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Langage et socit

Pour une approche relationnelle des interactions verbales et des


discours
Robert Vion

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Vion Robert. Pour une approche relationnelle des interactions verbales et des discours. In: Langage et socit, n87, 1999.
Types, modes et genres de discours. pp. 95-114;

doi : 10.3406/lsoc.1999.2855

http://www.persee.fr/doc/lsoc_0181-4095_1999_num_87_1_2855

Document gnr le 01/06/2016


Abstract
VION Robert - For a relational approach of verbal interactions and discourse.

Discourse genres and typologies of verbal interactions pertain to the same realm of linguistic reality. A
critical appraisal of the available classifications of discourse genres and of verbal interactions is
justified both by the closeness of the phenomena involved and by the fact that the fulfillment of the
agenda of any science requires a classification of the objects that fall within its scope. However, the
categorization of given linguistic entities does not imply that these are to be analyzed as homogeneous
and static events to be placed in the neat pigeonholes of classification. So, we present a relational
approach of discourses and verbal interactions which emphasizes the activities of actors, and insists
on the complexity, the heterogeneity and the dynamism of verbal productions.

Rsum
Genres de discours et types d'interactions verbales semblent relever d'un mme ordre de ralit
langagire. Une rflexion sur la typologie des genres et des interactions s'avre alors invitable
d'autant qu'une discipline qui ne procderait pas ce genre de catgorisation serait en de de la
dimension classificatoire de toute science. Toutefois, l'adoption de concepts n'implique pas que les
ralits langagires soient analyses comme tant homognes et stables vis--vis des catgories
recenses. Nous proposons ainsi une approche relationnelle des interactions verbales et des discours,
fonde sur les activits co-conduites par les sujets, en mettant l'accent sur la complexit,
l'htrognit et le dynamisme des productions discursives.
Pour une approche relationnelle

des interactions verbales et des discours

Robert V/on
Universit de Provence

La notion de genre de discours, particulirement dlicate utiliser,


parat pourtant incontournable si l'on veut viter de renvoyer les
productions discursives aux seules proprits d'un code linguistique
unique. Mais son utilisation exige d'abord de distinguer, dans
l'exercice du langage, ce qui relve de la relation sociale et ce qui relve de
la relation interlocutive.

I - GENRE ET "RELATION SOCIALE"

Si l'on veut traiter la notion de genre au degr de gnralit qui


s'impose, il convient d'abord de ne pas hsiter tendre la notion au-
del de la production monologue crite. C'est ce que font certains
auteurs :

On tend plutt employer genres de discours pour des dispositifs de


communication socio-historiquement dfinis : le fait divers, 1' editorial, la
consultation mdicale, l'interrogatoire policier, les petites annonces, la
confrence universitaire, le rapport de stage, etc. (D. Maingueneau, 1996 :
44).
D. Maingueneau considre que des "types d'interaction", comme
la consultation, l'interrogatoire ou la confrence, sont mettre sur le

Langage et socit n 86 - mars 1999


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mme plan que des genres de discours comme l'ditorial, le fait


divers ou les petites annonces. Si cette association est lgitime, cela
signifie que des concepts utiliss dans l'analyse des interactions
verbales, comme "rapport de place", "contrat de parole" ou "relation
sociale", devraient pouvoir servir la dfinition des genres. Avec
Bakhtine, l'accent avait t mis sur le caractre fondamentalement
adress de tout discours, fut-il monologu ou crit, et sur le fait que
l'interaction verbale constitue ainsi la ralit fondamentale de la
langue (Bakhtine, 1977 : 136).
De fait, on ne peut crire un editorial sans imaginer l'ensemble
composite du lectorat qui substantialise le rdacteur dans son rle.
Tout discours porte donc les traces de dialogues, plus ou moins
explicites, avec des opinions et des partenaires potentiels, imaginaires ou
rels. Prvenir une objection, flatter le lecteur, le prendre tmoin,
l'interpeller, chercher le convaincre ou le sduire, raconter ou
dcrire ne peuvent tre que des activits fondamentalement interlocutives.
Dans ces conditions, toute forme discursive repose sur la mise en
uvre d'un certain mode d'interlocution et d'un certain type de
relation sociale.
Le genre correspondrait ce qui se joue au niveau le plus lev
dans les interactions verbales : le niveau de la dfinition gnrale de
la situation et de ce que nous appelons le cadre interactif (R. Vion,
1995, 1999).
Mettre un sujet en prsence d'un message publicitaire, c'est lui
proposer d'accepter sa place dans un contrat de parole dtermin qui
lui confre une position particulire l'intrieur d'un type de
communication. Se mettre en situation d'tre lecteur d'une uvre
romanesque revient adopter un rapport de place, certes complexe, qui
entrane un positionnement particulier entranant certaines attitudes
et attentes chez ce lecteur. tre allocutaire dans un meeting politique
ou lire une recette de cuisine revient participer des relations
sociales plus ou moins spcifiques dans lesquelles cet allocutaire, tout
en pouvant rester parfaitement anonyme, demeure l'un des termes
obligs des relations ainsi contractes. Le genre serait donc le produit
discursif d'une relation sociale dtermine. C'est d'ailleurs l'opinion
de D. Maingueneau (1996 : 23) : chaque genre de discours est
APPROCHE RELATIONNELLE DES INTERACTIONS ET DES DISCOURS 97

