Vous êtes sur la page 1sur 520

NOS ORIGINES

LA RELIGION DES GAULOIS

LES DRUIDES ET LE DRUIDISME


NOS ORIGINES

:
Ouvrages, dj publis

1. Archologie celtique et gauloise, 2 dition, 1889.

2. La Gaule avant Jes Gaulois, 2^ dition, 1891.

3. Les Celtes dans les valles du P et du Danube, avec la colla-

boration de M. Salomon Reinagh, membre de l'Institut, 1894.

ANGERS, IMP. DE A. BURDIN, RUE GaKNIER, 4.


NOS ORIGINES

LA

RELIGION DES GAULOIS


LES DRUIDES ET LE DRUIDISME

LEONS PROFESSES A l'COLE DU LOUVRE EN 1896

PAR

Alexandre BERTRAND
MEMBRE DE L INSTITUT

PARIS
ERNEST LEROUX, DITEUR
28, RUE BONAPARTE 28,

1897
A LA MEMOIRE DE MON PERE

Alexandre-Jacques-Franois BERTRAND
ANCIEN ELEVE DE L ECOLE POLYTECHNIQUE
DOCTEUR EN MDECINE DE LA FACULT DE PARIS

(1794-1831)

AUTEUR

du Trait du .somnambulisme (1822),

des Lettres su?' les rvolutions du globe (1824),

du Maqntisme animal en France et de l'Extase

dans les traitements magntiques (1826).


PRFACE

Hoc unum plane tibi approbare vel-

leni, omnia me illa sentire qux dice-

rem, nec tantiini sentire sed amare.


Snque.

Nikil est nimul inventum et perfectiim.


(Sigillum Olai Mac-ni).

Ces leons sont publies telles qu'elles ont t dites.


Nous sentons tout ce qui leur manque. Si nous avions vingt
ans de moins, nous les aurions remanies et compltes.
Nous en aurions fait une uvre mieux ordonne, mieux

quilibre dans ses diverses parties. Mais notre ge on


ne peut attendre nous rclamons l'indulgence du lecteur.
:

Des circonstances particulires nous ont permis de voir


autre chose
sinon mieux que nos devanciers dans le
domaine de la religion gauloise. Nous avons dit ce que nous
voyons. Le lecteur trouvera dans nos leons plutt des
aperus que des dmonstrations, une orientation vers la
vrit plult qu'un expos logique de vrits dmontres.

Le litre devrait tre simplement : Nos vues sur\la Religion


des Gaulois. Nous le laissons tel qu'il a t annonc par
notre diteur esprant que ce livre sera pour d'autres un

point de dpart.
VIII PRFACE

Quelques-unes de nos propositions nous paraissent avoir


pour elles un grand degr de probabilit. Elles s'appuient
sur des faits nombreux.
dj
La division de la religion pr-romaine des Gaulois en
deux branches, la celtique et la
prcdes d'une
galatique,
priode chamanique, nous semble devoir s'imposer dsor-
mais tous les chercheurs.
Nous croyons, antrieurement la priode celtique, au
contact de nos populations primitives avec le monde sep-

tentrional, que Pruner Bey et Franois Lenormant ont


qualifi de Touranien.
Nous croyons la valeur des survivances comme moyen
d'information sur les temps les plus loigns. Fustel de

Coulanges a magistralement montr, dans sa Cit antique,


combien il
y a de survivances dans nos institutions, nos
lois, nos coutumes. Le mme travail doit et peut tre fait
dans le domaine des Religions.
Nous croyons que certains symboles solaires sont aussi
vieux que les langues indo-europennes elles-mmes. Ce

langage primitif, nous devons nous efforcer de le suivre


travers les sicles et d'en comprendre le sens. Les m-
dailles celtiques nous paraissent devoir tre srieusement
tudies ce point de vue.
Nous croyons l'existence en Gaule, en Angleterre, en
Irlande de grandes communauts druidiques, analogues
aux lamaseries de la Tartarie et du Thibet. Nous soupon-
nons que de semblables communauts, sous divers noms,
ont jou dans le monde un rle considrable comme fac-
teurs de la propagation et de l'acclimatation des langues
et de indo-europenne en Occident
la civilisation ces :

communauts sont nos yeux l'origine et le modle de


nos grandes abbayes chrtiennes de moines occidentaux.
Nos convictions s'appuient sans doute en grande partie
PREFACE IX

sur des arguments moraux. Plusieurs de nos propositions


ont le caractre d'hypothses. Mais l'hypothse n'est-
ellepas un procd scientifique fcond? et n'est-il pas
la poursuite d'un problme aussi
permis de ttonner
obscur et aussi compliqu que celui de la Religion des
Gaulois?
Nous avons foi dans nos ides; nous prions le lecteur de
ne pas nous juger la lgre. Ces ides sont le fruit de

longues rflexions. Nous regretterions qu'elles fussent

compromises par l'insuffisance de notre argumentation et

des erreurs de dtail. Nous esprons que d'autres achve-


ront ce que nous avons commenc. Si nous nous sommes

tromp on nous excusera pour notre bonne volont et

notre sincrit scientifique. Notre livre est, comme les

prcdents, suivant l'expression de Montaigne, un livre de


bonne foi.

Saint-Germain, 25 dcembre 1897.

Alexandre BERTRAND.
NOS ORIGINES

LA RELIGION DES GAULOIS


LES DRUIDES ET LE DRUIDISME

Leons professes a l'cole du Louvre en 1896

I LEON
LEON D'OUVERTURE'

Mon savaat confrre et ami M. Michel Bral, invit prendre


la parole au Congrs des Orientalistes runi Genve en 1894%
commenait ainsi une intressante communication sur les

noms de certaines divinits communes aux trusques et aux


Romains :

Le monde est plus ancien et il y a plus de continuit dans


((

les choses humaines qu'on n'a l'air de le supposer d'ordinaire.


Tout n'a pas commenc en Europe avec la race indo-euro-

penne. L'Europe, comme l'Asie, avait dj ses dieux, ses l-

1. Le sujet du cours avait t ainsi formul :

Le Profefseur cludiera la relifiiuii de la Gaule aux diverses priodes de son

histoire depuis les temps les plus reculs jusqu' la conversion des brancs au

christianisme, d'aprs les monuments, les textes et les lgendes. Le prsent


volume s'arrte la couqute romaine.
2. De quelques divinits
italiques, par Michel Bral, Leide, 1895, p. 3^

1
la LA RELIGION DES GAULOIS

g-endes et ses rites avant que les derniers venus de la civilisa-


tion vinssent nous imposer leur langue et leur empire. As-
surment la langue des Romains est une langue aryenne,
ilne peut y avoir ce sujet aucun doute, mais de ce que la
langue est aryenne, il ne s'ensuit pas que la religion le soit
ou qu'elle le soit en entier.
Ces paroles peuvent s'appliquer avec plus de justesse encore
la Gaule qu' l'Italie. Ce serait une grande erreur de con-
sidrer comme un panthon primitif le panthon gaulois tel
que Csar nous le prsente. La Gaule, avant d'en arriver l,

avait travers des rvolutions qui avaient laiss dans le pays


des traces profondes. Ces vrits commencent s'imposer
tous les esprits rflchis. L'humanit
chaque pays en par-
ticulier
a pass par des tats religieux successifs. De
chacun de ces tats, reste dans le suivant et dans les suivants
un rsidu qui s'amincit toujours, mais ne disparat jamais et
empche qu' aucune poque on ne trouve rellement chez
les nations civilises unit de croyance '.

Vous reconnaissez l, Messieurs, ce que nous avons appel :

les survivances. Ces survivances sont surtout nombreuses dans


le domaine religieux. Nous essaierons de remonter leurs
origines.
L'archologie est en mesure de dmontrer nous en avons
donn des preuves surabondantes que l'unit
apparente de
de la nationalit gauloise l'poque de la conqute romaine
est une illusion. La vrit est que des tribus de
types physiques
trs divers_,
brachycphales, dolichocphales, msatic-
phales, bruns et blonds, de grande et de petite taille d'ori-
gine trs diffrente, en dehors mme des Ibres et des Ligures^,
se sont successivement tablies sur notre sol des poques

plus ou moins loignes les unes des autres et qu'elles ont


toutes concouru, dans des proportions ingales, mais trs re-

connaissables, la constitution dfinitive du groupe social

auquel les auteurs classiques ont donn les noms de Celtes et

1. Auguste Comte.
2. Voir La Gaule avant les Gaulois, 2' dit., p. 328.
LEON D OUVERTURE 3

de Gaulois. Les conqutes romaine et franque ont continu


ce mouvement.
Je ne parle pas seulement ici des races primitives que les
anciens auraient qualifies d'autochtones races quaternaires
:

(antdiluviennes de Boucher de Perlhes, nomades des ca-


vernes de Lartel), sur l'origine desquelles plane une profonde
obscurit je veux parler des trois groupes principaux d'immi-
;

grants dont nous avons tudi avec vous les monuments et


qui successivement ou paralllement ont occup l'tat dis-
tinctune partie des contres qui sont, aujourd'hui, la France,
avant de s'unir et de se confondre dans l'ensemble d'une or-

ganisation politique.
Nous rappellerons succinctement les traits principaux par
lesquels ces trois groupes se distinguent les uns des autres,
gographiquement, chronologiquement, politiquement, en vue
de prparer vos esprits retrouver dans la religion gauloise
les mmes divisions.

PREMIER GROUPE

Le premier groupe, le plus nombreux, le


le plus ancien,
plus nous
persistant est celui
auquel devons l'rection des
monuments mc/alilhiques. Les anciens ne lui ont pas donn
de nom. ne semblent pas l'avoir distingu des deux au-
Ils

tres Les caractres


*. de ce groupe sont cependant trs tran-
chs sous tous les rapports. Sans lui, notre histoire serait

inexplicable.
L'examen de la carte des dolmens et alles couvertes'^ ex-
pose au Muse de Saint-Germain sur laquelle sont marques

1. A moins qu'il ne faille y recoauaitre des Ligures, thse qui u'a rieu

d'iuvraisemblable et s'accorderait assez bien avec la doctrine de M. d'Arbois


de Jubainville aux yeux duquel les Ligures ont jou l'origine de notre his-
toire un rle prpondrant. Cf. Les premiers habitants de V Europe, 2^ dit.,
t. I, p. 330-393.
2. Voir au Muse de Saint-Germain, salle 2, la carte dresse par nos soins

pour laConimissiou de la topographie des Gaules, et Archologique celtic/ue et


gauloise, pi. IV.
4 LA RELIGION DES GAULOIS

les communes o a t constate la prsence, en plus ou


moins grand nombre, de monuments appartenant cette cat-
gorie, rvle un premier fait important. Les populations
dont
ce groupe se compose, mme au moment de leur plus grande

puissance de dveloppement, n'occupaient qu'une partie du


territoire qui plus tard fut la Gaule.

La statistique de ces monuments dolmens et alles cou-


vertes ',
dont le caractre spulcral est incontestable au
nombre de prs de trois mille, montre qu'ils se rpartissent
entre un peu plus de onze cents communes dpendant de
soixante-dix dpartements.
Si l'on partage la Gaule, non
France actuelle, la Gaule
la

avec ses limites naturelles qui s'arrtent au Rhin, en deux


zones, l'une de l'ouest, l'autre de l'est, un simple regard
jet sur la carte teinte fera ressortir tous les yeux la loi

gnrale de distribution de ces monuments. Les dolmens et


alles couvertes apparliennentpresque exclusivement la zone

de l'ouest.
Cet tat de choses ne provient pas de la destruction acciden-
telle ou voulue de ces monuments dans l'autre zone. Il est la
consquence de la dilrence sensible, qui, ds l'origine, exista

entre l'tat social des deux zones. Il se rattache, suivant toute

vraisemblance, un grand mouvement de migration affectant


la directiondu nord-est l'ouest et au sud-ouest dont nous
ne pouvons pas encore dterminer avec certitude le point de
dpart initial^ mais dont les traces se manifestent trs distinc-
tement de Sude au Portugal en passant par le Danemark,
la

la Grande-Bretagne, l'Irlande, les les du Ganal Saint-


Georges et de la Manche et paralllement suivant les ctes

occidentales de rAllemagne du Nord, en Meklembourg, Ha-

novre, Holsteiu, Hollande, pour se retrouver sur le littoral de

1. Voir la liste de ces monuments dans noire Arc/iolofjie celtique cl gauloise ^

2" dit., p. 430. Nous devons prvenir que celte liste est incomplte ;
un cer-
tain nombre de monuments ont t signals depuis la publication de notre
Archologie cellique et gauloise. Ou en signale encore tous les jours de nou-
veaux.
LEON D OUVERTURE 5

la France occidentale qui est une des rgions o ces monu-


ments sont le plus nombreux. La prsence de ces monuments
dans les les de la Manche, Jersey et Guernesey, dans les
les du Canal Saint-Georges, notamment dans l'le de Man,
Belle-lle-en-Mer^ sur les ctes de la Bretagne (Finistre et

Morbihan), Tidentil de certains monuments d'Irlande et d'E-


cosse avec nos monuments armoricains' indiquent assez clai-

rement que la migration s'est faite, on partie^ par mer^


Si nous traons une ligne idale qui, partant de Marseille,
suive le cours du Rhne et de la Sane jusqu' Gray et

Mzires, pour de l s'lever la hauteur de Maubeuge en


longeant les pentes occidentales de l'Argonne, puis tournant
brusquement Test paralllement aux ctes de la mer du
Nord, gagner l'Elbe, puis Berlin, cette ligne pourra tre
considre comme indiquant la limite d'action de cette grande

migration ^ Les contres situes au sud et l'est de cette ligne


ne possdent ni dolmens, ni alles couvertes, ni spultures
semblables. Pour en retrouver du ct de l'est qui soient ana-

logues, mais dnotant une poque relativement plus rcente,


il faut s'avancer
jusqu'aux pieds du Caucase, sur les bords
orientaux de lamer Noire d'un ct, sur les bords occiden-
taux de mer Caspienne de l'autre'.
la

Nous sommes en prsence d'un monde part sur lequel le


monde connu des anciens parat avoir exerc peu d'influence ;

qui semble mme avec intention, volontairement,


s'tre tenu,

distance de ces civilisations raffines dont il craignait le


contact. Ce monde inconnu des anciens n'est point un monde
barbare. Il a son originalit, sa trs grande originalit. L'tude

qui en a t faite par les archologues du nord nous y rvle

1. Voir FergussoD, Les monuments mgalithiques de tous pays, tradiictiou de


l'abb Hamard, 1 vol. in-S, 1878.
2.Nous y verrions volontiers un argument pour IdentiGer cette migration
avec celle des Ligures. Voir, dans La Gaule avaiit les Gaulois, notre chapitre :

Ligures, p. 233, 248.


3. Voir notre carte n" V,
Archologie celtique et gauloise, I. c.
4. Cf. Dubois de Montpereux, Voyage autour du Caucase, et de Morgan, Ex-
ploralion de la Perse et de VArmiiie.
6 LA RELIGION DES GAULOIS

une civilisation dont il est impossible de mconnatre la puis-

sance *. Cette civilisation s'tait rpandue jusqu'en Gaule et

y Les populations mgalithiques qui


avait de fortes assises. ^

ne sont peut-tre autres que les Ligures de l'histoire^ ontt


un jour cellises suivant l'heureuse expression de Henri Mar-
tin, sans avoir jamais perdu entirement leur personnalit.
Nous en retrouvons la trace toutes les poques de notre

histoire.

Pour tout historien, pour tout penseur proccup des condi-


tions premires qui ont prsid la formation de la nationa-
lit gauloise, grand compte doit tre tenu de ce premier groupe

qui, en Gaule, avant l'introduction des


mtaux ou du moins
une poque o les mtaux taient encore, en Gaule, un pro-
duit tranger d'une raret extrme, nous offre, en dehors des
civilisations classiques et du courant indo-europen^ l'ton-

nant spectacle d'une association discipline des forces humai-


nes sous l'impulsion de croyances communes ayant tendu
leur action et l'ayant maintenue pendant de longs sicles sur
de vastes contres.
De la Sude aux Pyrnes, en Irlande comme en Armori-
que, le rite funraire dominant est le mme, rite dispendieux

etcompliqu exigeant le maniement de blocs normes en vue


de construire aux morts une demeure indestructible. Ces
morts sont certainement les rois, les princes, les chefs de ces

tribus ;
le menu peuple devait avoir d'autres spultures. La va-
leur de ces monuments royaux n'en est que plus grande.
Ces populations, bien que de races mles, mais dont le type
physique appartient dj au type des races suprieures des

1. Voir Oscar Moutelius, Les temps


prhisloriquesen Sude et dans les autres
pays Scandinaves, traduit par Salomou Reinacli; et J. Evaus, Les ges de la
pierre, trad. Barbier.
2. Nous sommes aujourd'hui leu tent de uous rallier
l'opinioa de
M. d'Arbois de Jubaiuville, pour qui nos populations primitives sont les Li-
gures de l'histoire dont parlait dj le Pseudo-Hsiode. Cette thse, qui a
l'avantage de combler une lacune dans nos connaissances, cadre parfaitement,
comme on le verra, avec l'ensemble de nos ides. Nous conserverons toute-
fois, dans ce volume, ces populations le nom de mgalithiques dont nous
uous sommes servi, jusqu'ici, dans notre cours.
LEON D OUVERTURE 7

races nobles (il y en a en dehors de la race dite cancasique) *, se


montrent nous comme minemment perfectibles. Il nous est
de les suivre dans toutes les phases de leur dvelop-
diflicile

pement. Il nous suffira de rappeler que en dehors de leur


puissance de constructeurs, elles taient, en Gaule, ds les
temps les plus anciens, en possession des deux industries qui
distinguent le mieux les tribus sorties de l'tat sauvag^e, le
pturage et l'ag^riculture^ Ajoutons que l'art de la navigation
ne leur tait pas tranger.
nous parat probable que les descendants de ces tribus
Il

pastorales et agricoles forment encore le fond principal de


nos populations rurales de l'ouest et du centre de la France.

Nous croyons pouvoir retrouver chez elles, nous devons au


moins y rechercher, l'cho, quelqu'affaibli qu^il soit, de leur
esprit, de leurs superstitions, de leurs lg'endes :
esprit de
conservation dont ont donn, plusieurs poques de notre
ils

histoire et tout rcemment encore, des preuves incontestables ^


Ce sentiment commence gagner ceux-l mme que leurs
tudes habitudes d'esprit avaient tenus longtemps sys-
et leurs

tmatiquement trangers au progrs des tudes archologi-


ques. Go sont aujourd'hui ces populations primitives que
M. d'Arbois de Jubainville, d'accord, sur ce point, avec nous,
considre comme formant le fond principal des populations
de la France*.

1. Il suffit de citer les Finnois, les Turcs, les Hongrois.


2. Voir La Gaule avant les Gaulois, p. 182-190.
3. Nous nous sommes amus superposer notre carte teinte des dolmens
la carte teinte des lections la Chambre des dputs de 1817 qui a t ven-
due dans les rues de Paris, divise en dpartements conservateurs et dpar-
tements rpublicains. Les dpartements conservateurs recouvrent trs sensi-
blement les teintes fonces de la carte des dolmeus nous sommes enclin
;

croire que cette concidence n'est pas fortuite.


4. Cf. d'Arbois de Jubainville, Les premiers habitants de l'Europe-, 2 dit.,
t. II, p. xsii de la Prface Si
je prends la dfense des Celtes (M. d'Arbois
:

ne fait aucune distinction entre les Celtes et les Gaulois"), ce n'est pas que je
pense tre en quelque faon issu de ces antiques hros. Ni Celte ni Franc doit
tre le dogme gnalogique de la plupart des Franais; et plus loin De :

nos grands-pres, habitants des cavernes, coQstructeurs de monuments m-


galilbiques, les crivains de l'antiquit n'ont rien dit, ce n'est pas une raison
pour rougir de ces vieux parents. On retrouvera peu peu leur histoire. Les
8 LA RELIGION DES GULOIS"

DEUXIEME GROUPE

Le deuxime groupe, numriquement moins considrable,


moins compact surtout, si nous nous en rapportons aux don-
nes de rarchologie corrobores par les donnes de l'histoire

gnrale, est entr en Gaule une poque sensiblementmoins


ancienne sans que nous puissions en fixer la date'.
Ce groupe
tait dj en possession des lments les
plus
actifsde la grande civilisation, de tous les avantages que l'on
est convenu do considrer comme l'apanage commun des Iri-

bus imprgnes de la civilisation indo-europenne. Les nou-


velles tribus taient inities aux secrets de la mtallurgie ou
au moins en intimes rapports avec les familles qui d'Orient
en avaient apport et conserv le dpt. On savait autour
d'elles couler et marteler
bronze, produire le fer la
le

catalane, tradition qui s'est conserve jusqu' nos jours dans


le Jura et dans les Pyrnes; elles recueillaient l'or que char-

riaient alors, en abondance, le Rhin, l'Arige et l'Adour. Quel-

ques mines d'tain paraissent mme avoir t exploites dans


la Corrze et dans la Haute-Vienne ^ Les mines d'tain des

Cassitrides taient dj connues. Les cits lacustres sur lacs


naturels et artificiels, dont la prsence a t constate sur le

Haut-Danube, eu Cisalpine, enHelvtie, en Irlande, nous les

montrent constructeurs habiles.


Un ensemblede croyances traditionnelles communes cons-
tituait chez elles un vritable code de pratiques religieuses

qui les rapprochait les unes des autres et en faisait une unit

archologues franais ont dj commenc remplir ce devoir de pit


llliale etdejuslice. Nous sommes heureux de nous rencontrer sur ce terrain
avec un rudit aussi minent que M. d'Arbois de Jubaiuville.
1. Peut-tre pourrait-on fixer le commencement de cette nouvelle migration

aux environs du xii" sicle avant uotre re.


f. Voir Daubre, dans Revue archologique (nouv. srie), t. XVII (18C8),
p. 298-313, avril, et t. XLl (1881) (avril, mai et juin),sous le litre de Aperu
:

historique sur V exploitation des mines mtalliques dans la Gaule. 11 y a eu un


tirage part chez Didier et C'.
LEON d'ouverture 9

morale. Le lien religieux a t de tout temps le lien le

plus solide, le plus puissant entre les hommes. Les morts


taient honors presque partout de la mme manire : on n'en-
sevelissait plus comme la priode prcdente, on iiicin-
rait\ Ce rite, chez quelques-unes de ces tribus, tait d'obli-

gation stricte. A Golasecca, dans la Cisalpine, sur plus de six


mille tombes, pas une seule n'est inhumation.
Ce g-roupe, commele premier, se livrait, en majorit, l'lve
du btail. Il y a quelque raison de croire que nous lui devons

la domestication d'un certain nombre de nos espces sauvag-es.


Il est probable qu' leur arrive en Gaule sur le Danube et en

pas encore sorties de l'tat patriar-


Italie, ces tribus n'taient
cal. Chaque tribu devait avoir sa personnalil la manire

des clans cossais^ et des tribus mongoliques actuelles.


Autre remarque : aucune de ces tribus n'offre l'apparence

d'une organisation prpare en vue d'expditions guerrires.


Elles semblent s'tre infiltres dans le pays, pacifiquement, al-
lant s'tablir dans les valles et les plaines inoccupes, comp-
tantpour s'y maintenir plutt sur leur supriorit morale que
sur la force de leurs armes, ainsi que cela a d arriver

presque tous les immigrants indo-europens dans les pays


occidentaux. y a eu lutte, elle n'a pas t longue et elle
S'il

a fini par un accord. Sur certains points de l'Armorique l'ta-


blissement de ce groupe parat avoir revtu le caractre de
missions religieuses en rapport avec l'tablissement des Celles
en Irlande.
Ce ne sont sans doute, encore que des aperus, mais ces
l,

conjectures, consquence d'observations prcises, forment un


fond, qui, bien qu'en partie hypothtique, mrite que Ton
s'appuie sur lui. Ce sont des pistes suivre :
je vous les

recommande. Il
y a l une action lente et trs puissante sur
la Gaule dont il faut tenir grand compte, dont nous saisissons
clairement les effets, bien que nous ne ne fassions encore

1. Voir A. Bertrand et S. Rciri;icli, Les Celle-; dtins les valles du P el du


Duniihe, 1894.
2. Voir Pauofka, La Irihu dans raniiquit.
10 LA RELIGION DES GAULOIS

qu'entrevoir ses causes. Le devoir de l'archologue est de les


rechercher. Comme dans toutes les sciences, l'hypothse est
un des moyens d'investigation les plus utiles; ces hypothses,
les faits viendront peu peu ou les confirmer, ou les modifier

ou les dtruire : ce sera l'afTaire du temps. Nous devons au-


jourd'hui savoir nous contenter de vraisemblances.
Le point de dpart de cette action n'est plus exclusivement
le nord-est ;
second groupe, et ce n'est plus
les tribus de ce

ici une conjecture, ont pntr en Gaule, en majorit, par


l'Helvtie, le Haut-Rhin et les valles des Alpes o plusieurs
se sont tablies de bonne heure, en mme temps qu'en Cisal-
pine ct des tribus illyriennes.
Nous ne savons pas encore oii placer la ruche primitive
d'o ont essaim ces nouvelles tribus. Ce que nous savons,
c'estque leur point de dpart prochain en Europe a t les
valles du Haut-Danube, de la Drave, de la Save et de l'Inn.
C'est sur le Haut-Danube que ces tribus paraissent avoir eu la

premire conscience de leur personnalit, qu'elles se sont


organises en pleine libert. Nous avons tudi leurs murs
en dtail dans le volume que nous venons de publier de
concert avec M. S. Reinach, Les Celtes dans les valles du

P et du Danube. Au vi-^ sicle avant notre re, elles taient

dj arrives, dans ces contres, un haut degr de civili-


sation. Ces tribus ont t connues d'Hrodote au v^ sicle,
alors qu'elles taient dans leur plus complet tat de dvelop-

pement, quand il disait : le


fleuve Is ter prend sa source chez
'
les Celtes .

Il n'est
pas tonnant que l'tablissement de quelques-unes
de ces tribus en Gaule y ait t l'occasion d'une rvolution
sociale, sans qu'il soit ncessaire de supposer que les immi-

grants fussent trs nombreux. On sait de quels instincts reli-

gieux et potiques taient doues ces tribus Mrco-ce//6'.9^


Nous devons donc nous attendre retrouver quelques-unes

1. Hrodote, lib. IV, ch. xus.


2. Voir Strabou, passwi.
LEON d'ouverture 11

de ces qualits l'tat de survivance, sur certains points de


la Gaule : nous nous y efTorcerons.

TROISIEME GROUPE

Le troisime groupe suivit le second d'assez prs. Le com-


mencement du vr sicle parat tre la date la plus ancienne
de son apparition sur la rive gauche du Rhin, Ce groupe ap-

partenait, comme le second, la grande famille celtique,


c'est--dire qu'il parlait la mme langue ou un dialecte de la
mme langue que les Celtes du Danube et du P, Notre
opinion que est groupe non seulement
l'on doit rattachera ce

les Gala es des crivains grecs, mais les Cimbres ou Kimri,

les Bastarnes et en remontant plus haut les Cimmriens et les

Trres FaXTat tsu KA-'.y.oy yvto-j, comme disait Plutarque


'

ce sont les Galli des Romains.


Contrairement l'opinion de notre confrre et ami M. d'Ar-
bois de Jubainville, nous croyons, de plus en plus fermement,

qu'il faut les distinguer nettement des Celtes primitifs (notre


deuxime groupe) dont mon savant confrre et ami ne tient
aucun compte, ce qui lui permet de rduire presque rien
l'apport de la famille celtique en Gaule, qui, suivant lui, ne nous
aurait gure donn que sa langue ^
La ruche d'o, aux environs du vi'^ sicle avant notre re,
s'chappent par essaims les nouveaux venus, est galement
l'est de la Germanie, mais tandis
que les traces laisses par le
second groupe se rencontrent surtout au sud de l'Ister, lapr-
sence du groupe galatique ou belge (les Kimri d'Amde
Thierry), se rvle nous plus particulirement au nord du
fleuve, en Bohme, en Bavire, en Wurtembeg et plus au
nord dans la Hesse, en Westphalie,
etjusqu'on Hanovre.
Les anctres de ce groupe, en sortant des Balkans ou des

1. xv; cf. Revue archcologique, t. XXXI (187G), p. 18.


In Vita CamiUi, c.
Les Galates sonl les seuls Celtes dout M. il'Arbois de Jubainville recon-
2.

naisse la prsence eu Gaule {Les premiers habilunts de VEurope, 2 dit.,


t. II, Prface).
12 LA RELIGION DES GAULOIS

Karpalhes, o ils ont d sjourner, y menant, comme les Do-


riens avant leur descente en Grce, la rude vie de monta-

gnards (les Galates sont nos Dorions), semblent avoir bifurqu


au dbut de leur marche en avant vers l'ouest. Les uns, les

Kimro-Belg^es, se dirigeant vers le bassin de la Vistule et de


l'Oder, parvinrent promptement travers les vastes
plaines
de la Pologne jusqu' la hauteur de la presqu'le
cimbrique.
Les autres, gagnant Alpes Souahes par la Moravie, aprs
les

avoir laiss quelques tribus en


Hongrie S se sont fortement
tablis sur le Nekar et sur le Mein^_, avant de
passer le Rhin
et do franchir les dans la direction de
Alpes l'Italie.

Un caractre nouveau trs tranch, en dehors de nuances


moins importantes, distingue ce troisime Il se com-
groupe.
pose, en majorit, de tribus de caractre guerrier faisant volon-
tiers mtier de mercenaires
gaesatae e re dicti quod ra
:

bellando mereri essent soliti^. Ces tribus inhument, elles n'inci-


nrent plus. Elles ont un autre culte Murs
que les vieux Celtes.
et religion sont sensiblement diffrentes.

Celte apparition en Europe de tribus de


organises l'tat
bandes armes, de ligues guerrires suivant
l'expression de
Frret, perptuellement en mouvement au milieu des popula-
tions paisibles de pasteurs et
d'agriculteurs qu'elles dfen-
daient au besoin, mais dont elles vivaient
quand elles ne vi-
vaient pas de pillage, constitue une des rvolutions sociales les

plus grosses de consquences dont le monde occidental ait t


le thtre. De ce
jour date en Gaule la fin de l'tat patriarcal
qui y avait domin jusque-l*.
L're des aristocraties militaires commence avec son cortg-e
d'oppression et de ddain pour les travaux manuels, Tindus-

1. Voir le mmoire de M. Franois Pulsky dans XhReviie arcfiolorjiqiie, nou-


velle srie, t.XXXVIII (1870), p. 158, 2H, 265.
Voir les dcouvertes faites dans les tumuli de ces contres
2.
publies par
le L. Lindenschmit daus ses
D''
Anligi/Us de noire pass payen {Die Aller-
lllmer iniserer heidnischen Vorzeil).
3. Polybe, 111, 22, l.

4. Comme il domina eu Cisalpine jusqu' l'invasion gauloise, c'est--dire


galatique.
LEON d'ouverture 13

trie et mme les arts. Les vieilles races, les tribus indignes,

l'tat o elles se montrent


jusque-l demi indpendantes,
encore nous en Irlande l'poque de la conversion des Irlan-
dais au christianisme, seront dsormais attaches la glbe, re-
foules dans la pratique de mtiers mpriss des conqurants.
Une classe infrieure se constitue ct d'une aristocratie mili-
taire. dit qu'elle est presque rduite l'tat d'esclave
Csar :

Plebs poene servorum habetiir loco '. L'Irlande seule parmi les

pays celtiques chappa cette oppression.


^
Les teintes vertes del cinquime carte de no[,YQ Archolo-
les con-
gie celtique et gauloise indiquent approximativement
tres o les traces de ces tribus guerrires ont t signales.
Les parties de la Gaule o elles s'tablissent tout d'abord sont
nettement circonscrites. Le mme fait se reproduira l'poque
le passage des envahisseurs
franque. Les points o s'effectue
sont la troue de Belfort et le coude du Rhin Mayence. Ils
:

ont laiss moins de traces en Belgique qu'ils ont cependant


traverse, mais peut-tre ne s'y sont-ils pas arrts.
Les territoires srieusement, c'est--dire dfinitivement, oc-

cups par eux sont la Suisse, la Franche-Comt, l'Alsace, le


Palatinat, la Bourgogne, la Champagne, les Ardennes. Nous
verrons les Francs et les Burgondes prendre position dans les
mmes provinces et y rester pendant plus d'un sicle l'tat
de tribus distinctes avant leur fusion apparente avec les
groupes prcdents.
L'existence des trois groupes si diffrents dont nous venons

d'esquisser le caractre doit tre considre comme une vrit


acquise la science.
Rsumons-nous.
Les lmentsconstitutifs de la nationalit gauloise, ceux

qui ont concouru plus ou moins activement la formation du

1. l'ut lgrement attuue pendaut la domiualiou


Celte situaliou romaine^
o comQierce et l'iadustrie fureut remis eu houueiir, comme nous l'avons
le

montr eu tudiant la salle romaine des Mtiers (salle XXVI), si loquente


ce point de vue. Les patrons des corporations de mtiers arrivent aux bon-
neiirs municipaux.
2. Archo/offie celtique el gauloise, 2'^ dit., p. 264.
14 LA RELIGION DES GAULOIS

caractre et de l'esprit national, dont le rapprochement et la


fusion avaient fait la Gaule ce qu'elle tait au temps de Csar,
sont :

1" Les
populations sans nom historiqi auxquelles appar-
tiennent les spultures
mg-alitliiques [ge de la pierre polie).
Les tribus celtiques ou celtises, pastorales et agricoles,
2

avec rite funraire dominant de V incinration


[premier ge
du fer, prdominance du bronze).
3 Les tribus galatiques [Helvtes^ Kimri, Belges), avec rite

funraire de l'inhumation [plein ge du fer, disparition des


armes de bronze).
Amde Thierry a vu trs juste en signalant la grande im-

portance de ce troisime groupe, qui, aux yeux de M. d'Arbois


de Jubainville, est mme le seul groupe
celtique ou gaulois
qui soit historique. Chacun de ces groupes a eu sa religion,
ses pratiques religieuses, ses superstitions. Il
y a eu action et
raction des uns sur les autres de nombreuses traces en sont
:

restes l'tat de survivances. Les recherches de ces traces non


encore compltement effaces feront le
sujet de nos leons.
Le pass en effet ne meurt jamais compltement; l'homme
peut bien l'oublier, a crit Fustel de Coulanges', mais il le
garde toujours en lui, car, tel qu'il est chaque poque, il est
le produit et le rsum de toutes les
poques.
Cette recherche est difficile; elle n'est pas inabordable;
nous l'aborderons, en rclamant votre indulgence
pour notre
hardiesse ^

1. Fustel de Coulauges, La cit antique.


Il ne faut pas croire
2.
que les anciens eux-mmes n'aient pas eu une cer-
taine coascieuce de la diversit de ces lments confondus daus l'unit
gau-
loise. Les Druides enseignaient que, si une partie de la
population tait indi-
gne, une autre tait originaire de contres loignes :Drasidae [Druidae)
memorant rvera fuisse populi parlem indigenam, sed alios
quo({ue ab imulis
e.climis co?i/luxisse et Iractibus transrhcnanis
(Aniiuien Marcelliu, XV, 9,
d'aprs imaguc). Csar commence ses Commentaires par une phrase dont
nous croyons que l'on n'a pas assez tenu compte et qui est
pourtant bien
significative Le territoire de la Gaule se divise eu trois
parties... Ces trois
:

peuples diffrent entre eux par le langage, les ?nurs et les lois : Hi omnes
liugua, institutis, legibus intcrse dideruut. On nepeutgure treplus affir-
matif.
On n'eu a pas moins continu daus l'antiquit, comme de nos jours.
LEON d'ouverture 15

parler des Gaulois comme s'ils eussent form une units, dout on pou-
vait parler d'une manire gnrale sans faire aucune rserve. Devons-nous
nous en tonner? Notre histoire ne nous prsente-t-elle pas un autre exemple

analogue bien frappant!


Sans les travaux des rudits de nos jours, nous
en serions encore l'tat d'esprit qu'Augustin Thierry siguale avoir exist
au xno sicle
Lorsque le mlange des diffrentes races dliommes que les
:

invasions avaient mises en prsence sur le sol de la Gaule fut accompli et eut
form de nouveaux peuples et des idiomes nouveaux^ lorsqu'il >j eut un roijaume
de France et une nation franaise, quelle ide cette nation se fit-elle d'abord
de son origine? Si l'on se place au xu sicle et que l'on interroge la littrature
de cette poque, on verra que toute tradition de la diversit des lments na-
tionaux, de la distinction primitive des conqurants et des vaincus, des Francs
et des Gallo-Romains avait disparu (Augustin Thierry, Considrations sur
l'histoire de France, dit. iu-8, p .
31). 11 en tait de mme au temps de
Csar. C'est nous faire pour la Gaule pr-romaine ce qu'Augustin Thierry
a fait pour la Gaule frauque.
ir LEON

LES SOURCES LA MTHODE

Nous ne possdons aucune lude complte sur la religion


des Gaulois. Tout ce qui a t crit ce sujet est ou peu sa-
ou incomplet. Les historiens les plus distingus,
tisfaisant

comme Michelet et Henri Martin, les crivains spciaux comme


Dom Martin, Jean Reynaud et le baron Roget de Belloguet,
remarqu, ont manqu de mthode.
*
ainsi que Longprier l'a

Amde Thierry n'a mme pas os aborder le sujet.


Par suite d'un prjug fortement enracin dans les esprits

on croyait, on croit encore,


gnralement, que la religion gau-
loise consistait en un systme pouvant se rsumer en certains

dogmes dont la connaissance aurait donn la clef du reste.


Nos meilleurs historiens, dit Longprier, ont parl de la
religion des Gaulois, comme ils l'auraient fait de la religion
des juifs, des chrtiens ou des musulmans. Leur unique m-
thode a consist, aprs avoir relev les rares indications que
contiennent les crits des historiens, gographes, potes ou

philosophes grecs ou latins, d'en tirer un expos de ce systme


auquel ils ont donn le nom de druidisme. Mais l'unit comme
la dure ne peut se produire que l oh existe un livre, un

code qui rgle la foi et guide les consciences. Les Gaulois, de


mme que les Grecs, n'ont pas eu ce code religieux. Aussi les
monuments de la Gaule, comme ceux de la Grce, nous ont-
ils conserv le souvenir d'un nombre considrable do cultes

1. Longprier, 'Mvres, t. 111, p. 271.


LES SOURCES LA MTHODE 17

locaux, de pratiques religieuses particulires qu'il est impos-


sible de rattacher un systme unique. C'est l'archo-
l'pigraphie',
logie proprement dite, la numismatique,
que nous devons demander les renseignements l'aide des-
quels, lorsqu'ils auront
t runis et classs mthodique-

ment, on pourra composer un tableau quelque peu exact des


croyances adoptes par les diverses populations de la Gaule;
jusque-l on sera oblig de se borner
des considrations

gnrales qui risquent de se trouver


en contradiction avec
les faits positifs que l'archologie est en train de mettre en
lumire.

M. Gaidoz dans l'esquisse de la religion des Gaulois qu'il a

rdige pour V Encyclopdie des sciences religieuses % dbute


par les mmes rflexions prsentes, presque dans les mmes
termes, tant ces vrits s'imposent' :

La religion des Gaulois, crit-il, est la fois peu connue


et mal connue. Elle est peu connue, parce que les documents

qui la concernent sont bien loin d'avoir t runis et classs.


Elle estmal connue parce que a priori et sans preuves on l'a
considre comme un systme philosophique. On a appel ce

systme et par suite la religion des Gaulois du nom de driii-

dismej mot form dans ce sicle sur le nom que les Gaulois

donnaient leurs prtres, ce mot ne correspondant aucune


ralit historique.

Un grand progrs a t fait depuis quelque temps dans cet


ordre d'tudes. Le vu de Longprier se trouve en partie
ralis par la cration des salles de
mythologie gauloise que
nous avons organises au Muse de Saint-Germain. De nom-
breux albums de dessins et de photographies compltent nos
sries demoulages. La srie des inscriptions portant des
noms de divinits dcouvertes en Gaule est aujourd'hui nom-
breuse. M. Salomon Reinach avec la patience et la tnacit

1. Ajoutons au folk-lore.
2. T. V (18ly).
Voir, Annexe A, les sages rflexions que
3. faisait dj Frret la flu du
sicle dernier.
18 LA. RELIGION DES GAULOIS

que vous lui coanaissez s'occupe, et


y russira, de runir
il

celles qui nous manquent. Enfin, la Revue des traditions po-

pulaires met notre disposition un recueil de lgendes locales


qui sont loin d'lre sans valeur.
Nous possdons donc maintenant, Tappui de nos recher-
ches, un nombre considrable de faits positifs, indiscutables,
ruiiis pour la premire fois, sans aucun esprit de systme,

ct des hypothses mises quelquefois, dans le pass, avec

trop de lgret.Nous runissons galement peu peu la


bibliolhque du Muse *, qui est une bibliothque spciale,
tout ce que les recueils de province contiennent au sujet des
divinits locales. Dans presque toutes ces monog'raphies qui
commencent se multiplier, il y a quelque chose prendre.
Nous chercherons grouper ces documents, les classer

par poques, les interprter, dcouvrir le sens des symboles


ou du moins en dterminer l'origine probable et le caractre
:

travail dlicat, fcond en dceptions, mais qu'il faut oser en-

treprendre pour vous montrer la voie. Nous tcherons d'ail-


leurs de faire toujours, de notre mieux, la part du certain, du

probable, de Tincertain, du chimrique.


Mais les reprsentations fig-ures ne sont pas les seuls do-

cuments dont nous puissions tirer profit. Il existe, ou il a


exist de mmoire d'homme, dans notre pays comme en Ir-

lande, en Allemagne et dans les pays Scandinaves, de vieilles


coutumes, de vieilles traditions, de vieilles superstitions, chos
affaiblis, mais encore reconnaissables, des poques primitives.
Chasss des temples, a pu crire M. Gaidoz% les dieux g'au-
lois se sont rfugis dans nos campagnes ; nous irons les y

chercher. Le soin mme que l'Eglise a pris de trs bonne


heure de stigmatiser les vieilles croyances, de jeter sur elles
l'analhme, ou de les christianiser en en changeant l'esprit, le
plus souvent sans en modifier sensiblement la forme, par im-
puissance de les draciner, tmoigne hautement du rle impor-

1. Cette bibliothque est ouverte au public muni de cartes d'jude, mercredi,


vendredi et samedi, de 10 heures et demie 4 heures en hiver, S heures eu t.
2. Gaidoz, l. c.
LES SOURCES LA MTHODE 19

tant qu'elles avaient jou dans le pays avant l're chrtienne


et du attachement que les populations leur avaient vou '.
vif

La mthode que nous adoptons est donc l'oppos de la


mthode ceux qui se sont occups de la
suivie jusqu'ici par

relig-ion de nos pres,


Dom Martin et Jean Reynaud en
particulier, sauf M. II. Gaidoz qui a
indiqu la vraie voie,
sans pouvoir, faute de documents suffisants, en tirer tout le

parti possible. Nous attendons avec confiance son travail


dfinitif.

Nous aborderons l'tude des textes en dernier lieu, quand


notre ducation positive sera faite, vrai moyen de les bien

comprendre. Alors seulement nous soulverons la question


des druides et du rle religieux, politique et social jou en
Gaule par ce grand corps sacerdotal dont il serait trs injuste
de mconnatre l'importance. C'est l une question distincte
de la question religieuse proprement dite, considre dans sa

gnralit; cette marche est logique l'influence des druides


:

tant une influence importe, tardive, et au fond plus sociale

que religieuse.
loin, nous plaons-nous sur un ter-
Mais avant d'aller plus
Le tmoignage des textes ne prime-t-il pas celui
rain solide?
des monuments et des lgendes? Avons-nous donc des mo-
numents antrieurs Csar qui mritent confiance? Les mo-
numents runis dans nos salles mythologiques (les salles
mythologiques du Muse) ne sont-ils pas d'poque romaine,
uvres d'artistes gallo-romains, tout au plus du i^% plus gn-
ralement du n^, sinon duni sicle de notre re?
Les lgendes, les pratiques superstitieuses sous la forme o
il nous est possible de les saisir, n' appartiennent-elles
pas
galement des temps notablement postrieurs l're chr-
tienne? Les plus anciennes mentions qui en sont faites se ren-
contrent dans les Pres de l'Eglise ou dans les conciles aucun ;

de ces renseignements n'est, comme date, antrieur au iv^


sicle de notre re. Les lgendes les plus populaires ne re-

1. Vuir Alfred Maury, Le^ Fes au moyen ge.


-0 LA RELIGION DES GAULOIS

montent mme
gure aiithentiquement plus haut que le
moyen ge. On ne peut les suivre au del que par conjecture.
La lgende de Gargantua qui parat une lgende solaire ne
figure dans aucun texte avant le xu^ sicle. Quel critrium
avons-nous donc qui nous permette de reconnatre, en pr-
sence de ces documents, relativement rcents, ceux qui

portent la marque du gnie gaulois? Comment dmlerons-


nous dans ceux qui nous paratront avoir ce caractre les

parties anciennes et pures et ferons-nous la part de celles

que les injQuences romaine, germanique ou la politique des

vques et des conciles ont pu y introduire?


Il nous avons parl de symboles religieux. Ces
y a plus :

symboles sont pour la plupart les attributs de divinits repr-


sentes la romaine, identifies avec les dieux du panthon
romain. Ne croit-on pas savoir que les Gaulois rpugnaient

reprsenter la divinit sous des formes humaines? Cette in-


terdiction ne passe-t-elle pas mme pour avoir fait partie de
la doctrine des druides; avons-nous le droit de prendre au
srieux ce panthon douteux?

Oui, Messieurs, nous en avons le droit. Je ne crois mme


pas avancer un paradoxe en disant que nous sommes en meil-
leure situation que ne l'taient Csar, Diodore, Strabon ou
Pline pour pntrer les secrets de la vieille mythologie gau-

loise, pour les dgager de l'enveloppe gallo-romaine qui les


dissimule. Plac un tout autre point de vue que nos devan-

ciers, nous ne nous proposons pas pour but de reconstituer,

aprs tant d'autres dont les efforts ont t striles, renseigne-


ment secret ou public des prtres gaulois. Il est probable que,
sous ce rapport, nous n'en saurons jamais plus que ce que
nous en ont dit Csar, Diodore, Strabon etPline. Mais en dehors
de cet enseignement si peu et si mal connu, existait en Gaule
il
n'y a pas, cet gard, le moindre doute

un polythisme
trs riche, trs vari, des pratiques religieuses nationales,
dont lments remontaient aux origines mmes de la na-
les

tion, dont la coexistence ct du panthon officiel des der-


niers temps, si
je puis m'exprimer ainsi, est implicitement
LES SOURCES LA MTHODE 21

constate par Gsar iui-rume quand il dit que Les Gaulois


'
: '(

ont sur les Dieux peu prs les mmes ides que les autres

peuples
(c'est--dire les Grecs et les
Romains) : De his eam-
dem fere quam reliquae gentes habent opinionem. Csar ne

prte point les mmes ides aux druides. Il y a l deux cou-


rants religieux diffrents.Le baron Roget de Belloguel, dans
son Ethnognie gauloise, insiste plusieurs reprises sur cette
dualit de la race et de la religion gauloises', vue trs juste
dont ce consciencieux rudit aurait pu tirer meilleur parti.
Ces vieilles croyances, aprs l'invasion galatique, avaient
t rejetesau second plan. L'habile politique d'Auguste les
replaa au premier. Je m'exprime mal. Quand quits et
druides, les deux classes qui composaient l'aristocratie gau-
loise, eurent t vaincus par Csar, leur pouvoir militaire
et moral ananti, la rvolution religieuse se fit d'elle-mme,
par la force des choses. L'enseignement des druides s'adres-
sait presque uniquement l'aristocratie. Quand leurs coles
se fermrent, remplaces par les coles impriales de Mar-
seille,de Lyon et d'Autun o les fils des quits s'empres-
srent d'accourir, la vieille religion populaire livre elle-
mme reprit le dessus.
Les races celtiques ou pntres de l'esprit celtique, qu'il
ne faut pas confondre avec l'esprit druidique, ont toujours t
particulirement superstitieuses natio omtiis Gallorum admo-
:

du?n dedita religionibus, crit Csar ^ Strabon fait la mme


rflexion au sujet des tribus celtiques et thraces du Danube.
L'enseignement des druides qui tait restreint l'lite de la
nation ne pouvait que trs lgrement modifier ce caractre
natif. Le christianisme y a chou. Si Renan a pu dire avec
vrit* Transporte chez les races polythistes, la reli-
:

gion chrtienne, si pure en son principe, devint un vrai


paganisme. Les chrtiens du temps de Grgoire de Tours

1. Csar, B. G., VI, 17.


2. Baron Roget de Belloguet, Elhjiognie gauloise, t. III, p. 103, 274 etpassim.
3. Csar, B. G., VI, 16.
4. E. Renan, Nouvelles tudes d'histoire religieuse, 1884, p. 8.
22 LA RELIGION DES GAULOIS

eussent fait horreur saint Paul


pense-t-on que l'in- ;

fluence des druides, quelle qu'ait t leur doctrine pldloso-

phiqiip

Tantiquit est unanime nous affirmer qu'ils en
avaient une
ait pu exercer une action plus efficace,
, plus
profonde sur la masse du peuple que ne le firent les vques
et les conciles chrtiens? Quand on parcourt tel canton
cart de la Normandie ou de
Bretagne, continue Renan \
la

qu'on s'arrte chacune des chapelles consacres un saint


local, qu'on se fait rendre compte par les paysans des spcia-
lits mdicales de chacun de ces saints ,
on se rappelle ces

innombrables dieux gaulois qui avaient des fonctions toutes


semblables et on arrive croire que dans les couches pro-
fondes du peuple la religion a en somme peu chang. Si le

proslytisme chrtien et druidique a laiss ainsi, au fond,


sur tant de points du territoire, les choses en l'tat, plus
forte raison en a-t-il t de mme de l'administration ro-
maine qui n'a jamais fait de propagande religieuse.
Bien plus souvent qu'on ne le pense, les religions nouvelles
sont obliges d'accepter de gr ou de force une grande partie
de rhritage des religions qu'elles remplacent. C'est ainsi que

plusieurs menhirs ont t surmonts de croix, que les pierres


troues de certains dolmens ont t encastres dans le matre-
autel des glises ^ que certaines sources sacres ont servi de

baptistre.
Ces vrits s'clairciront vos yeux d'une lumire plus vive
mesure que nous avancerons dans nos tudes. Nous esp-
rons que vous voudrez bien provisoirement nous faire crdit,
en acceptant comme base lgitime de nos recherches touchant
la religion des Gauloislesmonuments gallo-romains du Muse
et celles des pratiques superstitieuses et lgendes du moyen
ge dont l'origine rcente n'est pas dmontre et que nous d-
clarons tre, nos yeux, sinon pr-druidiques, pour le moins

pr-romaines.

1. Renan, l. c.

2. Voir ShIoiiiou Reiuach, Croyances populaires relatives aux monuments


mgalitliiques.
LES SOURCES LA MTHODE 23

Nous sommes donc aujourd'hui en possession de matriaux


dj suffisammentnombreux pour que nous osions aborder aprs
tant d'autres, en esprant y porter quelque lumire, cette dif-
ficile tude de la religion des Gaulois aux diffrentes poques
de leur histoire et puisque, comme nous croj^ons l'avoir

dmontr dans le cours de nos leons, la nationalit gauloise,


au temps de Csar, tait dj compose de plusieurs lments
distincts^ de caractre primitivement divers, qui bien qu'ayant
fini par se fondre en une grande unit politique n'en conser-

vaient pas moins des traces nombreuses, bien qu'en partie


latentes, de leur origine premire

nous devons interroger
chacun de ces lments part.
Nous avons dit que l'ensemble de ces lments constituait
Irois groupes : le mgalithique, le
celtique^ le galatiqiie. Or
l'archologie dmontre que chacun de ces groupes l'poque
o il a t prdominant avait un centre d'action particulier; le
mgalithique occupant les contres de l'ouest de la Gironde
aux ctes de la Manche; le celtique dominant sur le centre et
nord-ouest du pays le gaiatique s'lendant sur
; l'est et le

nord-est, de l'Helvtie aux embouchures du Rhin.


Ce n'est donc pas seulement un besoin de clart; ce sont
de trs srieuses considrations d'ordre chronologique et
go-
graphique qui nous imposent la. mthode laquelle nous
nous arrtons. On ne peut gure douter que chacun de ces
groupes soit entr en Gaule, ou s'y soit constitu, entour de
pratiques religieuses, de rites lui propres, de traditions que
nous pouvons qualifier de traditions de famille ou de race.
Le premier groupe, le
mgalithique, parat surtout, sous ce
rapport, se sparer nettement des deux autres et exige une
tude part. Plus rapprochs l'un de l'autre, le
groupe celtique
et le gaiatique, les Celtes et les Galates, bien que considrs,
par les anciens eux-mmes, comme consanguins, ne se pr-
sentent pas nous sous le mme aspect religieux. De notables
diffrences les distinguent. Ces deux
groupes ne doivent pas
tre confondus dans la mme tude. Une carte des divinits

et superstitions de la Gaule montrerait que, comme nos groupes


'24 LA RELIGION DES GAULOIS

archologiques, ces divinits, ces superslilions se rpartissent


ingalement sur la surface du pays, chacune ayant son aire de
dveloppement particulire, rpondant au groupement primi-
tif des diverses branches de ces deux familles. L'existence de

plusieurs courants religieux se manifeste aux yeux de Tob-


servateur. Chacun des trois groupes se prsente nous avec
des tendances religieuses diffrentes, j'oserais dire un temp-
rament religieux oppos.
Ces diffrences, ces oppositions natives entre le concept
religieux des trois principales fractions de la nation gauloise
nous dictent la marche que nous avons suivre. Le drui-
dme^ la domination des druides en Gaule, tant le fait d'une
rvolution religieuse relativement rcente, d'origine tran-

gre^ un pisode dans l'e.isemble du mouvement religieux


de la nation, nous tudierons ce qu'on appelle le druidisme,
en dernier lieu.

Avant d'aborder cet obscur et difficile problme, nous nous


poserons et lcherons de rsoudre les questions suivantes:

Quelle part dans les pratiques et superstitions populaires


1

peut revenir au groupe mgalithique?


2 Quelle
part au groupe celtique primitif avant sa
soumis-
sion aux druides?
3" Quelle part au groupe kimrique et ses sous-divisions,
Galates, Belges et Cimbres?
4" Quelle a t l'attitude des druides vis--vis de ces

croyances nationales?
S Quel tait le caractre dominant de leur organisation?
6 Quelles divinits adorait-on en Gaule, sous la domina-
tion des druides, qui paraissent n'avoir eu eux aucun pan-
thon particulier?
7 Quelle modification la conqute romaine apporta-t-elle
ces croyances?
Nous commencerons par l'tude du premier groupe,

inde in Gal-
1. Csar, B. G., VI, 13 :
Disciplina in Britannia reperta atqne
lium translata.
PREMIRE PARTIE

LA GAULE AVANT LES DRUIDES


LA GAULE AVANT LES DRUIDES

III' LEON
LE GROUPE MGALITHIQUE. LA CIVILISATION
TOURANIENNE

Nous aurions grand intrt connatre l'origine du premier


groupe; malheureusement, bien que le rite funraire de ce
groupe soit rest sur presque tous les points o il s'tablit
\ inhumation bien que par consquent de nombreux sque-
;

lettes appartenant ce groupe aient pu tre exhums et tu-

dis par les anihropologistes, le problme reste jusqu'ici sans


solution certaine. Les matres de la science se dclarent im-

puissants nous dire o nous devons placer le centre primitif


de dveloppement, le point de dpart de la race ou des races
dont se composaient les tribus constructeurs de mgalithes

qui certainement en Gaule ne sont point autochtones.


Sommes-nous en prsence d'une race caucanque suivant
l'ancienne classification ,
avant-garde des tribus qui ont
apport en Occident, avec tant d'autres merveilleuses cra-
tions du gnie aryen, la connaissance de la famille de langues
laquelle les langues celtiques appartiennent,, ou bien faut-il
rattacher ces races au grand groupe hyperboren, touranien
de Franois Lenormanl, ainsi que la distribution des monu-
ments mgalithiques en Europe semble l'indiquer? Nous ne
saurions le dire avec certitude. Cette dernire hypothse,

aprs mre nous semble toutefois de beaucoup la


rflexion,

plus vraisemblable. D'autres motifs trs graves, comme nous


le verrons en dehors de la distribution
gographique des m-
galithes, nous font incliner vers cette solution.
28 LA RELIGION DES GAULOIS

Nous sommes, en consquence, port coujecturer que le


fond de la religion des populations mgalithiques auxquelles
il est impossible de refuser un profond caractre religieux,
leurs monuments funraires en font foi
devait se rappro-
cher des croyances de ces races du nord et avoir quelque rap-

port avec le chamanisme des contres borales et toute la


srie de superstitions encore vivantes chez les Finnois et les

Mongols sur le caractre desquels nous commenons avoir


des renseignements prcis.
Vous pouvez vous tonner que nous attachions une s-
rieuse importance un groupe de religions s'appuyant uni-

quement, en apparence au moins, sur des pratiques magiques


et ayant des sorciers pour principaux interprtes. Croire que
l'tude de ces superstitions n'offre qu'un intrt de curiosit
une grande erreur. Le mpris oia elles taient tombes
serait

au moyen ge aux yeux de la partie claire de la nation ne


doit pas nous faire illusion. Ecoutons la protestation de Fran-
ois Lenormant contre ce mpris d'une des grandes manifes-
tations de l'esprit humain :

L'histoire de certaines superstitions^ constitue l'un des

chapitres les plus tranges, mais non l'un des moins impor-
tants de l'histoire de l'esprit humain et de ses dveloppe-
ments. Quelque folles qu'aient t les rveries de la magie et
de l'astrologie, quelque loin que nous soyons maintenant,

grce au progrs des sciences, des ides qui les ont inspires,
elles ont exerc sur les hommes, pendant de longs sicles, et

jusqu' une poque encore bien rapproche de nous, une


influence trop profonde et trop dcisive pour tre ngliges de
celui qui cherche scruter les phases des annales intellec-
tuelles de l'humanit. Les sicles les plus clairs mme de
l'antiquit ont ajout foi ces prestiges; l'empire des sciences
occultes, hritage de la superstition paenne, survivant au

triomphe du christianisme, se montre tout-puissant au moyen


ge et ce n'est que la science moderne qui est parvenue en

1. Fr. Lenormant, La magie chez les Chaldens, Prface, p. v.


LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 29

dissiper les erreurs. Une aberration qui a si longtemps domin


tous les esprits, jusqu'aux plus nobles et aux plus perspicaces,
dont la philosophie elle-mme ne s'est pas dfendue et
laquelle, certaines
poques, comme chez
les noplatoniciens

de l'Ecole d'Alexandrie \ elle a donn une place de premier


ordre dans ses spculations, ne saurait tre exclue avec m-
pris du tableau de la marche g-nrale des ides.
A
notre point de vue, cette science a une bien autre impor-
tance si elle a. comme nous le pensons, domin chez nous,

pendant de longs sicles, l'origine de notre histoire. On


sait que parmi phnomnes sociaux les mieux constats
les

fig-ure la parent des lang-ues dites indo-europennes. Depuis

prs d'un sicle ^, il est reconnu que le zend, l'armnien,


le grec, les lang-ues italiotes (latin, osque , ombrien), les
langues celtiques, le vieux slave, le lithuanien, le vieil-alle-

mand, les lang-ues Scandinaves, constituent une grande


famille linguistique gouverne par les mmes lois philolo-

giques communaut des racines, mme organisme gramma-


:

tical, avec des diffrences qui bien que sensibles, peuvent tre

qualifies de secondaires. Il
y a l la trace vidente, indiscu-
table, d'une action commune trs ancienne, trs
profonde qui
sur la grande majorit des nations qui s'ten-
s'est fait sentir

dent des rives du Gange aux Colonnes d'Hercule. La com-


munaut des traditions, comme la communaut de langue,
donne ce groupe un caractre d'unit qui a vivement frapp
les esprits. L'tude de cette famille indo-europenne a jus-

qu'ici presque compltement absorb l'attention des savants

qui lui ont attribu l'honneur d'avoir tir le monde de la bar-


barie.
Il est une autre famille de langues, un autre groupe de
nations dont l'antiquit est aussi bien constate et dont le

desIndo-Europens, peut-tre antrieur


rle, parallle celui

A. Maury, La magie et l'astrologie dans Vantiquil.


1. Cf.

L'honneur de cette dcouverte revient Frdric Schlegel, qui en po?a


2.

les bases dans son ouvrage paru eu 1808 Langue et sagesse des Indiens. La
:

conception de l'unit indo-europenue date de ce livre de gnie.


30 LA RELIGION DES GAULOIS

pour avoir t dilTrent, n'en a pas t moias considrable :

nous voulons parler des langues et des tribus touranie?i?iesK


La famille
des langues touraniennes, comprenant l'accadien

(langue primitive de la Chalde), les langues tongouse, mon-


gole , thibtaine, finnoise, samoide, turque et hongroise,

reprsente un groupe presque aussi important par son tendue


que le groupe aryen. Or ce groupe touranien a eu sa civili-
sation, une civilisation originale et fconde. La civilisation

louranienne que l'on commence connatre n'est pas repr-


sente seulement par sa langue et le systme d'criture connu
sous le nom d'criture cuniforme, le plus ancien systme

graphique connu; l'humanit une conception reli-


lui doit

gieuse originale assez vivace, pour que nous en retrouvions


les traces dans plusieurs des religions anciennes de l'Asie et
que le systme qui en dcoule domine encore en matre sur
la plupart des populations borales o il conserve ses carac-
tres primitifs. C'est aux anctres de ce groupe qu'il faut en
dfinitive faire remonter presque toutes les pratiques supersti-

tieuses dites magiques qui taient encore en si grand honneur


chez nous au moyen ge ^ Le christianisme n'avait pu les

draciner du cur de nos populations rurales l'islamisme ;

n'en est pas venu plus facilement bout_, elles n'ont recul et
ne se sont vanouies que devant les lumires de la science;
ce fut donc un foyer religieux trs ardent.
Le monde aryen et le monde touranien, au point de vue
religieux,comme au point de vue linguistique, forment deux
mondes part, galement \ivaces et qui, bien que de gnie

oppos et d'ordre diffrent, mritent tous deux galement, si-


non au mme degr, toute notre attention. D'un autre ct il

est prouv que groupes aryens n'ont t nulle part en Eu-


les

rope premiers occupants du sol. Pour ne parler que de ce


les

que nous savons le mieux, aucun de vous n^ignore que les

1. Tel est le nom dont se sert Fr. Leuormant et


qui parat gnralement
adopt, aujourd'hui. Ces ouranieus comprenaent les Scythes et probable-
ment les Ilyperborens des historiens grecs.
2. Voir Alfred Maury, La magie et l'astrologie dans l'antiquit, 1863.
LE GROUPE MEGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 31

Celtes ou Gaulois sont loin d'avoir trouv la Gaule inhabite,


ou peuple seulement de quelques rares tribus de
sauvages,
comme nos premiers historiens et Amde Thierry lui-mme
semblaient le croire'. La Gaule, quand les premires tribus

celtiques, c'est--dire aryennes, y ont pntr, tait dj non


seulement mais en pleine civilisation mgali-
trs peuple,

thique dont on ne peut mconna're la forte organisation,


civilisation dont l'action se faisait sentir alors de la Sude au

Portugal d'un ct, au Caucase de l'autre. L'hypothse la plus


vraisemblable n'est-elle pas que le courant sous l'influence
duquel cette civilisation s'est dveloppe tait le courant tou-
ranien^?
N'oublions pas que si une couche profonde de population
avait prcd les Aryens en Europe,, il en avait t de mme
en Asie. Les Scythes, c'est- dire des Touraniens, ce n'est
plus une lgende mais un fait historique scientifiquement d-
montr, y avaient prcd les Aryas, les Iraniens et les S-
mites. Partout dans l'Asie antrieure, l'Aryen, l'Iranien, le
Smite s'est superpos des populations plus anciennes, beau-
coup plus denses, ce semble, que les nouveaux venus, et dj
compltement sorties de l'tat sauvage. Le rle des Touraniens
a t, Torigine, prpondrant en Asie. Nous devons recon-
natre en eux les premiers pionniers de la civilisation, les

premiers rgulateurs des pratiques religieuses. La religion


touranienne est avant tout un naturalisme dont le fond est la
*
croyance la prsence d'esprits ou dmons animant ou sur
veillant tout tre, toute chose en ce monde. Sur ces esprits,
sur ces dmons l'homme peut exercer une action plus ou

1. Heuri Martin n'a t dsabus cet


gard que dans les dernires annes
de sa vie; au moment de sa mort, il prparait une rvision complte de son
premier volume oi il faisait trs large la part des populations pr-celtiques.
M. d'Arbois de Jubaiuville s'est rattach la mme doctrine.
2. Coquebert-Montoret, baron de Monbret (cf. Mm. de la Soc. anl. de

France, t. VU, p. 2) a entrevu cette vrit. Selon lui, plusieurs religions


avaient exist en Gaule, dont l'une, la plus ancienne, tait un sabnsme ml de
chamanisme qui lui tait commun avec toutes les nations du nord de l'au'
cien continent.
3. Ce que l'on a appel : un poly dmonisme.
32 LA RELIGION DES GAULOIS

moins puissante l'aide de formules consacres, d'incanta-


tions, de pratiques magiques, dont certains collges de prtres
sont dposilaires. En Assyrie, avant la domination des S-

mites,, en Mdie avant celle des Iraniens, les collges de

prtres (nous parlons de 3500 4000 ans avant notre re)


avaient dj fix ces pratiques par crit dans une langue qui,

aprs la conqute assyrienne, resta la langue liturgique, la


langue sacre des Chaldens comme le grec et le latin dans
notre liturgie chrtienne.
A
ces formules, ces incantations destines apaiser les

esprits ou forcer leur bienveillance se trouvaient mls des


recettes mdicales, des relevs d'observations astronomiques
servant de base aux spculations des astrologues. Les mages

qui formrent plus tard une caste Babylone hritrent de


ont donn leur nom, bien qu'elle
cette science laquelle ils

ft tout accadienne. La Mdie, suivant


l'expression d'un an-
cien, avait t infecte de ces superstitions, aussi bien que
la Chalde. Les mdecins de l'antiquit n'ignoraient pas l'ori-

gine de cette science; reconnaissaient qu'il y avait eu en


ils

Mdie, une poque trs recule, un foyer trs intense de


superstitions raisonnes, bases sur l'observation de la nature ;

mlange singulier de vrits et d'erreurs. Ce mlange d'erreurs


et de vrits explique la fortune inoue de la
magie, dont, plus
de trois mille ans aprs l'closion de cette science, nous re-
trouvons les traces encore vivantes non seulement en Grande-

Bretagne et en Gaule, mais au centre mme des nations les

plus civilises, Athnes, Rome, Alexandrie. Nous la re-


trouvons encore aujourd'hui entirement matresse des esprits
sur un espace immense s'tendant de la Finlande au Thibet.
11
y a l dans le domaine religieux un phnomne analogue
celui que prsente, dans l'ordre linguistique, l'expansion des

langues aryennes, smitiques et touraniennes.


Ecoutons ce que nous dit Pline
^
ce sujet; son opinion est

prcieuse recueillir.

1. Pline, //. iV., XXX, 1, 4, traduction Littr, t- II, p. 322.


LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 33

La magie est du petit nombre des choses sur lesquelles il

importe de s'tendre, ne ft-ce .qu' ce litre qu'tant le plus


trompeur des arts, elle a eu par tout le monde et en tout
temps le plus grand crdit. On ne s'tonnera pas de l'influence
extrme qu^elle s'est acquise, car elle a seule embrass et
confondu les trois arts qui ont le plus de pouvoir sur l'esprit
humain. Elle est ne d'abord de
mdecine, cela n'est pas
la

douteux et, sous l'apparence d'avoir pour objet notre salut,


elle s'est glisse comme une autre mdecine, plus profonde et

plus sainte. En second lieu, aux promesses les plus flatteuses

et les plus sduisantes, elle a joint le ressort de la religion,

sujet sur lequel le genre humain est encore, aujourd'hui, le

plus aveugle. Enfin, pour comble, elle s'est incorpor l'art


astrologique ;
or touthomme est avide de connatre son avenir
et tout homme pense que cette connaissance se tire du ciel

avec plus de certitude. Ainsi, tenant enchans les esprits


le

par un triple lien, la magie s'est leve un tel point, qu'au-


jourd'hui mme elle prvaut chez un grand nombre de nations
et dans l'Orient commande aux rois des rois, ut et in Oriente

regum regibus imperet.


