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FORO

Modelos de crecimiento y parcelas


permanentes de muestreo:
En la bsqueda de una
interaccin positiva
Cul es el papel de los modelos de crecimiento y Almeida Sitoe
rendimiento en los bosques tropicales? En la actualidad
enfoques como el secuestro de carbono, la conservacin de
la naturaleza y el ecoturismo imponen nuevas formas de
valorar los bosques. Estamos preparados para esto?
En qu forma la informacin producida en las parcelas
permanentes de muestreo y los modelos de simulacin en
los bosques tropicales contribuyen a estas nuevas
tendencias?

Foto: A. Sitoe

6 R E V I S TA F O R E S TA L C E N T R OA M E R I CA N A
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Resumen Abstract
Los mtodos de medicin y anlisis de datos en parcelas Field methodologies and data analyses in permanent plots
permanentes en los bosques tropicales fueron adoptados in tropical forests were adapted from monospecific tem-
de los bosques templados y monoespecficos. Se hicieron perate forests. Some changes were made to adapt
algunas modificaciones, para adecuarlos a la situacin de methodologies to tropical forests which are considerably
los bosques tropicales, lo que ha permitido conocer la din- more dynamic and complex. The establishment and peri-
mica y complejidad de los mismos. Un sistema de parcelas odic measurement of permanent plots is quite expensive.
permanentes de muestreo es muy costoso, por lo que de- To justify their cost, data quality must be high, and the
be compensarse con la calidad de los datos producidos y information generated from data analysis and interpreta-
del conocimiento generado a travs de ellos. Dado que se tion must be invaluable. The objectives of permanent plots
requieren muchos aos para llegar a conclusiones definiti- should be oriented to respond to critical questions posed,
vas sobre ciertos procesos dinmicos, los objetivos de las at present, by the forestry sector since many years are
parcelas deben enfocarse a dar respuesta a las preguntas needed to reach definite conclusions about dynamic
del sector forestal actual. Los modelos de simulacin fores- processes. Forest simulation methods should provide the
tal deben brindar la oportunidad de ensayar hiptesis sobre opportunity to test hypothesis about the functioning of for-
el funcionamiento de los ecosistemas forestales y reco- est ecosystems and provide input to improve field mea-
mendar mtodos de medicin y anlisis de datos de parce- surements and data analyses from permanent plots. In
las permanentes. Para esto, es necesario que los modelos order for this to occur, a reciprocal feedback mechanism
y las parcelas permanentes vayan de la mano. between simulation models and permanent plot method-
ologies is required.

Palabras claves: Bosque tropical, Centro Amrica, modelos de simulacin, parcelas permanentes de medicin.