donc attach un contrat spcifique. Dans ces conditions, les


avances en matire de typologie des interactions verbales devraient
pouvoir bnficier aux analyses de discours.

Les sous-genres
Les linguistes admettent, aujourd'hui, qu'une interaction
particulire a de fortes chances de relever de plusieurs types qui peuvent se
succder ou s'emboter au sein d'une mme interaction. Il faut donc
penser, dans le mme mouvement, la permanence du cadre et
l'htrognit du produit obtenu l'intrieur de ce cadre. Autrement dit,
la prolifration d'un genre en sous-genres, objection rgulirement
avance contre tout effort d'analyse typologique, ne devrait pas
conduire une invalidation de la notion de genre. Ainsi dans une
consultation mdicale, o le rapport de place mdecin /malade
caractrise le type gnral de l'interaction, interviennent, titre
subordonn, d'autre types d'interaction. Certains de ces "sous-types"
(entretien, auscultation, prescription...) peuvent tre prsents
comme constitutifs de la consultation mdicale. D'autres, comme le
dveloppement de moments conversationnels, prsentent des
probabilits d'apparition nettement plus faibles et ne peuvent,
proprement parler, tre associs l'actualisation du cadre "consultation".
Il y aurait donc des sous-types relativement prvisibles alors que
d'autres, davantage lis l'activit des acteurs, manifesteraient leur
part de libert par rapport des "scripts" ou "modles d'action".
Cette dimension du jeu des acteurs est manifeste aussi bien dans la
gestion de ces sous-types alatoires que dans les passages obligs
correspondant aux sous-types constitutifs du cadre. Il arrive donc
frquemment que, vers la fin d'une consultation, le mdecin initie une
phase de conversation en s'enqurant de membres de la famille du
patient, en l'interpellant sur son travail ou sur des activits dont il a
connaissance, etc. Cette phase conversationnelle, au cours de
laquelle les protagonistes occupent des positions symtriques, n'est ni
autonome ni indpendante de la consultation proprement dite. Elle se
droule dans le cabinet mdical et tant que le mdecin n'a pas
engag l'change de clture, la consultation ne sera pas acheve. Nous
avons donc coexistence et imbrication de deux types : un type domi-
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nant, la consultation, qui dfinit la relation sociale ainsi que le cadre


de l'interaction et la conversation qui correspond un type
subordonn, dvelopp de manire locale. Le mme mdecin aurait pu, en
inversant le rapport expert / non expert, demander des conseils ou
des informations son patient dans un domaine o ce dernier est
effectivement "expert", ouvrant ainsi une autre "consultation"
l'intrieur de la consultation mdicale. L encore, la non clture de
cette dernire oblige concevoir une relation d'inclusion de ces deux
types de consultation plutt qu'une relation de successivit.
Autre chose serait d'obtenir des conseils mdicaux de la part d'un
mdecin dans des cadres distincts (dans des "interactions"
diffrentes) comme la consultation mdicale d'un ct et un change
conversationnel autonome de l'autre. Lors de conseils donns
pendant une conversation, le cadre est symtrique et l'interaction se
droule ailleurs que dans un cabinet mdical ou dans un lieu
institutionnel d'exercice de la mdecine. Le rapport complmentaire
expert-mdecin /non expert-patient est alors subordonn au cadre
symtrique de la conversation.
Par ailleurs, le mdecin n'occupe le rle d'expert que dans
l'exercice de ses fonctions de sorte qu'en interaction avec d'autres types
d'experts (banquier, mcanicien, enseignant) il occupera, en dehors
de la consultation mdicale, la position "basse" du consultant. Par
contre, si sa demande de conseil auprs d'autres experts a lieu lors
d'une consultation mdicale, il occupera simultanment la place
d'expert mdical (au sein d'un rapport de place qui dfinit le cadre)
et la place de non-expert par un second rapport de place
subordonn au premier.
Il existe donc des types assums de manire dominante, dont la
permanence est fondamentale au niveau de la relation sociale, et des
types grs de manire subordonne, dont l'importance est tout aussi
manifeste mme si leurs fonctions ne sont pas de mme nature. Nous
proposons d'utiliser le terme de module pour rfrer l'existence
locale de types subordonns au type plus gnral qui dfinit le cadre de
l'interaction. Cette complexit compositionnelle n'invalide pas la
notion de types d'interactions. Elle souligne au contraire la
complexit des relations contractes par des sujets qui communiquent
APPROCHE RELATIONNELLE DES INTERACTIONS ET DES DISCOURS 99

