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CAROLINE WARE

EL SERVICIO SOCIAL Y EL DESARROLLO DE LA COMUNIDAD

PREFACIO

Guatemala, por conducto de la Secretara de Bienestar Social del Gobierno, ha puesto en marcha
desde el 1 de julio del presente ao, el Programa Integral de Desarrollo de la Comunidad, cuyo estudio
previo y su inmediata iniciacin dispuso el Jefe del Gobierno. Sobre la base de tcnicas y mtodos
sistematizados y con la cooperacin de entidades y personas que se dedican a estas actividades, el
Programa persigue los siguientes objetivos: crear comunidades estables, elevar el nivel de vida de la
poblacin rural mediante programas de cooperacin comunal con la participacin de los propios
integrantes, y capacitar a stos, para utilizar con mayor provecho los servicios tcnicos del Gobierno. En
suma: contribuir con un trabajo desde la base al desarrollo integral de Guatemala.
Con el fin de que esas tareas se orienten sobre principios tcnicos, la Secretara de Bienestar Social ha
proyectado editar una serie de publicaciones consideradas bsicas en relacin a los programas de
Bienestar Social y Desarrollo de la Comunidad. Estas publicaciones son el complemento del curso
intensivo y seminario dictado con la asistencia tcnica del Departamento de Asuntos Sociales de la Unin
Panamericana, Secretara General de la OEA, con el cual se inici el adiestramiento de personal que
trabaja en el Programa Integral de Desarrollo de la Comunidad que la Secretara de Bienestar Social
formul para Guatemala.
Los conceptos, opiniones y sugerencias que se exponen en estos trabajos no representan
necesariamente la opinin oficial de la Secretara de Bienestar Social, salvo cuando as se indique
expresamente. Los folletos slo pretenden ser una gua para los trabajadores de campo y un medio de
difusin de las posibilidades que ofrece el Desarrollo de la Comunidad, para contribuir en forma efectiva al
proceso de desarrollo general.
En el campo del Desarrollo de la Comunidad, dentro de Amrica Latina, el nombre de Carolina Ware
no necesita mayor presentacin. Como funcionaria de Naciones Unidas y de la OEA, su obra es
ampliamente conocida en el continente y su Manual sobre Desarrollo de la Comunidad, fue por mucho
tiempo una de las principales guas de trabajo en este campo.
"El Servicio Social y el Desarrollo de la Comunidad que es el contenido del presente trabajo, es una
reproduccin que pertenece a la Serie de Desarrollo de la Comunidad y Bienestar Social del organismo
mencionado, publicado con carcter provisional "a fin de producir un intercambio de informacin y de
experiencias en los aspectos relacionados con la aplicacin y adaptacin de la metodologa y de las
tcnicas del Desarrollo de la Comunidad.

ELISA M. DE STAHL, Secretara de Bienestar Social.

1 - Introduccin

En los ltimos aos, ha habido un incremento de loa programas de Desarrollo de la Comunidad en