C'est dans l'Orient sans doute qu'elle a t invente ;
dans
la Perse,par Zoroastre. Les auteurs s'accordent sur ce point.
Mais n'y a-l-il eu qu'un Zoroastre? Eudoxe qui a prtendu
que, parmi les sectes philosophiques, la magie tait la plus il-

lustre et la plus utile, plaait ce Zoroastre six mille ans avant


la mort de Platon; autant en
faisait Aristote. Hermippe,
qui a
crit avec beaucoup d'exactitude sur toutes les parties de cet
art et qui a comment les deux millions de vers composs par

Zoroastre et mis des tables aux ouvrages de cet auteur, rap-

porte que Zoroastre a puis la doctrine chez Azonaces et vcut


cinq mille ans avant la guerre de Troie Je remarque

qu'anciennement et presque toujours on chercha dans cette


science le plus haut point de l'clat et de la gloire littraires ;

du moins, Pythagore, Empdocle,Dmocrite, Platon, pour s'y


instruire, traversrent les mers, exils, vrai dire, plutt que
voyageurs. Revenus dans leur patrie, ils vantrent la magie ;

3
34 LA RELIGION DES GAULOIS

ils la tinrent en arcane ^... Il existe chez les nations italiennes

des traces de la magie, par-exemple dans nos lois des Douze


Tables et d'autres monuments, comme je l'ai dit dans un livre

prcdent... Les
Gaules ont t aussi possdes par la ma-

gie et mme jusqu' notre temps, car c'est l'empereur Tibre


quia supprim^ leurs druides et cette tourbe de prophtes et
de mdecins. Mais quoi bon rapporter ces prohibitions au

sujet d'un art qui a


franchi l'Ocan et qui a pntr jusqu'o
cesse la nature ? La Bretagne cultive aujourd'hui mme l'art

magique avec de telles crmonies qu'elle semblerait


foi et

l'avoir transmis aux Perses... Ainsi tous les peuples se sont


accords sur ce point.
Cette longue citation nous a paru ncessaire. Toutes les

parties en sont mditer. Retenons de cet instructif rsum


des recherches que Pline avait faites sur l'histoire et le carac-
tre de lamagie :

conformment aux dcouvertes rcentes dues au


l<^Que,
dchilrement des inscriptions cuniformes, la magie est un
art dont l'origine remonte bien au del des temps historiques

de la Grce et de Rome.
2 Que cet art est n en Orient chez les Mdes', le pays de
Zoroastre.

Que cet art qui, par les rapports qu'il prtendait tablir
3*^

entre l'homme et les esprits de la nature, tait une religion

laquelle se rattachaient la mdecine et l'astrologie, avait t

codifi^ de trs bonne heure, fix par crit, immobilis pour


ainsi dire dans des formules rythmes affectant un caractre
sacr.
4 Que l'art de la magie, originaire d'Orient, a inond le

monde.
i. Hanc in arcanis hahuere.
2. Namque Tiberii Csesaris principatus sustulit druidas eorum. Voir, pouf
l'interprtation de ce texte, Fustel de Coulanges : Comment le dt^uidistne a
disparu chez les Gaulois, Thorin, 1879.
3. La Mdie est un pays touranien. Nous savons aujourd'hui que la magie
n'a pas pour origine premire la Mdie, mais la Ciialde.
4. Deux cents tablettes ont t dcouvertes Babylone appartenant ce
code.
LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 35

Mais ici mme, d'aprs le texte de Pline, il


y a une distinc-
tion faire. Non seulement Pline sait que la magie est origi-
naire d'Orient, mais il croit savoir comment elle a pntr en

Grce et en Italie. Le premier,


d'aprs le rsultat de nos re-
cherches, qui ait crit sur ce sujet et dont les ouvrages sub-
sistent, est Osthans. Il avait accompagn Xercs dans la
il dissmina
guerre faite aux Grecs par ce prince pour ainsi
;

dire les germes de cet art monstrueux et en infecta tous les

lieux qu'il parcourut.

Orphe qui le premier a


Quant l'Italie, il croit que c'est
de Thrace transport de proche en proche les superstitions

magiques, avec les dcouvertes de la mdecine, bien que la


Thrace oi il faisait son sjour et t totalement trangre

lamagie. Orphe avait donc puis cet art ailleurs.

L'art de la magie n'est point un art hellnique. Pline insiste

sur ce fait. Homre,


dit-il, garde un silence com-
sur cet art
et^ au de
plet dans Vlliade temps la guerre de Troie, en
Thessalie, o la magie pntre plus tard, on se bornait aux

remdes du centaure Chiron. Partout, en Grce comme en


Italie,, magie est un art tranger^ un art import. Pline, au
la

contraire, semble la regarder comme presque indigne en

Grande-Bretagne Elle la pratique avec une telle foi et de


:

telles crmonies que Ion croirait que cest elle qui a transmis
cet art aux Perses.
L'extension de la magie s'explique par l'histoire de la race

touranienne.
Les populations diverses, crivait Franois Lenormant*
en 1874, qui de la Finlande aux bords de l'Amour habitent
encore aujourd'hui le nord de l'Europe et de l'Asie, Finnois
et Tchoudes, Turcs et Tartares, Mongols^ Tongouses, et dont

les travaux des Rask, des Castren et des Max Millier ont
dmontr l'unit linguistique, sont les derniers dbris, refou-

ls dans les climats les plus septentrionaux^ d'une grande


race qui a couvert autrefois une' immense tendue de terri-

1. Lamagie chez les Chaldens et les origines accadiennes, p. 323.


3t) LA RELIGION DES GAULOIS

toire, car nous la voyons rpandue dans la haute antiquit


sur une grande partie de l'Asie antrieure et les antliro-

polog-istes^ de leur ct, signalent d'autres tribus de cette


race dans l'Europe prhistorique, avant l'tablissement
des tribus J'ai essay de prouver ailleurs,
aryennes'.

ajoute Franois Lenormant, que ce sont ces populations qu


ont les premires invent et pratiqu la mtallurgie, opinion
soutenue galement par le baron d'Eckstein et par Alfred
Maurv.

L'unit de cette grande race clate non seulemnt du fait

de la parent des langues qui s'y parlent, mais du fait que


tous les membres de la famille ont vcu et vivent encore sous

l'empire d'une mme religion, dont les traces se retrouvent


encore visibles mme dans les branches depuis
longtemps
spares du tronc commun. Cette religion a un caractre par-
^
ticulier. Je laisse encore la parole Franois Lenormant :

<(
Malgr qui ont forcment rsult des condi-
les diffrences

tions si diverses de dveloppement auxquelles la race a t

soumise, je crois qu'aprs un coup d'il jet sur le magisme


mdique et sur lescroyances des anciens Finnois, telles qu'elles
ont leurs expressions dans la grande pope du Kalevala,
les affinits avec le systme que nous venons d'exposer d'a-
prs les dbris du recueil de la magie accadienne devien-
dront si nombreuses et si frappantes que le lecteur sera con-
duit constater avec nous l'existence d'une famille de

religions trs nettement caractrise. Et cette famille, qu'on


a jusqu'ici trop laisse dans l'ombre, correspondrait exacte-
ment une grande division ethnique laquelle il faut dsor-
mais faire sa part dans l'histoire gnrale de l'humanit .

M. Franois Lenormant caractrise ainsi cette famille reli-


^
gieuse :

L'lude
comparative laquelle nous venons de nous
livrer conduit reconnatre une parent troite entre la

1. Pruner-Bey, de Quatrefages, etc.


2. La magie, p. 190.
3. La maqie, p. 238.
LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 37

mag-ie chaldenne et celle des peuples ouralo-altaques ou


touraniens, particulirement celle des Finnois. Les ides
religieuses auxquelles elle se rattache et sur lesquelles elle
se fonde constituent un systme de mythologie' complet et
dans toutes ses parties, qui n'est qu'un dve-
trs bien li

loppement normal et logique de la forme de naturalisme


propre cet ensemble de peuples, du culte des esprits, des
lments et de la nature. Tout concourt nous ramener
la mme race de l'humanit comme ayant implant, dans
une antiquit prodigieusement recule, les superstitions

dmonologiques et magiques qui lui sont propres, dans le


bassin de l'Euphrate et du Tigre.
Comme conclusion de nos recherches nous entrevoyons
((

une famille de nations qui s'est spare avant les autres du


tronc commun d'o sont sortis tous les peuples qui ont un
nom dans rpandant au loin la premire [dans
l'histoire et se

la direction du nord] s'est constitue en tribus ayant une exis-

tence ethnique et distincte, ds une antiquit tellement re-


cule qu'on ne saurait l'apprcier en nombres. Une intuition

historique des plus remarquables avait dj conduit Bunsen


cette conclusion, quand on ne possdait encore aucune des

preuves que les tudes cuniformes^ sont venues fournir de-

puis quelques annes. L'hypothse de Bunsen devient main-


tenant un fait appuy par de solides arguments et qui tend

chaque jour une dmonstration complte. Le jour oii il aura


t dfinitivement tabli, l'histoire de l'humanit primitive
et des plus anciennes migrations des peuples aura fait un grand

pas.
Ce jour nous parat proche. Il est de plus en plus probable
que c'est l'influence de ce courant ^oz/ra;zzm primitif que nous
devons attribuer l'rection des spultures mgalithiques et tout
ledveloppement social et religieux que Ttude de ces monu-
ments rvle^ et que les traditions classiques n^expliquent pas.

1. Mythologie n'est peut-tre pas le mot juste.


2. Et les tudes archologiques.
3. Nous en donnerons des preuves dans les leons suivantes.
38 LA RELIGION DES GAULOIS

Le grand rle que nous prtons la race et la civilisation

touraniennes l'aurore de l'histoire de l'humanit est-il une


illusion de notre esprit? Il faudrait, pour le croire, ne tenir

aucun compte des rcentes dcouvertes de l'archologie dans


le domaine de la prhistoire*, confirmant de vieilles traditions

dont il n'est pas possible de nier la valeur. Les anciens


n'avaient pas compltement ignor le rle considrable que
les Scythes, c'est--dire les Touraniens", d'un ct, les Hyper-

borens de l'autre, avaient jou dans le monde avant l'ta-


blissement des grands empires historiques. Tout un chapitre
de Justin, abrgeant Trogue-Pompe, nous difie cet gard.
*
Trogue-Pompe nous dit :

1 Que les Scythes ds l'origine ont jet le plus grand clat


dans le monde : non minus illustria initia quam imperium
habuere.
2" le peuple scythe avait toujours t regard comme
Que
leplus ancien de l'univers Scytharum gens antiquissima sem-
:

per habita,

plus ancien mme que les Egyptiens.
3 Que leur empire tait immense : mxdtum in longitudi-

nem latitudinem palet,


et

Qu'ils ont trois fois ambitionn l'empire de l'Asie


4 :

imperium Asiae ter quaesivere et qu'avant Ninus, pre de Smi-


ramis, le premier roi d'Assyrie, l'Asie leur avait pay tribut
pendant quinze cents ans : His (Scythis) Asiaper mille quin-

gentos annos vectigalis fuit. Pendendi tributi finem Ninus,


rex Assyrorum, imposuit.

Trogue-Pompe nous apprend de plus que l'empire des


Parthes et des Bactriens tait leur ouvrage : Parthicum et

Bactrianum imperium ipsi co7ididerunt^ .

1. Voir la premire partie de Im Gaule avant les Gaulois.


Les Scythes, c'est--dire les Touraniens. Car, dit Fr. Lenormant, c'est ainsi
2.

qu'il faut eatendre le mot Scythes quand il s'agit de l'Asie, en rservant la


question particulire des Scythes d'Europe.
3. Justin, Ti'ogi Pompei historiarum epitoma, liv. II, 1-4. Trogue-Pom-
pe estun historien trs srieux.
4 Nous croyons avec notre grand Frret que les traditions qui ont comme
celles-ci le caractre de tnacit et d'universalit doivent tre considres
LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 39

Ces vieilles traditions sont parfaitement d'accord avec notre


thse. Elles s'imposaient aux historiens du sicle d'Auguste,
tant elles avaient d'autorit. Diodore de Sicile les connat et
les recueille comme Trogue-Pompe Ml nous parle d'un temps
oii l'empire scythe s'tendait de la Thrace l'Egypte et comp-
tait parmi ses sujets les Saces, les Massagtes, les Arimaspes,
les Assyriens et les Mdes chez lesquels ils avaient tabli des
colonies.

Quant aux Hyperborens, nom collectif des populations bo-


rales, Hcate, au rapport du mme Diodore, non seulement
en faisait mention la fin du iv** sicle avant notre re, mais
donnait sur leur pays et le caractre de leur civilisation de
nombreux dtails dontquelques-uns peuvent paratre fabuleux,
sans dtruire la valeur de l'affirmation du gographe grec
touchant l'existence et la haute civilisation relative de ce

groupe humain. Nous avons d'ailleurs le tmoignage d'Hro-


dote* qui mentionne des faits prcis. Aprs avoir rappel

qu'Homre et Hsiode ont parl des Hyperborens, il ajoute :

Les Dliens en
parlent beaucoup plus amplement. Ils ra-
content que les Hyperborens leur envoyrent des offrandes

enveloppes dans de la paille de froment. Ces offrandes pas-


saient chez les Scythes transmises ensuite de peuple en peuple
; , ,

elles taient portes le plus loin possible vers l'occident, jus-

qu' la mer Adriatique ^ De l on les envoyait du ct du


midi. Les Dodonens taient les premiers Grecs qui les rece-
vaient. Elles descendaient de Dodone jusqu'au golfe Maliaque
d'o elles passaient en Eube et de ville en ville jusqu' Ca-

ryste. De l, sans toucher Andros \ les Carystiensles portaient


Tnos et les Tniens Dlos.

comme trs srieuses. Quel intrt les Grecs et les Romains auraient-ils pu
avoir les recueillir, force des choses ne les leur imposait pas
si la ? Cf. Fr-
ret, uvres compltes, in-12 Histoire, I, p. 72.
:

1. Diodore, II, 43.

2. Hrodote, 1. IV, xxxnxxxiv.

3. On sait que l'ambre tait galement transport de la Baltique aux embou-


chures du P.
4. Tout cela semble bien reprsenter un plerinage dont toutes les stations
40 LA RELIGION DES GAULOIS

Les Dliens
ajoutent qu' l'origine les Hyperborens
avaient envoy ces offrandes par deux vierges dont l'une, sui-
vant eux, s'appelait Hyperochei l'autre Laodice. Que, pour la
scurit de ces vierges, ils les avaient fait
accompagner par
de leurs citoyens auxquels ils donnent le nom de Perph-
cinq
res et qui l'on rend encore de grands honneurs Dlos, mais

que ces Perphres n'tant pas revenus dans leur pays, les Hy-
perborens, craignant que ce fait se renouvelt, prirent le parti
de porter sur leurs frontires leurs offrandes dans la paille de
froment et de les confier leurs voisins en les priant instam-
ment de les accompagner jusqu' une autre nation... hesjeu-
?es Dliens de un et Vautre sexe se coupent les cheveux en
l'honneur de ces vierges hyperborennes qui moururent
Dlos. Les filles leur rendent ce devoir avant leur mariage.
Elles prennent une boucle de leurs cheveux, l'entortillent au-

tour d'un fuseau et le dposent sur le monument de ces vier-

ges qui est main gau-


dans l'enceinte consacre Arlmis,
che en entrant. Les jeunes Dliens entortillent leurs cheveux
autour d'une certaine herbe et les dposent galement sur le
tombeau des Hyperborennes*. Les Dliens disent aussi que
dans le mme sicle oii ces dputs vinrent Dlos deux autres
vierges hyperborennes, dont l'une s'appelait Arg et Taulre
Opis, y taient venues avant Hyperoch et Laodice. Celles-ci
apportaient Ilylhie les tributs qu'elles taient charges
d'offrir pour le prompt et heureux accouchement des femmes

de leur pays. Mais Arg et Opis taient arrives en la com-

pagnie des dieux mmes (Apollon et Artmis). Aussi les D-


liens leur rendent-ils d'autres honneurs. Leurs femmes qu-
tent pour elles et clbrent leur nom dans un hymne qu'Olen
de Lycie a compos en leur honneur... Les mmes Dliens
ajoutent qu'aprs avoir fait brler sur l'autel les cuisses des
victimes on en rpand la cendre sur le tombeau ' Opis et

taient religieusement fixes. Nous ne sommes point en prsence d'une pr-

grination dont l'imagination seule des prtres aurait fait les frais. Il y aurait
en chercher le sens.
1. Ces rites sont un garant de l'authenticit et de l'antiquit des traditions.
LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 41

'Arg. Ce tombeau est derrire le temple d'Artmis, l'est et

prs de la salle o les Ciens font leurs festins *.


Voil deux monuments de pierre, deux monuments con-


sacrs parla religion, dans le centre mme du culte d'une des

plus grandes divinits de la Grce, portant tmoignage de Tan-


ciennet et de la valeur non seulement religieuse, mais histo-

rique, des traditions concernant les Hyperborens. Peut-on


d'ailleurs douter de l'existence de cette antique civilisation

septentrionale, depuis que nous ont t rvles les antiqui-


ts primitives de la Sude, du Danemark, de l'Ecosse et de

l'Irlande, antiquits remontant aux ges de la pierre et du


bronze, si heureusement mises en lumire par les Worsaae %
les Nilsson^ les John Cvans* et tout rcemment par M. Oscar
Montelius^ dans son intressant ouvrage Les temps prhis- :

toriques de la Sude, traduit par M. Salomon Reinach.


La lecture de ces ditrrents ouvrages vous sera le meilleur
commentaire de ma
leon. J'espre qu'aprs vous tre nour-
ris de ces tudes vous ne serez pas tonns de retrouver en
Gaule un cho de cette grande civilisation touranienne ^

1. Il ya l une montre l'importance que les D-


rivalit de sanctuaires qui
liens attachaient ces lgendes et en augmente encore l'intrt. Cf. Porphyre,
De abstinentia, II, c. xix.

2. J. Worsaae, The primeval antiqv.ilies of Danemark, 1849; Mmoires de


A.
la Socit des Antiquaires du nord, traduits par Beauvois, 1860-1875 Danish ;

arts, publication du South Keusington Musum, 1882.


3. S"wen Nilsson, Les habitants primitifs de la Scandinavie, 1868.

4. John Evans, Les ges de la pierre, traducliou Barbier, avec 476 figures

intercales dans le texte et une planche hors texte, 1878.


5. Oscar Moutelius, Les temps prhistoriques en Sude et dans les autres

pays Scandinaves, avec une carte, 20 planches et 427 figures dans le texte, 1895,
ouvrage traduit par Salomon Reinach.
6. Quatrefages, dans son livre sur L'espce humaine, p. 133, se plaant

un point de vue purement anthropologique, a crit Les


grandes migra-
:

tions de peuples se montrent peu prs partout daus l'histoire, dans les
traditions, dans les lgendes du nouveau comme de l'ancien monde. Nous
les constatons chez les peuples les plus civiliss de nos jours et chez les tri-
bus arrtes au plus bas chelon de la vie sauvage. La palontologie humaine,

l'archologie prhistorique ajoutent chaque jour leurs tmoignages ceux


des sciences historiques.
IV LEON
LE CULTE DES PIERRES

Au nombre des superstitions qui nous paraissent remonter


l're mgalithique et relever des influences touraniennes,
nous placerons au premier rang le culte des pierres. Trs vi-
vaces encore au moyen ge, ces superstitions n'ont pas encore
compltement disparu de nos campagnes '. Il ne s'agit pas de

superstitions isoles, sporadiques, pour ainsi dire, nes de cir-

constances locales, et ayant un caractre passager, mais de

superstitions enracines dans le sol, se reproduisant presque


identiques, aux diverses poques de notre histoire, sur une
tendue de pays considrable, dont le champ de quelques-unes

dpasse de beaucoup les limites de la Gaule. Nous ne de-


vons y voir ni des fantaisies, ni des bizarreries de l'esprit in-
dividuel, mais le fruit de certaines dispositions intellectuelles
de race, rgles, et comme consolides des poques lointaines
par ceux qui premiers se donnrent la mission de diriger
les

les inspirations religieuses des nations en rapport avec leurs

intrts. La main du du chaman, a pass sur ces


prtre,
croyances et leur a imprim l'origine un caractre sacr.
Comment sans cela s'expliquer leur extraordinaire vitalit?
Ce sont des survivances d'un tat social disparu, oii le peuple
tait lev dans la foi en
puissance indiscute de ces pra-
la

tiques et formules consacres. L'exprience et l'histoire d-


montrent que rien n'est plus difficile draciner que ces

1. Voir Salomon Reiaach, Les monuments de pierre brute, p. 34-39.


LE CULTE DES PIERRES 43

croyances, quand elles ont une fois pntr dans les profon-
deurs de l'me d'un peuple.
(' Les Mongols, dit Alfred Maury% ont t, il y a bien des
sicles, convertis au bouddhisme et au lamanisme ils n'en
;

conservent pas moins, aujourd'hui encore, les prtres magi-


ciens de leur ancien culte. Le mazdisme, ajoute-t-il, n'a
ni chez les
jamais pu draciner les pratiques magiques, Mdes,
ni chez les Perses. Le magisme, dit de son ct Fr. Le-

normant, n'est autre chose que le rsultat de la combinaison


de l'antique religion des tribus touraniennes avec le maz-
disme, sur lequel cette religion a exerc une influence con-
sidrable.La Mdie, aprs la conqute iranienne, est reste
touranienne d'esprit et d'usages.
Nous estimons que de pareils faits ont d se reproduire en
Gaule l'arrive des Aryens. La civilisation aryenne a recou-
vert, sans l'touffer, une vieille religion apparente aux reli-

gions touraniennes. Ce que l'on appelle ledruidisme, cet hri-


tier du magisme mdique, au tmoignage de toute l'antiquit,

en a t imprgn, ainsi que l'avait t le magisme en Mdie


et en Perse. Il ne l'a point importe en Gaule. Nous ne con-

naissons pas d'explication plus plausible des faits que nous


avons drouler devant vous.
Il n'est pas douteux
que les superstitions relatives au culte
des pierres aient rgn chez nous l'poque nolithique %
comme elles
rgnaient chez les Chaldens qui rendaient, dit
Lenormant, un culte aux pierres, aux montagnes, aux arbres,
aux fleuves et aux fontaines ^ Deux faits le prouvent nos
yeux :

1" La prsence de nombreux minraux, pierres dures et


rares, jades, jadites, callas, chloromlanites et cristal,
dans un certain nombre de spultures mgalithiques, qui cer-
tainement y figuraient comme produits de la nature dous de
vertus particulires, surnaturelles. La superstition, trs vivace

i. La magie dans Vantiqiiit.


2. poque des mgalithes.
3. Fr. Lenormant, La magie, p. 2.
44 LA RELIGION DES GAULOIS

encore de nos jours, des vertus prophylactiques attaches aux


haches de pierre, aux pierres de tonnerre comme on dit,

croyance rpandue particulirement dans la rgion des monu-


ments mgalithiques, en Armorique, en Morvan, en Ardche,
en Aveyron et dans les Cvennes, o les haches et colliers
composs de certaines pierres taient encore comptes, il
y a
peu de temps, comme valeur apprciable dans les hritages,
ainsi que les dossiers de plusieurs notaires en font foi, ne

peut laisser de doute il cet g-ard.

Un mmoire fort intressant de M. Emile Carlailhac',


mmoire qui pourrait dj recevoir plus d'un dveloppement
nouveau, montre combien ces recherches sont fcondes et
combien de contres peuvent s'appliquer. La croyance aux
elles

pierres de foudre ou pierres de tonnerre se retrouve non seu-


lement en France, mais en Angleterre, en Allemagne, en
Hollande, en Danemark, en Irlande, en Sude, en Hongrie,
en Finlande, en Bohme, en Sibrie, en Mongolie et en Chine,
Cette extension d'une mme superstition, sous les mmes

formes, dans une zone o l'action du gnie touranien se fait


sentir sous tant d'aspects diffrents, ne plaide-t-elle pas en
faveur de l'origine touranienne de celte superstition en Gaule?
Encore aujourd'hui c'est en Silsie et en Hongrie, c'est--
dire au sein de populations d'origine touranienne, que ces su-
perstitions sont le plus vivaces.
En Hongrie, disait Florian Rmer au Congrs de Paris
en 1867% les haches et marteaux de pierre se rencontrent

chez les paysans, disperss et l, sous le nom de foudre

plate, de foudre enchane, de flche de Dieu. Ces expressions


sont celles dont se sert encore aujourd'hui trs souvent le

peuple en jurant. On rencontre abondamment ces objets dans


tous les villages chez les vieilles commres et sages-femmes,

1. Cartaillac, Lge de pierre dans les souvenirs et superstitions populaires,


chez Reiuwald, 1877.
2. Congrs international
d'anthropologie et d'archologie prhistoriques, chez
Reinwald, 1868, p. 327. FI. Rmer, qui est vque, tait mieux plac que per-
sonne pour connatre ces dtails; ce mlange de superstitions paennes et de
pratiques catholiques est particulirement remarquable.
LE CULTE DES PIERRES 45

comme des amulettes quelles font frauduleusement et


plu-
sieurs fois de suite bnir par les curs
principalement, en les
plaant sous le coussin de l'enfant pendant le baptme; puis
elles s'en servent pour gurir diffrentes maladies et font avec

elles de nombreuses sorcelleries. Les traditions sur


la pro-
duction des haches par la foudre, leurs prtendues vertus

prophylactiques sont les mmes chez les paysans mag-yares,


allemands et slaves; en Hongrie elles dcoulent encore du
paganisme , disons d'une source commune bien antrieure
aux dernires migrations. Je n'insiste pas, le mmoire de
M. Emile Cartailhac est tout entier lire.
2Une seconde preuve peut tre tire de ce fait que certains
monuments spulcraux mgalithiques, certains blocs, dbris de
monuments dtruits, taient encore au moyen ge, malgr les
dfenses ritres du clerg, un but de plerinage en vue d'ob-
tenir des gurisons miraculeuses ou la satisfaction de vux

particuliers, comme sont en Orient les tombeaux des saints


boivldhistes ou des marabouts musulmans.
Ces superstitions n'ont pu natre ni au moyen ge ni

l'poque romaine. Elles sont en rapport avec une srie de


monuments ayant jou un rle important bien avant l're chr-
tienne. Des monnaies romaines, parmi lesquelles des mon-
naies de Tibre et de Trajan, recueillies la superficie de plu-
sieurs des tumulus recouvrant des mgalithes, tumulus isols
dans la campagne, assez grande distance de centres habits,
tmoignent que ces monuments taient dj, au i^"" sicle de
notre re, un but de plerinage. Ces pratiques n'ont pas dis-

paru partout. Elles taient encore vivantes, il y a une quinzaine


d'annes, dans certaines valles des Pyrnes oii sont ga-
lement signales de nombreuses spultures pr-romaines.
En 1877, un des correspondants de la Socit d'anthropolo-
gie de Paris faisait une des sances la communication sui-

vante, sur ce qu'il appelait : Les pierres sacres des valles py-
rnennes^ :

1. Bulletin de la Socit d'anthropologie, 1877, p. 287.


46 LA RELIGION DES GAULOIS

On trouveces pierres sacres le plus souvent au voisinage des fon-

taines*, simples blocs de granit porphyrode ou amphibolifre, aban-


donns sur la montagne par le glacier quaternaire et ayant autrefois
servi des usages qu'il n'est plus possible de prciser. Quelques-uns de
ces blocs sont des pierres bassins 2. Elles sont, toutefois, presque tou-

jours brutes, prsentant rarement quelque chose qui les distingue des
autres grosses pierres parses sur l'Espiaut ^ 11 en est beaucoup parmi
elles qui passeraient inaperues de l'observateur, si les traditions locales
et la vnrition des habitants ne les signalaient son intention.
Dans profonde valle de Labroust, creuse au cur de la chane des
la

Pyrnes, loin de tous les courants de civilisation, ces superstitions des


ges vanouis se sont maintenues avec une nergie telle que, dans plu-
sieurs villages, notamment Portet, Jurevielle, elles se mlent intime-
ment aux croyances du catholicisme *.
En vain les prtres les combattent en chaire, ils n'ont pas russi les

extirper de tous les curs. En vain ils font secrtement dtruire les

pierres, vestiges de ce paganisme persistant et surtout celles prs des-


quelles se donnent rendez-vous les jeunes gens et les jeunes filles. Les
habitants, lorsqu'ils surprennent les ouvriers, s'ameutent, et empchent
l'uvre de destruction. Quand on a pu l'accomplir sans veiller leur
attention, ils rassemblent les dbris, les remettent en place et continuent

les entourer de vnration. Il faut disperser au loin les dbris de la

pierre sacre pour voir cesser le culte dont elle tait l'objet; l'endroit o
elle tait demeure sacr et quelquefois les prtres y plantent une croix
pour faire bnficier la religion du respect traditionnel vou au lieu.

que nous rvle l'lude de cer-


Ce n'est rien ct des faits

tains monuments de J'Armorique et de l'Irlande. Je veux par-


ler des tumulus comme ceux de Gavr'Inis, du Man-er-Hoeck
et du Man-Lud en Bretagne % de New-Grange otLough-Crevk^
en Irlande ^
Le tumulus de Gavr'-Inis aune loquence particulire nos
yeux. Nous ne pouvons nous empcher d'y voir la caverne
spulcrale, peut-tre la retraite secrte d'un magicien, d'un

1. Voir plus loin notre leon sur le culte des fontaines.


2. Nous en parlerons plus loin.
3. Nom de la montagne.
4. Comme en Hongrie.
5. Voir au Muse des Antiquits nationales les rductions de ces monu-
ments et nos dessins dans La Gaule avant les Gaulois (2<= dit.), p. li'9, 131,

137, 139, 141.


Voir James Fergusson, Les monumeiits mgalithiques, etc. (trad. Hamard),
6.

p. 219 et 230, et U
album photographique des mo7iuments mgalithiques de V Ir-
lande au Muse des Antiquits nationales (bibliothque).
LE CULTE DES PIERRES 47

chaman de l'poque mg-alithique. Les chamans, les sorciers


devaient tre les rois de cette poque, comme ils le sont en-
core dans certaines contres borales. En Sibrie, encore au-

jourd'hui, chaman, le sorcier, est un personnage de la plus


le

grande importance. Les familles des chamans constituent des


familles sacerdotales trs respectes, trs redoutes, trs puis-

santes, pouvant avoir et ayant eu sur la destine des tribus,


au milieu desquelles elles vivent, la plus grande influence.
L'introduction nominale du christianisme dans ces contres
l'a peine diminue *.

Ces chamans sont sans doute des magiciens, mais, il ne faut

pas l'oublier, des magiciens convaincus, ayant foi en eux-


mmes, comme le peuple a foi en eux. L'on aurait grand tort
de les considrer comme des fous ou des imposteurs, ayant
conscience de leurs impostures. Tous les voyageurs qui ont

pntr dans ces pays avec un esprit observateur les ont r-


habilits cet gard.
Sans doute, pour soutenir leur pouvoir, ils usent de tous
lesmoyens (parmi lesquels y en a de blmables) pouvant
il

donner crance leur influence surnaturelle. Mais ils croient


eux-mmes cette influence, la magie pour eux est une
science vritable dont ils se regardent et dont ils sont, en effet,
les seuls dpositaires. Certains secrets de la nature, fruit d'une
observation sagace prolonge, leur sont familiers et ils savent
en tirer des effets d'une grande puissance. Ils se croient vrai-
ment les interprtes des
esprits.
On peut tre sorcier de trs bonne foi, crivait en 4876
un de nos ingnieurs des mines les plus distingus ", surtout

lorsqu'on se trouve entour de croyants, et les pratiques de la


sorcellerie sont telles qu'elles trompent avec la mme facilit
et celui qui
s'y adonne et ceux qui s'y confient. Le magicien
encore dans les contres borales, oii le culte de la
tait et est

magie s'est rfugi, familier avec les vertus de certaines

1. Cf.
Wraugell, Le nord de. la Sibrie (trad. Galitzine) et V Annexe B : Le
chamanisme d'aprs V enqute de la Commission russe en 1776.
2. Feuilleton du journal La
Rpublique franaise, du 4 mars 1876.
48 LA RELIGION DES GAULOIS

plantes, de certains breuvages enivrants. Certains effets de


l'hypnotisme, certains phnomnes de l'extase ne leur sont
point trangers. Ils savent agir efficacement sur Timagination
des autres, mais ils s'enivrent eux-mmes de leurs propres

sortilges.
Ces pratiques empiriques taient accompagnes dans l'an-
tiquit et le sont encore de nos jours de formules obscures qui
en voilaient le vritable caractre; mais les effets en taient si

rels, si incontestables, que les gnostiques, qui taient des es-

pces de philosophes*, ne ddaignaient pas d'en tirer parti. Les


Romains clairs croyaient encore ces formules et le P. Hue,
qui dans son voyage en Tartarie et au Thibet a assist
quelques-unes de ces crmonies magiques, n'en nie point l'ef-
ficacit*.

Mais revenons Gavr'-Inis.


Veuillez vous transporter par la pense dans la salle III du
Muse des Antiquits nationales, o sont exposs' une r-
duction du monument au vingtime et le moulage des pierres

composant la crypte. Votre attention doit tre attire surtout

par caractre
le tout fait original des dessins sculpts sur
ces pierres. On y reconnat, sans difficult, la reprsentation
d^un certain nombre de haches, groupes ou isoles, sem-
blables pour I9, forme aux haches de pierre dposes dans
les spultures mgalithiques sont reconnaissables gale-
;

ment des reprsentations de serpents; ce sont l des excep-


tions. La majorit des sculptures a un tout autre caractre,
dont le sens obscur a exerc en vain la sagacit des archo-

logues.
Un observateur d'un sens trs fin, M. Albert Matre, inspec-
teur des restaurations et des
moulages du Muse, a fait ce
sujet une remarque des plus ingnieuses qui mrite de vous
tre soumise. Examinez la loupe les lignes que la nature
trace sur la paume de la main humaine la naissance et

1. Comme taient aussi les druides.


2. Il se coutente de dire que ces prodiges sont uvre du dmon.
3. Voir La Gaule avant les Gaulois, 2 dit., p. 129, 153 et i5o.
t

**'
4. 1

'I

^.i
S # J

!

.'^^-*l

111 11

'1
3

!^i I ir(>i>iiirii#
LE CULTE DES PIERRES 49

l'extrmil des doigts, lignes ondules et concentriques d'un

aspect tout fait particulier*,agrandissez cet assemblage de


lignes par la photograpliie et comparez-les aux sculptures de
Gavr'-Inis : il
n'y a pas seulement analogie entre les deux
sries,il
y a identit elles semblent calques Tune sur l'autre.
;

Doit-on voir dans cette concidence un simple effet du hasard?


Gela nous semble d'autant plus invraisemblable que, si nous
cherchons des reprsentations analogues, je ne dis pas iden-
tiques, soit dans l'antiquit, soit au moyen ge, nous n'en ren-
controns aucune. Quelques monuments mgalithiques d'Ir-
lande d'Ecosse en offrent seuls de nouveaux spcimens.
et

Pour ceux qui voudront bien se placer notre point de vue,


se rappeler que la hache et le serpent jouaient un rle impor-
tant dans les oprations magiques, que la chiromancie tait
encore au moyen ge une branche de la magie ^, l'hypothse
que nous sommes dans l'anlre ou le tombeau d'un magicien
chiromancien ne paratra peut-tre pas draisonnable \ Quoi
qu'il en soit des sculptures de Gavr'-Inis et de leur rapport
avec de la magie, il est au moins certain que, lors des
l'art

funrailles des grands personnages, l'poque mgalithique,


avant que la chambre funraire et la galerie qui y conduisait
fussent recouvertes de terre, des crmonies qui s'accordent
merveilleusement avec le caractre magique que nous leur
prtons s'y accomplissaient.
Reportons-nous l'intressant rapport que notre auditeur
assidu, le regrett Ren Galles, publiait en 18G4 dans les
Mmoires de la Socit j)olymathique du Morbihan la suite des
belles fouilles pratiques par lui au Man-Lud. Ce mmoire a

\. Le moulage de plusieurs mains a t nais sous les yeux des auditeurs,


aisi que les piiotographies de ces moulages. Ces photographies sont dpo-
ses la bibliothque du Muse o on peut les examiner. Voir Revue archo-
logique, nouvelle srie, anne 1884, t. II, p. 332, article de M.Abel iMatre. Voir
dans La Gaule avant les Gaulois (2e dit.). p. 155, la comparaison des deux sries.
2. Voir Ferdinand Denis, Sciences occultes,
p. 50.
3. M. E.-A. Martel, dans l'intressant volume
qu'il vient de publier, Irlande et
cavernes anglaises, p. 168, donne le dessin d'une cellule monastique archaque,
prs de laquelle la grotte de Gavr'-Inis serait un palais (voir notre pi. I). Cf.
p. 157 de l'ouvrage de M. A. Martel, L'Oratoire de Gallerus (ve ou vi" sicle).

4
50 LA RELIGION DES GAULOIS

une telle importance que nous croyons devoir le reproduire ici

en entier.

LE TUMULUS-DOLMEN DIT MAN-LUD

Le Man-Lud est si original que j'aurais pu me croire transport

un autre temps, chez un aulre peuple que celui de nos mgalithes ordi-
naires. Je mettais au jour chaque coup de pioche un ordre de faits tout
nouveau Me dcouvrais le thtre d'antiques funrailles dont le sol conser-
vait encore des traces sensibles. Le Man-Lud, on le sait, forme une butte
80 mtres de long sur 50 de large, et remarqua-
artificielle trs allonge,

blement basse, 5, 50 seulement d'lvation. J'en dcrirai l'intrieur dans


l'ordre de mes fouilles dont le point de dpart tait l'extrmit orientale
du tumulus. A 10 mtres, je rencontre un alignement curviligne de
petitsmenhirs de 40 50 centimtres de hauteur et noys 4", 50, au-
dessous du sommet, dans les vases dessches qui forment la tomhelle.
Cette ligne de pierres avait 12 mtres d'tendue. Sur chacune des cinq
pierres debout formant l'extrmit nord, nous avons trouv le squelette
d'une tte de cheval ^. Une seconde range de pierres parallles la pre-
mire cette range tait 3"", 50
de la premire formait avec elle
une sorte d'alle. Elle enen ce que ses lments au lieu de se
diffrait
toucher taient spars par des intervalles de 10 mtres environ. A partir
de cet alignement, notre tranche, en s'avanant vers l'ouest, a trouv
naturel recouvert d'une couche de pierres sches s'tendant avec
le sol

une paisseur de 40 centimtres dans toute l'tendue, d'une surface


peu prs ovale, longue de 40 mtres et ayant 18 mtres de largeur
moyenne. Cette nappe de pierre nous parat avoir eu particulirement
pour but de recouvrir le lieu oi^i certaines pratiques funraires se seraient
accomplies, car nous avons trouv en la soulevant, d'abord, 8 mtres
des menhirs intrieurs, un monceau de charbons de bois, puis plus loin,
12 mtres de dislance, une agglomration d'ossements d'animaux.
Prcisment partir de l'endroit oi^i nous avons rencontr ces derniers
dbris, c'est--dire une dizaine de mtres du centre du tumulus, la
couche de pierre s'lve, puis se bombe en conchode, de manire
former un galgaP semblable tous ceux que nous connaissons, mais
qui, circoustance exceptionnelle, se trouve ici
englob de toutes parts,
dans l'norme tombelle de vase *
dont il
occupe peu prs le milieu.
Au centre du galgal qui, pour 10 mtres de rayon, sa base, prsente

1. Voir, pour la clart de la description, les figures insres la page 134 de


La Gaule avant les Gaulois {2" dit.), reproductiou des planches du uimoire
de Reu Galles, aujourd'hui peu prs introuvable en librairie. Ren Galles a
signal depuis plusieurs spultures analogues.
2. 11 semble bien que nous soyous l en prsence de tribus pastorales

comparables aux tribus tartares et mougoles.


3. Monceau de terres et de pierres o les pierres dominent.
4. Vase marine.
LE CULTE DES PIERRES 51

une hauteur de 2',20, nous avons trouv, au milieu des terres amon-
celes, une crypte longue d'un peu plus de 2 mtres, larpe de lm,25 et
haute de 1.10. Les parois de ce caveau sont formes d'une grossire
maonnerie de pierres sches. Sa vote, au lieu de consister, comme
d'ordinaire, en une ou deux tables de granit, est compose d'un grand
nombre de dalles plates, non tailles et retenues seulement par l'agen-
cement des pierres du galgal. de telle faon que le drangement d'une
sule de ces pierres peut faire crouler tout ce fragile difice. Cette crypte
compltement ferme de toutes parts tait une tombe. La position rela-
tive des ossements semble indiquer que les corps (il y avait deux ttes)
avaient t replis sur eux-mmes'. Vers le milieu de la chambre taient
un petit tas de charbon de bois et quelques fragments d'os calcins 2. A
l'autre extrmit un petit couteau en roche siliceuse du pays, puis quel-
ques dbris de poterie grossire et deux morceaux de silex pyromaque.
Aprs avoir vid la chambre qui tait en partie remplie de terre, nous

pmes constater au-dessous du lit de terre un dallage irrgulier en pierres

plates paisses de 5 6 centimtres et recouverte eu dessus d'une couche

onctueuse couleur de rouille dans laquelle nous avons bientt reconnu


les restes d'un plancher' de bois, dont plusieurs parcelles se sont trou-
ves suffisamment conserves. Au-dessous des dalles un lit de terre de
5 centimtres d'paisseur reposait sur le sol naturel et ne contenait
rien en particulier.
(( A l'ouestdu galgal central, nous n'avons plus trouv que la roche gra-
nitique; mais l, comme l'est, la roche avait t aplanie, nous voulons
dire- dpouille de l'enveloppe de terre naturelle qui la recouvrait. Les

ouvriers avaient probablement recul devant la difficult de l'attaquer


elle-mme.
A du tumulus, au point de la plaine d'o l'on voit le soleil
l'extr.mit

disparatre chaque soir dans l'Ocan, se dresse, vers le ravin, l'alle


couverte mise nu par nos devanciers*. Nous n'avions plus l'explorer;
mais nous devons nous rappeler que ses parois sont, en quelques en-
droits, couvertes de signes bizarres encore visibles dont la patience de
^
M. Samuel Fergusson a pu rtablir les contours.
En somme qu'avons-nous trouv? D'abord une plate-forme rocheuse
prpare sur une tendue de plus de 80 mtres en longueur et de 50 en
largeur. Ensuite l'extrmit occidentale de ce plateau un beau dolmen
galerie et l'extrmit orientale une avenue de pierres debout, dont

1. Cette attitude accroupie est trs frquente sous les spultures mgali-

thiques de France et de Scandinavie. Cf. La Gaule avant les Gaulois (2" dit.j,
p. 158, et Niisson, Les habitants primitifs de la Scandinavie (dit. frau.,
p. 176 et pi. XIX).
2. Probablement d'animaux.
3. Ce plancher s'est retrouv dans beaucoup de spultures mgalithiques
de chefs, dans le Finistre et dans les Ctes-du-Nord.
4. Ou n'a couserv aucuu souvenir de celte fouille.

i.
Fergusou, /. c, p. 319, Gg. 145.
52 LA RELIGION DES GAULOIS

quelques-unes supportaient des ttes de cheval. Au milieu, un galgal


form de pierres sches et recouvrant une crypte spulcrale tablie d'a-
prs un S3'stme de construction particulier et renfermant des ossements
humains et quelques objets de l'ge de la pierre polie. Entre le galgal et
les menhirs, une masse de pierre artificielle couvrant le sol naturel et

qui, souleve, laissa voir un mouceaude charbons; plus loin un tas d'os-
sements d'animaux. Enfin toutes ces choses noyes dans un monticule
de vases dessches, entasses grande peine et formant une masse im-
permable de prs de dix mille mtres cubes. Le tumulus allong n'tait
pas destin seulement protger les crj^ptes, mais recouvrir le thtre
tout entier d'une scne funraire imposante. Pour nous, le Man-Lud est
une illustre tombe et ces ttes questres, ces restes de sacrifice, ces
squelettes humains sont l pour accompagner la dpouille mortelle d'un

grand chef.

Ajoutons qu' cette poque existaient videmment des rites


parfaitement dlinis, dnonant Texislence d'un clerg puis-
sant capable de faire mouvoir des milliers de bras ncessaires
l'dificalion dun pareil monument '.

Le Man-Lud est entour d'autres tumulus de mme carac-


tre, aussi imposants : Le moustoir Carnac', le mont Saint-Mi-
cheP, les tumulus de Tumiac, de Kergonfals, de la Trinit-
en-Mer et enfin le Man-er-H'oeck^ dont la fouille a rvl un
rite particulier sur lequel nous devons insister.

Au Man-er-H'oeck, l'entre de la
chambre, circonstance
unique jusqu'ici, se trouvait place une dalle sculpte sur la-

quelle dans une espce de cartouche tait grav soit le tote?n

du chef, soitquelques-uns de ces signes mystrieux dont la


magie grand usage; mais l n'est pas la plus grande
faisait si

originalit du Man-er-H'oeck. Tout, dit Ren Galles, qui a


fouill ce tumulus avec le mme soin qu'il avait fait le Man-

Lud, tout dans la chambre quand nous y pntrmes tait

encore intact. La surface des terres tait parfaitement unie.


La chambre tait inviole.

\. Henri Martin, ludes d'arch. celtique, p. 2S3, croit galement l'exis-

tence de tribus sacerdotales chez les populations qui ont lev les mgalithes.
2. Voir Revue archoL, 1865, t. XII, p. 15 et suiv. Fouilles de Ren Galles.
:

3. Surnom d'un tumulus sur lequel a t leve une chapelle l'archange

saint Michel.
4. Revue archol., t. IX (1864), p. 137; La Gaule avant les Gaulois (2 dit.),

p. 139-141, fig. 120, 121, 122.


LE CULTE DES PIERRES 53

u Immdiatement au-dessus de l'entre nous r.amassons une belle pen-

deloque en jaspe vert, grosse comme un uf. Au centre de la chambre


est plac compltement dcouvert un grand anneau plat en jadite,

lgrement ovale* de 0,93 de diamtre sur 0, 83. Sur cette espce d'a-
mulette tait appuye la pointe d'une magnitique hache galement en
jadite de 0'",23 de long, du plus beau travail. Un peu plus loin en ligne
droite, faisant suite la hache, deux grandes pendelo(iues en jaspe vert,
puis une hache en jade (?) blanc, puis
encore une pendeloque de jaspe.
L'anneau, la la petite hache et les pendeloques taient
grande hache,
trs visiblement aligns, et cette ligne droite concidait parfaitement
avec une des diagonales de la chambre dans la direction du nord-ouest
au sud-est. Dans un des angles de la chambre nous trouvmes runies
cent et une haches dont onze en jade ou jadite et quatre-vingt-dix en
fibrolithe.

Les terres de chambre tamises donnrent en outre cinq


la

belles pendeloques en jade, quartz et agate, un prisme en


quartz cristallin, neuf morceaux de silex tranchants et deux
petites haches ordinaires. Aucune trace d'ossements ou de
cendres, aucune urne cinraire ou autre ^ Ne sommes-nous
pas encore ici en prsence d'une crmonie relevant des pra-
tiques de la magie?
Ce monument est de ceux qui paraissent avoir t l'-

poque romaine un but de plerinage. Dans les terres qui


recouvrent la chambre diverses hauteurs furent recueillis:

onze monnaies romaines (depuis Tibre jusqu' Trajan), dix


en bronze, une en argent, cette dernire l'effigie de Domi-
tien quelques dbris de bronze; une bague dont le chaton
;

est marqu d'un X; les dbris d'une fiole en verre, deux


grands en mail bleu cannels, un grain de ple de
colliers

verre noirtre veines d'azur, une bille de verre, et, plus pro-

fondment, quatre grains de de forme diverse en argile


collier

cuite, de couleur brune^ quelques fragments de poterie


grossire, du charbon, et trois beaux grains percs de jaspe
verl^.

1. On connat un certain nombre d'anneaux semblables.


2. La chambre, comme celle du Man-Lud, avait t dalle et recouverte
d'un -plancher en bois.
3. Commimication du D"" Closmadeuc l'Acadmie des inscriptions, Revue
archol., l. c.
54 LA RELIGION DES GAULOIS

Il est impossible de dnier au Man-er-H'oeck son carac-


tre relig'ieux.
Nous n'avons pas assurment la prtention de reconstituer
et de faire revivre vos yeux ces vieux rites paens j'allais
dire touraniens, mais ne sommes-nous pas l aussi loin que
possible des traditions et des usag:es des Hellnes et des
Latins, tout fait en dehors des traditions aryennes, et cepen-
dant, cet ensemble de monuments et de crmonies funbres

pas en nous l'ide d'une civilisation relle? o en


n'veille-t-il

chercher l'orig-ine? n'est-il pas naturel de tourner les yeux


vers ce monde septentrional inconnu et mconnu, peine
souponn des anciens malg-r son tendue et sa vitalit,
dont l'archologie exhume aujourd'hui les remarquables
antiquits et dont tant de survivances se retrouvent chez les
peuplades des contres borales. En tout cas, l'existence en
Gaule, l'poque mgalithique, d'une relig-ion, avec un clerg,
chamans ou autres, y prsidant, doit. Messieurs, vous paratre

dj, comme moi, un fait plus que probable, une vrit


acquise.
Je vous apporte ici, je ne me le dissimule pas, des aperus

plutt que des dmonstrations, mais ces aperus donnent sur


un horizon immense, derrire lequel se cache la seule expli-
cation logique de faits sociaux, autrement inexplicables. C'est
la jeune gnration, que vous tes, explorer ce nouveau
domaine jai tenu vous indiquer la voie.
;
V^ LEON
SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES PRCIEUSES
- PIERRES A BASSINS DOLMENS TROUS

Nous avons vu que des haches, en pierresprcieuses d'orig-ine

trangre, ainsi que des fragments de cristal de roche taient


dposs dans les spultures mgalithiques des grands chefs,
titre d'amulettes ou comme instruments de pratiques magi-

ques, sans que nous puissions indiquer quelle puissance myst-


rieuse la superstition attribuait ces minraux. Des fragments
de livresde mag-ieparvenus jusqu' nous sous le nomd'Orphe^
ou recueillis par Pline dans les crits des mdecins grecs aux-
quels, comme nous l'apprend, ces pratiques taient fami-
il

lires, nous donnent ce sujet des dtails qu'il n'est pas inutile
de rappeler ici. Pline fait remarquer que ces pratiques antipa-

thiques au g-nie grec sont d'origine mdique. Nous les ren-


controns en Europe l'tat de survivances. L'universalit de
ces superstitions prouve en eiet qu'elles manent d'une source

unique qui n'est pas europenne. Il est difficile de les consid-


rer comme un produit de l'esprit aryen il faut remonter plus
;

haut pour en trouver l'origine. Si, en Gaule, en Grande-Bre-


tagne, en Irlande, tant de superstitions relevant de la magie
existaient encore au temps de Pline enracines dans les esprits
point que le grand naturaliste pouvait dire, propos de la
tel

Bretagne, qu'il semblait que ce ft elle qui avait donn la


magie la Perse ^ c'est qu'en Gaule, en Grande-Bretagne,

1. riep\ Xiwv, dans les Orphica.


2. Pline, H. N., XXX, 1, 2.
56 LA RELIGION DES GAULOIS

et en Irlande fond de
population tait compos d'lments
le la

trangers la race aryenne, comme les faits archologiques


le dmontrent, ainsi que le reconnat notre minent confrre

et ami, M. d'Arbois de Jubainville lui-mme '.

La croyance la vertu de certains minraux remonte la

plus haute antiquit. La tradition en tait conserve dans des


formules rythmes qu'un savant comme Thophraste prenait
au srieux. Ces formules appartenaient la priode d'expan-
sion de la mag-ie, alors que l'Asie antrieure tait encore sous
la domination des Accads et des Chaldens. Est-il possible de
supposerque ces superstitions n'aient pas eu un centre fixe de
cration? Si l'on peut admettre que la constatation del vertu
mdicinale des plantes, vertu relle, facile contrler par l'ex-

prience, soit le fait d'observations locales individuelles,


parsessur des territoires tendus, sans qu'il soit besoin de lui
chercher un centre d'closion particulier, il n'en peut tre de
mme quand il s'ag-it de la vertu des pierres, vertu imaginaire

qui ne rpond aucun fait d'observation, et laquelle cepen-



dant des hommes passant pour clairsont cru presque jusqu'
'
nos jours : un code en a d tre labor l'origine au sein d'un
de ces collges de prtres-sorciers, d'une autorit reconnue,
dont l'existence en Orient, ds une poque extrmement
recule, est aujourd'hui scientifiquement dmontre, La Grce
le recueillit.

Un pome cit par Thophraste, disciple d'Aristote, Ilepi


)vi6wv, Su?' les pierres, passait pour tre l'uvre d'Orphe.
Orphe aurait recueilli ces vieilles traditions orientales. Nous

. Les premiers habitants de l'Europe, t. Jf, 2e dit., 1895, Prface, p. xii.


Le confesseur de Charles-Quint, Guevara, indique encore, dans un de ses
2.

crits, les qualits que l'on attribuait aux pierres prcieuses, en affirmant que
ces qualits ne sauraient tre noises eu doute. Le diamant, dit-il, fortifie le
cur et peut tre d'une grande utilit aux femmes enceintes. L'amthiste
s'oppose aux fumes du vin et aux dangers du poison. Le rubis invite non
seulement la continence, mais il conserve la sant, garantit de l'infection
de l'air et chasse la tristesse du cur. Ou peut arrter le sang au moyen du
corail, qui a encore la proprit de dissiper les
uuages de la vue et d'inviter
au sommeil. L'meraude est admirable pour l'apoplexie, contre la foudre,
contre les morsures envenimes; elle rafrachit la mmoire, etc. (Ferdinand
Denis, Les sciences occultes, p. 127).
SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES 57

en possdons une reproduction plus ou moins remanie


Tpoque alexandrine. Le fond doit avoir peu chang. De
telles superstitions se transmettent d'ge en ge
presque sans
altralion, le moindre changement dans les formules leur
enlevant tout pouvoir aux yeux des initis. Nous en avons la

preuve dans ce fait que Pline, qui puise d'autres sources


les uvres des mdecins grecs mentionne les mmes
croyances presque dans les mmes termes que le pseudo-
Orphe*.
Quelques extraits du pome orphique,, rapprochs des indi-
cations donnes par Pline dans les livres oia il s'occupe de la

magie et des pierres prcieuses auxquelles il consacre ses


deux derniers livres (XXXVI et XXXVII)^ nous montrent la
concordance des traditions.

LE CRISTAL

Orphe :
Dposez le cristal sur des copeaux de bois sec; exposez-le au
soleil et il en sortira de la fume, puis un feu lger, puis une grande
flamme. Ce feu est dit : le.
feu sucr; aucune flamme ne peut allumer les
sacrifices avec plus de joie pour les immortels".

Puis un conseil mdical :

Le cristal a encore une qualit merveilleuse. Bien que auteur de cette


flamme qui jaillit spontanment de son sein, il se refroidit instantan-
ment et peut tre impunment touch par les mortels; appliqu sur les
reins, il en gurit les douleurs.

1. Les traits up\ Xi9o)v taieut nombreux dans ["antiquit. Le trait De


pluviis, attribu Plutarque (d. Didot, t. V, p. 95 et suiv.), raentiouue les
noms d'un Btrcyllos, d'un Micias Mallotes, d'un Diodes tihodius, d'un Dnro-
theus Chaldus, auteurs de traits semblables dont quelques-uns au moins
avaient plusieurs livres, ainsi que l'indique la mention Dercyllos, livre !<=.:

L'glise faisait remonter ces pratiques magiques au temps o les auges avaient
eu commerce avec les filles des hommes. Cf. le Livre d'Enoch (Diction, des
apocryphes, t. I, p. 394) et Tertullien, De cullu feminarum (t. I, p. 1507 de l'-
dition Migne) qui rapporte avec foi la mme lgende. Toutes ces traditions
concordent. Quelques-unes de ces superstitions ont encore cours dans nos
campagnes. Le recueil n'eu a pas t lait, il serait trs instructif et nous re-
commandons ce travail nos auditeurs.
2. Ce fait prsent comme une espce de miracle montre
que la formule
remonte une poque trs recule, eu tout cas antrieure Archimde et
l'cole d'Alexandrie, o l'action du soleil sur les lentilles de cristal tait bien
connue. Ou a trouv du cristal dans des spultures mgalithiques.
58 LA RELIGION DES GAULOIS

Pline, liv. XXWII, 2 : Je lis dans les mdecias que le meilleur cautre
est une boule de cristal recevant les rayons du soleil.

LA GALACTITE
*
Orphe : une autre pierre galement favorable ceux qui
Je t'offre
adressent leurs prires aux dieux*; elle est pleine d'un lait divin, comme
les seins d'une jeune
fille qui a
conu pour la premire fois. Les anciens
l'ont appele diamant royal, parce qu'il flchit l'esprit des dieux. On
l'appelle galactite parce que, si on la brise, il coule de l'intrieur une
moelle blanche semblable du lait; Tu peux en faire l'exprience, cela est
facile... Offre aux jeunes mres une douce boisson o sera mle de la
ga-
lactite, afin qu'elles reportent leur berceau leurs jeunes enfants rassasis
des trsors de leur sein. Que la nourrice suspende une de ces pierres au
cou de son nourrisson, elle loignera de lui les malfices de la
mgre.
Pline, XLVl, 59 : La galactite n'a qu'une seule couleur, celle du lait :

broye dans d'une manire remarquable l'aspect et le


l'eau, elle prend
got du lait. On dit qu'elle donne beaucoup de lait aux nourrices; que,
attache au cou des enfants, elle produit chez eux beaucoup de salive,
et que, mise dans la bouche, elle se fond \

C'est bien, avec peu de variantes, la tradition orphique.


Une preuve que ces superstitions remontent au del des

temps homriques^ est le rle que jouent quelques-unes de


ces pierres dans les lgendes relatives des hros dont il est

question dans Iliade et V Odysse, h Philoctte et llnus*.

L'OSTRITE
Orphe Si vous voulez calmer des douleurs, buvez du vin dans le-
:

quel vous avez broy une pierre pure 'ostrite. Le rsultat est infaillible,
c'est une pierre semblable, une
pierre bonne contre les vipres qui, l'aide
de l'art habile de Machaon, rendit sans danger la blessure dont Philoctte
souffrait depuis neuf ans. Le fils de Ptean* n'aspirait plus tre guri;
Machaon, instruit dans la mdecine par son pre Esculape, prit cette

1. C'est
Apollou qui parle Orphe.
2. Pour quel'action de ces pierres ft efficace, il fallait que ceux qui vou-
laient y avoir recours comiiieuassent
par adresser aux dieux certaines prires
liturgiques.
3. Les minralogistes ne savent
quel minral il est fait allusion et quelle
pierre a pu inspirer cette superstition. La galactilis d'Orphe et de Pline parat
n'avoir qu'uae existeace imaginaire il est remarquable, toutefois, que sous ce
;

mme nom e galactilis figure une plaute, ainsi nomme dans le Dictionnaire
des sciences, cause du suc laiteux quelle contient. Voir l'article Lait vg- :

tal du Dictionnaire d'histoire naturelle.


4. Iliade, II, 121; V, 7; Odysse, VIT, 219.
5. Philoctte.
SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES 59

pierre merveilleuse, l'appliqua sur la cuisse au lieu de remde, et ren-


voya Philoctte au combat. Le noble hros tua le perflde Paris.

Pline, XXXVII, 65. Pline ne fait que mentionner Yostritis :

L'ostritis, dit-il, a le nom


l'apparence de l'hutre ; mais
et

il s'tend longuement sur Yophite^ varit de l'ostritis, qui


est lavritable pierre ayant guri Philoctte^ c'est elle
qui, \

d'un autre ct, pendant qu'il tait dans son le, Pavait pr-
serv de la morsure des serpents.

L'opliite a des taches semblables celle des serpents, d'o lui vient le

nom qu'elle porte. y en a deux varits... On dit que, portes en amu-


Il

lette, toutes deux gurissent les douleurs de tte et les morsures des ser-

pents.

S'il fallait en croire


pseudo-Orphe, l'o^y/zVe rentrerait dans
le

la
catgorie des aimants magnetes dont Pline dit qu'il n'y a
rien plus merveilleux. La lgende voulait qu'Hlnus
de
rendt une de ces pierres vivante force de jenes et de
continence. Cette lgende est curieuse et montre quel point
ces superstitions taient lies, dans le principe, des pra-

tiques religieuses.

J'ai appris, dit Orphe, que pendant trois fois sept jours" Hlnus se
tint loign du lit de son pouse et des bains communs, et que cet
homme grave et continent s'abstint pendant tout ce temps de se nourrir
de la chair des animaux; mais lavant, chaque jour, la pierre dans une
fontaine intarissable, et l'habillant de doux vtements, la rchauffait
comme un jeune nourrison en lui offrant des sacrifices comme un dieu.
la rendit vivante; puis, allumant la
VdiV %%?. incantations pui.S)iantes ,
il

lampe dans sa chaste maison, lava la pierre de ses propres mains et


il

en prit le plus grand soin comme une mre qui porterait dans ses bras
son petit enfant.

Nous sommes en pleine magie. Ces lgendes ne relvent


point du gnie aryen.
Une vertu prservatrice contre les serpents appartenait aussi
au jais, selon Pline et Orphe.

1. Pline, H. N.,
XXXVl, il, et XXXVf, 25.
La priode de 21 jours que nous retrouvons daas un certain nombre de
2.

presciiptious mdicales. C'est encore la priode de traitement certaines


eaux thermales.
60 LA RELIGION DES GAULOIS

LE JAIS

Orphe : Les reptiles fuient le jais dont la mauvaise odeur loigne


Il jette un
tous les mortels*. rayon de feu semblable celui d'une branche
de pin aride; mais il exhale en mme temps une odeur putride qui est
insupportable. Il peut vous servir faire connatre les hommes affects
d'une maladie sacre^, car, de suite, en le sentant, ils seront courbs,
terrasss et privs de leurs sens, et se rouleront terre de droite et
de gauche.
Pline, XXXVI, 34 : Le jais, la pierre gagate, porte le nom de la ville et

du fleuve Gagas en Lycie. Enflamme, elle chasse les serpents et dissipe


l'hystrie ^ En fumigation, elle fait reconnatre Tpilepsie et la virginit.
Les mages, dans l'opration qu'on appelle axinomancie*, se servent de
cette pierre et assurent qu'elle ne brle pas si ce qu'on dsire doit arriver.

Citons encore le jaspe dont Orphe et Pline s'occupent ga-


lement.
LE JASPE
OrpheSi, l'instant de faire un sacrifice % vous portez dans la main
:

un jaspe lgant et d'une couleur arienne, le cur des immortels


sera rjoui; ils verseront sur la terre dessche des pluies abondantes

qui fconderont les champs arides. Le jaspe merveilleux loigne gale-


ment de nos maisons la grle mle de pluie et tous les dangers qui me-
nacent les moissons". jaspe! les dieux te chrissent entre toutes les
pierres prcieuses, et, comme le cristal, tu as le pouvoir de faire jaillir
sur les autels une flamme ardente sans le secours du feu.

Pline, XXXVII, 37 : Pline constate l'immense rputation


du jaspe dont il numre gisements et les varits. On le
les

recueille, dit-il, dans l'Inde oii il est semblable l'meraude,


en Chypre, en Perse, en Plirygie, en Cappadoce.
Tout l'Orient porte les jaspes en amulettes; mais je regarde comme
mensongre qui prtendent que le jaspe est avan-
l'assertion des mages ">

tageux ceux qui ont des harangues faire.

i . Peut-tre faut-il eu rapprocher ce


que l'on appelle le yaie/, dont sont
fabriqus certaius bracelets gaulois qui, en eCfet, exhale en brlant une
et
odeur dsagrable. On sait que le ja'iet est une sorte de ligite ou charbon

de. terre. L'usage gaulois de porter ces bracelets pourrait tenir cette supers-
tition.
2. L'pilepsie.
3. Le pseudo-Orphe donne aussi ce renseignement.
4. Divination par la hache.
5. Toujours l'ide d'un sacrifice lie ces superstitions.
6. Remarquons ces allu^^ious frquentes la vie pastorale et agricole.
7. Toujours les wictiyes. Cette restriction
semblerait indiquer que Pline croyait
aux autres vertus des jaspes.
SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES 61

La puissance des pierres tait rattache une doctrine g-


nrale concernant les produits de la terre qui mrite d'tre

rappele :

Prte-moi, dit Orphe son disciple, une oreille attentive. La terre


noire produit le mal pour les infortuns mortels, mais en mme temps
elle produit le remde chaque mal... C'est de la terre que viennent toutes
les espces de pierres dans lesquelles se trouve une puissance prodi-
gieuse et varie. Tous les avantages que prsentent les racines, les pierres
les offrent aussi. Les racines ont une grande force, mais les pierres en
ont une bien suprieure la terre les cre incorruptibles, et jamais elles ne
;

La racine meurt, elle ne verdoie que pendant un temps trs


vieillissent.

court; tant qu'elle vit, on peut en rcolter les fruits, mais, morte, quel
espoir pouvez-vous conserver en elle?... Parmi les herbes que vous trou-
verez au printemps, les unes sont utiles, les autres nuisibles. Mais vous
rencontrerez difficilement des pierres dangereuses, et cependant il
y a
autant de pierres qu'il y a d'herbes.

Un promhim ou prface, uvre probable de celui qui a


dernire recension du pome, un vrai croyant, une
fait la

poque de perscution de la magie *, numre les merveilleux


bienfaits de la science dont le mage a le dpt.

Voil les privilges dont jouit celui qui celte science est rvle :

Lorsqu'il rpandra ses prires aux pieds des immortels, elles parvien-
dront de suite leurs oreilles bienveillantes... Ses serviteurs le vnre-
ront comme leur pre et chriront la maison de leur malre. Quand il
le voudra, il connatra les penses les plus occultes que les hommes
renferment dans leur esprit; il comprendra tous les cris que jettent dans
les bois les prophtes ails de Jupiter, les oiseaux dont les chants annon-
cent l'avenir... Il saura rendre impuissant le dard des reptiles dangereux.

Il pourra
gurir les hommes atteints de folie ou affligs de maladies pes-
tilentielles..., mais les hommes ne croient plus celte science, les insenss !

Ils l'ont exile des villes et la mprisent. Le mage, cet homme divin, est
mort dans le combat, cet homme divin, cette vaillante pe, sans avoir
reu aucun honneur. Mais moi, s'crie l'auteur de ce promium, je d-
que l'or ceux qui m'couteront.
voilerai ce trsor plus prcieux

Nous sommes en prsence d'un extrait des livres sacrs de


la magie. Peu importe la date de la dernire rdaction. La

i. Un
des diteurs du Uzp\ ),!9wv, Thomas Tyrwhitt, en a conclu que le
pome du rgne de Constantin, poque o des dits ont t lancs
datait
contre la mauie. Mais cette opiniou, qui s'appuie sur une base bien fragile,
n'entrane d'ailleurs aucunement comme cousquenoe le rajeunissement des
pratiques et des superstitions qui fout l'objet du pome.
62 LA RELIGION DES GAULOIS

science qu'ils renfermaient n'est ni hellnique ni latine, elle


est antrieure cesdeux civilisations, ce ne sont ni les Latins
ni les Grecs qui Tonl introduite en Gaule. Elle y a pntr par
une autre voie, comme dans le reste du monde. L'poque de

son introduction appartient la pr'-A/s^ozVe. Elle est contempo-


raine des grandes migrations primitives dont nous constatons
dont les historiens grecs et latins n'ont eu que le
les effets,

soupon, sans cependant les avoir compltement ignores,


Plusieurs chapitres des histoires d'Hrodote, Trogue-Pom-
pe, Diodore de Sicile et Strabon en font foi*.
"

Les superstitions relatives aux pirides de foudre, vp'dnue?,


de l'Irlande la Chine, plus particulirement dans la zone

septentrionale du moude, la vaste zone oppose la zone du


monde connu des anciens ', nous ont dj donn penser que
des communications entre ces deux points extrmes de la

1. StraboQ comprenait l'importance de ces grands mouvements de peu-


ples pour la comprhension de l'histoire gnrale. Si vous voulez arri-
ver Yathaumaslie [c'est--dire l'tat d'me o l'on s'tonne de rien, oi
l'on s'explique tout naturellement sans l'intervention du miracle] il faut non
seulement se remmorer toutes les rvolutions physiques dont la terre a t
le thtre depuis le commencement du monde, mais ces changements phy-

siques du globe, il faut ajouter la considration des migrations des peuples,


se rappeler que les Ibres occidentaux se sont transports au del du Pontet
de la Gulchide, que les gyptiens se sont tablis dans l'Ethiopie, les Hentes
de la Paphiagonie sur les bords du golfe Adriatique. La matire de notre ou-
vrage fournit bien des exemples de faits semblables. Plusieurs de ces faits
ne seront sans doute pas nouveaux pour nos lecteurs, mais les transmigra-
tions des Cariens, des Trres, des Teucres, des Galates ne sont pas si gnra-
lement connues, non plus que les expditions lointaines la tte desquels
taient Madys le Scythe, Thearco d"thiopie et Cobus le Trre. Les Cimm-
riens, qu'on appelle Trres (sinon toute la nation, au moius une de ses tri-
bus), ont plus d'uue fois envahi les contres l'est du Pout-Euxin, tombant
tantt sur les Paphlagoniens, tantt sur les Phrygiens, comme ils le firent,
dit-on, au temps o Midas, pour terminer ses jours, avala du sang de taureau
(Strabon, livre I"'', p. 60, t. 1, p. 47 de la traduction de la Porte du Theil). Nous
avons vu plus haut la mention que font Hrodote et Diodore de Sicile, des
Hyperborens, Trogue-Pompe des Scythes dont la domination sur l'Asie
aurait dur quinze sicles avant l'tablissement du royaume d'Assyrie.
2. Voir la carte de Rawlinson reproduite dans La Gaule avant les Gaulois

(2e dition), p. 162, et la carte no 2 de VAllas de Franois Lenormaut annex


son llintoire ancienne de VOrient Domination des Touraniena avant la dis-
:

pemioji des Aryens. Cf. d'Arbois de JubainviUe Leons d'ouverture du Cours


:

'le lille'rature celtique.