ainsi que la diversit des tches conduites simultanment. Dfinir


l'interaction par la permanence d'un rapport de place dominant,
nous permet d'ailleurs de refuser des dfinitions triviales, comme
celle qui voudrait l'associer au terme de rencontre (Roulet & al.,
1985 : 23) et la dlimiter par la prise de contact et la clture.
Nous allons examiner un dernier cas de figure qui correspond
une succession de deux interactions mettant en prsence les mmes
acteurs. Dans un entretien entre un membre du corps mdical et une
patiente qui souffre de migraines, nous avons pu voir qu'en dpit
d'une co-prsence continue, les deux sujets modifiaient en cours de
route le rapport de place dominant, de sorte que la rencontre tait
constitue de deux interactions successives (C. Maury-Rouan &
R.Vion, 1994). En effet, Sabine, mdecin cense s'entretenir avec
Mylne de la nature de ses douleurs, dcouvre, vers la fin de
l'entretien, que Mylne travaille dans un secteur de pointe de la recherche
mdicale. Le cadre mdecin-enquteur / patient-informateur vole en
clats ds lors que Sabine se met en qute de consulter le savoir
mdical de "sa patiente". la relation sociale d'entretien, Sabine, avec le
consentement de Mylne, substitue une relation de consultation dans
laquelle c'est prsent Mylne qui occupe la position haute de
l'expert. Contrairement la relation d'inclusion invoque plus haut,
les deux consultations sont ici successives. cela deux arguments :
(i) l'intervention de Sabine exprime explicitement la sortie de
l'entretien mdical :

Mais a m'intresse / j'ai ++ a fait euh / j'ai une matrise d'histologie


gnrale et j'ai fait un petit peu de biochimie / ce n'est pas du tout dans
notre entretien

(ii) La rencontre entre les deux femmes se termine sur cette


seconde consultation sans qu'il y ait retour, ne serait-ce que pour la
clturer, la consultation initiale. Nous aurons donc deux interactions
successives l'intrieur de la mme "rencontre", chacune reposant sur
un rapport de place dominant, de nature diffrente. Il convient donc
de bien distinguer la "prolifration des genres", un niveau local, et
les modifications qui affectent directement la nature de la relation
sociale et du cadre interactif. Le module de conversation chez le
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mdecin, envisag plus haut, ne faisait pas suite la consultation : il


tait dans la consultation de manire locale et ne modifiait donc pas
la nature du rapport de place dominant.

Il - GENRES ET TYPES

Une typologie des discours revient tablir une sous-catgorisation


au terme de laquelle chaque catgorie correspond un "type"
particulier. Une premire difficult rsulte du fait que nous rencontrons
deux typologies croises. De nombreux auteurs ont utilis le terme
"type" (type de textes) pour dsigner une typologie renvoyant des
tches cognitivo-discursives particulires, comme la conduite d'un
rcit, d'une argumentation, d'une description ou d'une explication.
Ces grands modes de fonctionnements du langage traversent tous
les genres puisqu'on peut trouver des rcits dans des romans mais
aussi dans des articles de presse, des conversations, des entretiens
mdicaux, des rapports de police, etc.
Chez J-M. Adam (1992), la notion de type de texte implique un
niveau de ralit subordonn l'intrieur du discours, ne serait-ce
que par le niveau squentiel auquel il la rattache. Ce niveau
squentiel concernerait la relation interlocutive, comme semble
l'indiquer le terme "texte" qui lui est accol. Le genre participerait
la dfinition du cadre communicatif et correspondrait au rapport
de place dominant alors que les squences textuelles pourraient,
l'instar des modules interactionnels, intervenir l'intrieur des
genres discursifs, comme des pratiques textuelles locales et
subordonnes.
Une autre difficult inhrente toute tentative de typologie
provient du fait qu'il parat difficile, voire impossible, d'tablir une liste
finie de catgories. Cette remarque vaut aussi bien pour les types
d'interactions que pour les genres de discours. Non seulement le
nombre de catgories parat indfini mais l'on peut parfois hsiter
entre plusieurs appellations pour apprhender un genre, et entre
plusieurs genres voisins pour apprhender un fragment discursif. Ceci
ne remet pas fondamentalement en cause ce que nous disions de la
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dimension cognitive du genre et de son importance dcisive dans