todos los pases, que estn empeados en acelerar el ritmo de su desarrollo. Los programas varan segn
la situacin de cada pas, y pueden ser extensos y estructurados como el de la India, dirigido por su propio
ministerio y aplicable a 500,000 aldeas, o apenas modestas tentativas, como es el caso en otros lugares.
En los pases americanos la mayora de estos programas son relativamente nuevos; difieren entre s,
pero todos estn encaminados a satisfacer las necesidades y a utilizar los recursos disponibles en la forma
ms apropiada. Dadas las distintas condiciones: del hemisferio, y que cada pas tiene sus caractersticas
propias no pueden aplicarse las mismas formas y los mismos procedimientos que se utilizan en Asia, frica
o el Medio Oriente. Es necesario adaptar los principios y metodologa del Desarrollo de la Comunidad a las
situaciones locales, y esto requiere su comprensin y la de los recursos disponibles.
En la actualidad, los programas nacionales se encuentran en diferentes etapas de madurez y siguen
lneas distintas. En el caso de Venezuela, por ejemplo, est basado en la coordinacin de los organismos
nacionales, estatales y locales; y las entidades particulares, y tiende a llegar paulatinamente a todo el pas
y a todo tipo de comunidad. La accin comunal en Colombia est dirigida la zona rural por medio de
promotores que estimulan la autoayuda en la poblacin, mientras que algunas ciudades tienen proyectos
de accin comunal urbana independientes. En Puerto Rico, una serie de programas aplican el principio de
la autoayuda, de los cuales el de educacin de la comunidad es el ms completo y ha servido de modelo
para otros pases. Aunque no existe en Brasil un programa nacional de Desarrollo de la Comunidad, en las
grandes ciudades se han realizado proyectos de renovacin urbana y de vivienda que aplican sus
pincipios; el Programa Nacional de Servicio Social Rural utiliza tambin mtodos parecidos. En Chile, los
proyectos piloto de coordinacin de entidades fiscales, un programa para despertar la iniciativa rural, di-
versas tentativas en poblaciones urbanas y la promocin del concepto y de los mtodos de Desarrollo de la
Comunidad por el Servicio Nacional de Salud, estn creando el ambiente favorable para un programa ms
sistemtico y extensivo.
En vista de los resultados positivos obtenidos, en otras partes del mundo y las iniciativas que
prosperan actualmente en los pases americanos, el CIES, en las primeras y segundas reuniones a los
niveles de expertos y ministerial realizadas en 1962 y 1963, aprob un conjunto de resoluciones y
recomendaciones en el campo del Desarrollo de la Comunidad, con el objeto de que los Estados miembros
de la organizacin de los Estados Americanos (OEA) promuevan estos programas en los niveles nacional,
regional y local. Asimismo, encarg a la Secretara General de la OEA, el fomento y ampliacin d estas
actividades.
El propsito de este trabajo es ofrecer a los dirigentes encargados de la formulacin de Programas de
Desarrollo de la Comunidad, una gua sobre algunos de los recursos ms importantes para estos
programas: el personal y los Programas del Servicio Social.
A la vez de constituir un recurso para el Desarrollo de la Comunidad, el Servicio Social crea un
ambiente favorable al bienestar social. Los profesionales del Servicio Social y los dirigentes de programas
de bienestar social se preocupan actualmente del Desarrollo de la Comunidad y de sus responsabilidades
al respecto. El tema del noveno Congreso Internacional de Servicio Social, celebrado en Ro de Janeiro en
agosto de 1962, fue el Desarrollo de la Comunidad rural y urbana. Por ello, este estudio interesa tanto al
Servicio Social como a las personas de cualquier profesin responsables de programas nacionales o
locales de Desarrollo de la Comunidad.
Interesa tambin a todos los que tienen a su cargo los programas nacionales de desarrollo
socioeconmico tendientes a movilizar las capacidades latentes de la Nacin; en efecto, los programas de
Desarrollo de la Comunidad y de Bienestar Social contribuyen al desarrollo total. Y el xito de un esfuerzo
de esta naturaleza depende de la visin global e integrada y de la colaboracin en equipo entre los distintos
programas y las distintas profesiones. Por esta razn los encargados de la planificacin o de la promocin
de programas nacionales de desarrollo deben conocer plenamente los distintos aspectos, inclusive los
discutidos en este trabajo, el Servicio Social y el Desarrollo de la Comunidad.
2 Aspectos comunes del Desarrollo de la Comunidad y del Servicio Social

El Desarrollo de la Comunidad y el Servicio Social comparten la misma orientacin, tienen el mismo


propsito y, en gran parte, utilizan el mismo mtodo.