IM. II.

f r
M
.-vf /

:^ ; :

Formes diverses de cercles accompagnant les cupules.

D aprs Sir J. Y, Simpson '.

1. Archaic ncidpluruiQR of cup.<!, circles, etc., vpon .ttoues am/ rocks in Scotlamf, Knjland and
other countriea. WDCCGLXVil. Edinburg. M. RivettCarnac nous apprend que ces cercles portent
dans riode le nom de Mahados. Voir plus loin, p. 66 (note 1) et pi. V.
SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES 63

terre habite avaient exist dans la haute antiquit, rsultat


des migrations prhistoriques. Un autre fait se rattachant aux

groupe mgalithique conduit aux mmes


traditions de notre

conclusions; nous voulons parler de l'existence simultane


en Europe et dans l'Inde despie?res cupules, bassins, cer-
cles concentriques avec fuses (voir pi. II) et des pierres troues*.

^"^ /..< T^:^^^

^* imm)

Fig. d.
Pierre avec cupules et cercles de Auchiulary,
Kirkcudbrightshire (Angleterre).
Simpson, Archaic sculptitrinf/s, pi. XIII, fig.
3.

Kig. 2. ~
Pierre sculpte probablemeut spulcrale,
de Walltowu Forfarshire (Angleterre).

Simpson, Scnlpturings, etc., pi. Xlll, fig. 5.

Vous connaissez, au moins de nom, ces cupules, petites

t. Voir dans notre Archologie celtique et gauloise, 2" d., le ch. vu inti-
tul : L'alle couverte de Conflanx et les dolmens trous et l'ingnieuse notice
de .M. Henri Gaidoz : U7i vieux rite mdical, ch. ui, p. 2o : Pierres et rochers
Irons (1892).
64 LA RELIGION DES GAULOIS

coupes creuses de mains d'homme la surface de certains


mgalithes ou de certains rochers, souvent accompagnes de
cercles concentrique s avec ou sans /it'see^
d'un caractre tout

particulier*. (Voir pi. II.)


L'Irlande, l'Ecosse ^_, l'Angleterre ^ le Danemark, la Sude,
l'Allemagne du Nord, la Suisse* et enfin plusieurs de nos
provinces en possdent un certain nombre. 11 en a t signal
dans les Gles-du-Nord, la Loire-Iufrieure et le Morbihan,
le Finistre ^ en Bretagne, dans la Creuse, la Haute-Loire \ la

Lozre, Puy-de-Dme, le Rhne et les Basses-Pyrnes,


le

l'Yonne. Le Morvan en contientuncertainnombre. Leslgendes

qui y sont attaches ont partout le mme caractre. Lesa^,les


bonnes dames les fes, le diable, y jouent un rle ct de la
j

Vierge que le moyen ge y a substitue. Dans quelques locali-


ts on les appelle pirides des fes, pierres de sacrifice^ pierres
:

des sorciers, pierres des paens; en Sude, pierres des elfes^.


Nous devons remarquer que ces cupules et signes acces-
soires se rencontrent en majorit sur des menhirs, des dol-

mens, indiquant assez clairement quel ordre de civilisation


ils
appartiennent. Les signes accessoires doivent surtout
attirer votre attention. On ne saurait admettre que des ana-

logies aussi frappantes soient l'effet du hasard.


Le marquis de Nadaillac, aprs avoir scrupuleusement'

1. Voir Desor, Les pierres cuelles, Geuve, 1878; J. Simpson, On archaic

sculpiurings of cups and concenlric rings {Proceed. ofSoc. ant. of ScoUand,


t. VI; ISeij; Naiiaillac, Les
premiers hommet, etc., t. 1, p. 288 et suiv., oi sont
rsums tous les travaux autrieurs sur les pierres cupules :
Sacaze, Le culte
des pierres dans Bull. Soc. d'anthropologie, 1879, p. 16i.
2. Voir p. 81 et annexe G.
3. Y compris les Orcades,voir Simpson, ^rc^aicscwZ/o/n'zVg'S, Edimbourg, 1867.
4. Cantons de Vaud, de Berne et de Zurich. Desor en compte une cinquantaine.
A. Martin, R'^vue archol., 1878, p. 243.
5.

Pierre cupules du tumulus de Renongard (Coll. du Chtellierau chteau


6.

de Kernuz). Voir notre pi. III.


7. Aymaril, Sur tes pierres bassins de la Haute-Loire dans Soc. agric. du
Puij, t. XXI 1
(1859).
8. C'est--dire des fes. Les habitants de certaines contres de la
Sude,
au dire de M"" Mestorf [Matriaux pour P/iist. de t'/iomme, 1878, p. 277), por-
tent encore des ofirandes ces pierres pour les petits, c'est--dire les mes
des morts eu souffrance.
9. Op. taud., p. 288.
PI. ni.

Pierre cupules du tutuulus de Renongart, en Plovan.

(Coll. Paul du Chatellier, au chteau de


Kerouz, prs Pont-L'Abb,
d'aprs une photographie de M. du Chatellier.)
ri. IV,

-x^ >

'
, r
c,
il A'

Cupufes d'un rocher de la chane de Camaon (Inde).

D'appi'S Hivett-Caniac.
SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES 65

analys les travaux o il est quesLion des pierres


cupules^
concliil ainsi : Quoi qu'il eu soit de ces superstitions, il

est difficile d'admettre qu'elles n'aient aucune siguification et

soient du pur hasard, d'une simple similitude de l'intel-


l'effet

ligence humaine et no constituent aucun lieu ethnologique


entre des populations en apparence seulement si diverses.
Telle est aussi notre conclusion.
Mais ce qui donne cet ordre de faits son principal intrt,
au point de vue oii nous nous plaons, c'est que ces mmes
bassins, comme on voudra
pierres cupules^ cuelles ou
les appeler, entoures des mmes superstitions, se retrou-
vent dans l'Inde associes l'existence des anciennes tribus
dravidiennes.
Un officier de Tarme anglaise, d'origine bretonne, M. Ri-
vett-Carnac, correspondant de la Socit des Antiquaires de
France, signalait, il y a quelques annes, des cuelles ou cu-
pules, en tout semblables aux cuelles, cupules et cercles de
nos contres occidentales, aux environs de Nagpour (Inde) ;

plus tard, il en dcouvrit un nombre considrable Chan-


deswar dans les montagnes de Camaon. Il y cite un bloc de
13 pieds de long sur 9 de large et 7 de haut, sur lequel il a

compt cinq ranges d'cuelles. L'opinion des indignes est


que ces signes ont t gravs par d'anciens gants. Il nous
montre ces mmes cupules graves sur des parois de rochers
o elles revtent un caractre imposant par leur nombre et

leurs combinaisons. Ces rochers, qui appartiennent la mme


chane de montagnes, sont situs 2 milles et demi anglais au
sud d'une localit du nom de Dvvr Hat, 12 milles de la
station militaire de Ranikhet, province de Bnars '.

A gorge o sont situs ces rochers s'lve


l'entre de la
un temple consacr Mahado ou Mahadevo {}q grand dieu) ^

surnom de Siva, le dieu de la destruction et de la gnration.

1. Rivett-Cnrnac, On some ancient sculp(wiiif)s on rocks sbnilar lo Uiose

found on monolilhes and rocks in Europe^ Loudou, 1817. Extrait du Journal of


t/ie Asialic Sociely of Be7i(/al, 1877. Le D'' Vcrchre en avait dj remarqu

sur les bords de l'iudiis eutre lubbie et Nikkie (E. Desor).


66 LA RELIGION DES GAULOIS

Ces rochers sont but de nombreux plerinages*. C'est


le

200 yards (environ 140 mlres) du temple que se trouvent les


cupules ou cuelles. On n'en compte pas moins de deux cents
alignes en divers groupes sur une surface de 1 50 pieds carrs.

(PI. IV.)
Et maintenant, un lien historique ou religieux existe-t-il
entre ces monuments de l'Inde et les ntres ?_Nous n'hsi-
lons pas conclure affirmativement. Nous avons vu que telle
a t la conclusion du marquis de Nadaillac. Eug'ne Desor,
l'habile g'olog^iie suisse, qui a fait de ces monuments une
tude particulire, terminait une confrence faite Genve en
4878 par les paroles suivantes :

Poumons,
l'usage de graver sur les blocs erratiques, sur
les menhirs, sur des rochers, des cupides ou bassins, nous

parat remonter l'aurore de la priode nolithique et tre


contemporain de l'rection des premiers dolmens, c'est--dire
des temps o d'Orient^ ont pntr chez nous les tribus pasto-
rales qui, avant l're des
mtaux, se sont substitues aux Tro-
glodytes de race probablement mongole, dont les Lapons sont
en l'Europe les derniers rejetons. Il nous resterait recher-
cher par quelle voie ces anciens colons d'Asie sont arrivs en

Europe, si tous ont suivi le mme chemin ou, s'il y a lieu


d'admettre des flots succesifs, ayant pris des routes diff-

un problme la fois vaste et ardu qu'il est


rentes, c'est l

impossible d'aborder dans une esquisse aussi rapide. On


voit que Desor admettait une relation non
quivoque, en
ces temps reculs, entre l'Orient et l'Europe occidentale.

1. Ou peut se demander avec M. Rivett-Carnac si ce ue sont


pas des sym-
boles d'un ancien cuite que l'on offrait au dieu que l'on adorait sous le nom
du Mahado. Ce qui pourrait le faire croire, c'est qu' l'intrieur du temple se
trouvent des colonnes ou pilastres munis de signes semblables, indiquant une
liaison entre ces signes et les mouuments consacrs
la diviuit, d'autant plus
qu'ils portent le mme nom que elle-mme, le nom de Mahados
la divinit

(Voir pi. V). On voit encore de nos jours, dans les plerinages buddhiques,
des femmes bindoues apporter de l'eau au Gange jusque dans les montagnes
du Peujab, et en arroser ces signes dans les temples o elles vont implorer
la faveur de la divinit en vue de devenir mres.
(E. Desor.) Voir annexe C.
2. D'Orient; il faut s'entendre : ces populations, pour nous sont venues par
la voie du nord.
PI. V.

;f!S^^S^

Mahados des rochers de Chandcshwar.

D'aprs Rivett-Carnae, op. loui!., pi. III.


SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES (i7

Retenons de ces lignes, qu'aux yeux d'Eug-ne Desor, comme


aux ntres, les mg-alilhes et le culte des pierres dont la su-
perstition des cupules fait partie, appartiennent au groupe dont
la trane des dolmens nous a permis de suivre si loin la trace.

D'un autre ct, Aymard, un autre g-olog'ue distingu,


prsident de la Socit acadmique du Puy, reconnaissait
dj, y a plus de trente ans, qu'aux traits dislinctifs des
il

pierres bassins nous devions reconnatre des monuments


appartenant une vieille religion antrieure au druidisme*.
Aymard crivait une poque science prhistorique
oii la

tait ses dbuts. Son opinion tait alors une nouveaut


quelque peu hardie n'en a que plus de poids
;
elle il fut :

un prcurseur. Il n'est besoin d'aucune hardiesse aujour-


d'hui pour soutenir de pareilles doctrines. Vos esprits, s'ils n'y
sont dj habitus, s'y habitueront peu peu.

1. Annal, de l'Acad. du Puy, t. XXIV, p. 44.

# *
Fig. 3
Roches sculptes nchuabreach, Argyleschire, reprsentant des Mahados.
D'aprs Simpson, Archaic sculpturint/s, pi. XXIII.
VP LEON

LES SACRIFICES HUMAINS

Si les superstitions relatives au culte des pierres et cer-


taines pratiques magiques d'origine pr-celtique
probable- et

ment touranienne ont persist presque jusqu' nos jours,


montrant ainsi quel point elles taient enracines dans l'me
des populations, une autre catgorie de superstitions qui,
il est

depuis longtemps rpudies et honnies en Occident, nous


paraissent de mme origine et aussi anciennes. Nous vou-
lons parler des sacrifices humains, bien qu'un prjug presque

classique en rattache l'introduction en Gaule aux druides er- :

reur grave, parce qu'elle donne une ide fausse de la rforme,

je dirai de la rvolution sociale introduite en Gaule par les


druides, aussi bien que de leur enseignement et de leur action
civilisatrice.

Que les sacrifices humains aient t encore en usage aprs


la rforme druidique, que les druides n'aient pas nergique-
ment ou du moins victorieusement combattu ces pratiques

barbares, qu' l'poque de la conqute de la Gaule par


J. Csar on crt encore l'efficacit de ces sacrifices, cela est
certain. Il est impossible de nier, aprs mr examen des textes,

que les sacrifices humains aient t, avant la conqute ro-

maine, trs populaires et de pratique usuelle dans plusieurs


parties de la Gaule et de la Germanie.
Il d'un autre ct, bien que leur doctrine ft
est constant,

d'ordre suprieur*, que non seulement les druides tolrrent en

1. On devrait rflchir, avant d'accuser les druides, qu'en Irlande, le pays


LES SACRIFICES HUMAINS 69

Gaule ces dtestables pratiques, mais les autorisaient de Irur


prsence. Les lmoignag-es concordants de J. Csar, de Dif -
dore de Sicile, de Strabon, de Pomponius Mla, de Pline le
naturaliste et de Lucain ne laissent aucun doute cet gard.
Les druides sont-ils responsables de ces horreurs et dans quelle
mesure? Tel est le problme que nous avons rsoudre. 11 a

proccup nos devanciers. Nous lisons dans les Mmoires de


l'Acadmie des Inscriptions ^onv l'anne 1746 :

Un mmoire de M. Duclos sur les druides, dit le rdacteur des


'
Comptes
rendus des sances, lu le 4 fvrier 1746, fit natre de grandes discussions
au sujet des sacrifices humains, au sein de l'Acadmie. Dans la cha-
leur qui accompagne ces sortes de disputes littraires, on s'avana jus-

qu' rvoquer en doute l'usage des sacrifices humains chez les Gaulois
et l'on prtendit fonder le pyrrhonisme cet gard sur des raisonne-
ments gnraux soutenus de quelques inductions particulires qu'on
tirait de l'essence de la religion gauloise, absolument loigne, disait-on,
du polytliisme ou du moins de l'idoltrie. Mais en matire de faits les
raisonnements ne peuvent rien contre les autorits. Les difrentes
sciences ont chacune leur faon de procder la recherche des vrits

qui sont de leur ressort et l'histoire, comme les autres, a ses dmons-
trations. Les tmoignages unanimes d'auteurs graves, contemporains,
dsintresss en un mot, dont on ne peut contester ni les lumires ni la
boime foi, constituent la certitude historique; et ce serait une injustice
d'exiger des preuves d'une espce diffrente. M. Frret, aprs
d'elle
s'tre la vrit de ce principe, en fit aisment l'application
tendu sur
l'objet de la dispute. Sa mmoire lui fournit une longue suite de pas-

sages dont les uns cits l'instant mme et les autres simplement indi-
qus, concoururent prouver que l'immolation des victimes humaines
tait un des rites les plus universellement rpandus dans diffrentes sectes
du paganisme. Bientt ces diverses autorits, runies avec ordre, for-
mrent un mmoire qu'il apporta quelques jours aprs et dans lequel il

fit voir que les autels furent autrefois souills presque partout par le sang
des hommes*.

druidique par excellence, les sacrifices humains liturgiques taient inconnus.


M. d'Arbois de Jubainville, dans ses belles tudes sur les druides, n'eu a
trouv aucune trace. Cf. d'Arbois de Jubainville, Introduction la littrature
celtique, t. I, p. 51 et suiv.
1. Duclos tait membre de l'Acadmie des Inscriptions. On s'occupait alors
beaucoup des druides; nous relevons la mme poque, t. XXIV des iWewoVeA-
(i74T), une lecture de Frret portant le titre de Observations sur la religion des
:

Gaulois et celle des Germains, XVIII de Vlistoire de r Acadmie, commu-


et, t.
nication sur la nature et les dogmes les plus anciens de la religion gauloise.
2. Malheureusernent le mmoire sur l'usage des sacrifices humains tablis
70 LA RELIGION DES GAULOIS

ConclusioQ :
L'usage des sacrifices humains est un fait

g-nral antrieur la venue des druides en Gaule et dont il

faut dcliarg-er leurmmoire, en tant qu'ils auraient t dans


notre pays les introducteurs de ces odieuses crmonies. La

question tait ainsi parfaitement pose et rsolue, en principe,


il
y a prs de cent cinquante ans, au sein de noire Acadmie.
C'est cette thse que nous
reprenons en la dveloppant*.
L'lude historique des sacrifices humains, comacrs
par la
religion, accompagns de riles sacrs, conduit la convic-
tion que nous sommes, en Europe, pour ce qui concerne ces
sanglantes pratiques, comme pour les autres pratiques de la
magie, en prsence de survivances des temps prhistoriques,
se perptuant au sein des nationalits celtises ou smilises
par suite de la permanence, presque g-nrale, d'un fond pri-
mitif antrieur aux invasions aryennes. C'est de ce vieux fond
que tant de superstitions touchant la 77iagie ont remont
l'antiquit comme au
la surface dans
moyen ge. Ce phno-
mne a un caractre de gnralit sur
lequel nous devons
attirer l'attention. Cette succession de couches de civilisations
distinctes d'origine et d'esprit, finissant par fusionner en-
semble, est un phnomne sur lequel ne saurait trop mditer
l'historien, qui au del des faits sociaux en cherche les lois.
Certains philosophes nous
reprsentent l'humanit traver-
sant successivement, par obissance une sorte de loi
fatale,
l'tat
sauvage, pastoral, agricole, passant du gouvernement
patriarcal au gouvernement fo-
thocratique, monarchique,
dal ou rpublicain. Sous le nom de science des
religions, des
esprits systmatiques nous prsentent un classement analogue.
Ces conceptions jorzon ne sont point d'accord avec les faits.

chez diffrentes nations et particulirement chez les Gaulois est rest


indit;
voir ce mme t. XVIU, p. 178. Nous nous sommes assur
que ce manuscrit
n'existe pas au Secrtariat de l'Institut.
1. Nous avions t amen
par nos tudes aux mmes conclusions que Frret
avant d'avoir eu connaissance de son mmoire. Frret est
trop nglig. Ce
merveilleux esprit, si franais, est arriv sur un grand nombre de des
sujets
solutions que l'on reprend, aujourd'hui, sans lui en faire honneur,
par igno-
rance. Ce qu'il a dit de la religion des Gaulois, en particulier, n'a
pas encore
t dpass. Nous en donnerons des extraits, voir An?iexe A.
LES SACRIFICES HUMAINS 71

Nous ne conaaissons aucun pays o la civilisalioa ait suivi,

au sein des mmes tribus, sans apports du dehors, cette mar-


che rg-ulire. Nous entrevoyons, aujourd'hui, trs clairement,
que le rsultat dfinitif des recherches historiques et prhisto-

riques, dont les progrs


sout si
rapides, sera de prouver que
la loi suprieure de l'humanit n'est point un dveloppement

rectiligne, mais la loi mme de la division du travail, l'huma-


nit se composant d'un nombre considrable de groupes,
diversement dous, ayant chacun remplir un rle distinct,
l'accomplissant plus ou moins lentement, avec plus ou moins
d'clat, pour disparatre, le plus souvent, dans l'ensemble en

y laissant l'hritage de leur labeur.


Il
y a lieu de chercher pour chaque grande manifesta-
tion de l'esprit humain dans le domaine religieux, comme dans
les autres domaines de l'activit humaine, son point d'origine,
en vue de dterminer, dans le chaos et iaconfusion des socits
modernes, la part de chaque groupe, son apport particulier
dans l'uvre commune. Ce travail des groupes humains a
commenc bien avant l'poque historique. On est oblig de
reconnatre, aujourd'hui, que des groupes dont l'existence
avait t ignore jusqu'ici, dont le nom avait t peine pro-

nonc par l'histoire ont jou dans le monde un rle bien autre-

ment important qu'on ne le souponnait. Tout ce qui touche


l'existence de ces groupes oublis ou mconnus intresse
en particulier quiconque poursuit du problme des
la solution

origines en vue d'expliquer l'originalit complexe des di-


verses nationalits,
Nous avons dit que les pratiques se rattachant la science

que Pline qualifie du nom


gnral de magie taient d'origine
scylho-mdique. Les superstitions relatives la puissance
mystique des sacrifices humains nous paraissent dcouler de
la mme source. Sans doute la coutume d'immoler des vic-
times humaines aux puissances suprieures relve d'un ins-
tinct commun presque tous les peuples primitifs. Nous

retrouvons ces usages barbares chez les tribus jaunes de l'Am-

rique, chez les tribus noires de l'Afrique, aussi bien que chez
7'2 LA RELIGION DES GAULOIS

les Gaulois. L'humanit a partout, un degr plus ou moins


prononc, les mmes instincts natifs. Mais ces instincts sont
loin de se dvelopper partout de la mme manire. Tandis

que la croyance aux esprits s'arrte chez certaines tribus

sauvages l'adoration des manitous et des ftiches, la

cration de prtres flicheurs, elle est en Ghalde le point


de dpart de rorganisalion des collges sacerdotaux aux-

quels nous devons les principaux lments de la magie et


le code o se trouvent les formules destines rendre effi-

cace le sacrifice humain. C'est le sacrifice humain consacr


par formules religieuses^ comme en Grce, Rome, en
les

Gaule, qui nous semble se rattacher aux traditions orien-


tales de la magie. Les hcatombes sanglantes du Dahomey

ne rentrent pas dans le mme cadre. Il nous parat certain

que ces pratiques en Gaule ne sont ni d'importation phni-


cienne, comme on l'a prtendu, ni d'importation druidique, ce
qui est la thse la plus populaire. Comme on ne peut les rat-
tacher au groupe celtique proprement dit, tel que nous l'a-
vons dfini, groupe de tradition aryenne, force est de faire
remonter ces pratiques une poque antrieure, celle des m-
galithes. Henri Martin, dans ses tudes d'archologique cel-

tique, a soutenu la mme thse.


Ma conviction est, malgr le talent qu'un de nos jeunes ca-
r
'
marades de l'Ecole d'Athnes vient de dployer pour la sou-

tenir, que la thse


phnicienne n'est pas plus applicable la
Grce et l'Italie... qu' la Gaule. Les mmes influences
me paraissent avoir agi sur ces trois pays par des voies di-
verses. Deux passages de Pline sont, cet gard, signifi-
catifs. Par l'un nous apprenons qu'il tait question des sa-
crifices humains dans la loi des XII Tables, qui par consquent

les autorisait, en les rglementant, comme les autres pra-

tiques magiques^ :

1. Victor Brard, Origine dei cultes arcadiens. Le caractre phnicien de


l'autel du Lyce, que je ne conteste pas, doit tre nue superposition un
autel plus ancien.
2. Pline, H. N XXVIU, 3, 4 ; XXX, 3 (dit, Litlr).
LES SACRIFICES HUMAINS 73

Il existe certainement des traces de la magie chez les nations ita-

liennes, par exemple dans la loi des Xll Tables et d'autres monuments,
comme je l'ai fait voir dans un livre prcdent'. Ce n'est, en effet,
que
l'an de Rome
657, sous le consulat de Cn. Cornlius Lentulus Crassus,
qu'il futdfendu par un snatus-consulte d'immoler un homme ce qui ;

prouve que jusqu' cette poque on faisait de ces horribles sacrifices.

Une des phrases suivantes nous apprend qu'aux yeux de


Pline les sacrifices humains religieux taient parliculirement
lis aux pratiques de la mag-ie :

Ainsi tous les peuples, quoiqu'on discordes et inconnus les uns des
autres, se sont accords sur ce point [l'attachement aux superstitions de
la magie]. On ne saurait donc suffisamment estimer l'obligation due aux

Romains pour avoir supprim ces monstruosits dans lesquelles tuer un


homme tait faire acte de religion-

Le paragraphe 3 du livre XXVIII nous donne un renseigne-


ment galement prcieux. Nous y lisons que le sacrifice hu-
main devait, pour avoir son effet, tre prcd de crmonies et
de formules desquelles rien ne devait tre omis ni modifi. Ces
crmonies et ces formules remontaient au del de la fondation
de Rome : Un homme et une femme, g-recs d'orig-ine, ou de
quelqu'une des autres nations avec qui nous tions alors en
g"uerre, ont t enterrs vivants dans le march aux bufs. La

prire usite, dans le sacrifice, laquelle est rcite d'abord par


le chef du collg^e des quindcemvirs, arrachera certainement
celui qui la lira l'aveu de la puissance de ces formules, puis-
sance confirme par huit cent trente ans de succs. Huit cent
trente ans csl le temps coul entre la fondation de Rome et
i'a-nne oii Pline crivait ces lignes. Ces formules, aux yeux
de Pline, remontaient donc une poque antrieure la fon-
dation de la Ville ternelle. Pline, quelques lig-nes plus haut,
nous avait prcautions on prenait pour la conserva-
dit quelles

tion et l'intgrit des formules Il y a des formules diverses.


:

Sans une de ces formules de prires il serait inulile d'immoler


des victimes, les dieux ne pourraient tre convenablement
consults. Nous avons vu les citoyens chargs des plus hautes

1. Liv. XWIII, 4.
74 LA RELIGION DES GAULOIS

magistratures les inaiig-urer par des formules dtermines'.


Pour n'omettre ou ne transposer aucun mot, un homme pro-
nonce la formule qu'il lit sur le rituel, un autre est prpos
pour suivre toutes les paroles, un autre est charg de faire
observer le silence, un mucisien
joue de la flte pour qu'au-
cune autre parole nesoit entendue. Le respect de Pline pour
ces crmonies nous tonne. C'est peine s'il ose dire qu'il

n'y croit pas Les paroles et charmes magiques ont-ils


:

quelque puissance? Les gens les plus sages (c'est--dire ins-


truits) n'en croient rien et, cependant, en masse, nos actes de
tous instants impliquent sans quon s en aperoive la
les


croyance cette puissance.
Nous trouvons dj chez Tite-Livece mlange d'incrdulit
et de respect :

Je n'ignore pas, crit-il, que l'esprit qui rgne aujourd'hui,


oppos ce que l'on croie que les dieux puissent intervenir
dans nos affaires, est contraire ce que l'on publie les pro-
diges du pass; mais pendant que je raconte les choses d'au-
trefois, il me semble que mon cur prend, lui aussi, des
annes et je sens
qu'un respect religieux m'astreint repro-
duire dans mes annales, ce que tant d'hommes trs sages ont
cru devoir recueillir pour la postrit".
Peut- on s'tonner aprs cela de la persistance des survi-
vances! de la difficult qu'il y avait draciner ces
supersti-
tions', de l'obligation o avaient pu tre les druides de les
tolrer ?
Plus nous tudions la question, plus nous tendons le cer-

cle de nos recherches, plus il nous semble vident que les

sacrifices humains ayant un caractre religieux sont, partout


011 nous les trouvons, un reste des vieilles
superstitions cha-
maniques, nes en dehors du groupe aryen qui, en tendant

1. Certis precationibus obsecrasse.


2. Tite-Live, XLIII, 13, 2.

3. Les exgles d'Argos, dit Pausanias qui crivait sous Hadrieu, savent bien
eux-mmes que tout ce quils disent n'est pas vrai; ils n'en continuent pas moins
le dire. Tant il est difficile de faire revenir le peuple sur ce qu'il a une
fois adopt (Corinth., XXIll).
LES SACRIFICES HUMAINS 75

sa bienfaisante action sur le monde, n'a pas toujours pu les

dtruire.
Fustel de Coulanges a montr dans son beau livre La Cit :

antique^ avec quel succs les Aryas ont fait pntrer, au sein
des populations sur lesquelles ils ont tendu leur domination,
les principaux lments de leur organisation patriarcale, en

leur communiquant en mme temps le culte de leurs divini-

ts, ennemies de tout sacrifice sanglant. Mais il


y eut des
luttes. L'histoire lgendaire en a laiss en Grce de nom-
breuses traces. Zeus et Apollon ne dtrnrent pas Kronos et

les Eumnides sans rsistance :

Dieu nouveau, disent les Eumnides, s'adressant Phoe-

bus, tu outrages d'antiques desses. Voil donc ce qu'osent


les nouveaux dieux*. Les lgendes de l'Arcadie nous en sont
un autre tmoignage.
Lycaon, fils de Plasgus, roi d'Arcadie, avait t chang
en loup pour avoir sacrifi un enfant Zeus sur le Lyce,
sacrifice dont la nouvelle religion avait horreur. Or tout

dernirement M. Victor Brard^ dmontre que ce culte bar-


bare n'avait jamais t compltement aboli sur la montagne
sainte d'Arcadie, mme sous la domination romaine. Les
Arcadiens-Hellnes purent succder aux Plasges comme
matres du pays, ce qui ne veut pas dire qu'ils en chassrent
les Plasges et que la population fut renouvele; le culte ne se

modifia pas; on continua otTrir au dieu du Lyce, l'occasion


des ftes (Lycaea) qui s'y clbraient, des victimes humaines,
dans une enceinte o aucun profane ne pouvait pntrer.
Platon, dans le dialogue intitul Mmos, aprs avoir rappel
que, chez les Carthaginois, les lois non seulement autorisaient
les sacrifices humains, mais que chez eux ces sacrifices taient

un usage sacr, tandis que ces sacrifices taientune impit


aux yeux des Hellnes, est oblig d'avouer qu'il n'en avait pas
t toujours de mme et que mme ces sacrifices n'taient pas

partout abolis :

1, Eumnides d'Eschyle, v. 3, 9 et 150.


2. Op. luud.
76 LA RELIGION DES GAULOIS

Il est ais, Socrate', de reconnatre que


peuple ne conserve
le mme
pas toujours la mme quelgislation et les diffrents peuples ont aussi
des lois diffrentes. Ainsi parmi nous, il n'y a pas de loi qui prescrive
les sacrifices humains; que dis-je, ce serait une impit! Mais chez les

Carthaginois ces sacrifices, loin d'tre dsavous par les lois, passent pour
des actes agrables aux dieux, ce point que quelques-uns d'entre eux
immolent leurs propres enfants Kronos, comme on te l'a racont; et
ce n'est pas seulement chez les Barbares qu'on trouve des lois si diff-
rentes des ntres sur le Lyce quels sacrifices ne font pas les succes-
:

seurs d'Athamas" et cependant ce sont des Grecs!

Platon est plus explicite au livre VIII de La Rpublique :

'( Mais par o le protecteur du peuple commence-t-il en


devenir tyran? N'est-ce pas videmment lorsqu'il com-
le

mence lui arriver quelque chose de semblable ce qui se


passe, dit-on, dans temple de Jupiter Lycen en Arcadie oii
le

celui qui a got des entrailles d'une crature humaine m-


les celle des autres victimes se change invitablement en

loup? Ne l'aurais-tu pas entendu dire, Adamante?


Oui, je le sais,
rpond celui-ci.

Thophraste est encore plus aflirmatif Encore aujour- :

d'hui', [ji)jp'. Toj vDv, les Arcadiens continuent faire en com-

Platon, Miios, trad. Cousin, t. XIII, p. 35.


1.

semble que Platon confond ici deux lgendes.


2. 11 M. Victor Brard
transforme ainsi la phrase Da7is les ftes du Lyce, comme chez les dcscendarils
:

d'Athamas, les Hellne.i font encore les mmes sacrifices (Brard, op. laud.,
p. 59).
Frret, qui cite ce texte dans son mmoire sur des sacrifices humains,
3.

l'attribue,comme M. V. Brard, Tliophraste. En ralit il est de Porphyre


(Porphyre, Deabslinentia, II, 27) qui ne cite point Thophraste en cet endroit.
Le \>.i-/_oi
ToO vOv s'appliquerait alors au temps de Porphyre, ce qui n'est point

invraisemblable, puisque Pausanias nous donne un renseignement analogue.


L'erreur vient de ce que Porphyre a beaucoup puis dans Thophraste auquel
il renvoie dans sept passuges diffrents (liv. II, H, 21, 26, 32,43,53; liv. 111,
25 ;
liv. IV, 20) et plusieurs fois au sujet des sacrifices humains Ce n'est pas !

une raison pour attribuer Thophraste des phrases propos desquelles sou
nom n'est pas prononc. H est, au contraire, un long passage qui est bien de
Thophraste et que nous citerons parce qu'il est une confirmation de notre
thse. Voicicomment il s'exprime d'aprs Porphyre (II, 53) Les histoires :

rapportes par Thophraste font mention de sacrifices humains, nous en don-


nerons quelques exemples. On sacrifiait Rhodes un homme Kronos, le 6 du
mois Mftageitnion (juillet). A cet effet on conservait en prison jusqu' la fte
de Kronos un de ceux qui avaient t condamns mort et le jour de la fte
on menait cet homme hors des portes vis--vis de l'autel du Bon Conseil et
aprs lui avoir fait boire du vin, on l'gorgeait, A Salamine (de Chypre) qu'on
LES SACRIFCCES HUMAINS 77

mun des sacrifices humains. Bien plus, certaines poques

priodiques, ils vont jusqu' arroser l'autel du sang- des leurs,


bien qu'ils cartent de leurs sacrifices tout meurtrier souill
de sang- humain.

Cinq cents ans plus tard, continue M. Brard, Pausanias


sut que les sacrifices du Lyce taient secrets; ils ne voulut
point pntrer ce mystre et laissa les choses tre ce qu elles
avaient toujours t ds le commencement \ Il semble craindre,
l'enqute, une dcouverte dsagrable pour sa pit ou son

org'ueil d'Hellne . Cette persistance de l'usage des sacrifices

humains, sur le Lyce, au sein de la Grce civilise, bien


aprs le sicle de Pricls, parait donc un fait certain.

Ces vieux usages n'avaient pas persist partout aussi long--

nommait autrefois Coroais, peudaut le mois appel Aphrodisium par les


Chypriotes, oa sacrifiait un homme Agraule, fille de Ccrops et de la nym-
phe Agraulis. Cette coutume dura jusqu'au temps oi oa sacrifia Diomde.
Les temples d'Athua, d'Agraule et de Diomde taient enferms dans une
mme enceinte. Celui qui devait tre sacrifi y tait men par des jeunes
gens il faisait trois fois le tour de l'autel en courant puis le prtre le frap-
; ;

pait d'un coup de lance dans l'estomac, et le brlait, aprs cela, tout entier sur
un bcher. Ce sacrifice fut aboli par Diphile, roi de Chypre, vers le temps de
Sleucus le Thologue. Il changea cet usage en celui de sacrifier un buf et
le dmon agra ce bceuf la place de l'homme... Dans l'le de Chio et Tn-
dos on sacrifiait un homme Dionysos Omadios (anthropophage). Le mme
sacrifice se faisait Tndos, comme le rapporte Evelpis de Caryste. Apol-
lodore rapporte aussi que les Lacdmonieus sacrifiaient un homme Ares...
Je ne dis rien ni des Thraces, ni des Scythes, ni comment les Athniens ont
fait mourir la fille d'rechthe et de Praxithe (probablement parce que ces
faits taient trop connus). Qui ne sait, ajoute Porphyre, que prsentement
Rome mme, la fte de Jupiter Latialis, on immole un homme ? (Traduction
de Buriguy, 1767.) M. Salomon Reinach, qui j'avais communiqu mes doutes,
a cherch sur quelle autorit on attribue le passage de Porphyre Thophraste.
IIo'a rien trouv avant Frret. 11 m'apprend que c'tait encore l'opinion de
Welcker (G/'/ec/a'sc/ie Goeltevlehre,!, p. 2H), opinion repousse par Beckers,
De /lostiis humanis apud Graecos, 1867, p. 39. Le mme auteur dit que le pas-
sage est trs obscur. Voici ce passage, faussement attribu Thophraste :

Le texte
grec, dont le sens gnral est clair, oQ're, en effet, quelque dif-
ficult de dtail, comme l'a remarqu Beckers. Nous croyons en consquence
devoir le donner en grec in extenso. 'Aq)' ou [depuis le temps o les of-
frandes de fruits furent remplaces par des victimes sanglantes] pi/pi. toO vOv
O'jx sv Apxsoa |j.rjvov to; Auxaoi, o'j5' v Ko(p/)8vc tw Kpvfo xotv) 7ro<vT
avOpwTToO'JTOjffiv, XX -/.at KipioZoy xr,? toO vo[J.t[j.o'j '/ptv [j.vy^|xy); (/.:p'jAiOv a^p-x
pai'voyiTi Tcpb; to-j; [iwiiryj;, xa't izip xr,:; Tiap' ayTO ai^.- tpyo'jffr); twv hpcbv,
xo iTpippavTripioi xripuyjxaTi 'ti a't'jxaTo; avOpwTreiou [xeraiTco;.
1. Pausania?, VllI, 38, 7: -^tw o w^ yii xat m; ty/t-i s% p/ri.
78 LA RELIGION DES GAULOIS

temps, mais le souvenir s'en tait conserv dans plusieurs


autres parties de la Grce. En Laconie, la pratique des sacri-
fices humains passait pour n'avoir cess qu'aprs l'invasion
dorienne et l'introduction pays du culte d'Apollon. La
dans le

qui les abolissait tait due Lycurgue. La lgende


loi d'Alha"
mas nous montre que les mmes prjugs religieux existaient
Orchomne de Botie. Les descendants d'Athamas avaient
conserv ces pratiques sanglantes comme culte familial.
Mmes pratiques sanglantes en Atlique, l'poque plas-
sub-
gique. Ccrops, le premier, suivant la tradition, aurait
stitu aux sacrifices sanglants l'offrande des gteaux de miel.

Mmes traditions en Crte o les Curets immolaient, disait-


on, des enfants Zeus, avant que les Doriens eussent introduit
dans Tle le culte
d'Apollon *.
Ces traditions, sans doute, sont vagues, mais leur concor-
dance, s'appliquant la mme priode, leur donne un certain
poids. Nous sortons d'ailleurs des donnes vagues et des pr-
somptions en nous transportant Brauron, bourg de l'Attique.
On sait que le bourg de Brauron est situ quelques kilom-
tres de Marathon ;
c'est l que_, suivant la lgende, aurait dbar-

qu Iphignie la fille d'Agameinnon, fuyant la Tauride aprs

le vol de la statue d'Artmis. Ici l'histoire vient l'appui de la

lgende, Vraie ou fausse, dit M. Victor Brard, la lgende


c

d'Iphignie consacrant dans le temple de Brauron la statue


enleve la Tauride prouve qu'il y avait l l'poque oii la

lgende a pris naissance un culte qui s'adressait une desse


sensiblement semblable VArinis taiirique, cette desse

sanglante que rvraient tous les peuples de l'Asie mineure .


Or l'existence de ce temple ou de cette statue est si relle,
la croyance la vracit de la lgende tait si bien tablie dans
les esprits_, la rputation de la desse si
grande bien avant le

vie sicle que Xercs, matre de l'Attique, s'tait empress


d'enlever la statue, non pour la restituer la Tauride, mais,
tant il lui croyait de puissance, pour la consacrer dans un

1. Voir p. 76 (noie), le tmoignage de Thophraste.


LES SACRIFICES HUMAINS 79

temple Suse^ Une statue d'Ai-tmis Brauronia lail attri-

bue Praxitle.
Ces pratiques, ds que nous pntrons dans les couches pro-
fondes de l'histoire, en Grce comme en Italie, se gnrali-
sent donc, conservant partout le mme caractre religieux.
Ce prjug- n'avait jamais t dracin de l'esprit des Grecs.
11 persistait vivant au fond de la
populationnonlettree.il s'im-
posait dans les grands dangers mme la Pylhie, Pausanias
raconte qu'au temps de la guerre de Messnie l'oracle de Del-

phes, interrog par le devin Tisis, rpondit au devin messnien

que le salut de la patrie exigeait le sacrifice d'une vierge de


la race d'Epylus : Sacrifiez-la pendant la nuit aux dieux
infernaux; si elle prend la fuile, sacrifiez-en une autre que
Ton viendra offrir volontairement. Aristodme avait offert
sa propre fille
aprs la fuite de Lycisca. Ces vers conservs
dans la famille d'Aristodme rappelaient ce patriotique
dvouement. Cette inscription existait encore au temps de
Pausanias. Nous trouvons des traces de ces mmes pratiques
en Tauride, dans le Pont et dans la Cappadoce, sur les bords
de la mer Noire, au centre des exploits des Cimmriens, des

Scythes et des Amazones. Nous voici sur une piste intres-


sante qui nous loigne, de plus en plus, des influences ph-
niciennes.
On importante tenait, en Cappadoce et dans
sait quelle place

le Pont, sons diffrents noms, le culte de la desse qui por-

tait le nom d'Artmis en Tauride comme Brauron. A Co-

mana% son principal sanctuaire, elle tait servie par six mille
hirodules [esclaves sacrs) serviteurs de la desse, la tte

desquels tait un prtre-roi, vritable souverain. L s'accom-


plissaient encore du temps de Strabon de sanglants sacri-
fices, auxquels des prtresses prenaient part. C'est mme l,
suivant le gographe grec, qu'aurait t dpose par Iphig-
nie la vraie statue d'xVrlmis que lui disputaient Brauron et
Lacdmone. Le culte de Comana remonterait cette poque

1. Pausauias, I, 33 ; IV, 46.


2. Coraaua eu Cappadoce.
80 LA RELIGION DES GAULOIS

recule. Rien ne s'oppose le croire. Il


y a l une chane non
interrompue de faits et de traditions auxquelles leur caractre

religieux donne de l'autorit, nous rvlant en Europe et jus-

qu'en Asie mineure, antrieurement l'introduction en Occi-


dent de la civilisation aryenne, un tat social infrieur dont
l'invasion aryenne n'a pu effacer les traces.

Jetons de nouveau nn coup d'il sur la carte du monde


connu des anciens' d'aprs les histoires d'Hrodote. Remar-
quons l'immense tendue dterres inconnues, terra incognita,
se dveloppant au nord et l'ouest. L est le domaine de
cette civilisation primitive que l'archologie nous rvle et qui
nous apparat comme ayant jou dans le monde (il faut nous y
habituer) un bien autre rle que celui que l'on est port lui at-

tribuer. De l sont parties les invasions scylhiques, c'est--dire

touraniennes, qui ont fond les premiers Etats civiliss sur les
bords du Tigre et de FEuphrate et dont les reprsentants for-
maient encore aux temps historiques le fond de la population
mdique. L s'est dveloppe la brillante civilisation Scandi-
nave ^ qui met sous nos yeux ce que devait tre la civilisation
de ces Hyperborens dont Homre et Hrodote attestent l'exis-

tence.
La parent
de nos populations mgalithiques avec ce grand

groupe hyperboren nous a paru probable. Il a t jusqu'ici


injustement oubli. Nous avons tout intrt le bien con-
natre.

Or, si
voyageurs modernes qui dans
nous interrogeons les

ces derniers temps ont explor ces vastes contres, dont une

partie tait, au commencement de ce sicle, presque aussi in-


connue qu'au temps d'Hrodote, nous y trouvons des murs et
surtout une prdominance des pratiques de la magie qui nous

reprsente ce que l'archologie prhistorique et l'lude des

Voir notre carte {La Gaule avcmt 'es Gaulois, 2e d., p. 162, fig. -140) et la
d.

carte de Franois Lenormaul Allas d'Histoire ancienne de rOrienl,'\. U, Age de


:

la prfiondrance des ChanAles et desToiiraniens avunl les migralions aryennes.


2. Voir Oscar Montelius, Les temps piT historiques en Sude et dans les autres
pays ."candi naves.
LES SACRIFICES HUMAINS 81

superstitions survivantes nous font entrevoir comme Tlat pro-


bable de nos populations primitives. En sorte que nos conjec-
tures prennent pour ainsi dire un corps la vue des faits ana-

logues constats de visu par des tmoins dont on ne peut


rcuser le tmoignage dsintress.
Nous metterons sous vos yeux dans une prochaine leon
un certain nombre de ces exemples.

4. iV^

3 6

Fig. 4. Roches cupules des enviroas de West Kilpatrick (Ecosse).


D'aprs John Bruce, F. S. A, Scot (voir p. 64 et annexe C).

6
VI LEON

SUPERSTITIONS ET CROYANCES DES POPULATIONS


DU NORD DE L'EUROPE ET DE L'ASIE,

ANALOGUES AUX CROYANCES ET SUPERSTITIONS DE NOS POPULATIONS


PRIMITIVES

Le nombre des ouvrag-es o murs


des populations
les

finnoises et ouralo-altaques sont dcrites est assez restreint:


la plupart sont crits en langues trangres
norvgien, :

sudois, danois, russe, finlandais, peu abordables pour nous.


Ilen est, beureusement, qui sont traduits en anglais, en alle-
mand ou en franais. C'est ces tradu(tions que nous au-
rons recours. Ce que nous possdons, en ce genre, suffit
nous clairer. Nous recommandons la lecture des ouvrages
suivants :

1 Description de toutes les nations de l'Empire de Russie


o l'on expose leurs murs, religions^ usages, habitations ^
habillements et autres particularits remarquables (traduit de

l'allemand), Saint-Ptersbourg, aux dpens de Charles-Guil-


laume Millier, 1776'.

Voyages du professeur Pallas dans plusieurs pro-


2 Pallas,

vinces de l'Empire de Russie et dans l'Asie septentrionale ,

7 vol. in-S** (traduit de l'allemand, par C. Gautbier de la

Peyronie, 1802).
3" Wrangel, Exploration du nord de la Sibrie ,
par l'amiral

1. Je dois ce rarissime volume la gurosit de M. Louis Lartet, le fils de


notre grand palontologiste. Je l'ai dpos a la bibliothque du Muse o il

peut tre consult.


SUPERSTCnONS DU NORD DE l'eUROPE ET DE L'aSIE 83

et MM. Makouchkine et Kosmine,


Wrangel officiers de marine
riisse^ 1828 (traduit parle prince Emmanuel Galitzin).
4 Dubois de Montpereux,
Voyage autour du Caucase, 5 vol.
in-8, deux atlas de 65-26 planches. Paris, 1839 '.

Hue, Souvenirs dtin voyage dans la Tartarie et le Thibet


5

pendant les annes 1844, 1845-1846, 2 vol. in-8, 1857.


Ces explorations du monde Scandinave, finnois, ouralo-

altaquene nous transportent pas dans un monde de sauvages


dg-nrs, mais chez des tribus organises, vivant de la vie
patriarcale simple et primitive de leurs aeux; elles nous pr-
sentent un tat social peu prs immobilis depuis des sicles.
Notre premier groupe a d passer par cet tat et s'y arrter

longtemps avant son contact avec les migrations aryennes.


L'tude attentive de ces populations permet qui a la foi de
se reprsenter avec toute la nettet possible certains cts de la

vie de nos populations primitives que l'archologie nous afait


entrevoir. Nous nous expliquons, ainsi, bien des survivances.
La plup art des superstitions dont nous avons eu nous occu-

per s^y retrouvent inaltres avec toute leur intensil native :

(fLes nations du groupe finnois, dit le rapporteur de la Com-


mission d'enqute russe en 1776% sont fires de leur patrie
et tellement prises de leur pays et delle-mnies.,
que hors de
chez eux, ils meurent ordinairement de la nostalgie ou mala-
die du pays )) : ainsi s'explique leur immobilit relative.

L'tude de ces tribus est donc particulirement prcieuse.


Nous devons nous attendre y trouver un grand nombre de
survivances vev(\oni?ini l'origine mme des civilisations tou-
raniennes. Ce qui frappe tout d'abord le lecteur de V Enqute,
c'est l'unit dans la varit de ces nombreuses petites na-
tions, ayant chacune leur vie propre, leur nom particulier,
bien que se rattachant toutes au rameau finnois :

Il est tonnant, A'iiV Enqute,


que. la plupart de ces jieuplades finnoises.
disperses, malgr la situation de leus possessions, aient conserv tant

1. Dubois de Aontpereux, dans ses disserlalions, fait souveut des excur-


sions du ct de la Scandinavie.
2. Op. laiid., p. 3.
84 LA RELIGION DES GAULOIS

de ce qui leur est propre et les caractrise et une si grande ressemblance


'

avec Jes tiges finnoises originaires, ressemblance


qui s'observe tant du
ct de la figure et de l'extrieur qu'
l'gard du caractre national, de
leur langage, murs, coutumes,
superstitions, etc. Il n'est pas moins
remarquable que la plupart de ces peuples n'habitent encore, aujourd'hui,
que des pays septentrionaux, marcageux et couverts de forts, lesquels
dans les temps les plus reculs taient les contres favorites de la na-
tion finnoise, ainsi que le
prouve leur nom d'habitants des marais
{somma jame),on\.re que la chasse, la pclie, taient leur premire occu-
pation. Une si grande ressemblance parat prouver irrvocablement que
toutes ces peuplades ne sont que des branches
finnoises.

Le rapport officiel disting-ue, toutefois, parmi ces tribus


ou nations soumises V Enqute :

Les Lapons Finnois; Les Tschouwaches;


Les Finnois de l'intrieur; Les Mordwines;
Les Lettoniens ; Les Wotyaks ;

Les Estonniens ; Les Terptyairis ;

LesLiwes^; Les Wogoules ;

Lesingriens; LesOstyaks'.
Les Tschrmisses ;

Un second groupe distinct du groupe finnois, mais gale-


ment touranien, le groupe des nations tatares
*
(c'est ainsi
que rapport les dsigne), est aussi nombreux et donne lieu
le

aux mmes observations. Leurs murs sont les mmes.


Cette division en petites nations^
qui remonte aux temps
primitifs, l'tat patriarcal de ces nations, nous donne le secret
de la multiplicit des nationes
gauloises qui l'poque de la
conqute romaine, d'aprs Plutarque, s'levaient encore
trois cents^ Or, en dehors de la parent, des langues parles
par les groupes finnois et tarlares et de la communaut des
traditions, VEnqiile de 1776 rvle les faits particuliers

1.
Soulign daus le texte.
2. Prononcez Lifes.
3. Quelques-unes de ces tribus sont
prsentes comoie les restes du rameau
hongrois et du rameau turc.
4. L'tude de ce
groupe forme le second volume de V Enqute.
5. Chaque nation comptait souvent plusieurs le R. P. Hue
royauts ;

compte chez les Khalchas quatre royauts et viugL-quatre bannires chez ,

les Mongols mridionaux douze


royauts.
6. Le nombre de ces
espces de royauts s'levait au mme chiffre en
Irlande.
SUPERSTITIONS DU NORD DE l'eUROPE ET DE l'aSIE 85

suivants. Bien que chrtiennes de nom, catholiques ou or-

thodoxes, toutes ces nations, il y a cent vingt ans, n'avaient


abandonn aucune des pratiques de leur ancien culle dont ou-
vertement ou clandestinement elles suivaient encore les rites.

Toutes avaient conserv l'habitude d'avoir recours, dans les

circonstances graves de la vie, l'autorit, la puissance de


leurs anciens prtres, sorciers et magiciens, les chamans. Je

copiC;, p. 40 du rapport, ce qui est dit des schrmisses ;

Quant au culte, les Tschrmisses, bien que officiellement


chrtiens, ont encore des idoles et suivent aveuglment les

prceptes de leurs prtres'. Ces prtres


et prtendus magiciens

sont les interprtes des songes et se piquent de prdire l'ave-


nir et de dire la bonne aventure. Les Tschrmisses ont ces
visionnaires en grande vnration chaque communaut a un
de ces prtres choisi l'lection. A chacun
de ces prtres
est subordonn un sous-prtre &r\ qualit d'adjoint. Ces prtres

sont juxtaposs a-ux papas^ et cela bien que les Tschrmisses

comptassent alors 6,580 hommes et 5,951 femmes ayant reu


le baptme. Mais ces soi-disant chrtiens n'en clbrent pas
moins, presque tous en cachette, il est vrai, leurs ftes paennes
ou prennent part au crmonies de leurs frres non encore
convertis autant qu'ils le peuvent faire sans tre dcouverts et

punis par le clerg. Mme remarque chez les Tschouwaches '.


Leurs prtres sont tour tour sacrificateurs, diseurs de bonne
aventure et magiciens. Dans les villages o il
n'y a pas de

prtres, un sage vieillard en fait les fonctions ;


ils ne se passent

jamais de prtres .
Le christianisme n'avait pas encore pntr chez les Ostyaks
septentrionaux en 1776*. Ce qui en est dit montre que
le culte

des Tschrmisses et des Tschouwaches tait bien l'ancien

culte, le culte national rest pur malgr son contact avec le

\. Noua ne devons pas nous tonner de trouver, chez les catholiques ou

protestants de nom des peuplades malgaches de Madagascar, la mme fid-

lit plus ou moins dissimule leur ancien culte.


2. Les curs du rite grec.
3. P. 53 de VEnqule.
4. Op. laud., p. 105.
86 LA RELIGION LES GAULOIS

christianisme. Nous retrouvons, en effet, les mmes usages


chez les Ostyaks, avec plus de dtails. Les Ostyaks paens ont
des prtres appels totbaon toschba.Ces magiciens interpr-
tent les songes, disent des prophties, commandent aux diables

et les conjurent ;
ils gurissent les malades, rcitent les prires
elfont les sacrifices. Ces Ostyaks n'ont ni temples ni krmets
mais ils font leurs dvotions sur des mon-
proprement dits,
trouvent en diffrents
tagnes ou des collines consacres qui se
endroits dans leurs forts sur ces montagnes ils posent diff-
;

rents symboles (\m reprsentent leurs idoles^ Ils craignent

beaucoup ces collines et n'y vont jamais couper de bois ni


les sources qui pourraient s'y trouver.
puiser de l'eau dans
Depuis 1712 on a brl un trs grand nombre de ces idoles
et dmoli les places qui leur taient con-
(de ces symboles)
sacres; il
y en a encore une assez grande quan-
cependant
tit.

Toutes ces nations taient donc trs religieuses leur ma-


nire ^ Le rapport rpte chaque instant qu'elles croient

l'existence d'un dieu suprme :


pour beaucoup d'entre elles, un
dieu ayant une pouse et un fils ou une fille, une espce de
Irinit. Les Tschrmisses, par exemple, ont un Dieu su-

prme, Koujoujouma ; ce dieu a une pouse qu'ils nomment


Youmon Awa ou mre des dieux, pour laquelle immdiate-
ment aprs l'tre suprme, ils ont une vnration particu-
Us admettent des divinits subalternes bienfaisantes et
lires.

s'imaginent qu'elles sont les enfants des deux divinits su-


prmes ou du moins de leur famille et que le gouvernement
du monde et la distribution du sort des humains sont partags
entre ces enfants des dieux.

thologie des Ostyaks est peu prs la mme


La Pour .

ce qui regarde les ides que les Ostyaks se forment de l'tre

suprme, suivent les opinions des autres nations paennes,


ils

leurs sacrifices, leurs adorations sont les mmes. Ils donnent

1. Malheureusement il ne nous est pas dit en quoi consistaient ces sym-


boles.
2. Admodum deditae religionibus ^Car, B. G., VI, 16).
SUPERSTITIONS DU NORD Dli LEUROPE ET DE LASIE 87

Dieu le nom de Innen No?7, c'est--dire dans leur langue Dieu

qui est en haut


ou Dieu du ciel. Outre cotte divinit ils se
subalternes. Lous et Komdf/iien sonl des
figurent des dieux
noms qu'ils donnent Satan. Ils ont un dieu des eaux, Ou-
tego-Loiis ;
un dieu des bois, Massou-Lous. En g-nral ils
donnent le nom
de Lous, c'est--dire de Satan, leurs idoles.
Ce sont des figures tailles en bois ou bien des arbres, prin-
cipalement ceux o les aigles font leurs nids, ou bien ce sont
des rocs informes ou des pierres d'une configuration particu-
lire etpeu commune. Les deux principales idoles des Os-
adressent en mme temps leur
tyaks auxquelles les Samoydes
culte taient poses dans l'anne 1772 sur la cte occidentale
du golfe de VOi/, dans une fort 70 werstes au-dessus d'O-
dorsk, dans le voisinage des yourtes' de Woksarsk. L'une de
ces idoles reprsente la figure d'un homme et l'autre celle

d'une femme. Chacune est pose dans une cabane sous un


arbre contre lequel elle est appuye elles sont toutes deux ;

poses la manire des Ostyaks, couvertes d'habits de drap


et de fourrures ornes de quantit de figures tailles de fer
et

blanc et de lames de fer ces figures qui sont en mme temps


;

la parure ordinaire des chamans ou sorciers de la nation re-


des oiseaux, des
prsentent des hommes,, des quadrupdes,
poissons, des canots, etc. Les hommes adressent leurs prires

celle qui reprsente la figure d'homme, les femmes rvrent


l'autre sous la fiiu-e de femme. On rencontre dans diffrents
endroits des arbres qui passent pour sacrs ohez ce peuple".

Cette mythologie est dveloppe ailleurs avec plus de d-


tails encore; nous n'avons pas intrt nous y arrter. Nous

devons, toutefois, insister sur leur principal dogme, le dogme


gaulois, par excellence, celui de
l'immortalit de l'me. Fr-
ret crivait dj en 1747 : Le dogme sur l'ternit des mes*

1. Cabaucs.
h^^i^ Les superstitions de nos populations primitives devaient tre ab-
2.

solument les muaes.


^'"mmoire sur la religion des anciens peuples de l'Europe, d. in-12, t. XVIII,
p. 179.
OO LA RELIGION DES GAULOIS

etdu monde parat avoir t commun aux Gaulois avec les


peuples de la Germanie. Il se trouve, quoique ml de dtails
puriles et absurdes, dans VEdda ou dans les recueils de l'an-
cienne mythologie des scaldes ou potes de la Scandinavie...
Comme on a retrouv ce mme systme chez d'autres nations
barbares qui n'ont aucun commerce entre elles, il faut qu'il
soit une suite ncessaire des
premires ides qui se prsentent
aux hommes (dans certains groupes humains). // serait drai-
sonnable de penser qu'il ait t port par les Grecs ou
par les
Romains chez ces diffrentes nations*. >

Jean Reynaud, par une sorte d'intuition, soutenait la mme


thse, et faisait de ces doctrines sur l'immortalit l'apanage
des peuplades scythiques et gauloises
qui en auraient eu sp-
cialement le dpts Nous retrouvons les mmes
dispositions
d'esprit persistantes chez nos peuplades finnoises ; ouvrons
V Enqute^ : il
s'agit des ngriens baptiss :

Un prtre, un papas, assiste l'enterrement de leurs morts. Mais ces


superstitieux ngriens retournent la fosse pendant la nuit pour enter-
rer desmangeailles, ce qu'ils rplent plusieurs
jours de suite. Leur opi-
nion est, en effet, que l'on continue vivre dans le monde souterrain,
comme la surface de la terre et que le tombeau n'est que l'habitation
du mort. Par cette raison
enterrent leur argent pour en faire usage
ils

aprs leur mort. parlent aux


Ils dcds et aux morts dans les tombeaux
et les craignent. Quelques amis de l'auteur de ce
rapport qui savaient la
langue finnoise, surprirent un jour une femme dans un village tschorien
aux environs de Saint-Ptersbourg et l'coulrent sans en tre
aperus;
quinze jours aprs la mort de son mari elle s'tait remarie et, pour
apaiser les mnes de son dfunt et pour prvenir tout accident fcheux,
elle s'tait rendue sur le tombeau du dcd o on la trouva
couche,
poussant des hurlements et des lamentations; elle pleurait et gesticu-
lait en disant entre autres: Te voil mort hlas! hlas! ne sois du moins

pas fch de ce que f ai pous ce garon plus jeune que toi, hlas! hlas! Je
n'en aurai pas moins soin de ton fils, de ton hlondin, hlas! hlas!

Les Gaulois du temps de Csar n'obissaient-ils pas aux

1. Frret veut dire que le


germe de ces ides ne doit point tre attribu aux
doctrines pythagoricieaues qui auraient t la source o les druides auraient
t puiser.
2. J. Reynaud, Considrations sur l'esprit de la Gaule, p. 5.

3. P. 72.
SUPERSTITIONS DU NOfL) DE L'eUROPE ET DK l'aSIE 89

mmes superstitions, quand, d'aprs les Commentaires^, ils

jetaient dans les flammes du bcher tout ce qui avait t cher


aux morts, mme les animaux; quand, d'aprs Diodore de
Sicile^ ils confiaient ces flammes des lettres c destination
des morts et acceptaient l'chance d'une dette payer dans
l'autre monde :

Les funrailles des Gaulois sont relativement leur tat


de civilisation [pro cuUu Gallorum) magnifiques et somp-
tueuses. Tout ce qu'on croit avoir t cher aux morts, mme
les est jet dans les flammes du bcher et, il n'y a
animaux,
pas bien long temps encore que esclaves et clients taient aussi
brls aprs la crmonie funbre. (Csar, B. G., VI, 19).
Les Gaulois ont fait prvaloir chez eux l'opinion de Py-
thag'ore que mes des morts sont immortelles et que cha-
les

cune d'elles s'introduisant aprs la mort dans un autre corps


revit pendant un nombre dtermin d'annes. C'est pourquoi

pendant les funrailles ils jettent dans le bcher des lettres


adresses leurs parents dcds, comme si les morts devaient
les lire. (Diodore, V, 28.)
ce Autrefois les Gaulois remettaient le rglement de leurs
comptes, le paiement de leurs dettes f/m/eros.
(Pomponius
Mla, III.)
Les Gaulois se prtent les uns aux autres de l'argent
payable dans l'autre vie. (Valre Maxime, II, 6.)
Nous reviendrons sur ce dogme en parlant des druides.
Le rapporteur russe avait dj dit, propos des Tschr-
misses Les Tschrmisses pensent, avec la plupart des peu-
:

plades paennes de la Russie, que l'existence aprs la mort


est une continuation de peu de diff'rence
la vie actuelle,

prs : c'est pourquoi ils donnent aux morts des meubles, de


l'argent, des mangeailles.
Nous pouvons noter un certain nombre d'autres usages sj
Les Finnois
prtant des rapprochements intressants :

paens honoraient un dieu universel dans \q\iv joumarou jou-

1. Csar, ii . G , VI, 19.


2. Diod., V, 28.
90 LA RELIGION DES GAULOIS

mala (identifi Thor)\ ils reprsentaient ce dieu sous la figure


d'une g-rande statue portant un collier (torques) d'or. On
sait que le collier ou
torques d'or n'tait pas seulement chez
lesGaulois un insigne militaire, rcompense du courage, c'tait
encore l'allribut de certaines divinits, de Cernunnos et d'Ar-
lmis entre autres, ainsi que l'tude des monnaies d'or de la
Gaule et certaines reprsentations fig-ures le dmontrent.
Nous possdons en Gaule un g-rand nombre d'enceintes pr-
celtiques, au sens que nous attribuons ce terme; quelques-
unes remontent l'poque nolithique. On s'est demand sou-
vent la plupart de ces oppida n'taient pas des lieux de
si

runions religieuses. Les krmet^ de nos peuplades finnoises


destines l'accomplissement de sacrifices relig-ieux semblent
rendre l'hypothse probable.
Ecoutez ce que dit Enqute : Le culte des dieux ne se
fait pas dans les temples, mais en plein
dans des places con- air

sacres qu'ils nomment ont des places sacres g--


krmet. Ils

nrales, d'autres particulires. Dans ces dernires des familles


isoles font leurs dvolions. Dans les premires s'assemblent
des villag-es entiers. Ils choisissent les forts ou les collines
leves. Si, par hasard, il ne s'en trouve pas dans le voisinag'e
du village, on choisit un endroit o il y ait plusieurs arbres :

il doit y en avoir pour le moins un, on donne toujours la


et

prfrence aux chnes. L'arbre le plus considrable est consa-


cr Youna, le dieu suprme, le suivant, moins g-rand,

Youmou-Awa, sa femme, et les autres tant qu'il y en a aux


divinits infrieures. Les femmes n'osent pas approcher de
ces endroits consacrs et les hommes n'y paraissent jamais
sans s'tre baigns et habills proprement. S'il est possible, ils
tachent de ne pas venir la bourse vide selon Topinion de :

plusieurs d'entre eux, le krmet lui-mme est une divinit


puissante et bienveillante. Le cheval est la victime la plus
recherche.
Les Tschouwaches considraient si bien les krmet comme

1. Op. laud., p. 42.


SUPERSTITIONS DU NORD DE l'eUROPE ET DE L'aSIE 91

des divinits qu'ils adressaient leurs prires Krmet Asch

(Krmet pre), Krmet Amsha (Krmet la mre), Kr-


met Onewli (tvrmet le fils). Il est difficile de ne pas recoa-
naitre ici l'existence d'une triade.
Je pourrais faire beaucoup d'autres extraits intressants.
Quand, en 1823, l'amiral Wrang-eP entreprit son voyage en
Sibrie, la situation n'avait pas cliang^. Les paysans bapti-
ss taient rests aussi paens qu'en 1776. Les chamans ou
magiciens y avaient encore beaucoup plus d'influence que le
clerg orthodoxe. Les populations taient restes au fond
compltement paennes.
Wrangel raconte une scne horrible; l'immolation d'un chef
respect, sur l'insistance des chamans. Rien ne peut mieux
montrer la puissance traditionnelle des superstitions concer-
nant le sacrifice des victimes hummes.
Cette scne est le meilleur commentaire de ma leon sur
les sacrifices humains :

Les Tschouktas eu arrivant la foire d'Osrownay y avaient apport


le germe d'une maladie contagieuse. Les secours de l'art fournis par le
gouvernement (il y avait Ostrownay des mdecins officiels), les
prires du clerg orthodoxe taient restes impuissantes conjurer la
marche du flau qui augmentait chaque jour.
Dans d'aussi tristes circonstances, les rsc/iow/c^as, bien que chrtiens, se
dcidrent avoir recours la science occulte des chamans. Ceux-ci se
runirent, firent de solennelles conjurations pour voquer les esprits et
savoir ce qu'il fallait faire. Les crmonies acheves, les chamans dcla-
rent que les Esprits irrits ne feront cesser le flau que lorsque le ver-
tueux Kotschne, l'un des chefs les plus vnres de sa nation, leur aura
t ofiert en sacrifice.
Kotschne tait l'idole du peuple et peu s'en fallut que les devins ne
payassent de leur vie ce conseil barbare.
Cependant la maladie continuait svir, taudis que des chamans,
aussi cruels que leurs divinits, demeurent inbranlables, refusant les

prsents qui leur taient offerts pour flchir la colre des Esprits, m-
prisant les menaces qui leur taient faites et bravant les mauvais trai-
tements. Alors ceux-l mmes qui estimaient le plus la victime dsigne
sentirent leur dvouement chanceler et crurent qu'il tait de leur devoir
de consentir ce que le sacrifice ft consomm.
Kotschne, de son ct se prpara la mort, rassembla le peuple ha-

1. Op. laud., Exploration du nord de la Sibrie.


92 LA RELIGION DES GAULOIS

bitu lui obir, le vnrer et dclara qu'il voyait lui-mme par les

ravages toujours croissants de l'pidmie que les Esprits s'irritaient de


tant de retard. Il ajoute que, voulant avant tout sauver le peuple, il se
dvoue et est prt mourir. En prononant ces mots, le vieillard
dcouvre sa poitrine et se prsente aux coups d bourreau. Mais nul
n'est assez hardi pour porter sur lui une main sacrilge. 11 fallut, chose
horrible dire, s'crie Wrangel, que les misrables chamans forassent
le fils de Kostchne devenir parricide, gorger son pre.