l'existence d'un niveau de ralit correspondant au discours.
Par contre, il semble que lister les types de textes procde d'une
entreprise plus facile raliser. J-M. Adam ne propose que cinq types
de squences textuelles : la description, l'argumentation,
l'explication, le rcit et le dialogue. On pourrait discuter de ces catgories et
estimer, notamment, que le rsum, les salutations, le rapport, etc.
pourraient galement constituer des activits cognitivo-discursives
dtermines. On pourrait surtout s'interroger sur la validit d'une
catgorie comme le dialogue. D'abord en rappelant que les autres
types textuels (qui n'tant pas du dialogue relveraient du
monologue) sont frquemment dvelopps dans des instances dialogales :
ct du rcit merveilleux crit nous trouvons la conduite de rcits
dans des interactions verbales. Enfin, ne disposer que d'une seule
catgorie pour couvrir le vaste domaine des changes linguistiques
peut sembler problmatique.
En ce qui concerne la variabilit des genres et des types, nous
poursuivons la comparaison avec ce qui se passe dans les
interactions verbales. Il convient de prciser qu'un module
conversationnel, par exemple, dans la mesure o il est subordonn un cadre
interactif dtermin, n'est pas autonome et se trouve influenc par
ce cadre en mme temps qu'il l'influence. De sorte que tous les
modules conversationnels ne sont pas identiques et ne ressemblent
pas forcment "la" conversation dfinissant le cadre gnral de
l'change et non un type subordonn local. La diversit est ainsi,
d'une part lie la multiplicit des cadres et des contextes, d'autre
part l'activit des sujets qui ne sont pas tenus d'appliquer des rgles
imperatives. Cette variabilit des types de textes a t bien souligne.
Certains ont pens que le rcit pouvait tre tantt un type dominant
(le rcit labor), tantt un type domin (rcit intervenant l'intrieur
d'une argumentation). Outre le fait que les types peuvent se
combiner entre eux, un type dtermin intervient toujours l'intrieur d'un
genre qui le dtermine partiellement, et rciproquement. Ainsi, un
rcit labor s'intgrera divers genres comme la conversation, le
recueil d'histoires drles, le roman, l'article de presse, le rapport de
police, etc. Autrement dit, le rcit repose sur un rapport de place
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interlocutif de type "narrateur /narrataire" qui se subordonne


gnralement un genre ou une interaction caractrisant un type de
"relation sociale". Il faudrait galement rajouter l'existence de degrs de
narrativit selon que le rcit est pleinement ou partiellement
assum : on voquera la distinction entre rcit, chronique et mention
dveloppe par E. Glich et U.-M. Quasthoff (1985 : 169-197).

Relation sociale et relation interlocutive


Si toute communication repose sur une relation sociale, qui en
dfinit le cadre gnral, cette relation ne se limite jamais des places
"institutionnelles" rduites, comme nous le verrons, des positions
statutaires ou professionnelles. Les acteurs peuvent, par ailleurs,
"ouvrir" localement autant de modules qu'ils le dsirent et mettre
galement en uvre, par des places subjectives, des images d'eux-
mmes, comme celle de "sage", "bouffon", "expert", "rigoriste",
"jouisseur", "honnte", "sducteur", etc. Ainsi, au niveau de la
relation sociale, rien n'est dfinitivement prcod mme si des
contraintes, des attentes, des scripts et des scnarios attestent de la
dimension sociale et culturelle des changes. En fait, dans ce dbat
largement pig d'un sujet social confront ses "marges de
manuvre" ou ses "stratgies d'action", l'accent ne peut tre port
sur l'un des ples sans risquer de rompre l'quilibre paradoxal entre
contrainte sociale et libert du sujet. Si l'on accorde trop
d'importance l'intertextualit et aux contraintes sociales, dans la manire
d'apprhender le genre ou l'interaction, on risque de ne pouvoir
rendre compte des activits manifestes lors des productions
discursives. C'est un peu le reproche que l'on pourrait formuler l'encontre
de certaines approches franaises d'analyse du discours avec une
utilisation trop exclusive de notions comme "formation discursive". Le
reproche inverse a pu tre fait aux analyses conversationnelles pour
lesquelles la focalisation du regard sur l'pisode interactionnel et sur
le travail de coordination des acteurs laissait dans l'ombre des aspects
fondamentaux de la dimension sociale qui ne pouvaient tre saisis
dans L'hic et nunc de la rencontre. Certains ont ainsi parl d'vanes-
cence du social dans l'approche ethnomthodologique. Nous tions
alors dans une situation la fois paradoxale et triviale : les analyses
APPROCHE RELATIONNELLE DES INTERACTIONS ET DES DISCOURS 103

