os lugares do
mundo, resultado da descoberta (ou inveno, como voc quiser) da agricultura
e/ou da criao de animais. Quem planta seu prprio milho/trigo/arroz ou cria
suas prprias cabrinhas/ovelhas/lhamas normalmente consegue alimentar muito
mais bocas com a mesma quantidade de terra. E o resultado um aumento da
densidade demogrfica, o qual, no devido tempo, conduz formao de cidades
e ao surgimento de Estados, com governantes, soldados, sacerdotes e outros
profissionais especializados, alm do pessoal que pega no cabo da enxada para
produzir a comida que alimenta esses novos estratos da populao. A questo
que sociedades com dezenas de milhares de membros no tm como manter os
elementos centrais do altrusmo recproco, seja ele direto ou indireto. No h
como interagir, cara a cara e chamando pelo nome, com todos os membros
daquele grupo e a boa e velha reputao tampouco funciona. A tentao de
passar a perna em algum que nunca mais ver a sua cara de traidor pode
acabar se tornando grande demais. Como resolver esse dilema?
Em parte, claro que a resposta inventar um Estado que funcione:
burocratas para cobrar impostos; soldados para manter a ordem; tribunais,
cadeias e carrascos para punir os malfeitores, e por a vai. No entanto, preciso
compartilhar um dos segredos mais bem guardados sobre os Estados da
Antiguidade, da Idade Mdia e mesmo de boa parte dos ditos modernos: eles
nunca funcionaram l muito bem. Eu sei que uma afirmao dessas parece
forar a barra quando o assunto , digamos, um Estado como o Imprio Romano,
que dominou extenses vastssimas da Europa, da frica e da sia por cinco
sculos mas o fato que a Roma dos Csares (e a Prsia dos xs, e a Rssia
dos czares) s fazia duas coisas estatais realmente bem: arrancar o couro dos
camponeses com impostos e financiar as legies que conquistaram aquela terra
toda. A gente pode ficar maravilhado com o Coliseu, os banhos pblicos e as
estradas romanas, mas essas coisas eram, em geral, a cereja do bolo. Quem
tinha acesso aos tribunais? Meia dzia de ricos. Quem tinha acesso educao?
Os que podiam pagar tutores particulares a mesma meia dzia de ricos. Os
sistemas governamentais modernos que fazem a vida de todo mundo funcionar e
ser minimamente decente so, quase sempre, coisa dos ltimos cento e poucos
anos. Para o bem e para o mal, pessoas comuns do sculo 19 e de todos os
sculos anteriores tinham de se virar sem governo e sem polcia quase sempre.
Sem polcia e sem governo, mas pelo menos com Deus ou os deuses, afirma
Norenzay an.

DEUSES QUE SE IMPORTAM

O primeiro argumento do psiclogo e seus colegas , no fundo, estatstico. O


fato que existe uma correlao muito curiosa entre a crena em Deuses
Grandes e a complexidade poltica e social. Em outras palavras, bem raro que
grupos de caadores-coletores acreditem em divindades dessa natureza, mas
pessoas que vivem em sociedades complexas e Estados quase sempre seguem
esse tipo de deus. Para ser mais especfico, um levantamento feito pelo
antroplogo Christopher Boehm, da Universidade do Sul da Califrnia, que
examinou as crenas religiosas de 18 sociedades de caadores-coletores,
mostrou que apenas quatro delas adoram deuses que probem enganar os outros,
e s sete possuem divindades que condenam o assassinato. Num estudo parecido,
o socilogo Rodney Stark, da Universidade Bay lor (EUA), examinou um banco
de dados sobre as religies de mais de 400 culturas pr-industriais diferentes
mundo afora (ou seja, incluindo tanto caadores-coletores quanto agricultores e
criadores de gado primitivos). Resultado: s um quarto delas reverencia deuses
que se interessam pelos assuntos humanos e pregam o comportamento tico. E,
mais interessante ainda, parece haver uma gradao a: a probabilidade de
conceber Deuses Grandes aumenta quando o grupo mais complexo que um
bando de caadores-coletores e vira, por exemplo, um cacicado (termo que
designa grupos pr-industriais com esboos de classes sociais, populao na casa
dos milhares e incios de arquitetura mais grandiosa, como muitos polinsios, por
exemplo). Mas essa probabilidade ainda bem mais baixa do que a da presena
de Deuses Grandes em sociedades com Estados (entre as quais eles quase
sempre esto presentes).
importante colocar alguns pingos nos is sobre os dados acima antes de
continuarmos. Primeiro, nada disso significa que caadores-coletores ou
agricultores primitivos fossem ateus. Praticamente todos eles acreditam em
deuses, espritos ancestrais etc., mas a questo que tais entidades 1) no esto
muito a para o que seus seguidores andam fazendo, desde que sejam
devidamente alimentadas com sacrifcios, oferendas e tabus, e 2) possuem
poderes bastante limitados. A oniscincia delas pode se restringir ao que
acontece no territrio de uma aldeia, digamos. E, apesar de os deuses de
caadores-coletores raramente punirem a trapaa ou o assassinato, isso tambm
no significa que esses grupos sejam um vale-tudo amoral. Pelo contrrio: eles
tambm condenam vrias das prticas que ns vemos como violaes ticas
sem que as divindades que adoram precisem meter o bedelho nisso. Se algum
j disse que, se Deus no existe, tudo permitido, o que vemos entre caadores-
coletores no mnimo sugere que, mesmo quando Deus visto como impotente,
nem tudo se torna automaticamente permitido.
Outra ressalva importante tem a ver com a associao automtica que as
pessoas fazem entre o Deus nico dos monotesmos ocidentais do judasmo,
do cristianismo e do islamismo e as diretrizes ticas. O fato que
perfeitamente possvel a existncia de Deuses Grandes entre pagos, ou seja,
politestas, gente que adora uma famlia ou at uma multido de deuses. Essa
possibilidade pode surgir quando um desses muitos deuses elevado categoria
de divindade-mor (quem conhece o Zeus grego e sua contraparte romana,
Jpiter, certamente sabe do que eu estou falando) ou quando, atuando como uma
espcie de Senado divino, os deuses atuam juntos para punir os malfeitores.
Tambm no possvel associar o surgimento de Deuses Grandes influncia
de missionrios monotestas: nos bancos de dados antropolgicos, no h
correlao estatstica entre uma coisa e outra. Tudo indica que esse tipo de
deidade um caso clssico de evoluo cultural convergente ou seja, do
aparecimento das mesmas caractersticas, ou de caractersticas muito parecidas,
de forma independente em diferentes lugares e pocas. As crenas judaico-
crists e islmicas so apenas os exemplos mais bem-sucedidos de um fenmeno
bem mais amplo. E, falando em correlaes estatsticas, no posso deixar de
mencionar uma que de fato existe e fascinante: os Deuses Grandes tm
probabilidade maior de estarem presentes em sociedades que sofrem com
escassez de gua. Aparentemente, quando falta gua, preciso uma coeso
social acima do normal para que as sociedades continuem funcionando, e nada
como o olhar de um Deus Grande para manter as pessoas nos eixos.
Coincidncia ou no, gua em falta justamente uma das caractersticas-chave
da regio na qual surgiu o Deus do judasmo e suas verses mais recentes, o do
cristianismo e o do Isl.
Eu disse agora h pouco que o monotesmo ocidental um exemplo
especialmente bem-sucedido de adorao a um Deus Grande, no disse? Bem,
temos razes para acreditar que isso o que os Deuses Grandes fazem, de
maneira geral: sociedades que acreditam neles se tornam mais coesas e
aguerridas do que as demais, numa dinmica cooperar para competir no
sentido que os adeptos desse tipo de divindade cooperam com mais facilidade
entre si e, portanto, competem com mais sucesso contra os membros de outras
sociedades no to devotas. Isso pode ser visto, no fundo, como um anlogo
cultural da seleo natural biolgica, no qual os organismos so o grupo social-
religioso como um todo. Talvez no seja por acaso que muitos textos religiosos
estejam repletos de metforas fisiolgicas. Sem fazer muito esforo, consigo
lembrar de dois exemplos importantssimos no Novo Testamento cristo: no
Evangelho de Joo, Jesus diz que ele uma videira e seus seguidores so os
ramos dessa planta, que precisam permanecer conectados ao tronco para
frutificarem; e o apstolo Paulo, em suas cartas, afirma que os cristos como um
todo so os membros do corpo de Cristo, intrinsecamente ligados uns aos outros
de forma orgnica. Tampouco casual outro tipo de metfora que, para muitos
dos que creem, assume uma consistncia quase concreta: a ideia de que a f
num Deus Grande d ao fiel uma nova famlia, s vezes at mais importante do
que sua famlia de carne e osso. No so s os cristos que chamam uns aos
outros de irmos o que, alm do significado espiritual, tambm uma
estratgia importante para mobilizar simbolicamente os recursos poderosssimos
da seleo de parentesco. Afinal, pode muito bem valer a pena o sacrifcio por
um Pai ou um irmo (ou, v l, por dois irmos, como diria o velho Haldane).
Existem alguns dados empricos intrigantes que parecem indicar que as
metforas da famlia e do organismo so mais do que artifcios poticos, tendo
impacto verdadeiro sobre a capacidade dos adoradores de Deuses Grandes de
sobreviver e competir com outros tipos de sociedades. O caso mais clssico um
estudo feito pelo antroplogo Richard Sosis, da Universidade de Connecticut
(EUA), sobre as comunas religiosas e no religiosas que floresceram no territrio
americano ao longo do sculo 19. Se voc no faz ideia do que seja isso, pense
numa comunidade hippie, s que sem flores no cabelo ou peruas pintadas com
cores psicodlicas. Estamos falando de gente que, insatisfeita com a maneira
como as coisas funcionavam nos Estados Unidos da poca, resolveram fundar
suas prprias sociedades semiautnomas.
Ocorre que alguns desses grupos seguiam crenas religiosas muito especficas.
Os mais peculiares, ou simplesmente malucos, talvez fossem os chamados
perfeccionistas de Oneida, que acreditavam que o reino de Deus na Terra j
estava acontecendo e praticavam casamento complexo todo mundo era
casado com todo mundo do grupo e o costume de as mulheres com mais de
40 anos iniciarem sexualmente os adolescentes do sexo masculino. E havia ainda
as comunas seculares, ou seja, no religiosas em geral congregando
praticantes de uma forma primitiva de socialismo. Quais comunidades voc acha
que duraram por mais tempo, num intervalo examinado de 110 anos? Acertou se
voc disse as religiosas e com folga. Em mdia, elas sobreviveram quatro
vezes mais tempo que suas contrapartes. No que durassem para sempre, claro.
Os prprios perfeccionistas, cujo grupo foi fundado em 1848, deixaram de existir
em 1881 no sem que antes alguns membros fundassem a Oneida Ltda.,
empresa que at hoje um dos grandes nomes do mercado internacional de
talheres. (A filosofia religiosa igualitria dos perfeccionistas fez com que a
empresa tivesse uma mulher entre seus diretores fundadores, coisa altamente
incomum no sculo 19.)
A questo, claro, como a crena em Deuses Grandes produz benefcios
sociais. Voltemos finalmente aos equivalentes religiosos do Olho de Sauron. Alm
dos experimentos mostrando que essa sensao inconsciente de estar sendo
observado aumenta a cooperao e o altrusmo em jogos parecidos com o
Dilema do Prisioneiro, tambm possvel criar o mesmo efeito com estmulos
verbais inconscientes, que funcionam como mensagens subliminares. Para ser
mais especfico, em experimentos nos quais a pessoa estava sujeita tentao de
trapacear em jogos de computador para ganhar a recompensa oferecida pelo
laboratrio de psicologia (alguns dlares, digamos), a exibio extremamente
rpida de palavras como Deus, cu, pecado etc. diminuiu
significativamente a frequncia de atitudes desonestas. Um dado curioso, porm,
que o uso subliminar de termos ligados a autoridades seculares polcia,
jri e por a vai tem basicamente o mesmo efeito, ao menos em pessoas de
pases como os EUA e o Canad, nos quais h uma tradio relativamente forte
de respeito s instituies sociais e polticas no religiosas. Eis um assunto que
deve dar pano para manga no ltimo captulo deste livro as vantagens e
desvantagens sociais de um mundo com menos espao para Deus.
Experimentos tambm sugerem que a participao ativa na adorao a
Deuses Grandes torna as pessoas, em mdia, mais propensas a contribuir para o
bem-estar de seus pares, aumentando sua tendncia a cooperar em coisas
parecidas com o Dilema do Prisioneiro o que se viu tanto entre adeptos
brasileiros do candombl quanto entre muulmanos da ndia. E, finalmente,
parece que, do ponto de vista psicolgico, o problema que os crentes em Deus
tm com os ateus essencialmente de confiana. Em outras palavras, as pessoas
parecem enxergar a adeso a um Deus Grande como parte importante da f do
sujeito no contrato social, ou seja, nas regras que governam a justia e
moralidade na vida em grupo. Segundo esse ponto de vista, no que os ateus
sejam maus eles apenas no teriam um fiador sobrenatural quando se
sentissem tentados a fazer algo errado. A ideia apoiada por dados que mostram,
em jogos de laboratrio, que as pessoas tm mais probabilidade de cooperar com
parceiros sabidamente religiosos, mesmo que tais parceiros no sejam da
mesma religio que ela. Falando nisso, a maioria dos americanos se diz disposta a
votar num candidato a presidente muulmano, mesmo depois dos ataques de 11
de setembro de 2001, ou at num candidato gay mas s 45% votariam num
ateu. Como diz Norenzay an, melhor acreditar no deus errado do que em
nenhum deus, segundo esse ponto de vista.
Em assuntos to complexos e delicados como os que estamos abordando, uma
ressalva rpida de fim de captulo nunca demais. Se tudo o que tentei contar nas
ltimas pginas parece reforar a velha ideia caricata de que religio o pio
do povo, o primeiro deus nasceu quando juntaram o primeiro espertalho e o
primeiro otrio e tantos outros chaves insuportavelmente rasos, bom pensar
duas vezes. Coloquemos entre parnteses, mais uma vez, a questo da realidade
(ou a falta dela) de seres e experincias sobrenaturais. Mesmo que todas essas
coisas estejam apenas acontecendo dentro da cabea dos seres humanos, muitos
aspectos dos Deuses Grandes podem ser to benficos para a massa da
populao quanto so para governantes e sacerdotes. A capacidade de promover
a confiana e a benevolncia entre indivduos que no tm parentesco entre si e
nunca se viram na vida , quase sempre, uma ddiva. Ao mesmo tempo, ela tem
o potencial sombrio de promover a competio entre grupos que no seguem o
mesmo Deus Grande, s vezes at morte. Entre luz e trevas, temos uma
infinidade de nuances, que as caricaturas no so capazes de capturar.
CAPTULO III
IAHWEH

As
verdadeiras
ORIGENS DO
POVO
de Deus
Assim diz o Senhor Iahweh a Jerusalm: Por tua origem e por teu
nascimento, tu procedeste da terra de Cana.

LIVRO DO PROFETA EZEQUIEL, CAPTULO 16, VERSCULO 3


A vida de quem estuda as origens do monotesmo ocidental seria muito mais
fcil (ou muito mais chata, se voc do tipo que adora um desafio) se fosse
possvel ler a Bblia como quem l um relato jornalstico escrito na semana
passada, ou um bom livro de histria sobre a Segunda Guerra Mundial. Se as
Escrituras tivessem sido produzidas com a mesma preocupao que esses
gneros modernos devotam preciso factual e busca pela objetividade, no
haveria muito o que discutir: a crena no Deus nico que ainda hoje adorado
por judeus, cristos e muulmanos teria principiado l pelo ano 1800 a.C., quando
um chefe tribal de origem mesopotmica chamado Abro (nome que depois
seria ligeiramente alterado para Abrao), atendendo a um chamado da
divindade conhecida como Iahweh, decidiu deixar a regio de Har, na fronteira
entre as atuais Turquia e Sria, e partiu de mala e cuia para a terra conhecida
como Cana, hoje correspondente a Israel e aos territrios palestinos.
Para quem v contradio entre as religies abramicas (assim chamadas em
homenagem ao nosso ilustre personagem) e a Teoria da Evoluo, no deixa de
ser irnico constatar que Abrao pe o p na estrada por ter f numa promessa
de Iahweh cujo sabor bastante darwinista. A divindade que prope uma aliana
com o patriarca no diz que far dele um rei, que vai cumul-lo de riquezas ou
que conceder a Abrao o paraso depois da morte, entre outras benesses
possveis. O ponto central da promessa de Deus a descendncia: os filhos, netos
e bisnetos de Abrao vo dar origem a um povo mais numeroso do que as
estrelas do cu e os gros da areia da praia, desde que ele demonstre absoluta
fidelidade a Iahweh. Ou seja, nessa narrativa, o prmio da f o sucesso
reprodutivo diferencial, como diriam os bilogos modernos.
claro que tudo isso faz bastante sentido quando notamos que, segundo o texto
bblico, o alvo da promessa um homem de 75 anos de idade ainda sem filhos,
cuja esposa descrita como uma mulher igualmente idosa. Ao aceitar a aliana
com o misterioso parceiro divino, Abrao e Sara, sua mulher, finalmente geram
o sonhado herdeiro, Isaac (no sem que, antes disso, o prprio Abrao seja pai de
outro menino, Ismael, ao tomar uma escrava como concubina). A famlia do
patriarca vai crescendo ao longo das geraes, mudando-se toda para o Egito
mais tarde, embora a promessa de fertilidade divinamente abenoada tenha
includo tambm a posse futura de toda a terra de Cana. Escravizados pelos
egpcios, os milhares de descendentes de Jac, neto de Abrao, conhecidos como
israelitas, so libertados por interveno direta de Iahweh, que escolhe como seu
representante na Terra o profeta Moiss. O porta-voz de Iahweh sobe ao Monte
Sinai, no meio do deserto, para receber das mos do prprio Deus as leis
sagradas que caracterizam a primeira religio monotesta da histria j que,
na poca de Abrao, Isaac e Jac, a circunciso era o nico ritual exigido por
Deus. Liderados por Josu, general e sucessor de Moiss, os israelitas, divididos
em 12 tribos (cada uma descende de um dos 12 filhos de Jac), invadem Cana e
a conquistam, exterminando seus habitantes, cuja maldade despertou a ira de
Iahweh.
Essa, num resumo ridiculamente resumido, a narrativa das origens da crena
no Deus nico que, h milhares de anos, pode ser lida no Antigo Testamento,
como o chamam os cristos, ou na Tor, a primeira parte da Bblia hebraica
aceita pelos judeus. (O judasmo atual costuma usar o termo Tanakh sigla
de Tor, Profetas e Escritos para designar o conjunto de seus textos
bblicos.) O problema que, apesar de seu inegvel apelo literrio e religioso,
essa narrativa tem pouco de histria e muito de material lendrio. Figuras como
Abrao, Jac e Moiss podem at ter existido no passado remoto, mas no h
evidncias diretas da passagem desses personagens pelo antigo Oriente Mdio, e
tudo indica que o surgimento do monotesmo israelita tenha sido um processo
muito mais complexo do que uma simples entrega da Lei de Deus (com L
maisculo, claro) a Moiss no deserto.
No h como explicar o que os especialistas tm descoberto sobre a gnese da
figura de Iahweh sem falar da histria do povo de Israel, cuja saga se confunde
com a de seu Deus todo-poderoso, e dos acontecimentos histricos que
moldaram os antecessores e os vizinhos dos israelitas na terra de Cana e em
outras regies do mundo antigo, em especial a Mesopotmia, a Leste, e o Egito, a
Oeste. H sculos os especialistas afirmam que uma das principais diferenas
entre Iahweh e os deuses adorados pelos politestas (ou pagos, para usar um
termo politicamente incorreto) que o Senhor bblico um deus profundamente
ligado histria humana. Essa afirmao, como veremos nos prximos captulos,
verdadeira mesmo que voc no acredite nas supostas intervenes
miraculosas de Iahweh em eventos histricos.

DOS PATRIARCAS AO NILO

Voltemos a Abrao e a seus filhos e netos por um instante. Durante boa parte do
sculo 20, alguns estudiosos importantes, como o arquelogo americano William
Foxwell Albright, defenderam que as narrativas sobre Abrao, Isaac e Jac
presentes no livro do Gnesis faziam bastante sentido histrico, considerando o
que a gente sabe sobre as condies predominantes no Crescente Frtil (outro
nome simptico para aquele pedacinho do Oriente Mdio onde eles viveram) em
meados da Idade do Bronze (por volta de 1.800 a.C.).
Albright e outros estudiosos argumentavam que a longa jornada da famlia de
Abrao, de Har para a Palestina, lembra muito certos movimentos migratrios
desse perodo, no qual nmades que viviam nas bordas do territrio
mesopotmico teriam chegado a Cana. De quebra, analisando tabuletas de
argila com inscries que falam de leis, costumes e personagens da poca,
achadas em antigas cidades-Estado da rea, os especialistas tambm
encontraram nomes de pessoas semelhantes aos que designam os patriarcas da
Bblia, bem como menes a hbitos que aparecem no Gnesis, como o de
adotar um escravo como herdeiro caso a pessoa no tenha filhos (era esse o
plano B de Abrao antes que Deus lhe prometesse uma vasta descendncia).
Concluso: embora ningum tivesse encontrado a certido de nascimento de
Isaac ou coisa que o valha, at porque chefes tribais nmades como eles
raramente deixavam qualquer tipo de registro, as vidas dos patriarcas, no geral,
pareciam bastante plausveis do ponto de vista histrico descontando o fato de
que todos eles morreram com cento e muitos anos de idade, segundo a Bblia.
A tendncia que prevalece entre quase todos os pesquisadores atuais, no
entanto, enxergar com muito mais ceticismo as chamadas narrativas
patriarcais. No se trata de uma conspirao antibblica: essa posio apenas o
resultado de uma leitura mais atenta das pistas deixadas pelo Gnesis e pela
arqueologia. Considere a grande quantidade de anacronismos na histria dos
patriarcas ou seja, de coisas que, at onde sabemos, no poderiam estar
presentes nessas narrativas porque ainda no existiam na poca deles. A Bblia
afirma, por exemplo, que nossos heris possuam rebanhos de camelos (entre
outros ungulados). Mas o camelo ou melhor, dromedrio, com uma corcova
s s foi domesticado no finzinho da Idade do Bronze, l pelo ano 1200 a.C., ou
seja, quando Abrao, caso tenha existido mesmo, j era uma memria mais
distante do que Pedro lvares Cabral para ns. Do mesmo modo, as narrativas
patriarcais mostram os fundadores do povo israelita interagindo com o grupo
tnico dos filisteus (talvez voc se lembre que Golias, o gigante que teria sido
morto pelo jovem David, era filisteu). O detalhe que, tal como os camelos, os
filisteus tambm foram acrescentados tardiamente ao panorama do Oriente
Prximo, tendo chegado terra de Cana, veja voc, em torno de 1200 a.C.,
talvez vindos da ilha de Creta. Etnicamente, os filisteus estavam mais prximos
dos gregos, ao menos em seus incios. A no ser que Abrao e Isaac fossem
felizes proprietrios de uma mquina do tempo, no haveria maneira de eles
toparem com um filisteu.
Tudo isso sugere, no mnimo, que o material hoje presente no Gnesis foi
escrito muitos sculos depois dos supostos acontecimentos que relata, ainda que
esteja baseado em tradies orais mais antigas, que talvez remontem a algum
ancestral semilendrio chamado Abrao (ou Isaac, ou Jac). Outra pista
interessante que aponta nessa direo o fato de que os textos, com alguma
frequncia, relatam que acontecimentos muito parecidos, se no idnticos,
aconteceram tanto com um quanto com outro patriarca isso quando no o
mesmo acontecimento relatado sobre o mesmo ancestral dos israelitas.
Em duas ocasies, por exemplo, um rei pago fica fascinado com a beleza de
Sara; Abrao, temendo ser morto pelo monarca, finge que irmo dela, e no
seu marido; o rei tenta levar Sara para seu harm, mas recebe um aviso (ou
punio) enviado por Deus e devolve a moa (j no to moa, pelo que
sabemos) ao marido. O mais esquisito que o Gnesis conta a mesmssima
histria a respeito de Isaac e sua mulher, Rebeca inclusive envolvendo,
aparentemente, o mesmo rei que se encantou com Sara, ou no mnimo um rei
com nome e domnios idnticos aos do sujeito anterior. A probabilidade de que
esses momentos Vale a Pena Ver de Novo reflitam eventos histricos
considerada baixa ou inexistente. Para muitos estudiosos, o mais provvel que
essas histrias sejam verses ligeiramente diferentes da mesma lenda popular,
algumas ligadas ao nome de Isaac, outras ao nome de Abrao. O autor/editor do
Gnesis teria trabalhado com fontes literrias ou orais que j existiam quando ele
comeou a escrever. Ele, ento, teria decidido combin-las para criar a narrativa
atual, provavelmente porque ambas eram importantes para a sua comunidade,
mas ainda possvel ver as costuras na verso final.
Como j mencionei no comeo deste captulo, o Egito e seu povo
desempenham um papel importantssimo nas narrativas bblicas sobre a origem
de Israel e da adorao a Iahweh. a escravido dos israelitas no Egito, relatada
no livro do xodo, o segundo da Bblia, que leva Deus a intervir de forma
espetacular no curso da histria, primeiro com as dez pragas que lana sobre os
egpcios por intermdio de Moiss e, finalmente, com a abertura milagrosa do
Mar Vermelho, graas qual os descendentes de Abrao escapam para o
deserto, enquanto o fara e seu exrcito so engolidos pelas ondas. O problema,
mais uma vez, que muito complicado, se no impossvel, demonstrar que os
israelitas de fato passaram sculos no Egito e organizaram uma nova nao e o
culto a Iahweh quando saram de l.
Primeiro, porm, vamos tentar ouvir o que a narrativa da Bblia tem a nos
dizer. Segundo o Gnesis, uma srie de peripcias familiares que mais parecem
coisa de novela fazem com que Jac, neto de Abrao, acabe se estabelecendo na
terra do Nilo com sua famlia. O texto bblico afirma que os filhos mais velhos do
patriarca, invejosos da predileo que ele tinha por um dos caulas, chamado
Jos, decidem vend-lo como escravo. O garoto vai parar no Egito, onde sua
inteligncia e a proteo divina fazem com que assuma o cargo de vizir, ou
primeiro-ministro, do fara. Quando colheitas ruins em Cana colocam a famlia
de Jac beira da inanio, os irmos de Jos partem para o Egito para comprar
comida. O novo vizir, que no reconhecido por seus familiares, acaba
perdoando a traio dos irmos e faz com que todos venham para o Egito, junto
com o pai. a impressionante fertilidade dos israelitas que, com o passar do
tempo, leva um rei que no conhecia Jos a perseguir os descendentes de Jac.
O cenrio geral faz algum sentido? Pode-se dizer que sim. Sabemos que,
durante sculos, grupos seminmades de Cana e de outras regies vizinhas do
Egito costumavam aparecer nas fronteiras dos domnios faranicos, pedindo para
entrar, em perodos de seca e consequente fome. A regio que mais tarde viraria
o territrio israelita estava longe de ser um deserto, mas a agricultura da rea
dependia da chuva para produzir direito, diferentemente do cenrio egpcio, no
qual a cheia anual do Nilo fertilizava a terra nas margens do grande rio e era
suficiente para garantir colheitas abundantes. No toa que, na Antiguidade,
dizia-se que o Egito era uma ddiva do Nilo.
Esses imigrantes inicialmente esfomeados s vezes conseguiam, tal qual Jos,
obter altos postos na burocracia governamental egpcia, e esses casos foram
devidamente registrados. A situao mais parecida com a do filho de Jac a de
um sujeito chamado Aper-El, cujo tmulo est localizado perto de Mnfis, uma
das grandes capitais faranicas. Ateno para o -El: tudo indica que se trata da
mesma terminao da palavra Israel, que pode significar tanto deus de
forma genrica quanto uma divindade especfica, o deus cananeu El, uma
espcie de patriarca divino. (Anote esse nome: vamos falar um bocado a respeito
de El em breve.) Seja como for, Aper-El parece ter atuado como vizir dos reis
Amenfis 3 e Amenfis 4 (ou Aquenaton) em algum momento entre os anos
1390 a.C. e 1336 a.C. Cerca de um sculo depois desse vice-rei, temos o caso de
Ben-Ozen, sujeito natural de Bas (terra localizada na margem oriental do Rio
Jordo que, mais tarde, seria parte dos territrios israelitas). Ele assumiu os
cargos de mordomo e arauto-chefe da casa real do fara Ramss 2. Ben-Ozen
ganhou at um nome egpcio: Ramss-em-Per-Re (coisa que, alis, segundo a
Bblia, tambm aconteceu com Jos, ou Safanet-Fanec, para os ntimos do Egito).
Durante algum tempo, os estudiosos que defendiam a confiabilidade histrica
das narrativas sobre Jos tambm associaram a ascenso do rapaz ao poder com
os chamados hicsos, grupos de asiticos (provavelmente cananeus, ou seja, de
Cana, embora outros elementos tnicos tambm sejam includos nessa
designao) que se infiltraram na regio do delta do Nilo e acabaram formando
um reino independente l por 1700 a.C. Os monarcas hicsos, com o passar do
tempo, assumiram o ttulo de faras e chegaram a ocupar brevemente o Alto
Egito, a regio do pas mais distante do Mediterrneo, mas foram perdendo
influncia com a ascenso de novas dinastias egpcias nativas, at serem expulsos
do pas do Nilo em torno de 1550 a.C. O que esses sujeitos obscuros teriam a ver
com Jos? Bem, a ideia que, falando lnguas semitas (do mesmo grupo do
hebraico) e sendo originrios de Cana, tal como os descendentes de Abrao, os
hicsos teriam acolhido com mais facilidade imigrantes de sua estirpe ou
promovido alguns deles a posies de comando. Quando os hicsos foram
expulsos, os israelitas teriam sido chutados para fora do Egito por tabela, surgindo
assim a narrativa do xodo.
O principal problema dessa ideia, fora o fato de que no h nenhuma meno
direta a Jos e companhia nos registros da poca, a cronologia. Simplesmente
no h como imaginar uma fuga dos israelitas em 1550 a.C. porque, nessa poca
e durante os mais de trs sculos seguintes, a terra de Cana no passava de uma
provncia do Egito. Ao longo desse perodo, conhecido como Novo Imprio entre
os egiptologistas, os faras alcanaram o auge de seu poderio militar e prestgio
poltico, avanando com seus carros de guerra at o Rio Eufrates (na beira da
Mesopotmia) e transformando em vassalos os habitantes dos atuais Israel,
Palestina, Lbano, Jordnia e parte da Sria. Fugir para Cana nessa fase da
histria do mundo antigo, portanto, equivaleria a fugir do Egito para o Egito.
A jornada rumo Cana nessa poca no apenas implausvel como tambm
parece impossvel, porque temos uma vasta documentao sobre o que estava
acontecendo na regio por volta de 1350 a.C., e o povo de Israel em nenhum
momento mencionado. Esses documentos so as chamadas cartas de Amarna,
nome moderno da cidade de Aquetaton, que foi a capital dos faras durante parte
do Novo Imprio. As cartas, escritas em acadiano (lngua mesopotmica parente
distante do hebraico) e preservadas em tabuletas de argila, registram as relaes
entre os soberanos egpcios e seus vassalos, os reis das cidades-Estado de Cana.
O interessante dessa histria que uma srie de cidades que seriam
importantssimas durante a histria israelita que viria mais tarde, como Siqum,
Gezer e Meguido, so mencionadas na correspondncia de Amarna mas
aparecem como entidades semi-independentes, cada uma delas governada por
um rei-fantoche, o qual, por sua vez, estava subordinado ao Egito. Tal quadro no
tem absolutamente nada a ver com o retrato que a Bblia traa dos primeiros
tempos da ocupao israelita de Cana, quando no existiam reis e os
descendentes de Jac tinham adotado uma organizao tribal, com juzes (na
verdade, chefes militares carismticos) que podiam assumir o comando dos
israelitas em momentos de emergncia. Se o xodo aconteceu mesmo, portanto,
foi depois disso.
E tambm teria de ser no mnimo um pouco antes de 1208 a.C., a data mais
aceita para a composio do texto egpcio escrito na chamada estela de
Merneptah. Uma estela, como voc talvez saiba, nada mais que um bloco
vertical de pedra, usado para inscries comemorativas na Antiguidade. E
Merneptah, filho de Ramss 2, reinou sobre o Egito de 1213 a.C. a 1203 a.C. Em
dado momento de seu governo, o fara mandou registrar suas vitrias contra
inimigos espalhados por Cana e por outras regies do Oriente Prximo na tal
estela. Eis parte do texto (no se preocupe, eu explico os nomes exticos logo
depois da poesia de guerra egpcia):
Os prncipes esto todos prostrados, dizendo Paz!
No h quem ouse erguer a cabea entre os Nove Arcos.
Agora que Tehenu est em runas,
Hatti foi pacificada;
Cana foi saqueada e toda sorte de mal se abate sobre ela;
Ascalon foi derrotada;
Gezer foi capturada;
Iano como se no existisse.
Israel um deserto e sua semente no mais existe;
Hurru se tornou viva por causa do Egito.
Vamos, portanto, ao glossrio. Os tais Nove Arcos no passam de uma
expresso potica tradicional usada para designar a totalidade dos inimigos do
Egito. Tehenu a regio hoje correspondente Lbia; Hatti e Hurru
equivalem ao conjunto do territrio asitico tradicionalmente dominado pelos
egpcios. Ascalon, Gezer e Iano so cidades dentro de Cana (as ltimas
tradicionalmente includas no territrio israelita). E essa conversa de sua
semente no mais existe provavelmente literal: segundo a maioria dos
egiptlogos, Merneptah est afirmando que destruiu as colheitas dos israelitas, e
no que acabou com a descendncia deles (outro sentido possvel do termo
semente).
Que rufem os tambores, como diziam aqueles programas de auditrio de
antigamente, at porque no usei negrito na pgina anterior toa: esse texto a
mais antiga meno a uma entidade chamada Israel fora da Bblia (e
provavelmente mais antiga do que as menes dentro da Bblia tambm, embora
isso seja mais difcil de provar). interessante olhar alguns detalhes do texto
hieroglfico, alm do mero contedo que eu reproduzi acima. Lembre-se de que
a escrita dos antigos egpcios no era um alfabeto, como a nossa, embora
tambm tivesse sinais que representam sons. Alm desse tipo de sinal, os
hierglifos incluam, por exemplo, os chamados determinativos indicaes da
categoria semntica qual uma palavra pertence. Um exemplo fictcio e
completamente ridculo: digamos que um egpcio poderia escrever a palavra
Corinthians e, por via das dvidas, colocar um determinativo que o desenho
estilizado de um homenzinho fazendo embaixadas, s para deixar claro que a
palavra se encaixa na categoria semntica times de futebol.
Pois bem: enquanto a estela de Merneptah usa o determinativo de cidade
para se referir a Ascalon, Gezer e Iano (o que no muito surpreendente, j
que esses so nomes de cidade mesmo), o determinativo empregado para Israel
o desenho de um basto de caa (equivalente a estrangeiro), seguido de um
homem e uma mulher sentados (equivalente a povo), encimando trs
risquinhos (uma marcao de plural). Ou seja, gentes estrangeiras. (OK, isso
soou meio Pero Vaz de Caminha, mas acho que o sabor arcaico cabe bem aqui.)
E da? Da que a diferenciao entre as cidades cananeias e Israel no texto
egpcio provavelmente significativa, porque sugere que os israelitas estavam
organizados como um grupo tnico, em estgio possivelmente tribal, e no
citadino ou seja, morando em cidades, como costumava fazer a elite cananeia
durante a Idade do Bronze, e como faria a elite israelita quando os descendentes
de Jac se organizassem em reinos sculos mais tarde. Resumindo, por volta do
ano 1200 a.C., grupos tribais conhecidos coletivamente como Israel j estavam
morando em algum lugar da terra de Cana, a julgar pela associao entre esse
nome e as outras regies da Palestina citadas pela estela de Merneptah.
No sei se voc percebeu, mas temos um paradoxo a. Embora a primeira
referncia aos israelitas fora da Bblia aparea num monumento egpcio, o
esquisito que no h nenhuma meno aos filhos de Jac dentro do Egito. E
isso realmente muito estranho porque, segundo a Bblia, nas vsperas do xodo,
a populao israelita contava uns 600 mil homens adultos. Some isso ao nmero
mnimo de mulheres e crianas que deveriam acompanhar os membros do sexo
masculino e chegamos a um total de 2 milhes de pessoas. Se juntarmos esse
dado s estimativas cheias de margem de erro, verdade da populao
egpcia na mesma poca, isso significa que mais ou menos metade dos
moradores do Egito no sculo 13 a.C. eram israelitas.
Se, num passe de mgica (ou melhor, de ao divina), meio Egito de repente
abandonasse as margens do Nilo, deveria ser possvel detectar isso pelos meios
arqueolgicos tradicionais crise econmica, cidades abandonadas de repente
etc. Note que a nfase aqui em meios arqueolgicos, porque razovel supor
que os textos egpcios, em geral grandes odes bajuladoras em honra do fara,
no iriam mesmo registrar uma derrota to humilhante quanto o xodo bblico.
De qualquer jeito, alm da falta de evidncias dentro do territrio egpcio, as
andanas de tanta gente no deserto, ao longo de 40 anos, tambm deveriam ter
deixado resqucios arqueolgicos no Sinai. No o que temos: no fim da Idade do
Bronze, a regio continua sendo habitada apenas por um ou outro grupelho de
bedunos, como de costume.
A coisa no melhora muito quando a gente examina com cuidado as narrativas
sobre o que aconteceu depois do xodo e das supostas quatro dcadas de
caminhada dos filhos de Israel pelo deserto. Segundo o Antigo Testamento,
Moiss morre s vsperas da invaso da Terra Prometida. Como mencionei
rapidamente algumas pginas atrs, cabe ao sucessor de Moiss, o general Josu,
coordenar a conquista de Cana, o que ele faz brilhantemente com uma
grande ajuda divina, claro. graas interveno de Iahweh que as muralhas
da cidade de Jeric, em Cana, vm abaixo, e pelo poder de Deus que at o Sol
e a Lua detm seu curso no cu para que Josu tenha tempo de derrotar seus
inimigos durante uma batalha decisiva. Com raras excees, os cananeus so
exterminados e s vezes nem seus animais domsticos escapam da matana.
Isso, ao menos, o que afirma o livro bblico de Josu. A arqueologia conta
uma histria bem diferente. Jeric, para comeo de conversa, provavelmente
era uma pilha de runas havia sculos na suposta poca das aventuras de Josu.
No resto da Palestina, os anos que vo de 1250 a.C. a 1100 a.C. parecem ter sido
de instabilidade poltica e conflitos, assim como em boa parte do Mediterrneo
trata-se do chamado colapso da Idade do Bronze, que representou o fim de vrios
imprios (como o dos hititas da Turquia e dos micnicos da Grcia) e o
enfraquecimento de outros. Vrias cidades de Cana parecem ter sido destrudas
por invasores. Ponto para Josu, portanto? No, por dois motivos: a lista de
cidades-Estado arrasadas no bate com a apresentada pela Bblia, com raras
excees (como Hasor e Laquis); e, o mais importante, quando algumas dessas
cidades so reconstrudas, no parece haver grandes mudanas na cultura
material dos novos habitantes eles so, at onde possvel saber, to cananeus
quanto os sujeitos que escreviam cartinhas com juras de amor para os faras 200
anos antes. O prprio Egito passou por maus bocados nesse perodo, e os
sucessores de Merneptah tiveram de repelir uma srie de invases dos chamados
Povos do Mar, aparentemente guerreiros vindos de regies to diferentes quanto
as ilhas gregas, a Siclia e a Sardenha (digo aparentemente porque ningum
tem certeza de que buraco saram esses invasores). nesse momento, alis, que
os arqui-inimigos dos israelitas segundo a Bblia, os tais filisteus, aparecem pela
primeira vez nos registros histricos, atacando os egpcios e conquistando cidades
como Gaza e Ascalon, que anteriormente eram parte importante do imprio
construdo pelos faras em Cana e arredores.
Em resumo, a trama que aparece nos livros bblicos parece estar errada do
ponto de vista histrico. No se pode descartar por completo, claro, a
possibilidade de que as memrias lendrias sobre o xodo tenham surgido a partir
das experincias reais de um grupo pequeno e obscuro de escravos fugidos do
Egito, sendo depois adotadas por um nmero mais amplo de tribos. Do mesmo
modo, pode at ser que alguns guerreiros ligados ao povo de Israel tenham
ajudado a destruir uma ou outra cidade cananeia. O que no funciona, de
qualquer jeito, propor que o Israel bblico surgiu quando uma multido de filhos
de ex-escravos do Egito invadiu e conquistou Cana numa nica e gloriosa
campanha militar.
Isso significa que Moiss e a revelao que ele teria recebido de Iahweh nunca
existiram de verdade? difcil dizer, mas o que parece razoavelmente seguro
afirmar que no houve uma relao direta entre um suposto cativeiro dos
israelitas no Egito e a crena no Deus nico. importante reforar esse ponto
porque muita gente, inclusive o pai da psicanlise, Sigmund Freud (1856-1939),
j especulou sobre uma possvel influncia egpcia sobre Moiss e o culto a
Iahweh. Para colocar a coisa em termos bem simples e algo toscos, especula-se
que o profeta israelita teria roubado a ideia de monotesmo de um fara de
esprito rebelde, Aquenaton um dos monarcas em cujo reinado as cartas de
Amarna foram compostas.
O nome original de Aquenaton era Amenfis 4, e a mudana no foi feita
aps uma rpida consulta ao numerologista. Esse fara, que reinou de 1352 a.C. a
1336 a.C., trocou um nome que fazia referncia a Amon-Ra, tradicional chefo
dos deuses egpcios (Amenfis significa Amon est satisfeito), por outro que
reverenciava Aton, deus que a representao do disco solar (Aquenaton =
eficaz em nome de Aton). Dito desse jeito, d a impresso de que Aquenaton
simplesmente deixou de ser devoto de um deus para se apegar a outro, como
uma solteirona desesperada que acha que Santo Antnio no est sendo de
grande ajuda para conseguir marido e passa a fazer simpatias com imagens de
Santo Expedito. Mas o impacto dessa mudana aparentemente boba, na verdade,
foi o de uma reforma religiosa de grande escala.
Poucas inscries do reinado de Aquenaton chegaram at ns a maioria foi
destruda pelos faras que vieram depois dele, que retornaram ao politesmo
tradicional; o que sobrou s no teve o mesmo destino por causa de uma espcie
de reciclagem egpcia, na qual pedaos de construes antigas foram
reaproveitadas em edificaes mais novas. As que sobreviveram, no entanto,
afirmam que todos os demais deuses egpcios cessaram deixaram de existir
ou foram destrudos, talvez? S Aton, que criara a si mesmo e dera forma a toda
a existncia, ainda era digno de louvor Aton e seu amado filho, o prprio
fara, claro. Aquenaton parece no ter se contentado apenas em afirmar a
supremacia de seu deus-Sol: ele tambm ordenou a destruio de imagens e at
de inscries que faziam referncia a Amon-Ra (o qual, tradicionalmente,
tambm associado ao Sol). O sumo-sacerdote de Amon foi condenado a
trabalhos forados, enquanto os templos dos demais deuses passaram a ser
negligenciados. Em resumo, Aquenaton parece ter sido um monotesta.
Mais de 3.300 anos depois do fara, virtualmente impossvel saber se ele teve
uma motivao religiosa sincera para transformar Aton no nico deus do Egito
ou se a ideia no passou de um golpe para cortar pela raiz o poderio poltico e
econmico da elite sacerdotal egpcia at porque as duas coisas no
necessariamente so incompatveis. Mesmo a afirmao de que Aquenaton era o
filho e representante terreno do deus apenas uma nova roupagem da teologia
monrquica egpcia tradicional, que j tinha divinizado o rei havia milhares de
anos, quela altura do campeonato. O fato, porm, que no parece haver
relao nenhuma entre essa forma de monotesmo esquisitona e de curta
durao e a religio de Israel.
Para comeo de conversa, Aquenaton no quis, ou no conseguiu, desenvolver
as implicaes teolgicas, ticas e filosficas do monotesmo, e essas
implicaes, como teremos ocasio de ver, que fazem da adorao a Iahweh
um fenmeno nico no mundo antigo. Tambm importante lembrar que o Deus
bblico pode ser muitas coisas, mas um detalhe que certamente no se encaixa na
descrio dele o figurino de divindade solar do velho Aton: Iahweh nunca foi
um deus-Sol. Finalmente, vale salientar um ponto crucial: est cada vez mais
claro que o monotesmo israelita no nasceu pronto da cabea de um nico
reformador religioso, mas emergiu de forma gradual a partir do pano de fundo
das antigas crenas da terra de Cana. para l que vamos voltar agora.