Peut-on, aprs cela, douter de la vracit des rcits que nous


a lgus l'antiquit, quelque horribles qu'ils soient?
En 1844, le P. Hue retrouvait en Tarlarie et au Thibet, mal-
gr l'introduction dj ancienne dans ces pays non pas du
christianisme, mais du bouddhisme et du lama)^me, qui
sont des relig^ions d'un ordre lev, un tat social o ces su-

perstitions font encore loi aux yeux du peuple. Tout ce monde


septentrional en a t et en est encore infect. Le P. Hue en
manifeste plusieurs reprises son tonnement. Il y voit une
uvre du diable. Le bouddhisme, en elTet, aussi bien que le
christianisme, rejette ces superstitions en principe. Le
P. Hue a visit un grand nombre de lamaseries, il en admire

Torganisation, il avoue qu'on y respire une vraie pit; le


haut clerg de ces lamaseries est clair. Il joue un grand rle
chez les Tartares et les Mongols. Il n'a pu rompre complte-
ment avec les superstitions du pass. Nous verrons les druides
y chouer galement chez nous.
Non seulement les bouddhistes, dont la doctrine au temps
d'Aoka' s'levait unspiiitualismeetune morale qui peuvent
tre mis en parallle avec l'Evangile, n'ont pas fait disparatre

les vieux cultes, mais ont t obligs de tolrer, d'adopter


ils

mme certaines de ces pratiques devant l'impossibilit de les


dtruire et la ncessit de s'en servir comme instrument de
domination. La mdecine des lamaseries est encore celle des
'

mages.
La mdecine, crit le P. Huc", est exclusivement exerce en

1. Emile Saart, Les inscriptions de Piyadasi (l'Aoka des Grecs), 1 vol.

n-8o, 1881. Piyadasi vivait 250 ans environ avant notre re.
2. Voyage en Tartarie et au Thtbet, I, p. 108.
SUPERSTITIONS DU NORD DE L'eUROPE ET DE l'aSIE 93

Tartarie par les lamas qui ont une espce d'cole de mde-
cine dans chaque lamaserie, mais science se mlent cette

des pratiques du plus pur charlatanisme :

Aussitt qu'une maladie se dclare dans une famille on court la


lamaserie voisine inviter un mdecin; celui-ci se rend auprs du malade
et commence par lui tter le pouls en promenant ses doigts sur les ar-
tres, peu prs comme les doigts du musicien courent sur les cordes
d'un violon... Puis il prononce sa sentence. Comme d'aprs l'opinion
vulgaire chez les Tatars, c'est toujours un Tchutgour, c'est--dire un
diable, qui tourmente par sa prsence la partie malade, il faut, avant
tout traitement mdical, s'occuper de l'expulser. Vient ensuite le traite-

ment.
Le lama-mdecin est en mme temps apottiicaire, il porte avec lui
toute une srie de pilules composes de vgtaux pulvriss. Quelques-
unes de ces pilules sont rellement efficaces, mais s'il en manque, il
n'est pas embarrass, il les remplace par des petits morceaux de papier
sur lesquels sont iuscrits en caractres thibtains^ les noms des remdes. 11

en fait malade avale avec autant de confiance que les


des boulettes que le

pilules vritables. Aprs que les pilules ont t prises, commencent les
crmonies magiques. Ces prires sont le plus souvent accompagnes
de rites lugubres et effrayants que les bouddhistes clairs rprouvent,
mais sans pouvoir les empcher.

Le P. Hue, tant charg de la petite chrtient de la Valle


des eaux noires^ eut occasion d'assister une de ces crmo-
nies. Elle est utile dcrire. Il avait fait la connaissance d'une
famille mongole. Un jour, la vieille tante du noble Tokhoura,
chef de celte famille, fut prise par les fivres intermiltentes :

J'inviteraisbien, disait Tokhoura, le docteur-lama, mais s'il dclare


qu'il y a un Tshutgour, que deviendrai-je? Les dpenses vont nous ruiner.
Il se dcida, cependant inviter le mdecin. Ses prvisions ne furent

pas trompes. Le lama dcida que le diable y tait et qu'il fallait le


chasser au plus tt. Les prparatifs se firent avec la plus grande activit.
Sur le soir, huit lamas arrivrent, et se mirent faonner avec des herbes

sches un grand mannequin qu'ils nommrent le diable des fivres inter-


mittentes. Par le moyen d'un pieu qu'ils avaient enfonc entre ses
jambes, ils le firent tenir debout dans la tente o se trouvait la malade.
La crmonie commena onze heures du soir. Les lamas vinrent se
ranger en rond, au fond de la tente, arms de cymbales, de conques
marinps, de clochettes, de tambours et de divers instruments de leur
bruyante musique. Le cercle tait termin sur l'avant par les Tartars de

1. Cdraclres sacrs.
94 LA RELIGION DES GAULOIS

la famille,au nombre de neuf; ils taient tous accroupis el presss les


uns contre les autres. La vieille genoux ou plutt assise sur ses talons
tait en face du mannequin qui reprsentait le diable des fivres. Le
lama-docteur* avait devant lui un grand bassin en cuivre rempli de petit
millet et de quelques statuettes fabriques avec de la pte de farine.

Quelques argols (bouse de vache) enflamms jetaient, avec beaucoup de


fume, une lueur fantastique et vacillante sur cette trange scne.
A un signal donn l'orchestre excute une ouverture musicale capable
d'effrayer le diable le plus intrpide. Les hommes nov'S^ battaient des
mains en cadence pour accompagner le son charivarique des instruments,
des hurlements et des prires. Puis le lama ouvrit le livre des exor-
cismes qu'il posa sur ses genoux. A mesure qu'il prononait les mots
sacramentels, il puisait dans le bassin de cuivre quelques grains de petit
millet qu'il projetait et l autour de lui, selon qu'il tait marqu par
la rubrique.

Aprs des interpellations vives et animes qu"il adressait, en gesticu-


lant,au mannequin, il donna un signal en tendant les bras droite et
gauche. Tous les lamas entonnrent aussitt un brillant refrain sur uii
ton prcipit et rapide. Tous les instruments de musique taient en jeu ;

lesgens de la famille sortant brusquement la tile se ni'rent faire en


courant le tour de la tente qu'ils frappaient violemment avec des pierres
pendant qu'ils poussaient des cris faire dresser les cheveux sur la tte.
Aprs avoir excut trois fois cette course infernale, la file rentre avec
prcipitation et chacun se remet en place.
Alors pendant que tous les assistants se cachaient la figure des deux
mains, le docteur-lama se leva pour aller mettre le feu au mannequin.
Les hommes noirs s'emparrent du diable enflamm et coururent le por-
ter dans la prairie, loin de la tente, pendant que le Tchutgour des fivres
se consumait au milieu des cris et des imprciations des lamas demeu-
rs accroupis dans l'intrieur de la tente, chantant leurs prires sur un
ton grave et solennel.
Bientt tout le monde sortit tumultueusement hors del tente et cha-
cun tenant dans chaque main une torche allume, on se mit en marche,
les hommes noirs allaient les premiers, puis venait la vieille fivreuse, sou-
tenue de di'oite et de gauche sous les bras par deux membres de la

famille. Derrire la malade marchaient les huit lamas qui faisaient


retentir les airs de leur pouvantable musique. On conduisit ainsi la
vieille dans une tente voisine. Car le docteur-lama avait dcid que,

durant une lune entire, elle ne pourrait retourner dans son ancienne
habitation.

Ce qu'il y a de surprenant, dit le P. Hue, c'est qu'aprs ce

1. Ces lamas, nous ne devons pas l'oublier, ont dans la hirarchie lama-
un
rang trs infrieur aux grands lamas.
"^ique
2. Les laques.
SUPERSTITIONS DU NORD DE L'eUROPE ET DE L'ASIE 95

bizarre traitement, la malade fut entirement gurie. Les


accs de fivre ne revinrent pas.
Vous venez d'assister une crmonie de l'anne 1844 qui
pourrait bien tre la reproduction de celles que, deux mille
ans avant notre re, les magiciens chaldens ou mdes prati-

quaient dj avec des formules analogues, que les chamans


rcitent encore jusque dans les contres de l'Amrique bo-
rale : survivances tranges dans des pays oij l'islamisme et
lebouddhisme ont pntr depuis plusieurs sicles. Laissez-
moi l'illusion de croire que, deux ou trois mille ans avant
notre re, nos anctres assistaient en Gaule des crmonies
semblables et que nous revivons ainsi les temps primitifs de
est mon
laGaule, et, si
je puis dire, en respirons l'esprit. L
excuse d'avoir longtemps insist sur ces pratiques barbares.
si

Il ne viendra certainement la pense d'aucun de vous que


ces charlatanesques crmonies ont t introduites en Tartarie
une poque relativement rcente par les missionnaires
bouddhistes ou les marabouts musulmans. Vous y recon-
naissez des survivances. Y a-t-il
plus de raison de croire qu'en
Gaule analogues, aussi cruelles ou aussi ridi-
les pratiques

cules dont les auteurs anciens font mention, y aient t intro-


duites par les druides? Vous ne le croirez pas davantage.
VHP LEON

LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA


SAINT-JEAN

Si nous n'avons pu saisir pour la premire priode de noire


histoire religieuse, correspondant la civilisation de Tg-e de
la pierre, autre chose que quelques marques extrieures des

superstitions de ces temps reculs, sans pouvoir esprer en


reconstituer l'esprit autrement que par des conjectures et le

rapprochement hypothtique de l'tat de ces populations avec


celui des tribus, arrires, ou attardes si l'on veut, de la race

oug^ro-fnnoise restes l'tal de demi-barLarie' ;


il n'en est

plus de mme pour tout ce qui touche au deuxime groupe


qui est un groupe de civilisation aryenne.

Nous avons que ce groupe parat avoir t, l'origine,


dit

relativement peu nombreux en Gaule. Son influence n'en a pas


moins t considrable si on la mesure ses effets qui se font
encore sentir aujourd'hui et dont nous pouvons saisir l'origine,
La langue des Aryas et de leurs frres de l'Iran nous est

connue. Nous savons quelle taii l'organisation sociale des


uns et des autres, leurs institutions, leurs
croyances, leur reli-
gion, une poque presque prhistorique. Fustel de Cou-
langes, dans La cit antique^ a montr quelle influence cette
vieille civilisation^ moins vieille cependant que celle des Chal-

dens, avait exerce sur les deux grandes nations que nous

1. La situatidu des Hongrois qui appartiennent cette branche de l'hunia-


nit est un exemple saisissant de l'aptitude de ces tribus entrer dans la
grande civilisation.
LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA SAINT- JEAN 97

avons prises jusqu'ici pour modles les Grecs et les Romains?


:

Nous nous inspirerons de sa mthode. Quel souvenir, crit


Fustel, peut-il nous rester de ces gnrations qui ne nous ont

pas laiss un seul texte crit? Heureusement le pass ne meurt


jamais compltement pour l'homme. L'homme peut bien l'ou-
blier, mais il le garde toujours en lui. Car, tel qu'il est lui-
mme chaque poque, il est le produit et le rsum de toutes
les poques antrieures. S'il descend en son me, il
peut y re-

trouver et y distinguer ces diffrentes poques d'aprs ce que


chacune d'elles a laiss en lui. Observons
Grecs du temps
les

de Pricls, les Romains du temps de Cicron. Ils portent en


eux-mmes les marques authentiques et les vestiges certains
des sicles les plus reculs. Le contemporain de Cicron (je
parle surtout de l'homme du peuple) a l'imagination pleine de
lgendes ces lgendes lui viennent d'un temps trs antique et
;

elles portent tmoignage de la manire de penser de ce temps-


l'.

C'est un travail de ce genre, une rsurrection du pass


qui est en nous, que nous appliquons nos efforts. Cette rsur-
rection, mesure que nous avanons dans nos recherches,
deviendra, nous l'esprons, de moins en moins hypothtique
vos yeux.
Pour la priode que nous abordons, si nous n'avons pas
encore de textes, nous avons des survivances et des monuments
figurs., d'nne incontestable authenticit. Parlons d'abord des

survivances, qui nous prsentent un champ d'exploration plus


vaste et plus gnral et qui sont l'cho de crmonies dont il
est facile de dmontrer l'extrme anciennet. L'universalit

de quelques-unes de ces lgendes et des pratiques qui s'y rat-


tachent conserves pieusement par presque toutes les
branches de la grande famille aryenne (Aryas purs ou arya-
niss) en dmontre suffisamment l'antique origine. La persis-
tance, la tnacit, VineffaabiUt de ces pratiques, si ce mot
tait franais, en attestent, d'un autre ct, l'importance, la

1. La cit antique, 11' dition, p. 4.


98 LA RELIGION DES GAULOIS

haute valeur sociale. Hommes et choses ne laissent un long-


souvenir que quand ils ont jou un grand rle dans le monde *.
Je choisirai, parmi ces pratiques, celle dont le caractre est

peut-tre le plus saisissant, dont Torig-ine est historiquement


une des plus sinon la plus ancienne. Je veux parler des feux
de la Saint-Jean. L'anciennet, la trs grande anciennet de
ces pratiques ne peut faire aucun doute elles remontent la
:

plus haute antiquit, elles font partie de l'hritage de croyances


et de rites que les tribus pastorales de civilisation aryenne ont

imports avec elles en Occident. Elles n'ont cess, avec de


lg-res modifications, de jouer chez nous un rle traditionnel

qu'aprs la Rvolution franaise, au contact de la science po-


pularise. Nous suivons historiquement leur trace en Italie
partir du viii" sicle avant notre re.
Ovide [Fastes, V, vers 720 et suiv.) rappelle que ces cr-
monies ont prsid la fondation de la Ville ternelle. Il les
dcrit en dtail on les renouvelait chaque anniversaire
:

de la fondation de Rome.
Bossue t, dans son Catchisme de Meaux, reconnat que ces
pratiques, rattaches par l'Eg-lise au culte de saint Jean, sont
des pratiques paennes et que V glise s'est rsigne ij

prendre part pour en bannir les superstitions auxquelles aprs


tant de sicles les populations ne peuvent se rsig-ner

renoncer . Ces pratiques taient, pour ainsi dire, passes dans


leur sang-.
Bossuet dfinit ces superstitions, il n'y a pas s'y tromper :

Danser l'entour du feu, jouer, faire des festins, jeter des


herbes par dessus le feu, en cueillir avant inidi jeuiiy en

porter sur soi, les conserver le long de tanne^ garder les tisons
ou charbons du feu sacr. Tout cela est ce que l'on faisait
les

dj Rome du temps de Romulus. Ces crmonies, Ovide,


sous Auguste^ y avait pris part. Si elles n'avaient pas disparu

1. C'est ainsi que les lgeades les plus fabuleuses en apparence se ratta-
chant au nom de Csar, de saint Martin, de Charlemagae et de Roland, ont
un fond de vrit qu'il n'est pas impossible de dgager des fables qui les re-
couvrent.
LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA SAINT-JEAN 99

du temps de Bossuet, ce n'tait certes pas la faute de


Tglise,
puisque mille ans auparavant saint loi* tonnait dj contre
Ne vous runissez
elles :
pas aux solstices, dit-il, dans un
mandement ses ouailles; qu'aucun de vous ne danse ou ne
saule autour du feu, ni ne chante des chansons, le jour de la

ftede saint Jean. Ces chansons sont diaboliques ^.


Qu'tait donc, l'origine, la fte del Saint- Jean? A quelle
paenne avait-elle succd?
fle A une fle qui se clbrait

Rome sous le nom de Palilies (fte du dieu Paies) ^. Celle


fte se clbrait l'poque du
Ovide y avait jou
solstice.

dans son enfance un rle analogue celui de nos enfants de


chur; il nous l'apprend lui-mme Je puis dire que j'ai
:

souvent port pleines mains la cendre des victimes et les


chastes fves le jour des palilies. f ai sant par dessus les trois

feux aligns ; j'ai asperg l'autel d'eau lustrale. Faites comme


moi, aujourd'hui, bergers, rpandez l'eau lustrale... Que le

laurier ptille en se consumant au milieu du foyer. Ornez les

bergeries de feuillages, que les portes soient ombrages d'une


longue et lgante guirlande. Tournez-vous du ct de l'Orient,
prononcez trois fois"* la prire d'usage en plongeant vos doigts
dans une eau pure. Allumez les feux, puis faites passer vos
membres gnreux travers les amas embrass de la paille
qui ptille. Le reste de l'anne, P;/5 vous protgera, vos bre-
bis seront fcondes et vos bliers vigoureux.

J'abrge le rcit d'Ovide. J'insisterai sur un seul fait : Ovide


qui prenait part dans son enfance aux crmonies des pali-
lies,qui y avait jou un rle, qui croyait, comme Pline, au
pouvoir des incantations, ne connaissait ni l'origine, ni le
sens mystique de ces pratiques religieuses. L'origine de ces

1. N en 588, mort eu 659.


2. Cf. J.-B. Thiers, Trait des superstitions, t. I, p. 14. Il est bien regrettable

qu'aucune de ces chansons ne soit parvenue jusqu' nous, ou, s'il en existe)
n'ait pas encore t signale par les amis du folklore. Voir annexe D.
3. Il y avait aussi une desse Paies. A l'origine, les divinits romaines avaient,

aux yeux des fidles, un sexe indtermin. Les formules de prires sont sou-
vent rdiges ainsi sive deus sive dea.
:

4. Le nombre trois est noter.


100 LA RELIGION DES GAULOIS

rites se perdait dj, comme on dit, dans la nuit des temps.


Ces rites la fondation de Rome taient des survivances.
Ovide cherche en expliquer le sens. Ecoulons-le, nous ne
trouvons dans ses vers autre chose que le tmoignage de son

ignorance :

J'ai rapport l'usage, il me reste en chercher l'origine.

Expositus mos est, moria mihi restt origo.

Mille explications se prsentent mon esprit, quelle est la bonne?


Turba facit dubium;' y en a tant que je ne sais laquelle choisir, ni par
o commencer.

Ovide en propose sept :

1 Le feu dvorant purifie tout;


il rend aux mtaux leur
puret. On a
pens que sa vertu purificatrice s'tendait aux bergers et aux brebis.
Idciroocum duce purgat oves.

Cette premire explication lui parat trop matrielle. D'ail-


leurs le feu, dans ces crmonies^ n'agit rellement ni sur
les pasteurs ni sur les brebis.
deux principes contraires,
2" N'est-ce pas plutt que le feu et l'eau', ces
sont cependant, les principes de toutes choses? Nos pres ont eu con-
science de cette vrit. Ilsont pens que ces deux principes runis dans
une mme crmonie auraient sur notre corps, comme sur nos trou-
peaux, une influence heureuse.

Explication encore trop naturaliste qu'Ovide repousse.


3o Est-ce parce que l'eau et le feu sont pour l'homme une cause de
vie ou de mort?
An quod in his vitae causa est ?

La perte de l'eau et du feu quivaut la mort pour l'exil.

Non, ce n'est pas encore cela.


Vix equidem credo.
4 Il en est qui voient dans ces crmonies une allusion Phaton et
au dluge de Deucalion.

Ovide n'est pas plus satisfait de celte hypothse.


5 D'autres racontent que des bergers frappant un jour contre des
cailloux firent jaillir une tincelle. La premire s'teignit, mais la
seconde alla embraser de la paille. Les feux des PalUies rappelleraient
cette dcouverte.

1. AUusioD aux aspersions.


LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE L.\ SAINT-JEAN 101

Explication peu satisfaisante encore ses yeux.


60 Ne pas plutt la pit d'ne qui aurait donn naissance
ssrait-ce
cet usage, ne,qui, aprs la ruine de Troie, passa sain et sauf travers
les flammes en emportant son pre Anchise'.

Toutes ces explications lui semblent insuffisantes. 11 en


propose une septime qui lui parat plus vraisemblable :

*
Hoc tnmen est vero propius.

A l'poque de la fondation de Rome, quand il fallut porter les dieux


Lares de nouveaux foyers, les pasteurs nos pres, au moment de quit-
ter leurs toits agrestes pour toujours, y avaient mis le feu. Troupeaux et

paysans durent traverser les flammes.

Per flammas saluisse pecus ,


salulsse colonos.

C'est ce que nous renouvelons, Rome, dans le Latium, ton jour de


naissance.

Quod fit natali nunc quoque Roma tuo.

Telle parat Ovide, aprs rflexion, l'origine de ces cr-


monies.
Ovide se trompait. La critique moderne pntre dans le
secret des choses religieuses plus avant que ne faisaient les

augures du temps de Cicron et d'Ovide. Les Palilies taient


une manifestation extrieure du vieux culte du feu qui, avec
le culte des morts '\ se retrouve l'origine chez toutes les

tribus o
l'esprit des Aryas a domin, chez les Celtes, chez
les Slaves, aussi bien que chez les Perses, les Grecs et les

Romains.
A ct des mille divinits sansnom^ dans le principe, et sans
sexe comme
chez les Plasges', rprsentant les forces de la
nature divinises ; ct des dieux topiques, particuliers

chaque contre, que l'Arya ou l'Iranien ne put emporter


avec lui dans ses migrations, pas plus que les arbres, les lacs,

nuages de la patrie premire,


les fontaines, les vents et les

au-dessus de toutes ces manifestations secondaires de la puis-

1. Cette hypothse prouve que, d'aprs Ovide, l'usage de ces feux remon-
tait biea au del de la fondatiou de Rome.
2. Fustel de Coulaates, op. laud., 2^ dit., p. 20; Preller, Les dieux de l'an-
cienne Rome (trad. Dietz), p. 369.
3. Hrod., 11, 53.
102 LA RELIGION DES (VAULOIS

sance divine, planait une religion suprieure plus gnrale, la

relig-ion de la lumire cleste, du feu qui


devint la religion du
soleil. Le feu tait un dieu aux yeux des Aryas, leur principal
dieu'; ce dieu, ils taient persuads qu'il descendait sur
l'autel l'appel du chef de famille, plus tard, du chef de
cit. Le feu tait, pour eux, l'emblme de la vie physique et

morale, l'emblme de la puret, et cette ide religieuse avait


pris un tel empire, tait devenue un tel article de foi chez les
tribus de la race et sur leurs sujets que nous la retrouvons en
Grce et presque inaltre jusqu' une poque voi-
en Italie

sine des conqutes du christianisme.

La maison d'un Grec ou d'un Romain, crit Fustel de Coulanges*, ren-


fermait un autel. Sur cet autel, il devait y avoir toujours un peu de
cendre et de charbons allums c'tait une obligation sacre pour le
:

matre de chaque maison d'entretenir ce feu, jour et nuit. Malheur la


maison o il venait s'teindre. Chaque jour on couvrait les charbons
de cendre pour les empcher de se consumer entirement. Au rveil, le
premier soin tait de raviver le feu et de l'alimenter avec quelques bran-
chages. Le feu ne cessait de briller sur l'autel que lorsque la famille
avait pri tout entire. Foyer teint, famille teinte, taient des expres-
sions synonymes chez les anciens. La cit comme la famille avait son feu
sacr que les Vestales Rome taient charges d'entretenir. La religion
voulait que ce feu ft toujours pur. Ce qui signifiait, au sens liltral,
qu'aucun objet sale ne devait tre jet dans ce feu au sens figur, qu'au- ;

cune action coupable ne devait tre commise en sa prsence. Ce feu


tait cens descendre directement du ciel. Il y avait un jour de l'anne

qui tait, chez les Romains, le l<""mars, oi chaque famille devait teindre
son feu sacr, et le rallumer aussitt; mais pour se procurer le feu nou-
veau, il y avait des rites qu'il fallait scrupuleusement observer. On devait
surtout se garder de se servir d'un caillou et de le frapper avec le fer*.

1. Le feu tait aussi un dieu aux yeux des Touraniens, mais un dieu se-
condaire.
2. La cit antique, 11^ dition, p. 21. Cf. Prel'er, Lex dieux de V ancienne
Rome, p. 363.
3. Le mme usage existait en Irlande et dans plusieurs autres contres avant
la coQversion des Irlaudais au christianisme. Les seuls procds qui lussent
permis taient de concentrer sur uu point la chaleur des rayons solaires ou
de frotter rapidement deux morceaux de bois d'une espce dtermine et d'en
faire sortir l'tiucelle (Plutarque, Numa, 9 ; Festus, dit. iMiiller, p. 106). Cf.

O'Curry, On
manners and customs of the ancient Irish, I, p. 192, 221, et
tlie

passim. Cf. Dupuis {Acadm. des Inscriptions, t. XXXV) Mmoire sur la manire
:

dont les anciens rallumaient le feu sacr quand il tait teint.


LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA SAINT-JEAN 103

Ces diffrenfes rgles prouvent assez que, dans l'opinion des anciens, il
ne s'agissait pas seulement de produire ou de conserver un lment utile
et agrable ces hommes voyaient autre chose dans le feu qui brlait
;

sur leurs autels. Ce feu tait quelque chose de divin. On lui rendait un
vritable culte. On lui adressait des prires*.

Les mmes prires sont adresses, aujourd'hui, Agni par


les Indous. Le feu du foyer providence de la famille le
tait la ;

feu sacr tait galement la providence de la tribu et de la


cit. Ce culte remontait bien au del de l'tablissement des

Hellnes en Grce, des Latins en Italie. Le Foyer, 'Eav.x,


n'tait pas aux yeux des Grecs la plus grande, mais la plus

ancienne de leurs divinits. Ils le reconnaissaient implicite-


ment. Dans les sacrifices qu'ils faisaient leurs deux plus
grandes divinits, Zeus et Athna, c'tait 'Eav.x que l'on
adressait la premire invocation. Toute prire devait com-
mencer et finir par une invocation 'Eaiia.

A Olympie, le
premier sacrifice qu'offrail la Grce assemble
tait pour Estia, le second pour Zeus :

Nous touchons ici au nud mme de la question.

Importance des ftes religieuses dans la haute antiquit.

Les ftes religieuses taient, dans la haute antiquit, chez


les Celtes comme chez les Hellnes, des ftes lafoispolitiques
et sociales. Nous avons, cet gard, en ce qui regarde les

Celtes, des documents ppfeiitifs relatifs l'Irlande. La nces-


sit de ces runions, leur utilit, est facile comprendre. Les

Aryas et leurs descendants, mme aprs qu'ils se fussent plus


ou moins mls d'autres familles, vcurent longtemps l'-

1. Une de ces prires, qui nous a t conserve dans le recueil des Hymnes

orphiques, est conue ainsi Bend-t-nous toujours florissanl.i, toujours heureux,


:

foyer, toi qui es ternel, beau, toujours jeune, toi gui nourris, loi gui es
riche, reois de bon cur nos offrandes et donne-nous en retour le bonheur et
la sant qui nous est douce (Uyinn. orph., 84).
2. Pausanias. V, 14.
104 LA RELIGION DES GAULOIS

tat purement pastoral. Un instinct puissant, la force des

choses, les poussa fixer des poques rgulires oii les fa-

milles, puis les tribus, pussent se donner la main, et se con-


sulter sur leurs intrts communs'. Il fallait
que ces runions
eussent lieu des dates faciles dterminer d'avance. Com-
ment fixer les poques? Comment informer chaque anne les

familles de pasteurs parses souvent dans de vastes contres


o chacun cherchait les meilleurs pturag-es ?

Dans les pays de montagnes oii ont vcu longtemps les

Aryas et les Celtes, passent seulement l'hiver


les pasteurs

dans les plaines. Ils montent


sur les plateaux levs, o
l't

ils sont encore plus disperss^ Les rvolutions du soleil leur

servirent de rgulateur. Ce fait parat avoir t une rgle gn-


rale dans la famille aryenne. Presque toutes les ftes de l'an-
tiquit, les ftes solennelles, auxquelles ont succd la plupart
des grandes ftes chrtiennes, sont rgles par les pripties
les plus frappantes du cours du soleil, les deux solstices et les

deux quinoxes:
Solstice d't : 21 juin;
Solstice d'hiver : 21 dcembre ;

quinoxe de printemps: 21 mars ;

Equinoxe d'automne 24 septembre.


:

Les jeux olympiques se donnaient au solstice d't. C'tait


au solstice d't que commenaient les olympiades. Quand

sous rF]mpire romain on remplaa les olympiades par les m-

premire indiction fut fixe au 24 septembre,


dictions'^, la

l'quinoxe d'automne. Remarquons que les grandes ftes, les


grands jeux de la Grce sont presque tous des ftes solaires,
des ftes en l'honneur du soleil ou des dieux deTther : Zens

1. Cet instinct se trouve mme chez certains animaux dous d'une sorte
de sociabilitLes fourmis, dit Pline {H. N., XI, 36) se runissent certains jours
:

dans des espces de marchs pour s'entendre les unes avec les autres (et quo-
niam ex diverso conveliunt altra alterius ignara, certi dies ad recognitionem
mutuam nundiiiis dantur).
2. Ces usages se retrouvent aujourd'hui chez nous, dans les dpartements

sous-pyrnens; comme eu Grce, dans les plaines de la Thessalie.


3. Priode de quinze annes.
LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA SAINT-JEAN 105

Ohjmpie; Zeus, Apollon, Pan, au Lyce^\ Hercule A^e-


me^ Apollon Delphes'^.
;

En
Irlande, la grande fte du pays, la fte qui runissait
tous les rois de l'Irlande autour du roi suprme tait la fte
de Beltn, le y aurait tout un mmoire
Belenus celtique. Il

faire sur ces jeux solaires. Donc, pour rester dans notre

sujet, le solstice d't fut choisi pour une de ces grandes


runions, une de ces assembles annuelles dans certaines

contres, triennales dans d'autres*. C'est ces assembles


qu'en Irlande on revisait les lois.
Suivant le caractre des tribus primitives et leur org-anisa-
tion, ces assembles continurent avoir le caractre de ftes

exclusivementpastoraleset religieuses, comme dans le Z,^mm,


ou devinrent plus particulirement civileset politiques, comme
Olympie; ou civiles, politiques et commerciales, comme

Tara. Chez les Celtes nous les retrouvons dans des conditions

qui rappellent, mieux que partout ailleurs, l'institution primi-


tive. On m'assure qu'il en est de mme dans les pays slaves.
Les dtails que nous possdons sur la fte de Beltn^ sont

particulirement instructifs cet gard, bien que la date de la

fte, pour des raisons locales, ait t reporte au l^""


mai,
tandis que l'Ecosse avait conserv la date du 24 juin^
La fte de Beltn se donnait tous les trois ans Tara, la
sainte capitale de l'Irlande, en prsence des cinq rois provin-
ciaux et des trois ou quatre cents roitelets ou chefs de clan

qui reprsentaient l'lite de la nation. Le jour de l'inaugura-


tion de la fte dit, O'Curry, les druides, gardiens des anciens

usages, entonnaient les formules magiques dans l'enceinte


royale, y allumaient deux grands feux"" entre lesquels devaient

1.Jeux Lycens.
2.Jeux Nmens.
3. Jeux Pythiens.

4. La fte tait triennale Tara, en Irlaude.

5. O'Curry, On the manners and customs of the ancient Irish.

6. 11 y avait peut-tre intrt ce que les deux grandes ftes des Celtes

d'Ecosse et des Celtes d'Irlande ne se donnassent pas le mme jour, pour que
l'une ne nuist pas l'autre.
11. Nous avons vu qu'au temps d'Ovide on en allumait trois.
lOfi LA REUGION DES GAULOIS

passer les bestiaux. C'tait contre lespizoolies un prservatif


assur jusqu' Tanne suivante. Mais il y a plus ce feu de :

Beltn tait tm feu sacr, comme celui des vestales Rome.

Chaque Irlandais devait y allumer la flamme qui introduisait


dans sa cabane, pour l'anne, la protection des dieux. Un
passage de la Vie de saint Patrice, publie par la Socit
ce///<^?/e, nous apprend que le saint trouva cet usag'e
tabli la

cour du roi Logaire qui lui avait accord l'hospitalit, bien

que ce roi ft encore paen.


Or, raconte l'auteur chrtien de la Vie du saint irlandais,
il arriva que la veille de la fle paenne de Beltn, saint

Patrice, comme d'habitude, avait allum les cierg-es de sa pe-


tite chapelle. Ilen fut svrement rprimand. Un rglement

royal existait ordonnant que, dans toute l'Irlande, tous les feux
fussent teints ce jour-l, et sous les peines les plus svres,
ne fussent rallums qu'au feu sacr, le feu de Tara.
La mme crmonie se pratiquait Rome le 1"" mars', qui
avait t longtemps le premier mois de Tanne.

Si vous doutez que les kalendes de mars* aient tenu autrefois le pre-
mier rang, il est de vieux
usages auxquels vous pouvez le reconnatre. A
ce jour les guirlandes suspendues toute l'anne, dans la demeure des
flamines', disparaissent pour faire place de nouveaux rameaux. L'arbre
de Phbus* orne de ses feuillages la porte du roi des sacrifices. L'autel
de Vesta se pare d'une nouvelle couronne cueillie sur l'antique laurier
des autels troyens. Ajoutons qu'alors se renouvelle le feu sacr au fond
du sanctuaire o la flamme de l'autel ranime brille d'un nouvel clat :

Adde quod arcana fieri novus ignis in aede


Dicitur et vires flamma refccta capit.

Ici le renouvellement de la flamme tait entour de mys-


tre, ^rewia m de.
Un
usage semblable, plus significatif encore, existait dans
l'le de Lemnos, ainsi que nous l'apprend Philostrate tout
le passage est citer^ On y a fait souvent allusion, sans qu'il

1 .
Preller, Les dieux de l'ancienne Rome, p. 369.
2. Ovide, Fastes, 111, 143
3. Prtres de Jupiter.
4. Le laurier.
C. Philostrate, sophiste qui vivait sous Septime Svre, Heroica, ], p. 40
LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA. SA.INT-.IEA.N 107

ait jamais t. que je sache, reproduit intgralement, quoiqu'il


soit de la plus grande importance au point de vue des traditions
religieuses et des survivances.

Nous y apprenons que pen-
'
dant neuf jours de l'anne tout feu devait tre teint pour tre
rallum au feu que le vaisseau sacr rapportait de Dlos oii
il avait t recueilli dans l'le sainte
par excellence, sur l'autel
d'Apollon. Pour tre sacr le feu devait descendre directement

du ciel. Le feu qui avait t employ un certain temps parmi


les hommes ou qui tait le rsultat de combustions successives
taitimpropre aux usages sacrs.

L'efficacit voulue ne pou-

vait appartenir qu' une flamme nouvelle et non transmise.


Festus rapporte que si le feu sacr venait s'teindre, les
vestales taient fustiges par le pontife; puis qu'il fallait, en-

suite, susciter un feu compltement pur pour remplacer l'an-


cien. A on prenait une planche taille dans le tronc
cette fin

d'un arbre sacr, on y perait un trou dans lequel on faisait


tourner un btonnet jusqu' ce que les tincelles parussent.
Une vestale recueillait le feu sur un crible ou tamis d'airain
et le portait au temple. Le feu sacr n'tait pas allum autre-
ment chez les Aryas primitifs. Le Vda nous apprend quAgjii,
le feu divin, tait engendr par le frottement d'une baguette
sur VaranP. On devait se garder de se servir d'un minral et
surtout de lefrapper avec du fer^ Une exception tait faite
dans le rite orphique en faveur du cristal Dposez, esf-il dit
:

dans le Ilepl a-'Owv du Pseudo-Orphe, le brillant cristal sur des

copeaux de bois sec. Exposez-le au soleil. Il en sortira de la

(Didot, p. 311) : Ob faciaus autem a Lemaiis mulieribus ia viros, Veneris


instiactu, commissum quotaonis lustratur Letnaus; ignisque per novem ibi
dies exstinguitur ; navis vero sacra ex Delo quae ubi ante ex-
igQem affert,
piationem advenerit, nulla Lemnii parte adpellit, sed in alto interea ad pro-
montorium agitatur, doaec fas fuerit advehere. Inferos enim deosatque tune
invocantes purum, opinor, i>j;aem in mari asservant. Sed ubi aceesserit na-
vis, ignemque quum in reliquuui vitae usuiii, tuni in artes quae eo iudi-

gent, distribuerint novem vitam hino se esordiri aiunt. Cf. Preller, op.
laiid., p. 369.

Remarquons ce premier exemple d'une neuvaine.


1.

La planche de bois de Festus.


2.

3. Souvenir du temps o le bronze tait le mtal sacr, le fer le mtal


maudit .
108 LA RELIGION DES GAULOIS

fume, puis un feu lger, puis une grande flamme. C'est ainsi

que nos pres produisaient le feu sacre


Nous ne savons si ces procds
antiques sont encore pra-
tiqus de nos jours quelque part en Europe, mais nous savons,
par le tmoignage de Joannes Reiskius% qu' la fin du
xvii^ sicle non seulement d'usage en Allemagne d'al-
il tait

lumer contre les pizooties un feu sacr, dit feu forc dans le
langage populaire, mais que ce feu devait tre produit avec
des crmonies particulires rappelant de tout point celles de

l'antiquit. Il fallait pralablement teindre tous les


feux du

village; aprs quoi le feu nouveau tait allum l'aide du


frottement d'un cabestan contre une pice de bois perce d'un
trou enduit de goudron.
Dans les hautes terres d'Ecosse au xviu^ sicle on allumait
encore le feu sacr de la mme manire. Il en tait de mme
en Sude.
Ces survivances mritent d'tre mdites ^
Certains sauvages allument encore le feu par le mme pro-
cd, comme le montre notre fig. 5,

1. Nous avons reproduit le feu sacr devant nos auditeurs par le procd
dcrit par Festus, mais on ne russit pas toujours. 11 faut choisir son bois et
faire manier le btouuet par un bras vigoureux; c'est du reste un procd
bien connu des sauvages.
2. Cit par Grimm dans sa. Deutsche Mythologie.
3. Cette leon a t plus courte que les autres cause des expriences.

Fig. S.
Esquimaux prparant le feu (dessin du D' Roulin).

D'aprs un voyageur anglais;


IX LEON

LES FEUX DE LA SAINT-JEAN [suite)

Ce n'est pas seulement la vieille tradition du feu sacr qui


s'estconserve chez nous et chez tant d'autres nations de

l'Europe, titre de survivances ce sont aussi plusieurs pra-


;

tiques accessoires qui montrent quel point tous les dtails


de la crmonie tenaient au cur des populations qui les
avaient reus de leurs anctres.
On adorait le jeune dieu, on lui faisait des libations de
vin doux, de miel, de certaines essences, qui aclivait le feu
de l'autel. On y voyait une preuve de la joie qu'prouvait le
dieu. Le feu sacr, aux
yeux des premires gnrations, des-
cendant directement de l'astre lumineux, la roue du soleil
tait porte en triomphe sous la forme d'une roue enflamme.

Ces traditions ne se sont pas plus perdues que celles du feu


sacr.

L'usage de la roue enflamme est dj mentionn au


XIII* sicle par le thologien Durant^, qui cite, ce propos,
un passage curieux de la Summa de divinis officiis, de Jean
Beleth (xii sicle) oii on lit feruntur quoque in festo Jo-
:

hannis Bapiist brand seu faces ardentes et flunt igns, etc.,


rota in quibusdam locisvolvitiir'^.

La pratique de la roue ardente n'avait jamais cess d'tre


en usage. Elle s'est maintenue jusqu' nos jours. La roue en-

1. Durant, Rationale divinorum officiorum.


2. Voir Breiiil, op. laud., p. 35.
110 LA RELIGION DES GAULOIS

/la?nme encore chez nous, il y a quelques annes, un


']0U3.ii

rle important dans les crmonies du feu de la Saint-Jean.

En Lorraine, auvillage de Basse-Kontz*, le soir de la veille de la Saint-


Jean, toute la population masculine de Basse-Kontz et des environs se
porte sur le sommet du Stromb^rg. L on dispose autour d'une roue de
charrette, mais de manire la cacher entirement, un cylindre de paille,
pesant quatre cinq livres. Le centre de l'appareil est travers par une
perche sortant d'environ trois pieds de l'un et de l'autre ct qui doit
servir le diriger. Sur un signal donn par le maire - (nous verrons
ailleurs le mme rle jou par les curs), on met le feu la paille et
alors deux jeunes gens robustes saisissant chacun un bout de la perche,
font rouler la roue ardente des hauteurs de la montagne jusqu' la Mo-
selle avec toute la rapidit possible. En ce moment, les cris de joie reten-
tissent de toute part et des milliers de mains agitent des manipules de
paille enflamme. Si le disque lumineux n'est pas teint lorsque les
eaux de la Moselle le reoivent, on en augure d'heureuses vendanges.

Il douteux que les nombreuses rouelles gauloises


n'est pas

en or, argent, bronze et mme en plomb (pi. Y), que pos-


sdent nos muses et collections particulires, qui sont dcrites
ou figures dans les recueils d'archologie, soient des amu-
lettes se rattachant au rite de la roue du soleil'.
Quant aux libations rpandues sur l'autel o le feu sacr

prenait naissance,
Dentur in antiquos thura merumque focos *,

si la survivance ne s'en est pas conserve au solstice d't,


en l'absence probablement d'un autel o faire les libations

paennes,
nous retrouvons les traces trs vivantes du vieux
ritedans les pratiques superstitieuses de la Nol, au solstice
d'hiver. Ce fait n'est pas sans importance pour l'histoire de nos
survivances. Une note du baron Charles Dupin, dans ses Di-

1. Tissier, sous-prfet de Thionvilie, dans Mm. Antiq. de France, t. V,


p. 379 et suiv. Nous sommes en 1823.
2. Les rois de France ne ddaignaient pas d'allumer les feux de la Saint-

Jean. Louis XI y avait mis le feu sur la place de Grve Paris en 1471.
Louis XIV lui-mme assista une fois la crmonie. Cf. Dufey de l'Yonne, dans
Dictionnaire de la conversation, t. XVIII, p. 43, o il dcrit les feux de la
Saint-Jean de 1572. Voir Annexe E.
3. On a pris autrefois ces rouelles pour des pices de monnaies ;
c'tait une
grande erreur. Nous aurons roccasion de revenir sur ce sujet.
4. Ovide, Ai's a7nat.,\, 637.
LES FEUX DE LA SAINT-JEAN {suite) 111

vertissements du dpartement des Deux-Svres, nous apprend


que paysans de la contre rpandent de Veau et du se/ sur la
les

bche de Nol.
dans son Voyage dans le midi de la France, raconte
Millin',

que les villageois, dans plusieurs des contres qu'il a parcou-


rues, ont coutume d'arroser la bche de Nol avec du vin
et de l'huile :

Pendant que on est table le calignou ou calendeau, c'est--dire la


i

bche des kalendes, brle dans la chemine. C'est une grande bche de
chne qu'on arrose de vin et d'huile. On criait autrefois en la plaant :

Calene ven, tout ben ven (Kalende vient, tout va bien). Peut-on mcon-
natre ici l'usage antique des libations transport, comme tant d'autres
crmonies paennes, dans les pratiques des chrtiens? C'est le chef ou le

plus g de la famiUe qui doit mettre le feu la bche.

A
Toulon, la libation se faisait, au commencement de ce
sicle, avec du vin doux :

Dans certaines local-ts, la veille de Nol on dresse la table, devant le


*
foyer o ptille couronne de lauriers la carigne, vieux tronc d'oli-

vier sch et conserv avec amour pendant toute l'anne pour la solen-
nit de Nol. Mais avant que la famille se mette table, le plus jeune

enfant s'agenouille et lui adresse une prire, puis il bnit le feu, c'est--
dire qu'il l'arrose d'une libation de vin cuit laquelle la carigne rpond

par des crpitations joyeuses. On chante ensuite des Nols, jusqu'


l'heure de la messe ^

En prsence de cette srie de faits*, est-il possible de nier

que nous ayons une grande et trs vieille tradition


affaire

aryenne, antrieure manifestement l'introduction du drui-


disme en Gaule et en tant indpendante, puisque nous la trou-
vons bien ailleurs que dans les contres druidiques. Nous avons
vu, il est vrai, des druides prendre part, en Irlande, ces cr-
monies; mais est-ce une raison pour croire qu'ils les y avaient
importes et non reues et acceptes d'une tradition plus an-
cienne qu'eux-mmes? Tous les faits recueillis tendent prou-
ver qu'il y avait tradition. Dj au temps des druides ces c-

1. Millin, t. III, p. 336


2. Cf. Ovide, FiiRtes, III, v. 143,
3. Poney, dans L'Illustration du 27 dcembre 1845.
4. Nous aurons l'occasion d'en noter biea d'autres dans la suite.
112 LA RELIGION DES GAULOIS

rmonies taient des survivances; ils auraient voulu dtruire


ces usages qu'ils ne l'auraient pas pu.
La conduite tenue par Tg-lise chrtienne vis--vis des ftes
solsticiales une preuve convaincante. Aucune cr-
nous en est

monie n'affectait plus le caractre paen que les ftes du sol-


stice. Aucune fte chez les paens n'tait plus populaire. Les

chrtiens ont d se rsigner les transformer ou plutt en


transformer l'esprit, en en modifiant peine les aspects ext-
rieurs. L'une des ftes est devenue la fte de saint Jean-

Baptiste, la fte du solstice d't. La fte du solstice d'hiver

est devenue la fte de Nol, la fte de la naissance du Sauveur.


Ce sont l encore des survivances. Le fait mrite que nous
nous y arrtions; il suffit de lire les
descriptions que nous ont
laisses les anciens de leurs deux grandes ftes solsticiales

pour tre convaincu qu'un paen qui, ressuscitant, aurait as-


sist il y a cent cinquante ans, aux ftes de la Saint-Jean,

poque oi elles taient dans tout leur clat et encore aujour-


d'hui aux ftes de Nol, ne prendre que les cts extrieurs,

pourrait se croire au milieu d'adeptes de la religion du soleil.


Nous avons vu quel point les feux de la Saint-Jean rap-

pelaient les Palilies romaines. Les ftes de Nol prsentent une


reproduction presque aussi frappante des ftes o les paens
clbraient la naissance d'Osiris ou de Mithra Dies natalis :

Solis invicti :

Les clirtiens. dit Breuil, dans son excellente dissertation sur le culte

de saint Jean^, comprirent de bonne heure que, pour conserver et tendre


plus facilement l'empire de leur religion, il fallait, au lieu de proscrire
toutes les observances du culte paen, s'approprier et sanctifier celles
qui ne pouvaient porter aucune atteinte aux dogmes et aux traditions de
)-
l'glise*.

Ils suivirent sous le rapport liturgique la mme politique


que sous le rapport administratif. De mme que
vques les

et les archevques s'emparaient des circonscriptions dioc-


saines tablies par Diocltien et prenaient place au chef-lieu

1. Op. laiid. Mmoires de Antiquaires de Picardie, anne 1846.


la Socit des
2. Nous avons vu cherch sanctifier certains monuments
qu'ils avaient
mgalithiques en les surmontant d'une croix, eu Irlande comme en Gaule.
LES FEUX DE LA SAINT- JEAN [suite] 113

cl des gouverneurs de province, en en faisant le centre de


leur autoril spirituelle^ ils ne se firent aucun scrupule de con-
server les ftes et presque tous les rites que leur exprience du

cur humain leur montrait pouvoir se prter une transfor-


mation que semblaient rclamer les fidles eux-mmes.
C'tait au v[ sicle la doctrine de saint Grgoire le Grand :

Quand vous serez arrivs auprs de notre frre Augustin, dites-lui qu'a-
prs avoir longtemps examin en moi-mme l'affaire des Anglais, j'ai
pens qu'il faut abattre, non pas leurs temples, mais seulement les
idoles qui y sont. Il faut faire de Veau bnite, en arroser les sanctuaires

payens, dresser des autels et y mettre des reliques car si les temples sont
;

bien btis il faut les faire passer du culte des dmons au service du vrai Dieu,
afm que cette nation, voyant que l'on conserve les lieux auxquels elle est
habitue, y vienne plus volontiers et parce qu'ils ont l'habitude de tuer

beaucoup de bufs en sacrifiant aux dmons, il faut leur tablir des


solennits propos de la ddicace des glises ou des ftes des martyrs.
Qu'ils fassent des feuillages autour des temples changs en glises et qu'ils
clbrent la fte par des repas modestes. Au lieu d'immoler des ani-
maux au dmon, qu'ils les tuent pour les manger et rendent grce
Dieu qui les rassasie, afln que leur laissant quelques rjouissances sen-
sibles on puisse leurinsinuer plus aisment les joies intrieures, car il est

impossible d'ter des esprits durs toutes leurs coutumes en mme


temps. On ne monte point un lieu haut en sautant, on s'y lve pas pas*.

Ils imaginrent donc



il est difficile de dire
quelle date^
de fixer la fte de la naissance de Celui qui tait le soleil

spirituel du inonde, le soleil de justice (ce sont les expressions

employes par les Pres de l'Eglise) l'poque mme o les

Gentils ftaient la naissance de leur dieu Soleil. Et cela est


si vrai que, dans le principe, de Nol fut place au
la fte

25 dcembre dans les Eglises d'Occident la fte du soleil


tant fixe cette date
et au 6 janvier dans les Eglises

d'Orient, le 6 janvier tant le jour de la naissance d'Osiris,


le jour de la fte du dieu enfant.
Aux manichens qui reprochaient aux catholiques de cl-
brer des ftes paennes : Solemnes gentunn dies cum ipsis cele-

bratis, saint Augustin rpondait^ (saint Augustin qui avait t

Lettre de saint Grgoire le Grand.


1.

Bfiausobre, dans son Histoire du manichisme, propose d'attribuer la fixa-


2.

tion de la fte de Nol au pape Jules I^', mort en 317.


3. Sermo CXC in Nalalius iJomini.

S
114 LA HELIGION DES GAULOIS

manichen) : Habemus solemnem istum diem non sicut infi-


hune solem, sed propter eum qui fecit hune solem
dles propler ;

Nous solemnisons ce jour, non comme les infidles cause


du soleil, mais cause de Celui qui a fail le soleil.
Il n'est donc pas lonuant de retrouver chez les populations
de la Gaule christianise un certain nombre de superstitions
et de rites se rattachant des ftes paennes que le christia-

nisme avait prises sous sa protection en les sanctifiant, de

mme que, dans les catacombes, le Christ est reprsent sous'


la fig-uresymbolique d'Orphe ou du Mercure criophore.
Ces peintures, ces ftes, taient un langage que les gnra-
tions se transmettaient comme le langage ordinaire en l'adap- '

tant leurs ides particulires.

Ce qui tait arriv pour la Nol, c'est--dire pour la fte du


solslice d'hiver, arriva correspondante du solstice
pour la fte

d't, laquelle les populations tenaient avec le mme atta-


chement. Que fit l'Eglise? La vie du Sauveur ne prsentait
aucun vnement qui rappelt celte date. On eut recours
du Prcurseur pour qui les fidles avaient, dans les
l'histoire

premiers sicles de l'Eglise, une dvotion presque gale


celle qu'ils avaientpour le Christ. Un verset de Vvangile de
saiU Jean* : Illum oportet crescere me autem minui, //
faui quil croisse et que je diminue , parut comme une indi-
cation venue d'en haut. La fte de la naissance du Sauveur
tait fixe l'poquede l'accroissement des jours. On fixa la
fte de la naissance de saint Jean
l'poque de leur diminu-
tion. Ce n'est point nous qui faisons ce rapprochement; nous
le trouvons dans les Pres de l'glise et en particulier dans
saint Augustin ' In nalivitate Christi^ dies crescit, inJohan-
:

nis nativitate decrescit. Profectum plane facit dies quum mundi


Salvalor oritur, defectum palitur quum ultimus prophetarum
generatur.

1. Les chrtiens n'ont-ils pas adopt


les mots spes, fides, caritas qui ont, eu

latin, une toute autre pour eu faire l'expression de leurs trois


signification,
vertus thologales! Us n'ont pas cru ncessaire d'inventer des mots nouveaux.
2. vangile selon saint Jean, m, 10.
3. Saint Augustin, Sermo XII in Nativitate Domini.
LES FEUX DE LA SAINT-JEAN [suite) 115

Si Beausobre a raison, si la fixation dfinitive de ces fles

date seulement du milieu du iV^ sicle, saint Augustin, n en

3S4, devait tre parfaitement au courant des considrations qui


avaient prsid cette rglementation et son tmoig-nae,
voil sous la formule que nous venons de citer, parat dcisif.

Ces rapprochements conciliaient toutes les exigences, celles de

la foi et celles de la politique. Il


n'y avait plus aucune raison
de s'opposer aux rjouissances qui, chez les paens, accompa-

gnaient la fte du solstice d't.


Et c'est ainsi que nos ftes chrtiennes sont des survivances^
bien celle de l'glise que nous la re-
Cette doctrine est si

trouvons chez Bossuet, le dernier des Pres de l'Eglise aprs


saint Augustin.

Sur la fte de la Nativit de saint Jean-Baptiste^.

D. Pourquoi l'glise tmoigne-t-elle tant de joie la naissance de


saint Jean-Baptiste?
R. Elle ne fait cela que pour perptuer la joie que l'ange avait
prdite.
D. Comment?
R. L'ange Gabriel avait prdit son pre Zacharie qu'on se rjoui-
rait sa naissance: Tu l'appelleras Jean et il sera ta joie '.
D. Est-ce pour cela que l'on allume des feux de joie?
R. Oui, c'est pour cela.
D. L'glise prend-elle part ces feux?
R. Oui, puisque dans plusieurs diocses, en particulier dans celui-ci,
plusieurs paroisses font un feu qui s'appelle ecclsiastique *.

1. Nous devons nous rappeler


qu'il n'y avait point d'tat-civil dans l'auti-
quit. n'y eu avait assurmeDt pas en Jude. Le cens ordonn par Auguste
11

portait sur le nombre des habitants et n'exigeait point que l'on prit note de
la date des naissances. Quand un personnage s"tait distingu par ses vertus
et par ses bienfaits, quand il mritait d'tre lev la dignit de saint et
d'tre honor ce titre, sa fte chez les chrtiens tait fixe au jour de sa
mort qui tait, presque toujours, la seule date prcise de son existence sur
laquelle on et des donnes exactes. Il n'y a d'exception cet gard que
pour le Christ et le Prcurseur dont la date de naissance prcise ne nous est
cependant rvle nulle part dans l'vangile. Les Pres de l'glise n'ont
jamais prtendu que le 24 juin fit effectivement le jour de naissance de
Saint-Jean, ni le 23 dcembre celui de la naissance du Christ.
Bossuet, Catchisme de Meaux, p. 267.
2.

Saint Luc, i, v. 13-14.


3.

4. Nous avons vu que le feu tait d'ordinaire allum


par le maire, mais il
n'tait pas rare qu'il y et en mme temps dans la mme ville un feu allum
116 LA UELlGtON DES GAULOIS

J). (Juelle raison a-t-on de faire ce feu d'une manire ecclsiastique?


R. ~ Pour en bannir les superstitions qu'on pratique au feu de Saint-
Jean.
B.
Quelles sont ces superstitions?
R.
Danser l'entour du feu, jouer, faire des festins, chanter des
chansons dshonutes, jeter des herbes par dessus le feu, en cueillir
avant midi ou jeun, en porter sur soi, les conserver le long de l'anne,
garder des tisons ou des charbons du feu et autres semblables.

Nous ne devons donc pas nous tonner que tant de souvenirs


pr-chrliens soient demeurs vivants au sein des populations,
mme dans les pays les plus anciennement christianiss. L'E-
glise s'est charge elle mme de nous les conserver.
Nous ver-
rons que les druides avaient dj fait de mme. Nous pou-
vons esprer, si nous procdons avec prudence, reconstituer,
jusqu' un certain point, la vie religieuse de nos plus an-
ciennes populations. Notre devoir est de l'essayer. Je compte

que vous m'y aiderez.


Je vous ai dj donn des exemples de la persistance de la

crmonie des feux de la Sainl-Jean et de celle de la bche de


Nol. Je pourrais les multiplier et vous invite en recueillir de
nouveaux. Je possde un certain nombre de lettres manant des
lves ou auditeurs de ce cours portant tmoig'nag-e que, dans

plusieurs de nos provinces, l'usag^e des


feux de la Saint-Jean

persiste toujours.
Le secrtaire du Dner celtique^ M. Quellien, un pote dont
vous connaissez tousla patriotique activit, m'crivait en 1885:

Nous ftons encore dans le Finistre la fte de la Saint-Jean; s'il y a


dans la paroisse une chapelle sous le vocable de saint Jean, c'est sur la

place voisine que le bcher est tabli. Sinon, c'est sur la place de l'-
les carrefours. Cha-
glise paroissiale et, dans certaines contres, < tous
cun apporte un fagot, une bche, une branche d'arbre ou d'ajonc. Le
feu est mis par le recteur' aprs les prires du soir, soit prs de la
chapelle, soit au bourg. On se dcouvre, on dit quelques prires com-
munes; aprs un cantique ou deux chants l'unisson, l'on ouvre une
ronde. Les attards qui jettent leurs fagots dans le bcher provoquent
d'universels cris de joie.

par le maire et uu autre allum par le cur devaut le portail de l'glise

(Breuil, o-p. laud.),


1. Le cur de la paroisse.
LES filUX de la satnt je.w {sn/tp) 117

Ds que bcher commence tomber, les jeunes garons et les


le

jeunes reprennent la ronde au chant d'un giverz ou d'un soon qui


filles

n'ont pas toujours un caractre religieux. Puis Viin des danseurs rompt la
chane et saute par dessus le brasier un autre fait de mme aprs un
;

nouveau tour de danse. Tout le monde finit par tenter l'preuve. Si


quelqu'un tombe ou roule dans le feu, il est couvert
de hues et ne
rentre plus dans la chane de danse.
L'on a bien soin d'emporter un tison quand ou rentre. On n'est gure
all la crmonie du bcher que pour cela. Ce tison protgera la mai-
son contre le feu du ciel, contre les incendies, contre certaines maladies
et certains malfices. On ne l'attache pas comme le buis bnit du
dimanche des Rameaux, la tte du lit prs du bnitier. 11 est enferm
dans une armoire gard jusqu' la Saint-Jean prochaine, avec le mme
et

soin que de famille. Le rameau de buis ne sert qu' orner


les papiers
une chapelle ardente et bnir les morts. Tantad sant Jeann, le feu de
la Saint-Jean, u'est pas un feu de joie, c'est un feu sacr dont on loigne
les blasphmateurs et les ivrognes.

Une autre lettre, date du village de Ballou prs Chteau-

dun, vers la mme poque ', me disait :

Le feu de la Saiut-Jean n'a pas t allum cette anne; la coutume


s'en perd, mais il y a quelques annes, le feu tait encore dans tout son
clat. Tous les habitants de en portent tmoignage.
B^uUou
La veille de la fte on alluriiait le feu au coucher du soleil l'aide de
menu bois plac autour d'une perche surmonte d'une croix de fleurs.
Le clerg venait en procession, chantant des psaumes et et des hymnes,
le cur entte, y mettre le feu. Ce feu tait bni par le cur ^ Quand le
bois tait moiti consum, chacun emportait un petit charbon dans sa
maison avec la ferme foi que ce charbon du feu bnit prserverait la fa-
mille contre les atteintes du feu du ciel. Dans certaines familles on garde
aussi Veau bnite de la veille de la Saint-Jean.

Dans un autre dpartement, dans la Lozre, mme cr-

monie avec quelques variantes signaler :

En gnral ', les curs n'allument plus chez nous le feu de la Saint-Jean.

Ils recommandent, au contraire, leurs ouailles de fuir maintenant ces


ftes qui n'ont plus aucun caractre religieux. Ce qui a sauv ces feux,
c'est que les maires s'y sont substitus aux curs*. Sur plusieurs points
du dpartement, ce sont eux aujourd'hui, qui mettent le feu au bcher
au milieu de cris de Vive M. le Maire, viee la Rpublique! On danse au-
:

i. 1885.
Le cur l'aspergeait probablement 'eau bnite.
2.

Autre lettre de l'un de mes auditeurs.


3.

4. Nous avons vu que le feu municipal tait la plus ancienne tralition. C'est

donc uu retour au pass.


]18 LA RELIGION DES GAULOIS

tour du feu en chanlant des chansons en patois mdiocrement morales


qui se terminent par la Marseillaise. Lorsque les feux sont teints, les
mnagres rentrent la maison, tandis que les hommes continuent la
fte jusque forttard dans la nuit. Dans certains villages, on allume le feu
de la Saint -Jean sur plusieurs points la fois.

Ce rle de Faulorit civile, se substituant ici l'autorit

ecclsiastique, protgeant les vieilles superstitions au profit


de la Rpublique, n'est-il pas un fait noter? Les maires rpu-
blicains de la Lorze faisaient en 1885 ce que le clerg catho-

lique avait si habilement fait aux x^etxi sicles dans l'intrt

de l'Eglise, ce qu'avaient dj vraisemblablement fait les


druides durant la priode prcdente, ha. Marseillaise se mlant
de vieilles chansons en patois est un phnomne analogue
celui des
psaumes remplaant les hymnes paens. L'histoire,
comme l'amour, est un recommenceur. Un autre renseigne-
ment, d'une source analogue, me venait du dpartement de
l'Aisne, concernant la commune de Vorges prs Laon :

Tous les ans, le 23 juin au soir, s'lve l'extrmit de Vorges un


hi^cher haut d'environ dix mtres, la confection duquel ont contribu
tous les gens du pays. Les uns ont apport des fagots, des copeaux,
lesautres des bches, de vieilles corbeilles, etc. Le bcher est maintenu
par une longue perche ressemblant assez au mt de cocagne.
Sur les huit heures du soir, les autorits communales se rendent
l'glise o un office est clbr en l'honneur de saint Jean Baptiste.
Puis, assortes par sapeurs pompiers et suivis par la population du
les

pays notablement augmente ce jour-l des curieux des villages voisins,


clerg, maire, adjoints, conseillers municipaux, garde-champtre et
notables se rendent professionnellement au feu, c'est--dire au bcher
prpar.
Arriv l, le prtre s'avance au pied du bcher et adresse la foule

qui l'entoure une allocution de circonstance qui, il est vrai, n'est gure
coute. Aprs cette espce de sermon en plein air, le cur de Vorges

asperge le bcher d'eau bnite, puis, prenant une torche enflamme


il allume lui-mme le feu
qu'on lui prsente, qui doit faire du bcher en
trs peu de temps un norme amas de braises et de cendres.
De tous les environs, de la montagne de Laon surtout, on aperoit la
lueur de l'immense brasier cher aux Vorgienset dont chacun d'eux em-
porte prcieusement qui une braise, qui un peu de cendres. Les pom-
piers inondent ce qui peut rester du bcher.
Dans le pays on conserve toute l'anne les dbris du feu de Saint -Jean
la tradition, doivent prserver du feu du ciel et des maladies
qui, d'aprs
contagieuses.
LES FEUX DE LA SAINT- JEAN {.mite) 119

De nouvelles lettres m'ont t adresses plus rcemment.

En Saintonge, m'crivait une de mes auditrices, dans mon enfance, pas


un hameau, pas une tiabitalion isole qui n'et son feu nouveau. Quand
la tlamme s'levait bien haut, une danse se formait interrompue par

quelque vieille paj'sanne se frayant passage travers les danseurs pour


enlever un tison au bcher et le porter la hte dans la maison, o,

soigneusement devait jusqu'au


teint, il feu de l'anne suivante prser-
ver le logis de tout malheur. Le bois consum, lorsqu'il ne restait plus
que des cendres, les jeunes gens sautaient non par dessus, mais au beau
milieu; malheur celui qui se brlait. Les fadets le poursuivraient; on
a vu des fiances abandonner le maladroit vou ainsi aux esprits.
Aujourd'hui, ajoutait mon correspondant, presque plus de feux nou-
veaux dans la contre. Je me promets d'allumer l'anne prochaine un
gigantesque bcher sur les hauteurs qui dominent mon domaine, un
bcher que l'on pourra admirer de plusieurs kilomtres la ronde'.

Il faut que la foi en cette superstition ail t bien tenace.


bien enracine dans le cur du peuple pour que, non seule-
ment l'Eglise mais les pouvoirs civils^ qui plusieurs reprises

l'ont interdite niaient pas russi la dtruire. Elle disparat


devant les progrs de la science. Il est temps de recueillir ce

qui en reste.
^
Nous donnerons dans une annexe tous les renseig^nements
que nous avons pu runir en dehors de notre cours. L'uvre
que nous faisons en recueillant ces survivances est loin d'tre
uvre de simple curiosit, un simple dlassement d'amateur.
Elle a plus haute et plus srieuse porte, porte philosophique
et religieuse.

Un rudit d'un grand savoir qui tait en mme temps un


crivain de mrite et qui, la fin du sicle dernier, joua mme

1. Cette auditrice est encorejeuae. Sou projet a ' ralis cette anne
mme.
Breuil [op. laud.) cite le curieux dcret suivant, rendu en 1652, par
2.

la municipalit de Nuremberg: Considrant que, suivant une mauvaise ha-


bitude paenne, chaque anne la Saint-Jean, dans les villes aussi bien que
dins les villages, les jeunes gens vont quter pour recueillir de l'argent et
du bois en vue de faire ce que l'ou appelle le feu solslicial; qu' cette occa-
sion, on boit et l'on ripaille, on danse autour du feu, on saute par-dessus en
y brlant certaines hrbes et fleurs et qu'on rpand ainsi l'incendie dans les
ctiamps, le Conseil de la ville de Nuremberg interdit tons ces agissements et
autres ineptes superstitions paennes et dangereuses.

3 Annexe HE
120 ^ LA r.ELIOION DKS GAULOIS

un comme prsident du Corps lgislatif, Dupuis,


rle politique
membre de l'Acadmie des Inscriptions, dans son clbre ou-

vrage, V Origine de tous les cultes^ dirig contre le christia-


nisme, arguait de ces survivances pour formuler cette ton-
nante et absurde conclusion, qui eut cependant un jour de

vogue : Jsus n tait quune personnification du soleil.

S'il est uue fable, crivait Dupuis, qui semble chapper l'analyse que

nous avons entreprise de faire des posies religieuses et deslgendes sacres


par la physique et l'astronomie, c'est sans doute celle du Christ ou la
lgende qui. sous ce nom a le soleil 'pour objet et cependant telle est notre
conclusion La vie du Christ est une fable, une lgende solaire, ainsi que
:

les autres.

Mais si les conclusions de Tauleur de l'Origine de tous les


cultes sont absurdes, si ses raisonnements sont illogiques,
beaucoup des faits qu'il allgue, des rapprochements qu'il met
en lumire l'appui de sa thse sont des ralits. Il faut dis-

tinguer entre l'Evangile qui ne relve que de Jsus-Christ


crmonies du culte qui sont remplies de survivances.
et les

Bien maladroits sont ceux qui le nient, croyant ainsi servir


la religion. Il n'est jamais bon, dans l'intrt d'une cause,
quelle qu'elle soit, de mconnatre une vrit. Cette vrit se
retourne contre vous.
La socit religieuse, comme toutes les associations hu-

maines, relve du pass rempli d'atavisme, c'est--dire de sur-


vivances''. Pour nous bien connatre, il faut que nous connais-

sions ce pass, quelque lointain qu'il soit: c'est quoi nous


nous appliquons dans Tintrtde la vrit et du progrs de la

science historique et religieuse. Se dsintresser des survi-

1 . Aux pratiques des feux et des herbes de la Saint-Jean relevant des ftes
solsliciales, se rattachent les pratiques certainement de mme orighie accom-
pagnat les ftes du printemps. Les fles de mai, les chansons les reverdies
(iemai, sources de notre posie lyrique au moyen ge, sont une survivance
des ftes consacres Vnus. Ces ftes, dit M. Gaston Paris, remontent cer-
tainement l'poque paenoe. Ou peut reconstituer eu partie ces anciens
chauls des kalendas mayas. Ne serait-il pas possible de retrouver de mme
au moins l'cho des vieux chants des palilies aoathmatiss par l'glise? En
tout cas, les reverdies sout un nouvel lment de la reconstitution de notre
pass paen. (Les origines de la posie lyrique en France au moye7i ge, par
Gaston Paris, membre de l'Institut, 1892; extrait du Journal des savanls.)
LES FEUX DE L.\ SIST-.TE\N (suite) 121

vances serait mutiler l'humanit. Permettez-moi de mettre


ces rflexions sous le patronage d'un des plus grands saints de

l'glise.
V' Ce que l'on appelle maintenant la religioji chrtienne '

existait chez les anciens et n'a jamais fait dfaut depuis la

naissance du genre humain jusqu'au temps o Jsus-Christ


s'est incarn, poque partir de laquelle la vraie religion qui

existait dj commena d'tre appele la religion chrtienne.

Quousque Christiis venerit in carnetn unde vera religio^ quae

jam erat, cpit appellari christiana ^.

\. Relirjio chvisUana.
2. Saint Augustin, Re tracta liones, p. 3.
X LEON

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN

Au nombre
des survivances les plus anciennes, pr-romaines
et pr-druidiques, sont les
superstitions relatives aux herbes
de Saint Jean, qui dans l'antiquit faisaient pendant aux
la.

superstitions relatives la vertu des pierres et avaient vrai-


semblablement la mme orig-ine : les traits de magie des Ghal-
dens. Il est naturel qu'on y ait t plus fidle. La vertu de
la plupart des herbes solsticiales n'est pas, comme celle des
'

pierres, une vertu imaginaire, mais une vertu relle. La mde-


cine en constate tous les jours les heureux effets. Les prati-

ques recommandes pour en faire la cueillette relvent seules


de la mag-ie.
Ces herbes, dans l'antiquit, comme au moyen ge et jus-

qu'au commencement de ce sicle, taient vendues durant les


ftes du solstice d't qui, comme nous l'avons dit, n'taient

pas seulement des ftes religieuses, mais des assembles, c'est-


-dire de grandes runions, des foires o les commerants af-
fluaient de toutes parts. S'y rendaient galement les devins,

les charlatans, les sorciers et toute cette tourbe de mdecins

qui dshonoraient druidisme^ On y faisait provision de re-


le

mdes pour l'anne. C'est l un trait de physionomie del vie


antique qu'il nous est facile de faire revivre par la pense.
La foire de Beaucaire jusqu' ces derniers temps a conserv
ce caractre ^.