1. Ambos se basan en el concepto de la dignidad humana y confan en la capacidad del hombre. El


Desarrollo de la Comunidad es un proceso que persigue el progreso econmico, social y cultural mediante
la participacin activa de la poblacin. La definicin de las Naciones Unidas es la siguiente:
La expresin Desarrollo de la Comunidad se ha incorporado al uso internacional para designar
aquellos procesos en cuya virtud los esfuerzos de una poblacin se suman a los de su gobierno para
mejorar las condiciones econmicas, sociales y culturales de las comunidades, integrar a stas en la vida
del pas y permitirle contribuir plenamente al progreso nacional. En este complejo de procesos, intervienen,
por lo tanto, dos elementos esenciales: la participacin de la poblacin misma en los esfuerzos para
mejorar su nivel de vida, dependiendo todo lo posible de su propia iniciativa, y el suministro de servicios
tcnicos y de otro carcter en formas que estimulen la iniciativa, el esfuerzo propio y la ayuda mutua, y
aumenten su eficacia. El Desarrollo de la Comunidad encuentra su expresin en programas encaminados
a lograr una gran variedad de mejoras concretas.

El Servicio Social se basa tambin en la participacin de la persona en la solucin de sus propios


problemas, y es precisamente en este aspecto de la autoayuda que el Desarrollo de la Comunidad y el
Servicio Social se identifican. Los trabajadores sociales aplican su tcnica profesional para ayudar al
individuo o grupo a conocer y diagnosticar sus problemas, a reconocer y a estimar los recursos de que dis-
pone y a desarrollar la iniciativa y la capacidad necesarias para el aprovechamiento de tales recursos en la
solucin de sus problemas.

Pueden dedicarse al tratamiento para la rehabilitacin de individuos incapacitados por razn de la


miseria, la dependencia, la desorientacin social o mental; ayudar a grupos que estn estancados por
razn de conflictos internos o ignorancia de principios de organizacin; asesorar a comunidades sobre la
maniera de resolver sus problemas de falta de servicios o de conflictos sociales. La labor social puede ser
preventiva, tal como la ayuda a una familia para mantener su hogar y editar el desamparo de los nios, o la
ayuda a una comunidad para adaptarse normalmente al cambio social sin el abandono de sus valores
culturales, que provocara la desorientacin. Dedicarse a actividades individuales y de grupo para hacer
posible el desarrollo de la capacidad de los nios, o facilitar los esfuerzos de una comunidad para
desarrollar una organizacin efectiva para el progreso.

El Servicio Social funciona como servicio auxiliar en distintos tipos de organismos e instituciones como
hospitales, escuelas, juzgados, industrias, donde el trabajador social complementa la labor del mdico, del
profesor, del juez, de los ingenieros industriales.

Por otro lado, los trabajadores sociales muy a menudo se responsabilizan directamente de la
administracin y funcionamiento de algunas instituciones tales como las que proveen servicio para nios y
ancianos, centros sociales para adolescentes, consultorios para madres y familias, etctera.

Tanto los programas de Desarrollo de la Comunidad como el Servicio Social se basan en la


comprensin por parte del individuo, grupo o comunidades, de sus necesidades y posibilidades y la
utilizacin metdica de sus propios recursos humanos y materiales. Por su parte, sus profesionales parten
del principio de que la persona humana es capaz y responsable y que responder satisfactoriamente si se
le da la oportunidad y la ayuda adecuada para utilizar su capacidad. De esta manera, el trabajo se realiza
con la gente y no para la gente, establecindose una relacin de colaboracin y estmulo y no de autoridad.
Para ello los trabajadores sociales estudian la evolucin sicosocial y los motivos que impulsan al individuo
por un lado, y conocen la estructura social, los procesos socioculturales y los recursos legales,
institucionales y tcnicos que pueden aprovecharse para su adaptacin en la sociedad.

2. Partiendo del mismo principio bsico, el Desarrollo de la Comunidad y el Servicio Social persiguen

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el mismo objetivo que es elevar el nivel de vida, no slo en cuanto al aspecto material sino tambin cultural.
Ambos buscan el enriquecimiento de la vida humana mediante el desarrollo del individuo y de la sociedad.