L
os primeros modelos de 1964). Entre las dificultades que sur- permanentes de muestreo responden
rendimiento fueron cons- gieron entonces se destacaban dos: la a estas exigencias?
truidos en Alemania ha- estructura inequinea con distribu- Con el sistema de parcelas perma-
cia el 1700 para ser usa- cin sesgada de los tamaos de los r- nentes se necesitan muchos aos de
dos en los bosques de boles y la diversidad de especies, po- informacin para producir una base
pinos (Assmann 1970 citado por Ong cas de las cuales eran conocidas. de datos confiable, lo que implica al-
y Kleine 1995), como respuesta a la Aunque ambos problemas merecie- tos costos y la necesidad de que las
necesidad de las empresas forestales ron la atencin de los primeros fores- parcelas que se instalen ahora tengan
de planificar sus actividades con base tales del bosque tropical (Dawkins la capacidad de responder las pregun-
en el conocimiento de la capacidad 1958, Baur 1964), an hoy siguen sien- tas de hoy y posiblemente las de ma-
productiva de las reas boscosas. do los que crean ms dificultades. Con ana. En este contexto, en qu forma
Las parcelas permanentes de este trabajo se pretende responder la informacin producida en las par-
muestreo aparecieron como una ex- tres preguntas bsicas, asociadas a las celas permanentes de muestreo y los
tensin de las parcelas de inventario tcnicas de medicin de parcelas per- modelos de simulacin en los bosques
corriente, con el objetivo de propor- manentes y al anlisis de datos de los tropicales contribuyen a estas nuevas
cionar datos de alta calidad para auxi- bosques naturales tropicales para el tendencias?
liar la construccin de los modelos de diseo de modelos de simulacin. El objetivo de este trabajo es pro-
crecimiento y rendimiento (Vanclay El desarrollo y uso de modelos de mover la discusin alrededor de estas
1994). La idea era que, observando el simulacin de la dinmica de los eco- preguntas y proporcionar informa-
desarrollo de un bosque desde su es- sistemas forestales crece cada vez ms cin terica y prctica que podra
tablecimiento hasta la madurez, se po- y se ha convertido en una necesidad ayudar a quienes manejan una red de
dra predecir el comportamiento de la no slo para los investigadores sino parcelas permanentes en la toma de
futura cosecha en rodales con caracte- tambin para los productores y plani- decisiones sobre la poltica de mante-
rsticas similares. Los modelos cons- ficadores de uso de los recursos natu- nimiento de esta importante fuente
truidos podan proyectar el creci- rales (Vanclay 1994, Bugmann et al. de informacin. Si bien otros autores
miento de un bosque con base en el 1995). Surge entonces una primera han discutido los mtodos de medi-
conocimiento de su historia (Ong y pregunta: cul es el papel de los mo- cin y anlisis de datos de parcelas
Kleine 1995). delos de crecimiento y rendimiento permanentes (Sheil 1995, 1997; Van-
Cuando el inters por la silvicultu- en los bosques tropicales? clay 1997), en este artculo la novedad
ra de los bosques naturales tropicales Algunos enfoques actuales, como es que la discusin se centra dentro
disetneos y multiespecficos tom el secuestro de carbono, la conserva- del contexto latinoamericano, en un
fuerza, se implement la tcnica de cin de la naturaleza y el turismo, im- momento en que muchas institucio-
parcelas permanentes, con algunas re- ponen otras formas de valorar los nes, empresas e investigadores estn
visiones para adaptarla a las nuevas bosques. Ahora bien, las tcnicas de abocados a la tarea de establecer par-
condiciones (Dawkins 1958, Baur colecta y anlisis de datos de parcelas celas permanentes.