1. Qui sont au solstice d't dans leur plus grand panouissement,


2 Plioe,XXX, 4 hoc geniis vatum medicorumque
: .

3 Encore bien plus la grande foire de Nijni-Novgorod en Russie.


LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 123

Parmi les recettes prconises par l'arme de gurisseurs


de maux physiques et moraux qui pullulaient dans les civilisa-
lions primitives toutes n'taient pas inefficaces. Les herbes que
l'on cueillait, que l'on vendait avaient presque toutes certaines
vertus pharmaceutiques. Pline en fait mention, comme l'avait
faitavant lui Dioscoride que l'on croit avoir t le matre de
saint Luc. La tradition remontait jusqu' Orphe. Les druides
avaient recueilli cet hritage sans le dgager de l'alliage des

superstitions magiques. Le druidisme tait, en effet, infest de


magie. Le tmoignage de Pline ne laisse aucun doute cet
gard. GalUas utique possedit [ars ?nagica] et qindem ad nos-
tram memoriam. Namque Tiberii Caesoris pinncipatris siis-

tulitdruidas eo)mm et hoc genus vatutn medicorumque \


Plusieurs de ces superstitions magiques ont persist chez
nous jusqu'au commencement de ce sicle, malgr les efforts
r

faits par l'Eglise pour les dtruire. Il en reste certainement


encore des traces dans nos campagnes. En tout cas, ces prati-

ques taient encore trs populaires au commencement du


xvni sicle.

Quelques-uns, crit Tliiers*, pour se garantir des malfices, ou des


cliarmes, vont cueillir certaines plantes de grand matin, jeun, sans avoir
lav leurs mains, sans avoir pri Dieu, sans parler personne, sans sa-
luer personne en chemin, et les mettent ensuite sur la personne malficie
ou ensorcele Ils portent sur eux une racine de chicore, quils ont
touche genoux avec de l'or et de l'argent le jour de la nativit de saint
Jean-Baptiste, un peu avant le soleil lev, et qu'ils ont arrache de terre
avec beaucoup de crmonies aprs l'avoir exorcise avec l'pe de Judas
Macchabe '.

En 1808, cent ans aprs, Millin* retrouve ces superstitions


encore vivantes dans le midi de la France.

1. Les Gaules ont t aussi possdes par la magie et mme jusqu' notre

temps; car c'est l'empereur Tibre qui a supprim leurs druides et cette
tourbe de prophtes et de mdecins qui s'y rencontrent. (Trad. Littr. t. II,
p. 324.) Nous commenterons plus loin ce texte. Ce sont les sacritces humains
et certaines pratiques sacrilges et non les druides
que visaient les dcrets
des empereurs, aiusi que Frret l'avait dj reconnu.
2. J.-B. Thiers, Trail des superstitions suivant
L'criture, Paris, 170.
3. Nous n'avons pu dcouvrir ce que Thiers entendait
par l.
4. Millin, Voyage dans les dpartements du Midi, t. IIl, p. 345 et suiv.
1-4 LA RELIGION DES GAULOIS

A Marseille, le malin de la fle de la Saint-Jean, la place de Noailles


el le cours sont nettoys. Ds trois heures du malin les gens de la cam-
pagne y affluent dix fieures tout y est couvert d'une quantit con-
et
sidrable de fleurs el d'herbes aromatiques. Le peuple attache ces

plantes des vertus superstitieuses el se persuade que si elles ont t


jour mme, avant le lever du soleil, elles sont propres gurir
cueillies, ce

beaucoup de maux. Ou s'empresse, l'envi, d'en acheter pour en faire


des prsents et pour en remplir sa maison.

Un de nos auditeurs, natif du Perche, nous affirme qu'au-


tour de lui ces usages existent encore :

<vLa veille de la Saint-Jean, avant le coucher du soleil, les paysans du


Perche continuent cueillir l'herbe dite herbe de la Saint-Jean. C'est
une herbe tranante, trs aromatique, qui a de petites fleurs d'un bleu
violet. On y ajoute d'autres fleurs galement aromatiques On en fait
des croix, des couronnes que l'on suspend au-dessus des portes des habi-
tations et des tables. On les vend comme le buis du dmianche des Ra-
meaux. On garde ces couronnes sches d'anne en anne. Si un animal
meurt, une vache par exemple, aprs avoir nettoy l'table avec soin on
entasse au milieu toutes ces herbes sches auxquelles le temps ne semble
pas faire perdre leurs vertus. On y met le feu; on ferme hermtique-
ment l'table, afin que la fume pntre dans tous les interstices. On est
persuad que l'on a chass les germes de la maladie'.

Ces paysans semblent avoir l'instinct de la dcouverte de

Pasteur, ce sont les prcurseurs de la dsinfection des tables


et des appartements. Les chamans sibriens ont des recettes
analogues, ce qui permet de supposer que la tradition en re-
monte trs haut dans le pass.
^
Pline nous apprend que, pour prvenir la maladie des
bufs et des porcs, les druides [les mages gaulois^) ensei-
gnaient qu'il faut, aprs avoir cueilli avec des crmonies par-
ticulires le samole, le jeler dans Tauge, puis le broyer,
afin que les animaux puissent l'avaler. Ces crmonies con-
sistaient cueillir la plante de la main gauche et jeim\

1. Ce ren?ei;Tnei-nent est le seul que nous ayons obtenu de nos auditeurs.


Ces pratiques ont probablement beaucoup plus disparu que celles des
feux de la Saint-Jean
2. Pline, H. N., XXIV, 63, t.

3. Pline leur donne ce titre plusieurs reprises.


LES IIERBKS DE LA SAINT-JEAN 195

celui qui la cueille ne doit pas la


regarder, ni la mettre ailleurs
que dans l'auge, o on la broie '.
Quelles taient en dfinitive ces herbes de la Saint-Jean?
Il est probable qu'elles ont vari avec les pays, c'est--dire
avec les climats. Les suivantes sont signales par Pline avec
indications des observances imposes par la tradition. Elles
sont au nombre de dix, savoir :

L'armoise ;
Le lycopode ;

La bardane ou grateron; Le mille-pertuis perfor;


La camomille; L'orchis,
Le chiendent ; Le samoJe;
Le lierre terrestre ;
La verveine.

correspondant aux termes latins suivants :

Anthmis; La camomille ;

Arlemisia; L'armoise;
G r amen [Tri (kl/m repense); Le chiendent ;

Glechoma hederica ; Le lierre terrestre ;

Lappa canaria; La bardane ou grateron ;

Samolus; Le samole;
Selago; Le lycopode.
Orchis; L'orchis;
Vei'benna, La verveine.

Que nous dit Pline de chacune de ces herbes? et qu'en pen-


sent nos pharmaciens^?
Anthmis (Pline, XXII, 26) :

L'anlhmis a t trs clbre par Asclpiade... On la recueille au


printemps et on la garde pour en faire des couronnes. Dans la mme
saison les mdecins pilent les feuilles et en font des tablettes; mme

1. '( lidein [druidae] samolum herbam nooiinavere nascentem ia humidis et


banc sinistra manu legi a jejunis contra morbos suum bouiuque, nec respi-
cere legeatem nec alibi quam cauali depoaere ibique coaterere paturis
(liv. XXIV, 63, 1). Le sauiole, Samolus Valerandi (Linne), crot dans les marcs
de la fort de Saiut-Germain.
2. Nous invitons nus auditeurs s'enqurir de ce qu'eu peuseutuos paysans.
126 LA RELIGION DES GAULOIS

prparation pour les fleurs et la racine. Toutes les parties de la plante


mlanges se donnent la dose d'une drachme contre les morsures de
toutes les espces de serpents ;
en boisson, cette plante expulse les ftus
morts; elle est emmnagogue; elle est diurtique et chasse les calculs.

On l'emploie contre les gonflements, les afTections du foie, l'iclre, l'ee-

gilops. Mche, elle gurit les ulcres humides.

Pline n'indique pour la cueillir aucune prescription particu-


lire.

Les pharmaciens sont loin de lui reconnatre toutes ces


vertus. On
ne l'emploie qu'en tisane, contre les faiblesses
d'estomac. On l'emploie aussi quelquefois avec succs contre
les fivres intermittentes. Il serait intressant de savoir, si la

campag-ne, elle entre dans la composition de quelque remde


de bonne femme.
Artemisia (Pline, XXV, 36) :

Des femmes mme ont ambitionn de donner leur nom des plantes.
Ainsi Artmise, femme de Mausole, adopta la plante appele, autrefois,
parthenis. D'autres prtendent que cette plante a t appele ainsi du nom
de la desse ArlinisIUithye,allenda qu'elle est employe particulirement
pour les maladies des femmes. Elle jette beaucoup de rejetons comme
l'absinthe; mais elle a des feuilles plus grandes et grasses.

Pline n'entre pas dans plus de dtails, se rservant de

reparler des vertus de cette plante propos de ses varits,


qui sont au nombre de prs de soixante, comprenant entre
autres, l'absinthe ^ l'estragon et la citronnelle.

A l'article Absinthe il dit qu' il


y en a une espce appele
santonica d'une cit de la Gaule. . . Il convient de faire connatre

l'usage de celte plante, l'une des plus aises trouver, et l'une


des plus utiles et qui est employe dans les crmonies reli-

gieuses du peuple romain. En effet, dans les ftes latines, il se


faitdes courses de quadriges au pied du Capitole et on donne
au vainqueur de l'absinthe boire, nos anctres ayant jug
que l'honorer que de lui donner la sant Lab-
c'tait assez I

sinlhe fortifie l'estomac, aussi fait-on du vin d'absinthe ^ On

1. Pline, XXVII, 28.


2. Voir XIV, 19, 7. Il y est dit que Caton faisait du vin d'absinihe en
liv.

plantant des absinthes au pied des vignes. Le raisin prenait le got de l'ab-
sinthe.
LES IERDES DE LA. SAINT-JEAN 127

en donne boire la dcoction dans l'eau, dcoction ainsi pr-

pare : on fciit bouillir six drachmes de feuilles, avec les


branches, dans trois setiers d'eau de pluie et on laisse refroi-
dir cette dcoction l'air pendant un jour et une nuit. Il

faut y ajouter du sel. L'usage de cette prparation est trs

ancien'.

Mais
faut suivre les instructions de Pline. L'absinthe, pr-
il

.
pare autrement, fait mal l'estomac et la tte, au lieu que
la dcoction qu'il prconise est trs salutaire :

Elle resserre l'estomac, fait sortir la bile, est diurtique,


amollit le ventre, le gurit s'il est douloureux, chasse les vers

et dissipe les faiblesses d'estomac et les flaluosits, avec le se/2,

le nard celtique et un peu de vinaigre. Elle fait cesser le d-

got, elle aide la digestion.


Pline lui reconnat encore bien d'autres proprits du mme

genre*. Il est aussi une absinthe marine, artemisia maritima^^


nomme par quelques-uns seriphium. Les initis aux mystres
en portent un rameau la main. Le voyageur qui 'porte
d'fsis

de l'armoise et de la sauge sur lui ne ressent point, dit-on, de


lassitude.

On ne porte plus de branches d'absinthe la main dans les


crmonies religieuses, mais on croit encore, en Allemagne,
la vertu de la sauge et de l'armoise comme prservateurs de la
fatigue. '<
Quelques personnes, crit Grimm *, se font des cein-
tures avec des fleurs d'armoise cueillies le jour de la Saint-
Jean. Un proverbe superstitieux enseigne que quiconque porte
sur soi de Yarmoise et de la sauge ne sent pas la fatigue en

voyage. C'est exactement la superstition que constatait


Pline, il
y a dix-huit cents ans.

1. Tous ces remdes taient de tradition et se


cotnuiLiaiquaieat de guratlou
eu guratioa depuis une trs haute antiquit.
2. L'numratiou des bienfaits de l'absinthe se coutinae
pendant toute une
page. C'est un boniment de charlatan que Pline extrait des livres de m-
decine grecs ou plutt alexandrins qui n'taient qu'une reproduction de livres
plus anciens.
3. Pline, XXVII, 29.
4. Grimm, Deutsche Mi/thol., p. 584.
lie LA RELIGION DES GAULOIS

La pharmacie moderne accorde bien moins de vertus l'ar-

moise. Cette plante, dit le Dictionnaire des sciences, a pass

pour un puissant emmnagogue dans les temps les plus an-

ciens. Elle a beaucoup perdu de sa vogue aujourd'hui. On


emploie ses sommits en infusion comme antispasmodique et
tonique; elle passe aussi pour vulnraire et dtersive*.
Gramen. Triticum repense^.
Sos le nom de simple gramen, Pline dcrit la varit qua-
lifie par Linne et Littr de Triticum repense (chiendent). On
lui attribuait dans l'antiquit de trs nombreuses vertus.

Il
n'y a point d'herbe plus agrable aux btes de somme soil vg:'le,
en foin, pourvu qu'on la mouille un peu. On dit que sur le
soit sctie et

Parnasse on en exprime le suc qui est trs abondant et doux. Ailleurs,


dfaut de ce suc, on emploie la dcoction pour agglutiner les plaies ;

l'herbe, mme pile, remplit cet office et les prserve d'inflammation.

A la dcoction on ajoute du vin et du miel; quelques-uns y font entrer


encore un tiers d'encens, de poivre et de myrrhe. On la fait cuire de
nouveau dans un vase d'airain pour les maux de dents et les fluxions
des yeux. La racine bouillie dans du vin gurit les tranches, la dysurie
et les ulcres de la vessie; elle brise les calculs. t>a graine est plus diu-

rtique; elle arrte la diarrhe et les vomissements; elle remdie en


particulier aux morsures des dragons'.

Tout cela est bien de la mdecine de charlatans. La suite le

prouve encore mieux.


Quelques auteurs prescrivent pour la gurison des crouelles et des
tumeurs de prendre les nuds d'un, de deux ou de trois pieds de gramen
jusqu'au nombre neuf et de les envelopper dans de la laine grasse noire.
Celui qui cueille doit tre jeun * et aller en cet tat dans la maison du
malade, taudis qu'il n'y est pas ; en le voyant rentrer, il lui dira trois
fois: Je viens jeun apporter un remde un homme jeun; ensuite,
il lui attachera l'amulette et il fera la mme chose trois
jours conscutifs.
L'espce de gramen qui a sept nuds est un amulette
^
excellent pour
les maux de tte. Quelques-uns recommandent, contre les grandes dou-
leurs de la vessie, de boire, eu sortant du baiu, une dcoction de
gramen
faite avec du vin et rduite moiti.

1. Nous n'avons
point de renseignements gur l'usage que l'on en fait, eu
France, la campagne.
2. Pline, XXIV, 118.
3. Draconum morsibua.
4. Toujours les mmes prescriptions puises dans les livres de magie.
."). Il scuiblc, au ton de Pllue, qu'il a coufiance en ce remde.
LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 129

Le Dictionnaire des scie?ices s'exprime ainsi : Les racines


de ce gramen sont blanchtres, douces, nutritives au point de
servir d'alimentation. Leurs proprits mdicinales sont ap-

ritives, diurtiques, un peu rafrachissantes.


11
y a loin de l aux vertus prconises par
Pline. A-t-on

plus de foi ces vertus dans nos campagnes? Il faut le croire,

puisque le gramen fait partie des herbes de la Saint-Jean. Il


serait bon de recueillir des faits prcis.

Glechoma hederica^ lierre terrestre (Pline, XVI,62-XXIV,


49) Les Grecs nomment cliaincissos un lierre qui rampe
*
:

terre sans s'lever; bro3^ dans du vin, la dose d'un acla-

bule, il est bon pour la raie; les feuilles avec de la graisse


s'emploient pour les brlures.

Pline se borne* ces indications parce qu'il a dj con-


sacr^ un long- chapitre au lierre en g-nral dont il compte

jusqu' vingt espces. Le chamsecissos en est une varit. Au-


cune prcaution n'est prescrite pour le cueillir; je trouve seu-
lement comme trace de superstition que : une couronne
faite avec des feuilles de lierre en nombre impair gurit de la

cphalalg-ie .
Le Dictionnaire des sciences, au mot : Lierre terrestre, nous

apprend que cette plante, doue de qualits pectorales, est


souvent prescrite comme expectorante contre les catharres
pulmonaires.
Hypericum perforatiim, mille -perluis ou chasse -diable
c La
(Pline, XXVI, 53, 54) graine en est astringente; elle
:

resserre le ventre; elle est diurtique. On la prend avec du


vin pour les maux de vessie. Prise dans du vin, elle gurit
aussi la pleursie.
On peut s'tonner du laconisme de Pline. \! hypericum
est, en effet, unedesherbesdelaSaint-Jeanlesphisrecherches.
Cette plante a des proprits vulnraires \ rsolutives, ver-

1. Lierre de terre.
2. Liv. XXXIV, 49.
3. Liv. XVl, 62.
4. Dicl. des sciences.

9
130 LA RELIGION DES G4.UL0IS

mifuges. L'huile d'olives dans laquelle on a mis infuser des


sommits fleuries de mille-pertuis est, dit-on, efficace dans
les contusions et les brlures. Elle est connue sous le nom
d'huile liypericum. Dans quelques pays superstitieux on
attribue cette planle sous les noms de chasse- diable, herbe de
la Saint-Jean, la proprit
d'loigner le tonnerre et les esprits

malfaisants, aussi la cueille-l-on dans une grande crmonie

qui a lieu la Saint-Jean.


happa canariaj bardane ou grateron (Pline, XXIV, H6):
Les Grecs donnent nom
de philanthropos une herbe
le

velue qui s'attache aux vtements*. Une couronne de celte

plante mise sur la tte calme la cphalalgie. Celle qu'on ap-


pelle lappa canaria % pile avec le plantin et le mille-feuille
dans du vin, gurit les carcinomes^ Il faut renouveler ce to-
.

pique tous les trois jours; elle gurit aussi les porcs, tire de
terre sans entremise du fer et jete dans la lavure qu'on leur
fait boire ou donne avec du lait et du vin.
Quelques-uns
ajoutent qu'il faut, en l'arrachant, prononcer ces paroles Oest :

herbe argemon^ remde trouv par Minerve pour les porcs qui
en mangent.
Dictionnaire des sciences : ce La bardane est une plante su-
dorifique, efficace contre les rhumatismes, et contre certaines

maladies de la peau comme les crotes de lait.


Nous ne connaissons pas de superstitions modernes qui s'y
rattachent.

Samolus, samole' (Pline, XXIV, 63) :

Voir plus haut, p. 124.

Selago, le lycopode (Pline, XXIV, 62, 63) :

A in. Sabine ou
brathy\ comme l'appellent les Grecs, res-
semble la plante appele selago.' On la cueille sans l'entremise

du fer j avec la main droite passe cet effet, par l ouverture

1. Cf. liv. XXt, 64.


2. Cf. liv. XXVI, 6S*
3. AlfectioQS cancreuses.
4. Le samole n'est plus d'aucun usage en pharmacie.
5. Espce de genvrier. Je ne connais pas son ideatification exacte.
LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 131

gauche de la tunique, comme si on voulait faire un larcin ; il


faut tre couvert d'un vtement blanc, avoir les pieds nus et
bien lavs avoir pralablement sacrifi avec du pain et du
et

vin. On l'emporte dans une serviette neuve. Les druides gau-


loisont prtendu qu'il faut toujours l'avoir sur soi contre les
accidents et que la fume en est utile pour toutes les maladies
des yeux'.
Dictionnaire des sciences : On a attribu autrefois la

plante appele lycopode des proprits diurtiques et anti-


dysentriques. Elle tait aussi prconise contre la plique^
maladie des cheveux. Aujourd'hui la poudre qui se trouve
dans la capsule et qui se nommesoufre vgtal, ne s'emploie
plus gure dans les pharmacies que pour recouvrir des pilules
qui, ainsi revtues, peuvent tre plonges dans l'eau et en
sortir sans tre mouilles, La poudre de lycopode sert aussi

saupoudrer les excoriations des enfants.

Le Dictionnaire des sciences ne s'occupe naturellement pas


des superstitions rappeles par Pline. Le Trait des supo'sti-
tions de Jean-Baptiste Thiers nous apprend qu'elles taient

encore trs rpandues de son temps.


Orchis, orchis (Pline, XXVI, 62) :

Il
((
y peu de plantes aussi merveilleuses que Torchis, herbe
feuilles de poireau, tige haute d'une palme, fleurs

pourpre, racine forme de deux tubercules qui ressemblent


aux testicules; le tubercule le plus gros et le plus dur, pris
dans de l'eau, excite l'amour le plus petit ou le plus mou,
;

pris dans du lait de chvre, rprime les dsirs amoureux...


Les
racines de cette plante gurissent les ulcres de la bouche ;

prises dans du vin, de la poitrine et


elles arrtent les pituites

le cours de ventre.

Le Dictionnaire des sciences ne parle pas des vertu^s mdici-


nales de Torchis. Il est vident que les qualits que lui pr-

1. On doit voir par ce qui prcde que ces formules n'taient pas parlicu-

liresaux druides de la Gaule, mais taient puises par eux un fond commua
tout oriental. Druides chez Pline est identifi Mages.
2. Au xviie sicle. Voir l'Annexe D.
132 LA. RELIGION DES GAULOIS

tait la mdecine antique associe la magie tenait unique-


ment la ressemblance des racines avec les parties viriles

de certains animaux.
Sur la dernire herbe de la Saint-Jean, la verveine, nous
avons bien plus de renseignements.
Verbena, la verveine (Pline, XXV, 59) :

Aucune plante n'a parmi les Romains plus de renom


que Xhirabotane (herbe sainte). Quelques-uns l'appellent
pristros^ \ les latins verbena (verveine). C'est l'herbe,
comme nous l'avons dit% que portaient dans leurs mains les
ambassadeurs envoys l'ennemi. C'est avec elles qu'on ba-
laye la table de Jupiter:, qu'on fait les purifications et expia-
tions pour les maisons. Il y en a deux espces... Quelques-uns
n'admettent aucune distinction et des deux n'en font qu'une

espce, vu que les elTets sont les mmes. Les Gaulois em-
ploient l'une et l'autre pour tirer les sorts et prdire l'avenir ;
mais les mages surtout dcbiteiit des folies sur cette plante^. Ils
disent que si on s'en frotte on obtient ce qu'on veut, on chasse
les fivres, on se concilie les amitis; on gurit toute maladie;

qu'il faut la cueillir


vers le lever du Chien, de manire ntre

vu ni de la Lune ?ii du Soleil et aprs avoir donn en expiation


la Te?Te des rayons et du miel ; qiiil faut la circonscrire avec
le fer '\ l'arracher de la main gauche et l' lever en Vair^ puis
faire scher l'ombre, sparment, les feuilles, la tige et la

racine. Us ajoutent que si on asperge une salle manger avec


l'eau 011 elle a tremp, les repas deviennent plus gais. On la

pile dans du vin contre les morsures de serpents ^.

1. Herbe colombe.
2. Pline, XXII, 3, 3 : '< Parmi les ambassadeurs envoys l'ennemi
pour
la clarigation, c'est- dire pour redemander clairement les choses enleves,
un s'app lait verbenaire. Ces usages, comme beaucoup d'autres, remontaient,
ehez les Latins, au del de la fondation de Rome.
3. On ne peut supposer que les mages et les Latins aient emprunt ces su-

perstitions aux Gaulois.


4. Ici, par exception, le fer n'est pas proscrit.
5. A chaque instant il est question de la morsure
des serpents. Il faut
que vente de ces panaces ait commenc dans un pays o les pasteurs
la

taient chaque instant, eux et leurs troupeaux, exposs ces dangers. Ce


ne peut avoir t ni en Italie, ni eu Gaule.
LES IIKRBES DE LA SALNT-JEAN 133

Dictionnaire des sciences :

La verveine tait clbre chez les anciens, chez les Grecs


et chez lesRomains, el les druides en faisaient grand cas. PI us

tard, au moyen si^e, les sorciers l'ont employe pour conjurer


les charmes, dtruire l'influence des sorts. Elle entrait dans
la composition des filtres. La mdecine ne pouvait ngliger
une plante laquelle, ds la plus haute antiquit, on avait at-

tribu tant de proprits merveilleuses. Aussi fut-elle consi-


dre comme une sorte de panace universelle d'o lui vint
le vulgaire d'herbe tous maux
nom et pourtant son odeur :

presque nulle, sa saveur assez fade, lgrement


amre et as-
tringente, 7ie justifient en aucune manire une vogue aussi
extraordinaire. On l'a, tour tour, vante contre l'ictre',
l'hydropisie, les maux de gorge, la chlorose, les ulcres et une
foule d'autres maladies. L'eau distille de verveine a t em-
ploye dans les maladies des yeux. Dans les campagnes
faute ,

d'autres remdes, on fait quelquefois des cataplasmes driva-

tifs
dans les douleurs pleurtiques, en faisant bouillir les
feuilles dans du vinaigre. C'est le seul emploi im peu raison-

nable qii on puisse en faire.


La verveine est encore en grande rputation en Bretagne.

Ces divers extraits contiennent intrinsquement lapreuve de


la trs haute antiquit de ces prjugs, ainsi que de leur ori-

gine commune.
qu' des plantes ou des herbes
Si nous n'avions faire vrai-

ment salutaires, si la cueillette n'en avait pas t entoure


les
jusqu'au moyen ge des
prescriptions les plus bizarres,
plus absurdes, on pourrait croire la polygnsie,
si
je puis

dire, de ces remdes. Les pasteurs des divers pays auraient

pu en dcouvrir isolment et des dates diverses les propri-

ts curatives. Mais comment alors s'expliquer la croyance


des qualits mdi-
persistante, en Italie lafois et en Gaule,
nales imaginaires*
des pratiques aussi folles qui ne peu-

1. La jaunisse.
2. Les plantes et les herbes, aujourd'hui sans vertu chez nous, peuvent eu
134 LA RELIGION DES GAULOIS

vent relever que de formules mag'iques, uvre de collges de

prtres qui les auraient fixes k une poque oii toute science
se concentrait dans la magie.
La religion dut jouer, dans le principe, un grand rle chez

les tribus pastorales o les crmonies de la cueillette des

herbes prit naissance. Pline laisse entrevoir ce rle,


il
appa-
rat dans tous ses dtails propos de la cueillette du gui. Bien

des folies ont t crites ce sujet. Le mot n'est malheureu-


sement pas trop fort. Le gui, d'aprs des historiens d'une trop
grande mysticit', quand il s'agit des druides, serait le sym-
bole de r immortalit communique l'me humaine. Il y fau-
drait voir la rvlation du mystre suprme de la cratio?i.

L'association du chne, l'arbre sacr, avec le gui serait le

symbole de la crature unie au Crateur et distincte du Cra-


teur^ puisant perptuellement la vie dans le sein de l'tre ter-
nel qui le supporte. L'esprit mystique de la croyance des
druides ne permet pas d'admettre que les vertus attribues au

gui soient uniquement physiques. Il s'agit ici de purification



spirituelle^.
M. Henri Gaidoz a fait justice de ces rveries, dans un

spirituel article, paru dans la/?eui<e de l' Histoire des Religions.,


t. II, p. 68-81. Je vous le recommande :

La cueillette du gui est, dit-il, un fait de mythologie botani-


que auquel les croyances populaires de tous les
peuples offrent
de nombreux parallles. Le gui jouissait en Gen?ianie du mme

prestige qu'en Gaule ; il ii appartenait donc pas en propre aux


Gaulois. Cette cueillette se rattache aux superstitions rela-
tives aux herbes de la Saint-Jean, nous n'avons nous en
occuper qu' ce titre. Une
relve point de la thologie druidi-

que. Ce que nous dit Pline de la cueillette du gui ne mrite


pas moins toute notre attention. Il nous montre le prtre gau-

avoir eu de relles dans les pays d'origine. Il se peut aussi qu'elles aieut
dgnr. Ce serait une preuve de plus de l'anciennet de ces prescrip-
tions.
1. Jean Reynaud et Henri Martin.
2. Henri .Martin, Histoire de France, t. I.
LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 135

lois, le druide^ en action. Nous pouvons nous


reprsenter le

jouant un rle analogue dans d'autres crmonies.


Ouvrons donc Pline et relisons la curieuse description
^

qu'il nous fait de la crmonie* :

Il ne faut pas oublier, propos du gui, l'admiration que les Gaulois ont

pour cette plante. Aux yeux des druides (c'est ainsi qu'ils appellent leurs
mages) rien n'est plus sacr que le gui et l'arbre qui le porte, si toutefois
c'est un rouvre; le rouvre est dj par lui-mme l'arbre dont ils font les
bois sacrs ils n'accomplissent aucune crmonie religieuse sans le
;

feuillage de cet arbre, tel point qu'on peut supposer au nom de druide
une tymologie grecque *. Tout gui venant sur le rouvre est regard
comme envoy du ciel ils pensent que c'est un signe de l'lection que le
;

dieu mme a faite de l'arbre. Le gui sur le rouvre est extrmement rare
et, quand on en trouve, on le cueille avec un trs grand appareil reli-

gieux. Avant tout, il faut que ce soit le sixime jour de la lune, jour qui
est le commencement de leurs mois, de leurs annes et de leurs sicles

qui durent trente ans; jour auquel l'astre, sans tre au milieu de son
cours, est dj dans toute sa force. Ils l'appellent d'un nom qui signifie
remde universel. Ayant prpar, selon les rites, sous l'arbre, des sacri-
fices et un repas, ils font approcher deux taureaux de couleur blanche,
dont les cornes sont attaches alors pour la premire fois. Un prtre vtu

1. Cf. Phne, H. iV., XXI, 95 (trad. Littr).


2. M. H. Gaidoz fait remarquer avec beaucoup de justesse que Pline
n'avait certainement pas assist lui-mme la crmonie qu'il dcrit si pom-

peusemeut, qu'il en parlait par ou-dire et que nous ne devons, par cons-
quent accepter comme certain que le fond mme du rcit. Ce rcit n'en est
pas moins trs instructif. Nous retoraboQS ici dans les prescriptions de la m-
decine magique. Cette croyance la vertu du gui n'a pas compltement dis-
paru. Dans certaines parties de la Bretagne, crivait M. Ltizel M. Gaidoz,
on suspend encore une branche de gui au-dessus de la porte des curies et
des tables pour protger les animaux. Le gui est galement encore employ
comme simple, pour combattre les maux d'entrailles et l'pilepsie, pour
faciUter les accouchements. Il figurait encore dans les pharmacopes du sicle
dernier; aujourd'hui la pharmacie n'eu fait plus usage (Gaidoz). Les Gau-
lois n'taieut pas les seuls dans l'antiquit honorer le gui. Il avait attir

l'attention des Latins. Le gui, dit M. Gaidoz, devait aussi chez eux poss-
der des vertus particulires, car c'est justement au gui que Virgile compare
le rameau d'or qui doit servir de talisman son hros visitant les enfers :

Quale solet silvis brumali frigore viscum


Fronde vivere noua, quod non sua semiuat arbos
El croceo foeiu tereles circumdare Lruncos,
Talis erat species, etc.

Nous ne sortons pas d'un courant traditionnel gnral, commun un grand


nombre de nations de l'antiquit.
3.
ApO; (chne).
136 LA RELIGION DES GAULOIS

de blanc monte sur l'arbre et coupe le gui avec une serpe d'or on le ;

reoit sur une saie blanche puis on immole les victimes eu priant que
;

le dieu rende le don qu'il a fait propice ceux auxquels il l'accorde. On

croit que le gui pris en boisson donne la fcondit tout animal strile rt

qu'il est un remde contre tous les poisons, tant d'ordinaire les peuples
rvrent religieusement des objets frivoles.

Toutes ces superstitions tiennent certainement aune vieille

org^anisation laquelle prsidaient des collges de prtres qui


avaient le privilg-e de ces receltes mdicales. Pline attribue
mme ce privilge attribu aux sectateurs de Zoroaslre leur
premire rputation de magiciens La magie est ne d'abord :

de la mdecine, personne nen doute natam primum e mede- :

cina (magices) nemo dubitat (Pline, XXX, 1).

Ce qui se passe de nos jours encore dans les lamaseries de


la Tartarie et du Thibet nous claire sur ce qu'ont pu tre

les centres d'laboration de celle mdecine empirique dont


le charlatanisme des mages et des druides s'est empar plus
tard.

Je prends le P. Hue pour guide* :

Au retour de la belle saison, fin juillet, le dsert ne tarda pas deve-


nir vivant et anim. Les lamas de la facult de mdecine de la grande la-
maserie' (le P. Hue et son compagnon avaient reu l'hospitalit dans
une annexe de lalamaserie, espce de maison de campagne situe dans
la montagne)
commencrent arriver Tchogordan (c'est le nom de
cette campagne) pour se livrer aux travaux d'herborisation. Les maisons
disponibles en logrent autant qu'elles purent en contenir et le reste
habita sous des lentes abrites par les grands arbres de la petite lama-
serie. Tous les malins, aprs avoir rcit les prires communes, bu le th

beurr, et mang de la farine d'orge, tous les tudiants en mdecine de


lalamaserie retroussaient leursrobesel se dispersaient sur lamontagne,
sous la conduite des lamas qui leur servaient de professeurs. Ils taient
tous arms d'un bton ferr et d'une petite pioche, une bourse en cuir
remplie de farine tait suspendue leur ceinture, quelques-uns portaient
sur le dos de grandes marmites, car la facult devait passer la journe
tout entire sur la montagne.
Avant le coucher du soleil, les lamas-mdecins revenaient chargs

1. Hue, Voyage en Tartarie et au Thibet, t. II, p. 181.


Cette lamaserie, situe en plein dsert, comptait deux mille lamas vivant
2.

en communaut, divise eu classer. Une de ces classes tait ce qu'il appelle


la facult de mdecine. Le P. Hue visita ensuite une autre lamaserie qui

comptait quatre initie lamas.


LES HERBES DE LA SALNT-JEAN 137

d'normes fagots de branches, de racines et d'herbes de toutes espces.


En les voyant descendre pniblement la montagne, appuys sur leurs

btons ferrs, on les et plutt pris pour des braconniers que pour des
apprentis mdecins. Nous fmes souvent obligs d'escorter ceux qui ar-
rivaient, spcialement chargs de plantes aromatiques car nos chameaux,
;

attirs par l'odeur, se mettaient leur suite et auraient brout sans


destins au soulagement de l'humanit.
scrupule ces simples prcieux
Le reste de la journe tait employ tendre sur des nattes tous ces
La rcolte des mdecins dura huit jours
produits du rgne vgtal.
entiers. cinq autres au triage et la classification des
On en consacra
divers articles. Le quatorzime jour on en distribua une petite quantit
chaque tudiant, la majeure partie demeurant la proprit de la fa-
cult de mdecine. Le quinzime jour fut un jour de fte. Il y eut un
compos
festin de th au lait, de farine d'orge, de petits gteaux
grand
fris au beurre et de quelques moutons bouillis. Ainsi se termina celte

expdition botanico-mdicale.
La facult reprit gament le chemin de la
grande lamaserie.
Les drogues recueillies Tchogardan sont dposes la pharmacie
elles ont t compltement dessches
gnrale de la lamaserie. Quand
la chaleur d'un feu modr, on les rduit en poudre puis on les ;

divise par petites doses qu'on enveloppe proprement dans du papier

rouge tiquet en caractres thibtains*. Les plerins qui se rendent la


lamaserie achtent ces remdes un prix exorbitant *. Les artares mon-
sans en emporter une bonne provisiont
gols ue s'en retournent jamais^
car ils ont une confiance illimite dans les herbes de la lamaserie de
Kounboum. Sur leurs montagnes et dans leurs prairies, ils trouveraien.
bien les mmes plantes et les mmes racines, mais quelle diffrence avec
celles qui naissent, croissent et mrissent dans le pays de Tsong-Kaba,
la patrie du Bouddha vivant.
Les mdecins Ibibtains sont empiriques. Ils assignent au corps hu-
main quatre cent quarante maladies, ni plus, ni moins. Les livres que les
lamas de Kounboum sont obligs d'tudier et d'apprendre par cur trai-
tent de ces quatre cent quarante maladies. Ces livres sont un ramassis
d'aphorismes plus ou moins obscurs et d'une foule de receltes particu-
lires.

Quoique capables d'observations et tenant, en particulier, grand


compte de l'tat des urines du malade qu'ils examinent avec grand soin,
ils font entrer beaucoup de pratiques superstitieuses dans l'exercice de la

mdecine. Cependant, malgr tout ce charlatanisme qui tonne chez des


hommes qui ne manquent pas d'instruction, il est certain qu'ils sont

1. Les caractres sacrs.


2. C'est un des principaux revenus de la lamaserie. Les prescriptions ma-
giques que le vulgaire ue saurait accomplir taient videmment faites pour
loigner toute concurrence.
3. Ces plerins viennent quelquefois de trs loin, de centaines de lieues,
celte lamaserie clbre de Kounboum.
138 LA RELIGION DES GAULOIS

en possession d'un grand nombre de recettes prcieuses et il serait tm-


raire de penser que la science n'a rien apprendre des lamas.

Ce sont des formules semblables qui, des pays touraniens,


dont faisait partie Mdie, patrie des mages, ont pass par
la

l'intermdiaire d'Orphe d'un ct, des druides ou des com-


munauts analogues de l'autre, chez les tribus tablies en
Occident.
Le P. Hue donne des exemples curieux et trs instructifs

pour nous de leur charlatanisme.


Les lamaseries sont une fondation bouddhiste, une raction
contre les cultes moins spiritualistes du chamanisme. Mais
les lamas, les docleurs-lamas, n'ont point repouss les vieilles
Ils acceptent la doctrine qui veut que
superstitions tartares.
toute maladie soit cause par la prsence d'un diable, d'un
la partie malade. L'administration
tchiigour qui tourmente
des simples qu'ils donnent en pilules qui sont des spci-
et

fiques souvent actifs sont destins, suivant eux, prparer


faut atteindre par d'autres procds
l'expulsion du diable qu'il
dont ils ont seuls les formules.

Aprs le traitement mdical, lama ordonne des prires conformes


le
*

la qualit du diable qu'il faut dloger. Si le malade est ricbe, s'il est
le lama dclare que le diable dont la
possesseur de nombreux troupeaux,
a fait natre la maladie est un diable puissant et terrible. Comme
prsence
qu'un grand tcliugour voyage comme un petit
il n'est pas dcent
dia-

blotin son expulsion, on doit lui prparer de beaux habits, un beau


aprs
chapeau, une belle paire de bottes et surtout
un jeune et vigoureux che-
val. S'il n'a pas tout cela, il est certain que le tchugour ne s'en ira pas...

Il peut arriver qu'un cheval ne suffise pas, car parfois


le diable est telle-

ment lev en trane sa suite un grand nombre de servi-


dignit qu'il
courtisans. Alors le lama exige
nombre de chevaux que
teurs et de le

est illimit. Cela dpend toujours de la richesse plus ou moins grande du


malade.

Le P. Hue a assist des scnes de ce genre. Il en raconte

plusieurs. J'ai cit, p. 93,


une des plus singulires.
Ces crmonies, ces sorcelleries nous reportent certaine-
ment comme origine plus de trois mille ans avant notre re.

Pntrons-nous donc de plus en plus de cette vrit que le

1. Hue, op. laiid., t. I, p. 109.


LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 139

monde est bien vieux, que nous sommes bien jeunes, nous
autres, hommes de l'Ouest, ns bien tard la civilisation et

que dans la constatation de nos vertus comme de nos faiblesses


sociales, de nos prjug-s religieux, il faut toujours tenir grand

compte de ce que nous devons Thritage du pass, de ce qui


est en nous titre d'atavisme. Nous pouvons n'accepter ce

pass que sous bnfice d'inventaire, nous ne pouvons ni en


nier l'existence, ni mconnatre de quel poids il pse sur nous.
De ces faits nous devons tirer une leon d'indulgence pour
les faibles, de tolrance pour les erreurs de bonne foi.
On parlebeaucoup aujourd'hui de l'irresponsabilit en cri-
minalit. Beaucoup de ceux qui sont encore hants des vieilles

superstitions doivent tre mis au nombre des irresponsables.


XP LEON

LE SWASTIKA OU CROIX GAMME

Al'ensemble des Iradilions et superstitions relatives au


culte du feu et du soleil, chez les Gaulois, se rattache un signe
solaire dont la destine a t des plus brillantes et qui montre,
mieux encore que les pratiques dont nous avons dj parl,

lapuissance des survivances', nous voulons parler de la ci'oix


gamme ou swastika* dont nous pouvons suivre l'histoire
comme signe hiratique on prophylactique du xv sicle envi-
ron avant notre re jusqu' nos jours, puisque, aujourd'hui,
il a conserv toute sa valeur dans l'Inde, le Thibet et le Japon,
tout en restant un des signes sacrs des chrtiens.
Durant longue priode qui ne peut tre value moins
cette

de 3500 ans, le stvastika ou croix gamme* se montre avec


une persistance de formes des plus remarquables, des plus si-
gnificatives, dans la majeure partie habitable du monde connu
des anciens.
Le tableau que nous mettons sous vos yeux' renferme les
diverses varits de ce signe sacr. Nous y avons joint un
certain nombre d'autres signes solaires dont nous aurons

parler plus tard.


Sur les points les plus divers du monde connu des anciens^
en Asie Mineure, en Grce et dans les les hellniques,
Chypre, Rhodes, en Italie, en Gaule, en Angleterre, en Ir-

1. Swastika est le nom qui lui est donn dans l'Inde.


2. Aiosi appel parce qu'il semble form de quatre gamma se croisant.
3. Notre pi. Vli^
PI. V.

5-^mcf<J cViinU^ ct.eAoWc aJiCnt^X*^ cm^ J v9vX^r3Ca.V!V; ^lv*tJ r.-.5r.:..:,jrT,Li

+ ^ ffi

^ 4

S ^ 4 ^'!

gu iJ^

71

+;^;'^^ PEBa aaai


^^4:2^:^^: (Ml ^Sg)S to^JL^i^t
.

5>s,C4.* i
r-T
U3 =^^'-^

Le Swastika.
LE SWASTIKA OU CROIX GAMME 141

lande, dans la valle du Danube, au Caucase, en Scandina-


vie, dans l'Inde
jusqu'au Thibet et au Japon, nous retrou-
el

vons ce signe y jouant encore ou y ayant jou un rle symbo-


lique important.
Le swastika, nous lui donnerons dsormais son nom sans-
crit, pour plus de commodit, sans prtendre aucunement que
ce symbole soit
d'origine indoue, n'a assurment pas eu par-
tout la mme valeur, n'a
pas jou partout le mme rle.
Gomme advenu de la croix chrtienne, nous le retrou-
il est
vons quelquefois avec le caractre de simple amulette, ne re-
levant d'aucun culte
particulier, appartenant plutt l'arsenal
traditionnel des magiciens. Parfois mme il descend au rang
de simple ornement, servant de motifs de broderie sur de
riches toffes orientales'.
Il
y a deux ans, les fabriques de nos
grands magasins de nouveauts en avaient dcor de lgres
colonnades dont quelques pices ont d aller reporter au
loin, dans les pays d'origine, le souvenir matriel d'un culte
oubli : ce sont autant de survivances.

Chaque monument portant ce signe doit donc tre tudi

part, si l'on veut en dterminer la signilication. Les gnrali-


ts prmatures sont viter avec soin; il faut distinguer les

poques et les circonstances, c'est--dire le milieu d'o sortent


les monuments.
Depuis une vingtaine d'annes ce signe a t l'objet de
nombreux travaux, dont quelques-uns sont considrables et
manent d'rudits particulirement
qualifis. Un trs grand
nombre de monuments et de faits les concernant ont t
recueillis et publis.
Beaucoup de conjectures ont t mi-
ses sur l'origine et la valeur du symbole sans que le
premire
problme semble dfinitivement rsolu.

1. Je daos le Journal asiatique, t. IV (1829), Description du Tuhel


lis
(sic)
traduit du chinois par le P. Hyacinthe, traductioa revue par Klaprotb,
p. 243 :

Les femmes et les filles des environs de Lha-Saa ont ordinairement un


petit bonnet de velours de laine rouge ou vert pointu par le haut; des bot-

tines, des jupes d'lamine noire ou rouge ornes du signe rh et appel dhoung-
pho . La description est Je 1791.
142 LA RELIGION DES GAULOIS

Je VOUS signale, en vous les recommandant, les publications


suivantes :

LuDWiG MiiLLER, V emploi et la signification dans laiiti-


1**

quit du signe dit croix gamme, avec


un rsum en franais,
(iOpenhague, 1877'.
croix
Tous ceux qui occups de la question de la
se sont
mmoire. Il a
gamme ont largement puis dans ce savant
servi de base tous les autres. Il nous servira de guide.
2" Robert Philips Greg, esq., On the ineaning and origin of
the Fylfot^ and swastika mmoire publi dans le XLVIIP
vol. (2 partie) de VArchologia britannica, 1885, p. 292-326,
2 planches.
Travail galement original.
A dfaut de ces deux uvres capitales vous trouverez un
bon rsum des opinions diverses mises presque jusqu' ce
en 1889 par M. le
jour dans une brochure publie Bruxelles
comte Goblet d'Alviella, professeur d'histoire des religions
l'Universit de Bruxelles, sous le litre de : La croix gamme
ou swastika, tude de stjmbolique compare, avec de nom-
breuses figures intercales dans le texte ^.
Pour aborder dans les meilleures conditions ce problme
important, dont l'tude nous promet plus d'un enseignement,
il sera bon que vous lisiez pralablement un article relatif au
mme sujet, publie en 1888 par l'illustre commandeur de
Rossi, le savant et heureux explorateur des catacombes*;
et enfin, l'article Croix du Dictionnaire des antiquits chr-

tiennes de l'abb Martigny, dit. de 1877, p. 214.


Parlons d'abord de Gaule, car, si le swastika n'y avait
la

t qu'un motif banal d'ornementa-


pas pntr ou n'y avait
tion, comme la grecque, par exemple,
nous n'aurions pas
nous en occuper.

1. En danois : Det saakaldle Ragekors Anvendelse og Betydning i Oltiden


115 p., avec 56 bois dans le texte.
2. Nom de la croix gamme chez les Anglo-Saxons.

3. Celte brochure a t reproduite dans La migration des symboles, du


mme auteur (Paris, chez Ernest Leroux, 1891).
4. Commandeur de Rossi, dans Bulletin d'archologie chrtienne, 1888,
p. 93 et suiv. Voir
l'Annexe ^.T
LE SWASTIKA OU CROIX GAMME 143

Il est difficile de dater l'apparition du swastika en Gaule.


On peut affirmer, toutefois, qu'il y tait dj connu sous plu-
sieurs formes (voir pi. Vif les diverses modifications du signe)
ds le viii^ sinon ds le x^ sicle avant noire re, puisque des
matrices de swaslika, ainsi que des swastika imprims sur
des fragments de vases d'argile ont t dcouverts dans la
couche archologique de l'une des stations lacustres du lac
du Bourget (Savoie) *, appartenant au premier ge du fer ou
la fin de l'ge du bronze ^

Fig. 6 Matrices pour empreiutes de swaslika et de cercles


dcouvertes dans les stations lacustres de la Savoie.

Des matrices des dbris de vases analogues portant les


et

mmes signes dcouverts, les uns, dans les tourbires lacus-


tres de Laybach % les autres, en Hongrie dans le cimetire

prhistorique de Pilhi*, permettent de supposer que les supers-


titions relatives au swastika s'tendaient toutes les tribus

celtiques des contres des lacs avoisinant le Danube, qui, dans

1. Collection du duc de Chaulnes, au Muse de Chambry, et Ernest Chantre,


L'ge du bronze (2 partie), p. 195.
2. Voir La Gaule avant les Gaulois.
3. Mes carnets.
4. Mes carnets
et Le catalogue de l'exposition prhistorique des Muses de

province et des collections particulires de la Hongrie, par le D^ Joseph Ham-


pel, 186, p 120, vitrine 2i, n" 87, 88, 89, 91.
Nota. Le n 102 reprsente
le signe de l'S, l'un des signes solaires souvent associs au swastika.
144 LA. RELIGION DES GAULOIS

le pome d'Apollonius de Rhodes*, sont traverses par le


navire Ai^go. Les Argonautes ayant pris une des branches de

l'Eridan^, se trouvrent au milieu des lacs dont le pays des


Celtes est couvert.

Nous avons une


autre preuve de la dvotion que les tribus

occupant ces contres avaient alors pour ce sig-ne hiratique


ou prophylactique; ouvrez page 90 le volume que nous
la

avons publi de concert avec M. Salomon Reinachs. Vous y


remarquerez une srie de plaques de ceinture en feuilles de
bronze, sur lesquelles sont imprimes au repouss, ct d'au-
tres ornements trs particuliers, plusieurs varits du swastika
(voir notre pi. Vlll). Ces plaques de ceinture* paraissent avoir
partie intgrante du costume de ces tribus. Nous les retrou-
fait

vons Sigmaringen", dans la fort de Hagnenau* et dans les


spultures des environs d'Alaise^ (Doubs). Les tombes de
Hallstalt, au sud de Salzbourg, en avaient dj prsent de
beaux spcimens^ Des cartes archologiques dresses par nos
soins', d'aprs les monuments authentiques que le Muse pos-
sde, montrent que ces tribus ou des tribus surs s'taient

alors avances jusqu'au pied des Pyrnes. Nous retrouvons


leurs spultures dans les dpartements de l'Ain, du Doubs, du
Cantal, du Lot, du Tarn, du Gers, des Landes, des Hautes et

Basses-Pyrnes et de la Haute-Garonne ".


Nous avons conjectur que ces tribus pastorales, qui
remontaient le Danube, avaient primitivement camp dans les

1. Les Argonautiques. IV. 62.


2. La branche qui passait pour communiquer avec le Rhne.
3. Les Celtes dans la valle du Danube et du P.
4. Analogues aux ceintures actuelles des Tyroliens.
5. Mes carnets et L. Lindenschmit.
6. Collection Nessel Haguenau et le meuble volets n 11 de la salle VI
du Muse.
7. Salle VI, vitrine centrale.
8.Baron von Sacken, Grabfeld von Hallstalt, pi. XI, et le meuble volets
du Muse, salle VI, u" 25.
9. Ces cartes ont t dposes la bibliothque du Muse.
10. Voir au Muse les belles fouilles du gnral Edgar Pothier, salle VI,
vitrine I.
>
eu

<u
<n
tn
D
O
O^
<x>
u 14

cd

<u 3
a a T3
kl a; O
o 3
bc
a a:
o m
bi
,Q T3

3
13
a

3
3 a
3
u "H.

S
O
a.

3
a)
LK SWASTIKA OU CROIX GAMME 145

valles qui avoisineat les sources du grand fleuve'. Presses

par les invasions helvtiques^, elles avaient lentement gagn


les Pyrnes o elles trouvaient des valles et pturages ana-
logues ceux qu'elles avaient abandonns. Ce sjour de nos
pasteurs celtes dans les Pyrnes succdant leur premier
habitat dans les Alpes ponrr;iit expliquer l'erreur d'Hro-
dote^ plaant les sources do V hier (le Danube) au mont
Pyrne : les deux stations s'taient confondues, la longue,
dans l'esprit des
migrants.
remarquable que, dans ces mmes valles py-
N'est-il pas

rnennes, nous reirouvions, longtemps


aprs* il est vrai, le swastika dans toute
sa puret, non plus sur des poteries d'u-

sage vulgaire ou sur des ceintures o il


revt surtout le caractre de signe
pro-
phylactique, mais sur de petits cippes ou
autels anpigraphes, o il est manifeste-
ment un symbole divin "
(lig. 7\ Nos autels
tant anpigraphes, nous ne pouvons d-
terminer d'une manire certaine la divinit
laquelle ils ont t levs. Il n'est
pas
douteux, toutefois, que ce soit une divinit
solaire, non seulement parce que, ainsi

que nous le verrons, la croix gamme ou Fig. 7.


swastika est un signe originairement so- Autel anpigraphe
pyrueu avec rouelle
laire, mais parce que les cippes au swas- et swastika.

tika se trouvent associs un nombre


relativement considrable d'autels ddis un
Apollon ou
un Hlios sous le nom d'Abellio^ Julien Sacaze, dans ses

1. Voir Les Celtes dans les valles du Danube et du P, p. 8.


2. Les Helvtes appartenaient un autre le groupe kimrique.
groupe,
3. Hrod., liv. II, 33; IV, 49.
4. A l'poque gallo-roiuaine.
5. Voir les moulages de ces petits autels au Muse, salle de Mythologie,
n' 1773, 18717-18721, 18722, 22177, 22178.
6. 'AXto; tait, ctiez les Cretois, une divinit assimile au soleil. 'AofXto;
Crelensibus 6 rjXio;.

10
146 LA RELIGION DES GAULOIS

Inscriptions dieux ptjrnens ne compte pas


des anciens ,

moins de huit cippes ddis au dieu Abellio ou Abelio,


ABELIONNI DEO' (fig". 8). Le swastika n'tait pourtant pas ex-
clusivement rserv au dieu Soleil. Nous le trouvons au-des-
sous d'une inscription votive Jupiter et Minerve, Jovi et

FORTfSSVLFICI U
i/3 5J >^> l U
Fig. 8. Autel pyraea. Fig. 9. Autel pyrnen.

Mino'vae *. La
signification du symbole devait avoir quelque
chose de vague; sur d'autres cippes le swastika est surmont
d'une palme (fig. 9} rappelant probablement le culte d'une Art-
mis. Toutefois le rapport du signe avec les dieux de la lumire
domine. Outre Abellio, il existait, crit J. Sacaze, dans la
valle de Larboust, une divinit locale appele //z7/o/i qui joue

1. Nos 18, 19, 32, 34, 52, 59, 60 et Ci.


2. Moulage au Muse, salle XXI, u 21717.
LE SWASTIKA OU CROIX GAMME 147

encore un rle dans les lgendes du pays, comme dieu solaire


et dieu musical *. Ailleurs Abellio tait la divinit
pyrnenne
dont taire d' adoration (qui est dans ces valles la mme que
celle du swastika) avait le plus d'tendue . Il est bon de rappe-
ler que la divinit ou les divinits que les Romains identifiaient
avec leur Apollon taient parmi les plus populaires en Gaule,
comme le prouve le nombre des pithtes celtiques accoles
au nom
d'Apollon, pithtes qui, sans doute aucun, sont autant
de dsignations de cultes locaux. Nous en connaissons dix* :

Apollo Anextiomarus, Bormanus,, Bormo etBorvo, Cosmius,


C-obIedulitavus, Grannus, Livius ou Livicus, Maponus, Mo-
gounus, SihhtLUG , Vero tutus. Quelques-uns de ces cultes,
comme ceux de Borvo et de Grannus, se retrouvent dans
plu-
sieurs localits trs loignes les unes des autres ^
Le nombre de ces petits autels, bien qu'ils aient attir trs
tardivement l'attention des archologues, n'en est pas moins

dj fort respectable et dpasse la centaine. Le Muse des An-


tiquits nationales ne possde malheureusement aucun origi-
nal. 11 a d se contenter de moulages, dont six sont
exposs
dans la salle de Mythologie sous les n^ 1773, 18717^ 18721,
18722, 22177, 22178.
Les originaux de ces moulages appartiennent la collection
du Muse de Toulouse qui^ depuis que les moulages ont t
excuts, s'est beaucoup enrichie. Voici ce que m'crivait en
1873 le distingu conservateur du Muse de Toulouse, M. Ro-
schach :

Les monuments anpigraphes du Muse de Toulouse qui portent la


croix gamme ont t acquis depuis mon catalogue % ce
qui explique le
manque de renseignements dont vous vous plaignez. Malheureusement,
avant d'appartenir M. Barry, de qui j'en ai obtenu la
cession, ils fai-
saient partie d'une collection prive, celle du colonel
Dupuy, mort depuis
longtemps, qui avait nglig de noter les provenances. Il rsulte, cepen-
dant, des renseignements oraux recueillis par M. Barry que les raonu-

1. J. Sacaze, op. laud.


2. Relev de nos uotes.
3. Cf.Alfred Maury, Revue archoL, 2= srie, I, 58.
4. C'est cette omission qui
nous avait oblig de nous adresser directement
au conservateur.
148 LA. RKLIGION UKS G\UL01S

menls avaient t dcouverts soit dans la valle de Larbousl, soit dans


la valle d'Oueil, soit dans celle de la Neste, en un mol dans le massif
de montagnes enchevtres qui sparent les sources de la Garonne de
celles de l'Adour. Le signe qui vous intresse occupe surtout le socle des
autels. Les cultes locaux les plus frquents dans la contre sont ceux
cVAbeUo de Jupiter.
et
le baron d'Agos Tibiran, prs Saint-Bertrand-de-
J'apprends que
Comminges, possde une nombreuse collection d'autels provenant des
mmes localits. Plusieurs de ces autels portent la croix gamme.

Ces renseignements taient parfaitement exacts, comme on


n'en pouvait douter, venant d'un archologue aussi qualifi
en assurer depuis de
que M. Roschach. Nous avons pu nous
visu. Mais cette collectiou prive n'tait pas la seule qui existt
dans le Dans une de nos excursions pyrnennes nous
pays.
avons constat l'existence d'autres cabinets d'amateurs o
figuraient des autels du mme genre :

1 A Tibiran, chez M. Duruty, ancien dentiste parisien.


2 A
Bag-nres-de-Bigorre^ chez le pasleur Frossard,
cor-

do la Socit des Antiquaires de France, qui les


respondant
avait recueillis lui-mme Monsri dans la valle de la
Neste.
3 A
Bagnres-de-Luchon, chez M. le D-- Gourdan.
4Chez le regrett J. Sacaze, Saint-Gaudens*.
Concluons l'existence, dans la Gaule mridionale, an-
trieurement conversion des Gaulois au christianisme,
la

de pratiques se rattachant au culte du soleil et du feu dont


nos autels comme nos plaques de ceinturon portent tmoi-

gnage. Les monuments recueillis


dans les Pyrnes ne sont
de ce culte. D'autres
pas les seuls qui rappellent l'existence
monuments existent sur les bords de la Mditerrane.

Transportons-nous dans les Bouches-du Rhne, au


lieu dit :

Lrf Boche- Pertitse prs Velaux^ L, sur une esplanade qui pa-
rat avoir t une enceinte sacre, laquelle on pntre par une

li-anche taille dans le roc pour le passage d'un seulhomme(la

1. Celte collectiou iiuportaute a t donne par M'ik^ Vve J. Sacaze au Muse


de Bagiires-de-Luchoa o la famille s'est trausporte depuis la mort de sou

chef.
2. Canton de Berre. Uu oraloii-e a t lev sur cet eiTip!a''"meiit.
LE SWASTIKA OU CROIX GA.MMKf: 140

Iioc/ic-Perli/se),s']e\a\Qn{, autrefois, deux statues, aujourd'hui


mutiles, devenues la proprit de M. J. Gilles* (fig-. 10). La pr-
sence de l'une d'ellestait dj signale en 1824% sans que per-
sonne, pendant prs de soixante dix ans, se soit donn la [leine
l'abri. La dcouverte de In seconde (1873), en-
de la niettre

Fio:. 10. Stalue de la Roche-Pertuse,


actuellement au Muse de Marseille.

fouie SOUS terre, ramena l'atlenlion sur la premire. M. Gilles


'
qui en a fait l'acquisition les dcrit ainsi :

Les deux statues sont en calcaire coquillier d'un grain trs fin et
blanc provenant des carrires situes entre Cnlessane et Condoux, com-
mune la plus rapproche de Vlaux. Les statues sont assises sur levrs
jambes la manire des divinits de l'Fpypte et de Tlnde. Klies ont
dans cette position une hauteur de 0",98, ce qui leur donnerait,

1. J. Gilles, Les Saliens acant la ro?iqj/le romaine.


2. Slalislique du dpar/emenl des Boi/ches-du-B/ine, t. II. p. 889. La des-
cription de la stalue que la Sfatisiiqve dit perdue esllout A fait etrnrice.
3. Ces statues ont t cdes depuis au Muse de Marseille.
150 LA RELIGION DES GAULOIS

tant debout, une taille de 1,75. Les ttes manquent mais il est facile
;

de reconnatre que, si elles avaient eu les cheveux longs, il en resterait


des traces sur le cou et sur les paules; elles devaient avoir la tte rase.

Le torse est long, fluet et arrondi. Elles ont les bras et les jambes nus ,

le bras droit inclin en avant, la main appuye sur la cuisse, tandis que

le bras gauche porte la main sur la poitrine en signe de prire '.

Leur costume se compose d'une tunique faite d'toffe grands car-


reaux peints en rouge, serre, en justaucorps, jusqu' la ceinture, tandis
que la partie infrieure formant jupe, borde d'une frange en torsades
tombe en plis troits et rguliers couverts de petits carrelages peints de
mme couleur et descend jusqu'au milieu des cuisses. La poitrine est
couverte d'un pectoral superpos la tunique. Ce pectoral est orn de
grecques etde quadrillages sculpts en relief; ce qui paratrait indiquer

que ces sculpturesdans l'original taient faites au repouss sur le fer


ou le bronze.

^-SwmvH-.IJ-tiv^dM.^?]-. ^_(?Lm-JC^ft-K^u'(930 -xv.^e)

Fig. 11.

Ce que M. J. Gilles appelle ^^ grecques et des quadrillages


sont une des plus anciennes formes de swastika. M. Gilles
oublie galement qu'au-dessous de ces signes sont suspendus
des croix branches gales rappelant la croix que portaient
sur la poitrine les rois d'Assyrie des ix* et x" sicles avant J.-C.
et qui n'est pas rare sur les cylindres babyloniens (fig.
11 et 12).

1. Voir la bibliothque du Muse, les dessins et estampages de M. Ed.


Flouest et la reproduction de l'un d'eux Revue archoL (2 srie), juin 1880,
:

p. 343. Nous n'avous pu examiaer uous-mme ces statues dont M. Gilles u'a
le moulage.
pas permis
LE SWASTIKA OU CROIX GAMMEE 151

La grande importance historique de ces statues n'chap-


sans doute elles ne remontent pas une
pera personne ;

haute antiquit; leur rection peut dater d'une poque voisine


de la conqute de la Narbonnaise par les Romains mais elles ;

ont t trouves sur un terrain oii M. Gilles dit avoir cons-

tat la prsence de nombreux dbris de poteries celtiques,


comme sur l'oppidum d'Entremonts prs d'Aix. Ce lieu de-
vait tre un lieu depuis long-temps consacr, les statues s'tre
substitues un culte plus ancien. Il
pourrait y avoir l de
nouvelles recherches faire.
Ce que nous avons appel r^M*ie boudd/tique^ prie g-a-
lement de graves rflexions. Il ne s'agit pas de relever la
thse d'une prdication du bouddhisme de akia-Mouni en

R>^ m^^^
<x)^<^t^t:.:p''

bn-W<>Til^^ 4\ <V( Ux-tvtr Mt fim wnt inc^xiiV^lVlK ii<tt <x


3,j(. v>-i.iiiiH*-V<<:*

avec le
signe de la croix.

Fior. 12.

Gaule une poque antrieure au christianisme mais, sans ;

aller si loin, ne peut-on pas supposer une infiltration jusqu'en

Gaule, quelque route que ces pratiques aient suivie, de cer-


tains lments des cultes qui, dans l'Inde, donnrent naissance
au bouddhisme du rformateur royal Piyadasi . Nous pour-
rions tre, encore ici, en prsence d'influences septentrionales,

ouralo-altaques

continuation des influences touranienncs
sur lesquelles nous avons longuement insist. Ce point de
1. L'autel de Saintes dans Revue ai'chol. (2 srie), juin 1880.
2. L'Acoka des Grecs.
152 LA RELIGION DES GAULOIS

vue, qui parat au premier abord bien bardi et presque tm-


raire, la suite de nos leons prouvera, je l'espre, qu'il s'ap-

puie sur de fortes vraisemblances.


De quelquect que le symbole solaire du swaslika ait t

apport sur nos ctes mridionales, il est certain qu'il y a t


l'objet d'un culte. Le sanctuaire o ont t trouves les statues
10 prouve. Un second monument, la pierre de Bobernie?'^

(pl. tX),
bien qu'anpig-rapbe, est peut-tre plus loquent en-
core que les statues de 'V^laux. Cefrag'menl de pierre, dont le

moulage dpos au Muse de Saint-Germain, salle de My-


est

tholog-ie (salle XXI), sous le n" 3S132, et qui parat tre le reste
d'une pierre debout^ porte trs distinctement et assez profon-
dment grav sur sa face antrieure un superbe swastika du
type le plus pur accompagn du cercle concentrique, bien
connu pour tre un symbole solaire. Au-dessous se voit un
animal fantastique, la tte recourbe en arrire, dans une at-
titude qui rappelle celle de certains animaux des tableaux
magiques de Mong-olie.
Ces faits se reliant une srie d'autres ne doivent pas pas-

ser inaperus.
Si la Gaule mridionale parat tre la rgion de la Gaule
011 le swastika fut plus spcialement en honneur, elle est loin

d'tre la seule. Dans le centre et l'ouest, nous le retrouvons


comme emblme sur de beaux statres d'or de la srie dite

armoricaine, dont la frappe parat remonter la fin du iv^ ou


au commencement du m" sicle avant notre re\ Le swastika
ou ttraskle, comme l'appelle Hucher, s'y montre sous di-
verses formes sur des mdailles' tte de Blnus, l'Apollon

gaulois. Les cheveux du dieu tombant sur la nuque y sont,


parfois, tresss en ttraskle.

1. nom de la proprit de M. Sauvaire, correspondant de


FJoberriier est le
l'Institut,prs de Moutfort (Var).
2. Voir E. Hucher, Vart gaulois, t. II, fig. 12, 13, 14, 15, 16, 17, 160, 169,

218, et plus loin notre Iron sur les statres gaulois.


.3. Nous
prfrons te terme de mdailles celui de monnaies, parce que
nous sommes convaincu que ces pices n'taient point destines des ctian-
ges commerciaux.
ri. VIII.

P
JHi

l^jt. Face,

Pierre de Roberuier,

fonimune de Montfort (Vai).


LE SWAsTIK.V OU CROIX GAMMEE 153

En dehors des statres d'or, une pice de billon mrite une


menlion spciale :

Au droit de cette mdaille ', dit E. une espce de cercle


Hucher, est
semble mise en mouve-
point au centre, une sphre
si l'on veut, qui

ment par quatre bustes de chevaux ou hippocampes allant dans le


mme sens. D'autres sphres galement pointes accostes de cercles
cantonnent le champ de la mdaille. Ces quatre protomes de
plus petits
chevaux sont videmment les quatre coursiers fougueux attels
au char
d'Hlios. La mdaille dans son ensemble affecte la forme du swastika.

Fis. 13.

toutes les mdailles de ce type nous mettent en pr-


Que
sence de swastika vritables, nous voulons dire d'une des
formes consacres du symbole solaire, je ne doute pas qu' la
finde nos tudes vous en soyez convaincus, comme nous. Que
ceux qui ont des doutes me fassent encore crdit pour quel-
ques leons. Le caractre solaire des signes figurs sur les
mdailles ne peut en tout cas vous chapper ^ Nous avons

reprsent quelques-uns de ces signes sur- notre planche VII,


l'esse couch cn^ la rouelle, le triktron, lLfoudre.
Dans le nord-est, autres spcimens de notre symbole, d'po-
il est vrai, comme nos autels pyrnens.
que gallo-romaine,
Voici ce qu'en 1868 crivait le chanoine Strauh, de Stras-
des Ve-
bourg, dans le t. XLIV-XLV, p. 147 des Jahrbilcher
reins von Alterthumsfreunden im Rheinlande :

Dans le cours de mes fouilles du cimetire gallo-romain de Strasbourg,


au moment o j'extrayais d'une des tombes une belle urne en verre, on
vint m'avertir qu'un objet en mtal tait visible dans la tombe n 88.

1. Hucher, t. II, p. 109.


2. Le professeur avail expos dans la salie une srie de photographies re-
prsentant mdailles sur lesquelles tiguraient les sigues auxquels il fai-
les
sait allusion. Ces photographies sont dposes la bibliothque du Muse.
154 LA RELIGION DES GAULOIS

Lorsque je pus m'y rendre, je reconnus une plaque de cuivre replie aux
deux extrmits dont l'une porte une dchirure et a retenu par l'oxyda-
tion une partie de l'toffe qui la recouvrait.
J'emportai la plaque, et la
soumis un nettoyage minutieux la suite duquel parut un thau 'ph-
nicien^(fig. 14) nettement marqu au milieu de la plaque. Je dois avouer

qu'au premier abord je vis dans ce signe une des formes de la croix dissi-
mule dont se servaient les chrtiens l'poque des perscutions et dont
les catacombes offrent plus d'un exemple, mais le mUieu d'o ce coffret

Fig. 14.
Cimetire de Strasbourg, plaque n 1.

IPBikiRK
Fig. 15.
Cimetire de Strasbourg, plaque n" 2.

est sorti, le caractre compltement paen du cimetire o celte tombe


serait la seule spulture chrtienne rend cette conjecture invraisem-
blable.
Le coffret, conclut le chanoine Straub, est une offrande au mort por-
tant un symbole paen.
Un second coffret semblable au premier, sur lequel le mme thau
phnicien tait imprim trois fois (fig. 15) ct d'une croix ordinaire
branches gales, plus petite de dimension et une autre croix oblique donne
encore plus d'importance la premire dcouverte.

1. Ce prtendu thau phnicien est une superbe croix gamme.


LE SWASTIKA OU CROIX GAMMEE 155

Le caractre paen du swastika est encore, s'il est possible,


urne cinraire, dcouverte rue Rou-
plus sensible sur une
land,RouenSen 1837 (fig. 16).

Fig. 16.
Urne cinraire du Muse de Rouen.