El concepto de desarrollo implica el aumento continuo de la base econmica para mejorar las
condiciones de vida, lo que har necesario capacitacin de personal, la inversin de recursos para la
formacin de capital, la organizacin efectiva del sistema de produccin y distribucin, el mantenimiento de
los servicios indispensables de transporte, de comunicacin, electricidad y otros, como asimismo de los
servicios de salud, educacin y bienestar de la poblacin. El Desarrollo de la Comunidad busca estos
objetivos generales del desarrollo integral, mediante la participacin activa y responsable de los
ciudadanos, en el mejoramiento de la vida de la comunidad dentro del proceso de planificacin nacional.
El Servicio Social aparentemente persigue objetivos menos globales y ambiciosos, pero
fundamentalmente sus metas son las mismas, ya que contribuye a elevar los niveles de vida y a promover
el bienestar del individuo o de grupo. Con frecuencia se dirige a los elementos dbiles de la poblacin, los
cuales necesitan ayuda aun para mantener su nivel mnimo, resistir las fuertes presiones de la vida y evitar
que el progreso general los deje a la rezaga. Por esta razn el Servicio Social se entiende a veces como un
esfuerzo meramente defensivo y no de desarrollo.
Considerar el Servicio Social como negativo, o por lo menos pasivo, frente al proceso de cambio social,
es un error. Se reconoce actualmente que la medicina no es slo para tratar al enfermo; su mayor campo
de accin es preventivo y de promocin de la salud. En igual forma el objetivo principal del Servicio Social
es prevenir la enfermedad social y. promover el bienestar social, inclusive la rehabilitacin. Aplicado tanto
a la comunidad como al individuo ello implica el intento de evitar la desorganizacin social de la familia, del
vecindario o de la comunidad en general frente a los cambios sociales o como resultado de una herencia
social que no llena las necesidades del presente.
Tanto para el Servicio Social como para el Desarrollo de la Comunidad, este objetivo bsico de elevar
el nivel de vida y enriquecer, sus aspectos cualitativos incluye la totalidad de la poblacin. El Desarrollo de
la Comunidad no busca el progreso nacional en relacin al ingreso, el empleo o el esparcimiento de un
grupo privilegiado mientras una masa olvidada queda fuera de estos beneficios. Del mismo modo, el
servicio social considera a todo ser humano digno de respeto y del esfuerzo de ayudarle a buscar su propio
desarrollo, y no rechaza a ningn elemento como fuera de su responsabilidad y de la responsabilidad de la
comunidad de que forma parte.

3. En tercer lugar, los mtodos del Desarrollo de la Comunidad y del Servicio Social se corresponden.
Utilizan la misma relacin de cooperacin y respeto mutuo para con los individuos y grupos, sean oficiales
o civiles, profesionales, clientes, miembros de cualquier clase social o grupo, o representantes nacionales
o locales.
El mtodo del Desarrollo de la Comunidad no se basa en la autoridad, sino fundamentalmente en la
educacin y la cooperacin. El desarrollo que resulta del mandato perentorio de las autoridades y del
acatamiento pasivo del pueblo, no llena los requisitos del "Desarrollo de la Comunidad segn el concepto
aceptado de este proceso. Los pases han adoptado el Desarrollo de la Comunidad como instrumento de
desarrollo nacional porque creen que los cambios impuestos sin la aceptacin, el inters y la iniciativa del
pueblo, generalmente no duran; en cuanto la autoridad deja de ejercer la coaccin, este tipo de desarrollo
impuesto se detiene o retrocede. El Desarrollo de la Comunidad busca cambios permanentes y
progresivos mediante la participacin y comprensin de la poblacin, que hace del desarrollo su propio
programa, meta y proceso. El empuje para el progreso en un programa de sta naturaleza depende, pues,
del dinamismo de la comunidad y de su propio crecimiento.
En la misma forma, los mtodos del Servicio Social dependen de las relaciones entre el trabajador
social y la persona con quien trabaja, de su tcnica profesional para ayudar al individuo o al grupo a
motivarse y a adquirir la capacidad de actuar sin estmulo externo.
Adems, el Desarrollo de la Comunidad y el Servicio Social utilizan la investigacin y la planificacin
como instrumentos esenciales. El desarrollo humano es considerado un proceso racional, y aunque se
reconoce la intervencin de los factores no racionales en la actuacin individual, se trata de fortalecer el
factor racional. Esto requiere en primer lugar el conocimiento de los hechos, mediante la investigacin y su
anlisis posterior a la luz de los conceptos que ensean las ciencias sociales. El segundo paso ser la
formulacin de un plan que corresponda a la realidad estudiada.