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Modelos no, pero por su tipo y escala de uso no entender el funcionamiento de un
Tal como se aprecia en la Figura 1, un le serviran al gerente de una empresa bosque natural es preciso resolver
modelo se puede representar median- forestal para responder los interro- esas incgnitas.
te tres piezas S, E y R (Haefner 1996), gantes que se le presentan cuando Una vez dadas las condiciones que
dnde S es el sistema de inters, E re- planifica la produccin de madera en podran afectar el proceso productivo,
presenta las entradas del ecosistema o varios cientos o miles de hectreas. el planificador debe ser capaz de pre-
estmulos y R representa las salidas. Dependiendo del tipo de proble- decir el estado de produccin de su
La caja representa los lmites del sis- ma a resolver, puede ser que un mo- sistema. Por otro lado, el objetivo del
tema y sus componentes; las relacio- delo resulte ms apropiado que otro. investigador suele ser conocer bien el
nes entre los componentes del sistema En algunos casos, un solo modelo no funcionamiento del sistema. Ambos
deben representarse dentro de l. logra explicar el efecto de varios fac- objetivos son adecuados y necesitan
tores sobre el sistema, y por eso hoy interactuar para que se puedan alcan-
en da es comn elaborar modelos in- zar. Pero en el caso de los bosques na-
tegrados que incorporan varios sub- turales tropicales, la respuesta a estos
E S R modelos que en un principio funcio- objetivos no resulta favorecida por las
naban separadamente, creando la condiciones del sistema, porque el
posibilidad de evaluar una serie de proceso de produccin depende, en
factores en forma ms realista. FLO- gran medida, de factores naturales que
RES, por ejemplo, es un modelo inte- estn fuera del control humano. Por
Figura 1. Definicin grfica resumida de
grado que incluye submodelos que re- ejemplo, si se consideran las prcticas
un modelo (Haefner 1996). presentan componentes econmicos, corrientes de manejo forestal en los
sociales y biofsicos para asesorar la trpicos, se aprecia que los tratamien-
Una analoga que puede servir pa- toma de decisiones del gestor forestal tos silviculturales se basan en el proce-
ra comprender mejor la funcin del (Muetzelfeldt et al. 1997). so de regeneracin natural, de modo
modelo es el ejemplo del mapa. Cuan- En resumen, los modelos se dise- que la intervencin consiste en crear
do alguien va a utilizar un mapa, debe an para un mbito determinado y condiciones apropiadas, sobre todo de
considerar qu informacin desea ob- para cumplir objetivos especficos. De luz, para el establecimiento de las es-
tener y a qu escala. Si el objetivo es una forma general, el modelo ideal es pecies deseables (Baur 1964, de Graaf
conocer la ubicacin geogrfica de aquel que, segn los objetivos del 1986, Whitmore 1990). Se supone que
una pequea ciudad, un mapa a esca- usuario, (a) simplifica la escala de tra- las semillas estn presentes, que los
la global o regional resulta intil, por- bajo, (b) resume un gran volumen de suelos son favorables, y an ms, que
que lo que el usuario necesita es un informacin, (c) permite una rpida el efecto de otros organismos vivos
mapa a escala nacional. Este a su vez visualizacin del sistema y (d) posibi- (plantas, animales y microorganismos)
resultar intil, si el objetivo es ubicar lita la evaluacin de posibles resulta- sobre los rboles deseables ser favo-
una calle en esa ciudad. Si bien los dos. Por eso, constituye una herra- rable. En una situacin como esta, re-
modelos de simulacin son bastante mienta fundamental para la sulta que, aunque existe el conoci-
ms complejos que un mapa corrien- planificacin y la toma de decisiones miento, hay poco control sobre el
te, puede decirse que, como en el en varios sectores. proceso de funcionamiento del siste-
ejemplo utilizado, el tipo de modelo La planificacin constituye la base ma, requisito imprescindible para pre-
que necesita un usuario depende de la del xito de todas las actividades, in- decir la futura cosecha.
resolucin (nivel de detalle) y los ob- cluyendo las forestales. No se puede Para conocer adecuadamente el
jetivos de su actividad. hablar de una buena planificacin sin funcionamiento de los ecosistemas fo-
El modelo de simulacin de un considerar dos factores de gran im- restales tropicales an se deben con-
bosque puede disearse para simular portancia: testar varias interrogantes; esto presu-
los cambios de cobertura boscosa de (a) Los lmites del sistema de inters: pone conocer los procesos
una regin, de un pas o de todo un implica conocer la delimitacin f- involucrados, los factores que los
continente, con el objetivo de evaluar sica o geogrfica del sistema y los afectan y, sobre todo, cmo manipu-
las consecuencias globales de la defo- elementos que lo componen. larlos con el mnimo costo para alcan-
restacin. As, hay modelos biogeo- (b) El modo de funcionamiento del zar una produccin forestal ecolgica-
qumicos globales, como el CEN- sistema: involucra el proceso pro- mente sostenible y econmicamente
TURY, que simula la dinmica de ductivo bajo el cual los productos viable y atractiva (Poore et al. 1989,
nutrientes de diferentes tipos de eco- que entran se convierten en pro- Palmer y Synnott 1992).
sistema (Parton et al. 1992). Pero tam- ductos acabados. Aunque se dispone de mucha in-
bin puede disearse un modelo para Aunque se han realizado mltiples formacin sobre el funcionamiento de
simular la evapotranspiracin y el estudios para responder preguntas los ecosistemas tropicales (algunos
cambio de gases producido al nivel de que abarcan diferentes componentes ejemplos sobre el trpico americano
la hoja de un rbol. En ambos casos, el del ecosistema forestal, an hay mu- son los estudios sobre Barro Colora-
modelo puede ser exacto y muy bue- chas que siguen sin respuesta, y para do en Panam y La Selva en Costa Ri-