Citons encore une charmante petite clef de bronze, clef d'un

6.
l

Fig. n. Fibules de bronze affectant la forme du swastika.

lgant coiret, dcouverte sur l'oppidum celtique de Nasium


(Bovioles) qui appartient au Muse de Saint-Germain (n
20827

1. Muse de Rouen; moulage au Muse de Saint-Germain, salle XVII, vi-

trine 4, no 17474.
15G LA HliLIGION DES GAUI,01S

de l'Inventaire) et plusieurs fibules de bronze affectant la


mme forme (fig-, 17).
Enfin dans l'ouest, en Vende, la collection de Benjamin

Fillon*, aujourd'hui disperse, contenait, comme nous l'ap-

prend une lettre indite du 10 octobre 1879 : un ex-voto avec


croix gamme analogue aux ex-voto des Pyrnes et une fiole
en crislaP marque en dessous du mme monogramme^.
Une inscription dcouverte Orang-e, dite mosaque du Chat^
porte galement le mme signe cruciforme*.

Fig. 18.
Boucle de ceiuturoD mrovingienne.

Les Burgondes et les Francs, quand ils entrrent en Gaule


au m* au iv" sicle, connaissaient la valeur prophylactique du
swaslika. Le signe se voit sur une plaque de ceinturon d-
couverte dans dragages du Doubs
les Le swastika y est
'".

grav sur la croupe d'animaux fantastiques. Le D'' L. Lin-

1. Le gnreux donateur de l'intressant autel de Saintes.


2. Trouve dans le clbre tombeau dit de la femme artiste, de Sniot-M-
dard-des-Prs (lu" sicle de noire re\
3. Ici le monogrammepourrait tre une marque de fabrique.
4. Ai'luellement au Muse d'Avignon, o elle nous a t signale par notre
confrre et ami M. Hron de Villefosse. Plusieurs mosaques avec croix gam-
mes sont signales Tbessa (Afrique), par M. Ch. tiuprat. L'une d'elles a t
encastre dans le pavement de
l'glise {Mm. Soc. arcli. de Constanline,
an-
nes 1895-1896, p. 67).
5. Au Muse de Besanon. Moulage au Muse de Saint-Germain.
LR SWASTIKA OU CROIX GAMME J57

denschmit signale plusieurs aulres exemples analogues rele-


vs sur des monuments de la mme priode barbare, prove-
nant des environs de Mayeiice' (fig. 19).
Au ve sicle la croix gamme sous une des formes tradition-
nelles du swasLika commence paratre en tte de quelques
inscriptions funraires chrtiennes ^
Le doute est donc impossible; le signe ou symbole appel

Fig. 19.
Fibules uirovingieQues.

chez nous croix gamme, swastika par les brahmanes, les jainas
et les boiidilliisles, a t connu des Gaulois, qui Tout adopt

suivant les temps et les contres comme signe hiratique,

symbole d'une de leurs divinits, ou simplement prophylac-


tique, portant, en lui, une vertu magique, du viii^ ou x^ sicle
avant notre re, au iv^ et v^ sicle
aprs J.-C, poque oii il
apparat comme l'un des signes de la croix reconnus par

l'Eglise.
Aux VIF et viiie sicle, nous le retrouvons, ct des autres

1. L. Lindensctimit, Die Alterlhumer unserer Heidnischen Vorzeit, t.


HefI VIll, Taf. I, o l'esse alterne avec le swastika, Heft X, Taf. VII, etc.

2. Edmond Le Blaut, Insc chrt. de la Gaule, t. 1, pi. X, n 38. L'ias-


ciiption qui appartient au Muse Saint-Pierre Lyon et^t datd : 510 de
notre re. (E. Le Blant, p. 137, n'l.)
158 LA RELIGION DES GAULOIS

^ Mon
signes de la croix, sur des monnaies mrovingiennes
confrre et ami M. Hron de Yillefosse me signale deux

lampes chrtiennes du Muse de Lyon marques de


la croix

gamme et remontant vraisemblablement la mme priode


que nos monnaies.
Si la valeur hiratique du swastiha sur les monuments
paens ne vous tait pas encore suffisamment dmontre,
ouvrez le Lapidariwn septentrionale aux pp. 184, n 366;
281, n 546; 287, n 553 vous y trouverez la reprsentation
:

d'autels levs par des lgionnaires ou des auxiliaires Ju-

piter, Minerve
ou des gnies, sur le fronton desquels sont
des swastika du plus
gravs, accostant d'autres signes solaires,
beau type.
Nous considrons donc comme acquis le culte du
le fait :

soleil et du feu a des superstitions de nos pres,


fait partie

non seulement dans des contres o paraissent avoir domin


les druides,mais dans des contres qui ne semblent pas avoir
subi leur influence. Et maintenant, quelle est l'origine du
swastika? quelles ont t ses prgrinations? quelle a l sa
valeur premire? Comment expliquer ce triomphe d'un mme

symbole, travers les sicles, ayant pour couronnement son


adoption par une religion qui semble lui garantir,
jamais,

la dure?

C'est ce que nous essaierons d'lucider dans notre pro-


chaine leon.

1. Prou, Catalogue des monnaies mrovingiennes de la Bibl. nationale [Ca-


n' 13, 14 et 15; XIV, n 23
binet des mdailles), pi. XH, u 22; XIII, XXXVI, ;

n30.

Fig. 20.
Swastika grav sur uu vase de bronze japonais.

D'aprs J. de Worguu {Mission au Caucase, t.


I, i). 160).
Xir LEON

LE SWASTIKA [suite]

Les superstitions relatives aux herbes et aux feux de la

Saint-Jean, le rle hiratique et prophylactique jou en Gaule

par le swastika nous ont rvl l'existence du culte du soleil


et du feu chez nos populations primitives.
Vous avez pu
suivre les pratiques des feux de la Saint-Jean,
c'est--dire du feu solsticial, du ix^ sicle avant notre re

jusqu' nos jours. Une srie de monuments vous a montr que


le symbole du swastika n'tait pas moins ancien.

J'ai dit que les chrtiens l'avaient, pour ainsi dire, recueilli
de main des paens, pour en faire un de leurs symboles, t-
la

moignant ainsi de la grande valeur mystique de ce signe. Nous


ne saurions nous en tonner. Les symboles sont un vieux lan-

gage transmissible comme les autres langages. Chaque reli-

gion peut s'en emparer en les appliquant ses croyances par-


ticulires*. Je crois, toutefois, ncessaire, ait
pour qu'il n'y
aucun malentendu sur ce point, de vous en apporter les

preuves. Cet exemple de survivance est trop prcieux au


point de vue de l'histoire des religions pour que nous ne
nous y arrtions pas.
J'ouvre le Dictionnaire de l'abb Marligny, l'article Croix.

J'y lis :

On verra l'article Monogramme du Christ par combien de phases le

1. De ce que les motss;;es, carilas, fides soot des expressions pr-chrtiennes,

en conclura-t-ou que les trois vertus thologales, la foi, Vesprance et la


chai'il, sont un emprunt des chrtiens au paganisme ?
100 LA RELIGION DES GAULOIS

signe de la croix passa avant de pouvoir se montrer ouvertement. Elle


revtit d'abord des formes plus ou moins dissimuls'. La croix dite

gamme^-] \
est probablement une des plus anciennes. Elle se compose de
quatre gamma croiss. Suivant l'illustre chevalier de Rossi, ce ne serait
qu'au v'' sicle seulement que la croix proprement dite commena d'tre
d'un usage habituel.

Sans trefrquente dans les calacombes, la croix


1res

gamme s'y rencontre, en effet, avant tout antre symbole de


mme nature, mais elle ne disparat pas avec le temps; elle
s'associe aux autres signes, quand ceux-ci apparaissent,
tantt la croix droite surmonte du rho-^*, tantt la croix
quatre branches gales +, tantt au chrisme ou mono-
gramme constanlinien ^p;. La place de ces croix gammes,
seules ou accostes des autres signes, est presque toujours la
mme dans les calacombes. Elle est inscrite en tte ou la
fin des inscriptions funraires ^ et ces inscriptions sont nom-
brenses.
En dehors des inscriptions funraires (pi. JX), la croix

gamme figure sur trois peintures mystiques des catacombes,


dont deux trs anciennement connues ont t bien souvent

reproduites. Le troisime, dcouverte


en 1849 seulement parle
commandeur de Rossi, ne se trouve pas dans les anciens re-
cueils. Ces peintures sont :

est orne de
1 fossor (pi. X|) dont la tunique
Le Diogenes
trois swastika, l'un prs de Tpaule, l'autre au bas de la jupe.

Au-dessous de la niche sont reprsents deux personnages


dont l'un, le Christ, a surmonte du monogramme
la tte

constantinien; l'autre, un nophyte, porte la croix branches


gales peintes sur le front.

1. Nous croyons cette explication, bien que patronne par un savant illus-

tre, le commandeur de Ro&si, tout fait errone. L'abb Martigny aurait d


nous dire quelle tait la forme primitive consacre qu'il fallait dissimuler.
2. L'R grec.
3. Boldetti, Osservazioni sopra i cimeterii di sanli marlivi. Rome, 1820,
liv. II, p. 351, 352; Perret, t. IV, pi. XXI, XXXV, XLVll ;
t. V, pi.XXXV ;

Roller, Les Catacombes de Rome, t. I, pi. X, XXXII , XXXIII, XXX IX II,


;

pi. LXII, XCIV; de Rossi, Bu/let. d'archol. chrtienne, 1868, p. 92; Roma
suUerranea, t. II, pi. XXXVII-XXXVlll, LVll, LVIII.
PI. IX.

/' vu- )j|'


A

K P o

DOMITFA.IVLIANETI FILIE IN PAGE


Oye BIXIT. ANNif m. Mlflf. X. ORAf
XEX. NOTlf DEFVNTA C T IDVS
MAZAf

\ ^^^^^f-'^,

SALVSTIVS CV 3JPA
|-4
1

lU/TIKU/ lOTIKH
Ft'taln ya/i'^
L L.^

EXVMR^INIO TVO BEN j


EME CO VIX 5ISTI LIB RNIC
-h ONIVCA INNOCENTISSI
MA CERVONIA ^ SILVANA
REFRIC^ERA CVM SPIRITA
SANCTA DEP KAL APR TIBER
ANO 11 ET DIONI COSS

Inscriptious funraires des catacombes.


D'aprs Boldetti, Perret et Roller.
PI. X.

Dioeenes Fos?or.

D'aprs Boldetti.
LE SWASTIKA {suite) 161

2 Le Bon Pasteur, Pastor, ayant ses pieds une de ses bre-


bis qui lve la tte vers lui comme pour l'implorer. Deux
swastika sont peints ou brods au bas de la tunique du
Pastor (pi. Xlf,
n 1).

Ici se place un rapprochement curieux; sur un vase publi


par Millingen, reproduit dans le grand Dictionnaire des Anti-
quits grecques et romaines^ de MM. Daremberg- et Saglio%
se voit une scne reprsentant un phbe agaant un chien

avec une tortue qu'il tient suspendue un fil au-dessus de la


tte de l'animal. Cet phbe, probablement le serviteur de

quelque temple ^ porte une riche tunique constelle de trois


swaslika, comme celle du /o.s.sor, accosts de cercles centrs,
symboles solaires (pi. XIk, n" 3).
Ce rapprochement pourrait suggrer l'ide que ce signe
est un simple ornement, un ornement banal, sans significa-
tion mystique. La troisime peinture des catacombes^,
qui est
celle de l'ange Gabriel au moment o Tobie lui prsente le

poisson mystique (fig. 2), repousse cette hypothse, d'ailleurs


peu vraisemblable par elle-mme. La tunique blanche de
l'ange, comme celle du fossor, comme celle du pastor, est orne
de la croix gamme (pi. XI et XII).

La dmonstration est faite. hB. croix gamme dans les ca-


tacombes a la mme valeur mystique que les autres signes
cruciformes auxquels elle futde trs bonne heure associe et

qui, eux-mmes d'ailleurs, sont en tant que signes des survi-


vances''. La croix quatre branches gales que porte le pape
sur la poitrine est la mme que celle qui se voit sur la poitrine
du roi assyrien Samsi-voul qui rgnait 835 ans avant J.-C.
(p. 150, fig. 10).
L'association de la croix gamme avec le chrisme est encore
.plus remarquable sur le clbre sarcophage de saint Ambroise
servant aujourd'hui de soubassement la chaire de l'glise de

1. T. I, p. 69S, fig. 834.


2. Beaucoup de temples nourrissaient des animaux sacrs.
3. Perret, op. laud., t. IFI, pi. XXXV; Roller, op. laud., t. H, pi. LV.
4. Nous donnons,pl^XXlll, quelques-uns des signes cruciformes comniuns
des uiouuineuls paens et des monuments clirU'^us.

11
16'2 LA. RELIGION DES GAULOIS

mme nom Milan, dont ce saint est le patron. Au-dessous


du fronton, orn du chrisme accost de Va et w el des colom-
bes, se dveloppe une magnifique frise compose d'lgantes
croix g'ammes, spares les unes des autres par des rosaces
ou cercles centrs*,
La confusion d'anciens sig'ues paens associs des signes
chrtiens sur des monuments funraires, n'existe pas seule-
ment Rome el en Gaule. INous constatons le mme fait en
Irlande des stles spulcrales ornes de caractres oghami-
:

ques^ portent la figure du swastika, sous toutes ses formes,


auxquelles on trouve associ le dessin d'une pointe de flche ou
de javelot reprsentant carreau de Tlior% le triklron et le
le

disque solaire, tandis qu' ct ou sur la face oppose sont


graves les diffrentes varits de la croix. Le monog'ramme
constanlinien seul, le chrisme ne s'y rencontre pas. Il semble
que ce sig-ne ne pntra que tard en Irlande. Il est remar-
quer que sur quelques-unes de ces stles, tandis qu'une des
faces, la face antrieure, est exclusivement consacre aux si-

g-nes plus particulirement chrtiens, sur la face oppose, la


face postrieure, le swastika s'tale isol, comme si le clerg
irlandais avait voulu mnager ainsi les superstitions de popu-
lations nouvellement converties*.
Il donc prouv que en Gaule, Rome, en Angleterre, en
est

Irlande, la croix gamme, c'est--dire le sw;s///<;a, est bien un


signe mystique que les chrtiens ont emprunt au paganisme,
une poque non encore exactement dtermine, mais qu'il
faut faire remonter, au minimum, la fin du m" sicle de
notre re; ce signe est chez les chrtiens une survivance.
Or ne sont susceptibles de ces survivances prolonges, obs-
tines, indestructibles, que les symboles dans lesquels a t
dpose, l'origine, une puissance de vie latente assez nergi-

1. Cf. p.Giuseppe Allegranza, Spiegazione e reftessioni sopra alcuni sacri


monumenti aiilichi di
MUcmo, p. 43.
Le moulage de la frise est au Muse,
salle XXVI. A Pergatue le ornait de mme la balustrade du temple d'Athn.
Lj^
2. Caractres sacrs de l'Irlande paenne.
3. PI. X*. %|1
4. PI. XAi. >lii
PI. XI.

I SM::. - - .'
mm
,;,Siiii!i
fe"-vT -^ -^/^^jtgg^'^^^te,..,.^ ^\

1. Le Bon Pasteur, '


. ,,, ^ . .
, ? d'aprs le
' Commandeur de Rossi.
2. L Ange Gabriel, )

3. Scneprise sur vase grec.


4. Inscription funraire des ratacombes.
X!

3
-ni

O)

'S
o
o
>

ce
PL XIII.

m- m
'.^^
'

fe- ,^
:3J :4^ ii"
vi.

^c-
.^"-s
-^ '^---

stles irlandaises des premiers temps du christianisme irlandais

(vis ou vue sicle).

Face et revers.
LE swASTiKA {sue) 163

que pour tre incessamment susceptible de rajeunissement. Il


faut, en un mot, que le symbole ait eu son aurore une valeur

mystique, telle quelle ait pntr profondment les mes des


populations auxquelles il tait prsent comme le rsum, le
signe visible d'un dogme, d'une croyance. Le swastika a jou
ce rle. Cette nergie cache qu'il contient provient de ce qu'il
a t longtemps, trs longtemps, le symbole universellement

respect d'abord en Orient, puis en Occident, de la divinit


dont le culte est peut-tre le plus ancien, et a t le plus popu-
laire :Ia lumire solaire. C'est ce que nous avons dmontrer.
Que ce symbole soit trs ancien, on pourrait dire prhisto-

rique ,
les disques en terre cuite dcouverts
centaines de

par Schliemann Hissarlik' dans les ruines de la ville que


l'intrpide explorateur identifie avec la Troie homrique
le

dmontrent suffisamment.
JNous n'avons point discuter ici la question homrique.
Elle est trs bien rsume dans Y Histoire de l'art de MM. Per-
rot et Chipiez ^ Nous devons en retenir seulement que nos fu-
saoles (c'est ainsi qu'on les appelle) sortent de dcombres

auxquels il est impossible d'attribuer une date infrieure au


xiv^ sicle avant notre re et qui peuvent trs bien remonter

jusqu'au xx% sinon plus haut encore.


Le xiv sicle serait dj une belle antiquit; or^ non seule-
ment ces fusaioles sont couvertes de swastika, mais sont asso-
cies d'autres signes auxquels tous les archologues recon-
naissent im caractre solaire. Les swastika sur plusieurs de ces

disques sont mme disposs de manire donner le sentiment


d'un mouvement giratoire, sentiment que rveillent en nous
un grand nombre d'autres monuments de la mme srie.

Ce n'est pas d'ailleurs seulement Hissarlik que Schliemann


a exhum des croix gammes
'
associes mme alors dj la

croix ordinaire et au triskle*, mais Mycnes sur un certain

1. PI.
XWJ^
2. T. VI, p. 134 el suiv.
3 Perrot et Chipiez, op. laud., t. VI, p. 305 et suiv.
4. Le triskle est uu signe solaire.
164 LA RELIGION DES GAULOIS

nombre de plaques d'or, recueillies dans les tombes royales de


la cit des Atrides \ Que ces tombes soient ou non celles du

roi des rois et de sa famille, elles appartiennent incontes-

tablement cette belle civilisation genne, on dit mme


volontiers mycnienne % qui prcda la conqute dorienne
du xii sicle. Notre point de dpart est donc ici encore trs
recul.
A partir de cette date nous suivons le swastika, de plus en
plus qualifi comme signe hiratique, ou prophylactique,
dans tout le bassin de la mer Ege avec prolongement jus-
Italie.
qu'en
Premirement Ch?/pre^ cette perle de la Mditerrane
que nous avons possde un jour et o nous avons laiss sous
la forme d'difices religieux la trace inoubliable de notre

passage de notre domination. Chypre est une des les les


et

plus riches en sanctuaires auciens. De bonne heure en rap-


r

port avec l'Egypte, l'Asie Mineure et mme l'Asie centrale,


elle a donn asile toutes les divinits du vieux monde. Un
grand nombre de sanctuaires et de ncropoles y ont t ex-

plors temples d'Aslart, temples d'Aphrodite, temples


:

d'Apollon. Les fouilles qui y ont t pratiques il y a une tren-


taine d'annes par le gnral Palma de la Cesnola Larnaca',
Dali', Athinau, Paphos^ Curium', ont livr un si

grand nombre d'antiquits que le gnral a pu en former,


New-York, un vritable muse dont il
y est aujourd'hui le

directeur, bien que quelques objets provenant des mmes


fouilles soient entrs au Louvre et au Muse de Saint-Ger-
main. Au nombre
des antiquits figurent des vases recueillis
dans les sanctuaires ruins des temples ou dans les spultures
environnantes. Ces vases diversement orns portent presque

1. PI.
xyg;
2. Voir Perrot et Chipiez, op. laud., t. VI, p. 86.
3. L'ancienne Citium.
4. Idalium.
5. L'ancienne Golgos.
6. Paphos.
7. Au temple d'Apollon.
PI. XIV.

'-?
' -^

73^ 4ii

Swastika sur les fiisaoles d'Hissarlik.

D'aprs Schliemann.
PI. XV.

5fS > t^

J4/J

Swastika et signes connexes dcouverts Hissarlik et Mycnes.

D'aprs Schliemann.
LE SWASTIKA [sUlte) 165

tous sur la panse, entre autres signes distinctifs, le swastika.


Un fragment de ces vases sur lequel est peint le swastika
a t recueilli par le gnral dans les ruines du temple de
Paphos 49 pieds anglais de profondeur*. Quelques-unes de
ces poteries peuvent remonter au viii'' sicle avant notre re.
Gamiros est une vieille ville, dj clbre au temps d'Ho-
mre ^ Pendant que le gnral de la Cesnola fouillait Chypre,
un autre archologue explorait l'le de Rhodes et dcouvrait
Camiros une ancienne et trs intressante ncropole, d'au-
tant plus intressante ayant t dtruite cinq
que la ville

cents ans avant notre re, les objets recueillis dans ces spul-
tures sont, en partie, dats. Des vases d'une grande beaut,
d'autres d'un grand intrt archologique sont sortis de ces
fouilles, \JinQ.
partie a t acquise par le Louvre; d'autres sont
passs en Angleterre. Salzmann, l'explorateur^ en avait com-
menc la publication, malheureusement arrte par sa mort.

Sur un des vases publis^ reprsentant une joule arme entre


deux hros, le swastika plane au-dessus de l'un d'eux en ma-
nire de signe protecteur.

Quittons les les et rendons-nous Athnes. A la porte


d'Athnes est un antique cimetire dcouvert, il y a quelques
annes seulement, mais dj clbre par le nombre de vases
trs originaux qui s'y sont rencontrs, vases d'un caractre si

spcial que ^ase^ du Dipylon^ est aujourd'hui un terme consa-


cr qualifiant un type particulier. Ces vases appartiennent au
vi% sinon au vri'^ sicle avant notre re. Sur un de ces vases

typiques publis par auteurs de V Histoire de la cramique


les

grecque'^ dont le
sujet est un cortge funbre, le dfunt est re-
prsent port sur un char sa demeure dernire, suivi de

1. Cf. Cyprus. Ils lomhs and temples, by gnerai Louis Palma


ancient cities,
di Cesnola. New- York, 210, pi. XLIV-XLV, et les vitrines de
1878, p. 53, 181,
notre Muse des antiquits naliouales (:ialle dite de Mars).
2. Iliade, II, v. 656. Camiros est une ville de l'le de Rhodes.

3. Muse Napolon III, pi. LIV, LVI et LVIII ;


Ott. Benudorf, Griechische und
sicilische Vasenbilder, pi. Ill, 1869.
4. Olivier Rayet et Maxime de la cramique qrecque, p. 23.
CoUignon, Histoire
Dipylon est le nom d'une des portes de la ville donnant sur l'ancien Cramique.
5. Olivier Rayet et Ma.x. Collignon, op. laud. (pi. I).
166 LA RELIGION DES GAULOIS

pleureuses. Deux oiseaux (deux canards ') sont peints sur un


des panneaux du char, un autre canard vole en avant, comme

pour guider le cortge. Il est entour de trois superbes siom-


tika dominant les chevaux qui tranent le char^

Fig. 21.
Vase du Dipyloa.

Est-il possible de refuser ces signes une valeurhiratique?


Je vous recommande encore un coffret en argile, peinture

trsarchaque dcouvert Thbes en Botie, pouvant


remonter
au commencement du vif ou la fin du vui sicle sur lequel

1. Nous voyons le canard figurant souvent dans l'ornementation des ur-


nes cinraires.
2. PI. XVI{. Cfr. llirschfeld, Annali delV histitulo, t. XLIV (1872), p. 131,
tav. K, et Monumenti, t. IX, pi. XL, et notre pi. XVIII.
fig. 6,
3

03

3
T3
#
PI. XVII.

nsSJ^Tp-

Coffret eu terre dcouvert Thbes

(vue ou vme sicle av. J.-C).

D'aprs Boehlan, Bootische Yasen {Jahrbiicher des deutschen Institutcs, 1888, p. 337)
LE SWASTIKA [suHe] 167

le swastika est associ une desse de style asiatique, vraisem-


blablement une Artmis' : le cheval qui l'accompagne devait
tre un animal sacr du temple. La prsence des deux ser-
est galement
pents associs au swastika sur Tune des faces
noter ^
Le swastika tait grav sur des fibules destines probable-
ment des vte-
ments sacerdo-
taux. Ludwig
l'Wl'V^wVWV
Millier en signale
une dcouverte
Tachi prs Th-
bes en Botie*'' et I

conserve au Mu- llvi

se de
Copen- ;',oM i*^''''
-A'jiiV%W/'i'!kV

hague. Le Muse
Fig. 22. Fibule de bronze dcouverle en Grce.
de Saint -Ger-
Muse de Saint-Germain.
main possde une
belle libule de mme caractre recueillie galement en Grce

(fig. 22).
Remontons au nord de la pninsule hellnique. Nous trou-
vons Damascium (Epire) une drachme d'argent la tte
d'Apollon, portant au revers
le trpied sacr entre deux

swastika '. N'est-ce pas un


symbole parlant?
L'Italie sous ce rap-
est

port plus riche encore que


la Grce. Fig. 23.
Fibule d'or.
Muse grgorien, ], pi. LXVII, 6.

Signalons d'abord une


fibule d'or (fig. 23)', d'une grande lgance, dcouverte

1. Jahrbilcher der deutschen Institut. Boolisclie Vasen, 1888, p. 357.


2. Planche XTX, \Vll
3. Ludwig MuUer, op. laud., p. 12, fig. 8.

4. Cette rarissime appartient au Cabinet de Vienne. Cf. Sallet,


mdaille
Zeitschrift fur Numism., Uo s., 112, et Lud. Millier, op. laud., p. 13, fig.
12.

5. Muse (j)-gorien, I, pi LXVII, u" 6,


-168 LA RELIGION DES GAlLOI

Gsere dans uq tombeau du type de Villanova ;


deux fibules de

bronze, l'une de Villanova


mme (fig. 24) '; l'autre, sans
provenance prcise, appar-
tenant au Muse de Copen-

hague^ qui pourraient, il est


Fig. 24.
Fibule de bronze.
vrai^ passer pour des bijoux
sans rapport avec le culte.
11 n'en est pas de mme des

urnes cinraires rituelles, si

frquentes dans les spul-


tures de cette priode que le
comte Gozzadini a exhu-
Fig. 25.
Fibule dcouverte en Italie. mes Villanova, dont nous
Congrs d'archol. prhist. de Copenhague, avons constat la prsence
1869, Compte rendu, p. 486.

Pog-g-io-Renzo^jprs Chiusi,
que Conestabile dans son savant mmoire Sopra due dischi"

nous montre trs nombreuses Cre.


Les vases dont des fragments ont t trouvs Cumes% en
Gampanie, paraissent encore plus anciens.
Aux environs du ni^ sicle^ avant notre re nous retrouvons

1. Di un sepulcrelo etrusco, Bologne, 18.54, pi. VIU, fig. 3.


Goz/.adiiii,
2. Ludwig Muller, op. laud., p. 15, n 16.
3. Revue archologique, nouvelle srie, 1874, t. 1, p. 209 ArchoL cel, et ;

gaul., 2e dit., pp. 133-243.


Le Muse de Saint-Germain possde une de ces
urnes.
4. Comte Conestabile, Sopra due dischi in bronza antico-italici, 1874, tav. V
fig. 2 Lubbock, Socit des Antiq. de Londres (tirage part), tav. IX,
et 8;
nos ij 2, 3, tab. X, n" 2, 5, p. 10 et 15. Quatre de ces vases provenant de Ci^re
sont au Muse du Vatican, un Parme (cf. Museo etrusco, 11, tab. XC), car il
est dit qu'ils provieuneut de la grande tombe de Ctere ou de la clbre tombe

Regalini Galassi (Mus. elrusc, tav. XCVIII, partie lie).


5. Raoul-Kochette, Acad. des Inscript. (Mm.), t. XVII; pi. IX, fig. 9. Ces
fragments ont t recueillis prs de l'emplacement de Cumes en Campauie
une profondeur qui marquait rtablissement des spultures de la plus an-
cienne poque, au-dessous des tombeaux de l'poque hellnique. Cumes est
une ville des plus anciennes de l'Italie mridionale. Nous ignorons, dit Gos-
selin (Strabon), t. II, p. 243, trad. de Laporte de Theil (eu note), en quel
sicle Cumes fut fonde il y a des motifs pour penser que ce fut antrieure-
;

ment la guerre de Troie .


6. Notre savant confrre M. Edmond Le Blant, qui nous nous tions
P .
XVIII.

^
^'-iy,^

1. Prtre laur. 2. Guerrier gaulois.

Fresques d'une tombe de Capoue.


D'aprs Minervini, Bull, rchol. napolitain, nouv. srie, t. I, juin-juillet 18o3, p. 117;
t. Il,
juin 1854, p. 178-179.
LE swASTiKA. [suite) 169

le swastika brod, en pleine poitrine, sur le vtement d'un


prtre, comme sur les statues du Bouddha.
Le personnag'e
barbu*, assis sur un sige, un long bton la main, est
couronn de feuilles de laurier. Celte figure appartient une
fresque ornant une paroi du caveau spulcral. Sur une autre
^
paroi tait peint un guerrier cheval, arm du long bou-
clier ovale et du casque cornes, armement particulier aux

Gaulois. Ne ponrrait-on pas y voir un cavalier gaulois et alors

pourquoi le prtre laur ne serait-il pas un druide? Raoul-


^
Rochette qui a rendu compte de cette dcouverte place,
comme M. Helbig, ces peintures au ju* sicle avant notre
re, en pleine priode de l'influence gauloise. Il est vrai que
nous sommes Capoue, mais les Gaulois Senons avaient bien
souvent dj, dans leurs excursions, dpass Rome et donn
lamain aux Samnites. Uhypothse que nous aurions sous les
yeux un cavalier gaulois n'est donc pas inadmissible.
L'Italie nous offrirait un grand nombre d'autres exemples de

monuments antrieurs au christianisme sur lesquels figure le


swastika*. Nous ne nous y arrterons pas; mais nous ne pou-

adress pour avoir des renseiguemeiits sur cette tomb?, aprs avoir pris
l'avis du savant le plus comptent eu ces matires, M. Helbig, nous a en-
Les tombes de
voy la note suivante :
Capoue publies, Bull. napoL, n. s.,
vol. 1!, pi. X-XV, appartiennent au mme groupe que les tombes dont
p. 117,
les fresques sont reproduites dans les Mon. delV Inst., X, pi. LV {A?inal. dell'
Inst., 1878, p. 107-108). Pour dterminer l'poque de ces tombes nous avons
les donnes suivantes 1 Aucune de ces tombes ne contient de vase attique.
:

Or nous savons que l'exportation des vases attiques dans l'Italie occidentale
a cess vers l'poque d'Alexandre le Grand ;
2o Dans toutes les tombes ont
t trouvs des vases couverte noire trs fine et dcors d'ornements
dors, plus des vases peints d'excution nglige qui proviennent de fabri-
ques campaniennes. Il est prouv que la fabrique de ces deux espces de
vases a commenc vers la tin du iv^ sicle et a dur pendant tout le ni*.
Un autre terme est fourni par le fait que toutes les tombes qui appartien-
nent au groupe en question sont trs riches et doivent remonter une po-
que o Capoue tait trs florissante. La prosprit de Capoue fut anantie
par les guerres puniques. En combinant ces donnes, ou doit attribuer les
tombes de Capoue une priode dont la limite suprieure est 301 et la limite
infrieure l'anne 214.

1. PI. x^pi.
2. PI. X)^2.
3. Voirie compte rendu de Raoul-Rochette dans \e Journal des savants Aq ].%\i'i.
4. Cf. Instit. arch. de Rome, Monumenti, t. X, pi. X vase en bois dcouvert
:
170 LA RELIGION DES GAULOIS

vons passer sous silence magnifique casque du Cabinet des


le

mdailles (collect. de Luynes)', dcouvert Herculanum, au-

quel le duc de Luynes compare le casque publi par Caylus,


t. III, pi. XXXIII, et sept autres casques avec symboles

solaires, dont un dcouvert Vulci.

Fig. 26.
Casque de bronze de la coUectiou de Luynes.

Cabinet des mdailles.

I.e n de noire planche, crit le duc de Luynes, est un casque de


1

bronze trouv en Italie. D'une trs belle conservation, ce casque, en

forme de bonnet phrygien, a sa partie antrieure couverte de cheveux on-


doyants, imitant ceux d'Atys et de l'Apollon rhodien. Le lion de Cyble
y paraissent dans une espce de frise. L'apex est mo-
et le lion solaire
del comme une toffe molle brode de croix, de fleurons et d'un autre

signe o je reconnais des toiles de diffrentes grandeurs.

dans une tombe de Corueto;Ludwig Mller, op. laucL, p. 15, fig. 13, fibule d-
couverte euApiilie; cylindre en terre cuite avec swastika dans Gozzadini, De
quelques mors de cfieval, p. 17. Ces cylindres double tte taient au nombre
de 108; coupe de Noiadaus Ludwig Mller, p. 16, fig. 18 au Muse de Copen-
hague, etc. une hache de bronze sur le talon de laquelle figure le swastika
;

(versant italien des Alpes), appartient au Muse de Saint-Germain, etc., etc.


1. Cf. Inst. arch. de Rome, Nouvelles Annales, t. I, p. 73, pi. III A et B, article
du duc de Luyues.
PI. XIX.

1. Vase du Louvre, K, 405.

Cf. Dubois-Maisonneuve, Introd. la peinture des vases, p. 23.

i. Voir Saglio, Dict. des antiq. grecques et romaines, article Cingulum, p. 1177.
LE SWASTIKA [suile] 171

Le sens prophylactiqde da swaslika ne peut tre ici m-


connu. Co signe est grav plusieurs reprises sur le sommet
du casque l o porte naturellement le coup dirig par une
main ennemie (fg. 26).
Nous avons vu le swaslika servant d'ornement sur la tu-

nique du Pastor et de personnages


attachs au culte, soit chrtien, le

fossoi\ soit paen, le jeune phbe


jouant avec une tortue; nous le re-
trouvons sur la tunique de guerriers
combattant reprsents sur des vases
d'une srie appartenant la Grande-
Grce (pi. SlXf, 1 et
2). Il est impos-
sible d'y voir un ornement banal. Le
n2 o swastika recouvre les par-
le

ties nobles du combattant est parti-


culirement significatif.
Ce symbole ornait galement la

robe des desses (fg. 27). Nous ter-

minerons en reproduisant la figure

peut-tre plus significative de


la

toutes Hlios lui-mme (fig. 28),


:

Fig. 27. Minerve


non plus un simple prtre, comme avec tunique au swastika*.
sur la fresque de Capoue, portant,
D'aprs ua vase peint d'Androklids
la manire de Vichnou ou du Bud- (Musc'^e de Berlin)
; cf. GoUiguon,
Mythologie figure, p. 67.
dha Ij
'^ sur la poitrine.
Nous pouvons conclure k :
partir du xv% sinon du xx'' sicle

avant notre re, le swastika, la croix gamme des chrtiens fut.

1.Cette figure publie dj par M. Goblet d'Alviella o elle sert de fron-


tispice son livre sur la Migration des symboles, nous avait paru suspecte.
M. Robert von Schneider, conservateur des Kunslhislorisc/ie Sammlungen des
A. H. Kaiser hauses, la demande de notre atni M. E. Pottier, a bien voulu

nous rassurer... Ce sujet, nous crit-il, est peint sur un cratre de notre
Muse. On en ignore la provenance, mais sa conservation est parfaite et le
swastika peint sur la poitrine du Hlios est absolument authentique. Cf. la
mtope d'un temple d'Athna, dcouvert par Schiemann dans les ruines de
Ylliiim recens grec, oi Hlios radi est reprsent sur un quadrige. Traja,

p. 785 (trad. Egger).


172 LA RELIGION DES GAULOIS

dans la mer Ege, en Grce et en Italie, un symbole sacr,


dont la valeur parat avoir t universellement reconnue. Si
ce symbole a servi quelques fois d'ornement il n'a jamais
perdu sa valeur hiratique ou prophylactique et n'a pas cess
d'tre en rapport avec le soleil ou les dieux de la lumire

cleste.

^^^\0mMmmMAi(;^,

Fig. 28.
Cratre du Muse de Vienne (Autriche)

Provenance inconnue.

Nous n'avons pas encore abord la question d'origine. Nous


nous en occuperons dans la prochaine leon.
XIIP LEON
LE SWASTIKA {suite)

Nous avons montr le culte du swastika ou de la croix

gamme rgnant dans le bassin de la Mditerrane, sur les


les de la mer Ege, en Grce, et en Italie comme en Gaule,

partir du xv*' sicle, pour le moins, avant notre re, sans

que la croyance la valeur hiratique ou la puissance ma'/^we


de symbole ait pris fin, jusqu'au moment o le christianisme
en le recueillant, en l'adoptant, lui ait donn une vie nouvelle.
La
fortune de ce symbole n'avait pas t beaucoup moindre
dans le nord de l'Europe. Nous avons vu quel rle il jouait
encore en Irlande au vi^ ou vu*" sicle de notre re, mme aprs
la conversion des Irlandais au christianisme. Nous le retrou-
vons triomphant galement en Scandinavie. L, comme en
Irlande, nous sommes en dehors de l'influence romaine qui
ne s'y fit sentir qu' partir du ii^ sicle de notre re, et
encore trs faiblement. Rome n'a jamais fait aucune conqute
de ce ct. Le christianisme ne pntra en Scandinavie que
dans les environs du rx*^ sicle. Les Ilyperborens adoraient
Thor, le dieu de la foudre, aprs avoir ador Apollon. Nous
ne devons pas nous tonner de retrouver chez eux en grand
honneur le vieux symbole du culte du soleil et du feu.

Le sivastika, nous dit Ludwig Mller, dans son trs intressant m-


moire de 1877', se montre ds l'ge du bronze en Sibrie et en Scandi-

1. Ludwig Millier, op. /awd., p. Ii0,fig. 31 4L Suivant l'auteur du mmoire,


swaslika a sans doute t import comme le triklron, signe galement
le

solaire, par une tribu gui, traversant l'Asie mineure, est venue -^'tablir en
174 LA RELIGION DES GAULOIS

navie au dessus d'une inscription runique grave sur un hloc erratique


de l'le de Seeland, probablement sacre (fif?. 41)*, sur une coupe de
terre peinte,provenant d'un tombeau de Sibrie (fig. 30), sous le fond
de vases de bronze destins tre suspendus, trouvs en Pomranie,
dans les les orientales du Danemark et en Vestgotland, entn dans
des sculptures sur rochers de la Sude mridionale =. Tous ces signes'
sont indubitablement en relation les uns avec les autres. Il y a lieu de
lesmettre en rapport avec les croyances religieuses. A l'pe du fer le
swastika reprsentait le dieu suprme dans la Germanie septentrionale
et la Scandinavie, tandis
que le triktron (autre signe solaire) tait le
symbole d'un autre dieu, sans doute de celui qui reprsentait plus par-
ticulirement le soleil *.

Mais nombreuse des antiquits Scandinaves


la srie la plus

portant la marque du swastika est la srie des bractates ^ Les


bractatesnesontpas des monnaies mais desespces d'amulet-
tes, trs en vogue en Scandinavie du vi* au ix^ sicle de notre
re, avant la conversion des Danois au christianisme. La plu-

part portent des runes, associes au swasliK-a, qualifi par les


archologues du nord du marteau de ThorK

Silsie d'o ces sigjies ont


pass aux peuples habitant de l'autre ct de la
mei' Baltique. Nous croyons que ces deux signes ont pu y pntrer aussi
directement par le nord de la Caspienne Il n'est pas ncessaire de les faire
.

venir d'Asie mineure qui n'est pas leur pays d'origine.


d. Je ne crois
pas que cette inscription ait t dcliilTre.
2. Voir les rfrences dans le mmoire de
Ludwig Millier.
3.
Ludwig Millier fait allusion aux diverses formes que sur ces monuments
revt le swastika. Voir notre pi. Vl^
4. Parmi les monuments dcouverts en Scandinavie
sur lesquels figure le
swastika; accost ou non du triktron, nous devons signaler une srie d'objets
recueillis dans les marais de
Nydam (Julland), poque du fer, comprenant :

un os taill en forme de pointe de javelot sur lequel, outre le swastika, est


imprim le foudre compos de deux fourches se faisant pendant l'extr-
mit d'un mme manche, signe bien connu comme
reprsentant le tonnerre
et l'clair. (Ce
signe se retrouve dans l'Inde comme attribut du dieu-soleil
Viscbnou.) Six peignes en os dont trois portent le mme foudre, trois le
swastika: un pommeau d'pe en os, un
di.que d'ivoire, probablement une
amulette, une plaque de bronze en forme de croix, une extrmit de fourreau
d'pe en os. Cf. Engeihardt, Thorsberg Mosefund, etc. Copenhague, 1863,
pi. XI, So XIII; H, Vimosefimdet, pi. II, 5, 15; Nydam Mosefund, -pi. 9.
;
V,
5.
LudwigMuller, op. laud., fig. 37. 38, 39, 40; Worsaae, A'orrfwA-e Oldsager,
1839, pi. XCV, fig. 401 XCVI, fig. 406.
;

6. On trouve souvent dans la main de T/ior


un vritable marteau (Ludwig
MiJller,o;). laud., p. 111). Le marteau joue galement dans les catacombes,
la tte ou la fin de
quelques inscriptions funraires, le mme rle que le
swastika, voir Boldetti, op. laud., hb. I, ch. lx, p. 316, 317.
LE swASTiKA {suite) 175

Les bractates sont si bien des amulettes que Sophus Bgge


a pu dmontrer que les runes, sur ces mdailles, n'avaient
aucun sens prcis et consistaient seulement en des combinai-
sons de lettres donnant l'amulette une valeur magique^. La

prsence du signe sacr, symbole du dieu Thor (la croix


gamme) donnait encore, ajoute ce savant, plus de puissance
cette combinaison de lettres runiques dont la valeur relle
tait ignore du public.
Worsaae, dans un mmoire d'une grande sagacit, avait dj
dmontr que ces runes n'avaient aucun sens et devaient tre
mises surle mme rang que les signes magiques des chamans
bouddhistes ou des prtres chaldens. Nous sommes toujours
en pleine priode paenne, bien que dj les Wikings com-
mencent mettre le nord on rapport avec Byzance. Nous
pourrions taler sous vos yeux de nouveaux exemples de cette
survivance du symbole paen bien au del des temps chr-
tiens. Il ne parat pas douteux, en effet, que les urnes cinraires

avec empreintes du svvaslika (les chrtiens n'ont jamais inci-

nr) recueillies dans un des cimetires de Lithuanie, remon-


tant aux environs du n'appartiennent des spul-
ix- sicle,

tures paennes. Nous en dirons autant des plombs de douane,

frapps des mmes caractres*, recueillis galement dans les


eaux du Dnieper, dont quelques-uns figurent sur notre
planche VU. Nouveau etremarquable exemple de survivance.
Larputalion presque universelle de ce signe dans les con-
tres que nous venons de parcourir et qui comprennent
(TEgypte et l'Arabie exceptes) presque tout le monde connu
des anciens, plusieurs sicles avant et plusieurs sicles aprs
notre re, n'est donc pas douteuse, pas plus que son caractre

hiratique, peut-tre intermittent, mais indiscutable. Ce signe


a videmment fait partie intgrante d'un culte primitif, trs

1. Mm. Soc des Antiq. du nord Copenhague, 1871, p. 364.


2. Voir Comte Coostautia Tyszkiewicza, Fouilles de lumulus en Lithuanie
:
,

Berlin, 1868 (ea polonais). Ou peut consulter cet albuui la Bibliothque du


Muse. A cl du swastika, la croix simple et plusieurs autres signes cabalis-
tiques sont assez frquents sur ces vases et sur ces plombs.
176 LA RELIGION DES GAULOIS

tendu et jou un rle analog-ue celui que joue la croix chez


les chrtiens. Pouvons-nous en dterminer l'orig-ine, le cen-
tre de diffusion ? en saisir le sens primitif?
Bien des opinions ont t mises, k cet gard, parmi les-
quelles domine ce sentiment que le swastika est un signe, ou
symbole aryen et consquemment que l'origine de ce signe, de
ce symbole, doit tre cherche dans les contres arroses par
rindus et le Gange. Que ce signe soit trs ancien dans ces
pays, comme en Occident, qu'il y ait jou un trs grand rle
dans la liturgie des diverses sectes qui y ont successivement
domin, brahmanes, janas, bouddhistes, et probablement
dans les sectes qui les ont prcdes le fait n'est pas douteux.
Des monuments, des traditions en font foi. Les planches que
nous mettons sous vos yeux^, sur lesquelles sont dessins un
petit nombre seulement des monuments de cette vaste contre,

o figurent swastika et les signes connexes, donnent imm-


le

diatement sentiment que nous sommes dans une des rgions


le

o a le plus manifestement domin le culte dont ces signes


sont le symbole. Ces monuments s'chelonnent comme date de
250 ans environ avant notre re jusqu'au vi" sicle aprs J.-C,
mais nous pouvons en suivre le dveloppement dans l'Inde jus-
qu' nos jours. y a, d'ailleurs, de fortes raisons de croire
Il

qu'en Tan 250 avant notre re, quand le grand roi Piyadasi
faisait sculpter, sur les rochers des environs de Djoumir prs

Bombay, ses admirables dcrets*, quand les rois indo-scythes,


la suite des conqutes d'Alexandre le Grand, faisaient frap-

per des monnaies au swastika, ce signe tait dj un symbole


sacr depuis un nombre considrable de sicles ^.

Ces planches, dont nous devons les dessins l'obligeance


de M. Louis Rousselet, l'auteur de Llride des Rajahs*, nous
montrent portant des swastika, les monuments suivants :

1. PI.
xx^-xxi^
2. Emile
Sencivl, Les inscriptions de l^iijadasi Paris, Imprimerie nationale, 1881.
,

3.Telle est Topluion deuioa confrre de l'IasUtut, M. Emile Seuart, auteur


de La lgende de Buddha, Paris, E. Leroux, 1882.
4. Parij=, Hachette, 187.j
X

03

d
C8
>
m

S)

'a 2
a, =
o
<s
'^ (

m o
a

m
S
s
d
o
a

>
^ (
'-'

<s>
n
co
03

^
O)
m4

^
<s>

K
X
X

a.
53

3
>
<A
tn
<o

':^=^^
a r:
0)
u

(D
LE SWASTIKA [suite] \Ti

Fig-. 1.
Fragment du pilier d'un tope' de Sonari (iii
sicle
avant notre re).

Fig. 2.

Pidestal d'une statue jana^ des premiers sicles
avant notre re, Gwalior.

Fig. 3.
Grotte d'Oudghayari, monument dat de l'an 160

aprs J.-C.
Fig. 4.
Bande sculpte sur le pourtour de la coupole d'un
temple jana Chitlore (v^ sicle de notre re); rappelle la

frisedu sarcophage de saint Ambroise Milan.


Fig. 5.

Fragment d'un bas-relief du temple de Jowar
dans Rajpoutana date probable iv*" et v^ sicles.
le :

Fig. 6.

Revers d'une ancienne monnaie bouddhiste (coll.

Cunningham). On y voit l'arbre de vie entre le swastika et la


rouelle huit rayons.

Fig. 7.

Revers d'une mdaille trouve Oudjein (coll.
de Calcutta). Croix branches gales dont chaque branche se
termine par un cercle au centre duquel figure le swastika.

Fig. 8.

Revers de monnaies trouves entre l'Indus et
laDjemmah, de Kounanda, frre d'Amogha (priode boud-
dhiste).

Fig. 9.
Croix nandavarta Gwalior; Khaira; Sounaghur;
Gharispore, etc. (Le nandavarta est une des formes du swas-
tika que nous retrouvons partout).

Fig. 10.

Statue d'un Tirthankar (saint jana) dans un
des temples de Sounaghur. Le swastika est grav sur la poi-
trine du saint, comme sur la poitrine de Vischnou, comme sur

d'Apollon du clbre vase grec du Muse de Vienne^.


celle

Sur la planche suivante sont runis les principaux symboles


ou emblmes le plus souvent associs au swastika, sur les
monuments bouddhistes : la roue solaire; le trila,
espce
de trident qui joue dans cette symbolique le mme rle que
le foudre dans la symbolique grecque.

Tous ces symboles ont trait au culte du soleil et du feu.

1. Spulture des saints bouddhistes.


2. Secte de l'Iade, distincte du bouddhisme.
3. Voir plus haut, p. 172.

12
l'?8 LA RELIGION DES GAULOIS

CoiilemporaiQes du 1 de nos w
monuments, les inscriptions
dont nous reproduisons un fragment en fac-simil ont un in-
trt bien plus vif encore
pour nous, en ce que le signe du
swaslika y prcde ou suit, comme dans les
inscriptions fu-
nraires des catacombes, les dits rendus vers le milieu du

itf^iri>r^i- X^c^AfCori- SlIKOri&l Hb-'iil

-
,i;<-r/'/.r/'

Fig. 28.'
Fragment du X[V<= dit du roi Piyadasi.

D'aprs Gunningham.

iJ ECJ. >^^ tl (?'

{^ X 6rCr/^-A L y o-

I 4^
^^
IL

Fig. 29.
Fragment de riusciiptioa de Khandagiri.

m'' avant notre re par le clbre roi du Magadha,


sicle

Aoka, qui s'appelle Itii-mme Piyadasi; roi bouddhiste,


rformateur prchant ses peuples une morale du caractre
le plus lev, d'inspiration si chrtienne que ses dils sem-
blent justifier la parole de saint Augustin que nous avons dj

rappele : Le cliristianisme iiest qii une forme nouvelle d'une

religion ternelle.
Je me bornerai, pour justifier mes paroles, vous lire quel-
LE SWASTIKA {suile) 17'J

quGs fragments de la traduction que nous a donne de l'un


de CCS dils M. Emile Senart'.
En tte de Tinscription, le swastika prcdant ces mots :

Voici ce que dit le roi Piayadasi :

Les hommes
observent diverses pratiques dans la maladie, le
mariage
d'un ou d'une (ille, la naissance d'un enfant, ou au moment de se
fils

mettre en voyage. Ces pratiques extrieures sont vaines et sans valeur.


Je ne dis pas qu'il faille les abandonner mais elles ne portent de
:

fruit que quand on y joint l'esprit religieux qui seul est tout-puis-
sant savoir les gards pour les esclaves, les serviteurs et les matres,
:

la douceur envers les animaux, l'aumne. Ces vertus sont ce qui s'ap-
pelle les uvres de la religion. 11 faut qu'un fils, un ami ou un matre
lise ces prescriptions qui de droit. Voil ce qui est bien.
On dit : L'aumne est une bonne chose mais il n'est d'aumne et de
;

charit mritoire que celle qui mane de l'esprit


religieux. Convaincu
que c'est par cette conduite seule qu'il est possible de mriter le ciel, on
la doit suivre avec zle. Le mrite des pratiques ordinaires est limit la

vie prsente. La pratique de la loi religieuse n est pas lie au temps ; elle ne

produit pas le rsultat que l'on envie sur la terre, elle assure pour l'autre
monde une infinie moisson de mrites.

Aucun philosophe paen n'a eu des accents de pit sem-


blables.
Et ces maximes que Piayadasi mettait sous l'in-
vocation du swastika vers 2S0 avant notre re n'taient pas
nouvelles. Elles manaient de l'esprit primitif du bouddhisme

incarn, si je puis dire, 500 ans avant notre re, dans la per-
sonne du Bouddha akia-Mouni. Car avant akia-Mouni, il

existait dj des Bouddha


vivants et le signe sacr que le
Bouddha porte sur la poitrine, notre a^oix gamme, tait dj
l'un des signes de la religion de Vischnou dont akia-Mouni
acceptait l'hritage, ainsi que le dmontre Emile Senart. Le
swastika, dans le vieux culte, reprsentait Yastre lumineux;
Vastre vivifiant, attribut de Vischnou, comme la rouelle (la
roue du soleil) et le triskle reprsentaient le mouvement
giratoire de l'astre.
La suile des reprsentations figures
que nous avons mises
sous vos yeux ne peut laisser aucun doute cet srard.
Le sens du symbole ne parat s'tre jamais compltement
perdu. Il s'est mme mieux conserv que celui des feux de la
/

1. Emile Senart, Les inscriptions de Piyadasi, p. 226.


180 LA RELIGION DES GAULOIS

Saiiil-Jean, comme le montrent l'Apollon du vase de Vienne*


et la monnaie de Damaslicum l'omphalos delphien accost

du swaslika, et, enfin, pour parier une dernire fois de pays


rests sous l'intluence de l'Inde, le tableau magique tibtain

que semble protger le vieux signe solaire^ peint huit fois sur
lecadre, dans l'intrieur duquel s'talent les signes cabalis-

Fig. 30.

D'aprs A. Wedflel, The Imddhism of Tibet.

tiques (fig. 30). Nous avons parfaitement docu-


l l'histoire

mente d'un symbole religieux de caractre bien dfini dont


la valeur, cependant, jusqu' ces derniers
jours, tait presque
compltement mconnue.
Ludwig Millier, dans les conclusions en franais de son m-
moire de 1877^, rsume ainsi l'enqute faite par lui au sujet
des diffrentes opinions exprimes avant lui par ceux qui
s'taient occups du mme signe :

Le signe indien du swasiila serait, selon Cunningham, un monogramme


1. Voir plus haut, p. 172.
2. A. Weddel, The Buddhism of Tibet or Lamaism, p. 453. Nous ne donnons
que l'encadrement du tableau.
3. Op. laud., p. 102.
LE SWASTIKA. [suitc) 181

compos des caratres plis que renferme le nom de swafttika. D'aprs


M. J.Hoffmann, il aurait exprim l'union des deux facteurs principaux
masculin et fminin. M. Emile Burnouf est d'avis qu'il a tir son origine
de l'appareil dont se servaient les anciens Aryas pour allumer le feu sacr
(l'arani) qui consistait en deux pices de bois ayant au point de jonction
un trou o par rotation d'une baguette naissait le feu. Ce feu tant iden-
tifiavec Agni, le principe de la vie, le sioastikn aurait eu le mme sens.
Les critiques qui se sont occups de ce signe propos des antiquits du
bassin de la Mditerrane l'ont confondu avec les croix anses et le tau
phnicien avec lesquels il n'a aucun rapport et lui ont par suite attribu
le sens de vie ou de salut.
D'aprs d'autres explications, ce signe serait
compos de deux lettres mystiques ou symboliques, ou bien de deux
traits de foudre et reprsenterait le tonnerre. On y a vu aussi les raies de
la roue du char du soleil. Aucune de ces opinions ne peut tre accepte.

Liidwig Millier, le premier, amis sur la bonne voie et indi-

qu une solution rationnelle du problme.


Il
y a, dit-il, d'autres symboles d'origine asiatique qui montrent com-
ment la figure du signe doit tre compose et quelle en a t la signi-
fication symbolique, savoir le riskle et les signes linaires correspon-
:

dants. Le triskle compos de trois jambes humaines tournant autour


d'un centre 43) indique videmment un mouvement circulaire per-
(fig.

ptuel. dans l'Asie mineure mridionale l'emblme du dieu su-


Il tait

prme, Zeus assimil Baal, comme on peut l'infrer des monnaies frap-
pes Aspendus au milieu du v^ sicle avant J.-C. (v. fig. 44, 45)'. Sur
une monnaie cellibiienne (fig. 46)* frappe dan? le sud de l'Espagne, le
disque du soleil apparat derrire le visage auquel les trois jambes sont

attaches. Les signes (triskle et ttraskle) qui forment le type ordinaire


sur les monnaies de la Syrie (fig. 48, 49) avant le temps d'Alexandre le

Grand des symboles du dieu principal des Lyciens ^ Or,


taient de mme
entre les figures de tous ces symboles et celles des signes en question
(le swastika) il y a une concordance que l'on ne saurait
mconnatre...
c'est donc un mouvement exprim par la figure
circulaire perptuel qui est
de ce signe et
par analogie avec le triskle, on peut avec raison lui
donner le nom de ttraskle. Ce signe ayant t employ comme type
montaire en mme temps dans les mmes pays que les autres, il y a
tout lieu de croire a t le symbole d'une divinit, de la
qu'il galement
divinit d'o mane le mouvement du monde, soitde Ttre suprme dans
le monothisme et dans
panthisme, le soit du premier des dieux dans
le polythisme, soit plus spcialement le soleil.

1. Mus. Hunier, tab. ll'6\ de Luynes, Types relatifs au culte d'Hcate,


p. 103.
2. Lorichs, Recherches num. sur les mdailles celt., pi. LXXXVI, 12; Alos Heis?,
Monnaies anliq. de l'Espagne, p. 322, pi. XLVII, 3, 5 et 10.

3. Apollon.
18-2 LA. RELIGION DES GAULOIS

Il y a peu de choses changera ces conclusions qui datent


de dix-neuf ans.
O placerons-nous le centre primitif de ce culte? Ici encore,
Ludwig Millier nous semble avoir eu une vue trs juste de la
solution. Aprs limination de toutes les hypothses visant
des nations particulires, l'auteur du mmoire en arrive
cette conclusion
que naissance du symbole date de
: la

l'poque qui prcde la dispersion des tribus aryennes et


que celles-ci l'ont apporte de la mre-patrie dans les pays o
elles allaient s'tablir . C'est peu prs dire que le symbole
est pr-aryen, ce qui est notre conclusion.

M. Goblet d'Alviella, dans La migration de^ symboles^ rejette,


au contraire, bien loin cette solution :

Les deux
premiers habitats de notre symbole, crit-il,
sont l'un sur les rives de l'Hellespont, l'autre dans le nord de
l'Italie, mais il n'est
point n l )>, et M. Goblet d'Alviella pense
qu'il
y a t apport d'un centre commun intermdiaire qui
serait la Thrace .

Cette vue est ingnieuse. M. Salomon Reinach qui est une


autorit en pareille matire, dans un article de L Anthropolo-
gie^, soutenait peu prs la mme thse C'est dans le nord :

de la presqu'le des Balkans et non dans l'Inde que l'tude


seule de lag-ographie de ce style symbolique conduit placer
le centre de diffusion . Ces conclusions nous paratraient

justes si l'auteur avait ajout : leur dilTusion en Europe. Mais


est-ce de la Thrace que le symbole est parvenu jusque dans
rinde en Mongolie? Nous avons nous mme, dans Z G?^/e
et

avant les Gaulois, ds 1884% signal la Thrace et les Balkans


comme un foyer trs ancien, trs actif, d'laboration de la ci-
vilisation dite indo-europenne ou ar//en?ie, mais nous n'avons

jamais prtendu placer son centre primitif d'closion.


l

Nous persistons croire et de plus en plus fermement qu'il


faut attacher une grande importance historique aux lgendes si

anciennes et si tenaces dont sont entours les noms d'Orphe,


1. UAnlhropologip., t. IV, p. 564(1893).
2. 2<- iiit., p. 2CG.
LE SWASTIKA {nulle) 183

de Linus, des Muses, d'Eumolpc et de ses Thraces, mais il

faut aussi se rappelerque ces lgendes, le plus haut que noiis


remonter dans le temps, ne nous transportent pas
puissions
au del du xx'' sicle. Or, antrieurement cette date, les
Balkans et les valles du Danube moyen taient encore l'ge

de la pierre polie qui ne comporte pas un dveloppement de


civilisation aussi avanc que celui que semble indiquer l'en-

semble des dogmes qui se rattachent au culte du feu. Ds le


XL^ sicle, au contraire, prs de deux mille cinq cents ans
avant le jour o les contres danubiennes furent inities
l'art de la mtallurgie et que comment pour elles l'ge du
bronze,
nous avons cherche vous le dmontrer dans nos

premires leons
un centre, un foyer intense de grande ci-

vilisation et d'laboration religieuse, dont Isral et l'Islam'


sont une manation, existait dans l'Asie antrieure, sur les
rives de l'Euphrale et du Tigre, chez les Sumriens ou Accads
de la Chalde. Les belles fouilles de M. de Sarzec mettent

aujourd'hui les dbris de cette civilisation sous


nos yeux avec
son cortge de temples, de sanctuaires, de statuettes de cuivre
ou de bronze, ses castes sacerdotales et ses milliers de briques
avec inscriptions contenant une liturgie dmoniaque ou ma-
a donn des traductions ^
gique dont Franois Lenormant
Cette civilisation primitive, antrieure l'panouissement
des civilisations aryenne et smitique, se rattache par des af-

ethniques aux races touranienne, mongolique,


finits sib-

rienne, ouralo-altaque, scythiqiie des anciens, chez lesquelles


loswasiika, comme la magie, a si facilement pntr avec le

bouddhisme et le lamasme, ainsi qu'il a pntr dans l'Inde


bien avant le bouddhisme officiel. Il serait tmraire d'tre

plus prcis. Nous nous arrtons cette orientation qui nous


lgitime et logique. Le point prcis d'apparition
des
parat
symboles dterminer que celui de l'ap-
est aussi impossible
des diffrentes branches de la fa-
parition de la langue-mre
mille aryenne ou touranienne.

i. L'Ir^lam n'a jamais reui les patriarches.

2. Fr. Lenormant, La magie chez les C/iaWeews, Paris, Maisonueuve, 1874.


184 LA RELIGION DES GAULOIS

Pour faire natre en vous le sentiment trs vif de la haute

importance de cette civilisation comme


ducatrice du g-enre
humain, lisez les excellents articles de mon confrre et ami,
Lon Heuzey, sur les antiquits de Tello, l'ancienne Sirpoida^

et plus particulirement dernier qui ouvre la seconde anne


le

des Monuments et Mmoires (fondation Piot) intitul Le vase :

d argent d'EntimnaJe patesi ou roi de SirpoulaKCe vase d'ar-


gent qui remonte au minimum 3300 avant notre re, sur le-

quel est grave une inscription sumrienne ddicatoire^, est


orn de gravures au trait d'une perfection qui ne permet pas
de mconnatre l'nergie cratrice extraordinaire des fonda-
teurs de ce petit royaume, dont le retentissement travers
les sicles, quand on est pntr de leurs uvres, parat un
fait historique non seulement logique, mais dmontrable.

1. Monuments et Mmoires publis par l'Acadoiie des inscriptions et belles-

lettres, sous la direction de Georges Perrot et Robert de Lasteyrie, membres


de l'institut, t. II, p. 4-28: Le vase d'argent d'Entmna dcouvert par M. de
Sarzec, par M. Lon Heuzey (avec plancbe).
PI. XXH.

Amulettes reprsentant la roue du soleil (or, bronze et plomb).

Voir au Muse, salle XVll, vitrine 22, la srie des types, et salle de Numismatique
(vitrine des bijoux) une rouelle
en or.
/***"
XIV LEON

LES SKiNES SOLAIRES [suite)

Le swaslika signe solaire qui tmoigne


n'est point le seul

de l'existence du culte du soleil et du feu introduit en Gaule

par les tribus ,Q\i\c^\iQ?> owproto-celtiques^ lien est


un autre:
la rouelle, dont la popularit fut plus gnrale encore et per-

sista comme celle du swastika jusque bien aprs la conqute


romaine. La constatation de ce fait a d'autant plus de valeur
au point de vue de l'histoire religieuse de la Gaule, que la

popularit de ce symbole, comme celle du swastika, s'ten-


dait, dans l'antiquit, des extrmits de l'Inde aux extrmits
de l'Occident. Sur tout ce parcours on retrouve ses traces.
Nouveau tmoignage de la profonde impression partout
laisse par le culte et les pratiques dont ces signes sont les

symboles.
La rouelle a jou un rle particulirement important en
Gaule. A titre d'amulette, nous la trouvons rpandue en abon-
dance dans nombre d'enceintes gauloises, pr-romaines,
^
centres de crmonies religieuses : rouelles en or, en argent,
en bronze et mme en plomba On en faisait un commerce,
analogue au commerce des mdailles et autres souvenirs
pieux vendus en Bretagne les jours de pardon, la porte de
nos glises.

1. Voir La Gaule avant les Gaulois.


2. Comme les kremet des tribus touranieunes.
3. Voir notre plauclieWfH, p. 110.
18(3 LA RELIGION DES GAULOIS

Les numismates y avaient cru voir une des formes de la


monnaie primitive *. L'ensemble des faits connus prouve que
la rouelle est la reprsentation incontestable, le symbole le
plus ancien de l'astre lumineux dont le culte remonte Tori-
gine de la civilisation des Aryas, s'il ne l'a pas prcde. La
rouelle est la reprsentation du disque, puis du char du soleil .

MM. Ludwig- Millier, Hron de Yillefosse et Gaidoz ont mis


cette vrit en pleine lumire ^
Des textes et des monuments nombreux prouvent que telle

tait bien la signification de la rouelle dans l'Inde primitive


o la rouelle jouait unau moins gal celui du swastika,
rle
rle dont elle n'a jamais t dpossde. Notre planche
XXI^,
compose par l'auteur de Vlnde des Rajahs^, notre demande,
met sous nos yeux une srie de monuments d'une loquence
persuasive.
N^ 1.
Roue sur le dos de trois lphants couronnant le
principal arc de triomphe de Sanchi, trs ancien centre reli-

gieux avec monastre bouddhique et nombreux topes' (ii ou


iii"^ sicle avant notre re).
N" 2. Sur le dos de trois lions, au sommet d'une colonne
dont base est entoure d'adorateurs, grand chaitya de
la

Sanchi (ii'' ou iii^ sicle avant notre re).


N 3. Mme reprsentation que toujours Sanchi.
len** 1,

N" 4. Roue place comme objet d'adoration sur un autel


de la grotte d'Oughiri (montagne du soleil).
Ces quatre roues sont douze rayons, mais (n S) nous
trouvons une roue quatre rayons seulement, comme beau-
coup de nos rouelles, Gwalior au-dessus d'un taureau sur le
pidestal d'un Tirthankar^ Le major Cunningham* repr-

1. Cette erreur est aujourd'hui corupltement abandonne.


2. Ludwig Millier, op. laud., 1877; Hron de ViUefosse, Sole sur un
bronze dcouvert Landouzy- la-Ville {Revue archoL, janvier 1881); Giidoz,
Eludes sur la mythologie gauloise, le dieu gaulois du SAeil et le symbolisme
de la roue. Paris, E. Leroux, 1886.
3. Louis Rou-iselet.

4. Spultures des saints bouddhistes.


5. Saint personnage du culte jana.
6. Cunuiugham, The Bhilsa topes, pi. XXXI et XXXII.
PL XXIII.

booo

TTTTi^znm

oooooo
o o
o o o
>ooo oooo
^OOOQOOOOOOOg
oooo oooo
o
o o
o
OOQOOO
LES SIGNES SOLAIRES {suite) 187

sente dans son mmoire sur les topes de l'Inde un certain


nombre de monuments semblables Bhilsa et Jag-annalh
sous le titre de Symbols of Biiddha.
Les textes ont, s'il est possible, plus
d'loquence encore.
Dans son Essai lgende du Buddfia, M. Emile Senart
sur la
cite un hymne au soleil o nous lisons: Les sept toiles

attellent le char la roue unique un coursier unique au


\

septuple* nom meut la roue au triple moyeu' sur laquelle

reposent tous les tres.


L'ide du char du soleil, dit M. Gaidoz, est postrieure

celle de la roue. Indra, dans le pour avoir


Rig-Vda, est lou

protg le chemin de la roue\ Cette roue, ajoute Emile Se-


nart, est reprsente comme faite d'or, charg-e d'ornements
d'or. Elle apparat l'orient et se met en mouvement tra-

vers l'espace. Vischnou, le grand dieu solaire, ainsi que le


Bouddha sont souvent reprsents par la ?'oue. Des traces de
ce symbole ont persist dans certains dtails des langues
aryennes. Les Latins disaient: la roue du soleil, la roue de
Phbus, la roue qui vole, pour dsigner le soleil.

His neque tum solis rota cerni lumine magna


Aliitonans -poterat.
(Lucrce, VI, v. 433.)

Nous avons vu le rleque jouait et joue encore dans quel-


ques contres la roue enflamme aux ftes del Saint-Jean. Le
calendrier runique, encore en usage en Scandinavie, ligure

par une roue le 23 dcembre, jour du solstice d'hiver*.

1. Les sept toiles.


2. La roue six rayons.
3. Le cours du soleil.

4. .AL Henri Gaidoz, aux exemples que nous avons cits, tn ajoute d'aulres

aus?i probants, o dans des ftes populaires christianises figurent des cou-
ronnes de Heurs, des disques allums que les enfants et les jeunes gens lan-
cent en l'air. A Riom, le li juin, la procession de Saint-Amable, on porte
encore aujourd'hui une grande roue de fleurs devant la chsse du saint.
Cette roue de Heurs, qu'aucun usage chrtien n'explique, est celle du dieu
pa'ien dont on clbrait la fte au solstice d't et que les fervents de Saint-
Amable transportrent la fte de leur patron . A Douai, rapporte encore
M. Gaidoz, la procession de Gayaut, qui avait lieu le troisime dimanchi^ de
juin, avait un caractre si paen que le haut clerg l'interdit la fin du sicle
188 LA RELIGION DES GAULOIS

Le point de dpart de ces survivances est le mme l'Asie an- :

trieure. Ouvrez V Histoire de l'art dans l antiquit e. MM. Per-


ret et Chipiez \ vous y verrez un bas-relief avec inscription,
reprsentant l'adoration du disque et de
la roue du soleil dans un temple de la

Basse -Chalde. L'inscription dchiffre

par MM. Oppert Menant porte '.Image du


et

Soleil, le seigneur grand, qui demeure dans

le temple de bit-para, lequel est dans Sip-


para. Ce bas-relief, dit M. Perrot, est un
hommag-e rendu au dieu Soleil par un roi
appel Nabou-Abla-Idin que l'on place
vers l'an 900 avant notre re. Mais l'on
sait que les villes de la Basse-Chalde,
comme Sippara, ainsi que leur dieu remon-
tent une poque beaucoup plus recule^
Les rouelles des casques des Dioscures,
celles du trpied de la monnaie de Marseille
achvent la dmonstration '. Bien plus pro-
bantes encore sont les reprsentations du

Jupiter g-aulois la main appuye sur la


^.'i!iiSJa!l& .^iatgBS6 roue ou la portant sur l'paule*. Rappe-
lons aussi les autels levs en Grande-
Fig. 31.
Jupiter gaulois la
Bretagne par les lgionnaires romains
roue.
Jupiter
^
et Minerve, sur lesquels larouelle.
Voir S. Reinach, Bronzes
figurs, p. 39, auquel ce le foudrc ct Ic swaslika alternent comme
bois est emprunt. i , t i i
^ e

symboles de la divinit ^
,

Nous avons vu le swastika, sous le nom de croix gamme

pass. Le principal ornement de cette procession tait une grande roue suivie
d'un gant d'osier, le gant Gayaut, dans lequel M. Gaidoz voit un dieu so-
laire gaulois dgnr.
1. T. 11, p. 209, fig. 71.
2. Il se confirme de plus eu plus que cette civilisation remonte plus de

4000 ans avant notre re.


