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Professeur d la Facult des Lettres
et Sciences HU/n{lines de Dijon

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FAC FERNAND NATHAN. FAC
18, rue Monsieur-Io-Prince - PARIS VI-
1191.111 1
COLLECTION FAC

LATIN M. PACAUT (Lyon) :


Les ordres monastiques et religieux
p. MONTEIL ( Dijon) : au Moyen Age.
AVANT-PROPOS
~lments de phontique et de mor- A. OLlVESr (Ai,,) et A. NOUSCHI (Ni) :
~-----------------------.
phologie du latin . , La France de 1848 nos jours.
N. PIROVANO.WANG (Nia) : DEPARTAMENTO DE
L'Asie orientale de 1840 nos jours.
LETTRES P. GUILLEN (Rabal) : CLASICAS
L'Allemagne de 1848 nos jours.
P. BRUNELL. R. PI.AZOLLES, P. SELLIER
' . (Paris) :
. Le commentaire compos (2. vol.). GOGRAPHIE
J. MOREAU (Anlm) :
La contraction de textes aux examens G. VIERS (Touloult) :
et concours. ~Iments de Gomorphologie. Il est difficile de prvoir, l'heure o sont crites ces lignes, quel
~lments de Climatologie. sort l'avenir rservera aux tudes grco-latines. Mais il est clair que
LANGUES VIVANTES A. LACOSTE d R. SALANON (Ni,,) : ces disciplines seront voues une totale disparition si, sous le pr-
IDments de biogographie.
J. TEYSSIER (Bordtau,,) : E. DALMASSO (Stra,bourg). R. GUGLIELMO
texte d'tudier les civilisations antiques, on nglige d'accorder la
Anglais moderne et anglais ancien. (Paris) .1 M. ROCHEFORT (Paris) : priorit la connaissance approfondie des langues, clef de toute
lments de science conomique
]. CHAUVIN. ] . L. CHEVALIER. C. LACOTTE. l'usage des gographes, t. 1. documentation et de tous les textes.
B. LOING. F. M.c nlAIL (Ca",) :
Britaln observed, XXth century (2. vol.) Il est clair, galement, que la pdagogie de ces langues doit tre
CONOMIE considrablement rnove. L'enseignement grammairien, encombrant
HISTOIRE l'esprit de nos tudiants d'une infinit de rgles jamais sues, a
J. RrNAUDO .1 R. COSTE (Pari,) : multipli les arbres et masqu la fort. Il en rsulte pour nos contem-
A. NOUSCm (Ni,,) : Initiation aux sciences conomiques
Initiation aux sciences historIques. (2. vol.). porains l'impression confuse que la langue latine, dfinie comme une
Le commentaire de textes et de L'preuve d'conomie aux examens et collection de difficults, n'a jamais pu tre une langue vivante sem-
documents historiques. concours.
blable celles que nous connaissons, et n'a d constituer, pour ses
J. HARMAND (Cltrln.nd.Ferrand) N. CAMPION. R. COSTE tl J.lUNAUDO (Pari,) :
Les Celtes. Initiation aux textes et documents usagers mme, qu'un instrument incommode car trop complexe
conomiques. matriser. A une pdagogie fonde sur de telles conceptions il
convient, de toute vidence, de substituer le plus possible un appren-
tissage rationnel de la langue, visant moins l'engrangement de dtails
isols qu'une prise de conscience lucide des structures d'ensemble.
En un mot, la perspective grammairienne doit cder le pas la pers-
pective linguistique.
Il existe, entre ces deux perspectives, une diITrence profonde
que nous rsumerons comme suit: la grammaire prtend, parmi les
usages que l'on observe, slectionner certains seulement, qu'elle
impose et rige en normes de la correction et du bien dire. Lorsqu'il
s'agit d'enseigner un non-initi une langue nouvelle, elle prolonge
cette attitude d'une autre, qui consiste procder des catgories de
la langue connue pour dfinir des catgories quivalentes dans la
langue apprendre; elle institue ainsi des rgles de traduction, en
perdant de vue que chaque langue possde ses catgories et son sys-
tme propres, intelligibles son seul niveau. La linguistique est,
C l'l.ditionl Fernand Nathan 1970.
l'oppos, l'attitude scientifique et objective qui, ngligeant les
. contingents et les prtentions normatives , consiste tudier
aspects
spcifiquement une langue en tant que systme d'expression.
Cons.cient qu'une initiation linguistique doit tre apporte
nos tudiants ds le dbut de leurs tudes suprieures (et il serait
meilleur encore qu'elle leur ft apporte plus tt), nous avons consacr PRBLIMINAIRES
ce bref ouvrage ~ux composantes concrtes (phonmes et morphmes)
de la langue latme. Nous esprons consacrer ultrieurement un ou-
vrage s.emblable aux. fonctions syntaxiques en cette mme langue.
Des eXlgen~es matrielles nous ont plac dans l'obligation d'tre
bref et conCIS, et nous regrettons d'avoir d sacrifier plusieurs dve-
loppements, au cours de l'expos phontique notamment. Nous
esprons cependant apporter aux tudiants une premire initiation
suffisamment claire pour que leur soit facilite la pratique ultrieure Le lecteur de cet ouvrage (et du suivant plus encore) en assimilera
d'ouvrages plus complexes et plus complets. mieux le contenu s'il est inform des conditions dans lesquelles s'est
constitue la linguistique moderne, et des objectifs qui sont les siens.
La linguistique moderne est ne, la charnire des XIX e et
xx e sicles, de la rflexion lucide de savants divers, en gnral forms
l'cole historico-comparative, mais que laissait insatisfaits le point
de vue troit des comparatistes d'alors. Parmi ces savants, une place
prminente revient A. Meillet (1862-1937) et F. de Saussure
(1857-1913). Le premier a surtout produit, sans esprit systmatique,
des articles et ouvrages o l'intuition et le bon sens, rayonnant de
toutes parts, remettaient en cause les ides reues. Le second, en
revanche, a t le thoricien dont les ides, admises ou combattues,
sont la source de presque toute la linguistique d'aujourd'hui.
Professant l'universit de Genve, depuis 1903, un cours de lin-
guistique gnrale , Saussure tait surpris par la mort en 1913 sans
avoir eu le loisir de publier le rsultat de ses recherches. Par bonheur
trois de ses tudiants, partir des notes prises lors des leons du
matre, pouvaient publier en 1915 le Cours de linguistique gnrale
de F. de Saussure, vritable acte de fondation de la linguistique en
tant que science. C'est pourquoi il est indispensable de connatre les
positions saussuriennes fondamentales. On en trouvera ci-aprs un
bref rsum.
Le langage humain juxtapose trois aspects: physiologique (mis-
sion et perception de sons); psychologique (conception et expression
d'une pense); social (communication autrui de cette pense). Il
serait toutefois illusoire de poser que le total physiologie + psycho-
logie + sociologie constitue la science du langage. Le langage n'est
pas la somme, mais le produit, original, de ces facteurs. En tant que
tel, il doit faire l'objet d'une science spcifique, que l'on pourra
approcher par le jeu progrcssif de quatre distinctions successives :