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ca de Leigh et al. 1982 y McDade et al.
1994), el conocimiento es muy frag-
mentado, hay pocos ejemplos de inte-
gracin de todos los procesos de din-
mica forestal y menos an de aquellos
que incluyen anlisis de actividades
silviculturales (Finegan y Camacho
1999). Por otro lado, parece que los
forestales todava siguen divorciados
de los ecologistas (Vanclay 1991), lo
que resulta en una dbil aplicacin
del conocimiento de la ecologa de los
bosques para el manejo (Guariguata y
Pinard 1998).
Los modelos son la nica herra-
mienta que podra sintetizar diversas
reas de conocimiento y que pueden
ser utilizados de una manera fcil pa-
ra hacer predicciones o ensayar hip-
Foto: A. Vera

tesis (Jorgensen 1997). Los manejado-


res forestales estn interesados en
predecir futuras cosechas e investigar
niveles sostenibles de aprovecha-
miento, as como tratamientos silvi- Para que pueda ser til, la informacin generada en las parcelas permanentes debe ser sin-
culturales que beneficien el bosque y tetizada y generalizada.
aumenten el rendimiento. Esto sugie-
re un modelo para prediccin (Cua- 1989), los bosques de dipterocarp- bosques para los cuales fueron dise-
dro 1), que conduzca a un conoci- ceas de Malasia (Ong y Kleine 1995), ados.
miento del funcionamiento del los bosques de Burma (Bossel y Krie- En el marco de las necesidades ac-
sistema y de los estmulos (entradas ger 1994), los bosques amaznicos del tuales del sector forestal, que adems
del sistema). Brasil (Alder 1995), los bosques de ta- de la madera, incluyen otros produc-
Por otro lado, los investigadores bonuco en Puerto Rico (Doyle 1981) tos menos tangibles, como la calidad
reconocen la necesidad de integrar y y los bosques de gaviln en Centro de aire, la biodiversidad y la belleza
sintetizar los conocimientos disponi- Amrica (Alder 1997). escnica, los modelos deberan ofre-
bles sobre la dinmica de los bosques Algunos de estos modelos (Van- cer respuestas a las preguntas asocia-
tropicales para poder examinar hip- clay 1989, Alder 1995, 1997, Ong y das con estas nuevas necesidades.
tesis provenientes del conocimiento Kleine 1995) se disearon con fines
terico sobre la dinmica forestal de manejo forestal y tienen como ob- Importancia de las parcelas perma-
(Campos et al. 1997, Sitoe 1998). Esto jetivo predecir cosechas de madera en nentes de muestreo
conduce al uso de modelos para en- bosques productivos. Se basan en fun- Para construir y calibrar los mode-
tender los procesos que ocurren en ciones empricas del crecimiento dia- los de simulacin se necesita informa-
los bosques y sintetizar el conoci- mtrico y proporcionan un nivel de cin. Las parcelas permanentes de
miento en una herramienta fcilmen- prediccin suficiente para fines de muestreo son una fuente de datos
te manejable. manejo, pero no explican la dinmica muy importante (Vanclay 1991), por
Actualmente se dispone de pocos forestal desde el punto de vista ecol- eso, es de primordial importancia pla-
modelos capaces de simular la din- gico. Los modelos descritos por Doy- near cuidadosamente el estableci-
mica de los bosques tropicales. Los de le (1981) y por Bossel y Krieger miento de estas parcelas y revisar de
simulacin de crecimiento y rendi- (1994) no son muy precisos para el manera crtica los mtodos actuales
miento ms desarrollados fueron di- manejo, pero pueden describir fiel- de medicin y anlisis de datos.
seados para los bosques del Norte de mente los procesos de sucesin fores- En los aos 90, diversos autores
Queensland, Australia (Vanclay tal y representar la estructura de los (Sheil 1995, 1997; Sheil y May 1996,
Vanclay 1991, 1997) discutieron la ca-
Cuadro 1. Condiciones de uso de un modelo de acuerdo con la definicin grfica lidad y utilidad de los datos prove-
del modelo presentado en la Figura 1 (Haefner 1996). nientes de parcelas permanentes, as
como el anlisis de los mismos. Su cr-
Tipo de problema Dados Encontrar Uso de modelo tica marc significativamente la inves-
Sntesis E, R S Entender tigacin forestal realizada en los tr-
Anlisis E, S R Predecir
picos. Entre los problemas que
Instrumentacin S, R E Controlar
identificaron estos autores en relacin