3. Atlas des Monnaies gauloises de M. Henri de La Tour, Paris, 1892 :
pi. II,
ns 516, 524 pi. IV, n 1914.
;

4. Hron de Villefosse, op. laud.


5. Lapidarium septentrionale, p. 184, 189, 215.
LES SIGNES SOLAIRES {suite) 189

entrer dans la symbolique chrtienne. La rouelle, trs peu


modifie, a eu le mme honneur. On ne peut pins g-ure dou-
ter queroue six rayons, sans la
la circonfrence et avec une
boucle qui se rencontre dans nombre de monuments et mon-
naies antiques, soit le prototype du chrisme ou du mono-

gramme constanlinien. Le labarum est, matriellement, un


tendard mithriaque^ Nous ne pouvons faire un pas la

poursuite des symboles sans rencontrer les plus remarquables


survivances^

Fig. 32.
Jupiter la roue.
D'aprs Salomon Reinach, Bronzes figurs, p. 33.

Pourquoi s'tonnerail-on que les chrtiens aient accept


comme symbole de leur Dieu la croix du labarum persan, puis-
qu'ils avaient dj accept, titre de signe mystique, toutes
les croix solaires,presque sans exception (pi. XXP). Ce n'est
pas seulement le swastika sous toutes ses formes, ainsi que la
rouelle plus ou moins modifie, mais la croix droite branches

gales, la croix que les papes portent encore sur la poitrine,

1. Cf. V. Duruy, Eist. des Romains, t. VII, p. 41 et suiv. ; Rapp, Das Laba-
rum und der Sonnencultus dans Antiquaires du Rhin, t. XXXIX-XL, p. 116
avec planche.
2. Nous lious entr, ce sujet, dans de nombreux dtails, justifiant nos
assertions. Nous ne les reproduisons pas. La question du labarum serait ici
un hors-d'uvre.
3. Il ne faut pas confondre la croix avec le cruciflx.
190 LA RELIGION DES GAULOIS

qui (isl une ancienne croix solaire. Nous avons vu (p. 150,

fig-.H) cette croix figurer sur la poitrine du roi assyrien, Assur


Nazir Habel (950 av. J.-C), sur celle de Samsi-Bin (862
Samsi-Vul qui rgnait en 850,
av. J-C.);, sur celle de

Vous retrouverez cette croix sur un grand nombre de cy-


lindres assyriens, sur des tablettes astronomiques, ainsi que
sur quelques monnaies des princes achmnides. Les chr-
domine dans les fresques de
tiens d'Orient l'ont conserve, elle

Ravenne.

Fig. 33.

Et maintenant, pourquoi avons-nous insist sur des faits

qui semblent ne toucher que d'assez loin au sujet du cours?


Ce qui nous y a entran, ce n'est pas seulement Tintrt trs
vif qui s'attache tous les symboles chrtiens ;
un intrt, je
ne dirai pas suprieur, mais plus gnral et touchant de plus

prs nos tudes^ nous en faisait un devoir le besoin que :

vous soyez pntrs de la force des survivances, de la part


trsgrande que le pass, un pass quelquefois trs lointain,
occupe dans le prsent. Les langues ne sont pas les seuls l-
ments de grande civilisation qui remontent la plus haute
antiquit. Or,nous pouvons retrouver chez nous les traces de
ce pass, qui, latent aux yeux du vulgaire, se rvle la
pa-
tience des chercheurs. L'tude du culte des fontaines que nous
aborderons dans la prochaine leon nous en sera une preuve
nouvelle. La Gaule est pleine de survivances.
XV^ LEON
LE CULTE DES EAUX

A ct du culte des pierres, ct du culte du soleil et du


feu existait en Gaule le culte des eaux, des sources, des fon-

taines, des lacs et des rivires. Ce culte trs rpandu parat


mme avoir t celui qui rpondaitle mieux aux instincts reli-

gieux de nos populations primitives, celui qui parlait le mieux


leur esprit et leur cur. Ce culte a laiss sur le sol les

traces les plus nombreuses et les plus profondes. Nous ose-


rions le qualifier de culte national par excellence. On en peut
reconstituer la physionomie. Nous le retrouvons au fond de
nos campagnes, conserv sous la protection des saints locaux.
La grande antiquit de ce culte n'est pas discutable. On ne
peut en attribuer l'origine au christianisme on sait que le ;

christianisme a commenc par le combattre^.


Il n'a
pas t
introduit par Rome en Gaule; l'intluence religieuse des Ro-
mains en Gaule^ tout fait superficielle, se fit peine sentir
aux couches profondes de la population. On ne
peut l'attribuer
aux Galates conqurants qui, sans clerg et d'ailleurs rela-
tivement peu nombreux, avaient abandonn aux druides le

gouvernement des mes.


Ces superstitions, ces pratiques qui relvent de la vieille
croyance aux esprits, peuvent avoir t plus ou moins rgles,
rglementes par les druides, comme cela parat avoir gale-
ment t pour les feux solsticiaux; les druides n'en ont point

1. Saint loi dfendait aux chrtiens d'allumer des cierges autour des fon-
taines. Nullus christianus vel ad fontes, vel ad arbores luminaria facial. Un
grand nombre d'vques et de conciles ont reproduit les interdictions. Voir
l'annexe D.
192 LA RELIGION DES GAULOIS

t les premiers missionnaires. Ce culte, comme celui des

pierres, comme celui du feu, est pr-druidique, s'il n'est pas

pr-celtique. Ilestle produit de la race. Les pratiques supers-


titieuses qui en constituent le fond taient dj des survivances

au temps des druides. Nous allons nous efforcer d'voquer


l'esprit de ce vieux culte.
de Ptigny rclamait dj cette tude, il y a prs de
J.

soixante ans, dans un article de la Revue numismatique :

La nationalit celtique, crivait-il*, continua d'exister sous la couche


superficielle de civilisation romaine. Elle reparatre avec
commena
les formes du christianisme, lorsque l'invasion des barbares eut balay

l'ordre des choses imprial et l'on peut dire qu'elle se retrouve presque
tout entire au moyen ge. Alors, en efl'et, ne vit-on pas les divisions du
sol gaulois, si multiplies qu'on y comptait les peuples par centaines,
se rtablir partout sous les chefs fodaux, qui, dans beaucoup de lieux,
taient les descendants des familles patriciennes gauloises, propritaires
du territoire avant la conqute romaine. La premire famille des ducs
de Bourbon, sur laquelle fut ente la branche des Captiens qui porte
ce nom, prtendait descendre du dieu topique Borbo. Ne voit- on pas les
sources sacres o les Celtes allaient boire la sant, continuer leurs mi-
racles sous la protection de quelques saints. L o tait un collge de druides,
s'levaune abbaye de moines *.
Voil, continue M. de Petigny, la voie que les amis de la science doi-
vent suivre, la seule qui puisse leur promettre la gloire de proclamer
quelques vrits nouvelles. Qu'ils se htent de rassembler ces dbris
prts prir de notre vieille nationalit.

Nous essayons de remplir ce vu. Il y aurait un g-ros vo-


lume, trs intressant et trs instructif, crire surleculte des
eaux en Gaule. Nous vous recommandons ce travail. L'ancien-
net, la vitalit, l'tendue de ces superstitions, dont les pra-

tiques traditionnelles entoures de curieuses lgendes se re-


trouvent encore dans un grand nombre de nos villag-es, ne

manqueront pas de frapper vos esprits. Vous y reconnatrez


un nouvel et trs fort argument en faveur de lathse qui veut
'
que le fond de nos populations rurales ait peu chang, de-

1. Revue nwnism., Ifo srie (1837), p. 66.


2. Nous avons t trs frapp de trouver caches dans un modeste compte-
rendu bibliographique ces affirmations si conformes nos ides prsentes,
et que personne n'avait releves depuis un demi-sicle.
3. Plus particulirement les
populations rurales de l'ouest et du centre de
LK CULTE DES EAUX 493

puis une poque bien antrieure la domination romaine.


Plusieurs chapitres de l'ouvrage, dont nous indiquons l'int-

rt, sont dj faits Vous lirez avec fruit sur le culte des eaux
!

en Gaule l'poque romaine les consciencieux travaux de


MM. Greppo*, Ghabouillet ^, Gharles Robert % Boucher de
Molandon* et PI. Baudot*. A ct de ces travaux qui con-
cernent exclusivement le culte des eaux l'poque romaine

plusieurs essais de statistiques des sources sacres^ signales


l'attention des archolog'ues par le culte qui leur est encore
rendu aujourd'hui, seront d'un utile secours ceux qui vou-

draient approfondir cette intressante question. Je fais allu-


sion aux travaux, dont quelques-uns sont dj anciens, de
l'abb J. Mah ^ de Boisvillette'', L. Rosenzweig^ Bulliot%

la France. Nous ne sommes pas loign de croire que plusieurs de ces su-
perstitions, de ces pratiques, remontent jusqu' la priode laquelle nous
devons l'rection des monuments mgalithiques. Nous retrouvons plusieurs
de ces pratiques en dehors de la Gaule, non seulement dans le groupe aryen,
mais plus naves, ce semble, et plus profondment encore enracines dans
les curs, chez les tribus finnoises du groupe touranien, tel qu'il nous est

prsent dans VEnqute de 1776 sur les populations de l'empire de Russie


(cf. op. laud. :
Description de toutes les nations, etc., Saint-Ptersbourg,
1776).
1. J.-C.-H. Greppo, correspondant de l'Institut, tudes arc/iologiques sur
les eaux thermales et minrales de la Gaule Vpoque romaine. 1 vol. iu-8,
318 p., chez Leleux, 1846.
2. A. Chabouillet, 'Notes sur les inscriptions et les antiquits provenant de

Bourbonne-les-Bains.
'"Essai de catalogue gnral des monuments piyra-
phiques relatifs Borvo et Damona, dans Hevue archol., 1880, p. 18, 65 et
129; 1881, p. 292.
Charles Robert, Sirona dans Revue celtique, t. IV, p. 133.
3.

Boucher de Molandon, Nouvelles ludes sur l'inscription romaiie rcem-


4.

ment trouve Mesves [dpartement de la Nivre), dans Mmoires lus la Sor-


bonne dans les sances extraordinaires du Comit imprial des Travaux histo-

riques et des Socits savantes.


Imprimerie impriale, 1868, p. 37.
5. Henri Baudot, Rapport sur les dcouvertes archologiques faites aux
sources de la Seine, orn d'un plan et de seize planches graves et lithogra-
phies. Dijon et Paris, 1845.
6. J. Mah, Essai sur les antiquits du Morbihan, p. 229,324, 325, 476 (1825);
voir Annexe D.
7. "M. de Boisvilette, Statistique archologique d'Eure-et-Loir, t. I: Indpen-

dance gauloise et Gaule romaine, chapitre Hydrographie. Chartres, 1864.


8. Rosenzweig, Les fontaines du Morbihan, dans Mmoires lus la Sorbonne

[Archologie), 1867, p. 235 et suiv.


9. J.-G. Bulliot, Le culte des eaux sur les plateaux duens, dans Mmoires lus

la Sorbonne, 1868, op. laud., p. 11.

13
194 LA RELIGION DES GAULOIS

-
Gomart', e\. enfin de Julien Sacaze et Florian Vallentin',
Parlons d'abord des sources et fontaines dont la frquen-
tation l'poque romaine est constate par des inscriptions ou
des ruines. Sans tre parfaites, les tudes qui en ont t
faitespar l'abb Greppo, Charles Robert, Boucher de Molan-
don et M. A. Ghabouillet, ne sont plus refaire. Il suffit de
les complter. Nous y renvoyons. Mais bien que Greppo, le

plus complet de tous, soit arriv, dans sa nomenclature des


eaux thermales et minrales romanises, au chiffre trs res-
pectable de quatre-vingt-cinq stations, ce n'est l qu'un tout
petit coin du sujet. Au point de vue o nous nous plaons, ces
bains officiels qui relvent plutt de l'hisloire de la mdecine

que de l'histoire des religions, nous intressent mdiocrement.


L'eau thermale ou ferrugineuse y gurissait, non le dieu. Il

s'y faisait des cures ^r\.on des miracles. L'tude de ces stations
est l'affaire des mdecins d'eaux. Les vieilles traditions cel-

tiques s'y perdirent de bonne heure. Autour de ces bains se

formrent des centres de populations plus romaines que cel-

tiques. Ces eaux taient efficaces. Elles ont conserv depuis

l'poque romaine une brillante clientle devant laquelle au-


raient fui les modestes divinits celtiques si le christianisme
ne les en avait pas chasses.

Greppo cite vingt stations qu'il nous est possible d'identifier*:

Aquse, Ax (Arige); Aquae, Aix-les-Bains {^diW oie) \ Aquse,


Baden (Suisse); Aquse Bormonis", Bourbon-P Archambault
(Allier); Aqu Borvonis^ Boiirbomie-les- Bains (Haute-Marne);
Aquai Calidse, Vichy (Allier); Aqu Gonvenarum, Capvern''

\. Gh. Gomart, ludes sainl-quentinoises, t. III, 1862-1870, p. 350 et suiv.


La fontaine de Saint-Quentin, le Jour de l'Ascension. Saiat-Queatin, 1870,
2. J. Sacaze, Inscriptions antiques des Pyrnes.
3. Floriaa Vallentin Les dieux de la cit des Allobroges, dans Revue cel-
tique, t. IV^ p. I.
4. Nous les citons daas l'ordre suivi par Greppo qui les a classes par d-
partement.
5. Nom de la divinit qui prsidait la source.
6. Nom de la divinit qui prsidait la source, la mme trs probablement
que li Bormo de Bourbon-l'Archambault.
7. Identification incertaine.
LE CULTE DES EAUX 195

(ilaiitcs-Pyrnes) ;
Aquse Granni*, Aix-la-Chapdle (Bel-
gique); Aquee Neriomagienses, Neris (Allier); Aqu Nisinei%
Boiirbon-Lancij (Sane-el-Loire); Aquse Onesis, Bagnres-de-
Luchon (Haute-Garonne); Aquae Segete, Saint-Galmier,
(Loire) :
Aquse Segeste, Feirires^ (Loiret), Aquee Sextiae,
Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhne) ; Aquee Siccse, Seysses-
Tolosanes (Hr.iute-Garonne); Aquae Tarbollicee, Dax (Landes);
Calentes Aquse, Chaudes-Aygues (Cantal) Fons Tungro- ;

rum, Spa (Belgique); Luxovium, Liixeuil (Haules-Saone) ;

Vicus Aquensis, Bagnres-de-Bigorre (Hautes-Pyrnes).


En dehors des sources thermales et minrales, de simples
fontaines eurent galement de vritables dvots [cultores fon-

tis) l'poque gallo-romaine. Les ex-voto recueillis autour des

sources ou dans leurs eaux mmes prouvent l'aftluence des

plerins. Le nom de quelques-unes des divinits auxquelles

les vux s'adressaient nous a t transmis par la reconnais-


sance de ceux qui avaient t exaucs. Nous connaissons
ainsi les desses ou nymphes Acionna*, Aventia% Garpunda'',

Glulonda'', Divona^ Sirona% Ura'"; on invoquait aussi les

divinits des fleuves Icaunis*', Malrona'^, Sequana'\


:

Ces divinits sont gallo-romaines, assimiles ou assimi-


lables des divinits du panthon grec et latin'*. Elles ap-

1. Nom de la divinit.

2. Lecture incertaine.
3. Ideoticatiou incertaine.
4. Sources de l'tuve, Orlans. Cf. Jollois, Annales de la Socit des
.

sciences d'Orlans, VII (1825).


t.

5. Orelli, 370, 569, SI et 571.


6. Longueniar, pijraphie du Haul-Poilou, p. 145.
7. Source de Mesves (Nivre). Cf. Boucher de Molaudou, op. laud.
8. Ausoue, De claris urbibus, 14.

9. Cliarles Robert, op. laud.

10. Sources du ruisseau l'Eure (Gard); cf. Boissieu, Inscrip. de Lyon, \. 32,

p. 49. Orelli-Henzen, n" 6081.


11. L'Yonne; cf. Caylus, Recueil d'antiquits, t. VII, p. 290, et Lebeuf, Min.
sur Auxerre, 1. 11, p. 6; Orelli, u" 187.
12. Catalogue du Muse de Langres, p. 7, n 11.
13. Henri Baudot, op. laud.
14. Le plus ancien des ex-voto parait remonter l'an 20 de notre re; voir

Creuly, Les descendants immdiats d'Eporedorix, etc. {Rev.arch., t. IV (1861),


p. 18.)
196 LA RELIGION DES GAULOIS

parliennent
la dernire couche mythologique gauloise,
alors que dj s'tait introduit l'usage de donner aux dieux

une forme humaine. Nous possdons des reprsentations de


Sirona^ et les fragments d'une statue de la desse Sequaiia^.

Fig. 34.
Siroua de Sainte-Fontaine.

Les mdecins gallo-romains avaient amnag bien d'autres


sources. On sait que les bains taient la mode Rome. Mais
il faut que l'usage en ft dj rpandu en Gaule pour que
leurnombre soit aussi grand; la trs grande majorit des
Romains de Gaule ne l'taient que par adoption. Or, des ren-
rsulte qu'en
seignements recueillis par l'abb Greppo, il

Cippe dcouvert a Saiate-FonLaine, en 1751 a t dtruit lors de l'incendie


1. ;

de Bibliothque de Strasbourg en 1870. Un moulage en existe au Muse de


la

Saint-Germain, don de Charles Robert, et un autel dcouvert Bauinberg (Ba-


ct
vire), moulage au Muse de Saint-Geimaiu, sur lequel Sirona figure
d'Apollon. Cf. Charles Robert, dans Revue celt., t. IV, p. 6 du tirage
part.
2. Fragment de statue dcouverte aux sources de la Seine (moulage au

Muse de Saint-Germain).
LE CULTE DES EAUX 197

dehors des localits au nombre de trente auxquelles nous


avons dj fait allusion, cinquante autres stations existent en
Gaule portant de l'occupation romaine'.
les traces

Assurment ces quatre-vingt-cinq* stations ont dj leur


loquence. Ce n'est cependant que la trs minime partie des
sources sacres de l'poque celtique.
Nous pouvons en effet,
pntrer plus profondment, bien au-dessous de la couche
romaine. Ces sources sacres sont alors lgion.
C'est
par milliers, crit Florian Vallentin', qu'il faut
compter dans la mythologie gauloise les divinits tantt mles,
tantt femelles, des fontaines, des lacs et des rivires. Le

clerg a eu soin de nous en conserverie souvenir. Ces sources,


ainsi que disait J. de Ptigny, faisaient des miracles. Les

abbs, les vques, dont ces localits dpendaient, n'ont pas


voulu en interrompre le cours. Ces miracles se faisant au nom
du dmon, ils dcidrent qu'ils se feraient au nom des saints,
et, en effet, il s'agit bien de miracles, puisque les eaux
de ces

fontaines, de ces sources, de ces rivires, n'avaient et n'ont


aucune vertu relle mystrieuse que leur prtaient
que la vertu

les gnies et les nymphes. Les plerinages et les neuvaines

continurent et n'ont cess qu'en partie. Les conciles cher-


chrent les arrter, ils russirent pas *. Il fallut cder
n'y

et
\. A Manosque (Basses-Alpes), Bourg-Saint-Andol, Selles
Gserial (Ain),
Desaignes (Ardche), Aleth et Reones-les-Baius (Aude), Sylvans (Aveyron),

Valoa prs Falaise (Calvados), Ides et Vic-en-Carlads (Cantal), Evaux (Creuse),


Aurel et Montlimar Alais et Nmes (Gard), Eucausse et Labarthe-de-
(Drme),
Rivire (Haute-Garonne), Balaruc (Hrault), AUevard, Lamotte-Ies-Bains, Pont-
de-Beauvoisin Saunay et Uriage (Isre), Saint-Denis-sur-Loire (Loir-et-Cher),
Sail-les-Chteaumorand,Salt-en-Douzy (Loire), Bagnols et Javols (Lozre), Ser-
maise (Marne), Nancy et Pont--MouSon(Meurthe),Saint-Avold (Moselle), Saint-
Fon-
Honor, Saiut-Parize, Foutaine-les-Vertus (Nivre), Saint-Auiaud (Nord),
taine de la Herse (Orne), La Bourboule, Chteauneuf, Pontgibaud, Saint-Mart-
Bains
de-Royat et Vicie-Comte (Puy-de-Dme), Cauterets (Hautes-Pyrnes),
d'Arles,Escal Vernet
das,
Niederbrouu (Bas-Rhin), Char-
(Pyrnes-Orientales),
bonnires (Rhne), Forges et Sainte Marguerite (Seine- Infrieure), Ahbeville
Menthon (Savoie).
(Somme), Plombires (Vosges), Roirsdorf (Prusse rhnane),
2. Nous donnons ce chiffre comme un point de dpart. Nous invitons
nos
auditeurs qui ont des relations en province, le complter, ainsi qu' con-
trler les renseignement donns par l'abb Greppo.
3. Les dieux de la cit des Allobroqps.

4. Voir J.-B. Thiers, Trait des superstitions (1697-1704) et notre Annexe D.


198 LA RELIGION DES GAULOIS

aux prjugs populaires, tant ces pratiques taient enracines


dans le cur de nos vieux Celles. Cette preuve morale est
convaincante.
Nous sommes loin de connatre le nombre exact des

sources sacres. Aucun travail d'ensemble n'a encore t


tent ;
mais les essais partiels dont nous vous avons recom-
mand la lecture suffisent montrer quel rsultat donne-
rait une enqute gnrale des cultes locaux relatifs aux fon-
taines. Ouvrons la Statistique (TEwe-et-Loir de M. de Bois-

vilette, relevons et mditons ses renseignements et ses


observations. Par sa constitution gologique, le dpartement
ne possde point d'eaux thermales et seulement trois sources,
trs lgrement ferrugineuses; et cependant^ dans chacun des

arrondissements de Chartres, Chteaudun, Dreux, Nogent-le-


Rotrou, les sources saintes abondent. La vertu de ces sources
relve donc uniquement d'ides superstitieuses, hritage des
temps o nos pres peuplaient d'esprits la nature entire. Ces
esprits, mes de tous les tres, constituaient des divinits,
ministres du Dieu suprme. Les saints leur ont succd*.
Il est bien remarquable que la majorit des sources du pays

Chartrain*, ancien centre du druidisme, soient situes dans des


villages, anciennes dpendances d'abbayes dont les abbs
s'ils ne les
n'auraient pas tolr ces superstitions y avaient pas
trouves, l'tat de traditions sacres. Le clerg ft ce qu'il put

pour sanctifier ces sources. Plusieurs,, l'poque du baptme


par immersion, devinrent des baptistres consacrs saint
Jean; sur d'autres s'levrent des chapelles et des glises. Ici
lasource est sous le porche, l sous la chaire, ailleurs sous le

matre-autel lui-mme.

En tte des sources chartraines qu'on peut appeler sacres' la fontaine


Saint-Maur de Saint-Rmy d'Auneau * est surtout populaire dans la

1. Voir plus haut, ce qui a t dit de la religion chez les Touraniens.


2. Le pays des Garnutes.
3. Boisvilette, op. laud., p. lxxxi.
4.
Village de 2?5 habitauts, aucieu prieur dpendant de l'abbaye de Bon-
neval.
LE CULTE DES EAUX 199

Beaace, par l'anciennet, la vei'tu et l'affluence de son plerinage que


Chevart fait remonter, avec la tradition, au temps gaulois. Elle gurit les
paralytiques, les goutteux et les pileptiques' qui s'y rendent en foule,
la veille surtoutde la Saint-Jean, y jidssent souvent la nuit *, puisent la
piscine et invoquent le patron.
Son aspect n'offre rien de monumental :

c'est un modeste bassin carr d'environ un mtre, plac au nord de

l'glise dans l'angle du contrefort, le plus voisin de


la sacristie et couvert

d'une vote de briques close par un grillage. On y descend par un


petit escalier de trois marches',
mais sa position, sa rputation, son jour
mme de dvotion s'accordent en
faire le reprsentant authentique d'un

baptistre des premiers ges chrtiens.


A Aunay-sous-Auneau la source dite fontaine Saint-loi est place
sous l'glise mme, une dizaine de mtres de profondeur; on y accde
du dehors au moyen d'une galerie, et d'un escalier tournant taills dans
encore l un baptistre primitif. On y vient puiser de l'eau
le roc. C'est

pour les maladies des bestiaux.


Autre ancien baptistre Saint- Jean-Vierre-fixte *. Le 23 juin, veille de
la fte de Saint-Jean-Baptiste, est un jour de grand plerinage l'glise
du village. Tous emportent de l'eau de la fontaine situe ct gui ne se
corrrompt pas si elle est puise ce jour-l ; elle est rpute souveraine pour
lagurison des maux et surtout celledes enfants qu'on plongeait autre-
fois dans le bassin ''.

La fontaine Saint-Jean-de-Charbonnire & attire aussi un nombreux


concours de gens la veille de la fte on y vient chercher de l'eau que
;

l'on conserve pieusement.


A Sainte-Genevive de Senantes la fontaine est en grande dvotion; il
y a grande affluence pour la gurison de la fivre.
Le vendredi de mai, jour o la messe est clbre dans la chapelle,
affluent non pas seulement des malades gurir,mais des guris aussi
pour remercier la sainte et la prier de les prserver des maladies nou-
velles. On
fait le voyage jeun'' pendant neuf jours ^', aprs
les prires

on boit, aussi jeun, de l'eau de la fontaine et l'on fait bnir


d'usage,
par le prtre et toucher la statue de Sainte-Genevive la chemise que
le malade porte dans la neuvaine lait avec dvotion, par soi-mme
:

1. Ou sait que les paralytiques et les pileptiques sout les meilleurs sujets
miracles.
2. Usage antique, frquent aux temps paens. Voir Bouch-Leclercq, //is^oiVe

de la divination dans .V antiquit .

3. Parce que, videinmeut, le terrain s'est exhauss avec le temps.

4. Bourg de 200 habitants dont le nom rappelle l'existence d'un monument

mgalithique, dolmen ou meuhir. Boisvilette,


/. c, p. xcii.

5. Comme Lourdes.

6. Bourg de 845 habitants, chef-lieu du prieur de Saint-Hdaire-sur-Yerrc.

7. Nous avons dj vu le jeiine obligatoire la cueillette des herbes de la


Saint-Jean.
8. Exemple de aeuvaiues remontant probablement au paganisme.
200 LA RELIGION DES GAULOIS

OU par l'intermdiaire d'une le voyage, ainsi qu'on


personne croyante,
l'appelle, assure la gurison.
L nanmoins persiste un dernier souffle druidique, si ce n'est diabo-

lique au Russay, entre Prouais et Senantes, une ouverture existe de temps


;

immmorial dans le mur de la grange dixmeresse que nul n'a pu bou-


cher et que personne, aujourd'hui encore, n'oserait essayer de boucher ;
ainsi le vrai et le faux se touchent souvent sur le mme terrain'.

place dans
^ le
Ciotns encore la fontaine Saint-Chron de Coulombs
chur de la premire glise de l'abbaye. Son humilit et aussi son uti-
lit lui ont fait traverser sans encombre les
temps orageux qui ont ren-
vers le sanctuaire o elle s'abritait et elle donne une eau excellente aux
habitants du bourg.

D'autres prjugs rappellent les prescriptions de la magie

antique.

Au bord du chemin de Brezolles Nonancourt, prs et l'esl deSaint-


Lubin-de-Cravant^, vers le haut de la c^te, la fontaine des Bougrins qui
ne tarit jamais gurit des fivres si l'on en boit avant le lever du soleil.
Les fivreux vont encore en vneuaine trs suivie le 16 mai Saint-Ger-
main^ vers la naissance actuelle du Loir.
A Saint-Gourgon de Fonlaine-la-Guyon" on vient pour la gurison des
douleurs, de prfrence les mercredis et vendredis, et de trs loin au
grand plerinage des 8 et 9 septembre *. Les trangers emportent de la
fontaine ou plutt du rservoir maonn, connu sous ce nom, de l'eau
quand il y en a.
La fontaine de Saint-Sanctin de Chuimes' sur le bord de la rivire
d'Eure et sous l'arche du pont gurit de la gale. Une lgende chrtienne
est attache cette source.

Certaines sources qui ne gurissent plus sont restes des


lieux de runions annuelles certainement traditionnelles.

Une source enfonce dans le sol, comme celle de Saint-loi d'Aunay-


sous-Auneau, ancien baptistre peut-tre comme celle-ci, existe non
loin de Voves% prs d'une belle pierre celtique. La fontaine des Genivres,
sorte de puits surmont d'un vasement conique, avec marches sur la

pente ne gurit plus personne, mais elle runissait jusqu' ces derniers

1. M. de Boisvilette est videmment un fervent catholique, croyant au


diable et aux saints.
2. Bourg de 761 habitants [abbaye fonde vers le vin^ sicle).
3. Charte de V abbaye de Saint-P'ere-en-Valle, 100 habitants.
4. Village de 108 habitants, chef-lieu de l'abbaye de Bonneval et de lproserie.
5. Localit de nom bien celtique, 580 habitants.
6. Toutes ces dates sont noter.
7. Village de 294 habitants dpendant de l'abbaye de Marmoutier.
8. Chef-lieu d'une prbende du chapitre de Chartres.
LE CULTE DES EAUX 201

temps, une nombreuse foule le jour de Sainl-Lubin, La runion est dite :

L'asse7nble.

Nous nous sommes demand quels saints, autres que


saint Jean, dont le ces sources
patronage tait tout naturel si

servaient de baptistre, ces fontaines taient consacres. Exis-


tait-il quelque
rapport entre les maux dont on allait chercher
la gurison et un pouvoir lgendaire attribu aux saints? Cette
relation nous chappe. Plusieurs de ces saints sont des saints
locaux : les anciens missionnaires ou
vques du pays les :

saints Eman, Laumer, Lin, Lubin^ Odoir. Puis viennent les


saints Benoist, Caprais, Gheron, Cloud, Denis, loi, leph,

Flix, Germain, Gilles,Gourgon, Jacques, Laurent, Marcelin,


Martin, Meen, Svre et Vigour, et parmi les saintes: Agathe,
Agns, Anne, Genevive et Mabille, plus Notre-Dame sous
divers vocables. Ces saints et ces saintes ne sont point des

gurisseurs de maladies spciales.


Les sources des autres contres ont d'autres patrons, leur
patronage galement est tout local, et ne tient nullement la
vertu particulire de ces saints en tant que gurisseurs de maux

physiques. L'histoire des abbayes dont dpendaientces sources


pourrait peut-tre donner la solution du problme. Notre sen-
timent est que nous sommes en prsence de vieilles supers-
titions qui, sous la domination des druides, avaient t, dans
une cerlaine mesure, rglementes; traditions que le clerg

qui avait pris leur place aurait en partie conserves.


Nous
n'avanons point ces conjectures la lgre. Le dpartement
d'Eure-et-Loir, qui ne comprend qu'une partie du territoire
des anciens Carnutes, compte -z/-mn^e-^/^/ff/re sources sacres.
Ces sources se partagent presque galement entre les quatre
arrondissements qui chacun rpondent un groupe de tribus
distinct.

Arrondissement de Chartres, 12 sources.


de Dreux, 13
de Chteaudun, 10
de IVogent-le-Rotrou, 9'
1.Les villages o les sources se rencontrent sont :

Arrondissement de Chartres i Beville-le-Comte ;


Chuismes ;
Fontaine-la-
O02 LA RELIGION DES GAULOIS

11 est noter, quand on examine l'ensemble des ftes et

plerinages rattachs aux sources


et fontaines, qu'ils s'che-

lonnent de janvier fin dcembre, de manire ce que pres-

que tous les mois *


aient leur contingent. Il est probable
que, dans le principe, aucun mois
n'tait oubli. Nous rele-

en les dates suivantes


janvier, 3, 11 et 21
vons, effet, :

21 mars;!"' vendredi et 16 mai; 23 et 24 juin; 4 et 26 juillet;

7,8, 9, 15 et 16 septembre^; 9 octobre; 11, 26, 27 novembre;


1'' dcembre. Nous nous refusons voir l de simples effets

du hasard.
Plusieurs bourgs et villages dont dpendent ces sources
d'une eau sans aucune vertu relle n'ont plus aucune impor-
tance aujourd'hui et paraissent en avoir eu trs peu au moyen

ge. Ils ne se distinguent des autres bourgs


et villages que

pour avoir eu des liens plus ou moins troits avecdes grandes


de hiron Mine puis-
abbayes de BonnevaPdeMarmoutiers *,

sante influence ecclsiastique est vidente au moyen ge, mais


ne faut-il pas faire remonter ces traditions jusqu'aux druides?
et les abbs n'ont-ils pas pris ces petites localits sous leur

patronage parce qu'elles taient dj des lieux de runion,


le

Guyou; Fontaine-sar-Eure; Gailiardou (prieur dpendant de l'abbaye de


Bonneval); Mre-glise; Saiut-Emau Saint-Prest: Saiut-Remy-soiis-Auueau
;
;

Sours Ver-les-Ghartres; Voves.


;

Arrondissement de Dreux Auel; Les Chtelets; Goulombes; Digues Fou-


: ;

taine-les-Ribours Maillebois; La Puisaie; Les Ressnintes; La Saucelle; Se-


;

uantes; Senonches; Saint-Lubiu-de-Cravant; Vert-en-Drouais.


Arrondissement de Chleaudun Arrou; Brou; Charray (commune de
:

Cloyes); Equllly prs Saint-Avit;


La Fert-Villeneuil ; Montboissier Montigoy; :

Prouville Uuverre Yron (commuce de Cloyes sur-Loir [Yron est un bourg


; ;

de 48 habitants prieur dpendant de l'abbaye de Thiron fo7ide en li&6par


;

Thibaut IV, comte de Ckteaudun).


Arrondissement de Nogent-le-Rotrou Bazoches-Gouet; Ghamprond-eu-Ga-
:

tiiie; Charbonnires; Fontaine Simon Frag Luignes; Saiut-Denis-les-


; ;

Puits Saint-Jeau-Pierre-fixte; Saint-Victor-de-Button.


:

1. Except fvrier, avril et aot, sur lesquels les renseignements manquent.


eu septembre.
2. 11y aurait lieu de chercher pourquoi les ftes se multiplient
3. Abbaye de l'ordre de Saint-Benot toude par Foulques en 842.

4. Abbaye fonde prs de Tours par saint Martin en 371 aprs sou ordina-

tion et la fondation de l'abbaye de Ligugey eu Poitou.


5. Abbaye de l'ordre de Saint-Benot fonde en 1H3 par Bernard de Pon-

thieu.
LE CULTE DES EAUX 203

but de plerinages paens*. Nous ne voyons pas que Saint-

Remy-d'Auneau (23 habitants), guilly (26 hab.), Yron (48


hab.), La Fontaine-Guyon (58 hah.), Saint-Pre-en-Valle

(100 hab.), Saint-Lubin-de-Gravant (100 hab,), Saint-Eman


(108 hab.), Mre-glise (144 hab.), Saint- Jean-Pierrefixte (200
hab.), aient t jamais autre chose que des centres religieux.
D'o leur serait venu ce privilge si des superstitions locales
ne quand le christianisme s'tablit dans la
s'y attachaient dj
contre? Nous sommes encore en prsence de survivances.
Aurions-nous eu le culte chrtien de saint Seine si
dj
la dea Sequana n'avait pas t la nymphe vnre de la
source?
Nous n'avons malheureusement sur aucun autre dparte-
ments un travail aussi complet; toutefois, les renseignements
partiels recueillis ailleurs conduisent aux mmes rsultats !

Charles Gomart% dont l'tude porte sur un seul arrondis-


sement du dpartement de l'Aisne, y relve dix-sept saintes
fontaines^ sous les vocables de sainte Barbe, sainte Eulalie,
sainte Radegonde, sainte Yolande; saint Biaise; Dieu; saint

1. Un trs grand nombre d'abbayes portent le nom de Fontaine.

Fontaine-Andr, ancien abbaye de Suisse, au canton de Neuchtel.


Fontaine-Daniel, abbaye d'hommes, dans le Maine, une lieue de la ville

de Mayenne.
Fonlaine-Gurard, abbaye en Normandie, fonde vers 1187.
Fontaine-Jean, dans le Gtinais, fonde en 1124.
Fontaine-le-Comle, abbaye d'hommes, du diocse de Poitiers.
Fontaine-Saint-Martin, abbaye de filles, ordre de Saint-Benot dans le Maine.
Fontaine-les-Dlanches, abbaye d'hommes 2 lieues d'Amboise.

Je relve
dans le Dictionnaire des Postes un peu plus de trois cents localits portant
le nom de Fontaine ou Fontaines avec divers qualificatifs. Des recherches

devraient tre faites relatives aux lgendes qui peuvent tre attaches ces
localits.
2. tudes saint- giientinoises, t. III, p. 351.
3. Dans les communes Benay; Fieulaine, Flavy-Martel Fontaine-les-Clercs
: ; ;

Fontaine Notre-Dame Fontaine Uterte ; Gricourt Holnon Marteville Pleine-


; ; -, ;

Selve; Regny; Ribemont, Saint-Quentin; Sissy Surfontaine; Tugnes, Ver-


;

mant. Les fontaines appartenant ces communes sont places sous l'invo-
u

cation d'un saint, avec une lgende chrtienne et frquentes par de pieux
plerinages elles montrent que ni la rflexion, ni l'exprience n'ont pu d-
;

truire la confiance que le peuple conserve encore aujourd'hui dans la vertu

de leurs eaux "


(Ch.Gomart, p. 353).
204 LA RELIGION DES GAULOIS

Georges saint Pierre, des clercs et des ermites, vocables tous


;

trangers aux vocables d'Eure-et-Loir les saints et les


;

saintes sont tout autres. Ce n'est donc pas le caractre des


saints qui les dsigne comme patron des sources'.
Ch. Gomard croit, comme nous, aux survivances :

La lgende chrtienne, crit-il, s'est substitue la mythologie cel-


la plupart des fontaines de Pi-
tique dans les plerinages qui se font
cardie. Les saints ont remplac les fes.
Rien n'est pittoresque comme le spectacle que prsente la fontaine de
Saint-Quentin le jour de l'Ascension. Villageois et villageoises ont d-

sert les villages d'alentour pour se rendre la fontaine. On est tonn


de l'affluence de monde qu'on y voit arriver des villages d'Holmon, Ver-
mand, Attilly, Ktreilley, Fayet, Selenecy, Maissemy et
Marteville, Savy,
mme de de Saint-Quentin \ Presque tous les plerins ont la
la ville

main un gros bouquet de cette fleur parfume qu'on appelle potique-


ment mai-blum. J'ose dire que chaque alle du bois ressemble ce jour-
l . un
de ce ct parc anglais. C'est pour les personnes pieuses un ple-
rinage vnr, pour les lgantes villageoises une occasion de montrer
leurs rubans et leurs jolis minois. Tout l'espace compris entre la fon-
taine et les bois est encombr de paysans, de paysannes qui genoux,

qui assis, qui debout.


Le Courrier de Saint-Quentin dans son numro du 25 mars 1862, en
parlant de la fontaine de Saint-Quentin, rapporte une coutume qui exis-
tait autrefois dans toutes les communes environnantes. C'tait d'aller le

y^f novembre de 3 4 heures du matin en plerinage la fontaine. On

passait la nuit en cet endroit, on y entretenait un grand feu


dont cha-
cun emportait un peu pour allumer la lampe de la maison.

Les tudes de Bulliot sur le culte des eaux dans le

nous que
pays Eduen sont presque aussi instructives pour
celles de M. de Boisvillette sur le pays Chartrain, bien que
M. Bulliot se soit surtout proccup de trouver en pays
duen les traces de l'apostolat de saint Martin. Il n'est com-
des fontaines sous le
pletque de ce cl. La liste qu'il dresse
vocable de l'aptre ne s'lve pas moins de cinquante-huit^

1. Les divinits paennes des sources thermales, Borvo, Grannus, Sirona,

sont au contraire des divinits spcialement secourables aux malades. Borvo et


Grannus sont des Apolhns gurisseurs, Sirona une Artmis.
2. La fontaine de Saint-Quentin est situe une certaine distance de la

ville,dans le bois d'Holmon. C'est certainement l un ancien usage paen, un


souvenir un peu confus de la rnovation du feu solslicial. Voir plus haut.
3. Surpassant dj notablement le chiffre des fontaines sacres d'Eure-et-

Loir.
LE CULTE DES EAUX 205

Or saint
Martin, comme
l^oi, un peu plus tard, fai-
sainl

sant la guerre aux superstitions paennes relatives aux fon-


taines, aux arbres, aussi bien qu'aux pierres, si des fontaines
lui sont consacres, elles doivent l'tre au mme titre que les
'

chapelles rig-es sur l'emplacement des temples renverss.


Saint Martin, pas plus que saint loi, ne niait les miracles
faits aux fontaines paennes au nom des dmons; il exio-ea
qu'ils se fissent au nom du Christ ou de ses saints. Les fon-
taines furent christianises. Telle fut toujours la
politique de
l'glise.
L'ide d'lever autel contre autel, de sanctifier de nouvelles
sources ct des sources oh les paens allaient adorer leurs

gnies et leurs nymphes, ne peut se concevoir ni de la part de


saint Martin ni de celles des vques ou des abbs, ses suc-

cesseurs. Le clerg ne chercha jamais effacer le souvenir


des superstitions paennes qu'en dtruisant les monuments

auxquels ses souvenirs se rattachaient ou en les christiani-


sant*. Les sources Saint-Martin taient des fontaines sacres
avant d'tre, comme aujourd'hui, des sources saintes^.
Ces cinquante-huit fontaines Saint-Martin ne sont pas les

1. Saint Martin exorcisait les fontaines


(Bulliot, La mission de saint
Martin, op. laud., p. 6).
2. Les 58 sources de Saint-Martin se trouvent dans les communes suivantes
(nous relevons les indications donnes par M. Bulliot eu suivant l'ordre
des pages) Saint- Germain-du-Bois (chapelle et fontaine, p. 54), Bellenot et
:

(p. 60), Charigny et Roilly avec trois fontaines (p. 62), Vic-de-
Cissey-le-Vieil
Chassenay (p. 62), Lantilly (p. 64), Massigny-les-Vitteaux ^p. 70), Fresne
(p. 78), Nod, Etalente et Saint Martin-du-Mont (p. 89), Vanaire (p. 99j, Da-
rois et Salives (101), Arceau (p 104), Brognon (p. 105), Senay (p. 108), Gor-
boin et Couchey (p. 112), Bouillaud (p. 118), Mavilly (p. 125), Saint-Komaiu
(p. 138), Baubigny (p. 140), Cordesse (p. 235), Foissy (p. 240), Gissey-sur-
Ouche (p. 251), Baume-Laroche (p. 252), Chissey (p. 270), Saint-Martin- de-la
Mre (p. 270), Beaurey-Beauquay (p. 279), Laizy (p. 289), La Commelle-sous-
Beuvray (p. 293), Saint-Sernin-du-Bois (p. 301), Saint-Martin-de-Chazelle
(p. 302), Certenne (p. 303), Maison-Dru (p. Dettey
317), (p. 326), Thil-sur-Ar-
roux (p. 334), Cressy-sur-Somme (p. 337), Certnue (p. 303), Saint-Chris-
tophe- en-Brionuais (p. 347), Roussillon (p. 350), La Petite-Verrire (p. 354)-
Chteau-Chinon (p. 335), Ghaumart (356), Saint-Hilaire et Vauclair (p. 360),
Glux-en-Gleune (p. 362), Gienne (p. 368), Laroche-Milley (p. 398), Commagny
(p. 404), AUuy (p. 410), Bazolles et Huez (p. 421), Corbigny (p. 425), Cla-

mecy (p. 429), Druyes-les-Helles-Fontaiues (p. 435).


206 LA RELIGION DES GAULOIS

seules fontaines saintes du pays duen. Outre les fontaines

Saint-Martin, le duen renferme, ayant le mme carac-


pays
tre de saintet, un grand nombre de cours d'eau et de sources

diviniss au temps du paganisme.


Les fameux sanctuaires de la Seine et de ses affluents, crit BuUiot, at-
tiraient de toutes parts les plerins et les malades. Aucune rgion de
la

Gaule, peut-tre, n'avait pour les sources un culte plus gnral ni plus

populaire. Tous les cours d'eau tributaires de la Seine taient diviniss.


Dans ce pays accident o ils mergent du calcaire, parfois de grottes,
de creux de roches, de vallons pittoresques ou abruptes, chaque fon-
taine avait son gnie, sa dame, sa cloue, qui recevait les vux et les of-

frandes des habitants.

Cette nouvelle srie est aussi loquente que la prcdente.


Non seulement M. BuUiot nous y rvle des pratiques absolu-
ment paennes, mais insiste sur ce fait caractristique, com-
mun du reste aux fontaines Saint-Martin, que bien souvent
l'oratoire voisin est construit sur les ruines soit d'un sace//^<m,

soit d'un temple d'Apollon ou de Mercure.


A Saint-Mor coule une fontaine d'un certain renom, sous le vocable

du saint patron du lieu. Elle est le but d'un plerinage. Les malades vout
d'eau en nombre
y boire pour tre guris, mais doivent absorber les tasses
la gurison est infailli-
pair; dans le cas contraire, s'ils se mprennent,
blement compromise*.
A Arc-sur-Tille existait une enceinte circulaire construite en grand
appareil, dans laquelle on a recueilli deux statuettes de Mercure en
bronze -,

A la Fontaine-Sauve^, une quantit de silex votifs taient dissmins


le
l'entour :
agglomration confirme l'opinion d'aprs laquelle
cette
culte des eaux aurait t dj pratiqu en Gaule l'poque de la pierre

polie. Il existe d'autres exemples


de haches et de silex trouvs dans les
fontaines.
La fontaine de Chaignes est situe la limite de Saint-Romain de Dau-

bigny, en longeant la base du plateau d'AUvenet La cage qui


renfermait
cette fontaine, lorsque nous l'avons visite, il y a trente ans, tait forme,
comme celle de Saint- Ploto, de stles funraires romaines, mais la grande
dalle de prs de 2 mtres, reprsentant un long personnage d'une nudit

complte, indiquait une divinit mentionne par Courtpe comme


un
Priape. Ces pierres avaient t extraites de la pice de terre contigus

1. Mission de saint Martin, op. laud., p. 42.


2. Mission de saint Martin, op. laud., p. 104.
3. Missioti de saint Martin, op. laud., p. 62.
LE CULTE DES EAUX 207

la fontaiDe; divers objets votifs et des mdailles y avaient t trouvs


prcdemment'.
Le prieur^ de Commagny, une des plus anciennes dpendances de
Vahbaye de Saint-Martin d'Autun, fut ddi par les mornes de saint Hi-
laire, matre de saint Martin, sur une colline au sud-ouest de Moulins-

Engilbert, prs de la voie romaine, et j^assait pour tre lev sur l'em-
placement d'un oratoire paen'. Une source sacre, accessoire ordinaire
des temples et particulirement des sanctuaires ruraux, coulait au pied;
elle est aujourd'hui ddie saint Gervais ; une ancienne statue du saint

est place dans une niche sous la vote qui recouvre la fontame. Le jour
de Saint-Laurent, on y trempait les nouveaux-ns, et s'ils taient malades,
leurs langes. Dans les temps de scheresse le peuple descendait la s'alue dans
l'eau pour obtenir de la pluie*.

Et M. BuUiot ajoute :

Nous sortirions de notre sujet eu accumulant ici toutes les traces


encore subsistantes des superstitions celtiques que combattait saint Mar-
tin % toutes les fontaines, les pierres lgendes de chaque hameau

dont bien peu sont tombes dans l'oubli.

Il faut aussi que nous nous arrtions. Vous voyez quelle


est la fertilit du sujet. Je vous demande, toutefois, la per-
mission d'extraire encore de mes notes quelques renseigne-
ments les dpartements d'Eure-et-Loir, de
prouvant que
l'Aisne, de la Cte-d'Or, de la Nivre, de l'Yonne et de Sane-
et-Loire ne sont point des exceptions''. La Bretagne au moins

1. Missioti de saint Martin, op. laud., p. 140.


2. Dans le pays dueu comme dans le pays Chartraia la majeure partie des
foQtaines sacres dpendaient des abbayes. Voir plus haut, p. 202.
3. Cf. Collin et Gharleuf, Sainl-Honor-les-Baiiis, p. 281.

4. Cette pratique se retrouve eu Bretagne. Dans certaines paroisses du

Morbihau, dit Mah, ou a conserv la coutume d'aller certains jours proces-


sionnellement la fontaine avec la statue du saint pour la plonger dans l'eau.
Plus cet usage est bizarre, ajoute-t-il, plus il est probable qu'il a t tabli

pour anantir quelque ancienne superstition.


En
observer l'ing-
effet, fait

nieux rudit, une coutume semblable existait eu certains j)ays dans l'antiquit.
Tous les ans les femmes d'Argos allaient prendre au temple la statue de l'al-
las-Atlien et la conduisaient en pompe au fleuve Inachus o on la baignait
Rome o la desse Cyble tait
(Callimaque, Hymne 2). Mme crmonie
de l'Almon, affluent du Tibre (Ovide,
plonge solennellement dans les eaux
Fastes, liv. IV, v. 337). Saint Augustin (Cii de Dieu, II, 4) fait mention de
cette crmonie pendant laquelle on profrait de si tranges obcnits que les
spectateurs devaient s'en retirer
confus mulliludo dehidt abire confusa.
:

5. BuUiot aurait d ajouter et qu'il n'a pu dtruire.


:

6. Sans vouloir dire qu'une aussi grande abondance de faits pourraient tre

recueillis dans les autres dpartements.


208 LA RELIGION DES GAULOIS

serait une mine fconde. Lafonlaine de Baranton dans la fort

de Broceliant avait toute espce de vertus miraculeuses :

Quiconque ayant puis de l'eau la fontaine en rpand sur le perron


du chteau seulement quelques gouttes, rassemble soudain des eaux
charges de grle, fait gronder le tonnerre et voit l'air obscurci par

d'paisses tnbres*.

La Villemarqu fait remarquer que la mme tradition exis-

chez les Gallois. Les montagnards de Snowolon, dit-il,


tait

racontent encore, aujourd'hui, que si quelqu'un agite l'eau du


lac Dulenne de manire le faire rejaillir sur un bloc de gra-
nit voisin appel autel rouge, un orage s'lve avant la fin du
jour. On ne peut douter que ce soit l une lgende celtique.

La foi aux vertus de la fontaine Baranton ne s^'est pas perdue.


En 1835, dit l'auteur des Contes populaires, au mois d'aot, les habi-
tants de la paroisse de Goncoret* se rendirent processionellement, ban-
nires et croix en tte, au chant des hymnes et au son des cloches, la
fontaine de Baranton pour demander de la pluie au Ciel.

Le chevalier de Freminville cite une fontaine sacre situe


*
Primelin sous un dolmen . Emile Souvestre en signale trois
Bodilis, Saint-Laurent, Saint-Jean-du-Doigt. Il n'est pas,

dit M. N. Quellien dans La Bretagne ar^yioricaine ,


une seule
chapelle qui n'ait sa fontaine sacre ^
Rosensweig [op. laud., p. 237) avait dj dit Si toutes les :

fontaines ne se trouvent pas dans le voisiiage d'une glise ou


d'une chapelle, nous avons pu constater quil ny avait point de
chapelle ou d'glise qui n et sa fontaine particulire portant le
mme vocable quelle. Nous avons des exemples, chose trange,
de chapelles riges sur la source elle-mme quels que fussent ,

lesinconvnients et les difficults d'une pareille construction.


Florian Vallentin*^ en avait not un nombre considrable
dans le pays des Allobroges et des Yoconces.
1. La Villemarqu, Contes populaires des a?ic{ens Bretojis, t. (, p. 318, ci-
tant Guillaume le Breton (Guillaume Bretto), chapelain de Philippe-Auguste.
2. Goncoret est une paroisse du Morbihan.
3. Freminville, Antiq. du Finistre.
4. Em. Souvestre, Le Finistre en 1836, p. 94.
5. N. Quellien, La Bretagne armoricaine, p. 213.
6.Les dieux de la cit des Allobroges [Revue celtique, t. IV, p. et suiv.) ;

Les divinits indig'etes des Voconces (Bull, de VAcad. delphinale, t. Xll, 187(3).
LE CULTE DES EAUX 209

Les divinits nationales qui y prsidaient, crit-il, avaient t relji,'ues


dans les laraires des carrefours, desservis par les sevirs augustaux,

choisis gnralement parmi les affranchis, tandis que les prtres des
temples rigs dans la contre au^ h?^- dieux de l'Olympe taient de
haut rang et d'origine ingnue, pontifes, augures et flamines*.

Le regrett Sacaze n'tait pas moins affirmatif dans ses


tudes sur les divinits des valles pyrnennes.
Mais plus riche encore en sources sacres et superstitions
relevant des temps payons est le Limousin oii les archologues
du pays nous assurent que les fontaines saintes sont au nombre
de cent cinquante (voir Arinexe D). Le Limousin est avec
la Bretagne et le Morvan l'un des pays oii les traditions cel-

tiques sont le plus tenaces.


Enfin M. Gaidoz, le savant le plus comptent en pareille

matire, dans son excellent travail intitul Un vieux rite m- :

dical, mentionne un usag-e doublement intressant pour nous,

pratiqu Monlailland en Berry, o l'on va la fontaine de


Sainte-Rodne pour se g-urir de la migraine*.
On voit encore aujourd'hui, dans les Chenevires de Montailland, une
fontaine qui porte le nom de Sainte-Rodne et qui n'a cess d'tre un

objet de dvotion. Cette fontaine, assez semblable aux citernes de nos


marachers, est entoure de quatre murs dans l'un desquels est encastre
une image imparfaite de la sainte. On y vient d'assez loin pour la mi-
graine mais le malade qui veut obtenir sa gurison doit placer sa tte dans
;

une lgre excavation^ naturelle ou factice (?) de la paroi de droite, en se te-


nant suspendu au-dessus du bassin l'aide d'une flche de fer plante dans
la muraille, tant cette intention que pour aider puiser l'eau. Cette
manuvre, exigeant une certaine adresse, n'est pas sans danger, et il y a

peu d'annes une jeune fille se noya, dit-on, en voulant l'excuter. J'omets
dessein plusieurs superstitions grossires, rpudies par l'glise*.

Autre superstition, aussi radicalement paenne, rappro-


cher de celle de la fontaine de Sainte-Rodne'.

Tous les ans, depuis un temps immmorial, le 6 aot, jour de la fte de

1. Ce sont les seules fonctions que font connatre les inscriptions.


2. H. Gaidoz, Un vieux rite mdical, p. 22, d'aprs Veillt, Pieuses lgendes
du Berry, 1864, p. 72.
3. A rapprocher des dolmens trous.
4. Ce sont celles-l justement que nous aurions aim connatre.
3. Mmoires de la Socit des Antiq. de France, t. I, 1817, p. 428 : extrait
d'une lettre de M. Thomas de Saint-lMars.

14
210 LA RELIGION DES GAULOIS

saint Estapin, qui correspond, dans le calendrier, celle de la Transfigu-


ralion, un peuple immense' se rassemble Dourgue (Tarn) et dans les en-
virons. Les boiteux,les paralytiques, les aveugles, les malades de tout

genre viennent y chercber la gurison de leurs infirmits. Ils partent de


grand matin des villages o ils ont couch, et des prairies o ils ont t
obligs de bivouaquer; car ils sont en grand nombre et se rendent au
temple consacr saint Estapin. Ce temple est situ dans une gorge qui
s'ouvre vis--vis de la ville de Dourgne et au midi de la montagne. Les
plerins font neuf fois le tour du temple et se rendent ensuite sur la plate-

forme. L chacun trouve un remde son mal. Il suffitpour cela d'in-


troduire dans un des trous pratiqus dans les pierres du monument, le
membre afflig auquel ce trou est destin. Il y en a de diffrents calibres
pour la tte, la cuisse, la jambe, le bras, etc. Cette crmonie faite, on
assure que les boiteux marchent droit, que les aveugles voient, que les
paralytiques recouvrent l'usage de leurs membres*.
Lorsque cette premire preuve n'a pas russi, les plerins ont recours
ou de Saint-Jean. Cette fontaine est situe dans la
h\si fontaine de Montes

gorge qui suit immdiatement celle o est bti le temple de Saint-Es-


tapin.

Bien que les noms des divinits gauloises prsidant ces


sources nous soient parvenus en trspetit nombre, nous avons,
ce semble, le droit de conclure maintenant que l'usag-e de di-
viniser les sources en leur attribuant de mystrieuses vertus

gnral chez les Celtes. Il est probable que beaucoup de


tait

comme chez les Plasges^, taient innommes et


ces divinits,,
connues uniquement sous le nom gnrique qui, en celtique,
rpondait au deus ou au dea des Latins, associ au nom to-
pique de la source, sans que peut-tre le sexe de la divinit

1. Ce prodigieux concours tant devenu la cause de scandales et de d-

bauches, le temple de Saint-Estapin fut ferm en 1765 par arrt du parlement


de Toulouse. Il fut rouvert quelque temps aprs, ferm de nouveau par la R-
volution. Le culte depuis a t repris avec zle. (Note de M. Clos.)
2. Le temple est le dpt de bquilles et autres instruments devenus inutiles

aux miraculs. (Note de M. Clos.)


3. Cf.Hrodote, H, 52-53 Les
:
Plasges ne donnaient ni nom ni surnom
aucun des dieux. On a longtemps ignor l'origine de chaque dieu, leur forme,
leur nature et s'ils avaient tous exist de tout temps, ce n'est, pour ainsi
dire, que d'hier qu'on le sait. Je pense, en effet, qu'Homre et Hsiode ne vi-
vaient que quatre cents ans avant moi or ce sont eux, qui, les prerniers, ont
;

crit en vers la thogonie, qui ont parl des surnoms des dieux, de leur culte,
de leurs fonctions, et qui ont trac leurs figures. Les Celtes avant les druides

taient ce mme tat d'esprit, dans lequel taient encore les Germains au
temps de Tacite.
LE CULTE DES EAUX 211

ft prcis, sive deus sive dea, suivant l'antique formule. La r-

pugnance l'anthropomorphisme est un des traits particuliers


de priode. On a souvent attribu l'influence des
cette

druides l'absence de reprsentations figures des divinits chez


les Celtes. C'est une erreur.
L'antipathie existait ds de l'ge
la pierre et l'ge du bronze ;
la phrase de Tacite o il est parl
de cette interdiction s'applique non aux druides, mais aux Ger-
mains. C'est, au contraire, l'poque o rgnaient les druides

qu'apparaissent les premires reprsentations des dieux sous


la figure humaine. Les noms des saints et des saintes
que le
christianisme a substitus aux gnies paens nous sont seuls

parvenus, mais ces noms se rattachent des usages, des


crmonies, des pratiques, des plerinages qui sont bien
celtiques dans leur essence et dont la plus grande partie taient
dj, l'poque romaine, des survivances. C'est ces lgendes,
ces pratiques paennes que nous devons demander la rv-

lation du gnie mythologique de nos pres. Les druides ont


pu prsider ces crmonies suivant un principe presque
gnral dans la haute antiquit en dehors du groupe aryen, la
ncessit de l'intervention du prtre, chaman ou druide, pour

que le sacrifice ou la prire ft valable. Ils n'en ont point t

les introducteurs.

A ct des fontaines, les lacs taient galement l'objet d'un


culte en Gaule. Nos renseignements sont moins riches cet
gard. Ils sont mme trs pauvres, sans que nous en saisis-

sions la cause. que chez nous les lacs sont relati-


Il est vrai

vement rares. Nous avons toutefois de ce culte un exemple


historique que nous pouvons considrer comme typique. Nous
voulons parler du culte paen que l'on rendait encore au lac
Saint-Andol, du temps de Grgoire de Tours'.

Au pied du mont Helanus, un grand lac existait- o las populations


des environs se rendaient en grand nombre certains jours, dans le but
de faire des offrandes la divinit du lieu laquelle comme libamina
les uns offraient, en les jetant dans le lac, des habits d"lionime de lin et

1, S. Gregorii episc.Turoitensh- opra omnia, i\lDG\GlX, [).


874.

2. Le lae actuel de Saiut-Audrol.


212 LA RELIGION DES GAULOIS

de drap, mme des toisons entires, d'autres des fromages, de la cire,


des pains et mille autres choses, chacun suivant ses moyens. Ces pra-
l'occasion d'une
tiques taient suivies de sacrifices d'animaux. C'tait
fte. On faisait conduire en ce lieu des charrettes de provisions pour <rois

jours, que l'on passait, tout entiers, faire bonne chre. Le quatrime
jour, quand tout le monde tait sur le point de
s'en retourner, il ne

manquait jamais de s'lever un furieux orage, ml de tonnerre et

d'clairs, lueur desquels il tombait tant d'eau et de pierres qu'on


la

dsesprait de sa vie et de son retour. Les paysans du pagus n'en c(^n-


tinuaient pas moins de se rendre, au jour dit, au bord du lac et d'y
accomplir leurs crmonies impies, quand, dit Grgoire de Tours, un
vque du pays, inspir par la Divinit, eut la pense d'difier, au bord
du lac, une chapelle sainl Hilaire de Poitiers, dans laquelle il dposa
des reliques du saint disant, au peuple Ne continuez pas, mes chers
:

fils, pcher devant le Seigneur. Il n'y a dans le lac aucune puissance

a laquelle vous deviez ces pratiques *.

Saint Grg-oire ne nous dit ias, si,


partir de ce moment,
les plerinages cessrent. Il affirme seulement, ce qui est plus
croyable, que la tempte annuelle qui accompagnait la fte
paenne ne se reproduisit plus.
Quant la terreur que le lac inspirait aux paysans du G-

vaudan, un de mes confrres, orig-inaires de la Lozre, me


dit qu'elle n'a pas disparu. Les paysans ne passent pas sur les

bords du lac sans des pices de monnaie; et il n'est


lui jeter

pas certain que Ton n'y aille pas encore isolment


en pleri-

nage*.
Nous ignorons le nom du dieu ou de la desse que l'on ado-
rail au pied du mont Helanus.

1. Nolite, ftlioli, peccare ante Dominum, nulla est enim religio in stagna.

Noliie maculare aninius vestras in his rilibus vanis, sed potius cognoscite Deum.
Nous donaoQS cet extrait de Grgoire de Tours, d'aprs Dom Martin La Re-:

ligion des Gaulois, t. 11, p. 57.


2. Il serait intressant d'y faire des fouilles.
DEUXIEME PARTIE

LA GAULE APRS LES DRUIDES


LA GAULE APRS LES DRUIDES

XVP LEON
RSUM DE LA PREMIRE PARTIE

Les religions, quelque moment de leur existence que nous


les examinions, sont toutes, plus ou moins,
remplies de survi-
vances'. Aucune ne forme dans son ensemble un tout logique
dans toutes ses parties, comme peut l'tre un systme de phi-
losophie. Les religions recueillent, dans le cours de leur
dveloppement, des lments nouveaux qui les rajeunissent
transforment, mais sans qu'elles se dbarrassent jamais
et les

compltement de leur pass. Ces reliques du pass, l'il pers-


picace d'un observateur habitu aux recherches scientifiques
peut les retrouver.
Ces observations trouvent particulirement leur application
dans les pays dont la population, comme en Gaule, se com-
pose de plusieurs couches successives et diverses, de conqu-
rants ou d'immigrants, de complexion religieuse diffrente,

ayant eu chacun leurs divinits particulires qu'ils ont du


tenter d'introduire dans le culte national ou, ce dfaut, qu'ils
ont d conserver titre de culte familial ou de tribu. Quand
les Grecs, puis les Romains se sont trouvs en contact avec
lespopulations qui s'tendaient du Rhin l'Ocan, de la mer
du Nord la Mditerrane, ils y trouvrent et nous signalent

eux-mmes des Ligures, des Ibres, ou Aquitains, des Celles,

1. Nous voulons surtout parler du ct extrieur des religions, des pratiques


et du culte.
216 LA RELIGION DES (lAULOIS

des Galates et des Belges formant un corps de nation auquel


lesRomains purent bien donner un nom ethnique gnral, qui
les comprenait tous indistinctement, mais dont les diverses

branches n'avaient pourtant pas perdu tout caractre de per-


sonnalit, sans compter les couches primitives et profondes
dont ni les Grecs, ni les Romains n'avaient eu conscience, la

couche des populations quaternaires ei celle, bien plus impor-


tante par le rle prpondrant qu'elle a jou, l'origine, la
couche laquelle nous devons l'rection des monuments mga-
lithiques et l'introduction de la civilisation que ces monuments
reprsentent. Mais cette diversit de population dont la consta-
tation scientifique, aujourd'hui prouve, donne la clef de notre
histoire aux poques de l'indpendance, n'tait point pour
frapper Timagination des historiens grecs et latins, mme les
plus srieux et les plus philosophes. Csar* et Strabon y font
allusion sans en signaler l'importance. Ils n'y insistent pas.
L'existence en Gaule d'une aristocratie militaire et d'une aris-
tocratie religieuse dominant le reste de la nation rduite une
*
sorte de servitude [plehs paene servoriim habetur loco) est

tout ce qui leur semble digne de mention. Dans cette consti-


tution sociale si diffrente de la leur, ils ne voient rien d'anor-

mal, rien qui mrite explication et passent. L'tat religieux


de la Gaule semble les laisser un peu moins indiffrents, mais
ilsn'en voient que le ct extrieur, sans chercher rien

approfondir. L'existence d'une puissante corporation o se


recrutent les druides, jouissant de nombreux privilges, entre
les mains de laquelle sont concentrs l'administration de la

justice et l'enseignement de la jeunesse, dont les prtres sont


la fois devins et mdecins, parmi lesquels se trouvent mme
des astronomes et des philosophes, a seule attir leur atten-
tion. De leurs doctrines, une seule est mise en lumire : la

1. La premire phrase des Commentaires de Csar montre toutefois qu'il


avait plus qu'on ne pense la conscience de ces diversits dans la population
de la Gaule Gallia est omnis divisa i?i partes trs... Hi omnes lingua, insti-
:

tuas, legibus inter se differunt. Csar aurait d ajouter qu'ils diffraient ga-
lement sous le rapport du culte.
2. Csar, B. G., VI, xin.
RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 217

croyance l'existence d'une autre vie. Ces prtres leur appa-


raissentcomme des espces de mages, disciples de Zoroastre.
Quelle action ces mages, ont-ils eue sur les croyances populaires?
Si nous en croyons Csar, malgr le monopole de l'enseig-ne-
meiit dont ilsjouissent, cette action aurait t nulle sauf sur un
point : la croyance l'immortalit de l'me. Sur les principaux
dieux Mercure, Apollon Minerve, Mars et Jupiter, les Gaulois
:
,

auraient eu des ides analogues celles des autres natio7is\ La

religion populaire n'existe pas pour lui^ En dehors de la


croyance des Gaulois une autre vie, un seul usage, une seule
pratique religieuse, lui parat mriter une mention spciale:
la pratique habituelle des sacrifices humains auxquels les

druides prsident. L'originalit de la religion des Celtes, aux

yeux des historiens ou moralistes grecs et romains, se rsume


en ces deux faits croyance une autre vie; pratique rituelle
:

des sacrifices humains; pour sur les dieux en gn-


le reste,

ral et les divinits du panthon grec en particulier^, des ides

analogues celles des autres nations.