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3 Aspectos en que difieren el Desarrollo de la Comunidad y el Servicio Social

Como hemos visto, el Desarrollo de la Comunidad y el Servicio Social tienen en comn su orientacin y
valores sociales, sus objetivos y los fundamentos de sus mtodos; sin embargo sus campos no son
idnticos.
El Desarrollo de la Comunidad es un proceso global e integral que incluye todo aspecto de la vida de la
comunidad, todo organismo o institucin y toda profesin que participa en el proceso de desarrollo
econmico-social. El concepto de Desarrollo de la Comunidad parte de la interrelacin de las mltiples
fases de la vida social. No importa cual sea el punto de partida, si la necesidad de aumentar la
productividad agrcola o el problema de salud y mortalidad infantil, o un esfuerzo para elevar el nivel
educacional, la construccin de nuevas industrias; el esfuerzo para solucionar un problema o para avanzar
en cierto aspecto exige la atencin de todos. Dada la variedad de los asuntos a atender, el Desarrollo de la
Comunidad no es el campo exclusivo de una profesin sino que requiere el concurso de diferentes
tcnicos: agrnomos, mdicos, profesores, ingenieros, tcnicos industriales, trabajadores sociales,
especialistas en vivienda, en cooperativismo, en administracin, en derecho.
Actualmente, unas cuantas personas que han conseguido una vasta experiencia en programas de
Desarrollo de la Comunidad pueden llamarse expertos; pero aun para este grupo, los antecedentes son
diversos. Se cuentan entre ellos antroplogos, trabajadores sociales, economistas, educadores,
ingenieros, administradores, agrnomos, mdicos y otros. Mientras aumenta el nmero de programas y la
capacitacin de su personal en todos los niveles, se presenta la posibilidad de una futura profesin de
Desarrollo de la comunidad, pero la naturaleza del campo mismo hace ms probable que aumente el
cuerpo interdisciplinario con personas que, adems de su propia formacin profesional, han adquirido
conocimientos adicionales por medio de cursos especiales o experiencia en Desarrollo de la Comunidad,
Las condiciones especiales que debe tener cualquier persona que trabaja en este campo, cualquiera
sea su profesin inicial o el nivel de su actuacin, son dos: 1) La capacidad de estimular sin imponer su
autoridad ni sus conceptos, fortaleciendo siempre la iniciativa y el juicio de la comunidad; y 2) La capacidad
de interpretar los planes nacionales de acuerdo a las necesidades locales, y hacer que tales necesidades
se contemplen en la planificacin nacional.
El Servicio Social, por el contrario, es una profesin bien establecido, con sus tcnicas, su sistema de
formacin, sus campos de accin y la responsabilidad probada histricamente, para una serie de servicios
especficos. Entre las tcnicas profesionales del servicio social se incluyen la organizacin de la
comunidad o servicio social de comunidad, y el servicio social de grupo.