CANANEUS VIRA-CASACAS?
A rpida meno na estela de Merneptah um dos indcios de que alguma
populao nova, conhecida como Israel, surgiu no territrio cananeu pouco antes
de 1200 a.C. A outra pista forte sobre as origens israelitas aparece, at onde
sabemos, algumas dcadas mais tarde (as dataes arqueolgicas desse tipo de
coisa sempre envolvem uma considervel margem de erro): um novo tipo de
ocupao da terra nas regies montanhosas no centro de Cana, at ento
relativamente vazias de gente justamente as reas mais importantes do
territrio do Israel bblico.
H quem chame esse processo de ruralizao, em parte para contrap-lo
tradio milenar urbana das cidades-Estado cananeias (ainda que, do nosso ponto
de vista, at as maiores cidades da Palestina da Idade do Bronze parecessem
vilarejos vagabundos). Mas estamos falando tambm de um forte processo de
sedentarizao, porque ao longo da Idade do Bronze a regio central
montanhosa de Cana parece ter tido relativamente poucos moradores fixos o
mais comum que ela fosse visitada de forma intermitente por grupos nmades
que se revezavam entre essa rea e as regies mais ridas a Leste, na borda do
deserto, levando seus rebanhos de cabras e ovelhas de um lado para o outro, mais
ou menos como faziam os patriarcas bblicos.
Mas a partir do comeo da Idade do Ferro, por volta de 1.000 a.C., a regio
montanhosa passa a abrigar cada vez mais moradores em perodo integral. So,
em geral, vilas minsculas, com algo entre 50 e 100 famlias cada uma, mas elas
se espalham feito cogumelos pelo territrio: de apenas 30 stios arqueolgicos
mapeados no fim da Idade do Bronze, em 1.200 a.C., passamos para 250 stios
dois sculos mais tarde, o que corresponderia a um aumento de quatro vezes na
populao sedentria da regio, segundo calcula o arquelogo Israel Finkelstein,
da Universidade de Tel Aviv.
Esse povo todo inicialmente pratica formas modestas de agricultura e
pecuria, voltadas para a subsistncia, embora aos poucos eles comecem a
intensificar a produo, construindo terraos e plantando oliveiras e videiras
com o objetivo de produzir vinho e azeite no apenas para consumo prprio
como tambm pensando no valor comercial desses produtos. Um dado curioso
que os novos vilarejos das montanhas cananeias apresentam uma estrutura
circular, que lembra a dos aglomerados de tendas dos bedunos para
Finkelstein e outros especialistas, trata-se de um sinal de que esses novos
moradores da regio provavelmente descendem de grupos seminmades que j
circulavam por ali antes.
A tese da sedentarizao no o nico argumento em favor da ideia de que
esses protoisraelitas no eram exatamente estranhos numa terra estranha,
porm. Enquanto o livro de Josu apresenta a chegada das tribos de Israel como
uma espcie de momento tbula rasa uma destruio completa do modo de
vida cananeu e um recomeo do zero, quase totalmente israelita , os stios
arqueolgicos da regio montanhosa na Idade do Ferro esto cheios de sinais
daquilo que os arquelogos gostam de chamar de continuidade cultural. Ou seja,
os artefatos dos primeiros israelitas, em geral feitos de cermica, seguem os
modelos e estilos que existiam em Cana nos sculos anteriores, como se eles
tivessem aprendido como fabric-los com os cananeus.
E h ainda a questo lingustica. Temos uma ideia razoavelmente boa a
respeito dos idiomas que eram falados na terra de Cana e nas regies vizinhas
na Idade do Bronze. Todos pertenciam ao grupo das chamadas lnguas semticas
norte-ocidentais, e a mais famosa delas o ugartico, falado e escrito em Ugarit,
cidade-Estado na costa da atual Sria que, ao que tudo indica, foi destruda pelos
nossos amigos Povos do Mar em torno de 1200 a.C. Um pouco mais tarde, temos
registros escritos do fencio, falado onde hoje o Lbano. As prprias cartas de
Amarna foram escritas numa forma de acadiano com sotaque, meio tosco, que
preserva detalhes do vocabulrio e da gramtica da lngua falada pelos cananeus
no dia a dia. Acontece que, quando os linguistas resolveram comparar o hebraico
bblico com esses outros idiomas, o parentesco entre a lngua do Antigo
Testamento, o ugartico e o fencio ficou bvio. Para todos os efeitos, o hebraico
um dialeto cananeu na verdade, nas fases mais antigas do idioma,
praticamente impossvel diferenci-lo do fencio. Vamos supor que, de fato, os
israelitas passaram centenas de anos morando no Egito. Nesse caso, o mais
lgico seria que eles adotassem alguma forma de egpcio como sua lngua
materna. Ou, no mnimo, que eles no fossem falantes nativos do idioma do povo
que, segundo a Bblia, eles quase exterminaram os cananeus.
Em resumo, uma conjuno bastante slida de pistas sugere que os israelitas
no passam de um subgrupo dos moradores tradicionais de Cana, e esse o
atual consenso entre historiadores e arquelogos. bem mais difcil saber como
os primeiros membros do povo de Israel desenvolveram uma identidade distinta
da dos cananeus tradicionalistas. Os detalhes do processo provavelmente
continuaro a nos escapar, porque a populao dos novos vilarejos da regio
montanhosa demorou um bom tempo para adotar a escrita como meio de
registrar seu prprio passado. No d para deixar de lado, de qualquer modo, o
fato de que a imensa onda de novos assentamentos nas montanhas acontece logo
depois do colapso da Idade do Bronze e parece imitar os acampamentos
nmades. Isso provavelmente indica duas coisas: se as cidades-Estado de Cana
ainda estivessem funcionando a todo vapor, os novos vilarejos no teriam
surgido; e, por outro lado, ao menos parte dos moradores desses assentamentos
deve ter tido origem seminmade (at porque, do ponto de vista cultural, a
suposta vida livre dos pastores do deserto virou uma espcie de ideal romntico
para os autores da Bblia).
Diante desses dados, faz sentido imaginar que os primeiros israelitas eram
gente que aproveitou o colapso das cidades-Estado para adotar um novo modo de
vida longe do controle delas, embora provavelmente seja uma forada de barra
achar que eles eram rebeldes ou revolucionrios tentando derrubar as elites
bom lembrar que o Manifesto Comunista s foi escrito no sculo 19. Alguns
desses sujeitos, por outro lado, podem ter sido apenas refugiados da catstrofe
que marcou o fim da Idade do Bronze no Oriente Mdio, tentando reconstruir sua
vida da melhor maneira possvel. Em certo sentido, a mudana para as
montanhas era como construir uma cabana na floresta com os membros
sobreviventes da sua famlia depois de um apocalipse nuclear ou de uma
epidemia de zumbis. De qualquer modo, considerando que o Egito e seus faras
foram, durante sculos, os ventrloquos responsveis por movimentar os
reizinhos-fantoches das cidades cananeias, faz sentido que surgisse o mito da
libertao milagrosa do poderio egpcio e da destruio da velha ordem corrupta
de Cana. Todo povo precisa de uma identidade simblica, afinal de contas.
Talvez no seja toa o fato de que os primeiros assentamentos protoisraelitas
paream adotar outro fator cheio de significado cultural, a alimentao, como
meio de diferenciao. Nesses stios arqueolgicos, muito difcil encontrar
ossos de porco uma averso que ainda caracteriza os atuais judeus e est
codificada nas leis bblicas.
No d para apagar totalmente o passado, no entanto. Ainda que os primeiros
israelitas tivessem tomado de forma completamente consciente a deciso de
romper com a histria cananeia, a bagagem cultural e religiosa que eles
carregaram para as reas desabitadas de Cana era considervel. Ocorre que as
melhores pistas sobre essa bagagem vm de textos encontrados em Ugarit, na
Sria.

A GRANDE FAMLIA DIVINA

As cartas de Amarna podem ser fontes excelentes de informao se voc est


interessado em poltica e diplomacia, mas so as tabuletas de argila de Ugarit,
repletas de escritos feitos com uma forma peculiar de alfabeto, as responsveis
por nos dar uma ideia do que realmente se passava na cabea de um cananeu da
Idade do Bronze. Tais textos contm um riqussimo conjunto de mitos e lendas,
que so relatados numa linguagem muito prxima empregada pela Bblia
no apenas porque o hebraico e o ugartico so primos de primeiro grau, mas
tambm porque a gramtica, as expresses e os artifcios poticos muitas vezes
so os mesmos.
O que mais nos interessa, no entanto, o contedo desses mitos, porque as
divindades de Ugarit ecoam de forma impressionante certos aspectos de Iahweh.
Antes de chegarmos a esse ponto crucial, vale a pena descrever, em linhas
gerais, a grande famlia divina que reinava sobre a antiga cidade-Estado e
provavelmente tambm sobre outras cidades cananeias que no nos legaram
seus mitos por escrito.
Comecemos pelo topo da pirmide, com El, ou simplesmente o deus,
significado bsico de seu nome, como j vimos no comeo deste captulo. Os
ateus que costumam ridicularizar a imagem tradicional que certas pessoas tm
de Deus, a de um velho barbudo que mora no cu, provavelmente adorariam
essa divindade cananeia, porque isso exatamente o que ele : um deus idoso e
barbudo. El o grande pai dos deuses e dos homens, o monarca venervel que
preside o conselho divino. Um de seus apelidos mais comuns Touro El,
simbolizando tanto seu poder de guerreiro quanto, provavelmente, sua potncia
sexual. Ele no tem propriamente uma casa, mas sim uma tenda, talvez como
espelho dos lderes patriarcais nmades que o adoravam. Sua principal consorte e
esposa Asherah, uma deusa-me aparentemente ligada fertilidade.
A coisa comea a ficar interessante quando passamos para o nvel
imediatamente abaixo de El na aristocracia divina de Ugarit, porque o principal
membro desse estrato da pirmide um velho conhecido de qualquer leitor do
Antigo Testamento. Seu nome Baal, e os profetas bblicos no cessam de atacar
os israelitas infiis que ousam aderir ao culto do sujeito. Se El o velho e sbio
imperador do Universo, Baal o jovem prncipe guerreiro (embora a
paternidade do rapaz no esteja muito clara: certos textos antigos, como os da
prpria Ugarit, afirmam que ele no filho de El, mas sim de outro deus, Dagan;
de qualquer maneira, como se El fosse seu pai honorrio). Os raios, os troves
e as tempestades so as armas de Baal e simbolizam seu poder blico e sua
impetuosidade. Sua casa (ou templo), feita com madeira de cedro, fica no alto do
monte Safon, na Sria (atual Monte Aqraa), mais ou menos como Zeus e sua
morada no alto do Olimpo. Ele recebe o direito de habitar sua manso no topo da
montanha depois de enfrentar e vencer Yamm, o deus do mar, e seus temveis
monstros marinhos.
As narrativas ugarticas sobre Baal, porm, no falam apenas de suas vitrias
gloriosas, mas tambm de sua derrota no combate com Mot, o deus da morte, o
qual, como voc talvez tenha imaginado, capaz de matar as prprias
divindades. Mot acaba devorando Baal, como se ele fosse um mortal qualquer. O
deus derrotado, porm, vingado por sua irm (e, segundo certas interpretaes
dos textos de Ugarit, tambm esposa) Anat, uma feroz deusa guerreira que tem o
cativante hbito de fazer colares e cintos com as mos e as cabeas decepadas
de seus inimigos. Aps cometer toda sorte de atrocidade com o cadver de Mot
(moendo-o, por exemplo), Anat presencia a ressurreio tanto de seu irmo
quanto de seu arqui-inimigo. Baal e Mot realizam ento um tira-teima do duelo
anterior, mas desta vez quem sai vencedor o deus da tempestade, que assume
enfim o papel de governante do Universo, delegado a ele pelo velho El. Acredita-
se que a narrativa da morte e ressurreio de Baal se encaixe num padro
tradicional de mitos sobre deuses que morrem e voltam vida, simbolizando o
ciclo agrcola a ideia de que os gros de trigo, enterrados no solo, precisam
morrer primeiro para depois produzir a exuberncia da colheita.
Em resumo, era mais ou menos nisso que os ancestrais dos israelitas
provavelmente acreditavam. difcil na verdade, praticamente impossvel
saber com preciso como e quando essas crenas se modificaram quando seus
descendentes passam a se ver como um grupo diferente dos demais cananeus,
num processo que os antroplogos costumam designar com o simptico nome de
etnognese, ou seja, o surgimento de um novo grupo tnico. Tentar entender
como esse processo aconteceu depende, em ltima instncia, de anlises
cuidadosas dos textos bblicos, que so a principal evidncia direta das crenas
israelitas a chegar at ns e, muitas vezes, a nica evidncia.
Quando lemos o Antigo Testamento com a devida ateno, o que fica cada vez
mais claro o carter compsito de muitos textos; ou seja, o fato de eles
incorporarem camadas e mais camadas de tradio cultural, de um jeito quase
to complexo quanto o que caracteriza as muitas fatias temporais, ou estratos, de
um stio arqueolgico. Recorde o que a gente viu rapidamente ao tratar das
narrativas sobre os patriarcas. O mesmo evento com frequncia retratado duas
ou at mais vezes, com variaes pequenas ou significativas existem, por
exemplo, duas histrias diferentes (e contraditrias) relatando a criao do
mundo nos primeiros captulos do Gnesis, um dado importante que vamos
explorar em breve com o devido cuidado.
Alm dessas variaes em prosa, o fluxo da narrao muitas vezes
interrompido por trechos de poesia que nem sempre se encaixam com preciso
no material circundante, ou no contexto bblico mais amplo. Esses extratos
poticos so especialmente valiosos, de acordo com os especialistas, em parte
porque a transmisso de canes e poemas por via oral ao longo de geraes era
muito comum no mundo antigo (e, em certas partes do mundo, continua
acontecendo at hoje). Foi desse jeito que os famosos poemas picos de
Homero, a Ilada e a Odisseia, foram preservados pelos antigos gregos antes que
a escrita fixasse (mais ou menos) a forma deles. Coisas muito esquisitas podem
acontecer aps sculos de transmisso oral, e a memria de bardos e repentistas
est longe de ser perfeita, mas a poesia tradicional com frequncia capaz de
preservar fragmentos de informao sobre o passado distante, ajudando a traar
um retrato, ainda que muito incompleto, da poca em que no havia escrita. S
para usar o exemplo de Homero de novo, o maior dos poetas gregos cita coisas
como elmos feitos com presas de javali e escudos cujo formato lembra o
nmero 8 armas que s existiam na Idade do Bronze, quando a Guerra de
Troia provavelmente aconteceu, embora os poemas homricos provavelmente
tenham sido compilados vrios sculos mais tarde, bem depois do incio da Idade
do Ferro. mais ou menos isso o que parecem fazer alguns trechos poticos da
Bblia.
Os especialistas estimam que essas passagens do Antigo Testamento tm uma
origem muito antiga por diversos motivos. Um deles bastante prosaico e claro:
a linguagem delas arcaica, esquisita, muitas vezes difcil de traduzir, e fica mais
fcil interpret-la com a ajuda de textos pr-israelitas, como os de Ugarit o
que, bvio, faz sentido se esses textos bblicos derivam mesmo dos primrdios do
povo de Israel. Outra pista que, com
frequncia, eles retratam situaes histricas ou ideias teolgicas que parecem
fora de lugar no cenrio tradicional israelita, ou seja, no cenrio descrito pela
maior parte dos textos bblicos em prosa (um exemplo interessante, no livro dos
Juzes, a presena de uma lista das tribos de Israel bem diferente da lista das 12
tribos que acabaria se tornando a oficial da Bblia). No fundo, encontrar um
desses trechinhos esquisitos e entender seu significado no muito diferente de
topar com um osso de dinossauro numa ribanceira e perceber que aquilo no
um mero fmur de vaca: tais poemas so fsseis incrustados nas narrativas do
Antigo Testamento.
Existem muitos jeitos possveis de comparar essa montanha misteriosa de
fsseis com os antigos mitos cananeus, mas um dos mais interessantes e
influentes o modelo proposto pelo americano Mark S. Smith, do Departamento
de Estudos Hebraicos da Universidade de Nova York.
Smith resume seu modelo com duas palavras-chave: convergncia e
diferenciao. Segundo ele e outros especialistas, tudo indica que os antigos
israelitas desenvolveram suas concepes religiosas sobre Iahweh conferindo a
ele muitas das caractersticas dos membros do antigo panteo cananeu essa
a parte da convergncia, ou seja, dos traos dessas antigas divindades
convergindo para o Deus bblico. Ao mesmo tempo, porm ou talvez num
segundo momento do processo; difcil saber a ordem em que essas coisas
ocorreram , h o fenmeno da diferenciao, ou seja, as tentativas de
distinguir Iahweh dos demais deuses de origem cananeia. De fato, mais ou
menos o que esperaramos num caso de etnognese relativamente recente: um
povo que tenta mostrar que diferente dos que esto sua volta, mas que no
tem como apagar por completo as suas origens, quase inevitavelmente misturar
os ingredientes da convergncia e da diferenciao ao moldar sua identidade
cultural e religiosa.
Dispomos de alguns indcios intrigantes de que essa metamorfose religiosa
complexa s foi possvel porque, ao menos inicialmente, Iahweh era um outsider,
um estranho no ninho do panteo ancestral de Cana. A primeira pista desse fato
vem mais uma vez, por incrvel que parea, de uma inscrio egpcia feita em
torno de 1400 a.C. Esse texto menciona YHW na terra dos bedunos Shasu.
Vamos ao glossrio: Shasu o termo usado pelos egpcios para designar os
grupos de pastores nmades que viviam nas regies semiridas e desrticas ao
sul e ao sudeste da terra de Cana. So reas conhecidas nos tempos bblicos
como Edom (segundo o Gnesis, povoada pelos descendentes de Esa, irmo de
Jac), Madi (ainda de acordo com a Bblia, habitada por povos que descendem
de um filho de Abrao), Far (ou Par) e Tem. Em outras palavras, estamos
falando de uma regio que engloba o sul da atual Jordnia, o noroeste da Arbia
e parte da pennsula do Sinai, que hoje pertence ao Egito. E tudo indica que
YHW, ou Yahu, seja uma variante mais curta do nome de Iahweh, a qual,
inclusive, costuma aparecer em nomes prprios israelitas sculos mais tarde
basta dizer que a forma hebraica do nome do profeta Elias, que teria vivido por
volta de 850 a.C., Eliy ahu literalmente, Iahweh meu Deus.
preciso admitir, porm, que isso no diz muito sobre o significado da
inscrio a respeito dos Shasu. Ser que eles viviam numa regio chamada
Iahweh ou terra de Iahweh? Ou ser que o texto se refere, na verdade,
terra dos Shasu que adoram a Iahweh? De qualquer jeito, outra pea intrigante
do quebra-cabea o fato de que alguns dos textos bblicos de origem mais
antiga, segundo os especialistas, mencionam justamente a regio rida e remota
habitada pelos Shasu como a morada do Deus de Israel e o local onde ocorre sua
teofania, ou seja, sua manifestao de poderio divino, marcada por
transformaes bruscas da natureza. Um trecho do livro do profeta Habacuc, por
exemplo (captulo 3, versculo 3), diz: Elo [forma arcaica da palavra para
Deus em hebraico] vem de Tem/E o Santo, do monte Far. Do mesmo
modo, uma cano contida no livro dos Juzes (captulo 5, versculos 4 e 5) traz o
seguinte relato de uma teofania:
Iahweh! Quando saste de Seir,
Quando avanaste nas plancies de Edom,
A terra tremeu,
Troaram os cus, as nuvens desfizeram-se em gua.
Os montes deslizaram na presena de Iahweh, o do Sinai,
Diante de Iahweh, o Deus de Israel.
claro que a ideia de que Deus mora no deserto no totalmente estranha
quando se leva em conta o relato do encontro entre Moiss e Iahweh no Monte
Sinai, parte importantssima do xodo. Embora a fuga do Egito aparentemente
no seja histrica, como vimos, muitos pesquisadores acreditam que as
referncias a Edom, a Tem, ao Sinai e a outras regies ressequidas do Oriente
Prximo nas vizinhanas de Cana so um sinal de que o culto a Iahweh pode ter
sido trazido para a Terra Prometida por meio do contato entre parte dos
ancestrais dos israelitas e os povos nmades que passavam boa parte de seu
tempo no deserto. Isso comea a fazer mais sentido se lembrarmos das pistas que
associam os primeiros assentamentos israelitas a uma origem parcialmente
nmade. Alguns dos mais antigos adoradores de Iahweh em Cana podem ter
sido pastores da borda do deserto que decidiram se fixar na regio montanhosa,
ou ento protoisraelitas que tiveram contato com membros de caravanas
comerciais que passavam por ali bom ter em mente que as regies
semidesrticas entre a Palestina e a Arbia eram atravessadas por uma lucrativa
rota de comrcio de especiarias, perfumes e produtos medicinais, como incenso
e mirra.
Se essa ideia estiver correta, o prximo passo tentar entender como Iahweh,
uma divindade forasteira da borda do deserto, cuja adorao aparentemente no
era parte da religio cananeia da Idade do Bronze, passou a ser assimilado por
gente que estava familiarizada com os antigos deuses da Palestina. Aqui, mais
uma vez, as incertezas predominam, infelizmente. No sabemos quase nada
sobre o panteo adorado pelos Shasu e seus descendentes. Por um lado, eles
tambm eram semitas, como os cananeus e o povo de Israel, o que significa que
podiam muito bem conhecer divindades comuns a muitos povos do Crescente
Frtil, como El ou Baal. Por outro lado, o Iahweh original poderia no ter quase
nada a ver com esses deuses mais genricos.
O jeito examinar de novo os textos bblicos, e as pistas que surgem dessa
anlise do a impresso de que Iahweh inicialmente foi visto como um aspecto
do velho El ou, no mnimo, passou por um processo de convergncia com esse
deus logo no comeo da histria israelita. No Gnesis e no comeo do xodo, por
exemplo, embora o nome Iahweh aparea com bastante frequncia, h uma
srie de textos que destacam o fato de que os patriarcas no costumavam usar
essa palavra para designar a divindade que adoravam, porque supostamente no
sabiam que seu nome era Iahweh. Em vez disso, eles preferiam usar expresses
e ttulos que tm paralelos nos textos ugarticos sobre El.
Um dos casos mais marcantes desse fenmeno aparece numa conversa entre
Moiss e Deus, quando o Senhor est enviando o profeta para pedir ao fara que
liberte os israelitas. Eu sou Iahweh, diz Deus. Apareci a Abrao, a Isaac e a
Jac como El Shaddai; mas meu nome, Iahweh, no lhes fiz conhecer. As
pessoas costumam traduzir El Shaddai como Deus Todo-Poderoso, mas o
significado original da expresso parece ser El, o que habita na montanha e
essa exatamente a morada do pai dos deuses e dos homens na mitologia
cananeia. O termo Shaddai aparece ainda em inscries datadas em torno de
800 a.C., encontradas na atual Jordnia. (Um detalhe incmodo para quem
acredita que a Bblia tem de ser 100% precisa historicamente que, bem antes
da revelao a Moiss, no captulo 12 do Gnesis, o texto afirma que Abrao
construiu um altar a Iahweh e invocou seu nome. O jeito mais lgico de
explicar isso a presena de diferentes fontes, nem sempre totalmente coerentes
entre si, que teriam sido combinadas para criar a narrativa bblica que temos
hoje.)
Alm de citar El Shaddai, o Gnesis menciona ainda El Ely on (traduzido como
Deus Altssimo) ou simplesmente Ely on, El Olam (Deus Eterno; de novo,
em Ugarit o pai dos deuses era chamado de El, o Eterno) e o Touro de Jac
como mencionamos no faz muito tempo, o rei divino dos cananeus tambm
era conhecido como Touro El. Um trechinho potico no captulo 49 do Gnesis,
supostamente recitado pelo prprio Jac em seu leito de morte, uma espcie de
coletnea desses apelidos ugarticos do Deus bblico:
Pelas mos do Poderoso de Jac [outra traduo possvel para
Touro de Jac]
Pelo nome do Pastor, a Pedra de Israel,
Pelo Deus de teu pai, que te socorre,
Por El Shaddai que te abenoa:
Bnos dos cus no alto,
Bnos do abismo deitado embaixo,
Bnos das mamas e do seio,
Bnos de teu pai te elevaram
Sobre bnos das montanhas antigas.
Note, mais uma vez, a meno a montanhas, o habitat natural de El. Outro
detalhe interessantssimo o fato de que, originalmente, o Deus israelita no tinha
templo; sua morada, construda segundo as instrues divinas dadas a Moiss
no deserto, era uma tenda, assim como ocorria com o patriarca divino dos
cananeus.
E, finalmente, temos um caso curioso de etimologia fora do padro: a rigor, se o
culto a Iahweh sempre tivesse predominado entre os israelitas, o nome do povo
deveria ser Israas (com a terminao -y ahu, como Elias), e no Israel.
Essa pode ser mais uma pista de que El e Iahweh passaram por um processo de
convergncia.
A influncia da personalidade de El, por assim dizer, talvez corresponda a
alguns dos aspectos mais plcidos do Deus bblico: assim como El, ele tem um
lado paternal e misericordioso. Por outro lado, o Deus do Antigo Testamento ,
indiscutivelmente, um guerreiro, que toma medidas severas contra os injustos,
contra os inimigos de Israel e contra os que ousam desafi-lo. Provavelmente
no incorreto dizer que esse o lado Baal de Iahweh, e diversos textos
bblicos aparentemente preservaram fsseis teolgicos que funcionam como
paralelos dos mitos cananeus, narrando o momento em que o Senhor assumiu o
controle do Cosmos, deixando os outros deuses em segundo plano.
Segundo muitos especialistas, esse o pano de fundo mais adequado para
entender um trecho do livro do Deuteronmio (no captulo 32), apresentado como
um cntico de Moiss quando os israelitas esto prestes a avanar para a Terra
Prometida:
Quando o Altssimo [em hebraico, Elyon] repartia as naes,
Quando espalhava os filhos de Ado
Ele fixou fronteiras para os povos,
Conforme o nmero dos filhos de Deus [ou seres divinos];
Mas a parte de Iahweh foi o seu povo,
O lote de sua herana foi Jac.
A interpretao tradicional que judeus e cristos fazem desse texto simples, j
que depende do conceito puro de monotesmo. A ideia que Deus, na poca em
que surgiram os povos do mundo, deixou cada nao a cargo de um filho de
Deus (termo que, no Antigo Testamento, frequentemente designa membros
subordinados do conselho divino, que ns tenderamos a chamar de anjos).
como se cada pas tivesse um poderoso anjo da guarda, digamos. No entanto,
Iahweh reservou para si prprio seu povo escolhido, Jac ou seja, Israel. No
entanto, quando levamos em conta a distino terminolgica do texto, que
diferencia entre Ely on (um ttulo de El, como j vimos) e os filhos de Deus,
no muito difcil reinterpretar essa passagem de acordo com a teologia
ugartica: o que temos a o velho El repartindo as naes entre seus filhos
divinos, e Iahweh, como um de seus filhos, recebe do patriarca dos deuses o povo
de Israel. Se essa interpretao estiver correta, d para imaginar que as formas
mais antigas da religio israelita viam o Senhor como um membro da segunda
gerao de deuses semitas/cananeus, mais ou menos na mesma posio de Baal
na hierarquia dessas divindades.
O que realmente deixa qualquer leitor atento com a pulga atrs da orelha, no
entanto, a profuso de semelhanas entre, digamos, o estilo de Baal e o de
Iahweh. A questo que cada divindade do mundo antigo costuma ser descrita
por seus fiis com um conjunto tradicional de apelidos, aparncia fsica, tipos de
manifestao no mundo humano (ou seja, como costumavam ser suas
teofanias), inimigos etc. So essas coisas que eu estou apelidando de estilo.
Ocorre que h uma quantidade enorme de paralelos entre o jovem deus da
tempestade cananeu e o Senhor bblico. Outro trechinho da Bblia talvez seja
instrutivo. Considere estes versculos do Salmo 74:
Tu porm, Deus, s meu rei desde a origem,
Quem opera libertaes pela terra.
Tu dividiste o mar com o teu poder,
Quebraste as cabeas dos monstros das guas;
Tu esmagaste as cabeas do Leviat
Dando-o como alimento s feras selvagens.
Agora, lembre-se da batalha pica de Baal contra Yamm, o senhor do mar.
Parece que aqui o personagem principal desse confronto pico contra as foras
das guas, e os monstros que habitam nas profundezas (um exemplo o nosso
amigo Leviat, talvez uma enorme serpente marinha ou uma superbaleia), o
prprio Iahweh. O Salmo 74, alis, est longe de ser uma exceo outros
salmos, bem como passagens de outros livros bblicos, como o de J ou o de
certos profetas, apresentam variaes da mesma cena mtica, o confronto entre
Deus e o caos representado pelo oceano e seus monstros. Acredita-se inclusive
que a mais famosa cena do xodo a travessia do Mar Vermelho a p enxuto,
com as guas se abrindo diante dos israelitas seja uma forma
desmitologizada e historicizada desse tipo de conflito. Ou seja, algo que
supostamente acontece na histria humana, e no no passado mtico primordial, e
o mar, em vez de ser um inimigo divino, no passa de um elemento da natureza
que est totalmente sob o domnio de Deus.
Quando o assunto teofania, Iahweh tambm parece ter seguido de perto os
passos de Baal. Ambos lanam sobre seus inimigos um bombardeio de raios,
troves e tempestades; ambos so capazes de trazer a chuva para a terra seca
quando seu povo precisa de boas colheitas; ambos comandam o exrcito divino
(lembre-se que um dos apelidos de Iahweh Senhor dos Exrcitos) montados
num carro de guerra feito de nuvens. O grau de convergncia tamanho que
alguns textos bblicos chegam a afirmar que o Monte Sio (ou seja, o local de
Jerusalm onde os israelitas construiriam o Templo de Iahweh) idntico ao
Monte Safon ou seja, a morada tradicional de Baal nos textos ugarticos.
como se o Senhor decidisse se mudar para a casa de seu antecessor cananeu. Em
resumo, algumas das camadas mais antigas da tradio bblica sugerem que o
Deus dos israelitas assumiu caractersticas de dois dos mais importantes deuses
venerados pelos pagos cananeus.
Antes de ir adiante com a saga de Iahweh entre os filhos de Israel no prximo
captulo, vale a pena enfrentar um ltimo enigma: nada menos que o nome
prprio de Deus. A primeira coisa que precisa ser dita a esse respeito que no
d para ter certeza absoluta de como pronunciar o nome do Senhor. Lembre-se
de que o hebraico bblico era escrito basicamente com consoantes (s vezes
algumas delas eram usadas para indicar a presena de certas vogais em caso de
ambiguidade). O nome divino, portanto, era grafado simplesmente como
YHWH. Na Idade Mdia, surgiu o costume de usar sinais especiais para indicar
todas as vogais do texto bblico. No entanto, ainda na Antiguidade, os judeus
passaram a acreditar que o nome de Deus era sagrado demais para ser
pronunciado; ao ler o texto bblico em voz alta, eles diziam simplesmente
Adonai (meu Senhor). Por todos esses motivos, ao menos na liturgia judaica,
a pronncia correta da palavra se perdeu. Os especialistas modernos chegaram a
Iahweh analisando, por exemplo, os nomes pessoais dos antigos israelitas que
incorporavam verses curtas do nome divino ou descries sobre como a palavra
era pronunciada por certos grupos na Antiguidade no caso, descries feitas
em grego, lngua cujo alfabeto, por sorte, sempre teve vogais. Tenha em mente,
portanto, que Iahweh (ou Jav, como s vezes aportuguesamos a palavra) uma
estimativa bem informada, mas no uma certeza. O que quase certo, por outro
lado, que a pronncia original no era Jeov essa forma nasceu da mistura
das consoantes de YHWH com as vogais de Adonai.
E o que o nome significa? Quando Moiss conversa com Deus pela primeira
vez na narrativa do xodo, resolve perguntar o nome do ser divino e recebe uma
resposta misteriosa: Ehy eh-Asher-Ehy eh. Eu sou o que/aquele que sou,
portanto. De fato, h bases etimolgicas para considerar que Iahweh seja a
verso em terceira pessoa dessa frase enigmtica, com o significado de Ele ,
digamos. Os eruditos judeus annimos que traduziram o Antigo Testamento do
hebraico para o grego por volta de 200 a.C. interpretaram essa afirmao de um
jeito filosfico: Deus o existente, ou seja, o nico ser que capaz de existir
por si mesmo, por suas prprias foras todo o resto do Cosmos depende dessa
existncia primordial divina para ter seu ser. Outros preferem traduzir a frase
como Eu serei o que eu serei ou seja, a partir das minhas aes, do que eu
vou fazer e acontecer, digamos, que ser possvel saber quem eu sou. E no se
pode, finalmente, descartar a possibilidade de que o Senhor, nessa passagem,
tenha decidido ocultar seu nome verdadeiro de Moiss, usando uma expresso
misteriosa para despist-lo. Afinal, muitas culturas antigas acreditavam que
conhecer o nome de algum equivale a ser capaz de controlar essa pessoa. Deus,
nesse caso, teria tentado evitar que seu profeta se tornasse poderoso demais.
CAPTULO IV
ISRAEL & JUD

A
ESPOSA
DE
Deus
&
OUTROS CAUSOS
Hoje tomo o cu e a terra como testemunhas contra vs: eu te propus a vida
ou a morte, a beno ou a maldio. Escolhe, pois, a vida.