S'en tenir ces tmoignages serait se faire une ide bien
fausse et bien incomplte de la religion des Gaulois et du
caractre des druides. Le principal but de ce cours est de vous
le dmontrer. Les Gaulois n'avaient pas attendu pour avoir
une religion, que les druides, ainsi que nous l'apprend Csar,
fussent venus de la Grande-Bretagne leur en apporter une.
Nous ne voyons pas d'un autre ct que ni les Phniciens, ni
lesGrecs aient eu, en dehors des ctes, aucune influence reli-
gieuse sur le pays. Nous avons assez insist, sur ce point dans
nos premires leons, pour esprer vous avoir convaincus.
Nous n'avons trouv aucune trace sensible de culte l'po-
que quaternaire ou mme l'poque des cavernes, c'est--dire

pendant toute la priode dite de la pierre clate \


cela ne veut

1. De his eamdem fere quam reliquae gentes habent opinionem


{B, G.,
VI, XVII).
2. Frret a dj montr combien, sous ce rapport, les ides de Csar taient

fausses. dit. in-12, t. XVIII, p. 161 et suiv. (1796) et notre Annexe A.


.3.
Adopt par les Romains.
218 LA RELIGION DES GAULOIS

pas dire que les populations fussent alors prives de religion,


mais seulement qu'aucun monument de cette religion ne nous
est parvenu*; l'tude des monuments mgalithiques, au con-
traire, nous a rvl avec nombreuses preuves l'appui, durant
la priode de la pierre polie, une re de ferveur religieuse sur
le caractre de laquelle le magnifique dveloppement du culte
des morts ne peut laisser de doute. Ce n'est pas seulement

par l'aspect monumental des chambres spulcrales dont la


solidit, comme celle des pyramides d'Egypte, a dfi les si-

cles, mais par leur contenu, que ces importantes spultures


nous ont initis aux secrets du pass. Je veux parler de cette

abondance de pierres prcieuses trangres au pays, jade,


jadite, callas ou turquoise, chloromlanite, cristal, perles
d'or dposes auprs des morts, par centaines dans certains

monuments, aussi bien que de ces sculptures bizarres que


nous retrouvons presque identiques des deux cts du dtroit
de la Manche, en Irlande, en Ecosse, comme en Armorique et

jusque dans l'Inde, x'^joutons que des crmonies magiques


s'accomplissaient dans ces caveaux. Les sagaces observations
de M. Abel Matre nous ont permis de conjecturer que l'alle
couverte deGavr'-Inis tait la tombe d'un chiromancien, aprs
avoir peut-tre t sa demeure, celle, au moins, d'un magicien.
Au Man-er-H'oech, au Man-Lud, les crmonies funraires
dont nous saisissons les traces, bien que d'un autre genre,
nous ont prsent le mme caractre cabalistique. Nous avons
assist un sacrifice de chevaux dont les ttes, quand la

chambre fut ouverte parle regrett RenGalles, reposaient en-


core sur des menhirs aligns en demi-lune; nous avons trouv
dans la chambre spulcrale une grande et superbe hache en

chloromlanite reposant sur un disque ovale en jade, prcde


et suivie d'autres haches et de grosses
perles en callas, traant
sur le plancher de l'angle est Tangle ouest, c'est--dire dans
la direction de la marche du soleil, une diagonale laquelle

1. La perfection de certains dessins et gravures de l'poque des cavernes

indice d'un dveloppement intellectuel trs remarquable, rend cette absence


hypothtique des religions bien invraisemblable.
RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 219

de ne pas attacher une signification mys-


il
parat impossible
tique. Comment mconnatre la signification de ces fouilles?
Et peut-on se refuser y voir une sorte de rvlation de l'tat

social qui rgnait alors au nord-ouest de la Gaule?


Ces faits empruntent une plus grande importance l'ten-
due de la zone gographique sur laquelle dominent les monu-
ments mgalithiques \ qui comprend tout l'ouest de la Gaule,

la plus grande partie de l'Irlande, les contres mridionales de


l'Angleterre, la Scandinavie presque tout entire, les ctes
de

la Germanie jusqu' hauteur de Berlin, Plus l'ouest, nous


la

les retrouvons en Portugal. Ils reparaissent au Maroc, en

Algrie et en Tunisie. Les ctes nord-est de la mer Noire % au


pied du Caucase, les ctes sud-ouest de la mer Caspienne '^
le pays des Hittites, en Syrie, plusieurs contres de l'Inde

possdent des groupes de monuments du mme ordre.


Des dtails trs particuliers, comme l'existence d'ouvertures
circulaires (dolmens trous)* intentionnellement pratiques
dans la paroi antrieure, ou dans le vestibule de la chambre

spulcrale, un systme particulier de cupules et de cercles

gravs sur des roches erratiques ou des rochers, n'ont d vous


laisser aucun doute sur la parent religieuse de ces monuments.

Des tribus de mme civilisation ont parcouru par del les

temps historiques, de l'est l'ouest, ces vastes contres. L'hy-

pothse est-elle invraisemblable? Nous croyons vous avoir


dmontr qu'elle est logique et s'appuie sur les plus srieuses
considrations.
Examinons nouveau la carte n^ 2 de l'atlas de Franois Le-
^
normant ;
mditons-en
lgende Age de la prpondrance
la :

des Chamites Touraniens avant les migrations aryennes


et des

3500 ans environ avant J.-C. Pntrons-nous de ce que dut

1. \oir Archologie celtique et r^auloise, 2"= Jit., planche V, et la carte com-


plte dpose au Muse de Saint-Germain,
2. Dubois de Montpereux.
3. J. de Morgan, Mission scientifique au Caucase.
A. Cf. Arch. celt. et gauloise, 2^ d., p. 17,".

5. Histoii'e ancienne de VOrient antrieurement aux guerres mdiques. Atlas,


carte, n" 2.
220 LA RIXIGION DES GAULOIS

tre cet immense premier empire dont le centre, occupant


les contres qui seront bientt la Chalde, l'Assyrie et la

Mdie, s'tendait alors surtout le nord de l'Asie et dbordait


sur l'Europe. Rappelons-nous qu'au v" sicle avant notre re*,
tout le nord de cet empire tait encore terra incognita pour
les Grecs, et nous serons amens nous demander si, pen-

dant ces trois mille ans de vie ignore, ce monde primitif n'a

pas d faire son uvre, comme le monde aryanis. Cette


uvre que nous ignorions^ de grandes dcouvertes commen-
cent nous en rvler la puissance. Elles nous apprennent

par le tmoignage de monuments :

1 Que cette zone septentrionale d'une immense tendue


tait occupe, depuis l'antiquit la plus recule, comme elle
l'est encore aujourd'hui, par une srie de tribus appartenant
un groupe linguistique particulier: le groupe touranien, fai-
sant pendant, pour ainsi dire, au groupe mridional des langues
dites indo-europennes.

2 Que ce groupe touranien, dont se sont dtachs post-

rieurement ' l're chrtienne les Turcs


Hongrois, et les

auquel appartiennent encore les Finnois, non seulement ne

reprsente pas des dshrits de la nature, vous une ter-

nelle barbarie ou une destruction lente, mais parait, au


contraire, avoir donn naissance la plus ancienne civilisation
du monde, une civilisation, pour le moins, aussi ancienne
que gyptiens ^
celle des

3 Nous avons vu que bien avant qu'il ft questiodd'Hbreux,


d'Assyriens des reprsentants de ces tribus tou-
et d'Hellnes,

raniennes, disons scythiqiies, pour nous servir du terme sous


lequel les Hellnes les ont connues, avaient fond, au sud
de la Msopotamie, des cits florissantes auxquelles la Bible
fait allusion et dont nous retrouvons les ruines. Ces vieux

1. Voir la Carte du monde connu des anciens, d'aprs Hrodote [La Gaule

avant les Gaulois, 2" dit., p. 162).


2. 11 parat de plus en plus probable que la civilisation gj'ptienne est fille

de la civilisation chaldenne. Justin soutenait dj, d'aprs Trogue Pompe,


que la civilisation scythique tait plus ancienne que la civilisation gyptienne.
RSUM DE LA. PREMIRE PARTIE 221

Touraniens ne possdaient pas seulement, 3,500 ans au moins


avant notre re, l'criture cuniforme* que les Assyriens
conservrent comme criture sacre, mais tout un systme re-

ligieux compos de formules et d'incantations magiques, gra-


ves sur des briques crues dont un grand nombre sont parve-
nues jusqu' nous, et qui ont pu tre dchiffres. Le souvenir

vague mais persistant s'tait conserv en Orient^ de la longue


domination des Scythes sur l'Asie centrale. On rapporte,
crivait Justin, abrviateur de Trogue Pompe, que VAsie leur

paya tribut pendant quinze cents ans. Elle fut affranchie par
Ninus, roi d'Assyrie^. fond de la population
Ajoutons que le

mdique, chez laquelle se dveloppa l'institution des mages,


tait touranienne. Nous pouvons y suivre^ a pu dire Fr. Lenor-

mant, le dveloppement de l'esprit touranie7i, y saisir les princi-

paux caractres de la civilisation touranienne dont les briques


sacres dcouvertes en Chalde donnent en partie le secret^
JNous avons vu que la caractristique de cette antique reli-

gion tait la croyance aux Esprits dont la nature entire est


remplie, esprits gnralement mal disposs pour les humains
et dont il faut conjurer les malfices par des formules et des

incantations". C'est, au fond, le chamanisme de nos jours, tel

que les voyageurs nous le montrent encore vivace en Mongo-


lie, en Tartarie et chez les Finnois. Le D"" Laenrot a pu recueil-
lir une srie nombreuse de chants magiques finnois, rappelant
de la manire magiques et incan-
la plus frappante les chants

tations des Accads touraniens, traduits par Franois Lenor-

1. Cf. Maspero, Histoire ancienne des peuples de l'Orient (coll. Hachette),


l vol., p. 570.
2. Nouvelle preuve de la srieuse attention que mritent les vieilles lgendes
qui, sans doute, ont besoin d'tre expliques, mais qui, presque toujours, con-
tiennent un grand fond de vrit,
3. Justin, dit. Panckoucke, liv. Il, ;, p. 42 : His igitur Asia per mille

quinquentos annos vecligalis fuit. Pendendi tributi finem Ninus, rer Assyriorum,
imposait.
4. F. Lenormant, La magie chez les Chaldens.

5. Dont les prtres avaient le dpt. Il y avait eu en Chalde une classe

sacerdotale, de toute antiquit. Les mages furent leurs successeurs.


6. D' Laenrot, Les anciens chants magiques du peuple finnois (en sudois).
22'-2 LA RELIGION DES GAULOIS

mant. Vous vous rappelez que les Finnois appartiennent la

famille touranienne. Voil tout un vieux monde ressuscit et

de la vraie pr-histoire.

Or, ce groupe de superstitions dpendant du culte chama-


rattacher non seulement les supersti-
nique, nous ont paru se
tions relatives la vertu des minraux, l'astrologie, aux exor-

cismes, mais la puissance des sacrifices humains, superstitions


au temps de Csar, qui rgnent
qui rgnaient encore en Gaule
encore et sont trs vivantes dans plusieurs contres borales.
Nous vous en avons cit des exemples rcents, dont Tun est un
drame des plus mouvants. Nous inclinons de plus en plus
croire que l'origine de la pratique des sacrifices humains
rituels doit tre cherche chez les Touraniens et non chez les

Smites, oii ils nous paraissent s'tre conservs, comme chez

les Hellnes et chez les Latins, l'tat de survivances. Nous


avons insist sur les motifs de notre conviction.
Quand, du fait de l'existence de monuments analogues, sinon
mahados ou
identiques (les dolmens trous, les cupules^ les
cercles concentriques fuses), ainsi que de la superstition re-
lative aux pierres de tonnerre que nous retrouvons s'chelon-

nant de l'Irlande aux rives du Gange, nous rapprochons cet


autre fait, non moins remarquable, la succession de grandes

invasions scythiques, tartares, mongoliques, commenant


avec les Scythes de Justin une poque prhistorique, se re-
nouvelant aprs bien des tentatives ignores
historiquement,
au vi sicle de notre re, avec Attila; au xii% avec Gingis-

Khan; au xivS avec Timour ou Tamerlan, nous sommes


de ces immenses dplace-
oblig de reconnatre la possibilit
ments, de ces conqutes lointaines, consquence logique de
la vie nomade des tribus scythiques qui portaient ainsi au

loin la propagation de leur langue et de leur culte. Nous

aurons l'occasion de revenir sur cette question. Contentons-


nous d'tablir que, tandis que la Gaule, de l'aveu de Po-

lybe, qui vivait au u sicle


avant notre re, tait et avait
de la Gaule centrale) aux
toujours t un pays ferm (je parle
influences mditerranennes, elle tait toute grande ouverte,
RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 223

du cl du nord et du nord-est, l'invasion des tribus toura-


niennes et aux influences chamaniques. Pour reconstituer par
la pense la vie sociale des tribus mgalithiques, c'est chez les

Finnois et les autres peuples de civilisation touranienne que


nous avons d en aller chercher les lments.
Voil un premier fond religieux qui, dans une certaine me-

sure, ragit encore sur nous. La religion des Gaulois serait une

nigme indchiffrable nous n'en demandions pas la solution


si

ces vrits. Beaucoup de nos superstitions que le christia-


nisme et la science ont eu tant de peine draciner, ont cette

antique origine.
A l'ge de la pierre succde, en Gaule, l'ge des mtaux
(bronze et fer). De nouvelles influences religieuses trs puis-
santes, bientt victorieuses, les influences dites aryennes,

remplacent, durant cette priode, les influences que nous


avons qualifies de scythiques. Des tribus apparentes aux
Celtes, cantonnes dans les Balkans et sur le haut Danube,
une poque antrieure au x^ sicle, passent le Rhin en petit
nombre, incessamment suivies par des tribus de mme race
ou du moins de mme civilisation dont la valle du P est
bientt inonde comme la valle du Danube'. La civilisation

de ces tribus est d'un ordre suprieur celle des tribus m-

galithiques qui, bien que plus nombreuses, sont celtises par


les nouveaux venus. Les tribus primitives, les tribus toura-

niennes, taient surtout pastorales ;


les nouveaux venus
taient, en majeure partie, agriculteurs. Ils nous apportaient,
avec le rite funraire de l'incinration (les tribus touraniennes

inhumaient), le culte du feu sacr que nous retrouvons chez


tous les peuples de civihsation aryenne. Une rvolution reli-

gieuse aussi profonde est l'indice d'une rvolution sociale


importante.
de nos conjectures que
Jusqu'ici nous n'avions eu l'appui
des monuments muets, des comparaisons et des assimilations,

toujours contestables, des situations sociales analogues,

1. Voir Les Celles dans les valles du Danube el du P.


224 LA RELIGION DES GAULOIS

des vraisemblances, des survivances lointaines et bien effa-


ces, comme celles qui ont trait aux pierres de foudre, au
culte de certains mgalithes et aux exorcismes. Le nouveau
culte se prsente nous avec un cortge de pratiques expi-
rantes, sans doute, mais non pas mortes encore et une srie de
monuments qui ne sont plus absolument muets. Nous mettons
les pieds sur le domaine de l'histoire. Nous faisons allu-

sions, ai-je besoin de vous le rappeler, aux pratiques relatives


aux crmonies solsticiales, aux petits autels pyrnens et

autres monuments portant des signes solaires comme la rouelle


ou le swaslika ;
nous les retrouverons sur les monnaies
armoricaines. Ces pratiques, ces symboles traditionnels sont
d'autant plus intressants pour nous qu'ils nous transportent
incontestablement bien au del de l'poque o le druidisme a
d prendre possession de Gaule. Nous avons vu les pra-
la

tiques des feux de la Saint-Jean faire partie des crmonies


qui se reproduisaient Rome aux anniversaires de la fonda-
tion de la Ville ternelle o, disait la lgende, elles avaient jou
un rle. Au sicle d'Auguste on n'en connaissait dj plus
le sens.

Les symboles de la roue et du swastika remontent, de leur


ct, en Asie-Mineure et dans les les de la Mditerrane,

quinze sicles au minimum avant notre re. Ils ne semblent pas


moins anciens dans l'Inde. En Gaule, aux environs du viii si-
apparaissent dans les stations lacustres. Les plaques de
cle, ils
ceinturon des ncropoles de la fort de Haguenau, des tumulus
du pourtour d'Alaise' (Doubs) et des environs de Sigmarin-

gen^, les statues de Vlaux, la pierre Sauvaire ^ les petits autels

pyrnens, les autels des cohortes en Grande-Bretagne tmoi-


gnent du respect dont les symboles du swastika et de la roue
taient rests entours en Gaule pendant plus de huit sicles.
Undernier tmoignage, le plus clatant, de la valeur mys-

tique attache au swastika est le fait reconnu par l'Eglise elle-

1 . Voir Les Celtes dans les valles du Danube et du P, p. 89 et suiv.


2. Aux sources du Dauube.
3. Voir plus haut, p. 152 et plauche S.Mir
RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 225

mme, que ds le iii^ sicle, les chrtiens se le sont appro-

pri. Mme phnomne s'est produit pour les feux de la


Saint-Jean et un grand nombre de cultes locaux o les saints
ont pris la succession des divinits paennes*. Or dos impres-
sions aussi persistantes, aussi vivaces, aussi gnrales, se-
raient inexplicables, si elles n'taient le rsultat de croyances

ayant longtemps et fortement domin les populations, chez


lesquelles nous en retrouvons les traces encore chaudes sous
les cendres qui les recouvrent. Le caractre de gnralit et

ineffaabilit de ces croyances autorise une autre affirma-


tion : la persistance dans le pays des groupes de tribus pas-
torales et agricoles qui en taient dpositaires.
Ces croyances, ces usages, ces pratiques, les druides les
ont trouves tablies, enracines dj dans le cur des popu-
lations, lorsque de l'Angleterre ou de l'Irlande ils sont venus

apporter en Gaule les bienfaits de leur puissante et savante


organisation. Ils les ont acceptes et diriges ils ne les ont :

point importes. Elles taient antrieures; elles se retrouvent


l o jamais les druides n'ont mis le pied.

En rsum, fond religieux de la Gaule est d l'appoint


le

de deux courants distincts bien caractriss un courant scy- :

thique ou touranien, d'origine septentrionale, pntrant chez


des populations vraisemblablement de mme origine; un
courant probablement celtique, trs postrieur, d'origine cau-
casienne pour en indiquer la direction et le point de dpart

prochain, dpositaire des principaux lments de cette civili-


sation aryenne destine par sa supriorit l'empire du
monde. Nos vieilles populations taient dj pntres de cet
esprit nouveau quand les druides ont fait leur apparition en

Gaule, y ont install leurs communauts^ et se sont peu

1. C'tait la doctrine de saint Augustin {Eoist. XLVIl ad Public.) :


Quum
templa, idola, luci la honorem Dei couvertuntur, hoc de illls fit quod de
hominibiis quuui ex sacrilegis et impiis lu veram religionem convertuntur .
Cf. plus haut, p. 113, !a lettre de saint Grgoire le Grand au sujet de la cou-
version des Anglais.
2. .le me sers dessein de cette expression dont nous expliquerons bientt
l'importance.
15
226 LA hELIGlON DES GAULOIS

peu rendus matres de la vie morale du pays, qu'ils ont disci-


plin.
La Gaule consquemment n'a t le foyer, le centre d'au-
cune explosion originale spontane du sentiment religieux,
et

bien que ce sentiment ft trs profond chez nos populations

primitives, natio est o?nnis Gallorum admodam dedita reli-


(jionibiis^. Elle a t, si je puis dire, un rceptacle de rayons
venus d'ailleurs. Elle en chaleur, sans en pn-
a ressenti la

trer les causes. La croyance instinctive une vie future, com-


mune toute la famille hyperborenne ^ semble avoir constitu
sa seule originalit native. Le sentiment religieux est inn
dans le cur de l'homme. L'homme, a
dit Quatrefagcs,

avec beaucoup de justesse, est un animal religieux ; c'est un


des caractres qui, avec le langage articul, le distingue des

animaux; mais ce sentiment inn, l'tat vague, n'est pas une


religion. Pour que l'homme ait pu mettre profit le don inn
de la parole, a fallu que, pendant la priode mystrieuse
il

d'enfantement de l'humanit, le langage prt une forme d-


finie, que dans des espces de laboratoires humains, les divers

types de langues s'laborassent, pour de l se rpandre dans


le monde, et la science est en mesure de dmontrer que ces
laboratoires n'ont pas t nombreux. Les langues n'ont fait

depuis que se modifier, aucun type nouveau n'a t cr de-

puis les temps historiques. A bien des gards, il en est de


mme des symboles religieux. Les ides religieuses pour se
transmettre l'tat de religion ont besoin, comme les langues,
de revtir des formes dfinies. Ds la plus haute antiquit,
leur langage a t le symbole. La cration des principaux

symboles contemporaine de la cration du langage et de


est

l'criture. Sous ces divers rapports, il n'y a rien eu de spon-

tan en Gaule. Il tait donc naturel d'aller chercher au de-


hors le sens original de ces premires crations, pour en
mieux dterminer l'esprit. Comment ces premiers germes

Csar, B. G., VI, 16.


1.

2. Nous avons vu
cet instinct trs prononc chez les tribus russes d'origine
finnoise. Voir plus haut, p. 89.
RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 227

de religion se sont-ils dvelopps? Sous quelle protection

s'y sont-ils acclimats et maintenus? Les tribus sauvages


livres elles-mmes sans organisation religieuse ou patri-
arcale n'ont point cet esprit de conservation. Nous avons

conjectur que cephnomne de survivance tait d en Gaule


l'existence de familles de chamans pour la priode lou-

ranienne; l'autorit hrditaire du pre de famille ou de


chef de tribu pour la priode aryenne, c'est--dire la condi-
tion sociale primitive des deux groupes.
La belle tude de Fustel de Coulanges sur la cit antique
et le systme patriarcal des premiers Aryas, les tudes si in-

tressantes que les historiens et voyageurs des pays du nord


ont faites sur le chamanisme^ mettent ces vrits dans tout
leur jour.
A un certain moment druides arrivent en Gaule, y ta-
les

blissent leurs congrgations, s'imposent aux chefs de tribus

par la supriorit de leur savoir et la force de leur discipline.


Sous leur influence, les populations de la Gaule se transfor-
ment et s'acheminent vers une certaine unit morale et reli-

gieuse qui leur avait manqu jusque-l. Le chamanisme dis-

parat peu peu non sans laisser des traces, et la Gaule se


prparait tre une Irlande^ quand la conqute galatique vint
arrter ce dveloppement normal et jeter chez nos anctres
un tat de trouble dont ils ne se relevrent jamais complte-
ment.
C'est ce qu'il nous reste exposer durant le second se-
mestre.

1. Voir V Annexe B.
2. L'Irlande celtique et druidique avait une constitution des plus savantes
dont nous exposerons le mcanisnae dans une prochaine leon.
XVir LEON

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUH LES MONNAIES GAULOISES

A un certain moment apparaissent en Gaule diverses traces


d'une organisation sociale dont le caractre rvle une ide
directrice. Nous nous proposons de suivre la piste ces traces

rvlatrices. Nous nous occuperons d'abord des monnaies


symboles religieux.
Malheureusement
pour le progrs de nos lumires, crivait
rillustre Lamarck, nous sommes presque toujours extrmes
dans nos jugements comme dans nos actions et il ne nous est

que trop commund'oprer la destruction d'une erreur pour


nous jeter dans une erreur oppose'.

Ces rflexoins peuvent s'appliquer l'tude des symboles


religieux.
L'cole allemande de Greuzer voyait des symboles partout;

l'exagration du systme amena une raction, mais cette r-


action n'a-t-elle pas dpass le but? Nous ne craignons pas
de l'affirmer en ce qui concerne la symbolique des mdailles

gauloises, dont nous sommes amen parler aujourd'hui,


comme tant les premiers monuments sur lesquels nous
entrevoyons la trace de la main des druides.
Voici ce que nous lisons dans la Revue numismatique^
sous la signature de l'un de nos numismates les plus auto-
riss^, membre de l'Institut :

Aujourd'hui que les conuaissances acquises permettent de se faire uae

1. Lamarck, Philosophie zoologique, 1809.


2. lleoue numism., 3" srie, t. 11, 2^ trimestre de 1884, p. 179 202.
LES SYMBOLES RELKWF.UX SUR LES MONNAIES GAULOISES 229

ide exacte des aptitudes des Gaulois s'assimiler les


usages du milieu
dans lequel ils se trouvaient et imiter ce
qui frappe leurs yeux, on ne
saurait trop tudier, sur leurs monnaies, toutes les modincations appor-
tes de copies copies dans les types*. Trop longtemps on a cherch y
crer des symboles de conceptions scientifiques ou religieuses. S'il y en
a quelques exemples, c'est encore pour moi lettre close. Il ne faut pas
perdre de vue un fait c'est que nous ignorons presque compltement la
:

religion des Gaulois. Renonons donc deviner des mythes et des rites
hypothtiques vitons de chercher sur les monnaies gauloises des faits
:

dans lesquels l'imagination seule prte ceux qui les ont fabriqus des
ides qu'ils n'avaient pas.

L'auteur de cet article n'est pas seulement prudent pour


lui-mme. Il est svre
pour les imprudents qui s'engagent
dans la voie de l'interprtatien des symboles, Cette voie ne
mne rien qu des rveries historico-ethnographiques ou
des carts d'imagination . Cette doctrine serait la doctrine du
renoncement ou du dcouragement^
Pour comprendre la porte de ces rflexions, ce qui jusqu'
un certain point les excuse, il faut se rappeler que des tenta-
tives malheureuses o des extravagances taient mles de
judicieuses observations avaient eu quelque succs il y a un
quart de sicle. M. de Barthlmy n'y a vu que les extrava-
gances. Ces tentatives, si l'on spare l'ivraie du bon grain, sont
loin cependant d'avoir t infructueuses. Maudet de Penhouet,

qui le premier a attir l'attention sur les monnaies du type

1. Il faut se rappeler, pour bleu comprendre cette phrase, l'opiniou gn-

ralement accepte par les numismates, que les monnaies gauloises sont des
imitations ou dgnrescences des monnaies grecques et en particulier des
monnaies de Philippe II de Macdoine.
2. Ed. Lambert, en 1848, combattait dj, avec beaucoup de raison, cette

espce de scepticisme qui n'est pas nouveau chez les numismates Dire, avec :

quelques-uns, en se renfermant dans des gnralits vagues et nbuleuses qui


ne conduisent rien, que le montaire barbare, en copiant les types des mon-
naies grecques qu'il avait sous les yeux et dont il cherchait s'inspirer, ne
comprenait pas mme les objets qu'il reprsentait, nous semble outrepasser
de beaucoup les bornes de la vraisemblance et de la raison. < Habent iainen
et facundiam suam magistrosque sapienliae druidas, dit Mla (liv. III). Vou-
loir poser en principe et d'une manire absolue que les Gaulois ne pouvaient
faire que des copies serviles et incomprises, cela nous parat une erreur grave

(Ed. Lambert, Rponse la dissertation de M. A. Deville sur un symbole gau-


lois (extrait des Mm. de la Soc. des Antiquaires de Xormandip, t. IV. 2'" srie,
p. 5 de l'extrait).
230 LA RELIGION DES GA.ULOSI

armoricain', y signale dj des symboles solaires, et il a rai-


son. Il attire l'attention sur la coiffure uniforme des ttes dont
les cheveux sont boucls d'une certaine forme, qui rappellent
lesrayons qu'on voit plusieurs ttes de divinits, celles
d'Apollon et de Milhra. Et il n'a pas tout fait tort, comme
j'espre le dmontrer ^
En 1844, Ed. Lambert, conservateur de la Bibliothque de
Baveux, publiait sous le titre de Essai sm^ la numismatique :

gardoise du nord-ouest de la France, 163 p., 12 pi.,


un excel-
lent mmoire^ o il cherche faire ressortir le caractre reli-

gieux et sacr des mdailles qui devait imprimer le respect et la


trs marqu sur les
confiance de tous, caractre qu'il reconnat
mdailles celtiques. Les types des monnaies gauloises sont g-
nralement et emblmatiques . Pntr de ces
symboliques
ides, Ed. Lambert s'attache dcouvrir sur les mdailles
et signes divers qui
qu'il tudie les reprsentations peuvent
avoir le caractre du symbole. Il
signale successivement

l'attention des numismates :

1. Le cheval androcphale ;

2. Le carr que l'on a appel tablier et qu'il appelle jo<?/}/?^m ;

3. Le signe S [esse) ;

4. La tte de Blnus avec trois grosses mches tournes


en S ;

5. La Ivre couche;

6. Le sanglier;
7. Le cordon perl;
8. Le Pgase et l'hippogriffe;

9. Les astres radieux, l'il, la hache, symboles solaires;


10. Le cheval libre courant, devant lequel est un astre aux

rayons flamboyants ;

1. Archologie armoricaine, 3 livraison Mdailles attribues aux Armori-


:

cains avant la conqute du pays par les Romains. Prsomptions qu'elles rap-
pellent le culte de Bel (Belenus).
2. En baron de Donop croyait de mme voir, dans les ttes de mon-
1838, le
naies du mme
type dcouvertes Jersey, des reprsentations de Vischuou et de
Krislina. Les mdailles gallo-italiques, description de la trouvaille de Vile de

Jersey, par le baron de Donop, Hanovre, 1838,


3. Complt en 1864. 139 p., 19 pi.
LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES 231

11. Le cercle perl et centr ;

12. La roue quatre rayons. Le croissant;


13. Le buf tte leve vers le ciel ;

14. La croix.
Il est difficile en effet de ne pas reconnatre ces divers
le caractre de
sig-nes et reprsentations symbole. Ceux-l
mme qui croient oiseux de leur chercher une signification et
soutiennent que les montaires gaulois eux-mmes en igno-
raient la valeur ne leur refusent pas ce caractre, symboles
dont le il est vrai, aurait t
sens, dj perdu quand on les
gravait sur les monnaies. Il est, ce semble, d'aulant plus
intressant d'en dterminer Toriglne.
Ed. Lambert a la foi plus robuste ; il ne dsespre pas de

pntrer le sens de quelques-unes de ces nig^mes*, il s'attaque


d'abord au cercle^ la roue, la croix; au croissant; aux astres
radieux et au symbole de IS^-. Il dmontre que tous ces signes
sont des sig-nes solaires presque universels. La Saussaye ^ avait
dj dit que la roue pourrait tre une sorte de signe abrg
du char d'Apollon . Ed. Lambert est plus affirmatif et nous
avons vu* que le caractre solaire de la roue est, en effet, in-
contestable. On a le droit de s'tonner qu'on ait t si long-
temps le reconnatre, etqu'aux yeux de quelques numismates
la question semble encore douteuse.

Lavaleur du cercle et du cercle point n'est pas plus con-


testable. On nous accordera galement que le croissant est la

1. Ed. Lambert parle d'ailleurs avec la plus grande modestie des efforts

qu'il a faits pour lever un coin du voile qui cache ces mystres. Il semble
s'en excuser dans sa rpouse M. A. Deville {op. laud., p. 2) Quelles
:
que
soient, crit-il, les difficults que l'on rencontre, en parcourant une route
ardue et hrisse d'obstacles, n'est-il pas convenable que les hommes dvous
au culte des antiquits nationales essaient, s'il est possible, de rendre raison
de ces symboles muets qui sont imprims sur les espces montaires de la
Gaule? C'est en provoquant l'examen des hommes clairs qui peuvent y
prendre part, que l'on parviendra, il faut du moins l'esprer, faire quelques
pas vers le progrs. Gela ne vaut-il pas mieux que la dsesprance de l'cole
qui domine aujourd'hui.
2. Op. laud., p. 58.
.3. Numism. de la Nurhonnaise, p. .j6.

4. Cf. plus haut, p. ISii.


232 LA RELIGION DES GAULOIS

reprsentation de la lune. Le cercle rayons et l'astre radieux


placs sur plusieurs mdailles en dessus de riiippogritTe et du
griffons nous disent assez clairement leur valeur. Ces sym-
boles appartiennent au langag^e commun de la symbolique

g-nrale. On pourrait croire, il est vrai, qu'ils sont sur nos m-


une imitation de monnaies grecques. Il n'en est pas
dailles

de mme de l'S que Lambert dclare tre une des manifes-


tations solaires les plus anciennes de la numismatique gau-
loise.

Ce symbole parut de trs bonne tieure et se maintint pendant toute


la dure du monnayage gaulois. On peut le remarquer ds la pre-
mire priode*, soit au dessus du sanglier, soit comme accessoire d'en-
tourage la tte du droit, soit la partie suprieure du revers o il y
a un animal dvorant un monstre ou serpent, soit accompagnant de
chaque ct la face du taureau
sacr, soit qu'il se prsente au nombre
mystrieux de trois,tournoyant avec des globules autour d'un cercle
centr^. Dans la premire classe de la seconde priode, S parat se con-
fondre assez gnralement dans les contours ondoyants de la chevelure de
la tte du cependant on le trouve aussi isol sur quelques espces*.
droit;
Il est
probable que c'est encore lui que nous retrouvons dans l'agence-
ment tripartite des cheveux de la tte de Belenus et dans l'entourage
perl d'une partie des monnaies armoricaines de la troisime classe.
Nous le voyons mme sur une petite monnaie d'or occuper la place du con-
ducteur dirigeant, au dessus du coursier,

Ces observations font le plus grand honneur au coup d'oeil

et la sagacit de Lambert. ne comprit cependant pas im-


Il

mdiatement la valeur du symbole ^ Il fallut que des monu-


ments d'un autre ordre lui ouvrissent les yeux. Il rectifia ses

1. Ed. Lambert, op. laud., p. 61, pi. VI, a"^ 18 et 19.


2. Lambert divise le monnayage gaulois en trois priodes distinctes.
3. Ed. Lambert, op. laud., p. 61, pi. I. n"' 7, 13, 18, 24, 27.
Id., pi. II, n<" 12, 23, 28.
4.

H. Dans ce premier travail, Lambert faisait les conjectures suivantes, peu

satisfaisantes assurment, et qui montrent qu'il ne faut pas juger des faits
observs par les conclusions qu'on en tire. Il disait En examinant la forme
:

de quelques figures de ce genre, nous avons cru reconnatre que ce symbole


aurait t compos, dans l'origine, de deux croissants opposs, superposs et
runis par l'un des points extrmes ce pourrait tre alors une manire
;

d'exprimer la course et la rvolution de l'astre qui prside aux nuits. Si on


voulait lui donner une valeur phoyilique, on pourrait supposer qu'il serait
l'iniliale de sul, sonl, saul, gui parait avoir t le nom du soleil chez les Celtes.
LES SYMBOLES RELIGIKUX SUR LES MONWIES GAULOISES 233

'
ides dans la seconde partie de son Essai de numismatique qui
parut seulement en 1864, vingt ans aprs la premire. Reve-
nant sur le symbole de la roue, des anneaux et des rouelles,
il
y reconnat que l'S est le symbole des traits lancs par le

dieu du tonnerre.

Nous reproduisons, la fin de ce travail, une figurine de bronze trouve


en 1772 sur la montagne du Glitelel entre Saint-Dizier et Joinville*,
reprsentant Jupiter-Taranus des Gaulois, arm de la foudre s'appuyant
sur une roue six rayons et portant en bandoulire, autour du corps,
neuf symboles de l'S enfils dans un anneau mobile ce n'est donc pas
:

seulement Apollon ou qui porte la roue, signe de la marche du


le Soleil

grand astre de l'univers, c'est ici un autre aspect que nous ne nous char-
geons pas d'expliquer autrement, mais qui existe et qu'il est utile de
constater. La mme remarque doit tre faite l'occasion du groupe du

symbole de l'S qui se trouve galement sur les monnaies de la Gaule


depuis les temps les plus reculs jusqu'aux derniers moments de l'ind-

pendance gauloise.

Lambert s'est ainsi rectifi lui-mme.


Nous n'insistons pas sur les autres symboles signals par
Lambert. Nous les retrouverons tous mentionns par ses imi-
tateurs.

Duchalais, ce lucide et sage esprit, donnait en 4846 un re-


lev peu prs complet des signes pouvant avoir un carac-
tre symbolique
gravs sur les monnaies gauloises en un
tableau plac la fin de sa description des mdailles de la Bi-

bliothque royale'.
Il n'abordait alors aucune
explication,
mais la fin de sa trop courte existence, en 1853, nous le
voyons confiant son ami A. Fillioux le projet d'un travail,

qid sera quelque chose de tout nouveau qui lui attirera de


grandes critiques, qui lui aurait valu un brevet de calotte au

\. Essai sur la numismatique du nord-ouest de la France (seconde partie :

extrait des Mmoires de la Socit des Antiquaires de Normandie, 1864).


2. Cette figurine, autrefois au Louvre, est maintenant au Muse de Saint-

Germain. Cf. Sal. Reinach, Catalogue illustr, t. 11. Bronzes figurs, p. ."^3.
La dcouverte aurait t faite eu m4, d'aprrs M. S. Reinach.
3. Description des mdailles gauloises faisant partie des collections de la

Bibliothque royale accompagnes de notes explicatives, par Adolphe Duchalais,


Pari^ 1S4G.
234 LA RELIGION DES GAULOIS

sicle dernier' ou qui ouvrira la science une voie nouvelle, si

f ai rencontr juste '.

Voici mon systme. L'imitation des monnaies grecques et romaines par


lesGaulois a t d'abord entreprise dans un but purement commercial;
et nos anctres ont alors emprunt
plus tard elle est devenue intelligente
des peuples plus civiliss la manire d'exprimer leurs ides religieuses,
tout en conservant leur propre individualit \ Je n'entrerai pas dans plus
de dtails, ce serait trop long; un exemple cependant, propos de Vercin-
getorix : du droit c'est Belenus, le cheval du revers, l'emblme
l'Apollon
de la course du soleil, Soi mutcius; l'
c^, comme
l'a dit M. Lambert, le signe

du cours des astres; le vase, enfin im athlon ou prix de la course, dont parle
le vieux et obscur Pindare. Tout le reste est dans le mme got'.

Duchalais tait dans la bonne voie et sa mort a t pour la

les
numismatique une perte irrparable, d'autant plus que
exagrations de Fillioux, son ami, qui
abondait dans le mme
lucidit d'esprit, ont
sens, mais qui n'avait ni sa sagacit, ni sa
dont Lam-
compromis peut-tre pour longtemps la doctrine
bert et Duchalais avaient gt les initiateurs.
Ce n'est pas que A. Fillioux n ait rendu quelques services.
Son numration des signes solaires est plus complte que
les numrations prcdentes, il en marque mieux le carac-

tre; et comme hypnotis par la contemplation


mais gris
des Astronomica
constante de ces signes, gar par la lecture
de Maniliiis, s'appuyant sur la phrase si souvent cite de
Csar, une foule de questions sur les astres et leurs mouve-
ments, sur la grandeur de la terre, sur les lois de la nature,
sur l'action et la puissance des dieux immortels, font par-
tie de leurs doctrines' et de l'enseignement qu'ils donnent la

jeunesse , Fillioux crut, dans son enthousiasme de nophyte,

pouvoir retrouver sur les monnaies gauloises toute la doctrine

astronomique des druides :

Pour nous rsumer au sujet de l'interprtation qu'il convient


de don-

1. A. Fillioux, Nouvel essai dinlerprtation el de classification


des monnaies

de la Gaule, 1867, p. 13.


2. Duchalais entre ici tout fait dans les ides d'Ed.
Lambert.
Cette lettre est date du 24 avril 1833.
3.

La doctrine des druides, Csar, B. G., VI, 14 mullapraeterea de sideribus


4. :

de rerum natura, de
atque eorum motu, de mundi ac lerrarum magnitudine,
deoram immortalium vi ac potestate disputant \dva\dsie] et juventuli Iradunt.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES 235

ner au signe ^, crit il (p. 77), nous dirons que c'est un symbole astrono-
mique caractrisant d'une manire spciale la marche du soleil suivant
la ligne tortueuse de l'cliptique qu'il peut aussi reprsenter le cours
;

des autres astres: qu'il apparat avec constance sur les monnaies de la
Gaule comme emblme de l'astrologie divinatrice et y figure, au mme
titre que le lilxim ou bton augurai sur les monnaies de la Rpublique

romaine. D'aprs une srie d'observations, l'o^. de forme allonge (voil


les rveries qui commencent) dsignerait la srie des six signes mri-
dionaux depuis le Blier jusqu'au Scorpion parce que le soleil met plus de
temps les parcourir que les six septentrionaux. Il s'ensuivrait que nos
astrologues gaulois savaient que les saisons du printemps et de l't ont
plus de dure que celles de l'automne et de l'hiver. La diffrence est en
ralit d'environ six jours. La position verticale de l'S trouve son expli-
cation si on l'applique aux deux priodes de signes soit ascendants soit
descendants; les premiers sont ceux que le soleil parcourt en s'levaut et

se rapprochant dplus en plus de son znith. Ils sont au nombre de six.


Les descendants sont composs de six autres signes qui ramnent le soleil
son point de dpart.

Il ne s'ag-it plus, comme on


de symbolisme, mais
le voit,

d'une espce de langue hirog-lyphique dont M. A. Fillioux


aurait seul le secret. On comprend que les esprits plus pon-
drs aient t effrays de ces carts de jugement et entrans
en condamner le principe.
Mais il y eut l une vue su-
perficielle de la situation et l'oubli volontaire des faits qui
avaient si vivement frapp Duchalais, aprs Lambert, pour
revenir l'explication des dgnrescences, qui n'est qu'un

jeu d'esprit strile, sans porte gnrale, dont le seul rsultat


serait d'loigner les chercheurs du sentier qui peut les con-
duire la lumire.
Les divers symboles relevs sur les mdailles par Lambert,
Duchalais et Fillioux, ne sont pas les seuls qui mritent
d'attirer notre attention. Eugne Iluche'^ dont l'esprit flotte

incertain entre les deux systmes '


,
en signale plusieurs autres,
l'un surtout, dont nous avons eu dj nous occuper longue-
ment, le swaslika.

1. Hucher, Uart gaulois ou les Gaulois d'aprs leurs mdailles. En 1874


E.

5, E. Ilucher mconnaissait encore le caractre solaire de l'S


t. II, Il :
p.
nous semble compltement impossible de lui supposer une valeur symbolique
comme l'avait fait M. Lambert qui le premier a ouvert la voie une recherche
strile, suivant nous . Ce sera, au contraire, un des titres d'honneur de Lara-
lierl.
236 LA RELIGION DES GAULOIS

Nous avons montr l'anciennet et le cosmopolitisme de ce


sig-ne. Or, il
apparat sur nos monnaies dans des conditions
spciales particulirement remarquables, qui l'associent, ainsi
que l'a trs bien vu, un peu tardivement, il est vrai, Eug^. Ru-
cher, aussi intimement que possible, la tte d'Apollon Bele-
nus, sur les plus beaux types du groupe armoricain. Non
seulement le swastika est grav au revers des mdailles repr-
sentes par E. Hucher, t. II, p. 105, 106 et 134, sous les n' 168,

169, 170, 218, et sur quelques autres que me signalait, il y a


dix ans dj, l'un des membres de la Socit des Antiquaires,
M. Maxe-Werly', mais sur le droit, derrire la tte du dieu So-
leil, ou plutt sur sa nuque remplaant une mche de cheveux,

mieux encore, sous la forme d'une tresse de cheveux qui tan-


tt est trhkle^^ tantt ttraskle (comme l'appelle E. Hucher
qui ne connat pas le swastika) Et ce zl numismate, qui tout
'.

l'heure (p. 5) faisait un reproche Lambert de son symbo-

lisme, pouss par un heureux instinct d'observateur, crit


ces lignes prophtiques :
//?/ l un fait pe^^sistant fort re-

marquable qui ouvre la voie des investigations nouvelles.


La direction des branches du triskle et du ttraskle tou-
jours tournes droite avait galement attir l'attention

d'Eugne Hucher. Or n'est-il pas tonnant (mes auditeurs


en seront moins tonns, je l'espre, qu'ils ne l'eussent t
au dbut de ce cours) que l'un des caractres du symbole
brahmanique, jana et buddhique, le swastika, soit aussi
d'tre tourn droite. Le swastika tourn gauche appar-
tient une secte diffrente. Ainsi que le Purusha [u7 des
gnies qui entourent Brahina), crit M. Emile Senart, tourne

toujours ses pieds vers la droite comme le soleil; ainsi fait le

swastika de Vischnou-Krishna'" . Cest vers la droite aussi que

1. Lettre du 9 dcembre 1884, dpose la hibliothque du Mn?e des anti-


quits nationales.
2. Symbole solaire incontestable.
3. Cf. E.
Hucher, Uart[gaiilois, t. II, ^. 1, 12, 14, 15, 16 et 17, o le swas-
tika est accost d'un ou de deux S, et t. I, pi. IV, u" 1 et 2, pi. X(, n 1,

pi, LXVIII, n 2 C, u 3 C 1, u 13.


; ;

4. Em. Senart, Essai sur la Icgende du Budd/ia, p. 144 et 199. Le baron de


LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES 237

se tournent les brins de herhe sainte, le kua, cueillis par le


coupeur d'herbe swastika [le nom est significatif) de mme

que les poils qui forment le signe sacr sur la poitrine de Visch-
nou ou de Krishna\
Un
autre rapprochement est encore plus significatif. De
mme que sur les statres d'or armoricains au type solaire,
l'amnagement des tresses de cheveux sur le front, sur la
nuque, sur le crne, fait qui a si vivement frapp E. Hucher^
est non seulement voulu^ mais par sa constance sur des mon-
naies de fabrication de poids et de provenance trs divers,
est videmment rituel, de mme l'arrangement des che-

veux du Buddha sur son front avait une valeur mystique


considrable '
: Du cercle de poils laineux blancs comme
la neige ou l'argent placs sur front du Buddha s'chap- le

pent les rayons miraculeux qui vont clairer le monde de


prodigieuses distances.

Les dvots de l'Inde se repr-
sentaient les signes sacrs comme forms par des cheveux ou
des poils des dieux. Le svastika, le nandij Avorta, le vardha-
m.na que l'on se reprsentait comme forms par des cheveux
ou des poils ne sont que des expressions diffrencielles d'un
mme symbole'* .

Ce sont de mme, ainsi que nous l'avons dj rappel, des


poils blancs tourns vers la droite qui forment sur la poitrine

de Vischnou le crvata, comme le swastika sur la poitrine du


Buddha.
Ouvrez L'art gaulois^, jetez un coup d'oeil sur les planches,
vous y verrez une mche de cheveux tombant sur le front du
dieu, paraissant parfois en sortir, associe sur ces mdailles

Donop tait donc assez excusable d'voquer le souvenir de Krishna, propos


des monnaies du type armoricain de Jersey.
1. Senart, op. laud., p. 128.

2. Eug. Hucher, op. laud., t. II, p. 1-5. Le baron de Donop avait fait cette

remarque eu 1838, avant Hucher.


3. Em. Senart, op. laud., p. 228, et Eug. Burnouf, Lotus de la Bonne Loi,

p. 563.
4. Senart, op. laud., p. 129.
5. E. Hucher, L'art gaulois, t. I, pi. 1, 4, 9, 11, 15, 17, 42, 45,51, 65, 68, 81,
85, 91, 96, 97 et lUO.
238 LA RELIGION DES GAULOIS

lanltau /mA/e, tantt TS, tantt V hippocampe^ tantt au

disque solaire, c'est--dire la plupart des symboles solaires*.


Entre symboles solaires des cultes de Yischnou, de
les

Krishna, de Brahma, du Buddha et les symboles de mme


caractre gravs sur les mdailles gauloises de la srie armo-

ricaine, un rapprochement s'impose donc^ Je me sers de ce

rapprochement pour bien indiquer qu'il ne s'agit pas, nos


\i\o\.

yeux^ d'une transmission directe entranant l'hypothse d'une


colonisation de l'Armorique par des buddhistes, l'imitation
de ceux qui y ont rv une colonisation phnicienne ". Mais y
a-t-il eu transmission directe du sanscrit au celtique? et le

rapprochement fait par les linguistes entre les deux langues


en est-il moins lgitime? De mme qu'il y a un langage dit
indo-europen ^ dont nous ignorons le centre dformation,
mais dont la parent est incontestable dans les diffrentes

contres ,
o se parle un des dialecLes de cette famille de

langues,, de mme il y a, nos yeux, une symbolique hliaque

primitive dont le centre d'expansion peut tre galement obscur,


mais dont le rayonnement a presque la mme tendue et dont
la transmission dans le monde doit tre due des causes ana-
logues ^ Nous avons dj vu un pareil phnomne se produire

l'poque mgalithique, sous la domination des influences


touraniennes. L'existence de menhirs, de dolmens^ de cette
forme particulire et signiticative dits dolmens trous^ celle des
symboles caractriss par fuses,
les cupules et les cercles

la croyance presque universelle la vertu des pierres de ton-

nerre ont t pour nous un premier avertissement qu' aucune

poque, quelque recule qu'elle soit, il


n'y a eu isolement

1. Sur la mdaille reprsente sous le n 27, p. 22 du t. 11 de L'art gaulois,


une touffe de poils semble sortir de la bouche du dieu; des poils semblables
reprsenteraient les rayons lumineux, d'aprs une tradition qui se retrouve
dans l'Inde.
2. Je pourrais multiplier les exemples.
3. Gomme le comte de Veuhovi&i, Archologie armoricaine (1824), S fascicule.
4. Pour indiquer les deux points extrmes de la chane.
5. Ces causes, c'est--dire le mode de transmission de ces deux formes
de langage, nous croyons les entrevoir, mais il faut avant tout que nous
exposions les faits sur lesquels notre conviction s'appuie.
LES SYMBOLES RELIGIEUX SUK LES MONNAIES GAULOISES 'JIjO

complet entre le Nord et le Sud, entre l'Occident et l'extrme

Orient. Plus de quatre mille ans certainement avant notre


re a commenc la priode d'action et de raction enlrc ces
divers mondes.
Pour en revenir aux signes hliaques signals sur les mon-
naies, et afin qu'il ne vous reste aucun doute sur leur valeur

symboliqueetleurcosmopolitismo, nous croyons de voir ajouter


l'tude si probante que nous avons faite du svvaslika et de
la rouelle, celle de trois autres signes moins importants, mais
de mme caractre^ dont nous n'avons dit qu'un mot en pas-
sant et que les numismates n'ont fait que signaler : le tris-

kle,le signe S et le foudre.

Le triskle.

La valeur solaire du triskle sur les mdailles gauloises a

peine besoin d'tre dmontre. Son association avec les


autres signes hliaques montre assez qu'il y avait conserv la
valeur que nous lui attribuons. Son antiquit comme signe
hliaque n'est pas plus douteuse.
Le triskle, avant de se montrer sur des monnaies gauloises,
avait t grav sur les coins des monnaies grecques titre
indiscutable de reprsentation de la course du soleil. Sur cer-
taines de ces monnaies, les trois branches du triskle sont

figures sous la forme de jambes humaines ayant des ailes aux


pieds, relies par la face mme du soleil. Les jambes sont sur
quelques monnaies portes par l'aigle ou par le lion solaire \
ce qui autorise admettre que Faigle et le lion isols sur les
monnaies gauloises ont galement une signification solaire'.
Les jambes sont parfois attaches la rouelle remplaant la
face du soleiP, nouvelle preuve de la parent de ces signes.
Le triskle sans face solaire ou rouelle a videmment sur les
mmes monnaies la mme valeur hiratique.

1. Lud%Yig Millier, op. laud., (ig. 44, 45, 46.


2. L'aigle, surtout, qui s'y montre souvent et sous divers aspects.
3. Je trouve ce fait relev dans mes notes sans indication de l'ouvrage d'o
je l'ai tir. .le le signale mes auditeurs.
240 LA RELIGION DES GAULOIS

L'cole hostile aux symboles a fait propos du triskle le


raisonnement suivant le triktron est un signe commun sur
:

les monnaies de la Sicile, oIj, il est vrai, il


apparat comme
symbole solaire se rattachant au culte d'Apollon; mais il
reprsente aussi les trois pointes dont l'le lire son nom or, :

on connat l'aptitude des Gaulois imiter ce qu'ils avaient


sous les yeux. Les monnaies de Sicile au triktron ne leur
taient point inconnues. Qui nous dit que les signes gravs
sur les monnaies gauloises ne sont pas de simples imitations
du signe matriel, sans aucune conscience de sa valeur symbo-
lique? Cette thse pourrait se soutenir, si le triskle, avec la
valeur solaire, ne se rencontrait que sur les monnaies sici-
liennes et si toutes les monnaies gauloises o
figure pou- il

vaient passer pour une imitation des monnaies siciliennes;


mais il n'en est rien. Le triskle avec sa valeur hiratique
se rencontre sur bien d'autres monuments que sur les mon-
naies siciliennes,, et les monnaies gauloises oii il se montre ne
sont manifestement pas des imitations ou dgnrescences des
monnaies grecques. Le pour ne citer que quelques
triskle,

exemples, se remarque associ au swastika et au foudre sur


des monuments Scandinaves aussi bien que sur des autels ro-
mains. Ni les Romains, ni les Gaulois n'avaient t le cher-
cher en Sicile. Nous rencontrons ces trois signes gravs sur
la lance de fer incruste d'argent dcouverte en 1863 Miin-

cheberg (Prusse rhnane) et qui porte une inscription runi-


que. Les trois signes solaires ne sont certainement pas runis


l sans intention.

Quant l'anciennet des signes comme symbole, elle est

prouve par jouent sur les antiquits du type


le rle qu'ils

mycnien ou gen, notamment sur les plaques d'or des tom-


beaux royaux de Mycnes, o le triskle est associ l'une
des formes les plus anciennes du swastika
Le triskle fait partie du groupe primitif des symboles
solaires. Quelle raison pourrait-on avoir do lui refuser cette

1. Revue arch., 1884*, p. 67.


'

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES 241

valeur sur les monnaies g-auloises? A Tpoque o les mon-


taires g-aulois gravaient ces sig-nes solaires sur les mdailles

armoricaines ces symboles traditionnels, quelle que put tre

Fig. 3t;. Sj'mboles solaires relevs par Fillioux sur des mdailles gauloises
{Monnaies de la Gaule, p. 43).

leur valeur spciale en ce cas particulier, conservaient certai-


nement encore, comme les runes sur les bractates de la Scan-
dinavie, leur sens mystique auxyeux des populations comme
aux yeux de ceux qui en ordonnaient la frappe '.
#

Le foudre.

La forme du foudre la plus rpandue aux approches de l're


chrtienne est celle qui figure sur certains autels levs par
la pit des lgionnaires Jupiter et Minerve et sur lesquels

le signe est associ soit au swastika, soit la rouelle*. Cette

forme donne au foudre par les lapidaires de Rome et leurs


mules au i*"" sicle de notre re, nous explique les formes
plus simples que nous retrouvons :

1" Sur la pointe de lance en os et sur les peignes des tour-

bires de Vimose'.
2 Sur la pointe de lance en fer de Mncheberg.
Vous pourriez les retrouver galement sur bien d'aulres mo-
numents. Or ce foudre existe sur un certain nombre de mo-
nnaies gauloises. Nous ignorons pourquoi Lambert et Fillioux

1. On pourrait conjecturer que ces mdailles talent rserves aux relations

des communauts druidiques entre elles et que les druides seuls en avaient
la pleine intelligence.
2.Lapidarium septentrionale, pp. 213, fig. 423 215, fig.;
424.
3. Engeltiardt, Fynske Mosefund, n" 11, Vimose fundet, p. 23 et pi. 2, o le

swastika figure ct du foudre.

16
242 LA RELIGION DES GAULOIS

n'en parlent pas*. Sur la monnaie au foudre du n 146^ le per-

sonnage montant le cheval tient la main la roue solaire.


Nous nous croyons autoris compter ce signe au nombre
des symboles hliaques primitifs.

Le signe S.

Nous avons affirm, aprs Duchalais, Fillioux et Lambert^,

que le signe S, si frquent sur les monnaies gauloises, est un

signe solaire
un symbole liliaque traditionnel. Qu'il le

Fig. 3G.

Jupiter la roue dit du Chtelet, portant le foudre de la maia
droite, avec onze S suspendus l'paule. Cf. Sal. Reinacb, Bronzes figurs,

p. 33.

ft chez les Gaulois et y jout ce rle sur nombre de monu-


ments autres que les mdailles, le Jupiter du Chtelet suffirait

le dmontrer.
Nous devons ajouter ce tmoignage vivant, pour ainsi

dire : 1" le cheval (solaire) ayant la patte droite de devant ap-

1. Art gaulois (pi. 5, n^ 1 ; pi. 53, n 1 ; pi. 82, n^ 2 du t. 1, et t. H, p. 92,


uo 146 ; p. 93, u^s 149 et 150.
2. Hucher u'a accept que tardivement leurs ides.
LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES 243

publiait en tte
de son
puye sur IS, que Lambert, ds 1874,
Essai\
2L'Isis ou desse-mre, statuette publie par Fillioux, pi. I
de son iVo^ue/'.s5^^ portant une srie de ces S couchs comme
coiffure en manire de diadme. Le Muse des Antiquits na-
tionales possde plusieurs statuettes analogues.
3" Un masque en bronze d'Apollon portant la mme coiffure ^

Tous ces signes drivent du mme m5^lhe et remontent aux


mmes conceptions primitives.
comme les autres symboles, avait pntr de bonne
L'S,
heure en Grce et en Italie. Ouvrez V Histoire de la cramique
24. Sur
grecque de MM. Olivier Rayet et Collignon, p. 38, fig.
un vase de Milo (vi^ ou vu'' sicle av. J.-C), vous trouverez
rS symbolisant la desse protectrice de l'un des hros, qui

lutte pour la conqute d'un casque crte*. P. S2, pi. '3% la


mme desse reparat prcde du svvastika et suivie de l'S.
La desse tenant d'une main les cornes d'une biche nous est
dsigne comme tant une Artmis, la sur d'Apollon.
Nous retrouvons, enfin, l'S formant des espces de guir-
landes sur les vases funraires de Chiusi, de Geere et de Vil-
lanova, o il alterne avec le svvastika.
nous parat
Il inutile de pousser plus loin la dmonstration.

Concluons :

1 A
l'poque o furent frappes les monnaies dites armori-
caines'', le culte du soleil et du feu devait tre populaire dans
tout le nord-ouest de la Gaule, ainsi que dans le sud-csl de
la Grande-Bretagne. Les belles ttes d'Apollon Blnus avec

1. Essai sur la numism.,op. laud-, planche du froatispice.


2. Nouvel essai d'interprtation, op. Inud., 1867.
3. Muse de Tarbes; photographie au Muse des Antiquils ualionales,

salle XV.
4. Cf. Les Celtes dans les valles du Danube et du P, p. 103.

3. Vase de Milo, comme le premier et de mme date.

6. Voir Gozzadini, Di un sepolcreto etrusco, pi. IH et V, Bologaa, 1854, et


G. Conestabile, Sovra due Dischi in bronzo antico-ilalici. Tav. III, Toriuo,
1874.
7. Dans cette srie rentrent une certaine catgorie de monnaies de la Grande-
Bretagne et de l'le de Jersey.
244 LA RELIGION DES GAULOIS

mches de cheveux en triskle et en ttraskle', autour des

quelles se groupent au droit et au revers les divers signes so-


laires dont nous avons dmontr Tanciennet et le cosmopoli-
tisme en sont une preuve vidente.
2 Ces monnaies sur une trs
grande tendue de pays (France
et Angleterre) sont frappes sous la mme inspiration reli-

gieuse.
3** Ces monnaies forment dans la
numismatique gauloise
un groupe part dont on peut dterminer les limites ^
4 De l'ensemble de ces faits il ressort qu' cette poque
existaient des artistes d'un talent original donnant de la civili-

sation de la Gaule une ide bien suprieure celle qu'on lui


attribue gnralement'.

Ainsi, unit de vue s'tendant une partie considrable du


territoire et dbordant sur les les de la Manche et sur la

Grande-Bretagne, existence d'un pouvoir central


c'est--dire :

obi, ayant son service des artistes d'une relle habilet,


entre 300 et 400 ans avant notre re. Arrtons-nous ces con-

clusions, dont vous devez dj entrevoir les consquences*.

1. Voir E. Hucher, loc. cit.


2. Voir A. de Barthlmy, Revue celtique, t. XI et XII (1890-1891).
3. Cette vrit n'a pas chapp M. A. de Barthlmy, dont uous citons les
propres expressions, Revue celtique, 1891, p. 309.
4. Les dcouvertes de monnaies du type armoricain faites en si grand nombre

dans l'le de Jersey et sur les bords du lac de Soings dans le Blsois font
supposer que ces deux localits taient des centres de fabrication et peut-tre
de communauts druidiques. Nous aurons occasiou de revenir sur ces dcou-
vertes. Le vallon de Saint-Denis, Vendeuil-Caply (Oise), o tant de mdailles

gauloises ont t recueillies, peut donner lieu la mme hypothse.


XVIIP LEON

LES OPPIDA DU TYPE D'AVARICUM

Une du culte des eaux, le caractre


certaine organisation
uniforme de l'un des groupes les plus importants
original et
des monnaies celtiques, nous ont conduit conclure l'exis-
tence en Gaule d'un pouvoir central dont l'action nous appa-
ratmanifeste aux environs du iv sicle avant notre re. Si
cette action est moins sensible, moins vidente, applique au
culte des eaux, qu' la frappe des monnaies, nous allons la
retrouver incontestable, en tudiant les o/?/?zW du type d'Ava-
ricum; cette digression qui, en apparence^ nous loigne un
moment du domaine religieux, s'y rattache^ au fond, par un
lien troit,
que les chapitres concernant les druides mettront
en vidence.
L'tude des monnaies gauloises, qui a fait le sujet d'une de
nos leons de l'anne dernire', nous a appris que la frappe de
la monnaie remonte en Gaule, pour le moins, au milieu du
ive sicle (350 ans environ av. J.-C.) ;
que cette poque est la

grande poque du monnayage gaulois caractrise non seu-


lement par une plus grande perfection dans les types, mais
par un caractre remarquable d'unit dans la varit, comme
si au-dessus des clans celtiques le plus souvent hostiles
les uns aux autres, et alors plan un pouvoir moral occulte qui

en maintenait mme
au milieu des ternelles querelles
l'unit,
entre voisins dont nous parle Csar ^ Il y avait donc^ par-
tir de la seconde moiti du une sorte de gouver-
iv*" sicle,
nement central en Gaule. Ce caractre d'unit dominant des

1. Nous n'avons tudi cette anne qu'un seul groupe de monnaies,


2. Cf. Csar, B. G., VI, 15.
246 LA RELIGION DES GAULOIS

varits rgionales se retrouve dans un autre ordre de faits

trs particulier, les oppida du type d Avaricum. Ouvrons le

Catalogue du Muse, la p. 105, nous y lisons : Salle XIII,

Vitrine II. Mur de la forteresse ou oppidum gaulois de Murceiis (Lot)


on voit d'un ct l'tat actuel, de l'autre le mur restaur. Remarquez dans
la construction l'association des pierres avec des poutres en bois perpen-
diculaires la direction de la muraille et lies par de grandes chevilles
de fer des poutres transversales. C'est le mme appareil que celui d'Ava-
ricum (Bourges) dcrit par Csar {B. G., VII, 23)'.

Je traduis le texte qui n'a pas toujours t bien interprt.

du reste, le mode de construction ordinaire des murailles gau-


Voici
loises.Des poutres, d'une seule pice en longueur, sont poses sur le sol
d'querre avec la direction du mur et la distance de deux pieds les unes
des autres; puis on les relie, dans uvre, par des traverses et on les revt
entirement de terre, l'exception du parement qui est form de grosses
pierres loges dans les intervalles dont nous venons de parler. Ce premier
rang solidement tabli, on lve par-dessus un deuxime rang semblable,
dispos de manire que les poutres ne touchent pas celles du rang inf-
rieur, mais qu'elles n'en soient spares que par le mme intervalle de
deux pieds, dans lequel on encastre pareillement des blocs de pierre bien
ajusts. On continue toujours de mme jusqu' ce que le mur ait atteint
la hauteur voulue. Ce genre d'ouvrage avec ses pierres et ses poutres
alternes rgulirement fait un ensemble qui n'est point dsagrable
l'il; il est, de plus, parfaitement adapt la dfense des places, attendu
que la pierre y prserve le bois de l'incendie, et que les poutres, longues
souvent de quarante pieds et relies entre elles, dans l'paisseur du mur,
ne peuvent tre brises ni dtaches par le blier.

C'est l, avait dit Csar en commenant, le mode ordinaire


de construction des murailles gauloises, mri autem omnes qal-
liciha c fer e forma sunt. Les murs d'Avaricum n'taient donc
pas une exception. Les Gaulois avaient un systme de cons-
tructions militaires eux, comme ils avaient un systme mo-
ntaire original, bien qu'emprunt, dans le principe, aux Grecs
et aux Macdoniens. Si cette construction avait t de date

rcente, Csar nous l'aurait certainement dit. Ce systme n'a


point t invent pour les besoins de la dfense de l'an .58.

C'est la continuation d'un tat de choses antrieur.

1 Voir notre 248.


fig.
3|, p.
.
LES OPPIDA )U TYPE d'AVARICUM 247

Des clous et des chevilles de fer provenant de forteresses


analogues celle d'Avaricum ont t recueillis au mont
Beuvray (Bibracte), Bovioles, au Puy d'Issolud (peut-tre
rUxellodunum de Csar), Murcens (Lot), Vertaull (Cte-
d'Or), Porrentruy (Suisse), L'impernal (prs Luzech),
GoulounieuxprsPrig-ueux,Saint-Marcel de Flines (Loire),
la Sgourie, commune de Fief-Sauvin (Maine-t-Loire).

Pour le moment nous en connaissons onze, mais combien

di'oppida semblables doivent exister encore qui ne nous ont


pas t signals! Le systme tait donc gnral, comme le
dit Csar. Ilne s'applique pas seulement des chefs-lieux de
civilates comme Bourges^ le mont Beuvray et Bovioles^, mais

des localits beaucoup moins importantes, Murcens, le


Puy
d'Issolud, Luzech (dans le Lot), Coulounieux dans le Pri-
gord, Saint-Marcel de Flines dans la Loire, Vertault dans la
Cte-d'Or, Porrentruy (en Suisse). Nous ne sommes pas, ici,
en prsence d'ouvrages levs la hte avec des matriaux
quelconques, comme les murs de Sens et de Bordeaux,
im-
l'aide des dbris
proviss, du temps des invasions franques^
arrachs aux monuments romains. Tous les murs de nos op-
pida sont construits avec un art mthodique, suivant des

rgles fixes, par de vritables ingnieurs.


Les reliefs des d-
fenses sont partout identiques, comme l'a tabli un de nos offi-
ciers gnraux les plus distingus, le gnral du gnie de La
No. Il existait certainement, chez les Gaulois, quelque chose

comme un manuel de l'architecte ou, ce qui revient au mme,


un enseignement centralis de l'architecture militaire.
Il n'est pas inutile, si l'on veut se faire une ide exacte de
cet art, de donner quelques dtails. Nous prendrons M. Casta-

gne pour guide. M. Castagne, agent-voyer en chef du dpar-


tement du Lot, a pratiqu des fouilles trs intressantes sur
l'emplacement de l'une des plus vastes forteresses du type qui
nous occupe, V oppidum de xMurcens.

Cette forteresse est situe sur une haute montagne aux flancs escarps,

1. Avariciim, Bibracte et Nasium.


248 LA RELIGION DES GAULOIS

qui s'avance en forme de promontoire entre le confluent de deux cours


d'eau. Au nord et au nord-ouest du plateau se dressent les ouvrages de
fortification,qui, avec les escarpements, circonscrivent une espace de
150 hectares environ. Le dveloppement des travaux de dfense peut
tre valu 6 kilomtres. Les fouilles ont dgag les murailles en divers

points. Elles reposent directement sur le sol; le parement extrieur est


form de blocs de pierre bruts de fortes dimensions le remplissage int- ;

rieur est construit tantt en pierres et pierrailles, tantt en terre. Des


poutres de bois taient places perpendiculairement la ligne extrieure
de l'enceinte du rempart et trs rgulirement espaces de 2, 70 d'axe en
axe. Les poutres devaient faire une lgre saillie sur le parement extrieur
etoccupaient en longueur toute la longueur de la muraille. Dansl'intrieur
du rempart les poutres transversales taient relies entre elles par deux
autres ranges de poutres longitudinales perdues dans la maonnerie de
remplissage. L'assemblage des poutres en long et en travers leur point
d'intersection avait lieu par entaille mi-bois. De longues chevilles ou
clois de fer carrs que l'on retrouve au croisement des poutres servaient
les consolider. Sur ce premier cadre de charpente s'levait, sur une
paisseur de 1,30, un massif de maonnerie et de remplissage compre-
nant toute la profondeur dtermine par la longueur des poutres trans-
versales qui varie, Murcens, de 7 11 mtres. Une seconde couche de
poutres semblable la premire tait superpose ce massif, mais de
manire que les poutres de face alternassent par intervalles gaux avec
celles de la premire range. La construction se continuait ainsi jusqu'
la hauteur de 6 mtres'.

Fig. 37. Mur gaulois de Murcens.


1. Etat actuel. 2. Mur restaur.

C'est bien l la construction dcrite par Csar.


D'autres fouilles, dues galement M. Castagne, ont tabli

que les murs des oppida du Piiy dlssolud, et de Ylmpernal,


prs Luzech, taient construits exactement diaprs les mmes

1. Quand M. Castago faisait cette description, il ne connaissait pas le texte


de Csar.
PI. XXIV.

GAULE '

Carte des oppida du type d'Avaricum.


LES OPPIDA DU TYPE d'AVARICUM 249

principes. Nous sommes en prsence de monuments d