du discours, conduites par des philosophes, linguistes ou littraires,


en se focalisant sur les conditions et contraintes de production,
adoptaient une problmatique de dterminisme sociologique
unidirectionnel ; les analyses conversationnelles, conduites partir des
sociologues amricains, en privilgiant les phnomnes locaux,
occultaient, au moins partiellement, certains aspects de la dimension
sociale des changes.
Si la construction de la relation sociale passe, notamment, par
l'utilisation du langage, la relation interlocutive concerne le jeu de
positionnement entran par l'usage d'une des grandes fonctions cogni-
tivo-discursives. Ainsi, la narration est "relativement indpendante"
des lieux de communication, des genres et donc de la nature de la
relation contracte par les sujets. Le langage, au sens large du terme,
intervient donc deux niveaux diffrents : celui de la relation
sociale qui lui est trangre et celui de la relation interlocutive qui lui est
constitutive. Ce rapport entre le social et l'interlocutif ne saurait tre
un rapport de simple dtermination. Il ne servirait rien de
reprendre une problmatique sociologique nave selon laquelle
l'ordre social dterminerait l'ordre interlocutif. Ce serait oublier
- comme le suggre la sociologie amricaine - que les sujets, par leurs
comportements verbaux, para-verbaux et non-verbaux, contribuent
dfinir les situations dans lesquelles ils communiquent, et plus
largement qu'ils produisent l'ordre social en participant aux interactions
conversationnelles les plus quotidiennes. Ce serait galement oublier
l'accent mis par les philosophes, linguistes ou psychologues sur la
dimension actionnelle ou sur la fonction symbolique du langage,
voulant que la langue serve construire les abstractions qui
constituent notre ralit aussi bien physique que culturelle. Cette
dtermination du social sur l'interlocutif nous conduirait par ailleurs vers
des problmatiques excluant toute prise en compte de l'ordre des
sujets et de leurs capacits d'action.
Cependant, l'adoption de la disposition inverse, selon laquelle
l'ordre interlocutif dterminerait l'ordre social ne saurait tre plus
satisfaisante. Nous proposons de distinguer ces deux ordres de
phnomnes tout en postulant qu'ils sont en constante interrelation,
qu'ils s'influencent de manire rciproque sans que l'un des termes
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ne l'emporte quant l'ordre des dterminations. Nous sommes donc


en prsence d'une dtermination rciproque ou circulaire, envisage
par l'interactionnisme symbolique propos des rapports entre le
sujet et le social, qui fonctionne parfaitement au niveau de la relation
entre langage et situation : si la situation "dtermine" partiellement
la forme des messages, tout message modifie en retour les "donnes"
de la situation.

Ill - QUELQUES PISTES POUR L'ANALYSE

Nous voudrions reprendre une version peine modifie d'un


"modle" (voir figure 1, ci-contre) prsent pour l'analyse des
dialogues (Vion 1995, 1999) et examiner comment il pourrait nous aider
mieux cerner ces notions de genres et de types de textes.
Ce modle vise articuler tout le jeu de positionnement
qu'entrane l'articulation entre la relation sociale et la relation interlocutive.
Les sujets qui communiquent, soit directement soit par le truchement
d'un texte, seraient ainsi contraints de grer simultanment une
relation sociale et une relation interlocutive, ce qui les conduirait jouer
sur cinq types de places.

lll.l - Les places "institutionnelles"


Au niveau de la relation sociale, nous pouvons relever des places
institutionnelles qui, comme nous l'avons vu plus haut, dfinissent le
type de relation sociale contracte. Nous avons parl, ce propos, de
type dominant et de cadre interactif. Rapportes l'analyse de
discours, ces places institutionnelles pourraient correspondre au genre
dominant d'un discours. Tout fragment discursif va se rattacher un
genre dominant voire l'intersection de plusieurs genres. Dans les
"mlanges de genres", la coexistence ne s'oppose pas au fait que l'un
des genres domine tout en servant de "prtexte" des activits qui
dpendent d'un autre genre. Cette "double nonciation" confre une
dimension parodique et /ou ludique ces dveloppements
discursifs. Ainsi en est-il des petites annonces ou des fausses recettes de
cuisine de Pierre Dac.
APPROCHE RELATIONNELLE DES INTERACTIONS ET DES DISCOURS 105

"institutionnelles"
Places

"modulaires"
Places Places
"nonciatives"

Places "textuelles"
Places
"subjectives"

MISE EN SCENE
MISE EN SCENE DES SEQUENCES
DES GENRES TEXTUELI<ES

Figure 1

Dans une tude pluridisciplinaire, nous avons travaill sur l'image


des villes travers les revues municipales (Ramognino 1996). Nous
avons not qu'un priodique dit par une municipalit peut, par
sa position institutionnelle et par le type de relation sociale qu'il
prsuppose et induit, tre associ l'un des genres "revues
municipales", "magazines politiques", voire "journalisme". Ce rapport de
place institutionnel, qui permet de le positionner par rapport
l'ensemble des phnomnes de communication, n'est pas seulement
une question de localisation externe. Il concerne galement les
relations effectivement inscrites dans les messages de la revue,
visualisant la faon dont sont actualiss les rapports de dlgation et de
106 ROBERT VION

pouvoir. La dcision de rattacher telle revue municipale l'une des


catgories, allant du journalisme professionnel "indpendant" au
bulletin de propagande, dpend donc essentiellement de la nature
de ces rapports contracts dans et par rcriture-lecture.