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1. Langage et langue. Le langage est la facult, commune tion sans la parole, et ne peut tre apprhende qu' travers les
tous les membres connus de l'espce humaine, de communiquer tmoignages de la parole.
leurs semblables des contenus de pense grce il des signaux sonores
tour tour mis et capts. Mais~ si cette facult est une, il existe une 3. Signifiant ct signifi. Dire que la langue est un systme
multiplicit de langues, vivantes ou mortes. Une langue consiste en d'lments signifiants conduit dfinir ces lments, ou signes lin-
l'usage particulier que fait de la facult de langage une communaut guisliques. Pour Saussure, le signe linguistique consiste en l'asso-
humaine donne, grce la pratique d'un code dtermin de signes ciation d'un concept et d'une image acoustique; c'est--dire en un
linguistiques. Chaque communaut peut avoir son code, difTrent schme de sons veillant dans la pense un concept. Transposons
de celui des autres; et un mme contenu de pense, en dpit de l'unit schme de sons en signifiant, concept en signifi: le signe linguistique
de la facult de langage, pourra s'exprimer selon une multiplicit de apparat comme la liaison troite d'un signifiant et d'un signifi.
codes, de langues, propres chacune une communaut particulire, Au signe linguistique, Saussure reconnat des qualits diverses :
et inintelligible aux autres sinon au terme d'une initiation. En un G. Il est arbitraire. Un mme concept se prsente dans diverses
mot, le langage est amorphe, et son utilisation passe ncessairement langues alli des signifiants divers; et l'on ne peut prvoir comment
par le recours une langue. Il en dcoule que la linguistique devra
se nommera tel objet dans une langue que l'on n'aura point encore
tudier la langue, ou les langues, pour atteindre travers elles les
caractres spci fiques du langage. apprise. La langue possde sur la forme du signi fiant un pouvoir
discrtionnaire. Que le latin nomme mensa ce que le franais nomme
2. Langue et parole. La langue, dfinie comme code, conven- lable est un fait contre lequel nul ne peut rien; et chaque usager de
tion d'expression, est en fait un systme de rfrence, transcendant la langue reoit des gnrations qui l'ont devanc un hritage de
et idal, qui existe l'tat immanent et virtuel dans la conscience de signes qu'il ne peut modifier, et dont il serait mme absurde de mettre
l'usager. Mais de mme qu'un juge devant connatre d'un dlit ne en cause la lgitimit.
fait point usage pour sanctionner ce dlit du code juridique dans sa b. Le signifiant a un caractre linaire. Les sons qui le constituent
totalit, et choisit, de ce code, les articles applicables la situation se succdent dans un ordre dtermin travers le temps. Cela tient
du moment, de mme l'usager de la langue ne fait point appel tout au fait que les organes phonateurs de l'homme ne sont point aptes
instant, pour communiquer autrui sa pense, la totalit du code produire conjointement deux sons distincts.
d'expression constituant la langue. L'acte concret par lequel, un c. Le signe linguistique est immuable, si on le considre du moins
moment dtermin, l'usager exprime sa pense et se rfre la langue, l'intrieur de limites chronologiques point trop cartes. L'usager
ne fait intervenir, au terme d'un choix, que certaines expressions ne peut en efTet modifier sa guise le signe hrit. Ainsi, si nous
syntaxiques, certains vocables, certains phonmes peut-tre, parmi voulions, de bof (buf), par altration du phonme initial, faire vof
tous ceux que la langue met sa disposition virtuelle. Cet acte concret (veuf), nous raliserions un signifiant dj afTect l'expression d'un
et restrictif a t par Saussure nomm la parole. Mais cette parole autre signifi; si, disposant les phonmes dans un ordre dilTrcnt,
ne se borne pas prsenter un aspect partiel de la langue; solidaire now; en faisions fob, cette squence ne serait plus un signifiant, car
de la ralisation concrte de l'acte par un individu, elle se grossit de elle ne correspondrait en notre langue l'expression d'aucun signifi .
tous les accidents ou distorsions qu'impose la langue la personnalit . C'est seulement dans des limites chronologiques cartes que nous
de l'usager. Car, sans mme parler de troubles ou dfauts articula- pouvons observer une mutabilit du signe linguistique; soit par
toires, il n'y a pas deux individus qui ralisent de faon absolument altration du signifiant (lat. bouem > fr. buf); soit par volution du
identique une mme squence d'une mme langue. Il en dcoulera concept signifi (viande, qui signifiait initialement nourriture Il,
que le linguiste devra prendre pour objet d'tude non la parole, a pris en franais le sens de u chair Il); soit par altration conjointe
lment instable tributaire d'options individuelles et de ralisations des deux (lat. necare, mettre mort > fr. noyer). Cette mutabilit
occasionnelles, mais, une fois de plus, la langue et la langue seule, s'explique, dans ce cas, par des circonstances extra-ordinaires (inva-
comprise comme systme structur des lments signifiants. II sions, rvolutions, cataclysmes) qui mettent en suspens le contrle
convient toutefois d'observer que, de mme que le langage n'est exerc par les usagers sur la conservation du signe, et au terme
apprhend qu' travers les langues, la langue est voue l'abstrac- desquelles un signe nouveau se trouvera constitu, que la communaut
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linguistique, de nouveau atabilite, regardera de nouyeau comme premire n'est pas tel lment de la langue, mais la langue, et c'est
immuable. partir d'elle que, par analyse, on peut remonter aux lments. De
plus, la langue est Corme, non substance; l'essentiel en elle n'est pas la
4. Synchronie el diachronie. Le signe linguistique apparais- matrialit des lments composants, mais la relation unissant entre
sant, selon les limites chronologiques considres, comme immuable eux ees lments. Ces ides ont t l'origine du mouvement structu-
.ou mua bic, un problme sc trouve pos. Pour le prsenter clairement, raliste, n en 1928 des Propos ilions prsentes au 1er Congrs Inter-
C Saussure a t conduit symboliser par deux national de Linguistique par un groupe de savants russes, parmi
axes ppendiculaires ces deux aspects contra- lesquels R. Jakobson et N. Troubetzko. Le premier efTort de ces
A B dict.oires. Sur un axe horizontal A-B seront structuralistes a abouti la naissance de la phonologie, science qui
reprs les rappo~ts constatables entre faits sc propose d'tudier non la matrialit des sons mis par l'appareil
coexistants au niveau d'une poque donne phonateur de l'homme (tche qu'assume la phonlique), mais les
D (synchronie). Sur un axe vertical C-D seront relations et combinaisons distinctives grce auxquelles un nombre
reprs les changements concernant travers rduit de sons permet, dans une langue donne, d'difier une presque
le temps des points particuliers de la langue, abstraction faite de leurs infinit de signifiants complexes et distincts. Mais le systme des sons
-rapports avec les autres lments de la langue (diachronie). Pour n'est pas le seul qui se prte une tude structurale, et son exemple
Saussure, ces deux axes dfinissent deux approches, synchronique et est ici cit comme le premier o la mthode structurale ait t appli-
diachronique, de la langue, absolument distinctes et htrognes : que avec succs. Au dessus du phonme, le morphme; au dessus du
vouloir les pratiquer conjointement reviendrait tomber dans une morphme, le mot; au dessus du mot, l'nonc sont Lout aussi suscep-
radicale confusion. Il est de plus implicitement admis que la syn- tibles d'tre ainsi tudis. Il convient toutefois de noter qu'en l'tat
chronie, plus que la diachronie, doit retenir l'attention du linguiste. actuel des choses le succs a t surtout notable au niveau des units
Mme dans le cas d'une langue de civilisation comme le franais, dont infrieures.
les monuments littraires illustrent travers des textes l'volution, Retenons en tout cas des positions structuralistes une leon
une immense majorit d'usagers utilise avec aisance le systme de essentielle: Une langue est un systme structur de signes; un nonc
signes constituant la langue sans avoir de l'volution diachronique de est une forme dont l'analyse entrane la rduction des lments
ladite langue la moindre notion. Cette cmception saussurienne est en formels de niveau inCrieur; chaque unit ainsi obtenue ne doit tre
trs nette opposition avec la tendance purement historique qui avait tudie et n'a de sens que dans la mesure o elle sert difier une unit
triomph au XIX e si"6Clcj notamment dans l'cole allemande des no- suprieure. Dterminer de tels lments et leurs rapports rciproques
grammairiens. . constituera l'objet d'une linguistique structuraliste )).
Rsumons en quelques mots ces points essentiels: tandis que la Mais la notion de struclure risque de demeurer abstraite, et
diachronie concerne individuellement les signifiants ou des portions certains gards inoprants, si on ne lui adjoint une autre notion, celle
de signifiant, la synchronie concerne, un moment dtermin de de fonction. Il ne faut point perdre de vue que tout lment de la
l'histoire, l'organisa tion d'ensemble des signi fiants dans leurs rela tions langue, signe ou composante d'un signe, collabore un rsultat final:
rciproques. Tandis que l'tude diachronique peut faire appel une la signification. Ces lments sont non seulement en rapport entre eux,
langue a) pour expliquer des faits observables en une langue b) ct mais assument chacun pour sa part une portion de fonction signi-
s'accomoder ainsi des mthodes comparatives, l'tude synchronique fiante, dtermine et prcise, qu'il convient de mettre exactement en
examine la langue qui en fait l'objet comme un organisme autonome lumire. Une vraie linguistique structurale .doit donc tre aussi
excluant tout corps tranger. La linguisLique, qui prend p.our objet fonctionnelle, et c'est pour avoir volontairement mconnu cc fait que
la langue, conue comme systme synchronique de signes, doit donc telle cole a finalement abouti une impasse .
tre avant tout synchronique.
Le terme de structure), n'apparat pas dans le Cours de Saussure
(fait dont est peut-tre responsable la faon dont son contenu nous
a t transmis). Mais une ide saussurienne se fait jour nettement: Cet expos de quelques notions simples ct aisment assimilables
le systme a la primaut sur les lments qui le composent ;la donne aidera, nous l'esprons, l'tudiant novice comprendre certains

