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AREAS O ESPECIALIDADES DE LA PSICOLOGA

I. Las grandes ramas de la psicologa


Podemos hacer una divisin de la psicologa en dos grandes campos: segn que estudien el
comportamiento animal o el comportamiento humano.

1. Psicologa animal. Hay evidencia de que los dems animales tambin manifiestan
comportamiento con las caractersticas propias de una vivencia psquica. Naturalmente, a
medida que vamos descendiendo en la escala zoolgica se ponen menos de manifiesto estos
comportamientos.
Podemos distinguir dos ramas:
a) Psicologa animal propiamente dicha. Incumbe a los zologos, y su finalidad estriba
en el estudio del comportamiento de las diversas clases de animales, sin que interese
trasladar estas observaciones al campo de la psicologa humana.

b) Psicologa animal comparada. Su finalidad es deducir de los estudios y experimentos


realizados en animales caractersticas del comportamiento que sirvan para confirmar
hiptesis sobre la conducta humana. Fue Darwin, con su teora de la evolucin, quien abri
estas posibilidades. Luego, Thorndike, Pieron y los behavioristas, sobre todo Watson,
dieron un gran impulso a la psicologa animal, que ofrece las ventajas de una amplia gama
de posibilidades de experimentacin que, estn a veces limitadas en el ser humano.

2. Psicologa humana. Podemos dividirla en las siguientes ramas:

a) Psicologa general. Estudia la conducta humana en general. Deja de lado las


cuestiones patolgicas y no se interesa por los problemas evolutivos ni por lo diferencial.
Cada vez se publican menos obras de psicologa general. En los tratados de psicologa
general se describan las funciones psquicas en comportamientos estancos analizadas
fenomenolgicamente. Un tratado de psicologa que en nuestros das pretenda dar una
visin global de la psicologa es absurdo que utilice el calificativo de general. Porque se
dan cabida en l a otros muchos aspectos del comportamiento y de las aplicaciones
psicolgicas, que quedan ya fuera del campo estricto de esta rama psicolgica.

b) Psicologa evolutiva. Estudia el desarrollo del comportamiento humano. Hasta hace


pocos aos, estudiaba casi de modo exclusivo el origen de la vida psquica y pona el
acento en las primeras fases de la vida, terminando en la adolescencia. Una psicologa
evolutiva no debe estudiar solamente las fases de formacin de la personalidad, sino
tambin las caractersticas propias de la personalidad madura e incluir los periodos de
involucin y senectud.

c) Psicologa anormal. Estudia los comportamientos que se desvan de los criterios de


normalidad. Es difcil marcar unos limites entre psicologa anormal y psiquiatra. La
psiquiatra incumbe el estudio y tratamiento de las enfermedades mentales o anomalas del
comportamiento. La psicologa anormal, estudia aquella zona en la que las conductas, sin
ser normales, tampoco son anormales de una forma definida.

d) Psicologa diferencial. Abarca lo referente a investigaciones sobre las diferencias del


comportamiento en funcin del sexo, nivel social, constitucin fsica, edad, etc. Estudia
tambin la distribucin de las diferencias individuales, el efecto de diversos factores,
caractersticas y agrupaciones.

e) Psicologa social. Pone el acento en las facetas del comportamiento humano ms


accesibles a las influencias sociales, y sobre todo en las interacciones sociales del individuo
y en el estudio de los grupos sociales y su dinmica. Tambin incumbe el estudio de la
estructura y comportamiento de las organizaciones o instituciones sociales.

II. Las diversas clases de psicologa en funcin de sus mtodos.


Podemos distinguir las siguientes clases:

a) Psicologa introspectiva. Se limita al estudio de los fenmenos que se producen en la


vertiente interior de la vida psquica. Utiliza mtodos reflexivos, como la introspeccin y la
fenomenologa.

b) Psicologa psicoanaltica. Utiliza los mtodos de exploracin psicoanaltica


consistentes en la tcnica de asociaciones libres, el estudio de sueos y actos fallidos y el
anlisis de la transferencia. Su inters se centra en el estudio de los fenmenos
inconscientes.

c) Psicologa de observacin. Deriva sus datos de la observacin de la conducta, sin


controlarla como se hace en la experimentacin. Es el mtodo ms usado por los clnicos.
d) Psicologa experimental. Utiliza mtodos experimentales. Buena parte de los
conocimientos de la psicologa actual se deben a la experimentacin, y todas las escuelas de
psicologa utilizan este mtodo.

e) Psicologa factorial y psicometra. Es la que utiliza los resultados de los tests y de los
anlisis estadsticos denominados factoriales.