III. 2 - Les places "modulaires"


Ce rapport gnral, qui permet d'apprhender la revue et de lui
donner un premier niveau de dfinition, va se doubler de rapports
locaux de nature diffrente. Ainsi, tout au long des diverses
rubriques constitutives de la revue, des rapports "modulaires" de
nature diffrente vont tre dvelopps l'intrieur de la revue. Si
dans la revue Aubagne Magazine, l'ditorial du maire suppose un
rapport politique particulier, la rubrique Gens d'Ici , qui prsente des
portraits de citadins "exemplaires" divers titres (sportifs, artisans...),
tablit localement un rapport de nature diffrente. Ce rapport se
transforme en relation de service ou en journalisme ordinaire avec la
rubrique Informations pratiques ou Jardinage . Tous ces
rapports modulaires n'effacent pas le fait qu'ils apparaissent l'intrieur
de la revue municipale et, qu' ce titre, ils lui sont subordonns.
Mieux, ils contribuent l'image du politique en apportant la
relation de pouvoir le correctif d'une relation de service ou d'une mise en
scne des citadins, vritables "hros" de la rubrique Gens d'ici .
Ces places modulaires (les sous-genres) ne caractrisent pas
seulement, de manire externe, les diverses rubriques de la revue mais
peuvent galement concerner une rubrique particulire, illustrant par
l qu'un article dtermin peut tre htrogne au regard des sous-
genres convoqus.
Ainsi, l'ditorial du numro 82, de la revue Aubagne Magazine,
dbute-t-il par la mobilisation d'un sous-genre de nature littraire :
Avec la magie de Nol qui donne nos ruelles commerantes lumires
et couleurs, avec sur le cours Foch le talent de nos cramistes et santonniers
qui offre au regard des passants l'art ancestral de l'argile, voil donc
revenus ces jours rares de l'anne que les hommes consacrent depuis la nuit des
temps l'expression des esprances.

On pourrait mme dire que ce sous-genre mobilise, au niveau des


places "textuelles", un type de texte "narrativo-descriptif" et entrai-
APPROCHE RELATIONNELLE DES INTERACTIONS ET DES DISCOURS 107

ne, au niveau des places nonciatives, un quasi effacement de son


message de la part du locuteur-scripteur.

III. 3 - Les places "subjectives"


Avec les places subjectives, nous sommes en prsence des images
que ces discours mettent en circulation : images des acteurs eux-
mmes, par ce qu'ils disent et par la manire qu'ils ont de le dire.
Ces images fonctionnent comme des prdicats qui s'tablissent
selon des axes comme expert /non expert, comptent
/incomptent, honnte /malhonnte, courageux /lche, convivial /distant,
cultiv /ignorant, sducteur /sduit, tolrant/ rigoriste, etc.
Dans le fragment discursif prsent, le maire se construit une place
subjective d'humaniste, d'homme simple qui porte attention l'art
de l'argile comme aux esprances que les hommes expriment depuis
la nuit des temps. Il donne ainsi l'image d'un homme sensible, ouvert
"aux choses de l'art et de l'esprit", montrant du mme coup qu'il ne
se rduit pas l'homme politique, pour ne pas dire au politicien.
Ces images sont galement produites par les attitudes modales
que les sujets adoptent vis--vis de leurs noncs, par les modes de
distanciation qu'ils instituent avec ces mmes noncs et de manire
plus gnrale, par le type de mise en scne nonciative qu'ils
adoptent. C'est en partie au niveau nonciatif que se dessine l'image d'un
sujet qui matrise son dire et ses motions et donne ainsi, au-del de
cette image, une crdibilit plus ou moins grande de ce qu'il asserte.

III. 4 - Les places "textuelles"


Les places "textuelles" sont celles qui permettent aux sujets de
grer les diverses tches cognitivo-discursives comme la narration,
la description, l'argumentation, etc. Lorsqu'un sujet se positionne
en narrateur, il construit un rapport de place interlocutif, narrateur
/ narrataire, qui constitue l'une des positions qu'il occupe
simultanment, en tant que locuteur comme en tant que scripteur. Au
niveau interlocutif, la mise en place de ce positionnement peut
exiger la production de signaux de disjonction ( ah tiens propos )
et en tout cas l'offre de rcit ( tu ne sais pas ce qui m'est arriv ? )
ratifie par une acceptation du type ( non + adoption d'une atti-
108 ROBERT VION