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con el mantenimiento de parcelas tos claves, que marcan la gran diferen- tales que representan este proceso pa-
permanentes en el trpico, se desta- cia con respecto a los bosques templa- ra los bosques templados (p.ej. Valen-
can los siguientes: discontinuidad e dos y plantados a los cuales los fores- tine 1999), pero los datos que utilizan
irregularidad de las mediciones; cam- tales clsicos estn acostumbrados: la no son los colectados habitualmente
bio en los objetivos de las parcelas; dinmica, o sea, las tasas de cambio en en las parcelas permanentes de los
cambio en los mtodos de medicin; la estructura, composicin, crecimien- bosques tropicales. Sheil (1997) reco-
variables no consideradas; insuficien- to, mortalidad y regeneracin; los fac- noce que, aunque las parcelas perma-
te representacin de los bosques que tores ecolgicos que afectan esa din- nentes de muestreo constituyen una
se quiere simular; codificacin y alma- mica y la complejidad de las fuente de datos muy importante e in-
cenamiento de datos inadecuados y relaciones entre los factores involu- sustituible, no son necesariamente su-
anlisis estadsticos deficientes o ine- crados. ficientes para responder a muchas de
ficientes (Sheil 1995, 1997; Vanclay Los factores que afectan la din- las preguntas actuales.
1991,1997). mica de los bosques son muchos e in- La generalidad de un modelo se
Pero ellos no solamente sealan teractan entre ellos, lo que genera refiere al mbito de su aplicacin, es
los problemas, sino que tambin pre- una gran complejidad. Aunque los decir, al rea geogrfica donde puede
sentaron recomendaciones que vale la ms importantes son de sobra conoci- funcionar sin necesidad de cambiar su
pena tener en cuenta: definir los obje- dos, como la luz, el agua y el suelo, ca- estructura (Botkin 1993). Un modelo
tivos de las parcelas antes del estable- da uno de ellos y sus interacciones con amplio espectro, adems de per-
cimiento de las mismas; estandarizar producen combinaciones difciles de mitir uniformizacin y rpido cambio
todo el proceso, desde la colecta, al- investigar. En muchos de los experi- de informacin, facilita las compara-
macenamiento y anlisis de datos; am- mentos donde se quiere investigar el ciones entre sitios (Bugmann et al.
pliar el mbito de representacin de efecto de un factor, resulta difcil in- 1995). Por esta razn, Vanclay (1991)
las parcelas y garantizar el compromi- terpretar los resultados debido a la recomienda que las parcelas perma-
so institucional respecto a la continui- cantidad de otros factores variables nentes cubran el gradiente de tipos de
dad de las parcelas por un tiempo su- que estn fuera de control del experi- bosque existente, as como los experi-
ficientemente extenso. Vanclay (1997) mento y pueden confundirlos. mentos silviculturales que represen-
tambin sugiere mtodos rpidos y La estructura de los modelos, es ten las operaciones aplicadas normal-
eficientes para evaluar los datos de las decir, los componentes y los procesos mente en la regin.
parcelas permanentes. considerados dentro de la descripcin
Para que pueda ser til, la infor- del sistema modelado, depende de los Modelos y parcelas de la mano
macin generada en las parcelas per- objetivos de modelaje y de los datos La conclusin es que los modelos
manentes debe sintetizarse y genera- disponibles para la construccin del de simulacin y las parcelas perma-