DEUTERONMIO, CAPTULO 30, VERSCULO 19


relativamente fcil entender os primrdios da biografia de Iahweh no
contexto dos primeiros assentamentos israelitas, encarapitados na regio
montanhosa do centro da Palestina, nos sculos que vo de 1200 a.C. a 1000 a.C.
Como vimos no ltimo captulo, tudo indica que o culto ao Senhor nasceu entre
pastores e camponeses de origem majoritariamente cananeia, que passaram a
retratar sua nova divindade com traos que j estavam presentes nos antigos
deuses de Cana, como El e Baal. Se os adoradores de Iahweh continuassem a
ser simples plantadores de cevada e pastores de ovelhas analfabetos, a deidade
que hoje objeto da f de bilhes de pessoas mundo afora teria pendurado suas
chuteiras h muito tempo, sendo lembrada apenas como mais um deus tribal
obscuro do Oriente Prximo antigo isso se j no tivesse sido esquecida por
completo. Mas a vida do povo de Israel acabaria passando por transformaes
profundas nos sculos seguintes, e a viso que os israelitas tinham do prprio
Iahweh inevitavelmente tambm seria transformada. Boa parte da motivao
por trs dessas mudanas radicais provavelmente tem de ser colocada na conta
dos reis israelitas, que transformaram um amontoado de tribos numa nao. Ou
em duas h controvrsias.
Escrevo isso porque, assim como ocorre no caso do xodo e da conquista de
Cana, existe um abismo considervel entre o que a narrativa bblica conta sobre
as origens da monarquia israelita, de um lado, e o que os dados arqueolgicos e
histricos tm mostrado nas ltimas dcadas, de outro. Para no confundir em
demasia a cabea de ningum, acho que faz sentido comear com um breve
resumo da verso bblica dessa saga, para depois elencarmos os possveis
buracos na histria.
De acordo com os chamados livros histricos do Antigo Testamento, os filhos
de Israel passam vrios sculos de sua vida na Terra Prometida organizados de
forma tribal. Os descendentes de cada um dos 12 filhos de Jac ocupam
territrios relativamente bem definidos da terra de Cana, de Jud, no Sul, at
D, no Norte. No entanto, segundo o livro dos Juzes, as tribos no cumprem a
orientao divina de exterminar todos os cananeus que encontrarem e, o que
pior, passam a ser influenciadas pelos costumes pagos de seus novos vizinhos.
Por isso, a ira de Iahweh se abate sobre os israelitas, que comeam a ser
derrotados em batalha (certamente um choque, depois das campanhas triunfais
lideradas por Josu) e so oprimidos pelos cananeus.
Tais perodos de derrota e opresso so interrompidos de vez em quando, nos
momentos em que o povo de Israel se arrepende de suas escorregadas morais e
religiosas, invoca a ajuda do Senhor e salvo por uma sucesso de juzes (da o
nome do livro bblico), chefes militares carismticos que atuam por inspirao
divina. Algumas das figuras mais famosas da Bblia, como Sanso, o Hrcules
israelita, esto entre esses lderes guerreiros. Mas nenhum deles capaz de
fazer com que Israel passe a funcionar como uma nao unificada, e a tendncia
a adorar falsos deuses pagos nunca desaparece. No fim desse perodo, uma
terrvel guerra civil, motivada por um estupro brutal seguido de morte, quase leva
ao completo extermnio do povo de Benjamim, uma das tribos israelitas, pelas
mos dos membros das demais tribos (os benjaminitas viraram alvo porque o
crime aconteceu em seu territrio, e eles se recusaram a entregar os culpados).
a deixa para o autor/editor de Juzes usar um de seus refros preferidos:
Naqueles dias no havia rei em Israel, e cada homem fazia o que parecia certo
a seus prprios olhos. A frase, repetida em outros momentos de caos e violncia
do livro, parece indicar que, do ponto de vista da ideologia dos editores da obra,
s a atuao de um monarca forte seria capaz de evitar esse tipo de descontrole.
E exatamente isso o que vemos nos livros bblicos subsequentes. Aps
seguidas derrotas diante dos filisteus, os poderosos pagos vindos do mar que
tinham se fixado em cinco cidades na costa sul de Cana (mais ou menos na
atual faixa de Gaza), os israelitas pedem ao profeta Samuel que providencie um
rei para eles, ungindo-o uma cerimnia que consiste basicamente em
derramar um pouco de azeite consagrado na cabea do sujeito. Samuel reluta,
em parte porque a escolha de um rei humano pode soar como a rejeio da
soberania de Iahweh sobre os israelitas, mas acaba indo em frente com o projeto
aps receber o sinal verde do prprio Senhor. Curiosamente, o primeiro rei, Saul,
da tribo de Benjamim. Aps um comeo auspicioso, no qual ele atua como
hbil lder guerreiro e at recebe o esprito de Iahweh que normalmente faz os
profetas entrarem em transe mstico, Saul se torna uma decepo,
desobedecendo as ordens do Senhor. Cabe ento a Samuel ungir, em segredo, um
novo rei, o jovem pastor David de Belm, da tribo de Jud.
Aps inmeras peripcias, incluindo o famoso combate contra o gigante Golias
e um tempo considervel como fora-da-lei, no melhor estilo Robin Hood,
tentando escapar da ira de Saul, David finalmente assume o trono e governa as
tribos de Israel por dcadas. O rei acabaria se tornando o modelo de todos os
governantes futuros de seu povo, de acordo com a Bblia, apesar de suas falhas
de carter (como a cabea quente e a luxria), graas principalmente sua
devoo completa a Iahweh. Mas com seu filho e sucessor, Salomo, que o
reino alcana o auge. Salomo obtm de Iahweh a permisso para construir o
Templo de Jerusalm at ento, a divindade havia morado numa tenda,
igualzinho ao velho El , faz alianas matrimoniais e comerciais com o Egito e a
Fencia, constri um palcio suntuoso e cidades fortificadas, monta uma frota
mercante. Numa palavra, trata-se de um reinado faranico em quase todos os
sentidos.
Salomo, porm, ao desposar princesas estrangeiras, deixou-se seduzir
tambm por deuses pagos, despertando a fria de Iahweh. Por considerao a
David, a quem havia jurado eterna fidelidade, o Senhor anuncia que os
descendentes de Salomo continuaro a reinar sobre a tribo de Jud em
Jerusalm, mas sero punidos com a perda do domnio sobre todas as demais
tribos, com exceo da de Benjamim. Dali por diante, os israelitas ficariam
divididos entre dois Estados monrquicos: Israel, o reino do Norte, e Jud, o do
Sul.

PRIMAZIA NORTISTA

Durante sculos, poucos historiadores, mesmo os no religiosos, discordavam


da trama bsica da histria israelita que expus para vocs nos ltimos pargrafos.
Em parte, isso se deve ao fato de os autores/editores dessa saga terem sido um
bocado talentosos do ponto de vista literrio. Figuras como Saul, David e Salomo
so personagens fabulosos, crveis, de carne e osso, comparveis aos criados
pelos grandes romancistas de todos os tempos. Apesar dos triunfos desses
figures, a Bblia em geral no os idealiza. Pelo contrrio, alis suas
escorregadas ticas e polticas parecem estar sendo mostradas sem retoques, de
um jeito que, por vezes, lembra o estilo de um bom historiador ou bigrafo do
sculo 21. (O exemplo mais famoso tem a ver com a prpria me de Salomo,
mulher de rara beleza que era casada com um dos oficiais do exrcito de David.
O rei vira de longe a moa se banhando e, louco de desejo por ela, mandou que
emissrios a trouxessem para o palcio enquanto o general estava sitiado uma
cidade inimiga. A mulher, porm, engravidou, e David acabou resolvendo a
situao orientando seus generais a colocar o marido trado na posio mais
perigosa da linha de batalha, de modo que ele morresse.)
Infelizmente para quem tenta defender a historicidade de cada detalhe da
Bblia, os dados arqueolgicos mais recentes indicam que talvez nunca tenha
havido um grande reino congregando todas as tribos israelitas, liderado pela
famlia davdica. O primeiro problema para imaginar esse reino unido
demogrfico. Recorde aquela grande onda inicial de assentamentos na regio
montanhosa, no comecinho da Idade do Ferro, da qual falamos no captulo
anterior. A questo que essa rede de vilarejos bem mais densa no norte do que
no sul do territrio israelita, por um motivo simples: o clima mais ameno e as
terras mais frteis, com melhor capacidade de sustentar uma populao
numerosa, estavam ao norte de Jerusalm. Ao Sul, nas terras da tribo de Jud (o
grupo ao qual pertencia David, lembre-se), as condies eram bem menos
favorveis, e a influncia das zonas desrticas, mais pronunciada (, eu sei que,
do ponto de vista da maioria dos brasileiros, estranho imaginar algum lugar da
Palestina que no seja um deserto inspito, mas a regio montanhosa do Norte na
verdade era coberta por florestas sim, florestas! naquela poca).
Acontece que essa dicotomia parece se manter por sculos, mesmo aps a
fase inicial de aparecimento dos vilarejos protoisraelitas. No Norte, como de
resto em quase todo o territrio da antiga Cana, a importncia dos
assentamentos rurais de pequena escala continua, em alguma medida, mas h
um processo muito mais claro e precoce de aumento populacional e
consolidao urbana em resumo, algumas vilas crescem tanto que viram
cidades. E, falando nisso, as antigas cidades-Estado cananeias que aparentemente
tinham conseguido se reerguer depois do colapso de civilizaes do fim da Idade
do Bronze, mantendo relativamente intactas suas tradies e cultura material, so
arrasadas nessa fase em que a regio montanhosa do Norte est em ascenso,
em algum momento entre os anos 1000 a.C. e 900 a.C. (na verdade, esse parece
ter sido um processo gradual, que se estendeu ao longo de algumas dcadas).
Coincidncia ou no, a cultura material que aparece nas verses reconstrudas
dessas cidades a da regio montanhosa a qual, a essa altura, j desenvolveu
algumas caractersticas prprias. Parece que, dessa vez, faz sentido falar numa
conquista e ocupao de cidades cananeias por israelitas.
preciso confrontar esse cenrio com o que sabemos sobre a regio de Jud
na mesma poca. A cronologia bblica aponta que Salomo teria reinado em
Jerusalm entre 970 a.C. e 931 a.C. Embora hoje seja praticamente impossvel
fazer escavaes em busca de vestgios do templo salomnico, uma vez que o
que restou dele est debaixo do Domo da Rocha, uma das construes mais
sagradas do islamismo, os dados que foram obtidos de outras regies de
Jerusalm nessa fase da Idade do Ferro sugerem que o lugar era pouco mais do
que uma aldeia, sem nenhum sinal claro da suposta glria davdico-salomnica.
As reas de Jud mais ao Sul tambm s comeam a ter uma populao mais
numerosa e urbanizada (e haja aspas, porque decerto um viajante do tempo do
sculo 21 dificilmente reconheceria tais assentamentos como urbanos) a partir de
850 a.C., e olhe l.
Isso significa que David e Salomo foram inventados pelos autores bblicos?
Provavelmente no. Inscries em aramaico na chamada estela de Tel Dan,
feitas entre 150 e 200 anos depois da poca em que eles teriam vivido,
mencionam a Casa de David (ou seja, a dinastia fundada por esse rei), e no
h razes para duvidar que um guerreiro desse nome de fato conseguiu dominar
os demais chefes tribais de sua regio l pelo ano 1000 a.C. mais complicado
imaginar, porm, que justamente a rea mais pobre e isolada do territrio
israelita tenha conseguido se impor durante cerca de um sculo sobre seus
vizinhos mais ricos e numerosos do Norte. Faz mais sentido imaginar que as tribos
da regio montanhosa passaram por um processo gradual e desigual de
centralizao poltica, o qual conduziu primeiro formao do reino de Israel e,
um pouco mais tarde, do reino de Jud. quase certo que ambas as entidades
polticas tinham muita coisa em comum, inclusive o culto a Iahweh, mas seria
um erro considerar que inicialmente elas tinham sido uma coisa s.

AO REI O QUE DO REI, A DEUS O QUE DE DEUS


Seja como for, independentemente do modelo que voc considerar mais
plausvel para explicar o nascimento da monarquia israelita, o fato que a
presena de um rei faz muita diferena, do ponto de vista religioso e das prprias
ideias sobre Deus. Isso especialmente verdade quando o que est em questo
o antigo Oriente Prximo, um lugar e uma poca nos quais essa inveno
moderna conhecida como separao entre Igreja e Estado ou Estado laico
nem era sonhada. No mundo dos antigos israelitas (e dos babilnios, assrios,
fencios, persas), nem era comum existirem palavras especficas para
designar o conceito de religio, porque a vida religiosa simplesmente estava
integrada ao cotidiano de todo mundo. Plantar, dar luz um beb, ir para a
guerra e, obviamente, tambm governar eram aes s quais estava misturada
uma constante dimenso religiosa, inseparvel dos aspectos laicos dessas
atividades. Por isso, preciso ter cuidado na hora de fazer interpretaes
maquiavlicas demais, do tipo ah, esse malandro do Salomo deu um jeito de
usar o culto a Iahweh a seu favor, manipulando o pobre povo israelita. Esse
seria um modelo simplista, que no d conta da maneira como a crena religiosa
funcionava na Palestina da Idade do Ferro.
Na prtica, o principal impacto da presena de um monarca sobre a trajetria
do Senhor Deus pode ser definido com uma nica palavra: centralizao. Na
Antiguidade, os reinos eram a forma mais comum de organizao estatal
(embora tambm tivessem surgido repblicas, como Roma, e at democracias,
como Atenas), e se tem uma coisa que Estados de todo tipo adoram fazer
centralizar e coordenar a vida poltica, econmica e, no caso da Antiguidade,
tambm a vida religiosa. No sabemos se o Templo de Jerusalm na poca da
dinastia davdica era mesmo uma construo que irradiava esplendor, conforme
afirmariam mais tarde os livros bblicos dos Reis, mas fato que os monarcas
antigos costumavam direcionar boa parte dos recursos que extraam de seus
sditos para estruturas grandiosas erigidas em honra de Deus (ou dos deuses, se
eles fossem politestas). No poupar despesas no culto religioso era algo que
servia no apenas para louvar a glria do Senhor como tambm funcionava
como um espelho da glria do prprio monarca.
A associao estreita entre templo e palcio outro ponto importantssimo:
mais de um especialista na histria do antigo Israel j comparou o Templo de
Jerusalm a uma capela real, construda especificamente para servir s
necessidades religiosas e polticas do rei. Alm disso, quando voc comea a
conceber o culto divino como uma das funes bsicas de um Estado
centralizador, uma possibilidade forte a transformao dos sacerdotes e
funcionrios dos templos, os sujeitos diretamente responsveis pelas atividades
religiosas formais, em apndices da casa real ou em funcionrios pblicos de
alto escalo, se voc quiser uma analogia bem brasileira.
claro que, nas ocasies em que um fenmeno desse tipo ocorre, nada
impede, ao menos teoricamente, que a populao como um todo continue com
suas prticas religiosas tradicionais, at porque os Estados da Idade do Ferro
estavam longe de ter os recursos financeiros e a tecnologia necessria para vigiar
seu povo num estilo Big Brother, dizendo o tempo todo o que pode e o que no
pode ser feito. Mas, uma vez que o rei e seus asseclas resolvem controlar o culto
divindade, surge a possibilidade de conflito entre a religio oficial a qual,
num mundo com pouca ou nenhuma legislao escrita e concentrao de poder
nas mos de uma nica pessoa, nada mais do que a religio que o rei da vez
acha que a correta e essas manifestaes religiosas populares.
Isso, bvio, se o cenrio no for ainda mais complexo: parte da elite
sacerdotal, por exemplo, pode no estar contente com o rumo que o monarca
est dando ao culto e resolve se opor a certas tradies ou reformas; membros de
grupos laicos (ou seja, no pertencentes casta sacerdotal) podem desenvolver
vises teolgicas que contrariam tanto o rei quanto os sacerdotes acho que
voc j conseguiu pegar o esprito da coisa. Conforme a(s) monarquia(s)
israelita(s) vo se desenvolvendo e passam a sofrer o impacto da presena de
naes e imprios vizinhos, as possibilidades que citei neste pargrafo acabam
influenciando pesadamente a histria de Deus e as vrias camadas de
complexidade do texto da Bblia.
A convergncia entre a figura de Iahweh e certas divindades mais antigas,
como Baal, indica que um dos papis originais do Deus bblico o de deidade
guerreira no toa que um dos eptetos mais comuns dele no Antigo
Testamento Senhor dos Exrcitos (subentenda-se aqui tanto exrcitos
celestes quanto exrcitos de Israel). A narrativa sobre a vitria de David, um
pastorzinho adolescente, contra o gigante Golias ajuda a resumir a ideia de que
Iahweh capaz de fazer com que seus escolhidos triunfem em combate,
independentemente de quo improvvel parea ser esse triunfo, e h poucas
razes para duvidar que, na fase tribal da histria israelita, essa crena tenha sido
um dos principais elementos da religio popular. Ora, um dos papis centrais de
um rei na Antiguidade, como o caso de David tambm ilustra, o de
comandante-em-chefe, o que acabou levando ao surgimento de uma teologia
monrquica na qual a promessa de vitria e domnio transferida do povo como
um todo para o rei.
Nesse ponto, alis, interessante notar como os reinos israelitas continuam
seguindo algumas convenes religiosas da antiga Cana. Enquanto no Egito o
fara era um deus na Terra, os monarcas de Israel, assim como os de Ugarit,
eram vistos apenas como representantes da divindade na esfera humana. A
linguagem mais comum usada para descrever esse relacionamento o de
adoo ou seja, o deus (ou Deus com D maisculo) se torna o pai adotivo do
monarca. Se voc quer um resuminho rpido e claro dessa teologia monrquica
israelita, no h coisa melhor do que ler alguns trechinhos do Salmo 2:

Por que as naes se amotinam,


E os povos planejam em vo?
Os reis da Terra se insurgem,
E, unidos, os prncipes enfrentam
Iahweh e seu Messias.
()
O que habita nos cus ri,
O Senhor se diverte custa deles.
E depois lhes fala com ira,
Confundindo-os com seu furor:
Fui eu que consagrei o meu rei
Sobre Sio, minha montanha sagrada!
Publicarei o decreto de Iahweh.
Ele me disse: Tu s o meu filho,
Eu hoje te gerei.
Pede, e eu te darei as naes como herana,
Os confins da Terra como propriedade.

Convm explicar o que o termo Messias est fazendo aqui. A maioria das
pessoas est acostumada a entender essa palavra como algo que se refere
diretamente a Jesus (Cristo, alis, s a forma grega do hebraico Messias,
ou Mashiach; ambos os vocbulos querem dizer ungido) ou, se voc for judeu,
ao Messias futuro que os seguidores mais fervorosos do judasmo esperam. No
Antigo Testamento, porm, todo rei israelita devidamente aprovado por Deus
um ungido e, portanto, um Messias. De qualquer maneira, no por acaso que
aquele pedacinho do salmo, Tu s o meu filho/Eu hoje te gerei, uma das
passagens bblicas mais citadas pelos autores do Novo Testamento, nas Escrituras
crists. Essa descrio do Messias e de seu relacionamento com Iahweh
influenciou profundamente a viso que os primeiros cristos tinham de Jesus (ou,
da perspectiva da f crist, pode ser lida como uma antecipao proftica da
trajetria do Nazareno). Guarde bem essa passagem, portanto ela ainda h de
nos ser muito til em captulos futuros.
Enquanto isso, porm, concentremo-nos no presente. No muito difcil
perceber como essa ideologia da adoo divina poderia ser til como ferramenta
de consolidao do poder de um monarca, e mesmo como arma para a
unificao nacional. De fato, uma das caractersticas mais interessantes do
Oriente Prximo durante a Idade do Ferro o aparecimento de entidades
polticas de mdio porte ou seja, que no eram nem pequenas cidades-Estado,
como as de Cana na Idade do Bronze ou as da Grcia Antiga, nem imprios
gigantescos. Estamos falando de Estados que englobavam um territrio
considervel, com populao na casa das centenas de milhares de pessoas e
alguma diversidade geogrfica e cultural interna. Eram entidades que
lembravam vagamente os Estados nacionais mais compactos de hoje (Portugal
um exemplo comparvel), em outras palavras. Ora, temos indcios de que essas
novas naes passam a adotar o conceito de deuses nacionais divindades
que atuavam especificamente como patronos daquele povo e daquele pas.
Pode ser s coincidncia, mas intrigante que vrios dos povos vizinhos e
contemporneos do Israel bblico lugares como Moab e Amon, do lado leste
do Rio Jordo tambm parecem ter abraado um nico grande deus nacional
como seu protetor, assim como Iahweh era o soberano divino dos israelitas. Isso
no significa que eles abandonassem totalmente o culto de outros deuses alis,
nem os israelitas parecem ter adotado esse curso de ao , mas h evidncias
de que eles direcionariam a maior parte de suas energias religiosas para a
adorao desse deus principal, de tal forma que at seus pantees tinham um
nmero restrito de divindades, diferentemente da abundncia de seres divinos no
panteo de Ugarit.
Um exemplo impressionante de como isso acontecia na prtica est registrado
na estela de Mesa, que teria sido erigida por volta de 840 a.C. a mando de Mesa
( claro), rei de Moab. quase como ler a Bblia num universo paralelo, porque
a linguagem da inscrio tem inmeros pontos de contato, tanto culturais quanto
teolgicos, com os livros histricos bblicos. O deus adorado por Mesa, porm,
no Iahweh, mas um ser divino chamado Camos. No que Iahweh no aparea
na inscrio: o nome do Deus de Israel citado quando o monarca moabita se
vangloria de ter conquistado uma cidade de Israel, tomando como despojos os
vasos consagrados ao Senhor e dedicando-os ao seu deus. Invertendo o padro
que to importante para a narrativa do livro do xodo, Mesa afirma que o povo
moabita estava sendo oprimido pelos israelitas, e que o deus Camos enfureceu-se
com essa injustia, inspirando o rei de Moab a contra-atacar.
De quebra, assim como Deus ordena que os israelitas liderados por Josu
destruam a populao cananeia, e at seus animais um conceito conhecido
pelo termo "herem" , Mesa tambm afirma ter matado todos os 7 mil
habitantes de uma cidade israelita, seguindo a ordem de herem emitida por
Camos. Ironicamente, essa parece ter sido outra semelhana entre Israel e seus
vizinhos.
Antes de nos despedirmos dessa obscura divindade do alm-Jordo, vale a
pena acrescentar discusso uma passagem surpreendente do livro dos Juzes. O
trechinho confuso, porque os autores e/ou editores desse livro parecem ter
misturado as estaes e atribudo a adorao de Camos aos amonitas, e no aos
moabitas (quase d para ouvir o escriba antigo dizendo tudo gringo, n?). De
qualquer jeito, l pelas tantas, o juiz israelita Jeft, numa mensagem enviada aos
amonitas, diz o seguinte: No possus tudo o que o teu deus Camos te deu? Do
mesmo modo, tudo o que Iahweh, o nosso Deus, tomou dos seus possuidores, ns
o possumos!.
O raciocnio absolutamente esquisito se voc partir do princpio de que os
israelitas que escreveram essa passagem eram monotestas estritos, pessoas que
acreditavam que a nica divindade do Universo era Iahweh. Por outro lado, a
frase fica menos maluca se postularmos que os autores do texto aceitavam a
existncia de outros deuses e at achavam que eles tinham poder sobre outros
povos ou esferas de influncia reservando-se, porm, o direito e o dever de
adorar a um nico deus nacional. Esse tipo de atitude religiosa no aparece s
nesse trechinho do livro dos Juzes h outras indicaes do mesmo gnero de
pensamento espalhadas pelo Antigo Testamento. Os especialistas costumam
designar ideias assim com dois termos tcnicos derivados do grego: monolatria
e henotesmo (alguns tericos tentam distinguir entre esses termos, mas o
sentido geral to prximo que, para nossos propsitos, no vale a pena). O
sufixo -latria indica adorao, enquanto heno- equivalente a mono-; ou
seja, tambm significa um.
A ltima coisa importante a ser dita sobre as monarquias israelitas de modo
genrico, antes de avanarmos rumo a um momento crucial na biografia de
Iahweh, que aparentemente ela estava longe de ser to totalitria quanto a dos
imprios da Mesopotmia e do Egito, por exemplo. Nesses lugares, muito mais
ricos e cosmopolitas que o antigo Israel, vemos um esforo frequentemente
ridculo para controlar cada aspecto do cotidiano e da economia do povo:
registros e mais registros de tributos para os templos, recibos da rao diria de
po e cerveja reservada para cada pastorzinho dos rebanhos do rei, construes
monumentais em grande escala etc. Tudo indica que, apesar de seus esforos
centralizadores, os monarcas de Israel e Jud nunca chegaram nem perto desse
nvel de interferncia abelhuda na vida de seus sditos. Isso talvez explique, em
parte, por que a Bblia preservou um conjunto variado de perspectivas religiosas,
que nem sempre se alinham com os interesses da monarquia e, muitas vezes,
contrariam-nos diretamente. Na antiga Mesopotmia ou no Egito, era quase
impensvel que algum acusasse o rei, publicamente e por escrito, de trair os
deuses e oprimir o povo com exceo dos momentos em que havia uma
mudana sbita de dinastia, quando interessava nova famlia real difamar a
antiga. No territrio israelita, como veremos, a histria parece ter sido outra.

DE VOLTA AO MAPA

A verdade que no temos indicaes arqueolgicas seguras sobre quais


deuses eram cultuados, e de que maneira, nos primeiros sculos de existncia dos
reinos israelitas. O que se pode afirmar com certeza que, tanto no Norte quanto
no Sul, havia uma multiplicidade de centros de culto religioso, caracterizados
principalmente pelos altares nos quais os sacerdotes sacrificavam animais e
queimavam incenso isso apesar da ideia, presente no livro bblico do
Deuteronmio, de que Iahweh havia ordenado a Moiss o estabelecimento de um
nico centro religioso nacional quando os israelitas tomassem posse da Terra
Prometida. Do mesmo modo, existem alguns elementos de cultural material que
lembram detalhes da religio cananeia estatuetas de touros que podem ter
ligao com El ou Baal, imagens femininas flanqueadas por rvores que talvez
tenham algo a ver com a deusa Asherah (saberemos mais sobre ela ainda neste
captulo, aguarde). Entretanto, de forma geral, a religio de Israel parece ter sido
relativamente anicnica, ou seja, no muito amiga do uso de imagens dos deuses
um ponto no qual h uma concordncia entre as evidncias arqueolgicas e a
Bblia, a qual registra a proibio absoluta da fabricao de imagens de Iahweh,
ou de qualquer outro deus.
Seja como for, no d para deixar de lado o impacto da nova organizao
poltica israelita sobre a situao religiosa da regio, e nesse sentido que coisas
um bocado importantes comeam a acontecer, ao que tudo indica, nas dcadas
entre 900 a.C. e 850 a.C. possvel ter uma ideia relativamente menos enviesada
da histria de Israel e Jud nesse perodo porque, depois de sculos de silncio
sobre a terra de Cana nas inscries dos pases vizinhos, a rea volta a ser citada
em textos contemporneos, especialmente da Assria, imprio dominado por
uma aristocracia guerreira que ficava no norte do atual Iraque. claro que os
assrios no registraram tudo o que acontecia nos territrios israelitas (do ponto de
vista deles, tinham mais o que fazer do que ficar relatando a ascenso e queda de
reizinhos mixurucas num lugar distante). Outra ressalva bvia que os textos
imperiais tambm estavam cheios de vieses: nenhum escriba com amor
prpria vida ficaria registrando derrotas e fracassos dos soberanos assrios, o que
significa que at relatos de vitrias espetaculares e grandes conquistas precisam
ser lidos com ceticismo. Mas o interessante que, nos pontos em que os textos da
Assria mencionam as monarquias israelitas, a cronologia isto , a sequncia
temporal de soberanos e fatos polticos bate relativamente bem com o que a
Bblia diz nos livros dos Reis, no Antigo Testamento. Juntando, portanto, os textos
bblicos, os relatos assrios (e s vezes tambm os produzidos por arameus, na
atual Sria) e a arqueologia, d para reconstruir o que provavelmente aconteceu
no antigo Israel a partir dessa poca, ainda que com um considervel grau de
incerteza.
O mero fato de os israelitas serem citados nas fontes assrias sugere um
aumento de sua relevncia internacional durante esse perodo. E ateno: durante
cerca de um sculo, a Assria s percebe a existncia de Israel, o reino do Norte
Jud ainda no est no radar mesopotmico. Esse dado casa bastante bem
com os achados arqueolgicos na Palestina, os quais indicam que, nessa poca, o
aumento populacional continua, acompanhado de mais urbanizao e da
construo de palcios e cidades fortificadas no Norte, como Samaria, a nova
capital do reino.
So sinais clssicos de fortalecimento do poder monrquico, e tanto os textos
assrios quanto a Bblia associam esse momento de consolidao Casa de
Omri, ou seja, dinastia fundada pelo rei israelita com esse nome, que teria
reinado em torno de 880 a.C. Alis, o termo Bit-Humri, ou Casa de Omri,
acabou sendo adotado pelas inscries imperiais como sinnimo de reino de
Israel tanto que at reis que, segundo a Bblia, no so descendentes do
famoso monarca (j que reinaram depois do fim da dinastia) acabam sendo
chamados de filhos de Omri pelos assrios. Ao falar de suas batalhas contra
israelitas na estela que leva seu nome, o rei moabita Mesa tambm faz
referncia a essa famlia real.
Considerado o fundador da cidade de Samaria, Omri foi sucedido por seu filho
Acab, monarca que uma das estrelas das inscries assrias no papel de
vilo. que, nessa poca, o Imprio Assrio estava tentando estender seus
tentculos rumo ao Mediterrneo, provavelmente com o intuito de controlar rotas
de comrcio, e entrou em coliso com Israel e outros reinos da Palestina, do
Lbano e da Sria. Resultado: surgiu uma coalizo desses Estados de mdio porte,
cujo objetivo era barrar o avano assrio. Os principais exrcitos desses aliados
eram justamente os de Acab (10 mil soldados de infantaria e 2 mil carros de
guerra) e os do rei Hadadezer de Damasco (1.200 carros de guerra, 1.200
cavaleiros e 20 mil soldados de infantaria) tudo isso segundo o relato assrio
sobre a batalha de Qarqar, que se deu em 853 a.C., na Sria. Previsivelmente, a
inscrio que relata a batalha fala de uma vitria do monarca assrio Salmaneser
3, mas o fato que nem Hadadezer nem Acab perderam o trono depois da
suposta derrota, e Salmaneser 3 precisou voltar com seus exrcitos Sria vrias
vezes nos anos seguintes, sem nenhum resultado muito claro. Isso levou muitos
historiadores modernos a argumentar que, na verdade, a atuao de Acab foi
decisiva para que a Assria no transformasse a Palestina em quintal de seu
imprio em meados do sculo 9 a.C.
No brincadeira juntar 2 mil carros de guerra para enfrentar uma fora
imperial. Pense em 2 mil tanques de guerra de ltima gerao, e voc ter uma
ideia do custo de uma operao dessas: estamos falando de veculos de guerra
caros e de alta tecnologia para a poca. Trata-se de uma indicao bastante clara
de que o reino governado por Acab tinha muitos recursos disposio do
monarca. De fato, esse parece ter sido o perodo no qual os israelitas
definitivamente deixam de ser um povo unicamente montanhs e estendem seus
domnios para os vales frteis de Cana e para a costa do Mediterrneo, no lado
Oeste, e para o vale do Rio Jordo e alm, no lado Leste (embora algumas
regies da atual Jordnia talvez tenham sido consideradas terra israelita desde os
princpios do assentamento nas montanhas, no comecinho da Idade do Ferro).
O reino do Norte, em outras palavras, tomou conta das regies agrcolas mais
produtivas da Palestina, o que, bvio, resultou numa quantidade muito maior de
riquezas fluindo para os cofres da monarquia e num maior engajamento no
comrcio internacional e na diplomacia com as demais naes emergentes da
regio. De quebra, quase certo que Israel tenha incorporado ao seu territrio
gente que ainda estava fortemente ligada ao sistema tradicional das cidades-
Estado cananeias, uma populao que provavelmente nunca tinha cultuado
Iahweh. Estamos falando, portanto, de um Estado muito mais poderoso,
cosmopolita e etnicamente diversificado do que jamais poderiam sonhar os
camponeses e pastores que tinham decidido construir suas casinhas nas
montanhas de Efraim (o ncleo do territrio do Norte) por volta de 1200 a.C.
primeira vista, em especial quando a gente adota uma perspectiva moderna,
os resultados de todas essas polticas implementadas pela Casa de Omri parecem
altamente desejveis. O problema que, tanto no mundo antigo quanto hoje
alis, principalmente no mundo antigo , crescimento econmico e poderio
diplomtico-militar so benefcios que afetam uma nao de modos desiguais.
No caso dos antigos israelitas, essas mudanas transformaram um grupo tnico
com uma tradio agrcola e pastoril, no qual havia relativamente pouca
desigualdade social e quase nenhum governo centralizador, numa monarquia
como todas as outras que existiam no Oriente Prximo antigo. Isso significa,
entre outras coisas, funcionrios reais extraindo tributos (provavelmente em
espcie, ou seja, em produtos agrcolas) para financiar exrcitos, templos
luxuosos, fortalezas e, claro, as camas de marfim da nobreza (fragmentos
dessas camas, alis, foram achadas em Samaria); a aplicao da corveia, ou
seja, o uso da populao livre para realizar obras pblicas no muque, com
pagamento irrisrio (se voc um sujeito que j d duro o ano inteiro na lavoura
da famlia para ter o que comer, imagine como ficaria feliz se o prefeito te
convocasse para cavar buracos no domingo em troca de um po com manteiga e
Coca-Cola quente). Mais: para famlias de agricultores que no conseguiam
pagar suas dvidas, uma economia de mercado, integrada s rotas de comrcio
do Mediterrneo, muitas vezes significava o risco de perda de suas terras e a
misria, quando no a escravido como forma de saldar a dvida (embora a
legislao bblica tente coibir essa prtica). H boas razes para acreditar que
esse conjunto de transformaes sociais de grande escala teve um papel crucial,
ainda que no nico, no surgimento do fenmeno da profecia israelita,
responsvel por dar uma guinada na compreenso tradicional de Iahweh e dos
demais deuses.
Quando digo surgimento, bom colocar os pingos nos is. muito provvel que
existissem profetas entre os israelitas antes do surgimento da monarquia, at
porque coisas parecidas podiam ser encontradas em todo o Crescente Frtil na
Antiguidade grosso modo, gente atuando como porta-voz dos deuses, sob o
efeito de estados alterados de conscincia, pronunciando orculos em xtase
mstico e prevendo coisas como a vitria em batalha ou a cura de uma doena.
H semelhanas entre esses comportamentos dos profetas pagos e os de Israel,
os quais tambm eram capazes de agir de modo exttico ou mesmo totalmente
bizarro como parte de sua atuao proftica casando-se com prostitutas,
cozinhando sua comida num fogo alimentado por fezes humanas, passando
meses deitados de lado, entre outras aparentes maluquices. Mas tudo indica que
os profetas israelitas, por outro lado, eram nicos e inovadores em certos
aspectos, como em sua tendncia a desafiar o poder dos reis e da classe
sacerdotal, suas denncias contra a injustia social e sua defesa intransigente do
javismo, ou seja, da exclusividade do culto a Iahweh. Eles parecem ter sido os
primeiros e principais expoentes do que, em ingls, alguns especialistas chamam
de Yahweh-only party o partido de Iahweh como o nico deus.
Os profetas israelitas tambm j foram chamados de conservadores radicais
a ideia que seu radicalismo consistia em tentar de todas as maneiras
reconduzir o povo de Israel de volta pureza original da aliana celebrada com
Deus no Monte Sinai, por intermdio de Moiss. A radicalidade dos sujeitos
continua sendo indiscutvel, mas o que descobrimos sobre a histria israelita at
agora indica que faz mais sentido consider-los como inovadores, e no como
conservadores. A nfase Yahweh-only, de fato, parece surgir justamente nos
perodos de maior prosperidade do reino do Norte, entre meados do sculo 9 a.C.
e as primeiras dcadas do sculo 8 a.C.
O primeiro perodo coincide com a ascenso da Casa de Omri e marcado,
nos relatos bblicos, pela atuao do profeta Elias e de seu discpulo Eliseu,
javistas extremamente zelosos (como j vimos, Elias a forma aportuguesada
do hebraico Eliy ahu, meu Deus Iahweh). Alm de ameaar constantemente
Acab e seus herdeiros com a vingana divina por causa das transgresses
religiosas e ticas do rei (que toma posse de uma vinha ilegalmente depois que o
dono dela executado por uma acusao forjada de blasfmia, por exemplo),
Elias e Eliseu vagam pelo territrio israelita e pelas regies vizinhas realizando
milagres (curando leprosos, multiplicando comida e ressuscitando os mortos,
entre outras faanhas). Mas a principal tarefa de Elias confrontar os adoradores
do deus Baal, cujo culto teria se espalhado entre os israelitas, segundo a narrativa
bblica, graas influncia da princesa fencia Jezabel (ou Jezebel), mulher do
rei Acab.
Nesse ponto, difcil afirmar qualquer coisa com absoluta certeza, porque as
narrativas sobre Elias e Eliseu provavelmente foram escritas bem depois da vida
dos profetas e contm muitos elementos lendrios. Alm disso, a Bblia tenta
retratar a adorao a Baal como uma espcie de infiltrao perversa dos
costumes fencios, enquanto sabemos que, como povo de origem cananeia, os
israelitas dificilmente teriam ignorado completamente o culto ao deus do trovo
de Cana at porque boa parte dos atributos dele tambm foram incorporados
imagem tradicional de Iahweh. Finalmente, a ideia de que o casamento com
princesas estrangeiras seja o principal responsvel por desencaminhar os reis
israelitas e desvi-los da adorao ao Senhor uma espcie de lugar-comum
literrio da Bblia, usado tambm, por exemplo, para descrever o declnio do
reinado de Salomo, o que dificulta avaliar sua historicidade. Apesar de todas
essas ressalvas, porm, deve-se dizer que uma verso atenuada do relato bblico
talvez faa bastante sentido.
Como vimos, a Casa de Omri conseguiu colocar Israel no mapa diplomtico e
militar do Crescente Frtil. O casamento de Acab com Jezabel, filha do poderoso
rei de Sidon, uma das grandes cidades-Estado martimas da Fencia,
provavelmente um captulo dessa ascenso. Os fencios, claro, no eram
adoradores de Iahweh: eram etnicamente cananeus, nunca tinham rompido com
a tradio politesta original da regio e tinham Baal como divindade governante
de seu panteo. possvel que Acab tenha decidido solidificar sua aliana com os
fencios por meios teolgicos, transformando Baal no novo chefo do panteo
israelita e destronando Iahweh ou, no mnimo, que ele tenha promovido a
adorao ao Senhor da Tempestade com um vigor at ento inexistente na
histria de Israel. Se essa reconstruo do que aconteceu estiver correta (e
preciso admitir, de novo, que no d para ter certeza), a jogada diplomtica do
rei teria sido a gota dgua que desencadeou a resistncia proftica, juntando
num s pacote o descontentamento dos que tinham levado a pior pelas
transformaes sociais e econmicas do reino e a oposio religiosa perda de
influncia do culto de Iahweh.
O certo que o gnio da resistncia proftica tinha sado da garrafa e no
voltou a ela nem mesmo no perodo de maior prosperidade de Israel, o reinado
de Jeroboo 2 (783 a.C.743 a.C.). Foi durante essa fase urea, quando o reino
alcanou sua maior dimenso graas a uma aliana com a Assria e
canibalizao do territrio de naes vizinhas que tinham se oposto ao imprio
mesopotmico, que atuaram Ams e Oseias, os mais antigos entre os chamados
profetas literrios, ou seja, os que deixaram longas listas de profecias registradas
por escrito. Essa mais uma inovao da profecia israelita, deve-se dizer:
nenhum dos povos do Oriente Prximo desenvolveu essa tradio de profetas
como autores de obras literrias extensas e de grande qualidade potica. A
combinao muito estranha mesmo se pensarmos nela com a nossa cabea de
hoje. Imagine um poeta indicado para a Academia Brasileira de Letras que tem
vises msticas, bate boca com a presidente da Repblica e com os bispos da
CNBB e escreve sobre religio, relaes internacionais e justia social na mesma
estrofe e voc ter uma ideia da combinao absolutamente incomum de
papis nas figuras dos profetas literrios.
Ams e Oseias no so nem de longe to famosos quanto alguns dos profetas
que vieram depois, como Isaas e Jeremias, mas isso no motivo para
subestimar a obra deles. O primeiro o que realmente inaugura o tema sombrio
que ser um dos refros dominantes da profecia israelita pelos sculos seguintes:
a injustia social e as transgresses religiosas de Israel levaro destruio do
reino, ao massacre do povo nas mos de exrcitos estrangeiros e ao exlio. Eis,
por exemplo, como ele ameaa as mulheres da alta sociedade de Samaria:

Ouvi esta palavra, vacas de Bas,


Que estais sobre o monte de Samaria,
Que oprimis os fracos, esmagais os indigentes
E dizeis aos vossos maridos:
Trazei-nos o que beber!
O Senhor Iahweh jurou por sua santidade:
Sim, eis que viro dias sobre vs
Em que vos carregaro com ganchos,
E, o que sobrar de vs, com arpes.
E saireis pelas brechas que cada uma tem diante de si,
E sereis empurradas em direo ao Hermon [monte na fronteira
norte de Israel].