4 - La contribucin del Servicio Social al Desarrollo de la Comunidad

El Servicio Social contribuye al Desarrollo de la Comunidad de diversas formas: 1) Por medio de los
programas de bienestar social que auspicia y administra; 2) Por la participacin de sus profesionales en la
planificacin, ejecucin y evaluacin de programas; y 3) Como uno de los recursos de que dispone la
comunidad en los programas de Desarrollo de la Comunidad.
Los programas de bienestar social constituyen un aspecto indispensable de cualquier programa de
desarrollo. En primer lugar por su contribucin directa a la capacidad econmica de la poblacin en razn
de los adelantos que se logren en salud, educacin, vivienda, relaciones familiares, etctera; y tambin
como aporte positivo al desarrollo de la personalidad humana.
Se viene discutiendo desde hace mucho sobre el papel del servicio social en los programas de
desarrollo nacional y, especficamente, en el Desarrollo de la Comunidad. Segn el concepto estrecho que
sobre la planificacin econmica prevaleca en el pasado, los servicios sociales eran un lujo del cual los
pases en proceso de desarrollo no podran gozar hasta tanto realizaran un progreso econmico que
permitiera sostener los gastos que damandan tales servicios. Segn este concepto, los servicios sociales
distraeran los recursos que deben dedicarse a las inversiones productivas.
Por otro lado, los que se preocupan de los aspectos sociales han insistido en que los servicios sociales
son un elemento indispensable al xito de programas de desarrollo, porque la carencia de servicios que
llenan las necesidades de la poblacin en los campos de bienestar social, inciden directamente en el
subdesarrollo. Es decir, la carencia de tales servicios perpeta las condiciones de ignorancia, enfermedad,
miseria, falta de confianza en s y de ambicin para sus nios que caracterizan el subdesarrollo. El costo de
estas condiciones excede cualquier inversin para erradicarlas, tanto en el gasto de recursos humanos
como en los costos directos para luchar contra la enfermedad y la desorganizacin social y por supuesto,
los bajos niveles de productividad que tales condiciones traen aparejadas.
Se reconoce actualmente que los servicios sociales deben ser una parte integrante de los programas
de desarrollo. El Acta de Bogot y la, Carta de Punta del Este a travs de la Alianza para El Progreso, han
establecido especficamente que los recursos humanos son la mayor riqueza de los pases y que ningn
programa tendr xito si no desarrolla el elemento humano en cuanto a su capacitacin, su salud, y las
condiciones de vida generales que permitan una motivacin positiva y la actitud responsable.
Los servicios sociales constituyen una inversin necesaria y productiva cuando evitan la
desorganizacin social y convierten en factores positivos los elementos negativos que pesan sobre la
economa. Adems de los servicios de educacin, salud y vivienda, contribuyen tambin con los servicios
para el bienestar del nio y los de rehabilitacin de personas socialmente dependientes y desorganizadas
por razones fsicas, mentales o sociales.
Dado que un programa integral de Desarrollo de la Comunidad comprende tales servicios como base
de los dems aspectos del programa y como parte de un desarrollo equilibrado, encuentra en el Servicio
Social un contribuyente indispensable.
Debe tenerse en cuenta, adems, que las necesidades sociales son las que generalmente ms
apremian a la poblacin. Para realizar un programa de Desarrollo de laComunidad, trabajando con la gente
y no para la gente, como se ha dicho, es necesario enfocar, por lo menos al principio, los intereses de la
poblacin y las necesidades que siente. Es indispensable entonces, contar con la capacidad tcnica para
ayudarle a afrontar estas circunstancias, para evaluar la relacin entre sus intereses y los que
corresponden al plan nacional, y para integrar estos esfuerzos con otros ms amplios.
Los trabajadores sociales, con su formacin y responsabilidad profesionales y dominando las tcnicas
de trabajo de grupo constituyen un elemento muy valioso para la planificacin y ejecucin de programas de
Desarrollo de la Comunidad.
Esas tcnicas, a su vez, permiten a los trabajadores sociales participar en la: formacin de personal
para Desarrollo de la Comunidad y en casi todos los pases donde existe un programa de esta naturaleza,
se incluyen trabajadores sociales en el cuerpo docente.
La preparacin de personal se hace en todos los niveles; por ejemplo en Venezuela, los trabajadores
sociales han intervenido en las jornadas de estudio para empleados gubernamentales y profesionales de
toda clase y su accin ha llegado a los distintos estados del pas que han servido de base para el Programa
Cooperativo de Desarrollo de la Comunidad; en Chile han intervenido en los seminarios regionales sobre
Organizacin y Desarrollo de la Comunidad para el personal del Servicio Nacional de Salud; que com-
prende mdicos, educadores sanitarios, enfermeras, ingenieros sanitarios; etctera; en Colombia han