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points de vue partir desquels seront parfois abords les problmes.
Mais il convient aussi d'affirmer que cet ouvrage ne s'inscrit sous
l'obdience d'aucune cole. Un souci d'efficience et de clart sera le
seul critre guidant dans chaqe occasion notre choix d'une mthode de
prsentation; et nous acceptons par avance le grief d'empirisme si nous
atteignons en fin de compte le but didactique que nous nous fixons.
Il nous apparat en elTet que prendre vis--vis des coles une
certaine distance est, la date o nous composons cet ouvrage, une
ncessit. f;tre inform des mthodes et des rsultats de la linguis- SITUATION LINGUISTIQUE DU LATIN
tique la plus actuelle est une chose; feindre par principe d'ignorer les
acquisitions capitales d'une linguistique plus ancienne en serait une
nutre. Nous vivons en elTet une poque o des proccupations un
moment oublies retrouvent leur actualit et reprennent vie la
lumire mme des mthodes plus rcentes; et l'on voit quelquefois Le latin est, comme le grec ou le sanskrit, un membre de la famille
se combler des fosss que l'on avait cru d'abord infranchissables. de langues dites indo-europennes ; appellation trs vague certes,
Saussure, nous l'avons vu, jugeait inconciliables les deux points mais traditionnelle et commode, due la circonstance gographique
de vue synchronique et diachronique; attitude explicable par raction que toutes ces langues (avant du moins les ~randes co~oni~ation? des
devant une poque, par un souci de mthode et de tactique aussi . Mais, temps modernes) taient parles sur une aIre (parfOls dlscontmue)
une fois acquis certains succs clatants du structuralisme, n'a-t-on s'tendant de la Pninsule Indienne l'Atlantique . Ces langues
point vu la phonologie, purement synchronique au dpart, atteindre ne nous sont pas toutes connues par des docum~nts remontan~ la
des rsultats sduisants en se faisant diachronique l? N'a-t-on point mme poque; elles prsentent entre elles des .dl~ren~es; maIs a. u -
vu, inversement, tel illustre comparatiste, venu d'horizons o rgnait del de ces dilTrences apparaissent de faon slgmficatlve des traIts
l'tude diachronique, demander au structuralisme un renfort d'inspi- communs. signalant entre elles une parent gntique.
ration et un renouvellement des mthodes diachroniques 27 C'est Un e~emple classique nous permettra de mieux comprendre cette
pourquoi ce manuel ne ngligera ni des perspectives historiques et situation. Il est bien connu que les langues dites romanes (italien;
comparatives, susceptibles de faire mieux comprendre, mme d'un espagnol; catalan; provenal; franais; roumain, etc ...) sont issues ,
point de vue synchronique, des situations observes en latin; ni des par suite d'altrations particularisantes, du latin de ~asse poq~ e .
explications de phontique, susceptibles elles aussi d'apporter la Mais, supposer mme qu'une catastrophe et ab oh tout v.est~ge
clart. Nous nous elTorcerons seulement de ne jamais perdre de vue concret de la langue latine, un faisceau de correspondance~ slgm fi-
deux notions essentielles : la langue est systme, et ses lments catives observes au niveau des langues romanes permettraIt encore
assument des fonctions. Le plus grave des reproches adresss par de dceler l'origine commune de ces langu es. Ainsi, les noms de
Saussure l'tude diachronique tait de prendre pour objets des l- nombre, solidaires de signi fis trs particuliers, prsentent en fran-
ments de langue isols les uns des autres. La diachronie moderne peut ais, italien, espagnol, des formes de toute vidence apparen~es :
chapper ce grief en suivant travers le temps l'volution non plus deux due dos trois, tre, tres; quatre, quallro, cuatro; cwq, cwque,
d'lments isols, mais de systmes linguistiques dont l'conomie, cinc;; ne~f, n~ove, nueve ; etc ... Il n'est pas ju.squ' un~ ~ingularit,
de palier chronologique en palier, comme un organisme vivant, le fait que le nombre un distingue seul masc~lm et fm~n.m dans les
parait dilTrenle mais toujours cohrente 3. trois langues, qui n'apporte un prcieux tmOlgnage pOSItIf. Avec les
langues indo-europennes, nous nous trouvons exac~ement dan s . la
l. V. A. Martinet, conomie des changements phontiques, Trait de pho- siLuation o nous serions avec les langues romanes SI aucun vestIge
nologie diachronique. Berne, 1955. concret du latin n'avait subsist.
2. V. J. Kurylowicz, L 'apophonie en indo-europen. Wroclaw, 1956. On nomme traditionnellement indo-europen la langue com-
3. E. Benveniste (ProbUmes de linguistique gnrale, p. 23), constate
qu'est. (rintroduite) aujourd'hui en linguistique la notion d' volution, en mune partir de laquelle des altrations parLicularisantes ont abouti
sp6ciflant la diachronie comme la relation entre des systmes successifs '. aux langues indo-europennes connues. On ne possde sur cette langue,

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qui n'a sans doute jamais t note par crit, aucun document concret. multiplicit des correspondances observes entre les langues, elle
Sur ses usagers, l'archologie n'a pu et ne saurait apporter beaucoup ne peut tre approche qu' travers la reconstruction, fort dlicate
de prcision, puisqu'en l'absence de textes crits on ne peut savoir et ncessairement partielle. Songeons ce que nous connatrions du
quelle langue utilisaient les possesseurs d'objets exhums. L'anthro- latin si nous ne pouvions apprhender celte langue qu' travers la '
pologie se heurte la mme difficult. En fin de compte, la notion comparaison des langues romanes, si insuffisantes pour nous faire
d'indo-europen est purement linguistique; elle ne vaut que pour connatre ne ft-ce que le bas-latin 1 Disons que, de l'indo-europen,
dsigner une langue, conue comme l'inconnue d'une srie d'quations nous reconstituons le sqUelette et non la chair. Rappelons toutefois
linguistiques. Entre des langues telles que latin, grec, sanskrit, s'obser- que pour Saussure la langue est forme beaucoup pl1,ls que substance_
vent, comme entre les langues romanes, des sries de correspondances. Cette considration nous permettra d'affirmer que, de,1'indo-europen
Ainsi, pour les noms de nombres, Ires, TP&~C;, lrya~; qualluor, ttTIlXpEC;, si difficilement connaissable, nous avons chance, moyennant lIne
calura~; quinque, 7tVT&, panca; seplem, :7tTeX, sapla; etc ... Pour les mthode rigoureuse, d'atteindre eilcore l'essentiel.
noms de parent, paler, 7t1XTI]P, pilar-.. genilor, YEV't"WP, janilr-; Si la notion d'indo-europen est essentiellement linguistique, il
mler, fL-YjTIJP, mldr-; etc... La distance gographique ou chronolo- ne serait pas inutile au linguiste de connatre quelque peu le milieu
gique excluant entre ces langues l'emprunt, la spcificit des notions concret dans lequel a t parle cette langue 1. L'archologie ct
exprimes excluant le hasard, seule subsiste comme explication l'anthropologie tant, pour les raisons plus haut exposes, impuis-
raisonnable une commune origine. Insistons cependant sur un point: santes nous renseigner, c'est de la linguistique mme que le linguiste
si la ressemblance constate d'une langue l'autre pour des mots de pourra obtenir quelque lumire. Onobsel've ainsi que les noms d'ar-
mme sens peut attirer l'attention, et veiller le soupon d'une ori- bres mridionaux, lorsqu'ils prsentent dans les langues des formes
gine commune, cette ressemblance peut tre trompeuse, car elle apparentes, chappent au jeu normal des correspondances phon-
n'exclut pas radicalement l'hypothse de l'emprunt, ou mme de la tiques affectant les mots d'origine indo-europenne; ainsi, du latin
concidence fortuite. La vraie certitude naU de la correspondance, qui au grec, ce phnomne s'observe dans les couplGs ficus 1<I\)XO"; pnus 1
consiste tablir qu' tel lment d'une langue a) correspond tou- 1ti't'c;; prus 1&moc; <*<xcm(a)-oc; (?)- Il apparat ds lors que ces mots
jours (sauf exceptions elles-mmes explicables) tel lment, non tou- ont t sparment emprunts une troisime langue par le grec et le
jours ressemblant, d'une langue b). Ainsi, entre latin {d et grec latin, qui leur ont fait subir chacun une altration particulire date
t6ljXIX la ressemblance n'est point totale; entre con-di-lus et <lUV-e&-TOC; relativement rcente. Inversement, les noms d'arbres septentrionaux,
nous n'observons, au niveau de la syllabe centrale (radical), que des bouleau ou htre (lat. (gus = gr. <p~yo); ou d'animaux septentrio-
diffrences. Mais tout s'claire si nous savons qu'un phonme i.-e. naux (lynx, ours, saumon), prsentent d'une langue l'autre des
dh, toujours reprsent en grec par e, aboutit en latin { ou d selon correspondances normales, montrant qu'ils drivent chacun d'une
qu'il est initial ou intrieur; et qu'une voyelle brve en syllabe int- appellation indo-europennne commune. On 'cst ds lors en droit de
rieure ouverte aboutit normalement en latin devant occlusive penser que les usagers de l'indo-europen taient des peuples nor-
dentale. C'est la tche de la grammaire compare que de dceler et diques, vivant dans les plaines septentrionales d'Europe ou d'Asie
codifier de telles correspondances, qui permettent de remonter par- occidentale. A quelle poque? La langue indo-europenne historique
fois un archtype, et de se faire une ide de ce que fut l'indo-euro- .la plus anciennement atteste se situant vers le milieu du Ile mill-
pen 1. naire A.C., il est vraisemblable, compte tenu du laps de temps indis-
Il convient d'ailleurs, ce propos, d'insister sur un fait impor- pensable aux migrations, que se situe au plus tard au Ille milllmaire
tant. La langue dite indo-europen, conue comme archtype des la priode o les peuples indo-eurorens ont connu une (hypoth-
langues indo-europennes concrtement apprhendes, a sans doute tique) communaut. On peut observer encore que le mouton, le buf
exist, mais n'est pour nous qu'une vue de l'esprit. Postule par la domestique, le cheval, le porc, le bronze (mais non le fer) ont des
noms issus d'appellations indo-europennes communes, nous laissant
entrevoir chez le peuple primitif des activits pastorales et mtallur-
1. Sur l'indo-europen en gnral, on peut se reporter J. Vendryes et
E. Benveniste, les lallgues inrlo-europeTl1les, dans Les langues du monde, p. 1
sq. (2~ d. Paris, 1952); ou J. Manessy, L'indo-europen, dans Encyclopdie
de la Pliade, Le Langage, p. 1240 sq. 1. Sur ces probl~mcs, voir J. Mancssy, op. ci!., p. 1263 sq.
14 15
r 1