Ams tambm um dos pioneiros de uma ideia que acabaria se tornando um dos
pontos-chave do monotesmo: a de que rituais religiosos no adiantam nada se as
obrigaes ticas no esto sendo cumpridas. Aqui, preciso lembrar que a
religio dos antigos israelitas, assim como a dos demais povos do Mediterrneo
na Antiguidade, dependia profundamente do culto sacrificial, ou seja, da morte
constante de animais nos altares dos templos e a queima total ou parcial da carne
para aplacar as divindades (quando a queima total, usa-se o termo holocausto
para design-la). Textos mesopotmicos chegam a dizer que, sem o sacrifcio, os
deuses ficariam famintos, tanto que eles seriam atrados pelo odor dos altares
como moscas pela carne. As narrativas bblicas no vo to longe, mas
mencionam, mesmo assim, o odor agradvel dos sacrifcios como forma de
propiciar as boas graas de Iahweh. Isso no passa de besteira, vocifera Ams:

No me agradam as vossas oferendas


E no olho para o sacrifcio de vossos animais cevados.
Afasta de mim o rudo de teus cantos,
Eu no posso ouvir o som de tuas harpas!
Que o direito corra como a gua
E a justia como um rio caudaloso!

Oseias, por sua vez, provavelmente o gnio literrio responsvel por criar outra
das concepes mais influentes do monotesmo, enxergando a aliana entre Deus
e seu povo como um casamento humano, no qual Israel desempenha o papel da
esposa infiel, e Iahweh, o de marido trado. Para demonstrar com sua prpria
vida essa ideia, Oseias se casa com uma prostituta e d nomes simblicos a seus
filhos, como Lo-Ammi (em hebraico, no-meu-povo isto , Iahweh est
afirmando que Israel no ser mais seu povo). Levando s ltimas consequncias
essa metfora, o profeta afirma que os israelitas esto traindo o Senhor, seu
marido verdadeiro, com seu amante, Baal. Apesar desse cenrio de traio e
amor perdido, Oseias tambm um dos primeiros profetas a acenar com uma
esperana futura usando um trocadilho de grande beleza potica, que
infelizmente s funciona para valer em hebraico:

Ali ela [a esposa, representando Israel] responder como nos dias


de sua juventude,
Como no dia em que subiu da terra do Egito.
Acontecer naquele dia,
orculo de Iahweh
Que me chamars Meu marido,
E no mais me chamars Meu Baal.

Explicando: a palavra "baal", substantivo comum, tambm significa


simplesmente senhor (algo na linha de Como vai o senhor?) e era usada
pelas esposas para se referir aos maridos. Uma expresso alternativa, no entanto,
era "ishi", literalmente meu homem, ou meu marido, como foi traduzido
aqui.
Na mesma poca em que os profetas ativos no reino do Norte sonhavam em
acabar com o adultrio de Israel e Baal, no entanto, uma regio no extremo sul
da esfera de influncia israelita recebia visitantes que deixaram escritos
misteriosos textos que, para alguns estudiosos, mostram que Iahweh no era
casado com Israel, simplesmente porque j tinha uma esposa divina.

A MULHER DO SENHOR

Estamos falando da deusa cananeia Asherah, a mulher de El segundo as


narrativas de Ugarit. A situao, no caso do suposto casamento dessa senhora
divina com o Senhor, complicadssima, controversa e intrigante. Os indcios
mais famosos da crena num relacionamento entre os dois vm de um stio
arqueolgico com o nome impronuncivel de Kuntillet Ajrud, localizado na
parte leste do deserto do Sinai. Acredita-se que Kuntillet Ajrud era um
caravanar, ou seja, um local onde as caravanas que atravessavam o Sinai
faziam um merecido pit stop. Havia no local um forte respeitvel, com muralhas
duplas e torres, e salas com paredes cobertas de gesso que parecem ter
funcionado como favissae, termo usado para designar reas nas quais eram
guardadas oferendas feitas para os deuses na Antiguidade. De fato, o lugar
continha vrias vasilhas grandes de cermica e pedra que, ao que tudo indica,
foram ofertadas para um pequeno templo ou santurio do caravanar. E aqui
que vem a bomba. Alguns desses vasos contm as seguintes inscries:
Abenoo-te por Iahweh de Samaria e sua Asherah ou por Iahweh de Tem e
sua Asherah.
O mero fato de termos duas inscries com formulaes ligeiramente distintas
em objetos diferentes j sugere que essa associao entre Iahweh e Asherah no
era um caso isolado. Como se no bastasse esse fato, porm, em um outro stio
de nome impronuncivel, Khirbet el-Qm, nas vizinhanas de Hebron (antigo
reino de Jud, atual Cisjordnia), arquelogos acharam a seguinte inscrio num
tmulo: Uriy ahu, o prncipe; esta a inscrio dele. Que Uriy ahu seja
abenoado por Iahweh, pois de seus inimigos ele [ou seja, Iahweh] o salvou por
sua Asherah. De novo, a mesma frmula, ou uma muito parecida.
Antes de irmos ao prato principal, gostaria de chamar a ateno do nobre leitor
para um detalhe interessante das primeiras inscries: o uso da frmula Iahweh
de Samaria/Iahweh de Tem. O segundo nome, como voc talvez recorde,
refere-se a uma das supostas regies de origem do Senhor a sudeste de Cana,
talvez em algum lugar da moderna Jordnia. H quem veja nessas expresses
um indcio de polijavismo, ou seja, do culto de variantes ligeiramente diferentes
de Iahweh, talvez manifestaes distintas do mesmo Deus, dependendo do local
de culto. Algo do tipo acontecia no politesmo grego. Uma analogia com o
catolicismo talvez no seja totalmente descabida tambm: Nossa Senhora
Aparecida e Nossa Senhora de Guadalupe no deixam de ser, para os fiis, a
mesma Virgem Maria, me de Jesus, mas uma se manifesta para seus devotos
como negra, enquanto a outra tem feies indgenas.
H uma briga acadmica aparentemente interminvel em torno do significado
da expresso sua Asherah. Por um lado, de fato, a deusa cananeia
mencionada na Bblia como uma das divindades estrangeiras com as quais o
povo de Israel andava traindo o Senhor, mas o mais interessante que Asherah
ou s vezes asherim, as asherahs, no plural normalmente citada junto
com Baal. Em nenhum momento se fala numa parceria entre ela e Iahweh,
embora a ideia, em certa medida, seja natural, se considerarmos que o Senhor
tomou o lugar tradicional de El, o antigo esposo da deusa, no panteo israelita. O
Antigo Testamento diz ainda que uma imagem de Asherah teria sido colocada,
em dado momento, no interior do prprio Templo de Jerusalm. Outros achados
arqueolgicos, como uma grande quantidade de estatuetas femininas nas quais o
contorno dos seios e do quadril so exagerados ou ressaltados, seriam indicaes
de que teria havido uma espcie de culto domstico fertilidade feminina nos
reinos israelitas, no qual Asherah desempenharia o papel principal.
H alguns problemas considerveis nessa interpretao dos dados, contudo.
Alm de ser um nome prprio da deusa, o termo asherah tambm era um
substantivo comum que designava um objeto cltico (ou seja, usado em
cerimnias religiosas), uma espcie de poste de madeira ou rvore estilizada que,
originalmente, funcionava como smbolo da presena divina. A questo aqui, no
fundo, gramatical, por incrvel que parea. Ocorre que, em hebraico ao
menos no hebraico bblico que os estudiosos de hoje conhecem , a expresso
sua Asherah s faz sentido se a palavra for um substantivo comum, e no um
nome de pessoa (ou entidade divina). como se algum escrevesse, para se
referir a mim e minha esposa, Reinaldo e sua Tania o que tampouco soa
muito gramatical em portugus. Desse ponto de vista, contra-argumentam alguns
especialistas, o significado real da frase seria Iahweh e seu poste de madeira,
Iahweh e seu objeto cltico.
Bizarro, no? Talvez fique um pouco menos esquisito se a gente levar em
considerao a tendncia da poca, presente inclusive em religies pags, de
divinizar tratar como deuses separados as caractersticas, atributos ou
partes de um deus. a ideia de hipstases, ou manifestaes separadas, de uma
entidade divina, que s vezes ganham vida prpria. Certas divindades cananeias
eram chamadas de Rosto de Baal ou Nome de Baal, por exemplo. No
prprio Antigo Testamento, a Glria do Senhor ou o Nome do Senhor
parecem ser tratados de forma semi-independente de vez em quando. Nesse
caso, a asherah com letra minscula de Iahweh poderia ser tratada como
uma das atribuies do Deus de Israel (sua capacidade de abenoar a fertilidade
humana, talvez?), que seria representada pelo poste de madeira com esse nome.
Mesmo que essa interpretao seja a correta, estamos falando de um cenrio
muito diferente do que os autores do Antigo Testamento consideravam
permissvel, com um objeto de culto com forte cheiro de paganismo diretamente
ligado adorao de Deus ao menos para alguns israelitas do sculo 8 a.C.

CATSTROFE E REFORMA

Os profetas que vociferavam contra a injustia social e a idolatria do reinado


de Jeroboo 2 acabariam vendo suas previses de julgamento divino se
concretizarem duas dcadas depois da morte do monarca. Os executores da
sentena divina, segundo a perspectiva deles, foram os assrios.
Ao que parece, a partir de 740 a.C., a Assria entrara numa nova fase de fria
expansionista, e o imprio mesopotmico perdera a pacincia com seus aliados e
vassalos da costa do Mediterrneo. Em vez de se contentar com uma hegemonia
relativamente branda e a cobrana de impostos, os reis assrios do fim do sculo
8 a.C. decidiram controlar bem mais de perto a economia e a poltica da Sria e
da Palestina, exigindo tributos mais altos e depondo sumariamente qualquer
soberano local que ousasse desafi-los. Desesperados diante da possibilidade de
atender s exigncias cada vez mais descabidas do poder imperial, os reis de
Israel comearam a articular uma aliana de resistncia com outros Estados da
regio, como o reino arameu de Damasco e as cidades dos filisteus. Mas esses
reis no tinham a habilidade de Acab, e a Assria se tornara um imprio muito
mais militarizado, eficiente e impiedoso do que fora no passado. Primeiro, a
rebelio foi sufocada, e os assrios ocuparam quase todo o territrio do reino do
Norte, deixando nominalmente independente apenas a regio de Samaria.
Quando o derradeiro rei do Norte, Oseias (no confundir com o profeta de
mesmo nome), tentou pedir socorro ao Egito, a Assria resolveu dar um basta
definitivo na insolncia de Samaria. O fim do reino do Norte veio em 722 a.C. e
est registrado em detalhes nas crnicas do rei assrio Sargo 2 (no sabemos
com certeza se foi Sargo que liquidou a fatura ou se foi seu antecessor,
Salmanasar 5, o responsvel por tomar a capital do Norte):

Os habitantes de Samaria, que compactuaram e fizeram planos com um rei


hostil a mim para no suportar a servido nem trazer tributos para Assur
[nome do principal deus assrio] e enfrentaram-me em batalha, contra esses
lutei com o poder dos grandes deuses, meus senhores. Contei como esplio
27.280 pessoas, junto com seus carros de guerra e deuses. Formei uma
unidade com 200 de seus carros de guerra para o meu real exrcito.
Transportei o resto deles para o meio da Assria. Repovoei Samaria com
mais gente do que havia antes. Levei para l povos de pases conquistados
por minhas mos. E contei-os como assrios.

Temos de somar a esse nmero de 27 mil israelitas deportados as vtimas de uma


deportao anterior, as quais, ainda segundo os textos assrios, chegam a mais de
13 mil. Os relatos bblicos do a entender que, na verdade, toda a populao do
reino do Norte foi transplantada para a Mesopotmia, enquanto imigrantes
pagos do Oriente passaram a ocupar a regio de Samaria, transformando-se,
com o passar dos sculos, nos samaritanos, que viviam brigando com os judeus
da poca de Jesus.
Os nmeros, porm, no batem calcula-se que a soma das deportaes
assrias corresponda, no mximo, a 20% da populao original do reino de Israel.
Os assrios s teriam se dado ao trabalho de deportar quem valia a pena a elite
(para evitar novas rebelies), soldados (como vimos, eles foram incorporados ao
exrcito de Sargo), artesos qualificados. Os camponeses, por exemplo,
ficaram em Israel, o que significa que a maior parte dos samaritanos da poca
de Cristo provavelmente descendia dos israelitas originais. Mas tudo indica que
muita gente tambm fugiu rumo ao Sul, para o reino de Jud.
Isso porque, justamente no final do sculo 8, Jerusalm, a capital judata (OK,
eu sei que a palavra horrvel, mas esse o adjetivo correto), tem um
crescimento urbano absolutamente explosivo calcula-se que a rea ocupada
por construes cresa cerca de dez vezes, e que a populao da cidade aumente
15 vezes no espao de poucas dcadas. Como o povo de Jud no teria como
procriar nesse ritmo acelerado em to pouco tempo, a explicao mais provvel
que refugiados do reino de Israel tenham conseguido se mudar para o Sul
at porque, na mesma poca, tanto a zona rural judata quanto outras cidades do
reino, como Laquis, a segunda mais importante depois de Jerusalm, tambm
registram um crescimento populacional dos mais expressivos. Trata-se de um
processo que no um simples inchao na quantidade de gente: a poca de que
estamos falando a primeira na qual o territrio dominado por Jerusalm
apresenta caractersticas claras de um Estado prspero e centralizado, com
economia complexa, construes monumentais, inscries e todo aquele pacote
estatal que j vimos no caso do reino do Israel.
A sobrevivncia e a prosperidade de Jud no exato momento em que Israel foi
devastada no so casuais. O que acontece que, enquanto os soberanos do
Norte tentavam resistir aos assrios e, ao que parece, at tentaram incluir Jud
fora na sua coalizo rebelde, os reis judatas resolveram jurar fidelidade ao
imprio e foram recompensados por isso. Como bons vassalos, os moradores
de Jud foram integrados densa rede de comrcio internacional explorada pela
Assria, conectando a economia palestina aos ricos mercados da Mesopotmia.
Em tempos de guerra e transformao social, porm, no so s as pessoas
que migram as ideias tambm viajam junto com elas. A Bblia que temos
hoje basicamente um produto made in Jud, mas ela est repleta de temas e
ideias que esto profundamente ligados ao reino do Norte ou, para ser mais
exato, ao grupo radical e minoritrio do reino do Norte que defendia a adorao
monogmica de Iahweh. claro que os habitantes originais da regio
montanhosa dos dois lados da fronteira compartilhavam inmeros traos culturais
e religiosos desde antes do surgimento da monarquia, inclusive o culto ao Senhor,
mas todas as pistas disponveis hoje apontam para uma origem do javismo no
Norte, com sua sobrevivncia e transformao subsequentes no Sul.
Os primeiros sinais dessa transformao provavelmente podem ser atribudos
ao reinado de Ezequias (de 715 a.C. a 686 a.C.). com esse rei que a crena de
que o Templo de Jerusalm era o nico local aceitvel para o culto ao Senhor
parece ganhar fora, e h indcios de que ele teria destrudo, ou ao menos
aposentado, templos javistas fora da capital de Jud. O governo de Ezequias
tambm foi o palco de uma rica atividade proftica, tendo como principal
expoente o clebre Isaas, cujos orculos, sete sculos mais tarde, seriam
interpretados pelos primeiros cristos como previses do nascimento de Jesus.
O projeto de Ezequias parece ter sido tanto religioso quanto poltico (a fronteira
entre as duas coisas, como vimos, estava longe de ser rgida no mundo antigo). O
rei de Jud aguardou o momento oportuno uma fase de relativa fraqueza
assria para se rebelar, junto com outras monarcas da regio. Pssima ideia: o
exrcito assrio arrasou a zona rural judata e vrias cidades importantes do reino.
Jerusalm, porm, escapou da destruio aps o pagamento de pesados tributos
um resultado que, na poca, pareceu to milagroso que a Bblia o relata como
consequncia da interveno direta do Senhor, exterminando com seu anjo a
maior parte das foras imperiais. O episdio acabaria servindo para cimentar a
reputao de Jerusalm como Cidade Santa, protegida pelo poder de Iahweh.
Nas geraes seguintes, os herdeiros de Ezequias fariam de tudo para no
seguir os passos do rei, mantendo relaes cordiais com seus senhores assrios e,
ao que parece, retomando o politesmo moda antiga no Templo de Jerusalm.
O mpeto reformista, no entanto, voltaria com tudo com a chegada ao trono de
Josias, bisneto de Ezequias, que reinou de 640 a.C. a 609 a.C.
Josias comeou sua carreira como um rei-menino de apenas 8 anos de idade,
sendo coroado aps o assassinato de seu pai. provvel que, em seus primeiros
anos de reinado, ele tenha sido influenciado pela faco reformista que defendia
o culto exclusivo a Iahweh. Seja como for, aps governar Jud por 18 anos,
Josias recebeu de um de seus escribas uma notcia intrigante: um antigo rolo de
papiro com os ensinamentos da Tor, a lei divina, dados por Deus a Moiss, tinha
sido descoberto nos recintos do Templo de Jerusalm.
A descoberta levaria Josias a implementar um vasto programa de reformas
religiosas, abolindo toda forma de idolatria e de culto a qualquer deus que no
fosse Iahweh, proibindo sacrifcios de bebs (uma prtica cananeia que, ao que
tudo indica, tambm foi adotada por sculos por alguns israelitas) e centralizando
definitivamente o culto ao Senhor no templo da capital. Com esse propsito, ele
chegou at a invadir o territrio do antigo reino do Norte, ento sob controle
assrio, para destruir antigos altares da regio, considerados centros de
paganismo.
A verdade que impossvel saber com certeza qual era o contedo do livro
da Tor descoberto pelos funcionrios de Josias. Mas as reformas adotadas pelo
rei tm inmeras semelhanas com os principais pontos do livro bblico do
Deuteronmio, o qual afirma ser uma coletnea dos ltimos discursos
pronunciados por Moiss antes da morte do profeta. Por isso, a maioria dos
estudiosos atuais prope que o rolo de pergaminho achado no templo era uma
espcie de primeira edio ou verso 1.0 do Deuteronmio.
Isso significa que, de alguma forma, um texto escrito pelo prprio Moiss ficou
perdido por sculos, at ser redescoberto pela corte de Josias? Muito
provavelmente no, porque o texto do Deuteronmio parece ser um documento
profundamente influenciado pelos javistas radicais que andavam circulando por
Jud a partir do sculo 8 a.C. Pode ser que se trate de um documento da poca
de Ezequias, o bisav do soberano. O indcio mais curioso da origem
relativamente recente do texto a existncia de vrios paralelos entre o
Deuteronmio e os tratados de vassalagem assrios ou seja, os documentos
oficiais do imprio que serviam para que um rei dominado pela Assria jurasse
fidelidade a figuras como o poderoso Sargo e seus sucessores. A estrutura
literria, como a lista de maldies para quem rompesse o juramento de
vassalagem, quase idntica, sugerindo que o autor, seja l quem tenha sido,
usou os tratados assrios como modelo.
Mas o que realmente interessante no essa semelhana, mas sim o que o
autor fez com o modelo literrio que herdou. Isso porque o Deuteronmio inverte
totalmente a lgica imperial. Em vez de um rei-fantoche jurando fidelidade a um
rei todo-poderoso, o que temos um povo, como um todo, jurando fidelidade a
Deus algo que no tem precedentes claros no mundo antigo. As leis
codificadas pelo Deuteronmio tambm representam uma reforma social e
econmica de consequncias amplas, garantindo os direitos das vivas, dos
estrangeiros e dos rfos (duas categorias especialmente vulnerveis no Oriente
Prximo antigo), impedindo a formao de latifndios e incentivando a alforria
dos escravos de origem israelita aps seis anos de servio. Talvez o mais
surpreendente, porm, seja o fato de que o texto explicita que o rei tambm est
sujeito a essas leis, como qualquer outro israelita, e estabelece limites (vagos,
verdade) para a quantidade de esposas e riquezas que o monarca deve ter.
De novo, aqui, a viso da natureza de Deus no facilmente distinguvel do
projeto poltico e social. Josias colocou suas reformas em prtica num momento
em que parecia possvel dar um novo rumo ao reino de Jud, porque o poderio
assrio estava entrando em declnio e, desta vez, para valer o imprio acabaria
sendo destrudo pelos babilnios em 605 a.C. Se Iahweh era o nico Deus de
Israel, talvez estivesse na hora de reconquistar os territrios do antigo reino do
Norte e recriar o reino glorioso e fiel ao Senhor que, segundo a tradio de Jud,
tinha sido governado por David.
impossvel saber o que aconteceria se Josias tivesse conseguido levar avante
seu projeto at o fim. Em 609 a.C., o monarca que mais contribuiu para criar a
ideia de um Deus nico foi morto num confronto com os exrcitos do Egito,
aliados dos assrios, em Meguido, no antigo territrio do reino de Israel. E agora a
crena de que Iahweh protegeria Jerusalm para sempre estava para ser
duramente testada.
CAPTULO V
O LIVRO SAGRADO

QUEM
escreveu
A
Bblia
Consolai, consolai meu povo,
diz vosso Deus,
falai ao corao de Jerusalm e dizei-lhe em alta voz
que seu servio est cumprido,
que sua iniquidade foi expiada,
que ela recebeu da mo de Iahweh paga dobrada
por todos os seus pecados.
Uma voz clama: No deserto, abri
um caminho para Iahweh;
na estepe, aplainai
uma vereda para o nosso Deus.

LIVRO DO PROFETA ISAAS, CAPTULO 40, VERSCULOS DE 1 A 3


Deus nasceu das cinzas da catstrofe ou, pelo menos, a imagem de Deus
que, em linhas gerais, a que ainda prevalece na tradio monotesta do
Ocidente. Os profetas israelitas e os reis Ezequias e Josias de Jud deram passos
cruciais para que o antigo deus tribal Iahweh assumisse feies cada vez mais
parecidas com o Senhor da tradio bblica, mas o evento que definiria a
personalidade, as funes e a abrangncia csmica do Deus nico pelos milnios
seguintes foi a destruio de Jerusalm e das demais cidades de Jud.
Paradoxalmente, um povo sem Estado e sem autonomia poltica passaria a
conceber sua divindade como o imperador inconteste do Universo.
O fim do reino do Sul no era inevitvel, mas foi um desastre compreensvel
quando se considera a dinmica violenta da poltica internacional do Oriente
Prximo nos anos que se seguiram morte de Josias. Com o fim do poderio
assrio, outra potncia da Mesopotmia ambicionava controlar o Oriente
Prximo. Estamos falando da Babilnia, comandada pelo rei Nabucodonosor,
que ajudou a empurrar o Imprio Assrio para o buraco. Os babilnios,
naturalmente, queriam tomar para si o controle das provncias e dos reinos
vassalos da Assria na costa do Mediterrneo, um pacote que inclua Jud. Ao
mesmo tempo, porm, os faras do Egito, que haviam apoiado os assrios at o
ltimo instante, tinham voltado a enxergar Cana como seu quintal natural.
Resultado: os herdeiros de Josias se viram presos entre duas superpotncias e
mostraram uma completa incapacidade de perceber qual seria o lado vencedor.
Apesar da constante presso babilnica, alguns deles tentaram buscar o apoio
egpcio para, a exemplo de seu ancestral Ezequias, montar uma coalizo regional
antimesopotmica.
No funcionou. Primeiro, em 597 a.C., Nabucodonosor se contentou em depor
o jovem rei Joaquin, deportar para a Babilnia cerca de 10 mil membros da elite
judata e colocar no trono de Jerusalm um monarca-fantoche, Sedecias, tio do
rei destronado. Mesmo assim, Sedecias se rebelou e, aps um ano e meio de
cerco, as foras da Babilnia tomaram a cidade e a destruram completamente,
incluindo o Templo de Iahweh, em 587 a.C. Seguiu-se uma nova deportao. A
Cidade Santa tinha sido esvaziada de seus habitantes, embora a maior parte da
populao pobre de Jud provavelmente tenha ficado em sua terra, a exemplo do
que ocorrera com o reino de Israel um sculo e meio antes.
muito difcil saber com preciso como os diferentes grupos da elite de Jud
que sobreviveram destruio de Jerusalm e foram levados como prisioneiros
para a Mesopotmia reagiram catstrofe. As pistas presentes nos textos bblicos
misturam o contedo religioso e as posies diplomticas e polticas. Parece que
o movimento deuteronomista (guarde essa expresso, porque ela
importante), ou seja, o grupo ligado s reformas de Josias, defendia a submisso
aos babilnios antes da destruio do reino, como forma de evitar o pior da ira de
Nabucodonosor. De fato, essa a posio bsica do livro do profeta Jeremias, um
membro da classe sacerdotal cujas mensagens so uma espcie de trilha sonora
das ltimas dcadas de existncia de Jud. Por outro lado, possvel que os
membros da elite favorveis a uma rebelio contra a Babilnia fossem tambm
os que mantinham uma posio mais prxima da religio israelita tradicional,
no reformada ou seja, gente que no via nenhum problema em combinar
a adorao a Iahweh com o culto a Baal ou a outras divindades, como deuses
astrais (o Sol, a Lua e as estrelas) e a Rainha do Cu, talvez uma adaptao
palestina da deusa Ishtar, de origem mesopotmica. Jeremias, alis, ataca com
virulncia o culto Rainha do Cu em suas profecias.
Ora, se esse quadro bsico estiver correto, pense no que acontece quando
Jerusalm cai. A reao natural do partido reformista (ou de uma coleo de
grupos reformistas, cada um com perspectivas ligeiramente diferentes) seria
atribuir a derrota s tendncias pags de seus opositores: Iahweh tinha se
enfurecido com Jud e estava punindo, com toda a justia, a traio do povo que
jurara fidelidade a ele.
possvel que muitos dos exilados judatas no tenham cado nessa conversa,
at porque o prprio Josias, expoente do grupo deuteronomista, fora derrotado e
morto pelos egpcios, apesar de seu comprometimento com a reforma javista.
(Os textos bblicos explicaram essa aparente contradio afirmando que o zelo
religioso de Josias chegara tarde demais, uma vez que os pecados dos monarcas
que o antecederam tinham sido to graves que precisavam ser pagos de qualquer
jeito; o mximo que o rei fiel conseguiu teria sido adiar a sentena divina, e no
cancel-la.) Mas quase no ouvimos as vozes desses cticos na Bblia, e isso por
um motivo simples: eles eram justamente os judatas que teriam a maior
probabilidade de abandonar sua identidade israelita e se misturarem totalmente
populao babilnica. Por outro lado, os membros da elite que continuavam
apegados tradio de Josias e dos profetas tinham toda a motivao para tentar
corrigir o que, do ponto de vista deles, havia dado errado na aliana entre o povo
de Israel e Jud, de um lado, e Iahweh, do outro. Um ponto parecia estar claro:
era preciso ser, no mnimo, monoltrico chega de cultuar qualquer outra
divindade que no o Senhor, e quem sabe as coisas comecem a entrar nos eixos
daqui para a frente, raciocinavam eles.
Aqui, talvez seja til pensar em termos evolutivos, usando o termo de maneira
ampla, como vimos no captulo 2 deste livro. Afinal de contas, as religies,
quando enxergadas apenas em seus aspectos humanos e terrenos, tambm
funcionam como ferramentas poderosssimas de coeso social e construo de
identidade. Em outras palavras, um grupo de seres humanos que est em busca
de um mecanismo para preservar sua coeso e identidade interna em situaes
no muito amigveis a deportao e o exlio nos cafunds da Mesopotmia,
por exemplo tem todos os incentivos possveis para usar a religio como uma
espcie de campo de fora conceitual, capaz de proteger os membros desse
grupo dos efeitos mais devastadores da perda de poder poltico, da liberdade e da
prpria terra. Ou seja, a crena em Iahweh pode ter sido um dos nicos meios
disposio dos membros da elite judata para evitar que eles deixassem de existir
como nao.
E, por falar em nao, temos bons motivos para acreditar que o modelo
tradicional da crena em Iahweh, que fazia dele apenas o deus nacional de
Israel e Jud do mesmo modo como Moab, Edom e Amon tinham seus
prprios deuses nacionais , provavelmente no funcionava mais na era
sanguinolenta inaugurada pelas destruies e deportaes em Samaria e
Jerusalm. Do ponto de vista dos pequenos Estados da Palestina, a era das naes
tinha acabado agora, eles estavam tentando sobreviver na era dos imprios.
Vale dizer: a era dos Estados multinacionais, multitnicos, com exrcitos capazes
de virar todo o Crescente Frtil de pernas para o ar de uma hora para outra. Se
voc ainda acreditava no poder e justia das aes de Iahweh, isso significava
que o Senhor, em vez de se preocupar apenas com Israel e Jud, na verdade
tinha mais atribuies internacionais do que o secretrio-geral da ONU. Afinal,
quem trouxera os assrios e os babilnios dos confins do Oriente para punir a
iniquidade dos israelitas, se no a mo poderosa e o brao estendido de Iahweh?
Quem poderia derrubar esses mesmos imprios, se assim o desejasse, e
restaurar seu povo, se no o Senhor?
Voltando metfora evolutiva, pense em termos de seleo natural, o que
talvez seja til para entender o que estou dizendo. A religio israelita tinha de se
adaptar presso predatria imperial, ou ento desapareceria. A mutao
monotesta talvez tenha sido a responsvel por fazer com que uma nova espcie
religiosa o judasmo respondesse com sucesso a esse desafio. A destruio
dos reinos israelitas, segundo essa perspectiva, no era uma prova da impotncia
de Iahweh e da superioridade dos deuses da Mesopotmia, mas uma evidncia
clarssima de seu poder ilimitado e os tais outros deuses, alis, nem existiriam.
Assrios e babilnios no estavam no controle, mas eram instrumentos do Senhor,
ainda que no soubessem disso. Israel, a esposa adltera de Iahweh, fora
punida, mas os dois ainda podiam se reconciliar e iriam ficar juntos de novo,
num futuro glorioso, tal como os profetas mais antigos tinham sonhado.

ISAAS 2.0

Em resumo, essa a mensagem do misterioso poeta conhecido pelos estudiosos


modernos como Deutero-Isaas, ou Segundo Isaas, cujos orculos comeam no
captulo 40 do livro bblico de Isaas ( lgico) e servem como epgrafe e
emblema deste captulo. A tradio judaica e crist costumava atribuir todos os
textos profticos desse livro ao chamado Isaas de Jerusalm, o contemporneo
do rei Ezequias que viveu no sculo 8 a.C., mas o consenso entre os estudiosos
modernos que, a partir do captulo 40, a reviravolta literria e cultural do livro
to grande que no d para imaginar que o resto da obra provm da mesma pena
(ou da mesma boca) que comps os captulos anteriores. (Na verdade, muitos
propem a existncia de um terceiro Isaas depois do segundo, mas vamos
deixar essa complicao extra de lado, ao menos para nossos propsitos.) A
atribuio de uma identidade separada ao Deutero-Isaas deriva, entre outros
fatores, da mudana abrupta de cenrio basta comear o captulo 40 para no
haver mais meno alguma ao nome de Isaas, que aparecia com alguma
frequncia nas partes anteriores do livro e s considerveis modificaes de
estilo, vocabulrio e ideias. Alm disso, enquanto o profeta de Jerusalm
transmite sua mensagem num momento em que o reino de Jud est em seu
auge, o Segundo Isaas fala o tempo todo da perspectiva de quem est exilado
mas num exlio borbulhante de possibilidades, no qual a libertao parece prestes
a acontecer.
Por tudo isso, muito mais lgico supor que o profeta se dirige aos exilados de
origem judata em algum momento entre 550 a.C. e 540 a.C., quando os
deportados do reino do Sul, e seus filhos e netos, j vivem h dcadas em
territrio mesopotmico. Nessa altura do campeonato, a Babilnia no mais
aquela. Uma sucesso de reis fracos ou politicamente inbeis acabara
enfraquecendo a hegemonia babilnica no Crescente Frtil, e uma nova potncia
em ascenso, a Prsia (centrada no atual Ir), liderada pelo rei Ciro, o Grande,
tinha comeado a devorar pelas beiradas a zona dominada pelos mesopotmicos.
O interessante que Ciro uma figura importantssima nas profecias do Segundo
Isaas. O trechinho abaixo diz tudo (sua ateno, por favor, para a palavra em
negrito):

Assim diz Iahweh ao seu ungido, a Ciro, que tomei pela destra,
A fim de subjugar a ele naes
E desarmar reis,
A fim de abrir portas diante dele.

Ungido, caso voc tenha esquecido, mashiach, Messias, em hebraico. No


novo javismo internacionalizado, como se Ciro tomasse o lugar dos antigos reis
da dinastia de David. difcil segurar a vontade de especular aqui: ser que o
profeta decidiu louvar o rei persa como uma estratgia para estimular os exilados
de Jud a solaparem o poder babilnico, que j estava bambeando? Ou ser que
a ideia de profetizar em honra do soberano veio quando Ciro finalmente
conquistou a Babilnia praticamente sem luta, no final de outubro de 539 a.C.
(agradea ao conhecimento astronmico dos cronistas mesopotmicos pela
preciso da data)? Seja como for, o rei persa era o arqutipo do vencedor
politicamente habilidoso, que faz de tudo para trazer para o seu lado as elites das
regies conquistadas, em especial por mostrar o maior respeito possvel pela
religio de seus novos sditos. Logo depois de passar pelos portes da Babilnia,
Ciro fez questo de prestar homenagem a Marduk, o chefe do panteo local;
talvez interessado em garantir que as fronteiras ocidentais de seu imprio fossem
ocupadas por um grupo com lealdade acima de qualquer suspeita, o rei persa
tambm autorizou o retorno de ao menos parte dos exilados de Jud para
Jerusalm, bem como a reconstruo do templo um processo que acabaria
demorando vrias dcadas para se completar.
Para o Segundo Isaas, essa reviravolta quase milagrosa era a prova de que o
Senhor era o nico e verdadeiro Deus. Ele satiriza o pnico dos pagos
babilnicos, que tiveram de carregar as imagens de seus deuses no colo e no
lombo de animais para tentar proteg-las da invaso persa (isso foi antes de eles
perceberem que Ciro no era do tipo que queimava templos, claro). Ser que
imagens de pedra, madeira e metal que precisam ser protegidas alucinadamente
por seus seguidores tm algum poder? lgico que no, proclama o profeta, em
versos nos quais o Senhor desafia os deuses da Babilnia a atuar com poder e
sabedoria, ou a prever o futuro, como ele capaz de fazer:

Trazei vossa querela, diz Iahweh,


Apresentai vossas razes, diz o rei de Jac.
Tragam-nos e mostrem-nos
O que h de acontecer
Mostrai-nos as coisas passadas,
Para que meditemos sobre elas
E conheamos o seu fim.
Ou ento anunciai-nos o que est por vir,
Mostrai-nos o que h de vir em seguida,
E saberemos que sois deuses.
Ao menos, fazei algo de bom ou de mau,
De modo que sintamos pavor e respeito!
Mas vs sois menos do que nada e a vossa obra menos do que zero;
Escolher-vos apenas uma abominao!
()
Antes de mim nenhum Deus foi formado
E depois de mim no haver nenhum.
()
Fui eu que revelei, que salvei e falei,
Nenhum outro Deus houve jamais entre vs.