lizarse; durante este proceso se modelo (Vanclay 1994, Alder 1995). nentes deben ir de la mano, para que
supone que lo que se ha observado en Por supuesto, no es posible represen- se pueda retroalimentar la informa-
un bosque determinado debera repe- tar procesos para los cuales no hay in- cin de ambas partes. Las parcelas
tirse en otro con caractersticas simi- formacin disponible. permanentes deben proveer datos
lares, de manera que se podran hacer Normalmente, los datos de las par- confiables, no ambiguos, y de alta cali-
inferencias sobre el estado de un bos- celas permanentes posibilitan diferen- dad, para permitir la construccin de
que, una vez conocidos su estado ini- tes tipos de estructura de modelo, de- modelos que satisfagan las necesida-
cial, las intervenciones silviculturales pendiendo de los objetivos. Sin des actuales de informacin del sector
a que fue sometido y las perturbacio- embargo, con frecuencia ciertos par- forestal. Los modelos deben servir pa-
nes naturales. Pero esta inferencia tie- metros no son evaluados durante las ra sintetizar y ordenar la informacin
ne cierto margen de dificultad pues, mediciones y esto implica limitacio- necesaria, para probar hiptesis y re-
como ya se mencion, hay muchos nes. Por ejemplo, si no se miden las comendar mejoras en los mtodos de
factores que escapan al control direc- coordenadas, no es posible construir establecimiento, medicin y anlisis
to del hombre. La composicin de es- un modelo espacial con rboles indi- de datos de las parcelas permanentes.
pecies, la estructura, la topografa, el viduales. Por otra parte, los datos ob- La estandarizacin tanto de los mto-
suelo, as como los factores sociales y tenidos en parcelas permanentes per- dos de medicin, almacenamiento y
econmicos asociados al uso de los miten disear modelos forestales anlisis de los datos tanto de las par-
productos forestales, son slo algunos empricos y proporcionan suficiente celas permanentes como de los mode-
de los factores que varan de un lugar informacin para el manejo orientado los, es un requisito bsico para una in-
a otro y que dificultan la generaliza- a la produccin de madera, pero no teraccin positiva entre ambos.
cin de los hallazgos de los sitios de son lo suficientemente flexibles para En este momento, los modelos
investigacin. representar procesos ecolgicos. Por confiables para realizar predicciones
Aunque son muchos los descubri- ejemplo, hoy da, el secuestro de car- son escasos, porque falta el conoci-
mientos producidos por el sistema ac- bono en los bosques tropicales es un miento del sistema. Por otra parte, no
tual de parcelas permanentes de tema que involucra a los rganos de hay conocimiento del sistema porque
muestreo que no cabran en este tra- decisin del manejo forestal en los faltan modelos para probar hiptesis
bajo, pueden mencionarse tres aspec- pases tropicales. Hay modelos fores- sobre su funcionamiento. Por lo tanto,

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Almeida Sitoe
Estudiante Doctorado
Mozambique
Escuela Posgrado
CATIE/ Apartado 7170
Turrialba, Costa Rica
E-mail: sitoe@catie.ac.cr

Nota de la Editora: Esta investigacin fue fi-


nanciada por la Universidad Eduardo Mondla-
ne en Mozambique. El autor agradece a Fer-
nando Carrera por la motivacin para escribir
el artculo y a Marlen Camacho por la revisin
Foto: A. Sitoe del manuscrito.

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