prestado sus servicios para la preparacin del personal que tiene a su cargo la accin comunal que
auspicia la Asociacin de Cafeteros.
El anlisis del Servicio Social demuestra que la tcnica que el trabajador social domina es
indispensable para cumplir el primer cometido del Desarrollo de la Comunidad, es decir el de estimular la
participacin activa del pueblo. De hecho constituye una fuente de personal inmejorable para actuar como
promotor, pero estos programas generalmente requieren un personal numeroso que debe actuar en el lu-
gar la poblacin rural o la vecindad urbana que excede la cantidad de profesionales disponibles. Por
ello es necesario adiestrar personas de menor preparacin y formarlas para su tarea.
En la mayora de los casos los trabajadores sociales conocen mejor el ambiente urbano que el rural, y
en consecuencia los programas de desarrollo rural exigen la adaptacin a este medio. No obstante en
algunos pases, se encuentran trabajadores sociales con preparacin rural; las escuelas de Servicio Social
del Ecuador, por ejemplo, exigen a sus alumnos una prctica en la zona rural y el dominio del idioma
quechua; Guatemala tiene una Escuela de Servicio Social Rural ubicada fuera de la capital; en Brasil parti-
cipan trabajadores sociales en el Programa del Servicio Social Rural; hace muchos aos, la Escuela de
Servicio Social de la Universidad Catlica en Santiago, Chile, utiliz como campo de prctica para ,sus
alumnos las haciendas de la zona, y como stos, se podran citar algunos otros ejemplos. Pero aunque en
la mayora de los pases existe actualmente la tendencia a aumentar la preparacin para actuar en zonas
rurales, el campo de accin ms fuerte sigue siendo la zona urbana.
De lo expuesto se desprende que la participacin directa de los trabajadores sociales en el proceso de
Desarrollo de la Comunidad ha sido principalmente en la zona urbana y en puestos claves. En los
programas de renovacin urbana en Brasil, por ejemplo, han sido los responsables de la movilizacin de
los habitantes para la reconstruccin de su rea. Igualmente han participado en los vastos programas de
autoconstruccin en Colombia, cuyo resultado ha sido la creacin de nuevas comunidades funcionales en
el proceso de resolver el problema fsico de la vivienda.
Frecuentemente, proyectos de organizacin de la comunidad iniciados por trabajadores sociales han
sido la base de amplios programas de Desarrollo de la Comunidad. En Chile, por ejemplo, los trabajadores
sociales del Servicio Nacional de Salud han establecido programas-piloto en algunas comunas que han
resultado en una serie de medidas de carcter nacional para promover el trabajo de equipo, utilizar el
mtodo de organizacin de la comunidad para efectuar el programa de salud pblica, y preparar este
sector- para participar en un Programa Nacional de Desarrollo de la Comunidad cuando se establezca.
Tambin en El Salvador y Panam los trabajadores sociales han iniciado proyectos-piloto de esta ndole; y
en el caso de Panam han contribuido a un programa extensivo de Desarrollo de la Comunidad, En
Colombia, han llevado a cabo en el terreno el proyecto inicial de accin comunal urbana.
En algunos programas, los trabajadores sociales han actuado como supervisores o directores. Tal es
el caso de la subdirectora del programa de Puerto Rico, con una vasta experiencia en la preparacin de
personal para servicios asistenciales. Su responsabilidad incluye el reclutamiento, formacin y supervisin
de los promotores que trabajan en el campo.
En otros programas desempean la tarea de asesores, como en el programa del Instituto de
Educacin Rural en Chile; la trabajadora social jefe, adems de dictar el curso sobre Desarrollo de la
Comunidad para promotores y supervisar su prctica, sirve de asesora general a la directiva y a los
distritos.
Otros programas de Desarrollo de la Comunidad emplean a estos profesionales para alguna parte
especfica del programa. En la India, por ejemplo, el equipo de tcnicos que trabaja en cada bloque incluye
un agrnomo, un veterinario, un ingeniero, personal mdico y de educacin, y alguien que se llama
"educador social. En general este puesto es desempeado por un trabajador social, si no lo hubiere
disponible, las escuelas de servicio social deben preparar personas idneas para esta funcin.
En los pases americanos no se ha establecido an una funcin especfica para trabajadores sociales
dentro del equipo del Programa de Desarrollo de la Comunidad, pero existe la posibilidad de que se
establezca.
En cuanto a la coordinacin de programas y la planificacin misma, el aporte que pueden hacer los
trabajadores sociales, y que de hecho ya estn haciendo, es muy importante. La experiencia del contacto
diario con la realidad social, sumada a la formacin terica, les permite desempear un papel valioso no
slo en la determinacin y anlisis de los hechos, sino tambin en la etapa posterior de formulacin de
programas que, dentro del espritu de Desarrollo de la Comunidad, contemplen adecuadamente la persona
humana.
5 - El impacto del Desarrollo de la Comunidad sobre el Servicio Social