Se isso no monotesmo, difcil dizer o que . O Deutero-Isaas intensifica


ainda um ponto que aparece de forma incipiente nos profetas anteriores ao exlio
na Babilnia: a ideia de que, de alguma forma milagrosa, o futuro glorioso de
Israel (aqui compreendido de forma ampla, como a nao a que pertencem
tanto israelitas quanto judatas) incluir o reconhecimento por parte dos pagos
de que Iahweh o nico Deus. As naes e suas riquezas fluiro para Jerusalm
e seu templo gloriosamente reconstrudo, toda forma de guerra ser abolida e at
a natureza passar por uma metamorfose radical, na qual a violncia deixar de
existir.
As dcadas do exlio babilnio muito provavelmente foram cruciais no
apenas para a transio definitiva da religio israelita rumo ao monotesmo como
tambm para a formao de boa parte da Bblia hebraica, fenmeno que, bvio,
reforou essa transio ao criar uma imagem mais consolidada de Iahweh. Os
exilados devem ter carregado consigo uma variedade considervel de
documentos sobre o passado israelita, incluindo lendas sobre a origem dos reinos
e de suas dinastias, histrias sobre os patriarcas, orculos de profetas e o clebre
livro da Tor (talvez uma verso preliminar do Deuteronmio) que se
transformou no programa de governo de Josias. Se a ideia era dar incio a um
projeto de reconstruo nacional com base na f em Iahweh, o desafio era tentar
conferir algum tipo de perspectiva unificada a essa diversidade de memrias
histricas, lendrias e mitolgicas.
O Tanakh conseguiu a faanha de produzir essa perspectiva, ou ao menos uma
iluso dela, de um jeito que parece estranho para a nossa sensibilidade literria e
lgica de hoje, mas que faz muito sentido no contexto do mundo antigo. A ideia
central : tradio no se joga fora ao menos no totalmente. Em vez de
serem editadas para conseguir uma consistncia interna completa (a exemplo
deste livro, eu espero), as tradies aparentemente conflitantes muitas vezes so
justapostas, lado a lado, porque vrias delas so cannicas, ou seja, possuem
autoridade moral e religiosa mais ou menos equivalente para quem est editando
o texto final. Desse jeito, em vez de formar um quadro nico, pintado de uma vez
por um s artista, elas se parecem mais com um mosaico ou um caleidoscpio,
que tambm pode ser lido em conjunto, desde que voc adote uma perspectiva
comum para enxergar aquilo tudo.
Esta talvez seja uma boa hora para contar, em linhas gerais, como a estrutura
do Antigo Testamento comeou a se delinear para valer no exlio babilnico e no
perodo que o seguiu, e o que isso nos diz sobre a biografia de Deus. Apesar de ter
recebido muitos ataques, a chamada hiptese documentria ainda a maneira
mais aceita de explicar a composio do Pentateuco ou Tor, o conjunto dos
cinco primeiros livros do Tanakh (Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros e
Deuteronmio). Em resumo, estamos falando de uma sopa de letrinhas: J, E, P e
D, que correspondem a diferentes fontes literrias (provavelmente escritas, mas
talvez incluindo tambm elementos significativos de tradio oral), as quais
teriam sido fundidas e editadas para dar origem ao Pentateuco que conhecemos.
A fonte literria designada pela letra J corresponde a textos que usam
preferencialmente a palavra hebraica Yahweh para se referir a Deus
ocorre que a forma clssica dessa hiptese obra do erudito alemo Julius
Wellhausen (18441918), e em alemo o J tem som de Y, como talvez voc
saiba, o que explica a letrinha adotada. Os textos da fonte J parecem destacar
com frequncia a geografia e as tradies lendrias e histricas ligadas ao
territrio do reino de Jud. Seu estilo vvido, concreto e direto, muito pouco
teolgico: na fonte J que vemos referncia a Deus caminhando pelo paraso
como qualquer pessoa caminha, ou moldando o barro com as prprias mos
(sim, para J, Deus aparentemente tem mos). Durante muito tempo, os
especialistas acreditaram que essa fonte teria sido composta por algum literato da
corte de Salomo na poca da monarquia israelita unificada, ou seja, um pouco
antes de 900 a.C. Como cada vez menos arquelogos e historiadores acreditam
que houvesse mesmo um reino salomnico grandioso cheio de escribas e
eruditos, J ficou meio desancorado no tempo. De qualquer jeito, sua perspectiva
parece ser anterior ao exlio. Uma ambientao na corte do rei Ezequias de Jud
talvez no seja um mau chute a respeito das origens de J.
Se J tem todos os sinais de um documento que retrata a perspectiva judata de
Deus e da histria israelita, a fonte E considerada uma espcie de porta-voz dos
javistas do reino do Norte, escrevendo l pelo sculo 8 a.C., em parte por
motivos paralelos aos que citamos no caso de J: lugares e personagens do reino
de Israel ganham destaque nesses textos. A letra E vem de Elohim, uma
palavra hebraica curiosa: embora gramaticalmente se trate de um plural com
o significado de deuses, portanto , os verbos que a acompanham
normalmente tm a forma masculina singular. Elohim, dessa forma, um
termo genrico para designar Deus. A fonte E parece ter uma viso um pouco
mais elevada da figura divina do que J em geral, nos textos desse documento,
Deus prefere interagir com a humanidade por meio de profetas ou mensagens
enviadas em sonho, e no simplesmente puxando conversa com algum.
A preferncia pelo termo Elohim como forma de designar Deus um dos
pontos em comum entre E e a fonte P, batizada com essa letrinha porque em
alemo Priester o equivalente do nosso termo sacerdote. A principal pista de
que esses textos so obra de um ou vrios membros da casta sacerdotal israelita
a paixo que eles demonstram pelos detalhes dos rituais religiosos: quando e
como sacrificar um animal para Iahweh, quais situaes (como o parto, a
menstruao ou o contato com os mortos) fazem com que os israelitas comuns
no possam entrar nos recintos consagrados a Deus, e por a vai. So
preocupaes, no fundo, muito prximas da religio do cotidiano, mas ao mesmo
tempo os textos de P tambm so capazes de passar uma imagem bastante
abstrata e quase impessoal do Senhor. A primeira narrativa da criao do mundo,
por exemplo, na qual Deus faz tudo aparecer simplesmente com sua palavra, no
captulo 1 do Gnesis, normalmente atribuda a P. Muita gente ainda acha que,
ao menos em sua forma final, P obra de sacerdotes exilados na Babilnia,
datando de meados do sculo 6 a.C. H, no entanto, quem proponha uma data
cerca de um sculo mais antiga para essa fonte.
J nos encontramos com a fonte D antes, embora no tenhamos usado a
letrinha para design-la. Trata-se da fonte que, segundo a maioria dos
especialistas, est por trs do grosso do livro do Deuteronmio. Vale aqui, de
novo, o que dissemos no captulo anterior: trata-se de um texto que une de forma
extremamente hbil a ideia de uma aliana entre os israelitas e seu Deus nico s
implicaes polticas e sociais desse conceito no fundo, uma espcie de
Constituio religiosa do antigo Israel. A perspectiva de D, como a de J/E,
tambm parece um pouco anterior ao exlio e, mais especificamente,
corresponderia ao reinado de Josias em Jud.
Tudo indica, porm, que a perspectiva de D no se limita a influenciar apenas
o Deuteronmio. A coleo de livros histricos que vem logo depois do
Pentateuco ou seja, os livros de Josu, Juzes, Samuel (partes 1 e 2 na Bblia
crist) e Reis (tambm com partes 1 e 2) , tambm conhecida como Histria
Deuteronomista. Isso no significa que o autor do Deuteronmio tenha escrito
essas obras do zero; muito provvel que tenha usado uma srie de materiais
escritos (e orais) mais antigos para comp-las. Mas, trabalhando como editor, o
historiador deuteronomista foi responsvel por dar o tom desses livros e,
principalmente, por deixar clara a moral da histria. Ou seja: os israelitas deviam
colocar a fidelidade a Iahweh acima de tudo. Nos momentos histricos em que
Israel levava a srio esse compromisso, as coisas iam bem; quando o povo se
prostitua com outros deuses (de novo, ateno para a linguagem de natureza
marital e sexual), Deus o punia. No fim das contas, as transgresses assumiram
tamanha proporo que o Senhor no teve remdio seno expulsar os israelitas
da Terra Prometida, aps as horrendas punies adicionais da guerra e da
conquista, afirma a Histria Deuteronomista.
O resultado da combinao dessa variedade de perspectivas num nico texto
bblico um conjunto inevitavelmente complexo (e lembre-se de que temos de
considerar no apenas o Pentateuco e os livros histricos, mas tambm os livros
dos diversos profetas anteriores ao exlio). O Deus do Antigo Testamento uma
entidade complicada, cheia de nuances: s vezes colrico, outras tantas
misericordioso e mesmo amoroso; s vezes muito prximo dos seres humanos
com quem interage, s vezes transcendente e distante. Em vez de escolher
apenas um desses pontos de vista, os editores do Tanakh decidiram afirmar a
autoridade religiosa de todos eles ainda que tenham tomado o cuidado de
ressaltar os princpios monotestas, ou pelo menos monoltricos, desse conjunto.

CONSEQUNCIAS DO MONOTESMO

Vale a pena voltarmos para o primeiro captulo da Bblia para entender como
os editores do Antigo Testamento estabeleceram esse princpio e como, na
prtica, mandaram o antigo politesmo israelita para a lata de lixo da histria com
tal abordagem. O consenso entre os historiadores que o captulo 1 do Gnesis,
aquele no qual Deus (Elohim) cria o mundo por meio de sua palavra, um texto
sacerdotal (P, portanto), escrito durante o exlio na Babilnia, que funciona como
uma polmica antipolitesta. Polmica, nesse caso, significa crtica, ou mesmo
desafio: estamos tratando aqui de uma narrativa cuja estrutura foi pensada para
desconstruir a viso de mundo dos pagos que tinham vencido os reinos israelitas
em batalha.
E, por falar em batalha, esse justamente o ponto crucial. Recorde que os
textos de Ugarit registram a crena dos antigos cananeus numa grande luta entre
Baal, o jovem prncipe guerreiro do Universo, e o deus marinho Yam, a
encarnao do Oceano primevo, pelo controle do Cosmos uma luta da qual
Baal sai vitorioso, obviamente. Entre os habitantes da antiga Babilnia circulava
um mito semelhante, cuja forma mais famosa o chamado Enuma Elish (ttulo
que significa algo como Quando nas alturas so as primeiras palavras da
narrativa). Nesse texto, o jovem deus guerreiro Marduk lidera as foras do bem e
da ordem numa batalha contra os antigos deuses do caos primordial, liderados
por Tiamat, uma dragoa aqutica que tambm representa o oceano. Assim
como se acreditava na antiga Cana que Baal havia derrotado Yam e seu
exrcito (ou deveramos dizer marinha?) de monstros ocenicos, na Babilnia o
deus Marduk, segundo o Enuma Elish, usou seu sopro impetuoso para matar
Tiamat. No contente em tirar a vida da dragoa, o novo senhor dos deuses corta
seu cadver ao meio, como quem separa as duas conchas de um marisco, e usa
cada uma das metades para construir a terra firme e o firmamento do cu
(entendido aqui de forma literal, como uma espcie de tampa que mantm
firmes as guas celestiais que s vezes caem na forma de chuva da o nome
firmamento).
difcil no ver a polmica contra essas ideias tradicionais do antigo Oriente
Prximo ao ler o primeiro captulo da Bblia com o devido cuidado em
especial porque, como vimos no captulo 3, a tradio de uma grande batalha nos
princpios do tempo, na qual o Deus criador enfrentou e venceu o mar e seus
monstros, era conhecida dos israelitas e citada em diversos trechos da Bblia.
Gnesis 1, porm (vamos nos referir ao captulo desse modo, daqui para a
frente), ressalta que tal batalha nunca aconteceu. Deus foi soberano desde
sempre, e a matria-prima da Criao se curvava docilmente sua palavra.
Em hebraico, a coisa fica ainda mais clara. Considere os seguintes versculos
bblicos: No princpio, Deus criou o cu e a terra. Ora, a terra estava vazia e
vaga, as trevas cobriam o abismo, e um sopro de Deus agitava a superfcie das
guas. Deus disse: Haja luz, e houve luz. Na lngua dos israelitas, abismo
tehom. Trata-se, muito provavelmente, da mesma palavra que Tiamat a
diferena que na verso babilnica do nome temos o sufixo at, que uma
marca do feminino. ( como se a dragoa mtica do Enuma Elish tivesse o nome
de Abisma, ou coisa que o valha.) Note que, logo depois da meno ao abismo,
fala-se no sopro de Deus que agitava as guas primordiais, maneira do sopro
impetuoso de Marduk que derrotou Tiamat, a Abisma. como se o autor/editor
sacerdotal brincasse com as expectativas da sua audincia, colocando no
tabuleiro as peas necessrias para a batalha primordial e ento acabasse com
a tenso relatando simplesmente que, ao dizer Haja luz, Deus iniciou o trabalho
da Criao sem disparar uma nica flecha.
Da mesma forma, a divindade imponente e solitria de Gnesis 1 estabelece o
firmamento do cu e a terra firme sem precisar fatiar um monstro marinho
primeiro de novo, simplesmente usando sua palavra. Em vez de afirmar que
Elohim criou o Sol e a Lua, entidades que normalmente eram consideradas
deuses no mundo antigo, o editor de P usa termos genricos grande luzeiro e
pequeno luzeiro para designar esses objetos celestes, como que para
ressaltar que seus nomes divinos no so importantes. E, s para fecharmos nossa
fatura em relao a Tiamat e outros monstros marinhos, considere o seguinte
trecho de Gnesis 1: Deus criou as grandes serpentes do mar e todos os seres
vivos que rastejam e que fervilham nas guas. O termo hebraico que
traduzido como serpentes do mar tanninim (ou tannin, no singular), e esse tipo
de criatura tambm faz parte do bestirio marinho monstruoso derrotado por
Baal na tradio cananeia. Aqui, mais uma vez, o primeiro livro da Bblia est
ressaltando que tais seres foram criados por Deus e esto subordinados a ele, em
vez de serem seus inimigos numa suposta batalha primordial.
Essa tendncia a fazer verses lado B de mitos politestas tambm est
presente nas narrativas do Dilvio e, nesse caso, representa outro elemento
importantssimo da transformao mental que ocorre quando uma cultura adota
o monotesmo. A saga do Dilvio interessante porque histrias semelhantes a
ela estavam amplamente distribudas pelas mitologias do Mediterrneo antigo (e
at em culturas muito distantes de l no tempo e no espao, como os indgenas
das Amricas). No entanto, os paralelos mais prximos com o relato bblico
aparecem em textos da Mesopotmia, como os picos de Gilgamesh e Atrahasis
nessas histrias, temos os deuses irados, a construo da arca, os animais que
entram nela, as aves que trazem para os sobreviventes sinais de que a Terra est
secando etc. A diferena-chave a motivao do Dilvio. Os deuses
mesopotmicos resolvem destruir a humanidade porque ela est fazendo
barulho demais, o que impede as divindades de dormirem sossegadas. Srio. O
plano de fazer valer a Lei do Silncio por meio do genocdio s d errado porque
um dos deuses, que no concorda com o plano, d um jeito de avisar um dos
mortais para que ele construa um grande navio e escape.
Por outro lado, a Bblia hebraica, caso voc no esteja lembrado, usa uma
justificativa moral para o Dilvio: Chegou o fim de toda carne, eu o decidi, pois
a terra est cheia de violncia por causa dos homens, diz Deus no Gnesis. No
se salva apenas porque era um homem justo, ntegro entre seus
contemporneos o nico sujeito desse tipo, na verdade. Em outras palavras, a
ligao estreita entre a crena no Deus nico e as exigncias ticas feitas por
essa divindade parece ser uma das principais mutaes que transformam o
politesmo no monotesmo israelita.
Ateno: isso no significa que o politesmo praticado pelos antecessores e
pelos vizinhos dos israelitas fosse, de alguma forma, amoral ou antitico. Pelo
contrrio assim como Iahweh o poder sobrenatural responsvel por exigir
dos governantes israelitas que respeitem a viva, o rfo e o estrangeiro (trade
tradicional de pessoas oprimidas citada na legislao hebraica), os textos
mesopotmicos, ou mesmo os da Grcia antiga, esto cheios de frases de efeito
afirmando que Marduk ou Zeus protegem os desafortunados e punem os
malfeitores. A diferena que o monotesmo israelita transforma esse tipo de
exigncia no centro da religio a qual podemos comear a chamar de
judasmo, j que seu centro indiscutvel Jerusalm e seu templo reconstrudo no
antigo territrio de Jud. Do ponto de vista da memria histrica de quem fez o
templo renascer das cinzas, apenas as tribos de Jud e Benjamim tinham
sobrado.
H ainda outro ponto conceitual importante. Embora os politesmos do mundo
antigo, como eu disse, atribuam aos deuses o papel de guardies do certo e do
errado, o fato que as entidades divinas muitas vezes no se comportam de
modo exemplar existem foras sobrenaturais que podem ser benfazejas ou
agir de forma hostil ao homem, frequentemente por razes que parecem ser
injustas. Um exemplo divertido vem da Odisseia, o poema pico de Homero
(composto mais ou menos em meados do sculo 8 a.C. um contemporneo
de Oseias e Ams, portanto). Em dado trecho da narrativa, o heri grego
Odisseu, ou Ulisses, escapa por muito pouco de ser devorado pelo ciclope
Polifemo, conseguindo cegar o nico olho do gigante. Mas Polifemo filho de
Poseidon, o deus dos mares, e pede que o papai se vingue de Odisseu.
Prontamente, o heri grego vira alvo de uma maldio de Poseidon e o deus
no se pergunta em nenhum momento se era justo atender ao pedido do filho
canibal. Alm dessas limitaes de ordem tica, os deuses das religies politestas
tambm tm poderes e conhecimento limitados: podem ser enganados ou
derrotados, ou podem estar sujeitos a foras superiores e impessoais, como o
Destino.
A forma clssica do monotesmo israelita simplifica absurdamente esse
quadro. Deus a nica fora sobrenatural que realmente conta. verdade que
ele possui seu exrcito de anjos, figuras provavelmente derivadas do conselho de
divindades de terceiro escalo que serviam a El no panteo cananeu, mas esses
mensageiros celestiais esto totalmente subordinados ao Senhor e, em geral, nem
nome prprio possuem. O mal que existe no mundo no tem relao nenhuma
com entidades divinas: ele deriva puramente das escolhas erradas do ser
humano, conforme ensina a segunda narrativa da criao no Gnesis aquela
famosssima, na qual Ado e Eva comem do fruto proibido por instigao da
serpente. (Leia essa narrativa com ateno quando tiver tempo, alis: no h
indicao nenhuma de que a tal serpente seja o Diabo ela no passa de um
animal falante, originalmente.) justamente por isso que o Antigo Testamento
coloca uma nfase to grande nas consequncias das escolhas ticas humanas.
Em ltima instncia, para os autores da Bblia hebraica, so elas que determinam
a natureza do Cosmos.
Do nosso ponto de vista, entender o interesse do Deus nico de Israel por esse
tema no muito difcil porque, afinal de contas, ns estamos mergulhados hoje
numa cultura que incorporou os ideais judaicos (e cristos) do certo e do errado.
Em outras palavras, no prestars falso testemunho e no cometers
adultrio parecem regras relativamente lgicas, por mais que muita gente minta
e outras tantas no resistam a arrastar a asa para a mulher do prximo. Mas o
Tanakh tambm est cheio de exigncias rituais que podem nos parecer
despropositadas, como a necessidade de se purificar depois de uma relao
sexual, do nascimento de um beb ou de se curar de uma doena de pele
(normalmente traduzida como lepra, embora a lepra propriamente dita, hoje
chamada de hansenase, no existisse no Israel bblico trata-se de uma doena
que se espalhou pelo Mediterrneo sculos mais tarde). O que essas regrinhas
aparentemente arbitrrias tm a ver com a natureza soberana do Deus nico?
Talvez muita coisa. A anlise detalhada das leis de pureza ritual da Bblia (em
geral, presentes na fonte P) sugere que elas existem para demarcar da forma
mais clara possvel a diferena entre o todo-poderoso e transcendente Iahweh e a
natureza humana mortal. Para ser mais exato, tudo o que remete mortalidade
ou procriao no pode entrar em contato com a esfera divina, uma vez que
Deus , por definio, imortal alis, eterno e no se engaja em atos
reprodutivos de nenhuma natureza.
provvel que voc no esteja muito surpreso com a ideia de uma divindade
eterna e imortal, mas vale lembrar que, no antigo Oriente Prximo, os deuses
podiam perfeitamente morrer de morte matada Baal um exemplo do qual
j falamos diversas vezes, mas h vrios outros, como o egpcio Osris. Do
mesmo modo, a procriao divina outro lugar-comum dos mitos do mundo
antigo segundo a mitologia de vrios lugares do planeta, o prprio Cosmos e
seus habitantes nada mais so do que os filhotes da atividade sexual dos deuses.
Nada nem remotamente parecido est presente nos textos israelitas que falam de
Iahweh, e parece justo considerar que essa mais uma das caractersticas
definidoras do monotesmo hebraico em sua forma original: um deus celibatrio,
por assim dizer.
ESPERA DO APOCALIPSE

At onde sabemos, a longa fase da dominao persa foi um perodo de relativa


calmaria e consolidao para a comunidade dos adoradores de Iahweh. De 535
a.C., quando foram lanadas as fundaes do Segundo Templo de Jerusalm, at
330 a.C., quando o Imprio Persa chegou ao fim depois de mais de dois sculos
de hegemonia no Oriente Mdio, os herdeiros do antigo reino de Jud puderam
seguir seus costumes monotestas em paz, apesar das disputas ocasionais com os
moradores de Samaria, que tambm seguiam a Iahweh e se consideravam os
legtimos herdeiros da tradio israelita.
A situao comea a mudar quando o rei macednio Alexandre, o Grande,
conquista todos os domnios que pertenciam aos monarcas persas, incluindo a
antiga terra de Israel, mas tambm regies em que havia uma significativa
minoria judaica, como a Babilnia e o Egito. Durante muito tempo, Alexandre e
seus sucessores no parecem ter tido motivos para interferir nos hbitos religiosos
peculiares de seus sditos judeus. Dois fenmenos, no entanto, acabaram
intensificando o potencial de conflito entre a comunidade israelita, agora liderada
pelos sumos sacerdotes de Jerusalm (a dinastia de David desaparecera como
fora poltica), e seus novos senhores de lngua grega. O primeiro o fato de que
Alexandre tinha como meta no apenas implantar seu domnio poltico como
tambm helenizar seu novo imprio, ou seja, espalhar pelo Oriente Mdio a
cultura grega, em todos os seus aspectos, da literatura maneira de fazer poltica
e organizar o espao urbano. Esse processo, que influenciaria regies to
distantes quanto os atuais Afeganisto e Paquisto, obviamente tambm alcanou
as comunidades judaicas.
O exemplo mais bvio de tal influncia o fato de que o Tanakh acabou sendo
traduzido para o grego, muito provavelmente por volta do ano 200 a.C., na cidade
egpcia de Alexandria, para que israelitas que no sabiam mais hebraico
pudessem ter acesso s Escrituras. De repente, Iahweh tambm falava grego. E
no apenas em traduo, porque a traduo do Antigo Testamento apenas a
ponta do iceberg: comea a surgir a uma considervel literatura religiosa
judaica escrita diretamente em grego, e as ideias teolgicas de filsofos da
Grcia, como Plato, passam a influenciar pensadores judeus interessados em
conciliar a crena israelita num Deus nico com a filosofia helnica (a qual, por
suas prprias e originais vias, tambm andava brincando com ideias que
lembravam vagamente o monotesmo judaico).
O segundo fenmeno, por outro lado, o que tem impacto mais decisivo no
curto prazo. Alexandre no deixou filhos adultos que pudessem assumir seu trono,
o que significa que, poucos anos depois da morte do conquistador, o gigantesco
imprio macednico acabou sendo fatiado, e cada um dos principais generais do
rei morto abocanhou um pedao dos despojos. Ocorre que a Palestina se
localizava bem na fronteira entre os domnios da dinastia dos Ptolomeus,
senhores do Egito, e a dos selucidas, que tinham se apossado da Sria e da
Mesopotmia. No se trata de uma situao confortvel do ponto de vista poltico
ou militar como se a velha rivalidade entre os faras e a Babilnia, que
ajudou a destruir o reino de Jud, ressuscitasse depois de sculos. O territrio
dominado por Jerusalm no passava, no fundo, de uma estreita faixa estratgica
de terra que podia ser atravessada por grandes exrcitos a qualquer momento, e
a regio mudou de soberano algumas vezes ao longo dos sculos 3 a.C. e 2 a.C.
A grande pergunta que deve ter passado pela cabea da elite judaica nesse
perodo deve ter sido: O que diabos a gente faz para sobreviver?. Ou ento: em
qual superpotncia mais seguro apostar? Em meio a tanta insegurana, seria
razovel que ao menos algumas faces judaicas decidissem que o jeito era
aderir com mais entusiasmo ao projeto de helenizao. E parece que foi isso o
que comeou a acontecer, tambm em torno de 200 a.C. Essa, pelo menos, a
nica explicao razovel para que membros da aristocracia sacerdotal de
Jerusalm de repente comeassem a adotar nomes nem um pouco israelitas,
como Jaso e Menelau (no por acaso, dois nomes de heris da mitologia grega).
H at relatos de judeus que passaram a se submeter a uma cirurgia esttica das
mais dolorosas, que repuxava a pele do pnis de modo a disfarar a retirada do
prepcio, caracterstica da circunciso judaica. O motivo: esses judeus queriam
se exercitar nus em ginsios pblicos, conforme a tradio grega, mas
desejavam disfarar o fato de que tinham sido circuncidados. Como a retirada do
prepcio, no entanto, era considerada uma marca importantssima, na prpria
carne, da aliana entre todo israelita do sexo masculino e Iahweh, fcil
imaginar como judeus mais tradicionalistas reagiriam a essa prtica.
O potencial de conflito existente nessa situao acabou explodindo a partir de
167 a.C., quando a Judeia estava sob o domnio do monarca selucida Antoco 4
Epfanes. Por motivos que no esto exatamente claros talvez para punir
judeus rebeldes, talvez para consolidar o controle poltico e social sobre seu reino
, Antoco decidiu desencadear um processo de helenizao forada, proibindo
os costumes religiosos judaicos e transformando o Templo de Jerusalm num
santurio dedicado ao deus grego Zeus. Os resultados foram desastrosos para o
rei: uma rebelio liderada pela famlia dos Asmoneus ou Macabeus, membros da
casta sacerdotal judaica, acabaria transformando a Judeia num reino
independente, aps dcadas de lutas de guerrilha. No fim das contas, os
Asmoneus conseguiram assumir tanto a funo de sumo sacerdotes quanto o
ttulo de reis os primeiros monarcas independentes da nao desde a
destruio de Jerusalm pelos babilnios.
Se houve alguma sensao de triunfo pela vitria dos guerreiros rebeldes e
pela nova independncia poltica dos judeus em sua terra, ela provavelmente foi
por gua abaixo bastante rpido. As dcadas de luta desesperada contra Antoco
e seus sucessores, bem como os desmandos da dinastia dos Asmoneus (que no
se revelaram muito mais bonzinhos com a populao judaica do que os
monarcas de origem grega, no fim das contas), acabariam forjando novas
concepes sobre a natureza do Senhor e de sua relao com o povo de Israel e
com o Cosmos. Estamos falando do nascimento da literatura apocalptica, cujo
principal expoente na Bblia hebraica o Livro de Daniel, escrito durante o
reinado de Antoco Epfanes, segundo a maioria dos estudiosos. Por um lado, na
literatura apocalptica, o Senhor continua to poderoso quanto sempre foi, em
ltima instncia mas, por outro lado, a natureza do Universo vista de modo
radicalmente diferente.
No cenrio traado por esses livros, o mundo est temporariamente dominado
por potncias demonacas que se opem a Deus e oprimem o povo de Israel,
fazendo com que tiranos estrangeiros submetam os seguidores do Senhor a todo
tipo de suplcio espelhando, portanto, as perseguies que aconteceram
durante o reinado de Antoco. Mas preciso ter esperana, prega o autor de
Daniel (e os autores de outros livros desse gnero): Deus est prestes a intervir.
Por meio de intermedirios, como anjos poderosos e guerreiros, o Senhor
desencadear uma ltima grande batalha na qual os inimigos de Israel sero
derrotados, os pagos opressores tero seu justo castigo, os que morreram
guardando a verdadeira f ressuscitaro e vivero para sempre num mundo no
qual o mal no existe mais.
uma viso que parece ser resultado direto da vida sob perseguio religiosa,
e que acabaria sendo abraada por diversos grupos judaicos. interessante notar
o contraste entre as crenas apocalpticas sobre a natureza de Deus e as ideias
pregadas pela Histria Deuteronomista. Afinal de contas, para os autores do
Deuteronmio, os israelitas eram punidos com a opresso estrangeira quando no
mantinham sua fidelidade a Iahweh. Por outro lado, o autor de Daniel, embora
no negue explicitamente que parte da opresso que seu povo est vivendo tem a
ver com seus pecados, tende a explicar o sofrimento de maneira oposta: os
judeus so perseguidos justamente por seguir fielmente os preceitos da lei divina,
uma vez que os poderes demonacos solta no Cosmos esto do lado dos
conquistadores pagos.
No temos como saber se a maioria dos judeus abraou essa nova viso do
papel csmico de Deus. Mas o fato que, do ponto de vista dos pensadores
apocalpticos, as foras malignas aliadas aos pagos continuavam na ofensiva: a
dinastia dos Asmoneus, dilacerada por disputas entre herdeiros do trono, foi tirada
do poder por uma aliana entre o Imprio Romano e o aristocrata judeu
Herodes, que se tornou rei em 37 a.C. Sim, o mesmo Herodes que a Bblia
acusa de matar criancinhas indiscriminadamente e, embora esse crime
especfico provavelmente no tenha acontecido de verdade, a fama de psicopata
plenamente justificada (ele ordenou a morte de dois de seus filhos e de uma de
suas esposas, entre outros atos de infmia). Na prtica, a terra de Israel tinha
virado quintal de Roma. Nesse cenrio sombrio, grupos de orientao
apocalptica formavam comunidades isoladas nas vizinhanas do Mar Morto,
esperando a batalha final do guerreiro Iahweh e seu exrcito de anjos contra as
foras do mal, enquanto outros rebeldes, de cabea um pouco mais prtica,
tentavam solapar o poder de Herodes e de Roma com tticas de guerrilha, sem
muito sucesso. Foi no olho desse furaco, nos ltimos anos do reinado de
Herodes, que nasceu um certo Jesus de Nazar. hora de ele entrar em cena.
CAPTULO VI
JESUS

VIDA & OBRA


DE UM
campons
profeta
De Nazar pode sair algo de bom?

EVANGELHO DE JOO, CAPTULO 1, VERSCULO 46


A saga do Deus nico j passou por muitas reviravoltas antes de chegarmos ao
presente captulo, mas a mais maluca delas, especialmente para quem no
cristo, a que encararemos a partir de agora: a identificao entre a figura
desse Deus absoluto e transcendente, criador do mundo e Senhor da histria, e o
profeta campons Jesus de Nazar.
No por acaso que um dos primeiros e mais influentes seguidores de Jesus, o
apstolo Paulo, dizia que anunciar Cristo como redentor da humanidade
correspondia a proclamar a loucura da Cruz. De fato, afirmar que o ato
definitivo de Deus no mundo tinha sido coroar com poder absoluto um sujeito
condenado ao suplcio mais vergonhoso disponvel no arsenal de atrocidades do
Imprio Romano parecia, para quase todo mundo, coisa de doido de pedra.
Seja l qual for a sua opinio a respeito da (in)sanidade dos primeiros cristos,
no entanto, o fato que ela nos traz pistas bastante boas sobre os fatos histricos
que inspiraram as vises teolgicas de Paulo e de seus colegas apstolos
vises, alis, que no eram propriamente idnticas entre si, como teremos a
oportunidade de ver. A ideia chocante de um salvador crucificado , para quase
todos os historiadores srios do cristianismo nascente, aterradora demais para ter
sido inventada do nada. Isso significa que, por trs dela, houve um homem de
carne e osso executado sumariamente em Jerusalm l pelo ano 30 d.C.
Como voc j est careca de saber, o objetivo deste livro no fazer
pronunciamentos teolgicos, embora o escriba deste lado do teclado do
computador certamente tenha suas preferncias sobre o assunto. O que d para
fazer, no entanto, usar as metodologias empregadas pelos principais
historiadores do mundo para dizer o que, do ponto de vista estritamente factual e
histrico, tem mais probabilidade de ter acontecido com Jesus de Nazar. Para
nossos propsitos, o resultado mais importante dessa busca provavelmente a
percepo de que, em vida, Cristo no parece ter descrito a si prprio como um
ser em igualdade de condies com o Deus de Israel. Foi depois da morte dele na
cruz que alguns de seus discpulos, num processo rduo de reinterpretao de sua
vida, morte e, segundo eles, ressurreio, passaram a ver em Jesus a imagem e
semelhana da divindade. Nosso primeiro passo, porm, tentar enxergar o
homem detrs dessa mscara divina.

EU SOU A LENDA?

No d para seguir adiante, entretanto, sem tirar da nossa frente um obstculo


dos mais chatos: a ideia, cada vez mais popular na internet e em crculos de
ateus, agnsticos e cticos, de que Jesus no passa de uma figura mtica,
inventada do zero pelos primeiros cristos.
H um ou outro historiador srio, com conhecimento acadmico nas reas
relevantes para estudar o tema familiaridade profunda com o grego, o
hebraico e o aramaico, doutorado em estudos clssicos, histria da Antiguidade
ou Novo Testamento abraando essa tese, mas normalmente seus defensores
so amadores. Os argumentos deles parecem, primeira vista, razoveis. Dizem
que no h evidncias arqueolgicas diretas da existncia de Jesus (verdade), que
os autores judeus ou romanos contemporneos dele no o mencionam ou, se
parecem faz-lo, as passagens que se referem a Jesus na verdade foram
forjadas por copistas cristos (meia-verdade), que quase todos os aspectos da
vida de Cristo parecem ter sido copiados de mitos mais antigos (outra meia-
verdade) e que at Paulo parece se referir a Jesus como uma figura puramente
celestial, e no como algum que viveu e morreu c embaixo na Terra (cascata).
Juntando todos esses problemas, no sobraria nada de histrico em Jesus
parece um espectro que se esvai em fumaa quando se tenta abra-lo, dizem
eles. Proponho que a gente examine o mrito de cada uma dessas afirmaes
antes de seguir em frente.
Eu disse que verdade que no h evidncias arqueolgicas da existncia de
Jesus, no ? Pois , disse, mas tal fato indiscutvel , no fundo, irrelevante. Se os
historiadores atuais decidissem fazer uma espcie de censo do Imprio Romano,
colocando na relao de moradores oficial da regio apenas os sujeitos que
deixaram um testemunho fsico direto de sua existncia, os domnios de Roma
pareceriam mais despovoados que o Saara.
E isso vale para a Antiguidade como um todo. A situao no auge do Imprio
Romano talvez seja um pouco melhor porque, alm da elite poltica e
econmica, a qual, em qualquer poca, tem mais probabilidade de deixar traos
diretos de sua passagem pela terra, havia uma considervel classe mdia
urbana pequenos comerciantes prsperos, artesos relativamente abastados,
escravos libertos (no Brasil colonial diriam alforriados) que viravam
administradores dos bens de seus ex-senhores etc. Esse povo todo, querendo
registrar de algum modo sua ascenso social, muitas vezes deixava pequenos
monumentos retratando sua vida, em geral nas sepulturas pequenas esculturas
retratando seu cotidiano no aougue/curtume/olaria, homenagens a um filho ou a
uma esposa querida que morreu cedo demais etc. Tais artefatos muitas vezes
tinham nome e sobrenome dos defuntos, permitindo que, de fato, a gente possa
dizer isto aqui evidncia arqueolgica de que Fulanus de Talis existiu.
Beleza, mas esse no parece ter sido o caso da maioria esmagadora das
pessoas que viviam sob o domnio de Roma, basicamente uma massa de
camponeses que correspondia a algo entre 90% e 95% da populao. Esse povo
no sabia escrever, raramente tinha acesso escrita por meio de escribas
(custava caro) e tampouco contava com o dinheiro necessrio para construir um
monumento funerrio, ao contrrio do ex-escravo cheio da grana dono da Casa
de Carnes Coliseu l na capital imperial. (O Coliseu foi construdo depois da
morte de Jesus, mas s para efeito ilustrativo, certo?)
Ocorre que Jesus era um desses sujeitos aparentemente destinados ao eterno
anonimato, um membro dos 90% que sobram. No h motivos para duvidar
que ele tenha crescido em Nazar, um vilarejo de 200 almas na zona rural da
Galileia, to insignificante que nem chega a ser mencionado no Antigo
Testamento ou em outros textos judaicos no cristos. Por mais que ele tenha
atrado multides de seguidores ocasionalmente (e isso pode ser apenas um
exagero desculpvel da parte dos evangelistas), o ncleo de seus companheiros
muito provavelmente era formado por camponeses iletrados como ele (segundo
a tradio, vrios desses discpulos, como Pedro, Tiago e Joo, eram
pescadores). O prprio Jesus era uma espcie de pau para toda obra: o termo
grego dos evangelhos que normalmente traduzimos como carpinteiro engloba,
na verdade, tambm as funes de pedreiro construtor talvez fosse um
equivalente mais preciso.
Gente dessa extrao social na Judeia do sculo 1 d.C. simplesmente no
deixava muita coisa de herana, e certamente nada que no fosse de tecido,
palha ou madeira portanto, perecvel em poucos anos. Tambm bastante
difcil imaginar que os discpulos e a famlia de Cristo teriam tido dinheiro
suficiente para comprar um tmulo na rocha e um ossurio (espcie de caixo
feito de pedra onde se depositavam os ossos do defunto depois que o corpo se
decompunha), conforme um documentrio sensacionalista afirmou alguns anos
atrs, com a suposta descoberta da tumba de Jesus. Deixando de lado por um
momento a crena ferrenha dos seguidores do Nazareno em sua ressurreio
(tema complicadssimo ao qual precisamos voltar com cuidado depois),
historicamente improvvel at imaginar que Cristo tenha recebido um enterro
digno, porque essa no era a praxe quando o morto era um condenado
crucifixo. (Nesses casos, o mais comum era deixar o corpo na cruz por um
tempo, s vezes exposto a aves carniceiras e a ces, e depois jogar o que sobrava
numa vala comum.)
Resumo da pera: no por falta de evidncias arqueolgicas diretas que se
deve negar a existncia de um personagem da Antiguidade. A mesma falta de
evidncias vale para inmeras outras figuras importantes do mundo antigo, e
ningum usa isso como argumento para dizer que elas no passam de mitos. OK,
temos moedas nas quais esto estampadas as fuas dos Csares ou de Alexandre,
o Grande, mas ningum nunca achou o capacete ou a lana de Lenidas, o rei de
Esparta que morreu enfrentando os persas em 480 a.C. Sua existncia inferida
a partir de um punhado de textos antigos, tal como a de Jesus e o primeiro
deles foi escrito 40 anos depois da morte de Lenidas, mais ou menos a distncia
temporal que tambm separa a crucificao do Nazareno de suas mais antigas
biografias, os evangelhos. Sem o recurso de examinar as chamadas fontes
literrias (jeito elegante de dizer texto velho), fica impossvel estudar a
Antiguidade. Claro que isso tem de ser feito com critrio e rigor, mas no se deve
levar o ceticismo a ultrapassar os limites do que razovel s porque aspectos
sobrenaturais parecem cercar a carreira de Jesus (at porque quase todos os
grandes lderes do mundo antigo pareciam funcionar como ms de relatos
sobrenaturais conforme sua histria ia sendo recontada e reinterpretada).
J que toquei no assunto dos detalhes sobrenaturais ou mticos presentes nas
narrativas sobre Jesus e outras figuras da Antiguidade que chegaram at ns,
acho que o caso de encarar outra crtica tradicional dos que acham que o
profeta de Nazar nunca existiu. Trata-se da ideia de que o mito de Jesus no
passa de plgio de outros mitos mais antigos, como mencionei rapidamente h
pouco. Afinal, argumentam os defensores da ideia, assim como outros deuses do
antigo Oriente Prximo (Baal e Osris, por exemplo), Jesus tambm morre e
ressuscita; assim como Buda, ele tambm tentado pelas foras do mal antes de
iniciar sua misso espiritual, e por a vai.
Bem, esse tipo de crtica tem dois problemas considerveis, um de simples
lgica, outro mais factual. O primeiro eu j esbocei no penltimo pargrafo:
essas histrias maravilhosas so contadas a respeito de figuras perfeitamente
humanas do mundo antigo, como Augusto e Alexandre Magno. A reao natural
das pessoas diante de seres humanos que se celebrizam parece ter sido
transform-los em seres heroicos e, muitas vezes, divinos. (Ou voc acha que
essa conversa de Elvis no morreu uma esquisitice exclusivamente
moderna?) No porque algum conta coisas inacreditveis a respeito de
determinado sujeito que as coisas crveis a respeito do mesmo sujeito no
aconteceram. Do ponto de vista estritamente racional, a trajetria de Jesus,
conforme narrada pelos evangelhos, tem muitas coisas aparentemente incrveis,
mas tambm muitas que fazem sentido do ponto de vista puramente terreno. As
primeiras necessariamente tm de ficar no plano da f (ou da descrena,
dependendo das suas preferncias filosficas e religiosas), mas as ltimas podem
ser checadas com as mesmas ferramentas que os historiadores usam para
estudar situaes mais prosaicas.
Quanto ao problema factual que mencionei, a questo crucial evitar jogar o
beb fora junto com a gua da bacia, como se diz em ingls. Vrios especialistas
respeitados j apontaram, por exemplo, as semelhanas entre certos milagres de
Jesus, como a multiplicao dos pes, a cura de leprosos e a ressureio dos
mortos (no caso no a do prprio Cristo, mas sim sua capacidade de ressuscitar
outras pessoas que morreram, como seu amigo Lzaro no Evangelho de Joo) e
os milagres que teriam sido realizados no antigo reino de Israel, no sculo 9 a.C.,
pelos profetas Elias e Eliseu. H quem diga que as semelhanas so tantas que
mostrariam que no h base histrica nenhuma para os supostos feitos de Jesus
eles seriam mera recriao literria dos textos do Antigo Testamento.
Pode ser o mais lgico talvez seja examinar caso a caso cada um dos
milagres para ver se os paralelos so fortes a ponto de sugerir plgio. De
qualquer modo, mesmo que essas influncias literrias tenham sido
preponderantes para moldar a maneira como os evangelistas relatam os milagres
realizados por Cristo, isso no deveria ser usado como argumento indiscutvel
contra a ideia de que Jesus atuava como profeta milagreiro ou exorcista. (Note
bem: com isso, refiro-me ao fato de que as pessoas da poca podem muito bem
ter acreditado que Jesus realizava curas milagrosas e expulsava demnios. Se
essas coisas realmente aconteciam uma outra discusso, que nada tem a ver
com a histria propriamente dita, e sim com pressupostos sobre o que ou no
possvel no Universo.) Afinal de contas, temos outros relatos sobre figuras
carismticas da Antiguidade que pareciam realizar curas e enfrentar espritos
maus alguns deles judeus que viveram poucos anos depois de Jesus, outros
pagos. So dados que se encaixam dentro do ambiente cultural da Antiguidade
e, portanto, podem muito bem ser histricos.