III. Los sectores de aplicacin de la psicologa.

Hasta el advenimiento de la psicologa cientfica, la nica actividad practica que poda


desempear un psiclogo era la enseanza de la psicologa. Hoy el panorama es
completamente distinto.
La sociedad necesita cada vez ms colaboracin del psiclogo para el estudio,
asesoramiento o resolucin de muy diversos problemas. Los sectores de aplicacin ms
importantes son:

1. Psicologa clnica. La tarea a desempear por un psiclogo clnico es doble: prctica o


de investigacin. A su vez sus actividades prcticas son tambin dobles: psicometra y
psicoterapia. Su formacin psicomtrica le califica para administrar, evaluar e interpretar
tests psicolgicos el estudio en profundidad de las enfermedades mentales y perturbaciones
de la personalidad y su tratamiento incumben a la psiquiatra.
Un importante campo de actuacin del psiclogo clnico es el de la investigacin. Los
psiclogos clnicos durante sus estudios reciben una formacin en problemas y mtodos
cientficos cada vez con intensidad ms creciente.

2. Consejeros psicolgicos. Este no acta con individuos que tienen enfermedades


mentales o trastornos de la personalidad, sino con sujetos con problemas emocionales o
personales, que no estn necesitados de ayuda psiquitrica. Una de sus actividades consiste
en ayudar a las personas en sus problemas vocacionales, profesionales y escolares. Acta
como un orientador escolar y profesional, aconsejando al sujeto las formulas ms
adecuadas para la resolucin de sus conflictos.
Los consejeros trabajan en colegios, institutos, universidades y en medios industriales.
3. Psicologa escolar. Existen psiclogos escolares y pedagogos. El pedagogo estudia los
problemas referentes a la enseanza, desde los que se refieren al medio fsico en que se
desarrolla, hasta la mejora de los mtodos de enseanza. Tambin es de su incumbencia la
preparacin del profesorado.
El psiclogo escolar se encarga del estudio de las aptitudes y personalidad de los alumnos.
Tambin asesora a profesores y familiares sobre la mejor forma de actuar con cada alumno,
contribuyendo a una evolucin favorable de su personalidad y a que desarrollo todas sus
posibilidades de eficiencia.

4. Psicologa industrial. Las funciones del psiclogo en la industria o en las empresas


consisten en: a) seleccin, promocin y formacin del personal; b) counseling; y c) human
engineering.
Las primeras aplicaciones psicolgicas en medios industriales se realizaron al desarrollarse
los primeros tests de inteligencia y aptitudes.
El psiclogo industrial, adems de la seleccin del nuevo personal, se ocupa de los
problemas de promocin, estudiando cual es el mejor de los posibles candidatos a ocupar
un puesto de ms responsabilidad. Otra funcin es la formacin psicolgica del personal.
Las empresas ms importantes tienen un departamento de counseling, al cual acude el
personal con conflictos psicolgicos.
Esta demostrado que una mquina correctamente diseada y concebida, adems de exigir
menos esfuerzo fsico o mental al individuo que tenga que manejarla, tiene la ventaja de
que reduce el nmero de errores. Las variaciones en las caractersticas de estas maquinas
son los problemas que tienen que resolver los psiclogos especialistas en human
engineering.

5. Psicologa social. Englobamos aqu una serie de actividades psicolgicas que tienen
como caracterstica comn el uso de tcnicas propias de la psicologa social (como la
encuestas), o la produccin de ciertos efectos sobre la sociedad. Podemos distinguir dos
subgrupos:

a) Psicologa comercial. Por una parte estn los estudios del mercado, que tienen por
objeto alcanzar un conocimiento de la clientela.
Otra faceta de la psicologa comercial es la de la publicidad, que debe tener un efecto a la
vez informativo y sugestivo, para lo cual hay que hacer un estudio de los estmulos
adecuados con la finalidad de producir un efecto psquico que sea agradable, fcil de
recordar y convincente, para que pueda influir en la compra.
b) Psicologa gubernamental. En los pases existen Institutos Nacionales de Estadstica,
que actan realizando estudios de opiniones o ndices de vida.
Los estudios de opiniones pueden realizarse por razones polticas, o por otros motivos:
actitudes hacia ciertos problemas, preferencias en materia de esparcimiento y diversin, etc.
Estos estudios se hacen mediante encuestas.
Los altos organismos de cada pas necesitan conocer una serie de ndices de vida, que son
datos de gran valor para el mejor conocimiento de los grupos humanos. De estos ndices de
vida se derivan importantes conclusiones sociolgicas y psicolgicas.