1 \ Cette diaspora est assurment le facteur primordial de l'clate-


giques. ~nfin, une organisation sociale 1 apparat travers les noms ment en dialectes, destins devenir langues autonomes, de l'indo-
d'uI1e ~lll.t suprieure,. la tribu (~ite 'loula dans les langues occiden- europen primitif. Mais les migrations, elles seules, n'expliquent
ot:les,. wdc- dans les dIalectes onentaux; les noms lri-bu-s du latin, pas tout. II est d'abord trs vraisemblable qu'une population dpour-
(j)u-/"1j du gre,c, peu~en~ reprsenter des innovations parallles); vue d'organisation centralisatrice, miette en tribus et clans, n'avait
cepe~ldant qu une u~lt mr~neure, la maisonne (* domo- J, possde
jamais accd une unit linguistique aussi pousse que celle que
sa te~e un ~her, lat~n domL-nu-s, skr. dmu-na-~J. La famille, unit nous observons dans des tats modernes. II est certes possible qu'en
supneure a la maIsonne, et fonde sur la communaut de sanO' dpit des migrations de clans ait subsist, comme on l'observe de
poss~~e elle aussi un nom indo-europen commun (lat. genus, gr. y&vo~: nos jours chez les Tziganes et Gitans, le sentiment d'appartenir une
skr. Jana~, etc ... ), de mme que les individus qoi la composent d si-
gn~s par une srie tr~s cohrente de (( noms de parent:>' . Il de~eure
communaut ethnique et linguistique. Mais un teI mode de vie, s'il
permettait de conserver presque intact, au moins pour un temps, . r.
qu au-de~sus. de .l,a tr~bu ~'apparat le nom d'aucune unit suprieure le systme gnral de la langue, devait favoriser la formation de
ou. o~~allls~t~on etatlque . Il semble que les peuples indo-europens variantes linguistiques, de dialectes. De plus, comme en toute socit,
pnmltIfs n aIent connu aucune forme de centralisation; et l'miette- des classes de rang, d'ge, peut-tre de sexe, pouvaient correspon-
ment en 1t6&t des populations grecques parat continuer l'miette- dre, plus ou moins sensibles, des difIrences de langage. Surtout, cet
oment ind?-europen en tribus et clans. Selon A. Meillet (La mlhode indo-europen que le XI Xe sicle traita en archtype immuable et
comp~ralLUe ... , p. Hl), ds qu'un chef se sent capable de grouper autour
fig fut dans son usage concret un idiome comme les autres, soumis
de .lm des hommes entreprenants, il part pour quelque rgion o il l'volution diachronique. II se peut ds lors que le visage difTrent
pUIsse tr?u~er le mo?,en de !llener sa vie propre et autonome . Il prsent date historique par deux langues indo-europennes A et B
se~ble amSI que. la dwspora Illustre date historique par la coloni-
soit d en grande partie au fait que, utilisant au dpart deux dia-
sa~lOn ?recque aIt. sa source en une propension indo-europennne la
lectes difTrents Xl et x", les anctres indo-europens des futurs usa-
ml~ratlOn, elle-meme fonde sur un besoin d'autonomie. Une civili-
gers de ces langues s'taient de surcrot spars du noyau primitif
satIOn. pastorale, avec ses transhumances, appelait de faon quasi- des poques diffrentes, emportant avec eux des tats de langue
ment mluctable ces traits de murs. diachroniquement diffrents. Ajoutons enfin un dernier point :
l'ethnie indo-europenne, forme de groupes pars, a pu ds la plus
1. Sur ~a division de la socit indo-europenne en trois classes (guerriers, haute antiquit voisiner avec des populations htrophones, dont les
prtres, artisans-producteurs), .o~ se rfrera aux travaux de G. Dumzil;
n~tam'!1ent Jupller Mars QUirinus (4 vol., Paris, U}41-1948); L'idologie
peuplades, elles-mmes parses, s'enchevtraient parmi les peu-
trlparllie des Indo.-Europens (Paris, 1958); ct, surtout, L'hrilage illdo-euro- plades indo-europennes. Quelque vif qu'ait pu tre le sentiment de
pen d Rome (ParIS, 1949). 0
. relever d'une communaut linguistique, des influences ne pouvaient
2. Les ~oms du pre ('pHsler-: l,at. pater, gr. T[<xTijp, skr. pilar-, etc ... ); manquer de s'exercer, dans les deux sens, d'une langue l'autre. Une
de l~ mre.( meH2~er~: lat. nller,. gr. fL<XTI)P, skr. malar-, etc ... ); du fils (' SW-llU-,
ou sw-yu. skr. sunub, gr. crtOIS u~u, etc ... ); de la fille ('dhughI1 2 Icl': skr. circonstance d'ailleurs devait rendre inluctables de tels mixages :
duhl-lar-, gr. 6u.yciTI)p, etc ... ); du frre (' bhreH 2 Ier-: lat Iraler, skr. bhrdlar-, etc ... ); les lndo-europens, que l'pope grecque comme l'histoire nous
de la sur ( swe-sor: lat. soror, skr. svasar-, etc .. .), sont indo-europens montrent batailleurs, et dont la mythologie comportait une classe
communs ..Le nom grec du frre et d~ la sur (cil3tq>6, of) n du mme sein ); de dieux guerriers; qui de plus savaient comme nouS l'avons vu tra-
I~ nO"m .latIn du fils et de la fille (fi/lUS, -a, nourrisson li) rsultent d'innova-
vailler le bronze et s'en faire des armes, devaient largement recourir
o l!~nS dlversemen~ mol~ves au niveau de ces langues. Pour la belle-sur,
lmd.o-europen dlsposall de deux appellalions, selon qu'elle tait la sur du la guerre pour s'approprier des territoires de pture. Ces conqutes
~a~1 ilat. glos , gr. Y<X6w, sl~ve commun 'zu[ava), ou l'pouse du frre (lal. pouvaient asservir aux populations indo-europennes d'autres popu-
IGmtrlc-ls~ gr. dVCl"t"P-t); de m\)me, les noms 'daywer- conserv dans skr devar- lations, auxquelles s'imposait ensuite la langue des vainqueurs; et,
gr. ~omflqlle 8iif)p, lat. lllir, :lnCiell lacuir (avec 1 dialectal: v. p. f>8), dsi~ dans ces bouches trangres, l'indo-europen devait subir des altra-
gnalt non le beau-frre en gnral, mais le frre du mari. Les noms du mari de la tions d'autant plus srieuses que l'lment fminin, majoritaire dans
su~, et du frre de l'pouse, devaienl de mme possder des appellations
spCifiques. ce qui subsistait des populations vaincues et annexes, servait d'inter-
, 3. Sur toutes ces q~eslions est ~nnonc un ouvrage fondamental, que nous mdiaire dans la transmission de la langue aux enfants, mme de
n avons pu conn.allre . E. Benvemste, Le vocabulaire des inslilutions indo- souche indo-europenne. Ainsi ont dt s'exercer des substrats nom-
europennes, Paris.
17
16
Il
bre ux et div ers, don t nou s ne pou
von s mm e pas mes ure r l'im por
fau te de con na tre non seu lem ent tan ce,
les lang ues , mai s jus qu' au nom ing ale, les tex tes les 'p1~s ~rc hai ues pou van t rem ont er la c~ar
de A ~ Plu s tard le san sl il cfas
ces peu ples , irr md iab lem ent
me nt de l'Hi stoi re.
abo lis lon gte mp s ava nt le com
men ce- \
1
nir e des Ile et ~,e. ~Illllcnt~~~
~air ~ 'cr ite plu tt que par l p- , d, fl.xc
l'I-qur
est une lan gue lalc lsee et 1 e
Rs umo ns-n ous : m iett em ent
eth niq ue, abs enc e de con tinu it com me veh icul ,
e
d 1 ns e et de'1 a sCie .
nce
par es O'rammalnen~
. 0
go gra phi que , var ian tes dial ecta e a pe 1 't lanO 'ue (( parfalL e n, S, opp ose nL
les et, dj , difT ren ciat ions dia (don t PaIll1)I, III . C)
., c sA Au san s (fI ,
niq ues , son t les fact eur s init iau chr o- . . .. , 0
." t ' nt d'ab ord dv clop pee