EDITANDO JOSEFO

A terceira objeo levantada pelos defensores da hiptese do Cristo mtico nos


leva a um terreno mais intrigante, ao menos do ponto de vista tcnico. De fato, ao
longo do primeiro sculo que se seguiu sua morte, Jesus quase no
mencionado em fontes literrias no crists. Note, porm, que quase no a
mesma coisa que nada. Na tentativa de fortalecer seus argumentos, os
partidrios da ideia de que Jesus nunca existiu muitas vezes alegam que o termo
correto mesmo o tal nada. As poucas menes a Cristo em textos judaicos ou
pagos teriam sido enfiadas na base da marretada nessas narrativas, pelas
mozinhas torpes de escribas cristos, que tentavam reescrever a histria bem
ao estilo dos regimes totalitrios quando o cristianismo se tornou a religio
dominante de Roma (isso, como veremos, se deu a partir do sculo 4 d.C.). E a,
verdade?
No segundo a maioria dos historiadores na ativa hoje. Para entender o que
est em jogo, vamos adotar uma abordagem caso a caso, examinando nossas
fontes com cuidado primeiro as judaicas, depois as pags.
O mais correto, alis, dizer a judaica, no singular, porque o nico
historiador judeu que estava na ativa durante o sculo 1 d.C. no territrio
palestino e, na verdade, praticamente a nica fonte secular, ou seja, no
religiosa, a respeito do que se passava na regio nessa poca um membro da
aristocracia de Jerusalm chamado Flvio Josefo (37 d.C.100 d.C.), ou Jos,
filho de Matias, como era conhecido antes de se tornar um protegido dos
imperadores romanos da dinastia dos Flvios (da o novo nome). Ainda jovem,
ele se tornou um dos generais da rebelio dos judeus contra Roma que explodiu
em 66 d.C., liderando tropas na Galileia. Derrotado e encurralado pelas foras do
general Vespasiano, ele se safou ao prever que seu captor acabaria assumindo o
controle do Imprio Romano (o que de fato aconteceu, veja s que sortudo esse
Josefo) e ao atuar como negociador e intrprete, tentando convencer sem
muito sucesso seus conterrneos a se render aos romanos. No fim das contas,
Jerusalm acabaria sendo capturada, e seu templo, destrudo no ano 70, enquanto
Josefo passou o resto de seus dias escrevendo no conforto de Roma, produzindo
textos como A Guerra dos Judeus, a respeito da rebelio da qual participara, e
Antiguidades Judaicas, uma obra monumental sobre a histria de seu povo, desde
a criao do mundo at a poca da revolta contra Roma.
Esse sobrevivente por excelncia mencionou Jesus de Nazar ao menos uma
vez, de acordo com quase todos os estudiosos do tema. Tal meno praticamente
indiscutvel bastante discreta. Em dado momento de sua narrativa, Josefo relata
a chegada ao poder do sumo sacerdote Hananias, o Jovem. Membro do partido
dos saduceus (aristocratas ligados ao Templo de Jerusalm, em geral membros
de famlias sacerdotais, conservadores e favorveis submisso diante dos
romanos), Hananias aproveitou sua ascenso, e o fato de que Roma estava
trocando o governador da provncia da Judeia, para atacar alguns de seus
desafetos polticos impunemente. E um desses desafetos era um certo Tiago.
Sendo portanto esse tipo de pessoa, Hananias, pensando ter uma oportunidade
favorvel, pois que Festo havia morrido e Albino ainda estava a caminho [Festo
era o antigo governador romano, que seria substitudo por Albino], convocou uma
assembleia de juzes e colocou diante dela o irmo de Jesus, o chamado Cristo,
de nome Tiago. Acusou-os de terem transgredido a lei e os entregou para serem
apedrejados, escreve Josefo.
Um detalhe gramatical importante, para que no restem dvidas: em grego,
Josefo diz o seguinte sobre Tiago: ton adelphon Iesou tou legomenou Christou a
palavra legomenou, ou seja, o equivalente ao nosso chamado, refere-se
claramente a Jesus, e no a Tiago. E, de fato, as fontes crists mencionam
justamente um parente do Nazareno com esse nome, que assumiu a liderana
dos cristos de Jerusalm aps a morte de Jesus e, dcadas mais tarde, acabou
sendo martirizado. Esse fato, e o tom sucinto e neutro da passagem, indicam que
ela genuna se era para um escriba cristo inventar algo sobre Tiago, ele no
ficaria contente com algo to mixuruca.
A outra possvel meno a Jesus em Antiguidades Judaicas potencialmente
muito mais interessante mas tambm muito mais problemtica. O texto que
chegou at ns nos manuscritos gregos de Josefo diz o seguinte, sem tirar nem
pr (com alguns detalhes esquisitos destacados em negrito, para comear a dar
algumas pistas sobre onde est a polmica):

Por esse tempo apareceu Jesus, um homem sbio se na verdade se pode


cham-lo de homem. Pois ele foi o autor de feitos surpreendentes, um
mestre de pessoas que recebem a verdade com prazer. E ele ganhou
seguidores tanto entre muitos judeus quanto entre muitos de origem grega.
Ele era o Cristo. E quando Pilatos, por causa de uma acusao feita por
nossos homens mais proeminentes, condenou-o cruz, aqueles que o
haviam amado antes no deixaram de am-lo. Pois ele lhes apareceu no
terceiro dia, novamente vivo, exatamente como os profetas divinos haviam
falado deste e de incontveis outros fatos assombrosos sobre ele. E at
hoje a tribo dos cristos, que deve esse nome a ele, no desapareceu.

Acho que deu para perceber onde esto os problemas da passagem. Josefo
nasceu, viveu e morreu como judeu. No h nenhuma notcia de que tenha se
convertido f em Jesus, dentro ou fora de seus escritos. No faz sentido ele
afirmar que o Nazareno era o Cristo (ou seja, era o Messias; a palavra Cristo
nada mais que a traduo grega do termo hebraico Messias, que significa
Ungido). E seria maluquice ainda maior achar que Josefo acreditava na
ressurreio de Jesus de Nazar. Concluso inescapvel: a passagem como a
temos hoje ateno para o meu itlico quase certamente foi manipulada
por aqueles famigerados copistas cristos que tnhamos mencionado alguns
pargrafos atrs.
Seria simples a coisa se ficssemos s nisso, mas a maioria dos estudiosos hoje
afirma que a manipulao foi to tosca que conseguimos ver qual era mais ou
menos o contedo original do texto fazendo um punhado de cortes cirrgicos. E
se o pargrafo escrito pelo prprio Josefo fosse o seguinte?
Por esse tempo apareceu Jesus, um homem sbio. Pois ele foi o autor de
feitos surpreendentes, um mestre de pessoas que recebem a verdade com prazer.
E ele ganhou seguidores tanto entre muito judeus quanto entre muitos de origem
grega. E quando Pilatos, por causa de uma acusao feita por nossos homens
mais proeminentes, condenou-o cruz, aqueles que o haviam amado antes no
deixaram de am-lo. E at hoje a tribo dos cristos, que deve esse nome a ele,
no desapareceu.
Repare que os trechos cortados nessa reconstruo no apenas so os que
exaltam Jesus. So tambm os nicos que quebram o fluxo da narrativa para
inserir apartes explicativos que destoam do resto do texto. Mais importante ainda,
os especialistas em textos antigos adotam h tempos uma tcnica de anlise de
vocabulrio que os ajuda a flagrar possveis interpolaes. Trata-se, no fundo, de
um mtodo estatstico simples: a ideia examinar a frequncia de determinadas
palavras ou expresses na obra de um autor, para saber se determinado trecho
usa a linguagem tpica daquele escritor ou adota um estilo bem diferente meio
que do nada o que, claro, tornaria essa passagem bastante suspeita. Quando se
aplica essa ideia ao famoso pargrafo de Antiguidades Judaicas, o resultado
que boa parte da passagem casa com o vocabulrio e a sintaxe tpicas de Josefo
com exceo daqueles trechos destacados em negrito. Isso sugere que esses
pedaos da passagem foram forjados mas no que ela inteira tenha sido
inventada.
Vale a pena notar alguns outros detalhes: dizer que os cristos eram uma
tribo, ou que Jesus, ainda em vida, tinha conquistado tanto seguidores judeus
quanto gregos (coisa que nenhum texto do comeo do cristianismo afirma;
originalmente o movimento de Jesus era totalmente judaico), so coisas que s
parecem fazer sentido se tiverem vindo da pena do prprio Josefo, e no da
cachola de um copista cristo.
Sintetizando toda essa discusso meio bizantina: o mais provvel que Josefo
no s sabia da existncia de Jesus de Nazar como tambm dispunha de um
pequeno e precioso conjunto de informaes que tambm aparecem nas fontes
crists: o Nazareno tinha sido um mestre que realizava feitos impressionantes,
atrara seguidores, fora denunciado pela elite judaica a Pilatos e condenado a
morrer na cruz.
Curiosamente, so mais ou menos os mesmos dados que aparecem numa
passagem dos Anais, escritos pelo historiador romano Tcito (56 d.C.118 d.C.).
O contexto, porm, bem diferente, j que a meno a Jesus vem quando Tcito
est abordando o reinado do imperador Nero o prprio, aquele que teria
colocado fogo em Roma de propsito e ficado cantando ao som da lira diante do
desastre, isso no ano 64 da Era Crist. A suposta culpa no cartrio de Nero teria
cado na boca do povo, e o imperador resolveu desviar a ateno de si mesmo
culpando, claro, uma minoria perseguida.
Assim, para fazer calar o rumor [de que teria sido o mandante do incndio],
Nero criou bodes expiatrios e submeteu s torturas mais refinadas aqueles que o
povo chamava de cristos, um grupo odiado por seus crimes abominveis. Seu
nome deriva de Cristo, que, durante o reinado de Tibrio [um imperador romano
anterior], tinha sido executado pelo procurador Pncio Pilatos. Sufocada por um
tempo, a superstio mortal irrompeu novamente, no apenas na Judeia, terra
onde se originou esse mal, mas tambm na cidade de Roma, onde todos os tipos
de prticas horrendas e infames de todas as partes do mundo se concentram e
so fervorosamente cultivadas, escreveu Tcito. Sujeito simptico. Se algum
conseguir demonstrar que essa passagem, cheia de desprezo pelos cristos, foi
criada por um deles num texto que no mencionava originalmente Jesus, eu
como este livro inteiro sem tempero.
E basta. Essas duas menes, que abordam basicamente a morte infamante de
Jesus e o fato de seus seguidores continuarem na ativa aps a crucificao, so s
o que temos sobre ele em fontes literrias no crists produzidas menos de um
sculo aps a morte do Nazareno. Trata-se, de fato, do proverbial blip na tela
do radar insignificante, de fato, mas no inexistente. E exatamente o que
deveramos esperar de um movimento de gente relativamente humilde, gestado
num canto obscuro do Imprio Romano, que venerava um sujeito executado
como o mais baixo dos criminosos.
Resta-nos ainda enfrentar a que talvez seja a ideia mais despropositada dos
miticistas (o partido Jesus um mito), ou seja, a conversa de que o apstolo
Paulo teria enxergado Cristo como uma figura espiritual, e no de carne e osso.
O sacrifcio de Jesus na cruz, como forma de livrar a humanidade do pecado
ponto central da teologia de Paulo teria acontecido numa dimenso no
humana, celestial, e no na Jerusalm terrestre.
Derrubar Paulo seria um golpe importante para os miticistas porque, como
veremos a seguir, os escritos do apstolo so o mais antigo testemunho escrito
sobre a figura de Jesus. Suas primeiras cartas preservadas na Bblia datam do
comeo da dcada de 50 d.C. meros 20 anos depois da crucificao. Caso se
suponha que todas as tradies crists posteriores se basearam em Paulo, como
fazem os misticistas, basta comprovar que as cartas paulinas no registram fatos
histricos sobre Jesus para que todo o edifcio da historicidade do Nazareno v
abaixo, feito castelo de cartas.
Sim, verdade que Paulo teologiza a figura de Jesus vontade, fazendo
relaes extremamente criativas entre a trajetria dele e fatos do Antigo
Testamento, por exemplo; e verdade ainda que o apstolo dos gentios (ou
seja, que tomou para si a misso de converter os no judeus f em Cristo)
parece demonstrar pouco interesse em abordar o que Jesus fez e disse durante
sua vida. Para Paulo duas coisas, e s duas coisas, interessam: a crucificao e a
ressurreio de Jesus. Mas ele ancora esses dois fatos repletos (para ele) de
significado mstico no cho do mundo real ao dizer, por exemplo, que Jesus era
nascido de mulher, da descendncia de David, e por a vai. Mais importante
ainda, relata em detalhes seus encontros (e suas brigas) no apenas com os
discpulos de Jesus, como Pedro e Joo, como tambm com o irmo do
Senhor, Tiago, que assumiu papel de liderana entre os primeiros cristos de
Jerusalm aps a morte de Cristo, como vimos brevemente ao examinar as
menes que Flvio Josefo faz figura de Jesus. Temos excelentes razes para
acreditar que essa expresso, irmo do Senhor, significa exatamente o que
parece significar: Tiago era um dos irmos de Jesus, filho de Maria como ele (a
tradio de que se tratava de um primo ou outro tipo de parente a adotada pelo
catolicismo, mas no parece ter sustentao histrica). At onde sabemos,
entidades espirituais desencarnadas no tm irmos, mas homens de carne e osso
frequentemente os tm. Caso encerrado.

CRITRIOS E FONTES

Vamos partir do princpio, portanto, de que Jesus existiu. D para imaginar


critrios razoavelmente objetivos que nos ajudem a estabelecer quem ele foi e o
que fez e disse? E quais fontes histricas os especialistas podem usar para
alcanar essas concluses?
No fundo, essa uma questo de metodologia, o que, para muita gente,
sinnimo de chatice, infelizmente. Declaro aqui minha inteno de mudar sua
opinio a esse respeito, gentil leitor. Metodologia um negcio bacana porque nos
ajuda a pensar sobre como construir conhecimento a respeito de algum tema. Se
a cincia um combate, a metodologia equivale espada e ao escudo: a melhor
maneira de enfrentar dificuldades e rebater baboseiras. E o mais divertido que,
uma vez que voc domina essas armas, no precisa necessariamente de um
general: d para comear a lutar sozinho a enfrentar questes difceis sem que
algum fique dizendo por voc o que est certo e o que est errado. Vamos,
portanto, ao nosso arsenal.
Nas ltimas dcadas, os historiadores tm trabalhado com um conjunto
pequeno e bem azeitado de critrios para estudar o Jesus histrico, como eles
dizem ou seja, o Jesus cuja carreira pode ser reconstruda usando apenas a
leitura cuidadosa e ctica de textos antigos, sem levar em conta a f. Variaes
desses critrios aparecem em quase todas as tentativas de interpretar
historicamente a figura de Jesus hoje, mesmo quando as concluses diferem. E
talvez o critrio mais importante seja o chamado critrio do constrangimento.
Trata-se, no fundo, de puro bom senso: ningum gosta de registrar para a
posteridade um fato constrangedor ou vergonhoso sobre si mesmo ou sobre
algum que admira, a no ser que isso seja indispensvel ou, para usar uma
linguagem menos generosa, a no ser que no d para fugir do fato
constrangedor porque todo mundo j o conhece mesmo. Estamos falando de
detalhes que so parte to essencial da tradio que cresceu em torno daquele
personagem que se tornou impossvel varr-los para baixo do tapete. por isso
que, se h algo a respeito da carreira de Jesus que no desperta dvidas em
nenhum historiador mentalmente so, a morte na cruz. Lembre-se de que os
primeiros seguidores de Cristo eram missionrios: queriam convencer seus
companheiros judeus e, mais tarde, basicamente toda a populao do mundo
conhecido de que Jesus era o Messias, o escolhido de Deus para salvar a
humanidade. No havia obstculo maior diante dessa meta ambiciosa do que o
fato de que esse Messias tinha morrido por meio de um mtodo de execuo
normalmente reservado a 1) escravos rebeldes, 2) ladres de beira de estrada, 3)
piratas e 4) revolucionrios de classe social baixa (a distino entre esse ltimo
item e o item 2 no era l muito clara no mundo antigo; ambos costumavam ser
designados pelo termo grego lestes, algo como salteador, bandoleiro).
Estamos falando de uma morte de no cidado, quase de no pessoa,
portanto. Pior ainda, as Escrituras judaicas, a base da cultura qual pertenciam
Jesus e seus discpulos, afirmavam que pessoas crucificadas tinham sido
amaldioadas por Deus. Se algum descobrir alguma boa razo para
simplesmente inventar um Messias crucificado, eu penduro as chuteiras.
bvio que nem todos os detalhes da vida de Jesus a respeito dos quais
podemos bater o martelo usando o critrio do constrangimento sero to bvios.
Mas, antes de prosseguirmos, h outros dois exemplos-chave: o batismo de Jesus
no rio Jordo, realizado por outro profeta, Joo Batista (alis, o Batista tambm
aparece nos textos de Josefo), e as menes a Nazar. Todas as fontes antigas
concordam que o batismo de Joo tinha como objetivo alguma forma de
purificao espiritual. Por que diabos o Messias, em tudo superior a um mero
profeta como Joo, precisaria disso? No entanto, o fato era to conhecido e
inescapvel que quase todos os evangelhos cannicos ou seja, os oficiais da
Bblia crist registram o batismo (e vo achando jeitos cada vez mais criativos
de explicar ou at esconder a histria, como haveremos de ver).
Quanto a Nazar, como eu disse algumas pginas atrs, tratava-se de um
vilarejo obscuro at no poder mais e, pior, localizado na parte errada da
Palestina, a rstica Galileia, no Norte, enquanto o natural era supor que o Messias
viesse do territrio da antiga tribo israelita de Jud, nos arredores de Jerusalm.
Os evangelistas Mateus e Lucas resolvem essa dificuldade afirmando (de
maneiras diferentes entre si, bom lembrar) que Jesus, na verdade, nasceu em
Belm e s depois foi morar em Nazar. J Marcos e Joo no mencionam essa
tradio e o segundo deles at brinca com a origem classe D de Jesus,
colocando a tirada irnica que citei na abertura deste captulo na boca de um
futuro discpulo de Cristo.
Outro critrio crucial, mas que por vezes d um trabalho do co para aplicar,
o critrio da mltipla confirmao de fontes. Ou seja, um detalhe que est
presente em diversas fontes histricas independentes tem mais probabilidade de
ser histrico do que outro que d as caras em apenas uma fonte. claro que,
como voc talvez tenha imaginado, coloc-lo em prtica exige antes definir que
diacho seja uma fonte independente e, bvio, quais fontes so vlidas e quais no
prestam.
Complicado, no? Mas, em geral, os pesquisadores tendem a incluir no rol das
fontes potencialmente teis os textos escritos at o fim do sculo 1 d.C., durante
as primeiras geraes crists o que, na prtica, parece incluir no apenas os
evangelhos cannicos como tambm os Atos dos Apstolos (escritos pela mesma
pessoa que a tradio crist conhece como o evangelista Lucas), vrias das
cartas atribudas a Paulo (algumas delas parecem ser pseudnimas, ou seja, no
foram escritas por ele) e alguns outros textos.
Talvez voc tenha reparado que todas as fontes que citei pertencem ao Novo
Testamento cristo. Isso acontece porque, apesar do grande barulho ocasional
causado pela descoberta ou reinterpretao de certos textos apcrifos (ou seja,
no includos na lista oficial de escritos bblicos aprovados pelas igrejas crists), o
fato que quase nenhum pesquisador na ativa hoje defende que esses textos no
cannicos tragam informaes importantes a respeito do Jesus histrico. Em
geral, so relatos tardios, escritos a partir da metade do sculo 2 d.C. e muitas
vezes ainda mais tarde, cujos objetivos principais costumam ser: 1) trazer mais
detalhes sobre a vida de Jesus e de sua famlia para um pblico cristo vido por
esse tipo de narrativa ( da que surgem os vrios evangelhos da infncia, nas
quais o pequeno Nazareno vira uma espcie de Superboy ), ou 2) reinterpretar
teologicamente a figura de Cristo de um jeito ainda mais radical do que se pode
ver no Novo Testamento, sem grandes preocupaes com o homem de carne e
osso oriundo da sonolenta Nazar.
Resumindo: os textos apcrifos so importantes e interessantssimos como uma
janela para entender a diversidade de pensamento e teologia no interior do
cristianismo primitivo, mas no so muito promissores como fonte para o estudo
da vida de Jesus. A possvel grande exceo talvez seja o Evangelho de Tom.
Associado ao nome do famoso apstolo ctico, aquele do ver para crer, esse
texto foi preservado principalmente em copta, a lngua que era falada no Egito na
poca do domnio romano (o copta , alis, descendente direto do idioma egpcio
do tempo dos faras, s que escrito com letras baseadas no alfabeto grego, e no
com hierglifos). Tambm h alguns fragmentos muito incompletos de Tom em
grego. Para alguns especialistas de renome, como o irlands John Dominic
Crossan, o texto desse evangelho preservaria verses dos ensinamentos de Jesus
que estariam mais prximas daquilo que o profeta galileu de fato dizia em vida
do que as variantes encontradas no Novo Testamento.
bom ressaltar a palavra ensinamentos, alis, j que Tom um evangelho
quase sem narrativa: o texto no passa de uma longa sequncia de frases e
parbolas (aquelas pequenas histrias simblicas) que teriam sido pronunciadas
por Jesus. Crossan e outros especialistas argumentam que Tom seria uma fonte
independente (e muito valiosa, por ser to primitiva) porque as falas de Jesus no
texto so mais simples, mais concisas e menos literrias do que as presentes
nas narrativas cannicas. De quebra, os discursos do Evangelho de Tom
conteriam um elemento importante da mensagem original de Jesus na opinio
desses pesquisadores, a chamada escatologia realizada trocando em midos, a
ideia de que no preciso esperar o apocalipse para que o Reino de Deus se
instale na Terra. Segundo Crossan e companhia, Jesus acreditava que as pessoas
que colocavam em prtica seus ensinamentos j estavam criando o Reino de
Deus, sem necessidade de uma interveno divina dramtica na histria do
mundo e o texto de Tom seria uma das provas dessa viso original do
Nazareno. Trata-se de uma hiptese influente, sem dvida, mas ela acabou no
predominando entre os especialistas no estudo do Jesus histrico, como veremos
em breve.
Depois desse desvio de trajetria pelos apcrifos, vale a pena tentar entender
por que os evangelhos cannicos so vistos como fontes independentes ou,
para ser mais preciso, parecem conter fontes independentes, o que no a
mesma coisa. Comecemos com um dado bsico: em vez de falar em quatro
evangelhos cannicos, talvez seja mais correto pensar no Novo Testamento como
uma coleo que contm trs evangelhos normais e um esquisito.
Isso porque os textos de Mateus, Marcos e Lucas so apelidados coletivamente
de Evangelhos Sinpticos, termo grego que significa algo como ver em
conjunto de fato, em linhas muito gerais, eles parecem traar trs retratos
relativamente paralelos de Jesus, s vezes com passagens quase idnticas entre si.
J o Evangelho de Joo o estranho no ninho: o Jesus desse texto bblico adora
expor suas ideias em longos monlogos teolgicos que no aparecem em
nenhum outro lugar da Bblia, alm de realizar certos milagres de teor
aparentemente simblico que, do mesmo modo, nenhum outro evangelista
conhece, como o da transformao da gua em vinho.
O consenso entre os estudiosos atuais que essa diversidade de perspectivas
pode ser explicada se adotarmos alguns postulados relativamente simples.
Primeiro, os muitos pontos em comum entre Mateus, Marcos e Lucas ficam
mais fceis de entender se voc imaginar que Marcos foi escrito primeiro e
Mateus e Lucas o usaram como fonte para escrever suas narrativas. Marcos,
alm de ser mais sucinto, tambm menos sofisticado do ponto de vista literrio,
menos preocupado em eliminar aspectos da histria que poderiam parecer
constrangedores (o Jesus retratado por Marcos se enraivece com mais facilidade
do que nos outros evangelhos, por exemplo) e o mais interessado em mostrar
Cristo falando sua lngua materna, o aramaico, de vez em quando lembrando,
claro, que Marcos foi escrito em grego, assim como todo o resto do Novo
Testamento.
O texto no comea a saga de Jesus com histrias sobre seu nascimento e
infncia, e acredita-se at que a verso original do Evangelho de Marcos no
narrava as aparies de Cristo ressuscitado aos apstolos elas teriam sido
acrescentadas posteriormente. Mateus e Lucas, com frequncia, parecem se
sentir na obrigao de polir o texto de Marcos ou de eliminar de sua fonte
elementos que, como eu disse, poderiam simplesmente pegar mal. Enquanto
Marcos, por exemplo, registra o batismo de Jesus pelas mos de Joo Batista e
deixa por isso mesmo, Mateus acrescenta tanto a relutncia de Joo, que no
desejava batizar Jesus por saber da superioridade do Nazareno, quanto uma fala
de Cristo explicando que o batismo seguia o plano de Deus.
Nada disso significa, porm, que o primeiro e o terceiro evangelhos sejam
apenas cpia descarada do evangelho do meio. Passagens grandes dos textos
de Mateus e Lucas so muito parecidas entre um evangelho e outro, mas no tm
paralelos em Marcos sinal de que os dois evangelistas provavelmente usaram
outra fonte literria, hoje perdida, mas conhecida pela letra Q (porque, adivinhe
s, fonte em alemo Quelle, e os pesquisadores alemes lideraram por
sculos o estudo do Novo Testamento).
Curiosamente, a fonte Q talvez se parecesse bastante com o Evangelho de
Tom, ao menos em sua estrutura, porque os paralelos entre Mateus e Lucas
envolvem basicamente falas de Jesus, e no narrativa. Um exemplo: o famoso
Sermo da Montanha (assim chamado em Mateus; Lucas o apelidou de Sermo
da Plancie, mas o contedo muito parecido nos dois evangelistas, embora no
idntico). De quebra, cada um desses autores sacros colocam em seus textos
detalhes, falas e incidentes que no esto presentes em nenhum outro evangelho
e parecem derivar de tradies que eles herdaram individualmente, conhecidas
como tradio especial M e tradio especial L (eu sei, voc vai desmaiar diante
de tanta nomenclatura). M e L tambm contam como fontes independentes para
muitos especialistas.
E Joo? Nosso estranho no ninho , bem, estranho. possvel que ele tenha
usado Marcos para construir sua Narrativa da Paixo (ou seja, o pedao do
evangelho que conta a morte e ressurreio de Jesus), mas h quem acredite que
ele tenha herdado uma tradio paralela e independente a respeito desses
acontecimentos. De resto, ao falar das andanas de Jesus, de suas pregaes, de
seus milagres e at de seus discpulos, Joo to diferente, to peculiar, que
parece estar trabalhando com uma tradio s sua. O Quarto Evangelho,
portanto, conta como, no mnimo, mais uma fonte independente.
Vamos fazer as contas? S no mbito dos evangelhos cannicos ficamos com
as seguintes fontes: Marcos, Q, M, L e Joo. Considerando o Novo Testamento
como um todo, as cartas de Paulo seguramente devem ser adicionadas a essa
lista, ainda que o apstolo no fosse muito dado a falar da vida terrena de Jesus.
Antes de prosseguir, preciso encarar outra dificuldade metodolgica: como
garantir que informaes presentes em determinado texto sobre Jesus de fato
foram herdadas de uma tradio legtima (provavelmente oral, no comeo) a
respeito dele ou so criao do evangelista, inseridas nele por motivos literrios
ou teolgicos? Excelente pergunta, e a resposta curta que no d para ter
certeza absoluta, em geral. Mas o que os estudiosos fazem levar em conta os
outros critrios de historicidade (o do constrangimento importantssimo, como
j vimos) e as caractersticas gerais de cada evangelho. Afinal, cada autor deu
um formato prprio sua narrativa sobre a vida de Cristo, em geral enfatizando
uma mensagem especfica para citar dois exemplos, Mateus parece ter
escrito para leitores de origem judaica, enquanto Joo retrata um Jesus de
natureza mais sublime e enigmtica. Se um detalhe do texto contraria de alguma
forma esses interesses e mesmo assim foi preservado, sinal de que eles
foram herdados pelo evangelista, e no inventados por ele. Um dos exemplos
mais interessantes talvez seja a proibio aparentemente absoluta do divrcio
defendida por Jesus (j ouviu alguma vez a frase o que Deus uniu, o homem
no separa? dele). O judasmo, seguindo a lei israelita estabelecida no Antigo
Testamento, permitia essa prtica bastava fornecer esposa (a perspectiva
era sempre a do homem que se separa da mulher, infelizmente, e no o
contrrio) uma certido de divrcio. E os pensadores cristos posteriores
parecem ter suavizado ao menos em parte as exigncias radicais de Jesus,
abrindo excees uma esposa infiel poderia ser repudiada de modo legtimo,
por exemplo. Ou seja: inventar que Jesus em pessoa era radicalmente contra o
divrcio seria um tiro no p tanto para quem estivesse escrevendo para judeus
quanto para um autor que quisesse soar simptico aos gentios.
Outros exemplos ajudam a entender como o critrio da mltipla confirmao
de fontes utilizado. Quando se analisa apenas os Evangelhos Sinpticos,
digamos, no se pode dizer que temos trs fontes independentes para a Narrativa
da Paixo, j que provavelmente tanto Mateus quanto Lucas usaram Marcos. Por
outro lado, um detalhe dessa narrativa a famosa ltima Ceia na qual Jesus
teria dito que o po e o vinho eram a sua carne e o seu sangue aparece tanto
nos Sinpticos quanto nas cartas de Paulo (todas elas escritas entre os anos 50 e
61 d.C., muito provavelmente antes de Marcos, completado entre os anos 65 e
70). Ao menos duas fontes independentes mencionam a ceia derradeira de
Cristo, portanto.
Embora existam outros critrios, com impacto menor sobre a historicidade de
aes e falas de Jesus, acho que interessante encerrar nossa lista com um
princpio defendido pelo historiador e padre americano John P. Meier, autor de
uma gigantesca srie de livros em quatro volumes (ainda no concluda!) sobre o
Jesus histrico chamada Um Judeu Marginal. Estou falando do critrio da Cruz,
que no difcil de entender. Uma orao catlica que uma espcie de mantra
cristo diz o seguinte: Jesus, manso e humilde de corao, fazei meu corao
semelhante ao vosso. Deus sabe o quanto costumo repeti-la quando me vejo a
ponto de perder a cabea por motivo besta. verdade que mansido e humildade
fazem parte do retrato de Jesus que chegou at ns, mas essas qualidades esto
longe de corresponder ao retrato inteiro. Ningum vai parar numa cruz romana
por ser um completo docinho de coco. A pessoa e a pregao de Jesus
claramente foram vistas como um desafio s autoridades judaicas e romanas da
Palestina. Ao mesmo tempo em que acolhia figuras marginalizadas pela
sociedade de seu tempo, como veremos, o Nazareno no hesitava em condenar a
hipocrisia de membros da elite e parece ter desafiado at a aristocracia
sacerdotal do Templo de Jerusalm. Meier sugere que os detalhes dos textos do
Novo Testamento que colocam em relevo esse lado desafiador de Jesus fazem
sentido quando se considera sua morte e, portanto, tm alta probabilidade de ser
histricos. Esse, em suma, o critrio da Cruz.

JESUS HISTRICO: UM RETRATO 34

Este no um livro dedicado inteiramente figura histrica de Jesus (uma


pena, alis, porque o assunto apaixonante). Mas, para nossa jornada em busca
das origens de Deus, necessrio que eu trace a seguir um brevssimo retrato
(em 3 4, digamos) do Jesus histrico, para que tenhamos uma ideia da imagem
mais provvel que o profeta de Nazar tinha em vida, antes de ser divinizado.
No d para explicitar caso a caso como esbocei este retrato at porque, de
novo, para isso precisaramos de um livro inteiro, ou de vrios livros , mas
ressalto de passagem duas coisas. Tomei como base, de um lado, os critrios de
historicidade que acabo de explicar; e, de outro, os principais consensos sobre o
tema entre os historiadores na ativa hoje. importante destacar que este no ser
um retrato do verdadeiro Jesus, at porque, para isso, precisaramos de uma
mquina do tempo. Nenhuma fonte histrica escrita, por mais rica que seja,
capaz de retratar com fidelidade todas as facetas de uma pessoa de verdade e
isso se torna ainda mais problemtico quando h um abismo de tempo to grande
entre ns e o biografado. O Jesus histrico j , por definio, um retrato 3x4:
uma imagem mnima que conseguimos reconstruir com algum grau de
segurana, mas certamente deixando de lado muito do que o Nazareno foi.
Para no confundir, gentil leitor, sugiro que sigamos por ordem cronolgica.
Primeiro, claro, Jesus nasceu. Seus pais eram Maria e Jos (a questo da filiao
divina , no fundo, teolgica; basta-nos, para manter a laicidade deste livro,
registrar que quase todos os contemporneos dele achavam que seu pai era Jos,
ao menos no incio de sua carreira). Nasceu onde? Embora tanto Mateus e Lucas
insistam que foi em Belm, para cumprir uma profecia do Livro de Miqueias, no
Antigo Testamento, cada um desses evangelistas relata o fato de modo totalmente
diferente um do outro (os famosos magos do Oriente s aparecem em Mateus, os
pastores e os anjos, apenas em Lucas, por exemplo), o que por si s suspeito.
Marcos e Joo no tomam conhecimento dessa tradio. O mais provvel,
portanto, que Jesus tenha vindo ao mundo em Nazar mesmo, ainda que no se
possa descartar totalmente a tradio do nascimento em Belm.
O humilde filho, adotivo ou no, do carpinteiro era da linhagem real de David?
No temos como saber. De um lado, trata-se de uma tradio muito antiga, j
citada nos escritos de Paulo (os primeiros do cristianismo, lembre-se). De outro,
as genealogias de Jesus de novo, em Mateus e Lucas no batem e so, na
prtica, inconciliveis. Mas no impossvel que, por crerem no papel
messinico de seu mestre, os discpulos de Jesus de fato o associassem famlia
do maior dos reis de Israel. De mais a mais, considerando o nmero de esposas e
concubinas que David teve, e mais ainda o fato de que mil anos se passaram
entre o tempo dele e o de Jesus, o fato que uma parcela considervel dos
judeus da poca do Segundo Templo provavelmente carregaria ao menos um
pouquinho do DNA do rei.
Se as tradies sobre o nascimento do Nazareno no parecem muito confiveis
do ponto de vista histrico, a coisa fica ainda mais obscura quando tentamos
descobrir como foi sua infncia, adolescncia e juventude. A breve narrativa em
Lucas sobre a performance de Jesus como menino-prodgio no Templo de
Jerusalm, aos 12 anos, s consta do texto desse evangelista (nada de mltipla
confirmao, portanto) e parece ter se baseado fortemente num lugar-comum
literrio da Antiguidade, no qual algum destinado a se tornar um grande homem
invariavelmente demonstra a precocidade de seus talentos quando ainda menino.
Seja como for, faa a gentileza de no dar ouvidos aos livros doides que
afirmam que o jovem Jesus foi estudar com monges tibetanos, iogues da ndia ou
ascetas do Mar Morto antes de iniciar sua vida pblica. infinitamente mais
provvel que ele tenha passado os 30 primeiros anos de sua vida em Nazar, em
meio a uma famlia grande, com vrios irmos e irms (talvez de um casamento
anterior de Jos, mas mais provavelmente filhos de Maria tambm).
Jesus certamente aprendeu o ofcio de Jos. Pode ser que soubesse ler e
escrever, em especial para entender o hebraico das Escrituras de seu povo,
embora sua lngua materna fosse o aramaico mas a probabilidade disso
bastante baixa. Camponeses da Galileia normalmente no eram letrados, assim
como algo entre 90% e 95% da populao do Imprio Romano. Nazar, pelo que
sabemos, no tinha muito contato com as cidades maiores e mais cosmopolitas
do territrio galileu, como Tiberades e Sforis. Os nazarenos levavam uma vida
extremamente humilde, para no dizer miservel, no limite da subsistncia
mas ao menos era uma vida pacata.
Para Jesus, tudo isso mudou por volta dos 30 anos de idade. No temos como
saber o que motivou o rapaz de Nazar a deixar sua terra natal e descer para o
vale do rio Jordo, em busca de um estranho profeta chamado Joo (embora,
claro, quem tenha f certamente ache que foi o plano divino entrando em ao).
Tampouco sabemos se de fato havia parentesco entre os dois, como diz o
Evangelho de Lucas. Mas o indiscutvel que o filho do carpinteiro decidiu ser
batizado por Joo, uma atitude que indica, no mnimo, que Jesus parecia
concordar com a mensagem do Batista.
E estamos falando de uma mensagem escatolgica que prega o fim dos
tempos, abrindo caminho para a chegada de um mundo novo. Quase todos os
relatos sobre Joo Batista que chegaram at ns (com exceo do de Flvio
Josefo, que tambm escreveu brevemente sobre ele) ressaltam que o profeta
buscava a purificao espiritual do povo judeu o arrependimento dos pecados
cometidos e o compromisso de evitar os pecados futuros na expectativa do
fim dos tempos. Para Joo, o Deus de Israel estava prestes a agir com todo o seu
poder na histria do mundo, condenando os injustos e salvando os que tinham se
mantido fiis a ele de uma vez por todas. Sabemos ainda que Joo esperava que
aquele mais forte do que eu colocaria esse plano divino em prtica, mas no
d para ter certeza se essa expresso era uma referncia a uma interveno
direta do prprio Deus, a um Messias humano auxiliado pelas hostes divinas ou a
uma figura sobrenatural intermediria, uma espcie de general do exrcito
celeste, como o anjo Miguel do Livro de Daniel.
A tradio crist, claro, em especial os evangelhos escritos depois de Marcos,
afirma que Joo acabou percebendo que a figura do mais forte era o prprio
Jesus, o Cordeiro de Deus que tira os pecados do mundo. O cenrio histrico
bem mais impreciso. Mas, de qualquer modo, Jesus foi alm da mera
concordncia bsica com a mensagem de Joo, ou de atuar como uma espcie
de discpulo do Batista durante algum tempo. A experincia do batismo parece ter
levado Jesus a elaborar sua prpria mensagem escatolgica, e essa boa-nova
ou evangelho, em grego , embora tambm inclusse a iminncia do
julgamento de Deus, tinha uma nfase inovadora: a da misericrdia e do
acolhimento, da cura que, se aceita, poderia evitar a condenao.
D para reunir tudo isso numa nica expresso memorvel que, se no foi
propriamente inventada por Jesus, ganhou com ele sua formulao mais forte e
criativa. Trata-se da ideia do Reino de Deus, provavelmente o elemento da
pregao de Jesus mais atestado pelo critrio da mltipla confirmao de fontes.
primeira vista, o conceito absurdamente simples: a ideia de que Deus
finalmente vai retomar o controle sobre seu povo e sobre a Criao inteira,
colocando as coisas nos eixos. Mas o cenrio descrito por Jesus muito mais
fascinante e complicado.
Digo isso porque o Reino de Deus tem muito de subversivo, no sentido
etimolgico da palavra subversivo, afinal, quer dizer, literalmente, pegar
aquilo que est embaixo e colocar em cima, virar as coisas do avesso. esse o
mundo descrito nas parbolas de Jesus, por exemplo: uma semente insignificante
de mostarda , na verdade, o ponto de partida de uma rvore gigantesca; um
tiquinho de fermento capaz de fazer crescer toda a massa do po; o filho que
deu as costas para a famlia e gastou toda a fortuna do pai mais amado, de
certa forma, do que o irmo que sempre fez tudo certinho. E tambm a viso
de mundo presente nos ensinamentos mais radicais de Jesus: quem chora agora
sortudo, porque um dia rir; se algum te d um tapa num lado do rosto, a melhor
coisa a fazer oferecer o outro lado; se voc tem duas peas de roupa, d uma
delas a quem no tem nenhuma.
Pode parecer maluquice pura, e talvez seja, mas um tipo muito especial de
maluquice: a ideia de que, de repente, os seres humanos, e em especial os
israelitas do tempo de Jesus, tm uma janela de oportunidade nica de fazer as
pazes com Deus e com as demais pessoas uma janela que est aberta para
todos, e em especial para aqueles que a sociedade do tempo de Jesus mais
desprezava: cobradores de impostos (aliados do odiado poderio de Roma,
opressores do povo), prostitutas, pobres, cegos, leprosos, prias de todos os tipos.
No foi por acaso que eu mencionei portadores de deficincia fsica e doentes
no ltimo pargrafo. Ao mesmo tempo em que prega a chegada iminente do
Reino de Deus, Jesus tambm afirma que seu ministrio j a manifestao
desse reino, j representa os primeiros movimentos dessa transformao
csmica e curar os doentes e os possudos pelo demnio o sinal mais claro
disso. Jesus o dedo de Deus que expulsa os demnios, como ele diz no
Evangelho de Lucas, numa frase que tem toda a pinta de ser autntica. De novo,
paradoxalmente, uma afirmao dessas faz todo o sentido do ponto de vista
histrico, porque muitos judeus do tempo de Cristo tinham uma viso
essencialmente dualista da realidade.
Ou seja: em vez de um mundo natural no qual as doenas e os desastres
aconteciam por motivos naturais, como ns vemos o nosso mundo, eles
enxergavam um Cosmos constantemente dilacerado pelo combate sobrenatural
entre as foras da luz e as foras das trevas. Satans e seus asseclas oprimiam a
humanidade e se opunham a Deus no apenas no plano espiritual, mas no plano
fsico, causando doenas do corpo e da mente. Se Deus quer reconquistar seu
reino, dar a Jesus o poder de curar doenas e expulsar demnios um passo
lgico, de acordo com essa viso. No temos como saber se Jesus curava apenas
doenas psicossomticas, se conseguia aliviar sintomas psiquitricos, atuando
como uma espcie de protopsiclogo, ou se s acreditava estar curando quem
o procurava em busca de alvio: o fato que, no contexto cultural da poca,
muita gente provavelmente achava que ele tinha sucesso nessa misso. (Afirmar
que curas realmente milagrosas ocorriam , de novo, questo de f, e no de
histria.)
No h motivos para acreditar que, diante de sua misso escatolgica, Jesus
tenha se colocado contra preceitos bsicos do judasmo (embora a crena e a
prtica judaicas fossem muito diversificadas na poca em que ele viveu), a
comear pelo fato de que ele via sua misso como um ministrio dirigido
somente para as ovelhas perdidas da Casa de Israel, e no para o mundo
inteiro. O Nazareno certamente defendia uma interpretao prpria da tradio
judaica, que s vezes batia de frente com outras interpretaes mais severas,
como a do grupo dos fariseus. Mas no h evidncias slidas de que ele tenha
defendido o fim das regras alimentares tpicas do judasmo (Jesus muito
provavelmente nunca comeu bacon), e a ideia de que ele teria rompido
deliberadamente o descanso sagrado do sbado ao curar doentes nesse dia da
semana bem discutvel fontes judaicas posteriores afirmam que lcito
curar no sbado. Jesus, em suma, nasceu judeu e viveu como judeu. Esse, alis,
o jeito mais fcil de explicar a escolha de 12 apstolos, muito provavelmente
histrica tambm: cada um deles corresponde a uma das 12 tribos originais de
Israel, que seriam reconstitudas por Deus em sua atividade escatolgica.
A adeso aos princpios judaicos, claro, no significa que Jesus no
despertasse antagonismo entre seus conterrneos, tanto entre quem interpretava
as Escrituras de um jeito diferente (j falamos dos fariseus) quanto,
principalmente, entre quem tinha mais a perder com o advento repentino do
Reino de Deus. Trocando em midos: se voc sai por a pregando que o mundo
atual dominado pelas foras das trevas, bvio que quem governa o mundo
agora no vai ficar nem um pouco contente com voc.
Por isso, natural que os inimigos jurados de Jesus pertencessem
principalmente coalizo entre romanos e membros da aristocracia sacerdotal
de Jerusalm que garantiam a governabilidade (para usar uma palavrinha
escrota da poltica moderna) da Palestina. Jesus pode no ter despertado muita
ateno enquanto no passava de um pregador excntrico vagando pelas colinas
da Galileia, mas quando decidiu purificar o Templo uma cena
provavelmente real, na qual ele tentou expulsar os comerciantes que vendiam
animais para o sacrifcio e faziam operaes de cmbio em Jerusalm a coisa
mudou totalmente de figura. O templo cujas operaes ele (temporariamente)
bagunou, afinal, era o mesmo no qual os sacerdotes israelitas ofereciam
sacrifcios regulares em favor da sade do imperador de Roma. No se mexe
com esse tipo de coisa impunemente.
No sabemos ao certo com que autoridade fazes essas coisas, como
representantes da elite de Jerusalm teriam perguntado certa vez a Jesus. No
mnimo, o Jesus histrico se considerava um profeta, e talvez o profeta, o
mensageiro definitivo cuja ao traria o Reino de Deus. H indcios de que ele
tinha uma compreenso messinica de si mesmo, de uma relao especial com
Deus que talvez lhe desse o comando do reino divino assim que ele fosse
implantado. bem menos provvel, no entanto, que o Nazareno, em vida,
considerasse a si mesmo como uma figura praticamente igual ao prprio Deus,
como defende o Evangelho de Joo. s no Quarto Evangelho que Jesus diz
coisas como eu e o Pai somos um, eu sou o caminho, a verdade e a vida etc.
apenas nesse texto que ele comparado ao Verbo de Deus, a palavra divina
responsvel por criar o mundo no incio dos tempos. Nada parecido existe nos
Evangelhos Sinpticos. Isso quer dizer que Joo era um mentiroso? No
apenas que o retrato de Jesus apresentado por ele representa uma elaborada
interpretao teolgica da vida do Nazareno, to verdadeira quanto qualquer
interpretao do significado da vida de algum pode ser.
No fim das contas, no plano puramente humano, o desafio de Jesus s
autoridades da Palestina ocupada por Roma, ainda que essencialmente pacfico,
s podia terminar em desastre. No h motivos para duvidar que ele tenha sido
trado por um de seus seguidores mais prximos critrio do constrangimento:
ningum seria burro de inventar um detalhe embaraoso como esse. O que
aconteceu entre a priso e a cruz, no entanto, muito mais incerto. Governadores
romanos e Pncio Pilatos era um dos exemplares mais cruis da espcie, ao
que sabemos no costumavam perder tempo com julgamentos pblicos de
camponeses, muito menos gastavam seu latim em discusses filosficas com
gente dessa laia. Para todos os efeitos, a execuo de Jesus pode muito bem ter
acontecido de forma sumria. Os discpulos fugiram. Aquele que anunciara o
Reino de Deus tinha sofrido a pior das mortes, provavelmente na Pscoa judaica
por volta do ano 30 d.C.
Seu cadver teria sido jogado numa vala comum ou, o que menos provvel,
sepultado num tmulo emprestado, obtido graas caridade de um membro da
elite judaica que no concordara com a execuo. Teria sido o fim se no
fosse pelo fato de alguns dos mesmos discpulos que tinham fugido sem deixar
rastros passarem a anunciar o impossvel: Jesus tinha ressuscitado.
CAPTULO VII
A IGREJA