tude verbale, para-verbale et/ou non-verbale d'incitation


raconter). Tout au long du rcit les interlocuteurs produiront des
messages qui les confirment dans ces rles complmentaires et la fin
de la squence narrative fera l'objet d'une "ngociation"
permettant de poursuivre autrement le dialogue. Au niveau textuel crit,
le passage d'une phase de description une phase de dialogue va
ncessiter l'adoption de certaines dispositions spatiales, de signes
indiquant les "tours de parole", de tout un ensemble de
verbalisations visant restituer des attitudes et faits prosodiques ainsi que
de marqueurs des activits conduites lors de la squence
discursive dveloppe. Nous faisons donc l'hypothse que dans ce jeu
complexe de positions, chaque type de place se trouve "marqu",
de manire consciente ou pas, dans l'activit langagire des sujets
(en donnant au terme langagier une acception large intgrant tous
les canaux de la communication). On pourrait dire qu'au niveau
de la squence se joue la mise en scne d'un type de texte
particulier. L encore, les squences textuelles peuvent non seulement se
suivre mais s'emboter : un rcit pourra tre subordonn une
argumentation et jouer ainsi le rle d'argument ; une
argumentation pourra, de son ct, tre subordonne un rcit et participer
la mise sous tension narrative de la squence textuelle.

III. 5 - Les places nonciatives


II s'agit probablement des places les plus fines dont la linguistique
doit traiter. Sans prtendre que l'adoption d'une posture
nonciative suffise constituer une problmatique d'analyse, nous y trouvons
tout de mme plusieurs avantages dcisifs :
- Le niveau nonciatif traite du mode d'implication du sujet vis--
vis de son dire et, du mme coup, du type de relation tablie vis--vis
de son partenaire.
- Les changements d'attitude modale, de modulation et, plus
gnralement, de mise en scne nonciative, qui affectent le droulement
discursif, constituent des "mouvements" (une sorte de "respiration")
permettant d'apprhender la dynamique du discours.
- Le niveau nonciatif est galement disponible pour les analyses de
discours comme d'interactions verbales. La prise en compte des
APPROCHE RELATIONNELLE DES INTERACTIONS ET DES DISCOURS 109

phnomnes nonciatifs permettrait alors de rapprocher deux


domaines de recherche dont l'extriorit ne saurait se prolonger sans
dommage.
- La prise en compte des activits manifestes par les sujets doit nous
permettre d'apprhender, au del du texte, les stratgies
rdactionnelles et donc d'introduire la dimension des acteurs.

Au niveau nonciatif se joue, tout d'abord, ce qu'on pourrait


appeler une mise en scne nonciative, par laquelle le locuteur construit
des sources nonciatives pour camper les opinions exprimes. Il
existerait divers types de mise en scne (Vion 1998a) :
(a) le locuteur peut donner l'impression de parler seul et de se
construire la position d'un nonciateur qui prend totalement sa
charge les contenus verbaliss ;
(b) il peut se construire deux positions nonciatives simultanes
(cas des actes paradoxaux : menacer en mme temps que promettre;
de la production d'noncs double sens, de gloses mta-noncia-
tives...) lui permettant une certaine distanciation vis--vis de ses
noncs ;
(c) il peut donner l'impression de ne pas prendre en charge
l'nonc au point de donner l'impression d'un effacement nonciatif, qu'il
s'agisse d'nonciatiori abstraite ou du "discours historique" point
par Benveniste ;
(d) il peut parler avec d'autres nonciateurs, plus ou moins
identifiables, et aller des diverses formes du discours rapport la
polyphonie en passant par les reformulations diaphoniques. Dans cette
mise en scne plurielle, sa voix peut tre dominante ou domine,
concordante ou oppose celles des autres nonciateurs.

Nous postulons que le dialogue avec un partenaire, ou avec un


lecteur, n'est que la partie visible d'un dialogue plus grande
chelle, mettant en scne des opinions et dialoguant avec elles, que ces
opinions concernent des nonciateurs rels ou imaginaires,
identifiables ou non (Vion, 1995, 1998b).
Mais, plus que le recensement de ces catgories, l'intrt de
l'approche nonciative rside dans le fait que la mise en scne tend
MO ROBERT VION

se modifier constamment, comme si elle tait l'objet d'une


"respiration", de sorte que, d'un nonc l'autre, le locuteur peut tre, tour
tour, dominant et domin, seul ou avec d'autres nonciateurs. Ce
jeu o les places nonciatives se font et se dfont sans cesse
caractrise aussi bien les productions discursives crites que les changes
langagiers en interaction. Ainsi, dans de nombreux ditoriaux, de la
revue municipale dj cite, voit-on le locuteur-scripteur mettre
d'abord en uvre une squence textuelle descriptive vocation
littraire dans laquelle il construit une mise en scne nonciative
simulant un effacement nonciatif, puis une squence argumentative o il
se construit une position nonciative lui permettant de parler avec
d'autres voix (ce qui au niveau grammatical passe par des "nous" et
des "on") pour en arriver, en fin d'ditorial une appropriation
nonciative nettement plus marque s'exprimant, notamment, par
des "je".