abo liss ant pro gre ssiv eme nt le sen


x par tir des que ls une dias
por a, les pr knt s, 1ang ue,s vul gair es qUI, s e dalecum s sou s
tim ent de la com mu nau t eth niq form e non -ecr ite, et don t les prem O enLs con serv s rel110n Len L
et ling uist iqu e, fav oris ant et acc ue '. 1 A C C'e st l)eu iCrtS,t de ces pr krit s que dr
lr ant peu t-t re l'v olu tion diac env iron au HIC siec -e re ive nt,
niq ue des ta ts de lan gue emp hro - e ' ' d " 'tud es nom .
ort s par les mig rate urs , fais ant trav ers une 1on gue hist oire ct es VICISSI bre us es, la l1luILI-
ven ir enfi n des sub stra ts, a per inte r- , d' rses du gro upe ITI( o-a rye n, 1
mis d'ac qu rir la situ atio n obs tud e de lan gue s app are nt es
au db ut de l'r e his tori que : erv e par les acL uell eme nt dan s la pen S IIV~ndi e nne
~~I
une mu ltip lici t d'id iom es app msu e
mai s dist inct s. Il est ind ispe nsa are nt s, " ,.
ble d'n um re r les prin cipa les " ' r item ent app aren Lee s nux l.whr 11f "
lang ues , dan s l'or dre chr ono log de ces 4, > " L es lanO 'ues Iran Ien nes , et 0
iqu e o se situ ent les doc um ent J\ (' L 'a\'(',,\.i(l"r ~
S
'11 "
plus anc iens per me ttan t de les s les ind ienn es, son t con nue s a' par t: du l cr ml ena!1T ," "
con na tre. ~ d) r re "-acr des Par sis, ,
est la lang ue de l'Av~sta, (o~ donL la
1. Le hitt ite, util is ver s le mil .' Zen 't IV et- qui com pik par
ieu du Ile mil lna ire A.C . sur compOSitIO n e'tal' t attn bue e a .,or . oas re, " '
{:('.riL il
pla teau ana toli en, nou s est con le dat e rce nte , com por te des patr (1 -li - ou po~ mcs ) qUI .' \ "
du sicle Bog haz -Ko y (TurqUl~
nu par des tex tes exh um s au
db ut , t'o tles eSte~aa~a~I\le sicle A ,C, ; .1 . 1 .1 -
), sur le site de l'an tiqu ver s la tra d 1 Ion ra le peu ven rem on l'<I"Cs-
cap ital e des sou ver ain s hitt ites e Hat tus as, . 't d' 1 t d l'Es t iran ien, Le Vie .
. Ces doc um ent s, not s en syll tlqu e par ai. rep os, er sur un la ec e e UX-l'crs!',
cun ifo rme akk adi en et, pou r aba ire ire des Ach m nid es, est en rev 1
des mo ts cou ran ts, au mo yen lan gue ofHclelle de 1 emp anc le un d' ,la
gra mm es, ont t inte rpr ts en d'id o- . d
1916 par le sav ant tch qu e Hro lecl e du Su d - 0 ues t, nou s en con nais son s e s ech ant illo ns par d es Ins-
qui a iden tifi com me ind o-e uro
pe nne la lan gue util ise . Des
zny , crip tion s eun ifo rme s rela tan t t' de Cyr us le Gra nd, 0 anu '
s
hir ogl yph iqu es, de mo ind re int tex tes des ac lO,n s (III C s PC ,) es t con
rt pou r le ling uist e, ont con nu
ver s ct Xer xs . Plu s tar d '. a. 'l' que sassal1l d e
po " ,
nu le
1930 un db ut d'in terp rta tion deu x var ian tes, par the ct mo n
de la par t de P. Meriggi. peh lvi, que l'?n ,a ,dl~tl.ngud epn ye -
lang ues qui par aiss ent app are nt Des ersa n mo der ne , A ce sta e, la lan gue
es au hitt ite, not am me nt le lou ce derl1ler a 1 ong me u
son t enc ore en cou rs d'in terp rta
tion .
vite , ~:~s~6' fort eme nt ml e d'l me nts . ' .
sem itiq ues " '
J .' ue
2. Le gre c anc ien, jus qu' une
dat e rce nte, ne pou vai t rev end 6. Les lang ues ltah qu? ,s (osq C ' Som brie n, latm , fah squ e, cLc , .. )
que r com me mo num ent le plu i- son t aus si con nue s au 1er SIe cIe \1 s nouS rcv ien dro ns plu s
s recu l que l'p op e hom riq ue, A. . ur e e ,
les pas sag es les plu s anc iens don t
peu ven t rem ont er ver s 800 -70 en dta il.
et don t la con sign atio n par cr it 0 A.C.,
est plu s tard ive enc ore . Dep uis 5. Par mi les lang ues celt iqu es,
. 1 " ou celL,lquc COll. L'\1lcn , L',1 1
grc e au dc hifT rem ent gn ial de
Mic ha l Ven tris (t 196 5), on con
1953, le ~a~ ols\ nsc ripL ion s du Nor dl:

est con nu par de trop rare s et
le grec par tir de 140 0 A.C. env
iron , par les doc um ent s (( my cn
nai t t~p b reve~se) remonLanL aux troi
l'Ita li e et de la Gau le (sur t,ou s
not s en gra phi e syll abi que (typ
e dit Lin air e B, ou LB) . Le
ien s )
, " 1 t h a,r , onn a C'~sL seulr.menL par
grec , derl1lers SICC es p r , c dan t l'er L
e c re lenn e. tir
qui de 1400 A.C. nos jou rs, .
n'a jam ais cess d't re util is du v e sic le P.C . que Ion con t 1 doc um ent s insu !am :s en no La-
pn insu le hell niq ue, est de tou
tes les lan gue s ind o-e uro pe nne
dan s la
, na .~s l l'on con naL la liLLraLure
don t l'hi stoi re s't ale le plu s larg s celle tion oga mlq ue, e t'a par tir du. Vlll C d"slec e que
eme nt dev ant nos yeu x. Il a con It' . sula deu x ram cau x : ll~ gal:'1 'Iqll(:
de surc rot , dan s l'A ntiq uit et nu il. landai~e. Le ce .lque m' cos se) lre se IVls e en ,
dan s sa pha se mo der ne, des var et le briLLoniqu: (gal~ois; c(),rrnq~I
dial ecta les sur lesq uell es nou s ne ian tes (Irl and ais et ga liq\ le d . e "b Lon I':
pou von s nou s ten dre ici. disp aru ver s la rm du xVl ll s" d'A rmo nqu e, llnporLc S\l1 l(
re
2. Les lang ues ind ien nes vie nne con tine nt ver s le VIe S.).
nt ens uite dan s cett e nu mr atio
chr ono log iqu e. Le san skr it vd iqu
e, lan gue reli gieu se du bra hm ani
n ,.
7. louL es les auLres . ' 1 0' es ne sonL con nur s Cju " '" t'j, '"
par att ml er, com me la lan gue
hom riq ue, des cou che s d'an cien
sme ,
net
\ \ , '
chr etie nne . A"
ano u '
IOSI, les lan gue s 1ger.man lqu
. ' .
cS
ne sonL
a 1';IrL\1 dl
,
CO III"j
"
' :;; !I" ;.
l,

arLir du Ile sicle P.C . pou r 'p Lions sca ndl llav cs , c c~ 'L '
18 P es IOSen au
Hl

,'"
IVe sicle que l'vque Wulfila (ou Ulfila) traduisit la Bible en gotique, unique, l' ({ indo-iranien commun . De mme, toutes les langues slaves
des fins d'vanglisation. Outre le gotique ougermani.que ori.ental d~rivent -d'u-n-- -st-ave G~n1-mH-n- ., tH-i-mme--a-ppa-r-eriU!" -a-u --baltique
(disparu), on distingue un germanique septentrional ou norois, dont commun )), un palier plus ancien, le ( balto-slave commun ayant
l'clatement a produit les langues scandinaves (islandais, danois, prcd la sparation des deux rameaux. Cette mthode linaire a
norvgien, sudois); et un germanique occidental, ou westique, subdi- produit des rsultats probants, mais a peut-tre eu le tort de sc fon-
vis en haut-allemand (anctre de divers dialectes, dont celui qui devait der sur les faits les plus saillants, laissant inexpliques des correspon-
devenir l'allemand moderne); bas-allemand (auquel se rattachent dances de dtail, parfois singulires et d'autant plus troublantes,
le nerlandais et le l1amand), dont certains dialectes sont la base entre des langues non-directement apparentes. C'est pourquoi une
du vieil-anglais import en Grande-Bretagne et dvelopp sur place. autre mthode, connue sous le nom de Wellenlheorie ou (( thorie des
ondes , a t dfendue en Allemagne par J. Schmidt et le romaniste
8. Au VIle sicle est connu le tokharien, utilis dans le Turkestan U. Schuchardt : chaque altration de la langue primitive, chaque
chinois, et comportant deux variantes : le tokharien A ll, et le innovation confrant un caractre particulier la langue nouvelle,
tokharien B , ou koutchen. est considre part, et conue comme se propageant partir du point
9. Au IX e sicle est connu, par des traductions de l'vangile o elle a pris naissance, la manire d'une onde sismique. Une ligne
l'armnien, langue qui a subi une trs forte rosion phontique, et isoglosse symbolisera sur la carte l'tendue propre de chacune de ces
que note scrupuleusement un alphabet en partie driv du grec. innovations; et une multiplicit de faits diITrents, propags partir
d'picentres diITrents, enchevtreront leurs isoglosses. Une telle
10. Au IXe sicle est galement connu le slave, grce la traduc- thorie a l'avantage de rendre justice chaque fait particulier, mais
tion des vangiles eITectue vers 866, pour un prince de Moravie, aussi l'inconvnient de rendre la limite impossible un classement
par deux moines grecs, mais d'origine slave (ils taient ns Salonique) des langues indo-europennes en fonction de leur parent gntique.
Cyrille et Mthode. Le dialecte slave de leur traduction est celui de C'est pourquoi, malgr certaines lacunes, nous resterons dans l'expos
Salonique, ct reste connu sous l'appellation de vieux-slave ou slavon qui suit fidle aux conceptions de Meillct, sans ngliger pour autant
d'glise. Les langues slaves se divisent en un groupe mridional, dont un fait qui attirait l'attention de ce savant: certaines particularits
relevait le vieux-slave, et auquel appartiennent aujourd'hui le bul- du latin, par lesquelles il se spare nettement des autres langues, ne
gare, le serbo-croate, le slovne; un groupe occidental dont relvent se retrouvent que dans des langues occupant la priphrie orientale
le tchque et le polonais; un groupe oriental enfin, dont relvent le du domaine indo-europen, comme si une mer agite par des ondes
russe et l'ukrainien. Aux langues slaves sont troitement apparentes avait laiss des paves du mme navire sur deux de ses rives diam-
les langues baltiques, connues par des gloses du XIVe sicle et des cat- tralement opposes. Peut-tre convient-il de se reprsenter comme suit
chismes luthriens du XVIe sicle. Elles comprennent, outre le prussien les faits: les peuples qui il date historique occupent la priphrie de
disparu du XVIIe sicle, le lette et le lituanien encore usits de nos jours. l'aire indo-europenne sont peut-tre ceux qui, ayant quitt le noyau
primitif de l'ethnie indo-europenne il l'poque la plus ancienne, ont
numrer des langues apparentes ne suffit pas; il faut aussi, emport avec eux un tat de langue caractris par des archasmes
par un classement judicieux, dterminer leur mode et leur degr ensuite perdus par la communaut, cl donc ignors des migrants
d'apparentement. Sur la faon de procder, deux thories se sont ultrieurs; pousss ensuite, en une direction centrifuge, par les vagues
opposes, qu'il convient d'exposer brivement. suivantes d'migrants, ils ont ainsi entran jusqu'aux extrmits
La mthode la plus familire aux linguistes de formation fran- du domaine indo-europen ces archasmes, promus au rang de singu-
aise, particulirement illustre par Meillet, consiste dterminer, larits linguistiques, et qui ont pu jouer, en telle langue, un rle
entre l'indo-europen commun et les langues historiques, des important.
paliers intermdiaires, correspondant des stades o tels groupes de
langues, dj dtachs de la communaut primitive, n'ont pas encore
dfinitivement clat pour produire les idiomes historiquement attes-
ts. Ainsi, des langues aussi troitement apparentes que celles de Le latin, dont nous abordons prsent l'tude, nous est connu
l'Inde et de l'Iran ne peuvent avoir diverg qu' partir d'une langue partir du 1er millnaire A.C.; mais nous n'avons sur lui des docu-