Como
Jesus
VIROU
Deus
Ele, estando na forma de Deus
No usou de seu direito de ser tratado como um deus.
Mas se despojou,
Tomando a forma de escravo.
Tornando-se semelhante aos homens
E reconhecido em seu aspecto como um homem
Abaixou-se,
Tornando-se obediente at a morte,
A morte sobre uma cruz.
Por isso Deus soberanamente o elevou
E lhe conferiu o nome que est acima de todo nome.

EPSTOLA AOS FILIPENSES, CAPTULO 2, VERSCULOS 6 A 9


Comecemos este captulo com o bvio: a crena na ressurreio de Jesus de
Nazar o centro da f crist. Os shopping centers e a Coca-Cola podem preferir
o Natal, mas a Pscoa a festa religiosa que realmente encapsula o significado
do cristianismo. O Messias de Israel, o descendente da linhagem de David
prometido como Salvador de seu povo e de toda a humanidade havia centenas de
anos, revelara-se na pessoa do Nazareno. As autoridades de Jerusalm, em
conluio com os romanos, decidiram elimin-lo, mas ele voltou vida e revelou a
seus seguidores uma verdade ainda mais grandiosa sobre quem ele era. Alm de
ser o Ungido (em grego, Christs, ou ento Mashiach em hebraico), Jesus havia
fundido sua natureza humana a majestade divina do prprio Iahweh, o Senhor
dos Exrcitos.
Embora tivesse nascido como homem, ele j existia antes de todos os sculos:
Deus de Deus, luz da luz, Deus verdadeiro de Deus verdadeiro, gerado, no
criado, consubstancial ao Pai, como diz a profisso de f formulada no sculo 4
d.C. que a maior parte dos cristos mundo afora ainda repete em suas cerimnias
mais solenes. E, num ato voluntrio de humildade e despojamento, esvaziou-se
dessa majestade na cruz como resgate pelos pecados do mundo. No Calvrio,
Deus decidiu morrer para que o ser humano ganhasse a vida plena que tinha
perdido no den.
Esse o melhor resumo que consigo fazer das crenas que, quase dois
milnios depois da crucificao, ainda permanecem vivas. As prximas pginas
so minha tentativa de contar como tais ideias sobre a natureza e o papel divinos
de Jesus provavelmente emergiram, num processo complicadssimo de reflexo
teolgica que ainda estamos longe de compreender com total clareza. Um dos
poucos dados indiscutveis, porm, que a f na profunda unidade entre o profeta
de Nazar e o Deus de Israel, reelaborada e fortalecida por geraes de
pensadores cristos antes de ganhar forma de dogma, tem sua primeira semente
na crena na Ressurreio, e por ela que temos de comear.
Veja bem, eu disse crena, e no fato da Ressurreio, por uma razo
metodolgica muito simples, que talvez no deixe ningum muito contente, mas
a nica que eu consigo oferecer honestamente a voc, dileto leitor. A questo
que no me parece possvel demonstrar que um milagre de fato aconteceu dois
milnios atrs. Assim como no temos os pronturios dos cegos e coxos que Jesus
teria curado na Galileia ou em Jerusalm, ningum examinou com a cincia
mdica moderna o corpo do Nazareno quando ele foi descido da cruz ou quando
apareceu aos discpulos redivivo. claro que, se um dia encontrarem um caixo
do sculo 1 d.C. com a inscrio Aqui jaz Jesus de Nazar, crucificado a
mando de Pncio Pilatos, com um esqueleto de uma pessoa do sexo masculino
e buracos de pregos nos pulsos, a ideia de uma ressurreio em carne e osso teria
de ser abandonada, mas eu no esperaria sentado essa descoberta demolidora
(mesmo porque at hoje s acharam um nico corpo de crucificado na
Palestina, embora os romanos tenham pregado milhares de judeus ao madeiro).
Ao mesmo tempo, no acho que caiba pesquisa histrica afirmar milagres
so impossveis, portanto Jesus no ressuscitou. No fundo, esse tipo de
afirmao de natureza filosfica: um veredicto sobre como o Universo
funciona ou deveria funcionar em todas as instncias. Desse ponto de vista,
milagres seriam, no mximo, eventos altamente improvveis para os quais ainda
no temos explicaes racionais, mas que podem muito bem ser explicados no
futuro. E, no caso da volta vida de um corpo humano realmente morto, nem
mesmo essa conversa de improbabilidade e explicao futura colaria a
posio estritamente ctica no d e pronto. OK, mas o que esse tipo de
veredicto tudo-ou-nada faz afirmar, de modo categrico, que uma entidade
sobrenatural no nosso caso, o Deus de Israel, o Senhor da vida e da histria,
criador dos cus e da Terra est sujeita a leis naturais e no pode viol-las.
Pode muito bem ser que a posio estritamente naturalista, quer dizer, a de que
nada se sobrepe s leis naturais, de fato seja a correta. Mas, de novo, no a
pesquisa histrica que vai determinar isso.
De qualquer jeito, o que qualquer historiador srio capaz de determinar
examinando as fontes antigas que os primeiros seguidores de Jesus tinham uma
crena profundamente arraigada na ressurreio. Vrios deles, como Paulo,
Pedro, Tiago e Joo, afirmavam ter visto o Jesus ressuscitado e falado com ele.
De fato, um dos textos mais antigos do Novo Testamento, a Primeira Epstola aos
Corntios, escrita por Paulo nos anos 50 d.C. (uns 20 anos depois da morte de
Jesus), contm uma passagem sobre o tema que, para muitos especialistas, tem
todo o jeito de ser pr-paulina, ou seja, de j estar circulando entre as
comunidades crists um bom tempo antes de o apstolo compor sua carta. Um
dos motivos para que os historiadores tenham essa opinio que a passagem usa
expresses normalmente empregadas para designar a transmisso de um
conhecimento tradicional, ou seja, que no foi formulado por quem est
escrevendo:

"Transmiti-vos, em primeiro lugar, aquilo que eu mesmo recebi,


diz Paulo. Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras. Foi
sepultado, ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras. Apareceu a
Cefas [Pedro], e depois aos Doze. Em seguida, apareceu a mais de
quinhentos irmos de uma vez, a maioria dos quais ainda vive, enquanto
alguns j adormeceram. Posteriormente, apareceu
a Tiago e depois a todos os apstolos. Em ltimo lugar, apareceu tambm a
mim.

difcil ter certeza absoluta sobre como essa crena surgiu. primeira vista, o
mais lgico pareceria seguir os evangelhos do Novo Testamento, segundo os
quais os discpulos de Cristo alis, as discpulas, primeiramente verificaram
com espanto que o tmulo onde seu corpo crucificado fora deixado estava vazio
e, logo depois, teriam se encontrado com o prprio Nazareno. H alguns
problemas considerveis em adotar essa perspectiva de forma acrtica, porm. O
primeiro, como a gente j teve ocasio de ver, que no d para ter certeza de
que o corpo de Jesus recebeu mesmo um enterro decente tudo indica que essa
no era a praxe romana. A segunda dificuldade o fato de que, embora todos os
evangelhos mencionem o sepulcro vazio, a maneira como as discpulas e os
apstolos de Jesus se do conta da ressurreio varia muito de um texto para
outra e, a rigor, h contradies entre as diferentes narrativas.
Basta dizer, por exemplo, que a grande maioria dos pesquisadores atuais
prope que o finalzinho original do Evangelho de Marcos, o mais antigo, no
continha uma apario do Jesus ressuscitado. Nesse texto, duas mulheres do
crculo do Nazareno, a clebre Maria Madalena e outra seguidora dele tambm
chamada Maria, acham o tmulo vazio, encontram-se com um rapaz vestido de
branco (presumivelmente um anjo) e ouvem da boca dele que Jesus havia
ressuscitado e estava esperando os discpulos na Galileia. Elas saram e fugiram
do tmulo, pois um temor e um estupor se apossaram delas. E nada contaram a
ningum, pois tinham medo (As reticncias, bvio, no aparecem no texto
grego, que normalmente no tem pontuao nem separao entre as palavras,
mas foram colocadas na traduo que estou usando para enfatizar a sensao de
mistrio desse final.)
Esse o versculo 8 do captulo 16 de Marcos. Ningum sabe muito bem o
porqu de o texto original terminar desse jeito pode ser que o autor no tenha
conseguido concluir sua narrativa do jeito que gostaria, ou pode ser um artifcio
literrio ou teolgico proposital. Mas o fato que algum escritor cristo posterior
sentiu necessidade de dar um acabamento melhor a esse evangelho, usando, para
isso, relatos sobre o Jesus ressuscitado presentes nos demais evangelhos
cannicos. D para saber com certeza quase absoluta que outra pessoa (que no
o Marcos original) foi responsvel por essa ltima costura na narrativa porque h
uma diferena enorme de estilo e vocabulrio entre o eplogo e o que vem
antes dele.
E existem ainda outras divergncias considerveis entre os evangelhos
oficiais quando o assunto a ressurreio. Em geral, as primeiras pessoas a
verem o sepulcro vazio so as duas Marias, mas em Joo apenas Maria
Madalena tem esse papel na histria. Joo menciona ainda uma espcie de
corrida ao tmulo de Jesus, envolvendo Pedro e o misterioso discpulo que Jesus
amava (tradicionalmente identificado com o apstolo Joo, filho de Zebedeu,
embora a gente no tenha ideia slida de quem fosse esse sujeito, na verdade).
Trata-se de um evento que no est presente nos demais evangelhos em
Lucas, s Pedro corre at o sepulcro. E, por falar em Lucas, o Terceiro
Evangelista retrata Jesus subindo aos cus nas vizinhanas de Jerusalm,
enquanto os outros textos cannicos falam das aparies do Cristo redivivo na
Galileia, como j vimos.
Por todos esses motivos, h estudiosos que defendem que a histria do sepulcro
vazio foi elaborada em uma poca relativamente tardia. Note que Paulo, nossa
fonte mais antiga, no menciona o tmulo sem o corpo de Jesus em seu credo
primitivo (credo no sentido de formulao dos fatos a respeito de Cristo na qual
os cristos deviam crer). Segundo esse ponto de vista, as vises do ressuscitado
teriam sido, inicialmente, experincias visionrias ou extticas (de xtase
religioso, portanto) que convenceram ao menos alguns dos membros originais do
crculo de Jesus de que o Nazareno estava vivo e, mais do que isso, assumira uma
posio de tremenda glria, conferida a ele pelo prprio Deus. Curiosamente,
teria sido uma experincia mstica desse tipo, segundo o livro bblico dos Atos dos
Apstolos, a responsvel por transformar Paulo, de perseguidor dos cristos que
era, no maior propagador da mensagem de Jesus pelas cidades da bacia do
Mediterrneo. (Segundo o livro dos Atos, a figura radiante de Cristo teria
aparecido diante de Paulo dizendo Saul, Saul ou Saulo, Saulo, dependendo
da traduo , por que me persegues?. Saul ou Saulo seria o nome judaico de
Paulo.)
Quem est acostumado com a atuao de lderes religiosos picaretas no sculo
21 talvez se sinta tentado a achar, diante das inconsistncias nos relatos sobre a
ressurreio, que os primeiros cristos inventaram do zero todas essas histrias
para enganar os incautos e ganhar alguns trocados. Aqui, no entanto, a estratgia
mais sbia evitar o anacronismo, ou seja, a mania de pensar o passado remoto
com a nossa cabea moderna. pouqussimo provvel que algum cujo mestre
e suposto Messias tenha sido morto num suplcio reservado aos criminosos mais
desprezveis resolvesse inventar que ele voltou dos mortos e assumiu poderes
divinos como um grande golpe de marketing religioso vigora aqui, de novo,
nosso bom e velho critrio do constrangimento. At onde sabemos, as primeiras
geraes crists s conseguiram muita dor de cabea e, com frequncia,
cruzes e espadas na jugular com a ideia de transformar Jesus num Messias
ressuscitado universal. Quem no aceita a possibilidade de nenhum evento
sobrenatural tem todo o direito de creditar as vises do Cristo glorioso a estresse,
privao de sono, problemas mentais ou todas as anteriores mas no pode
negar que os primeiros cristos tiveram essas experincias msticas.
Todas essas questes so importantes, mas preliminares. Nossa tarefa central
entender como chegamos da ressurreio divinizao da figura de Jesus. Trata-
se de um processo literalmente apocalptico.

O FIM EST PRXIMO

Digo isso porque, at onde sabemos, boa parte do chamado judasmo do


Segundo Templo ou seja, a f judaica que se organiza e consolida depois do
exlio babilnico e da reconstruo de Jerusalm est mergulhada no
pensamento escatolgico e apocalptico. Pelo que indicam os textos do sculo 1
d.C., grupos to diferentes quanto os fariseus com os quais Jesus debatia, os
misteriosos grupos de monges judeus da beira do Mar Morto (s vezes
chamados de essnios) e os seguidores de Joo Batista e do prprio Nazareno
tinham abraado a viso de que o fim estava prximo. Deus estava perto de
intervir de modo espetacular na histria humana. E a ressurreio dos mortos
seria um dos passos decisivos nessa manifestao definitiva do poderio divino.
Tal ideia deriva, em grande parte, da influncia poderosa do Livro de Daniel,
do Antigo Testamento, sobre o pensamento apocalptico judaico. Em Daniel, h a
figura misteriosa do Filho do Homem, uma criatura que mistura traos anglicos
e humanos, que chega nas nuvens do cu e recebe de Deus um imprio
eterno, que jamais passar, e seu reino jamais ter fim. E h tambm a viso
de uma ressurreio geral de todos os que morreram e de seu julgamento: E
muitos dos que dormem no solo poeirento acordaro, uns para a vida eterna e
outros para o oprbrio, para o horror eterno.
Em sua pregao, Jesus falava frequentemente da vinda gloriosa do Filho do
Homem. Alguns especialistas acreditam que, ao mencionar essa figura, o
Nazareno estava se referindo no a si mesmo, mas a um enviado sobrenatural de
Deus que desencadearia o Juzo Final o papel de Jesus seria preparar o terreno
para a chegada dele. Mesmo que essa hiptese esteja correta, porm, o fato
que a tradio crist, logo depois da morte de Jesus, passou a interpretar essas
menes ao Filho do Homem como referncias ao prprio Cristo e sua segunda
vinda Terra, posterior ressurreio. A crena na ressurreio dele, ao que
tudo indica, a chave: se Jesus tinha voltado vida, estava cada vez mais claro
que o fim se aproximava. De acordo com cristos primitivos como Paulo, Jesus
correspondia s primcias dos que tinham morrido (os primeiros frutos colhidos
na estao), como se ele fosse a primeira ma que amadurece na rvore e
mostra que a hora da colheita est se aproximando. Se Cristo tinha sido o
primeiro a ressuscitar, isso confirmava seu papel central no plano de Deus e sua
identificao com o Filho do Homem.
Se essa certamente uma das peas mais importantes do quebra-cabea,
tambm temos de levar em conta como certas correntes do judasmo do
Segundo Templo de novo, em especial as seitas e tendncias apocalpticas,
embora no apenas elas enxergavam a existncia de intermedirios entre
Iahweh e a humanidade. Por um lado, verdade que a tradio clssica do
judasmo era ferrenhamente monotesta: nenhuma entidade sobrenatural
chegava aos ps do Senhor Deus em importncia ou poder. Essa, decerto, estava
entre as principais diferenas que separavam os judeus de seus vizinhos
politestas, ou pagos. Gregos, romanos e outros povos da poca, alm de
cultuarem uma enorme variedade de deuses, tambm enxergavam a barreira
entre as esferas humana e divina como algo relativamente poroso, mais para
uma rede de malha fina do que para uma parede. Deuses (e deusas) se
acasalavam com mortais e produziam filhos com poderes sobre-humanos, os
quais s vezes se tornavam deuses plenos o caso de Hrcules, por
exemplo, o heri filho de Zeus com a mortal Alcmena. E, desde a poca de
Alexandre, o Grande, os governantes do mundo greco-romano foram se
tornando cada vez mais adeptos da autodivinizao. O epteto de Antoco 4, o rei
selucida que perseguiu os judeus tradicionalistas, instrutivo nesse sentido: ele
era conhecido como Epfanes, ou seja, deus manifesto ( por isso que ainda
chamamos de epifania uma sacada genial ou experincia marcante que
parece vir por inspirao divina). Os primeiros imperadores romanos adotaram
avidamente esse costume, com o pequeno ajuste de que a declarao formal
do tipo, parabns, seu imperador, agora o senhor um deus tambm
costumava vir depois da morte. Antes de serem aplicados a Jesus, ttulos como
Filho de Deus e Salvador foram amplamente usados nos domnios romanos
da sia Menor (atual Turquia) para honrar o imperador Augusto.
A cultura judaica, na qual Jesus e seus discpulos originais estavam totalmente
mergulhados, no permitia essa porosidade entre o reino celestial e o da Terra,
nem a variedade de seres divinos tpica do paganismo, certo? Bem, mais ou
menos. A questo que muitos dos textos religiosos judaicos compostos nos
ltimos sculos antes da Era Crist e na poca de Jesus Daniel, de novo, um
exemplo-chave, mas h outros, como o Livro de Henoc e os escritos de Flon de
Alexandria, um filsofo judeu nascido no Egito no enxergam essa questo na
base do tudo ou nada. Ao contrrio do que acontece na maioria dos textos do
Tanakh, a literatura judaica na chamada virada das eras (ou seja, pouco antes
e pouco depois do nascimento de Cristo) caracteriza-se, em primeiro lugar, pelas
figuras anglicas cheias de personalidade (por falta de uma expresso melhor).
Recorde que no Gnesis ou no xodo, por exemplo, quase nunca vemos um
anjo receber um nome ou uma funo especfica. quase como se eles fossem
meras projees ou avatares de Deus, que permitem o contato intermitente do
Senhor com a humanidade sem que o Criador precise descer de seu trono nos
cus, mas que no possuem muita personalidade prpria. Os primeiros anjos
com nome pessoal, como Miguel e Gabriel, so fruto da literatura apocalptica,
ao que tudo indica, e desempenham funes grandiosas, como o comando dos
exrcitos divinos ou o controle do destino de certas naes. Por outro lado, essas
figuras esplendorosas tambm interagem de forma muito mais prxima com os
seres humanos. H quem acredite que as tradies sobre esses grandes anjos
sejam, em parte, uma reao religiosa ou mitolgica ao predomnio dos imprios
multinacionais na poca do Segundo Templo: afinal, assim como o imperador de
Roma ou da Prsia dificilmente ia se dar ao trabalho de sujar seu manto prpura
na primeira fileira de soldados durante uma guerra, Deus tambm no lidera
pessoalmente suas tropas angelicais; em vez disso, prefere nomear generais. De
qualquer forma, o resultado teolgico dessas novas concepes que passa a ser
conceitualmente possvel a ideia de figuras que so intermedirias entre a
majestade suprema de Iahweh e os meros mortais.
Temos ainda outro fenmeno importante acontecendo na mesma poca: ao
menos alguns autores judaicos passam a conceber a possibilidade de certas
formas de apoteose, ou seja, de seres humanos que se aproximam da natureza
divina. Henoc, personagem-ttulo do livro de que falei, um desses casos. Trata-
se de um descendente de Set, o terceiro filho de Ado (nascido depois de Caim e
de seu irmo Abel, como decerto voc se lembra), cuja brevssima e misteriosa
histria aparece em meio s genealogias do captulo 5 do Gnesis. Segundo o
livro bblico, Set viveu exatos 365 anos (o mesmo nmero de dias do ano, caso
voc no tenha notado esse simbolismo meio bvio, indicando uma vida plena e
perfeita). Henoc andou com Deus, depois desapareceu, pois Deus o arrebatou,
diz o Gnesis. E ponto final nada mais ouvimos dizer sobre o personagem.
Tanta conciso sobre algum que teve a honra de ser levado em carne e osso
para os cus pelo Senhor virou, claro, um prato cheio para os escritos da poca
do Segundo Templo, que preencheram as lacunas do Gnesis e transformaram
Henoc numa figura-chave da literatura apocalptica, uma espcie de
superprofeta anterior a Moiss.
O Primeiro Livro de Henoc, com fragmentos encontrados inclusive entre os
Manuscritos do Mar Morto, menciona a figura do Filho do Homem, de modo
muito semelhante ao que se v em Daniel; j o Segundo Livro de Henoc, o qual
provavelmente data do sculo 1 d.C., diz que Deus transformou o descendente de
Set numa criatura anglica. E olhei para mim, e eu havia me transformado em
um de seus seres gloriosos, e no havia diferena observvel [entre Henoc e os
anjos], diz o patriarca no livro. Alm da popularidade entre grupos judaicos,
Henoc era venerado por ao menos algumas comunidades crists. Trechos do
primeiro livro so citados de forma elogiosa na Epstola de Judas (que no foi
escrita pelo apstolo que traiu Jesus, mas por outro Judas, obviamente), no Novo
Testamento. E, j que mencionamos Moiss, textos da poca da virada de eras
tambm chegam a afirmar que, aps a sua morte, o profeta assumiu uma
estatura gloriosa sem precedentes, de tal maneira que at os anjos se curvavam
diante dele.
Quando tratamos de figuras intermedirias entre Deus e o resto da
humanidade, h outra que bastante surpreendente, primeira vista, mas da qual
j falamos alguns captulos atrs: o rei israelita, e em especial os monarcas da
Casa de David. Com efeito, aquilo que podemos chamar de teologia monrquica
do antigo Israel frequentemente falava de David e de seus descendentes como
filhos adotivos do prprio Iahweh. No outra a promessa que o Senhor faz ao
fundador da dinastia a respeito de seu herdeiro: Eu serei para ele pai e ele ser
para mim filho. E vale a pena citar de novo o Salmo 2, considerado pelos
especialistas um dos hinos usados originalmente para celebrar a dinastia davdica
e sua aliana com Iahweh nas cerimnias do Primeiro Templo. Nessa cano,
Deus diz o seguinte ao rei israelita: Tu s meu filho, eu hoje te gerei. Pede, e eu
te darei a naes como herana.
claro que, originalmente, essas afirmaes eram uma metfora teolgica
com implicaes polticas. Mas nada disso impediu que as geraes seguintes de
judeus interpretassem tais frases de maneira proftica alis, o livro dos Salmos
era frequentemente visto como um conjunto de profecias, e no como simples
coletnea de poesia religiosa. o que fazem os autores do Novo Testamento o
tempo todo, por exemplo at detalhes das torturas e dos insultos que Jesus teria
sofrido nas mos dos soldados romanos estariam presentes nos Salmos, de acordo
com os evangelistas (como o sorteio do manto de Cristo entre seus algozes). Da
mesma maneira, os seguidores de Jesus, que afinal de contas o viam como
Messias e herdeiro de David, interpretaram tais passagens de forma proftica e
literal, como uma declarao de que Jesus era, de fato, o Filho de Deus. Tanto
assim que, nos Atos dos Apstolos, Paulo usa o trecho do Salmo 2 acima para
proclamar a filiao divina de Cristo.
J falamos um pouquinho de Flon de Alexandria, provavelmente o maior
filsofo judeu da Antiguidade (se no contarmos Jesus e Paulo como filsofos,
claro, o que tecnicamente o correto). Bem, Flon um dos expoentes de um
estilo de raciocnio teolgico que tambm ajudou a repensar a figura do solitrio
Deus de Israel e a natureza dos possveis intermedirios entre ele e o homem.
Flon e outros escritores judaicos de sua poca frequentemente falavam da
atuao divina por meio de hipstases grosso modo, personificaes ou
encarnaes de atributos ou essncias de Deus. No era uma ideia totalmente
nova: at o politesmo cananeu s vezes propunha a existncia de hipstases. Mas
a influncia da filosofia grega e seu jeito de pensar mais abstrato parece ter
estimulado o uso de conceitos desse gnero no judasmo, desenvolvendo
tendncias ou metforas que podiam ser lidas nos textos bblicos mais antigos.
No Tanakh, por exemplo, o livro dos Provrbios personifica provavelmente
apenas como artifcio literrio a figura da Sabedoria, que teria ajudado o
Senhor a ordenar o Cosmos: Iahweh me criou, primcias de sua obra, de seus
feitos mais antigos. () Eu estava junto com ele como mestre de obra, eu era
seu encanto todos os dias, todo o tempo brincava em sua presena. Escrito bem
mais tarde, em grego, o Livro da Sabedoria de Salomo (aceito como cannico
apenas nas Bblias catlicas e ortodoxas) faz essa metfora ficar ainda mais
complexa e, aparentemente, concreta: Ela [a Sabedoria] eflvio do poder de
Deus, uma emanao purssima da glria do Onipotente, () pois ela reflexo
da luz eterna, espelho ntido da atividade de Deus e imagem de sua bondade.
Flon, por sua vez, d um passo importantssimo no desenvolvimento dessa
tradio ao no falar propriamente da Sabedoria divina ou Sophia, no grego
empregado pelo filsofo mas no Lgos, a Palavra ou Verbo de Deus. (Digo
isso como se fosse fcil traduzir Lgos, mas a verdade que o universo
conceitual que essa palavrinha grega abrange, em especial no vocabulrio
tcnico da filosofia, vasto: inclui as ideias de racionalidade, discurso articulado,
argumento resume, na verdade, como ordenamos a razo com base na
palavra.)
Quem cristo provavelmente deve ter reconhecido a expresso, porque
com um hino de louvor a essa entidade que comea o Evangelho de Joo: No
princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus () Tudo
foi feito por meio dele e sem ele nada foi feito. Para Joo, bvio, Jesus era a
manifestao do Lgos divino. Tanto Flon quanto o evangelista esto, no fundo,
reinterpretando o Gnesis 1, no qual Deus tudo cria simplesmente por meio do
uso de sua palavra, e colocando um P maisculo e pessoal no comeo dessa
Palavra.
muito difcil expressar exatamente, na nossa linguagem de hoje, o que os
antigos judeus e cristos estavam querendo dizer ao enxergar os atributos da
divindade dessa maneira hiposttica. Sou obrigado a usar outra metfora,
embora pea encarecidamente ao gentil leitor para que, desde j, considere as
limitaes dela. No fundo, como se parte da potncia infinita de Deus
vazasse para os meios que ele emprega. Imagine que voc constri uma
ferramenta de marceneiro, que o ajuda a cortar madeira com mais eficincia do
que um serrote normal. De alguma maneira, parte da sua capacidade como ser
humano consciente e criativo foi derramada naquela ferramenta, e ela ganha
a capacidade de realizar as tarefas para as quais foi projetada de maneira
independente embora nunca contrariando os seus propsitos como criador
dela. Grosso modo e bota grosso modo nisso , essa ferramenta se
transformou numa hipstase sua.

EXALTAO OU ENCARNAO?

Graas s ltimas pginas, conseguimos colocar as cartas na mesa e mapear os


diferentes elementos teolgicos e culturais que provavelmente ajudaram os
primeiros cristos a pensar em Jesus como algum que era mais em certos
casos, muito mais do que um simples Messias humano. O difcil, no entanto,
saber com certeza em qual ordem todas essas peas se encaixaram ao longo do
sculo 1 d.C. Para tentar fazer isso, vamos precisar de um pouco de vocabulrio
tcnico.
Comecemos com cristologia, que nada mais que o conjunto das crenas a
respeito de Jesus Cristo, condensando a maneira como seus seguidores
compreendem a figura central de sua f. Nossa f cristolgica, nossa f
cristocntrica!, costumava bradar o simptico proco que celebrou meu
casamento. comum haver uma distino entre alta cristologia e baixa
cristologia. Os adeptos da alta cristologia, que hoje dominam praticamente todas
as igrejas crists, so os que enxergam Jesus como um ser divino, que j existia
desde antes da criao do Universo e que se encarnou, assumindo a natureza
humana. J uma baixa cristologia consiste em acreditar que Jesus era
essencialmente um ser humano, o qual, por virtude de seu sacrifcio na cruz e da
ressurreio, assumiu um papel elevadssimo no plano de Deus para o Cosmos.
Essa distino clssica e usada o tempo todo por quem estuda o tema, mas
vrios estudiosos atuais importantes acreditam que ela no d conta do problema,
ao menos no com a preciso desejada. Eles partem do princpio de que mesmo
uma cristologia dita baixa, caso acredite na ressurreio e no papel salvfico
(ou seja, de salvador da humanidade) de Jesus, na verdade coloca o Nazareno
numa posio absurdamente alta, como algum que est sentado direita de
Deus Pai, como diz o credo cristo, e foi coroado com poderes divinos. Por isso,
esses pesquisadores preferem falar em cristologias de exaltao ou seja, nas
quais Jesus foi exaltado ou elevado, de sua posio humana original, para a glria
divina e cristologias de encarnao, nas quais a divindade de Cristo
pressuposta desde o incio. No foi to difcil, foi? Mas a questo, claro,
permanece: o que veio primeiro? Ser que as ideias crists originais se referem
exaltao ou encarnao de Jesus?
Se a gente dependesse apenas do estudo dos evangelhos cannicos para formar
uma opinio a esse respeito, seria fcil pensar numa espcie de escadinha
evolutiva entre os dois tipos de cristologia. Pouqussimos especialistas atuais
discordaro que, se fssemos ordenar os evangelhos oficiais por sua ordem de
escrita, ela seria a seguinte: Marcos, Mateus e Lucas (tecnicamente empatados
em segundo lugar; teriam sido escritos mais ou menos ao mesmo tempo), Joo.
O Quarto Evangelista, como sabemos, o que comea sua narrativa com um
hino em honra ao eterno Verbo divino (a hipstase por excelncia), e tambm o
nico entre os cannicos a colocar na boca de Jesus frases como Antes que
Abrao existisse, Eu Sou (eu sou = Iahweh em hebraico, como j vimos),
Eu sou o caminho, a verdade e a vida, Quem me v, v o Pai e tantas outras.
J Mateus e Lucas, de formas consideravelmente diferentes nos detalhes,
apresentam a concepo de Jesus no seio de Maria como uma obra direta do
Esprito Santo de Deus, sem a interveno de um pai humano. Marcos, por sua
vez, no menciona o Verbo nem a concepo virginal, mas comea sua narrativa
com o Jesus j adulto, recebendo o batismo no Rio Jordo, com o Esprito
descendo sobre Cristo com uma pomba e a voz celestial que afirma: Tu s o
meu Filho amado, em ti me comprazo. Note que, nesse resumo velocssimo, eu
deliberadamente fiz o caminho inverso ao da escadinha: comeamos com
uma alta cristologia/cristologia de encarnao no texto mais tardio e chegamos a
uma baixa cristologia/cristologia de exaltao no texto mais antigo. Isso
significaria, em outras palavras, que o movimento cristo comea concebendo
Jesus como um ser humano que foi elevado posio divina, mas nos ltimos
anos do sculo 1 d.C. emerge a viso encarnacional, que postula um Filho
divino de Deus Pai que j existia antes de todos os sculos.
Esse esquema evolutivo parece fazer um bocado de sentido. muito intuitivo,
sem dvida. Mas, quando a gente tenta lanar um olhar mais amplo sobre toda a
gama de textos produzidos pelas primeiras geraes crists, a situao fica muito
mais complicada. Por um lado, h algumas evidncias importantes em favor da
antiguidade das cristologias de exaltao. Algumas das passagens mais intrigantes
esto no livro dos Atos dos Apstolos, que j citamos neste captulo.
Essa narrativa interessante porque, ainda que no saibamos exatamente
quem foi o autor do Evangelho de Lucas (Lucas o nome dado a ele pela
tradio crist, que o identificou com um companheiro de Paulo assim
denominado, mas no d para confirmar que eles so a mesma pessoa), temos
certeza quase absoluta de que o mesmo sujeito escreveu Atos. Alis, em termos
cinematogrficos modernos, Atos a sequncia do Evangelho de Lucas, uma
espcie de Lucas 2: A Misso, em cujo prlogo h at uma referncia
narrativa anterior. Como o segundo livro de Lucas (seja ele quem for) trata de
uma situao histrica muito diferente da descrita no evangelho a pregao da
mensagem crist pelos apstolos depois da morte de Jesus , possvel
comparar o que o evangelista diz sobre a natureza de Cristo em ambos os
contextos e ver se h alguma variao nessas concepes de um livro para outro.
De fato, essas variaes esto presentes e parecem ser importantes. Boa parte
dos Atos dos Apstolos corresponde a aventuras de evangelizao, na qual os
discpulos do Jesus ressuscitado tentam convencer as pessoas da necessidade de
seguir o Messias, com audincias to variadas quanto as multides judaicas de
Jerusalm ou os filsofos de Atenas, gente que tanto podia acolher de forma
entusiasmada a mensagem apostlica quanto resolver que aqueles pregadores
inoportunos estavam merecendo uma morte lenta e desagradvel. Lucas no
estava presente nesses momentos emocionantes, que aconteceram dcadas antes
de ele escrever (com a possvel, embora no provvel, exceo de uma ou outra
viagem de Paulo). Por isso, o autor teve de recorrer ao expediente tpico dos
historiadores de lngua grega da Antiguidade: imaginar o que teria sido dito,
dentro dos limites do plausvel. Todos os grandes historiadores helnicos, do
pitoresco Herdoto ao sisudo Tucdides, faziam isso. Entretanto, acontece que
Lucas, assim como os autores do Pentateuco hebraico, no parece ter trabalhado
num vcuo. Ele afirma ter pesquisado fontes e relatos sobre os primrdios do
cristianismo e, de fato, alguns dos discursos dos apstolos em Atos tm todo o
jeito de refletirem homilias ou outros textos mais antigos sobre Jesus, que no
batem muito facilmente com as vises expressadas pelo prprio Lucas em seu
evangelho.
Considere, por exemplo, o trecho a seguir do segundo captulo dos Atos dos
Apstolos, no qual Pedro e os demais apstolos, aps receberem o Esprito Santo
(e o dom de falar muitas lnguas), tentam convencer judeus do mundo todo
reunidos em Jerusalm a aceitar Jesus como o Messias. Nessa passagem, Pedro
diz o seguinte (em colchetes, algumas observaes minhas para esclarecer
pontos obscuros, e negritos para destacar o que h de mais importante):

Jesus, o Nazareu [sinnimo de Nazareno], foi por Deus aprovado diante de


vs com milagres, prodgios e sinais, que Deus operou por meio dele entre
vs, como bem o sabeis. Este homem, entregue segundo o desgnio
determinado e a prescincia de Deus, vs o matastes () Mas Deus o
ressuscitou, libertando-o das angstias do Hades [a regio destinada aos
mortos na mitologia greco-romana] () Portanto, exaltado pela direita de
Deus, ele recebeu do Pai o Esprito Santo prometido e o derramou, e isto o
que vedes e ouvis () Saiba, portanto, com certeza, toda a casa de Israel:
Deus o constituiu Senhor e Cristo, este Jesus a quem vs crucificastes.