Nous faisons l'hypothse que ces changements de mise en scne,


mais aussi d'attitudes vis--vis des contenus (modalisations,
modulations) rsultent du dialogisme de tout discours et de l'interactivit
de toute production.

POUR "CONCLURE"

La question des genres de discours est souvent aborde d'un point


de vue trop gnral : on ne pourrait en parler qu'en tant capable de
dresser la liste "exhaustive" des genres et des sous-genres. Il est clair
qu'une telle entreprise n'est pas prte de se raliser. La prolifration
des genres en sous-genres (voir le nombre de genres et de sous-
genres que l'on pourrait voquer au niveau journalistique) n'est pas
non plus de nature nous faire renoncer cette notion. En fait, la
question ne se pose pas ncessairement de faon aussi abstraite. Tout
sujet plac devant un texte doit pouvoir, d'entre, le mettre en
relation avec un genre de faon adopter les attitudes qui vont lui
permettre de l'interprter. Nous postulons que tout discours, aussi
complexe qu'il puisse paratre, relve d'abord d'un genre dominant (les
APPROCHE RELATIONNELLE DES INTERACTIONS ET DES DISCOURS 1 1 1

places institutionnelles). Quelle que soit la forme prise par l'ditorial


de telle revue municipale, il est d'abord positionn comme fragment
d'une revue municipale, sous-genre particulier du discours politique.
Le genre dominant d'un fragment textuel peut donc relever de ce qui
pourrait apparatre comme un sous-genre par rapport une
typologie gnrale. Face un discours, il convient donc de dfinir le type de
relation qu'il instaure entre producteur(s) et lecteur(s) et l'exprimer
de faon ce que la situation de lecture ou d'interaction soit
caractrise de manire essentielle, faisant apparatre par l les contraintes,
mais galement les caractristiques, de ce type de communication.
Dans le cadre de cette relation tisse au niveau du genre dominant,
le locuteur pourra, localement, faire apparatre tout un ensemble de
genres subordonns qui procderont par embotement et /ou suc-
cessivit. Les genres dvelopps, un niveau modulaire, ne
remettent pas en cause le genre dominant mais lui confrent des
particularits permettant d'apprcier les activits rdactionnelles des sujets.
Cette prolifration de sous-genres fonctionnera aussi bien comme
l'actualisation du genre dominant que comme la manire dont les
sujets "transgressent" certaines attentes et font montre de leur
matrise. Cette dimension de l'acteur qui met les rles sociaux
distance, tout en les jouant, est une caractristique fondamentale de la
communication. Comme nous le disions plus haut, les analyses de
discours doivent pouvoir apprhender, dans le mme mouvement
thorique, la dimension socioculturelle des discours et les activits
conduites par les sujets. l'intrieur des genres et des sous-genres
vont apparatre les diffrents types de squences textuelles qui, elles
aussi, peuvent s'emboter ou se succder dans des rapports
diversifis.
Comme nous l'avons soulign plus haut, les autres types de places
(subjectives, textuelles et nonciatives) contribuent galement
apprhender les activits de production et le dynamisme discursif.
Dans la mesure o toutes ces places sont en interrelation, la question
du genre, mme si elle concerne le niveau "institutionnel", se (reloue
dans le jeu de relations que toutes ces places entretiennent entre elles.
Si l'on parcourt le polygone, partant des places "institutionnelles"
pour aller, dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, aux places
112 ROBERT VION

nonciatives, on passe d'units larges des units de plus en plus


fines, un peu comme dans le modle hirarchique de l'cole de
Genve. Cependant, il n'y a pas, ici, de dtermination unilatrale des
units larges vis--vis des units "constitutives", ou rciproquement.
L'quilibre instable provenant de la gestion simultane de toutes ces
places interrelies devrait permettre d'apprhender les stratgies
rdactionnelles des sujets. Nous avons tent de le faire (Vion, 1995,
1999) avec l'analyse globale d'une interaction verbale, nous pensons
que ce type d'approche doit pouvoir servir les analyses de discours,
L'instabilit nonciative de tout fragment discursif pourrait tre la
traduction, au niveau le plus fin, du fait que le sujet doit non
seulement conduire simultanment un jeu complexe de positionnements
mais galement grer plusieurs types de dialogues rels ou fictifs :
dialogue avec le partenaire ou lecteur potentiel, dialogue avec des
opinions et des nonciateurs, dialogue avec lui-mme pour
apprhender les attitudes adopter.

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