20 21
communauts, probablement aussi l'action de subst:ats, avaient
ments abondants qu' partir environ de 240 A.C. Avant le milieu du dvelopp des particularismes locaux, dont l'volu,tlOn natur:elle
me sicle, nous n'avons sur lui que de trop rares t.moignagnes pi- _<l~ la 1a ng.tlc->_a...-c.c..lT_.e:.:.p:a:r:::lc~iraos- p9H~~l's-H-l-t-ant--tles- IDv-asrons
graphiques: ins:cri.ption (~ ta Fib.ule de PnesJe l, {ui'-peutremonte-r et de l'clatement de l'Empire, allaient faire les langues romancs.
aux' environs de 600, et prsente des archasmes peut-tre mls de Mais le passage du latin, mme altr, une langue romane n'a pas
dialectismes; inscription de la Pierre noire du Forum 2, la plus ancienne pu tre instantan; jamais une gnration. d'usagers de ~a .lan gue
des inscriptions romaines, qui peut remonter la 1re moiti du VC si- latine n'a eu le sentiment de parler un latm nettement dlstmct de
cle, et dont le texte, fort lacunaire, est de ce fait d'interprtation celui de ses pres, et constituant en fait une langue nouvelle ..C'est
malaise; enfin, inscription grave sur le vase improprement dit de pourquoi on ne peut apprhender de faon nette la fin du latm en
Duenos 3 ll, qui parait remonter au IVe sicle; et dont le texte, bien que tant que langue parle.
lisible et complet, n'est pas moins d'une extrme difficult. Si l'on considre le latin dans son extension non plus chronolo-
Connu dans de telles conditions, le latin souffre, pour son tude gique, mais gographique, un fait attire l'atte~tion : cet~e langue,
historique et comparative, d'un handicap certain par rapport aux qui a couvcrt une partie de l'E~rope et de ~'AffIque, et qUi, a:e~ l~s
langues d'attestation plus ancienne, in do-iranien ou, plus forte langues romanes exportes en diverses parl1es du. monde, est a 1 ~:)fl
raison, grec et hittite. On notera d'ailleurs que les autres langues ita- gine d'un immense empire linguistique, est partie de presque rIen.
liques nous sont elles aussi connues par des documents relativement Le latin n'est au dpart que l'idiome d'une petite communaut. de
rcents, et de plus trs fragmentaires; et si l'osque a pu servir d'expres- souche indo-europenne, venue se fixer (vers le dbut du 1er mIll-
sion un dbut de littrature, nous n'avons de cette dernire aucun naire A.C.?) dans une petite contre d'Italie, le Latium. Cett~ la~gue
tmoignage textuel, la diffrence de ce qui s'est pass pour le latin n'est, date ancienne, ni seule ni privilgie. La pninsule Ital.lque,
aprs 240. De tous les parlers italiques autres que le latin, seul l'om- antrieurement la conqute romaine, parat avoir connu un miette-
brien, avec les Tables Eugubines, est connu par un texte tendu, mais ment linguistique extrme . Parmi les langues qui ont l~is~ ~~s textes,
d'interprtation trs difficile, et qui pour de nombreux dtails reste certaines n'taient nullement indo-europennes : amSI 1 etrusquc,
obscur. probablement import de l'Orient gen ou asianique, et qui, en ?p~t
A partie de la fin du me sicle, le latin nous est connu par une de la publicit faite rcemment autour de travaux pseudO-SCienti-
abondante littrature, dont notre tche n'est point de faire l'histo- fiques, reste ce jour dpourvu d'interprtation. D'a~tres langues
rique. Comme langue crite, le latin n'a plus cess, jusqu' une date taient indo-europennes, sans pour autant appartenir .au .group~
parfois proche de nos jours, d'tre employ en des usages littraire, italique: ainsi le gaulois, au Nord; le messapien, parler lllyr,lCn qUi
juridique, diplomatique, ou liturgique. Comme langue parle, il est avait franchi l'Adriatique, et que nous font connatre d.es ms~r~p
dlicat de dterminer la date laquelle le latin a cess d'tre usit. tions trouves en Apulie; le grec surtout, import cn Italie ~nd\O
Les informations dont nous disposons ne concernent gure que la nale et en Sicile. Enfin, un ensemble de langues plus trOitement
langue crite, tout au plus teinte, basse poque et durant le haut apparentes constituaient le groupe italique , d'origine indo-euro-
Moyen Age, de vulgarisme et de barbarisme. Il ne fait aucun doute penne : osque de Campanie; ombrien; dialectes centrau.x (m~rru
que dans les provinces de l'Empire romain la distance sparant les cin vestin marse plignien, etc ... ); latin; falisque, parfoIs conSidr
. co~me for~e dial~ctale du latin, mais qui est en fait une langue auto-
1. Le texte (grav en caractres grecs, de droite gauche) est: l\1 anios: nome; vnte parl au Nord dans les valles alpestres, nagur? c~nsi
med: whe: whaked: Numasioi. Soit, en latin classique: Atanills me (ecil Nume- dr comme dialecte illyrien, mais identifi comme langue Ital1que
rio. On notera: a). La notation de { par le digramme wh (digamma + h); apparente au latin depuis les travaux d? M. Lejeune . Un: LeJle
b). Le redoublement dans la forme verbale (aoriste); c). Les finales anciennes -ed
(3 e pers. secondaire) et oi (dat. sing. thm.).; d). En nn, t'ahsence de rhotacisme situation ne permeLLait nullement de prVOir la rutur~ ~xtensLo~ du
(et d'apophonie intrieure) dans le nom Numasioi. V. Ernout, Tex/es lalins latin, qui ne bnficiaiL au dpart ni d'un n~~~re ~onsld;rabl; ? u~a
archaques, nO 1. gers ni du prestigc attach une ~angue. de cl~llisatlOn. C est llllsto~re
2. Voir Ernout, ibid., nO 2; une tentative d'interprtation a t propose de Rome et de la conqute romame qUi explique la rortlll1~ du latlO,
par G . Dumzil (L'inscriplion archaque du Forum el Cicron, De Divinalione,
II, 36, dans Mlanges J. Brelon, 19;)1; et Sur l'inscription du Lapis Niger,
langue de la puissance politique qui de proche en proche Imposa sa
R.E.L., 36, 1958, pp . 109 sq. domination l'Italie antique, puis l'Occident. Devenant langue
3. Voir Ernout, ibid., nO 3.
23
22
une langue occidentale, dont les usagers antrieurs ont vhicul avec
officielle ?e l'administration, du droit, du commerce, et de plus en eux des archasmes, Vhiculs de mme par les anctres des usagers
plus au~sl langue de culture, le latin se trouva impos de fait des !:ti-diomesor ientulHi;.
-ID!lli!~a tIoHs~on t_ks_p.ade.rs, llu:enLr.a~als--I':tat--d44iome-s-laux - '-- -0';~t.~~pe-;dant avec les langues occid~ntales. que le at~n pr~sente
promis de faon plus ou moins 'rapide l'abolition. ' les' affinits les plus remarquables. Certams traits du latm lUI sont
Il ~onvient enfin de situer le latin sur un dernier plan pour no communs avec l'osco-ombrien et le ' celtique: apparition d'une con-
1: plus I~portant : celui de l'~pparentement linguistique. Cette que~~ sonne -rdans les dsinences mdio-passives'; uLilisation, dans les for-
llon ,a te abondamment traite par Meillet, qui lui a consacr les mations de subjonctif, d'un morphme -a-; appel, pour former le gniLif
C~lapltres !I, et l,Il ~es Dialec~e~ 1, ainsi que les quaLre chapiLres ini- singulier de la flexion nominale thmatique, une dsinence -;
llaux de 1 EsquLsse : Ses posItIons, devenues classiques, peuvent tre caractrisation par une mme dsinence -bllo (lat. -bu-s) de quatre cas
rsumes comme SUit. du pluriel nominal (daLiC; ablatif; instrumental; locatif); nombreux
A se f~,nderL d'abord, sur quelques traits d'ensemble, considrs LraiLs de vocabulaire enfin. C'est plus particulirement avec les lan-
co~me P?r men s pour.l Lalonnage des. langues indo-europennes, le gues italiques qu'en dpit de certaines div~rgences (formation de
l?tm es~ a ranger parmi les langues occidentales: il conserve intacte l'infinitif actif) le latin prsenLe' le plus de traits communs: transfor-
1 Occlusive, le (cenlu~),.au l,ieu de la palataliser comme le font les mation en spirantes sourdes des sonores aspires indo-europ~n?es;
langues t ).onen
'J tales (dites , ' du nom que, reveAt en skr . 1e nom b re,'
,alam dbilit des consonnes finales; tendance l'abrgement des miSSions
cen I l , ~ cons;r~e ~IS.tlI~CtS( comme l~ celtique et le grec) les tim- vocaliques; syncrtisme, dans la flexion nominale, ent~. ablatif,
~ers v~caliques e, 0, a; Il Ignore .l'a,ugment verbal; il ne connat plus instrumental, et locatif; introduction - comme en grec, maIS mdpen-
l opta~If comme mode verbal distinct du subjonctif. Toutefois et damment _ de la dsinence pronominale *-si5m au gnitif pluriel
mal~re ce,t~e app~rt~nan~e occidentale, le latin prsente certaines de la flexion nominale en -a; flexion verbale deux thmes, in{eclum
partlculan~es de detall, q~1 ne ?e r~ncontrent par ailleurs q~e dans des et per{eclum; cration d'unimparCait en -:bha (lat. ama-ba-nl, os.
langues
3 onentales
1d (sur l explicatIOn
' possible ' v . p . 21) . A'lUSI,. 1a (u-{a-ns); grand nombre enfin de correspondances lexicale~ (lat.
e pers, p. ~ perfect~m actif en -re, archasme utilis par les potes cna = os. /cersnu ; lat. manus = ombr. acC. pl. man{; lat. medlcus =
par co:nmodlt mtn:rue, n'a 'd'quivalent qu'en hittite (-ir) et os. mediss; lat. probe = os. pru{e; etc ... ). On voit ainsi comment se
tokhanen (tokh. A : -ar; tokh. B : -are). La caractrisation du perfec- prsentent selon Meillet les strates jalonnant la gense du latin: il
t,um ~ar.une consonne -w- (ama-v-), quelle que soit la nature de a exist une communaut italique utilisant comme idiome un ita-
l e~p~lcatlOn retenue (v.. ~: 3~2 ~q.): ne se retrouve qu'en skr. (jaJnau = lique commun )l, dont sont issues les langues ita~iq~es. Le~ tra.i~s
gnoul), tokh. ,A (prakwa,(( J'a~ pfl ), et hittite (si -un s'analyse en par lesquels le latin se spare des autres langues Italiques (l~fi~ltlf i
-w- + n). L lment -IS- qUI apparatt au perfectum notamment en -se; futur en -bo; gnralisation au perfectum de la catatnstlque
devant. mo:phne co~.menant par dentale (-is-li, is~se), apparat , -w-) ont d se stabiliser postrieurement l'clatement de. cette co~
dans l~s mem~s. conditions en hittite, et se retrouve peut-tre aussi munaut italique, les traits par lesquels il s'en rapproche faisant partie
~~ ~dlque (~arz~.ta ~ vous av:z. travers 3). Le nom du chemin ilerf inversement de cet hritage commun. La communaut italique pro-
lllnzs, afTuble en lat.lU .de l~ Vieille flexion htroclitique, a un corres- cde elle-mme du fractionnement d'une communauL linguistique
po~dant ex~ct en hittite (1IarfinnaJ). Enfin, toute une srie de mots' plus ancienne, la communaut italo-celtique. Il est ensuite iI?po~sible
latlUs, expnmant des notions fondamentales, est pourvue de cor- de dterminer avec une suffisante certitude un nouveau palier, mter-
respon?ants exa?ts dans les langues orientales. Ainsi, avec le seul mdiaire entre l'italo-celtique et l'indo-europen, malgr des traits
sanskr.lt, on .releve. les correspondances bibil/pibali; vvusfjvah' qui rapprochent l'italo-ccILique tantt, du germanique, tanLt du
rcxfraJ-; doml11usfdamuna~, etc ... Il apparat ainsi que le latin e'st balto-slave; ,
Ce schme de Meillet n'a pas t parLout accept, cl des savant
1. Abrv~al~on pour Les dialecles indo-europens, Paris, rd. 1950. italiens notamment ont tent de lui opposer d'autres explications.
1952~' AbrvlaLion pour EsqUisse d'une hisloire de la langue latine, Paris Ge d. Ainsi G. Devoto (Ilalogreco e ilaloccllico, dans Silloge Ascoli, 1~'2~;
t H 3. Toutefois, 1a.l rQ per~ .. p1.larimab reposanl sur * lerIl-melos (racine * terU- Gli anlichi ilalici, 1~31; Sloria della lingua di noma, 1040), faisant
Ir 1- de Jal. lrans), Il est !olslblo.deposer, pour tarifia, un prototype *lerlI-sle'o intervenir des donnes d'archologie prhistorique. fournissant matire
, cxc uant le morphme -lS-. l'