Leia com cuidado ainda este trechinho, do captulo 5, no qual Pedro e os demais
apstolos se mantm firmes diante das autoridades judaicas, que exigem o fim
da pregao dos discpulos de Cristo:

O Deus de nossos pais ressuscitou Jesus, a quem vs matastes, suspendendo-


o no madeiro. Deus, porm, exaltou-o com a sua direita, fazendo-o chefe e
Salvador, a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso dos
pecados.

Sabe o que um bocado esquisito? Embora o Evangelho de Lucas d grande


destaque concepo virginal de Maria e glria divina de Jesus desde sua
gestao, nascimento e infncia, as passagens acima falam do Nazareno como
um homem, um profeta por meio de quem Deus realizava maravilhas, e
que foi constitudo ou nomeado como Salvador aps sua morte na cruz,
como resultado desse sacrifcio. O argumento de que Jesus fora concebido pela
ao do Esprito Santo e, por isso mesmo, era divino no aparece nenhuma vez
em Atos, alis. Pedro poderia ter usado essa ideia ao proclamar a soberania do
Jesus ressuscitado para seus compatriotas judeus, mas no o faz. Para muitos
estudiosos, trata-se de um sinal de que Lucas incorporou elementos de uma
cristologia de exaltao mais antiga em sua narrativa.
O apstolo Paulo tambm no parece ter ficado imune a essa tendncia
quando lemos com ateno a abertura de sua Epstola aos Romanos:
Paulo, servo de Cristo Jesus, chamado para ser apstolo, escolhido para
anunciar o Evangelho de Deus, que ele j tinha prometido por meio dos seus
profetas nas Sagradas Escrituras, e que diz respeito a seu Filho, nascido da
estirpe de David segundo a carne, estabelecido Filho de Deus com poder por
sua ressurreio dos mortos.

Trata-se de mais um daqueles trechinhos que os especialistas costumam


enxergar como material pr-paulino, e mesmo pr-literrio (ou seja,
originalmente oral), que foi incorporado s cartas do apstolo. A sintaxe e o
vocabulrio no batem com o que Paulo costuma dizer em suas demais epstolas.
Note a aparente associao lgica entre Filho de Deus e pela sua ressurreio
dos mortos Jesus, em outras palavras, tornou-se Filho de Deus porque
ressuscitou. Ser que, segundo essa linha de pensamento, ele no era Filho de
Deus antes da cruz?
Como no me canso de repetir, Paulo o mais antigo autor cristo a deixar
obra escrita, e o nico membro da primeira gerao de seguidores de Jesus a
fazer isso a nica fonte histrica com conhecimento de primeira mo sobre
Pedro, Tiago, Joo e outros galileus que caminharam com o Nazareno. Ora, se
Paulo parece endossar a crena numa espcie de cristologia de exaltao, como
na passagem acima, no temos a um caso encerrado?
No to depressa. Esta a hora de fechar o cerco e voltarmos citao da
Epstola aos Filipenses tambm um texto de Paulo que abre este captulo. O
consenso entre os especialistas que esse texto , adivinhe s, um poema ou hino
litrgico pr-paulino (no foi por acaso que ele foi estruturado em versos, de
maneira potica, na traduo da Bblia que estou usando como referncia para
este livro). Paulo cita ambas as vises tanto a cristologia de exaltao quanto a
cristologia de encarnao em diferentes cartas, provavelmente porque os dois
aspectos j estavam incrustados nas poucas dcadas de tradio crist das quais o
apstolo era herdeiro conforme ia escrevendo suas cartas a diferentes
comunidades Mediterrneo afora. Mas, quando examinamos o que
provavelmente vem da prpria cabea de Paulo, o mais razovel supor que ele
abraasse a cristologia mais elevada do hino da Epstola aos Filipenses uma
viso de Jesus que talvez remonte primeira dcada, se no aos primeiros anos,
depois da morte do Nazareno na cruz.
Vale a pena examinar mais detidamente a passagem. O hino afirma que o
estado original de Jesus era a forma de Deus ainda que no exatamente
igual a Deus, note bem. Essa forma divina passou pela metamorfose de se
tornar semelhante aos homens, tornando-se obediente at a morte. A
recompensa por esse ato de suprema humildade? Deus soberanamente o elevou
e lhe conferiu o nome que est acima de todo nome, afirma o poema pr-
paulino. Que nome esse? Senhor, claro no por acaso que uma das
profisses de f crists mais antigas, tambm presente nas cartas de Paulo,
dizer Jesus o Senhor. Caso voc no esteja lembrado, Senhor s um
eufemismo para Iahweh. Nas culturas antigas (e em algumas culturas
tradicionais modernas tambm), o nome a coisa. O Nome do Senhor, alis,
uma das hipstases de Iahweh no pensamento judaico. Judeus muito religiosos de
hoje frequentemente no se arriscam a dizer o Senhor, nem mesmo a
escrever D'us em sinal de respeito, mas simplesmente dizem Ha-Shem, o
Nome, em hebraico. Em outras palavras, o j divino Jesus, por seu sacrifcio na
cruz, assume a essncia de Iahweh. quase uma mistura de cristologia de
encarnao com cristologia de exaltao com predomnio da primeira,
aparentemente.
Volto a frisar: trata-se de uma viso bastante antiga. Em vez de uma evoluo
lenta e gradual rumo s cristologias mais elevadas, com a velocidade de uma
geleira deslizando rumo ao mar, talvez o que tenha acontecido de fato possa ser
imaginado como um Big Bang: o aparecimento relativamente repentino,
simultneo e explosivo de diversas concepes sobre a divindade/humanidade
de Jesus, que passaram a conviver e, s vezes, a competir entre si nas
comunidades crists que pipocavam pelo Mediterrneo. Para designar o possvel
aparecimento precoce das cristologias de encarnao, o historiador americano
Larry Hurtado, professor emrito da Universidade de Edimburgo, na Esccia,
cunhou uma expresso interessante: mutao ditesta. Ele acredita que a ideia
de que Jesus merecia ser honrado com os mesmos louvores destinados a Deus
Pai surgiu entre monotestas judeus relativamente tradicionais, e no sob
influncia do politesmo greco-romano. Esses judeus da primeira gerao crist
achavam que Jesus merecia honras divinas justamente porque Deus Pai assim o
determinara com a ressurreio. Consideravam-se, portanto, to monotestas
quanto os sacerdotes do Templo de Jerusalm ou os fariseus, embora sua prtica
religiosa celebrasse duas figuras celestiais da o ditesta.

DOS GNSTICOS SANTSSIMA TRINDADE

Se voc achou toda a histria acima complexa e movimentada, bom lembrar


que, por enquanto, falamos apenas do primeiro sculo do movimento cristo. Do
nosso ponto de vista, cmodo enxergar a serena divindade de Jesus no
Evangelho de Joo como o ponto culminante e natural de um processo que
caminhava sempre numa nica direo, mas preciso resistir a esse tipo de
tentao. No mundo real, o consenso sobre a natureza divina e humana de Jesus
ainda estava distante, e nunca seria totalmente alcanado.
verdade que, j no comeo do sculo 2 d.C., um grupo influente de lderes
cristos, como os bispos Incio de Antioquia e Irineu de Ly on, passou a defender
uma cristologia equivalente do Evangelho de Joo como a ortodoxia em
grego, a crena correta que deveria ser obedecida por todos os seguidores
de Jesus. E possvel traar uma linha mais ou menos direta entre esse grupo de
lderes cristos e o credo adotado pela maioria das igrejas modernas. Ocorre,
porm, que o cristianismo primitivo era incrivelmente diversificado quando
comparado a seus descendentes atuais, e essa diversidade certamente inclui as
ideias sobre a natureza de Deus e de Jesus. No temos como saber com preciso
qual era o peso demogrfico ou seja, o nmero de seguidores dos
chamados ortodoxos versus a importncia dos grupos cristos que mais tarde
seriam chamados de herticos. Mas os estudiosos atuais dispem de uma grande
variedade de textos cristos primitivos que indicam que, no mnimo, os que no
concordavam com a ortodoxia tiveram uma intensa atividade teolgica ao longo
dos 300 anos que se seguiram morte de Cristo.
Tal atividade tem muito a ver, pelo que sabemos, com as tentativas de conciliar
a f em Jesus com as tradies filosficas que gozavam de maior popularidade
no mundo antigo um esforo que tambm mobilizou as principais mentes dos
cristos ditos ortodoxos. Era um fenmeno natural e esperado quando se
considera que, pouco a pouco, a crena no Messias crucificado foi deixando de
ser uma seita do judasmo palestino, cujos principais membros eram galileus
pobres e sem instruo, e comeou a conquistar adeptos entre os artesos e a
classe mdia das cidades de lngua grega do Imprio Romano. Alguns dos novos
seguidores da crena crist tinham tido acesso educao formal e aos debates
entre escolas filosficas nascidas na Grcia. A julgar pelos textos que chegaram
at ns, o contato entre esses dois universos culturais to distintos teve entre seus
principais frutos o nascimento da teologia crist ortodoxa, de um lado, e do
chamado gnosticismo, de outro.
O termo vem, claro, do grego. Gnsis, na lngua de Homero, significa
conhecimento. Nunca houve uma igreja gnstica, nem ao menos um
movimento gnstico unificado, mas d para usar o termo para designar uma
grande variedade de correntes de pensamento e seitas crists que possuam
algumas coisas importantes em comum. A primeira, como o prprio nome
sugere, a nfase no exatamente na f, mas no conhecimento e em especial
no conhecimento mstico secreto, s vezes exigindo mtodos complexos de
interpretao de textos bblicos ou de obras teolgicas produzidas pelos eruditos
gnsticos. As epstolas de Paulo s vezes desenvolvem ideias teolgicas de um
jeito bastante complexo e paradoxal, mas elas viram brincadeira de criana
perto de muitos textos gnsticos.
Outro ponto-chave que parece estar presente em quase todas as correntes do
gnosticismo a influncia do platonismo, escola de pensamento que surgiu com
as obras do filsofo ateniense Plato (424 a.C.348 a.C.). O legado filosfico
deixado por Plato e seus sucessores vastssimo e, bvio, muito difcil de
resumir. Mas, para nosso propsito de entender o movimento gnstico, alguns
poucos elementos bastaro. O pensamento platnico envolve, em certo sentido,
uma espcie de monotesmo pago. Os pensadores dessa escola acreditavam
numa inteligncia suprema, que estaria por trs da ordem que vemos no
Universo, mas esse Deus no teria criado diretamente o Cosmos. Em vez disso, o
ato da criao teria ficado aos cuidados de um ser sobrenatural subordinado
divindade suprema, um ente chamado de Demiurgo (arteso). Apesar de atuar
com habilidade e boas intenes, o Demiurgo no teria sido totalmente bem-
sucedido em sua obra isso porque ele usou como matria-prima o caos
primordial que existira desde a eternidade. Esse fato ajudaria a explicar, alis,
por que nossos corpos so imperfeitos e perecveis, enquanto nossa razo deriva
da alma imortal que habita o corpo e partilha de uma natureza semelhante do
Deus supremo.
Os gnsticos buscavam usar esses conceitos platnicos para interpretar toda a
histria do mundo e do povo israelita contada pelas Escrituras judaicas, bem
como a vida, morte e ressurreio de Jesus, com resultados um bocado
estranhos. Considere o nosso amigo Demiurgo, por exemplo. Originalmente,
tratava-se de uma entidade do bem, mas os gnsticos decidiram pint-lo como
um ser ignorante e malvolo que, em diversas narrativas, cria o Universo
material sem a autorizao do Deus verdadeiro, com a inteno de tiranizar os
habitantes de seu brinquedinho csmico. Como Deus permitiu que isso
acontecesse? Bem, a questo que, por sua prpria natureza, a inteligncia
suprema seria pensamento puro, produzindo o tempo todo emanaes de si
mesma, cada uma delas com individualidade prpria, compartilhando dessa
essncia espiritual da verdadeira divindade. Essas inmeras entidades teriam
conseguido conviver de forma harmnica com o Deus supremo, se no fosse
pelo fato de que a caula delas, Sophia (a Sabedoria), acabou se separando dos
demais seres divinos e gerou o Demiurgo malvolo.
O que tudo isso tem a ver com o Deus de Israel ou Jesus? Bem, para muitas
correntes gnsticas, Iahweh seria o prprio Demiurgo malvado. Isso explicaria a
severidade e a natureza vingativa do Deus do Antigo Testamento (uma
caricatura, j que esse mesmo Deus tambm era capaz de ser terno, mas essa
era a viso dos gnsticos), bem como a imperfeio e o sofrimento que vemos
no mundo nossa volta. Esse falso deus teria aprisionado seres espirituais na
matria malvola por ele criada: assim surgiu a humanidade. Mas o Deus
verdadeiro no estava totalmente alheio ao sofrimento desses espritos. Para
libert-los das amarras da matria e da carne, ele decidira enviar uma de suas
mais poderosas emanaes, o Cristo, na forma de homem. Segundo essa viso, o
papel de Jesus no foi o de morrer na cruz pelos pecados do mundo, mas sim o
de ensinar s pessoas o segredo sobre sua verdadeira natureza espiritual e, dessa
maneira, permitir que elas escapassem das garras do Demiurgo. Por conta de tal
interpretao da misso de Jesus, certos gnsticos adotavam uma perspectiva
docetista (termo derivado do verbo grego parecer), segundo a qual Cristo s
parecia ter tido um corpo humano de verdade. Na verdade, ele continuou sendo
puro esprito, e os romanos crucificaram uma espcie de iluso ou fantasma.
Verses dessa ideia provavelmente foram populares em alguns centros cristos
importantes em regies do Egito e da Sria, por exemplo , mas os gnsticos
e outros grupos considerados herticos no parecem ter conseguido a aprovao
da maior parte dos lderes da Igreja nascente. Para eles, a situao era
relativamente clara: Jesus era, ao mesmo tempo, divino e humano, Filho do Deus
de Israel, criador do mundo. Algumas dvidas, porm, permaneciam: ser que
Jesus era idntico em dignidade a Deus Pai? E quanto ao Esprito Santo, em nome
do qual, junto com o Pai e o Filho, os cristos eram batizados desde a poca dos
apstolos? Qual era a relao entre esses trs pilares da divindade? E consider-
los de forma separada no equivaleria, no fim das contas, a um tipo de
politesmo?
Tais questes se tornaram muito mais urgentes de uma hora para outra a partir
do ano 312 d.C., quando o imperador Constantino se tornou o primeiro governante
de Roma a abraar a f crist. Constantino no transformou o cristianismo em
religio oficial do imprio (coisa que s aconteceria vrias dcadas depois), mas
a Igreja e seus bispos logo passaram a ser alvo da ateno do monarca. Ele
acreditava ter assumido o trono por graa de Deus e, portanto, tinha o mximo
interesse em garantir a unidade religiosa dos cristos, para que Deus continuasse
a abeno-lo e para que o cristianismo funcionasse como fator de coeso do
imprio. E foi a que Constantino percebeu que nem tudo ia bem. As principais
discordncias tinham a ver com o que hoje conhecemos como a heresia ariana,
assim chamada por causa do sacerdote rio, que vivia em Alexandria. Grosso
modo, rio propunha uma hierarquia teolgica clara: sim, Jesus era divino e
existira antes da criao do mundo, mas o prprio Cristo teria sido criado por
Deus em algum momento do passado remotssimo. O Pai era, claro, superior ao
Filho uma ideia que, apesar de sua lgica aparente quando pensamos em pais
e filhos de carne e osso, provocou revolta em muitos dos cristos de Alexandria.
Conforme a controvrsia aumentava e rio conquistava adeptos e detratores,
Constantino decidiu que era hora de resolver a questo de uma vez por todas,
convocando o primeiro conclio ecumnico (com o sentido original de
mundial, geral) da histria da Igreja no ano 325. Reunidos na cidade de
Niceia, na atual Turquia, mais de 300 autoridades crists aprovaram a primeira
verso do Credo que, ainda hoje, define a relao entre Pai, Filho e Esprito
Santo. A expresso-chave para definir a relao entre Cristo e Deus a
afirmao de que ele consubstancial ao Pai ou seja, da mesma
substncia. Afirmava-se pela primeira vez, com todas as letras, o paradoxo
teolgico segundo o qual o nico Deus do Universo era capaz de se desdobrar em
trs pessoas indissoluvelmente unidas.
Essa unidade das trs pessoas divinas, a Santssima Trindade, como ficou
conhecida, seria refinada conceitualmente no sculo seguinte, no Conclio de
Calcednia (tambm no atual territrio turco), no ano 451. Nesse encontro, ficou
estabelecido que Jesus era verdadeiro Deus e verdadeiro homem: uma nica
pessoa com duas naturezas plenas, humana e divina, indissoluvelmente ligadas. O
retrato de Deus que predominaria no Ocidente pelos 15 sculos seguintes tinha
recebido seu ltimo grande retoque.
EPLOGO

MAOM,
ATESMO E O
futuro
de
Deus
Se algum disser: Amo a Deus, mas odeia o seu irmo, um mentiroso.
Pois quem no ama seu irmo, a quem v, a Deus, a quem no v, no
poder amar.

PRIMEIRA EPSTOLA DE JOO, CAPTULO 4, VERSCULO 20

Tu crs que h um s Deus? Fazes bem; tambm os demnios creem e


estremecem.

EPSTOLA DE TIAGO, CAPTULO 2, VERSCULO 19


Iqra, min fadlika, costumava dizer minha professora de rabe, uma
simptica sria de meia-idade que se vestia maneira ocidental, quando queria
que os alunos treinassem tanto a pronncia quanto a capacidade de decifrar o
alfabeto de seu idioma. Leia, por favor seria a traduo moderna da frase.
Mas o mesmo verbo rabe no imperativo Iqra! teria sido usado h quase
um milnio e meio, e de forma muito mais imperiosa, pelo prprio anjo Gabriel,
nos arredores da cidade santa de Meca.
Foi com essa ordem, segundo a tradio muulmana, que o mensageiro
celestial comeou a transmitir ao profeta Maom as revelaes que acabariam
sendo compiladas no Coro, livro sagrado do Isl. No ano 610 d.C., a cultura
rabe ainda era quase totalmente oral, de maneira que Iqra no queria dizer
propriamente L!, mas sim Recita! como quem declama um poema que
acabou de compor de cabea.
As narrativas que contam como Maom, um comerciante que comeara a
vida como rfo de pai e me, reagiu ordem anglica, escritas mais de um
sculo aps a morte dele, possuem algumas semelhanas intrigantes com o que o
Antigo Testamento diz sobre os profetas israelitas. Assim como Moiss ou
Jeremias, Maom se mostra relutante diante do apelo para proclamar a
mensagem divina, pois acredita no estar altura da tarefa. Ao mesmo tempo,
experimenta a sensao avassaladora de que no ser capaz de resistir ao apelo
de Deus por muito tempo. No sei recitar, teria se queixado inicialmente a
Gabriel. A cada negativa, o anjo se punha a abraar com violncia o novo
profeta, at ele quase perder o flego. Isso teria se repetido por trs vezes.
Quando Maom enfim cedeu e perguntou o que havia de dizer, o anjo respondeu:
Recita! Em nome do teu Senhor, que criou o homem de um cogulo de sangue.
Recita! Teu Senhor Munificentssimo, aquele que ensinou por meio da pena,
ensinou ao homem o que ele no sabia.
As semelhanas entre o mensageiro do Isl e os arautos do monotesmo
israelita no param a. O contexto social e poltico no qual as mensagens trazidas
por Gabriel comeam a ser divulgadas lembra vrios aspectos dos reinos de
Israel e Jud em seu auge. Assim como muitos israelitas acreditavam em
Iahweh como seu deus supremo, mas no viam grandes problemas em cultuar
vrias outras divindades, os moradores de Meca e de outros centros da Arbia
pr-islmica enxergavam Al (nome que, alis, provavelmente tem a mesma
origem que o do antigo deus celestial cananeu, El) como uma deidade suprema,
abaixo da qual estavam inmeros outros deuses e espritos que tambm eram
dignos de culto. E, assim como a centralizao poltica e o crescimento
econmico dos reinos israelitas acabou criando uma elite predatria e
marginalizando os camponeses, a Meca do comeo do sculo 7 d.C. inclua uma
classe cada vez mais prspera de comerciantes, gente que enchia os alforjes de
seus camelos com o lucro do transporte de especiarias e artigos de luxo na rota
que inclua a ndia, a Prsia, a Etipia e o Imprio Bizantino mas que se
importava cada vez menos com seus compatriotas que no tinham meios de
usufruir dessas oportunidades.
Por tudo isso, no surpreende que a mensagem de Maom registrada no Coro
seja, ao mesmo tempo, um chamado adorao de Al como Deus nico e
prtica da justia social. Numa sociedade que no via nenhum grande dilema
tico em abandonar recm-nascidas para morrer (j que bebs do sexo
masculino que importavam como garantia do nome e do futuro poderio militar
de uma famlia), as revelaes do profeta rabe afirmavam que crianas de
ambos os sexos deviam ser protegidas, assim como os pobres, os rfos, as
vivas e as mulheres rejeitadas injustamente por seus maridos. Al, pregava
Maom, era um juiz justo, que conhecia os coraes humanos, recompensaria os
bons e puniria os maus neste mundo e no outro, quando a ressurreio de todas as
pessoas culminaria com o Juzo Final mas Al tambm era, acima de tudo,
misericordioso e compassivo, e nunca era tarde demais para aderir a Ele. Essa
mensagem no agradou em nada a elite de Meca, cujo prestgio estava ligado
no s ao comrcio, mas tambm aos peregrinos que visitavam o santurio
politesta da Caaba. Junto com um punhado de seguidores, Maom foi forado a
deixar sua cidade e se instalar em Yathrib (hoje chamada de Medina,
literalmente a cidade - subentende-se a a cidade do profeta). Por meio de
uma mistura astuta de novas pregaes, diplomacia e aes militares contra seus
inimigos em Meca, o profeta acabou retornando terra natal em triunfo anos
mais tarde. Ao morrer, em 632 d.C., Maom era o lder de uma comunidade
poltico-religiosa que tinha unificado a Arbia, antes uma coleo de pequenas
cidades e tribos nmades. Entre todos os grandes profetas monotestas, o
mensageiro de Al talvez seja o nico que triunfou ainda em vida.
uma histria fascinante, claro, mas acho que no surpreenderei ningum se
confessar que meu interesse por ela, bem como minha tentativa (no muito bem-
sucedida, admito) de aprender rabe, deve-se no apenas importncia
teolgica do Isl, mas tambm ao impacto da religio muulmana sobre os
conflitos que dilaceram o mundo hoje. Para muita gente, uma lista de desastres
que todos estamos cansados de ouvir a situao desastrosa do Iraque e da Sria
sob os ataques do chamado Estado Islmico, os atentados no World Trade Center
em 2001 e contra cartunistas franceses em 2015 sinalizam que o Isl anda de
mos dadas com a intolerncia e a destruio. Mas o fato que a relao entre a
f dos muulmanos e a violncia est cheia de ambiguidades - as quais, no fundo,
no so diferentes das do judasmo e do cristianismo.
Ao mesmo tempo em que muitos clrigos islmicos de hoje defendem que a
apostasia (ou seja, abandonar a religio) deve ser punida com a morte, o Coro
est cheio de referncias elogiosas a Abrao, Moiss e Jesus, Tor e aos
evangelhos, como elementos importantes da crena ancestral no Deus nico que
teria comeado com Abrao e culminaria com Maom. (Para quem no sabe, o
Jesus do Coro tambm nasce de uma virgem por interveno divina direta e
considerado o Messias, embora no seja Filho de Deus por causa disso no Isl,
o abismo entre Criador e criaturas ressaltado o tempo todo.) O mesmo Coro
que afirma no ser possvel obrigar as pessoas a nada quando o assunto religio,
designando respeitosamente os judeus e cristos com o termo Povos do Livro,
tambm acusa ao menos alguns deles de serem insensveis mensagem de Al e
afirma que preciso lutar contra os infiis at que eles peam trgua e se
submetam autoridade muulmana.
Seja como for, o que claramente no est no Coro o massacre
indiscriminado de membros de outras religies, em especial as dos Povos do
Livro, perpetrado pelo Estado Islmico nada parecido aconteceu quando os
sucessores de Maom deixaram a Arbia para conquistar o Oriente Mdio e
criar um imprio. Alguns judeus e cristos vistos como herticos pela Igreja
chegaram a considerar a invaso dos muulmanos como uma boa notcia, e
durante os primeiros sculos no houve presso para que as populaes
conquistadas se convertessem ao Isl.
claro que, para os ateus militantes, como eu disse agora h pouco, o Isl s
parte do problema. Para eles, a crena em qualquer deus, e as religies de modo
geral, esto entre as piores arapucas nas quais uma mente humana pode se
enredar: a crena que dispensa evidncias, a dependncia servil em relao a
seres que no existem que s consegue dividir as pessoas em vez de uni-las.
(Definio de guerra religiosa segundo um ateu humorista: Vocs esto
brigando para ver quem tem o melhor amigo imaginrio, ?.) A esperana dos
intelectuais ateus que, conforme as condies de vida e o nvel educacional
lentamente vo aumentando no mundo inteiro, as pessoas lentamente deixaro de
lado a muleta da f em Deus e passaro a se preocupar com o que realmente
importa. Esse cenrio resumido de forma irnica pelo filsofo americano
Daniel Dennett, da Universidade Tufts (EUA), em Quebrando o Encanto, seu
livro sobre o estudo cientfico da religio. No perodo de vida dos nossos netos, a
Cidade do Vaticano passa a ser o Museu Europeu do Catolicismo Romano, e
Meca transformada em Reino Mgico de Al da Disney , exemplifica ele.
Outras pessoas os religiosos, obviamente enxergam com tristeza e mesmo
terror a perspectiva de um mundo no qual Deus tem cada vez menos espao,
alertando que, sem a crena numa divindade, o ser humano agir como se tudo
fosse permitido.
Eis, portanto, as misses que proponho cumprir, ou as dvidas que desejo
responder, neste derradeiro captulo, dileto leitor:

1. Uma sociedade pode funcionar de maneira decente na ausncia quase


completa de Deus?
2. A crena Nele est mesmo em vias de extino?
3. Ainda vale a pena defender o monotesmo? (uma pergunta com resposta
obviamente pessoal)

Avante, portanto.

SER BOM SEM DEUS

Do ponto de vista estritamente pessoal, lgico que possvel ser um bom


sujeito sem acreditar em Deus. A questo mais complicada saber se grupos
humanos de grande escala uma nao moderna, por exemplo conseguem
funcionar sem a ajuda de um Deus Grande. Recorde o nosso captulo 2: temos
boas indicaes de que no h nada como a crena numa divindade poderosa e
interessada no comportamento tico para cimentar o altrusmo recproco e a
confiana entre milhares ou milhes de desconhecidos. Uma vez que Deus
retirado da equao, ser que isso tudo no corre o risco de desmoronar?
Bem, o mesmo captulo que nos apresentou ao conceito de Deuses Grandes
tambm contm uma breve referncia a um fato interessantssimo: as pessoas
no se comportam melhor s quando se sentem protegidas (ou vigiadas, tanto
faz) por uma autoridade sobrenatural. Em experimentos de psicologia social,
fazer menes, ainda que subliminares, a autoridades puramente terrenas a
polcia, o Judicirio, a Presidncia da Repblica funcionam to bem quanto
um Deus Grande para coibir trapaas e incentivar a cooperao e a equidade.
Isso funciona especialmente bem em sociedades desenvolvidas, como as da
Escandinvia. Trocando em midos: quando as pessoas sabem que a corrupo
relativamente baixa, quando no h gente passando fome na rua, quando todas as
crianas esto na escola (que boa e gratuita), quando at um ministro lava a
loua de casa e dirige o prprio carro ou melhor, vai de metr para o trabalho.
De fato, podemos afirmar sem muito medo de errar que pases como
Dinamarca, Sucia, Noruega e Finlndia esto realizando, sem querer, um dos
experimentos de psicologia social mais interessantes da histria: eles esto entre
os primeiros Estados de que se tem notcia nos quais a grande maioria da
populao livremente escolheu no acreditar em Deus, e nos quais a qualidade
de vida elevadssima em quase todos os aspectos. Ateno para os nmeros: s
28% dos dinamarqueses, 23% dos suecos, 22% dos noruegueses e 33% dos
finlandeses afirmam acreditar em Deus. No temos nenhum sinal de que, aps
abraar a descrena, aquele monte de gente loira se transformou num bando de
amorais. Pelo contrrio - crimes violentos so muito mais comuns nos EUA, a
mais religiosa das naes desenvolvidas, do que entre eles.
Ara Norenzay an, o pesquisador do Canad que nos ajudou a entender a
psicologia dos Deuses Grandes, usa uma metfora interessante para explicar o
paradoxo das sociedades modernas que so prsperas, justas e no se interessam
por Deus, como as escandinavas. Esses Estados, segundo ele, subiram a escada
da religio e depois a chutaram para longe. Em suma: em seus primeiros
estgios civilizatrios, quando instituies como o governo e a previdncia
social no existiam ou funcionavam mal, tais pases certamente usaram a crena
num Deus Grande (mais especificamente, no caso da Escandinvia, o Deus
cristo) para facilitar a coeso social e a cooperao. Em determinado
momento, porm, com as instituies no religiosas funcionando a pleno vapor,
muita gente deixou de sentir a necessidade de se manter leal a Deus, sem que
isso levasse a uma destruio dos laos sociais, simplesmente porque as
estruturas laicas j tinham se tornado capazes de cumprir o antigo papel da f em
Deus. Ao menos no caso desses pases, a crena numa divindade suprema e
moralmente preocupada pode ter funcionado como um estgio de transio entre
a anarquia e um Estado capaz de cuidar bem de todos os seus cidados, sem
distino.
Mas verdade que a Escandinvia, e o mundo desenvolvido em geral, ainda
so casos extremos. Quando pensamos no planeta como um todo, a situao se
torna um bocado diferente, e fica difcil pensar que a descrena padro Sucia
se torne a norma. Uma das projees mais recentes sobre o tema, feita pelo
Centro de Pesquisas Pew, dos EUA, indica que at a metade deste sculo a
proporo de pessoas sem religio no mundo na verdade deve cair de 16%
para 13% da populao. (Dois teros desses sem religio, alis, esto na China,
que transforma a Escandinvia numa pulga no quesito populao). Em 2050, os
cristos sero quase 3 bilhes de pessoas - mas os muulmanos, pela primeira
vez na histria, tero quase empatado, e devem ultrapassar em nmero os
membros de igrejas crists em 2070. O nmero de no religiosos, incluindo a
ateus e agnsticos, ter um aumento importante justamente nos pases em que a
populao de modo geral est crescendo pouco ou seja, EUA, Canad, Japo,
Europa e China. Pode parecer irnico, mas a dinmica populacional de hoje
indica que, ao menos durante este sculo, as pessoas que acreditam em Deus
mantero sua hegemonia graas a um preceito bsico da seleo natural: tenha
mais filhos que a concorrncia.
Estatsticas parte, poucas coisas so mais difceis de prever do que o
comportamento dos membros da nossa espcie a longo prazo. De qualquer jeito,
porm, parece seguro afirmar que crentes e descrentes tero de conviver
durante muito tempo ainda. Estamos nessa juntos, em outras palavras.
Este, alis, um dos rarssimos momentos do livro em que preciso tirar meu
chapu de agnstico metodolgico e colocar o meu bon, se no de crente no
sentido religioso (embora eu tambm o seja), ao menos o de crente em algo
maior do que mero pragmatismo. Peo a sua pacincia e, se no quiser ler o
que vem a seguir, fique vontade.
OK, vamos l. impressionante a quantidade de acidentes histricos, de
eventos e situaes que parecem ser mera obra do acaso, quando a gente tenta
enxergar o conjunto da saga do monotesmo na Terra. Mas o mais estranho, ao
menos do meu ponto de vista, que esses acasos canalizaram as foras da
crena em Deus de um jeito muito especfico e caracterstico. Foi por um acaso
da histria que Iahweh comeou a ser adorado por um povo risivelmente
pequeno, espremido num corredor de terra pisoteado e disputado por potncias
muito maiores do que ele. Esse mesmo acaso histrico fez com que o segundo
captulo da gestao de Deus acontecesse nessa mesma terra, submetida a um
jugo imperial que agora no se contentava apenas com o domnio poltico, mas
tambm com a sujeio espiritual, na qual o imperador no s executava a
vontade de Deus, mas era Deus. (Estou falando do Imprio Romano, claro.) E
o Isl, criado por um rfo que tinha ficado margem da elite de Meca, no est
muito distante desse padro em suas razes.
Essa sequncia de acidentes (ou aparentes acidentes, para quem tem f)
moldou uma imagem de Deus que no neutra - ainda bem. verdade que os
textos sagrados e as vises teolgicas que moldaram o(s) monotesmo(s) esto
longe de possuir uma mensagem nica, e boa parte do que est neles pode
facilmente ser usado como ferramenta de opresso. Mas possvel discernir
uma corrente principal da f no Deus nico, e essa corrente est do lado dos
pequenos e dos que sofrem injustia, simplesmente porque Iahweh, Jesus e Al
nasceram da esperana deles ou, se voc tem f, manifestaram-se em
resposta a essa esperana. No consigo deixar de pensar que o herosmo e o
autossacrifcio que nascem da crena de estar respondendo ao chamado de Deus
algo precioso demais para ser simplesmente jogado fora, ainda que o
fanatismo tenha seu lado perverso. Sem Deus, no haveria Inquisio, de fato,
mas tambm no haveria Martin Luther King.
Comecei com Harry Potter oito captulos atrs e gostaria de terminar com As
Crnicas de Nrnia, do britnico C.S. Lewis (18981963). Um spoiler: os sete
livros que versam sobre Nrnia, um mundo mgico para onde viajam crianas
do nosso mundo na poca da Segunda Guerra Mundial, terminam com uma
verso do Apocalipse cristo (mesmo porque a obra est cheia de simbolismos e
paralelos alegricos com o cristianismo). Em dado momento do cenrio
apocalptico, um jovem pago chamado Emeth, que adorava o deus Tash (na
verdade um demnio horrendo), v-se cara a cara com o grande leo Aslan (o
equivalente de Jesus Cristo no universo de Nrnia).
Emeth, um guerreiro leal e corajoso, est com medo de ser punido por Aslan
por ter adorado Tash. O leo divino, no entanto, tenta tranquiliz-lo: Criana,
todo o servio que tens prestado a Tash, eu considero como servio prestado a
mim. Emeth pergunta, ento, se Aslan e Tash seriam, na verdade, a mesma
pessoa. Com um rugido que faz estremecer o cu e a terra, Aslan diz que no.
Mas acrescenta: Eu e Tash somos to diferentes que nenhum servio que seja
vil pode ser prestado a mim, e nada que no seja vil pode ser feito para ele.
Portanto, se qualquer homem jurar em nome de Tash e guardar o juramento por
amor sua palavra, na verdade jurou em meu nome, mesmo sem saber, e eu
que o recompensarei. E o leo abre as portas do Paraso para Emeth.
No sei qual o futuro de Deus. Mas acho que ningum deveria adorar a um
deus menos generoso do que Aslan. Se a divindade digna de louvor, ela sempre
vai preferir a misericrdia.
Bibliografia

LIVROS

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ZABATIERO, Jlio Paulo Tavares. Uma Histria Cultural de Israel. So Paulo:
Paulus, 2013.

NA INTERNET

Introduo ao Antigo Testamento (Bblia Hebraica), curso completo e gratuito da


Universidade Yale (EUA): http://oyc.yale.edu/religious-studies/rlst-145 ou
pelo aplicativo iTunesU
Introduo histria e literatura do Novo Testamento, tambm disponibilizada
pela Universidade Yale: http://oyc.yale.edu/religious-studies/rlst-152 ou pelo
aplicativo iTunesU
A histria, propsitos e futuro poltico da Bblia:
https://www.coursera.org/course/biblefuture ou no aplicativo da plataforma
de ensino online Coursera
Reinaldo Jos Lopes, 36 anos, foi editor de Cincia da Folha de S.Paulo. Hoje
mantm o blog Darwin e Deus na Folha Online e um dos principais
colaboradores da SUPERINTERESSANTE, atuando como reprter e editor na
revista. Um dos jornalistas mais eruditos do pas, Reinaldo especialista em
assuntos to diversos quanto biologia molecular, psicologia, histria antiga e
teologia, e desenvolveu a habilidade de traduzir esse conhecimento
multidisciplinar na forma de textos abrangentes, profundos e deliciosos, como
voc pode conferir nestas pginas.

Foto: Divulgao
EDIO: Alexandre Versignassi
PROJETO GRFICO: Ians Negro & Inara Negro
CAPA: Inara Negro & Ailson Rolemberg
REVISO: Alexandre Carvalho dos Santos
PRODUO GRFICA: Anderson C. S. de Faria

DIRETOR EDITORIAL: Denis Russo Burgierman


DIRETOR DE ARTE: Fabrcio Miranda
ORGANIZADOR: Alexandre Versignassi

2015
Todos os direitos desta edio reservados EDITORA ABRIL S.A.
Av. das Naes Unidas, 7221
05425-902 Pinheiros
So Paulo SP Brasil

E23c
` Abril

Como Deus nasceu. /


Editora Abril ;
editado por Reinaldo Jose
Lopes. So Paulo: Abril,
2015.
256 p ; il. ; 23 cm.

(Superinteressante ; ISBN
978-85-364-1835-3).

1. Deus. 2. Filosofia
religiosa.
3. Monotesmo. I. Ttulo. II.
Srie.

CDD 212
Table of Contents

Captulo Zero
Captulo I - O Crebro
Captulo II - A Civilizao
Captulo III - Iahweh
Captulo IV - Israel & Jud
Captulo V - O Livro Sagrado
Captulo VI - Jesus
Captulo VII - A Igreja
Eplogo
Bibliografia
O autor
Crditos e ficha catalogrfica
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