Dentro de la interaccin entre estos dos mtodos, el aporte del Desarrollo de la Comunidad al Servicio
Social es tambin muy significativo. En primer lugar, hace ms extenso su campo de accin ampliando los
horizontes de los trabajadores sociales; las experiencias del Desarrollo de la Comunidad son muy tiles
para el Servicio Social; y la colaboracin de las diferentes disciplinas, y el apoyo que representa un
programa integral de Desarrollo de la Comunidad, son factores muy importantes para los servicios so-
ciales especficos.
Los trabajadores sociales ofrecen sus servicios a individuos, grupos y comunidades para tratar
enfermedades sociales como la miseria, la desorganizacin familiar, el abandono, la ignorancia; para
rehabilitar a los socialmente desorientados, como los delincuentes, personas sin ingresos, o fsica o
mentalmente lisiados; y por medio de labor preventiva evitar tales condiciones y promover una vida sana y
amplia. Frente a los muchos problemas que requieren la atencin del individuo, el trabajador social tiende
a dedicar mayores esfuerzos a la atencin, tratamiento y rehabilitacin de los ms necesitados.
El Desarrollo de la Comunidad exige de los trabajadores sociales la atencin a la comunidad total,
enfocando los aspectos de prevencin y promocin positiva y un mayor nfasis en los aspectos bsicos de
aumento de fuentes de ingreso, mayor capacitacin y creacin de condiciones favorables al desarrollo
econmico-social. Todo ello resulta un importante empuje para el servicio social en estos aspectos de su
trabajo.

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Publicaciones de la Secretara de Bienestar Social del Gobierno de la Repblica de Guatemala
COLECCION "BIENESTAR SOCIAL Y DESARROLLO DE LA COMUNIDAD, DIRIGIDA POR LA
SEORA
9
ELISA MOLINA DE STAHL
N 1. Desarrollo de la Comunidad y servicios conexos.
NACIONES UNIDAS
9
N 2. Consideraciones generales sobre Desarrollo de la Comunidad. Resoluciones y recomendaciones.
CONSEJO INTERAMERCANO ECONOMICO Y SOCIAL
9
N 3. Proyecto de Programa Integral de Desarrollo de la Comunidad para Guatemala.
ELISA
9
M. DE STAHL y otros
N 4. Desarrollo y Civilizaciones.
LUIS LEBRET
9
N 5. Los aportes de la Sociologa y de la Antropologa para el Desarrollo de la Comunidad.
LYN SMITH y GEORGE FOSTER
9
N 6. El Servicio Social y Desarrollo de la Comunidad.
CAROLINE WARE
9
N 7, El Desarrollo de la Comunidad y la Programacin Nacional del Desarrollo.
MANFRED MAX-NEEF
9
N 8. El Desarrollo de la Comunidad en la planificacin y ejecucin del Desarrollo Nacional.
EZEQUIEL ANDER-EGG