24
( ,i ( r
:" r,onLrovr,rse l, ct de toute faon peu aptes (v. p. 14) rsoudre
:' n 'rn!Jlp.lllp' linglli~tiqu(', a cru pouvoir nier toute unit italique, et . considrable des Latins aux trusques concerne l'alphabet, que les
dlJ Illl~llle wup italo-cdtique . G. BonCante (DialeLLi indoeuro~ trusques eux-mmes avaient emprunt aux Grecs occidentaux, .en
-lV~~-:-IJ.eL V . E.is.ani -~~ludt- su.[-Ia- -preisto-ria dette ingue indoeuropee, l':'a.d.a.ptant.aux hesG.l.mKte~ul' ~~-~"1( irtlSqtte , ))1-cn
E).,.l) "ilL raiL lin appel ~ystmatJque et extrme la thoric des connu par les textes et abe~dalre~, n HUIt pomt to~?lement adq~at
ond : " "l , lIianL t()uL~ unit int(!rmdiaire entre indo-europen et aux exigences de la notatIOn latme, et f~t :emame par les Latms
1;ILilt. I,rujl()';"nL une vi~ion des faiLs rendant caduc au dpart tout (comme d'ailleurs par les autres peuples Italiques). Les rappor~s de
dTorL de straL~graphie. Av?~ M. Lejeune, qui a prsent la criLique plus en plus troits !:}ui s'instauraient avec les Grecs leur permirent
dl: <:cs r:()IICI:jl LI.ons (La posliwn du laLin sur le domaine indo-europen, de recourir en grande partie l'exemple des alphabets grecs de
Mllil/T'iai des I:.udes Lalines, 1944, p. 7-31), nous resterons pour noLre Grande-Grce.
l'art "<ld(: l'enseignement de Mcillet; ce qui n'exclut nullement la Les langues du groupe italique o~t ~galement !ourni ~u latin des
r"dlf'l'I:II<: d'!lInr'nagements Je sa doctrine. Notamment, plllLL que de lments de vocabulaire. Les mots amsi empruntes se denonce~t le
l'O;;'T IIIW " na Lion li italique unitaire, qui avant d'claLer aurait parl plus souvent par des LraiLements phonLiques sur les~!uels .Ie ~a.tm se
1111(' langll<' IlIliLaire commune, on peut songer des populaLions dj spare des autres langues: traitement dcs sonores aspires ~nterIeures
Ji;;Lilldl!s, mais vivant en voisinage troit, parlant des langues trs par des spirantes sourdes {ou" h (r{us,. en Cace de ruber~ Ln{erus.' cf.
proc!t(!s qu'aurait rendues plus semblables encore des influences skr. u.d!iara~; veho, cf. gr. (f)oxoc;); traitement en occlu~lves labiales
rciproques. De Lelles interactions ont pu se produire au cours des des anciennes labio-vlaires (bas, ' alors que la forme latme atten.due
lIIi:;raLions vers l'Italie, ou sur le territoire italique mme. L'unit serait us; popina, en Cace de coquina; etc ... ). Toutes ces q~e,stlOns
" .iLalo-ccILique '~ a pu consister, un niveau antrieur, en une sym- ont t remarquablement tudies par A. Ernout (Les clemenLs
blo:-;e de populaLlOns toutes semblables. Une telle interprtation revient dialeclaux du vocabulaire latin. Paris, 1909).
:'1 eonserver l'essentiel des positions de Meillct, en prtant simplement Ulle influence extrmemnt considrable a t excere sur le
au LcrnlC! d' Il unit)) une acception un peu plus l:1che. latin par le grec. Cette influence, lie en trs g:an?e partie au pres~ige
Nous meLLrons un terme ceLLe Il situation linguistique du latin )) culturel du grec, s'est exerce sur le vocabulaire mtellectuel et. ph1l0-
r, n ~oql~ant brivement les inIluences qui, il date proto-historique, sophico-scientifique, notamment partir de Lucrce et. Cicron,
Ou hlstonque. se sont de faon manifeste exerces sur cette lanO'ue. grands vulgarisateurs en,milieu latin ~e la pense grecque. C~t ~mm,e.nse
OuLl'e l'inOuence de langues autochtones ayant prcd ~ur le chapitre, dont ' est en gnral avertI le I~cteur, ne peu~ ICI qu etre
LCl'riLoire iLalien l'arrive des Indo-europens, qui a d laisser surtout indiqu . Mais antrieurement cette prIod? le grec a .Influ sur le
des noms d'animaux ou vgtaux mridionaux (v. p. 15), on doit latin, ds une poque parfois recule, pUisque. certal~s .voca~l~s
lllenLionner en premier lieu l'influence trusque (les Etrusques ont emprunts cette langue conservent -w- intervocalique .(al~sl AchwL;
e
du VIle ail v s. domin l'Italie centrale, y comprise la Rome des Tar- oUva). et que d'autres supposent un stad~ o, cp, ?, X. etale~t ~ncore
quins). L'ignorance o nous demeurons de la langue trusque ne per- en grec des occlusives (dont le latin n~lige 1 aS~lratlOn; am~1 dans
nlcL pas de mesurer de faon exacte cette influence. Il semble qu'elle ampora, dracuma, adapts de gr. rX[J.cpOpEUC;, OPC(X[J.I)). A ce.tte epoqu.e
ait concern en grande partie le vocabulaire, et explique l'introduction ancienne (dont la Comdie latine propose une Image se:nble-t-II
en la Li n de noms propres (des types Porsenna, Sisenna, V ivenna; ou fidle) les emprunts au grec paraissent concerner surtout la vie ~o.no
AuIIlS, Camillus, Clius); des noms de divisions sociales (les trois mique et le ngoce (mina, LalenLum, dracuma); le trafic maritIme
Lribus des Lucercs, Ramnes, TiLies); des noms de mtiers (subulo, (naula; ancora; gu bernare); la vie de plaisir, in terpr~~ a u re~ar?
jouclI r de fl te l); hisLrio, Il acteur ))), de fonctions scrviles (veriw; de la frugalit romaine comme trait de murs hellem~ue (al~sl,
sCllrra; eL, sr.lon E. Benveniste, d'une faon qui nous convainc parasiLus; cinaedus; hilarus; malacus; tous termes attestes da.ns la
rnoin~, scrvus); ou militaires (salelles; peut-tre miles; la finale de Comdie dePlaute). Certains suffixes frquents en I?rec se .sont mtro-
CI:S IlIl)t~ aurait t ellsuiLe tendue il e'lues). Mais la deLLe la plus duits dans le latin populaire; ainsi, dans les f~rmaLlOns ~~rbales, -(Cw .
a t adapt en -isso; d'o les verbes graecLssarc; alllcLssarc; moe-
1. \ ' (Ji,. "tJ ss i .<111' ces Ifilcsi iOIlS, du rnl~mc aul.ell!', Orgn ndocuroflcc, chissare; pl1rpurissari; etc... '.
' Il,, l' . 1II. D'autres langues encore ont exerc sur le.I~~In .une m~uence,
Avant les apports germaniques au roman, les cIVilisatIOns Orientales
2li
27
( l ! ( 1 r ( \ r
aVt.lltUlo prel,c au latm,. d?~ la. fin de la Rpublique, des termes dsi-
gna?t des l.ments.de clvlhsabon exotique. Dj avant elles, le gaulois
avait four?,1 au latm ?~s vocables dsignant des parties de vtement
___ (brac~, dJa chez Luclh~s)L9.es arm_eL4T.aesum, -cnez-Csar et Val'fon)- I-
des prces Qe cIiarronnene (carrus, dj chez Sisenna . carruca . racda : i
carpenlum, chez Tite-Live). De tels emprunts cordme on ~eut s"
attendre, furent particulirement nombreux dans la priode gall:-
romaine.

ANALYSE ET TERMINOLOGIE LINGUISTIQUES

Tout nonc exprim en une langue est susceptible d'analyse, et


n'a de signification que par l; cela s'explique en raison mme de la
nature du langage humain, qui est articul. L rside en efTet la
difTrence capitale observable entre langage humain et ce qu'au terme
dj d'une improprit on nomme parfois langage animal. Si un chien
par exemple est capable d'mettre un cri manifestant sa satisfaction,
ou sa douleur, ou son hostilit, ce cri demeure au stade d'un message
global, qui ne se dcompose point en units signi fiantes fonctionneIle-
ment assemblcs, comme le ferait, en langage humain, l'nonc jc
dteste cet individu parce qu'il s'est montr brutal envers moi . Mme
l'embryon de langage plus complexe que l'on a pu observer dans la
socit des abeilles reste loin en dc du langage humain, dans la
mesure o, ne se rfrant jamais qu'au mme signi fi, il nc se laisse
pas dcomposer en units vraiment autonomes 1; il n'est pas, dirons-
nous, articul .
Applique au langage, la notion d'articulation ne se ramnera
point pour nous la signification qu'on lui prte vulgairement, celle
de prononciation distincte et correcte d'un nonc, que peuvent per-
mettre d'acqurir ou de perfectionner des leons de prononciation ou
d~ diction. Par articulation, le linguiste entend une tout autre chose:
il s'agit d'un emploi des sons de la langue sciemment enchans dans
un ordre dtermin et distinctif, produisant le signifiant correspon-
dant au sens que l'on dsire exprimer. Par exemple, en franais,
partir des trois sons m, a, l, trois articulations difTrentes permettent
d'difier trois signifiants difTrents, mal, lam(c), alm(e). Ainsi,
l'articulation suppose le choix des sons, le choix de leur arrangement,

1. Voir E. BENVENISTE, Communicalion animale el langage humain, dans


Problmes de Linguislique Gnrale, pp. 56-62.

21J
r r
et bien sr le choix du sens que par leur combinaison adquate on se
propose de communiquer.
dont la succession consciente en un ordre dtermin permet de
~'est dans. une large mesure la nature a ~icule du langa~La constituer \:ln messa.ge lingj.listique comf>Jexe 1 ;et_ it il -- justeht._
-Pe;n~fa-VE'~s-r~eS"Structura es CIe la linguistique moderne. insist sur la double arliculalion, de l'nonc en monmes, du monme
~eme SI la terminologIe et les dfinitions que nous proposerons ult- en phonmes, montrant que ce caractre articul il deux niveaux
neur~me~t .comme .ad,quates. la linguistique indo-europenne sont est ce qui confre la langue cette extrme soupless~, gr ce il l~quclle,
parfoIS dlfTerentes, il n est pOint inutile de connatre la terminologie mettant en jeu un petit nombre d'lments matrIels, elle n est pas
p~opos? par cert~in~ ling~istes modernes pour rendre compte des moins un instrument d'expression peu prs salis lilllite. E. Benve-
d:vers IlIveaux de 1 articulation. On s'aperoit tout d'abord qu'au niveau niste tout aussi soucieux d'analyser la langue en lments de niveau
d une langue donne .Ies sons per~ettant l'dification des signifiants difT~ent, mais dsireux au surplus de hirarchiser ces (;Iments
SO?t en nombr? rela.tlveme.nt rdUit. On peut les inventorier par une compte tenu des fonetions spcifiques qu'il.s assument, a propos de
method~ comblnatol.r~, qUi consiste exprimenter dans une chane son ct une distinction en lexmes (expnmant des noLlons), mor-
parle ~I leur appan~lOn, leur suppression, ou leur permutation, est phmes (correspondant des classes ou sous-classes f?rmell.es), pho-
susceptible de produire .un sens ou de mod.ifier le sens. Les phono- nmes, et mrismes (ces derniers correspondant aux traits qUi, dans le
?gues .ont n~mm p/~onemes ces ?o~S contnbuant la signification; phonme, peuvent tre isols comme distinctifs) 2 . Cette seconde
Ils dO.lvent etre rad.lcaleme~t distIngus d'autres sons, que peut classification nous parat la fois plus prcise, et plus proche de la
pro.dUlr~ ct que ~.rodUit efT~ctIvement l'appareil phonateur de l'homme, classification traditionnelle en radical et suffixes que nous aborderons
maiS qUi, lorsqu Ils apparaIssent.dans un.nonc d'une langue donne, ultrieurement, tout en insistant plus que cette dernire sur la hirar-
ne s~nt ~ut~e chose que des brUits gratUits ou accidentels, dpourvus chisation fonctionnelle des divers niveaux .
?e role s.lgmfiant. On devra remarquer que le systme de phonmes Tous les lments jusqu'ici obtenus par l'analyse entrent comme
I~ventons dans une langue ne vaut que pour cette langue. Les pho- composantes en des units suprieures, mais ne prsentent pas moins
nemes en :fTet peuvent d'une langue une autre varier en nombre une individualit, sinon parfois une autonomie, dans la mcsur~ o
e.t e? qualIt; un son qui dans une langue A prsente une fonction ils s'articulent l'un aprs l'autre, et non en mme temps. Il eXiste,
slgmfian~e peut en ~tr? .dpourvu dans une langue B. Telle langue, fort diITrents, des lments jouant un rle tout aussi distinctif, mais
comme 1 trusque, n utIlIse pas comme trait distinctif la sonorit des qui ne peuvent tre raliss et se percevoir ind~pendamment d? la
consonnes oc~lusives., et ne connat pas de phonmes b, d, g; alors ralisation d'un autre lment. Ils correspondent a ce que A. IVlartmet
que le franais expr!me d~ux notions difTrentes par roz (( rose ) et nomme {ails prosodiques 3, ou, d'un seul mot, prosodmes. Parmi ces
ros (( rosse , ), un sU:Jet ~atm p~ononant *roza exprimait simplement, faits peuvent tre classs, par exemple, les oppositions de dure voca-
au terme d une ralIsatIon mOins correcte, ce qu'il exprimait en pro- lique. Si, dans une langue comme le franais, l'allongement de la
nonant rosa.
dure des voyelles dans joli! renforce l'articulatio.n et dn?te c~lez
La ~otion .d'articulation n~ s'~pplique pa.s seulement aux phon- le locuteur un tat psychologique (le ravissement), Il ne modifie nI le
mes, m?IS aU~SI aux lments slgmfiants de mveau suprieur obtenus sens de l'adjectif ni mme celui de l'nonc qui se rduit lui .. En
~ar artIculatIOn des phonmes. Certains de ces lments sont ce que d'autres langues, comme le latin, une opposition de dure vocalIque
1 on appell~ couramment des mots. Ainsi, l'nonc le chien dorl s'arti- pourra tre distinctive soit sur le plan mo~phologique (legi~us n~u.s
cule en troIs mots, que l'on peut identifier grce des permutations lisons )) / lgimus nous avons lu ))), SOit sur .le plan I~xlcal (lellLs
(~ar e~ . , et ~espectivement, a.vec un, cheval, couri), permettant lger / luis lisse ). De mme relve des faits p:osodl~ues le ton
d obtemr ?es .en.oncs tout aussI complets et corrects, mais de sens ( distinguer de l'intonation), qui consiste en une InLenslt, ou une
chaque fOIS dlfTerent. On s'aperoit toutefois que les mots ne sont lvation plus grande, ou une inflexion particulire, d'une voyelle dter-
pas les seuls lments signifiants que permette d'atteindre cette mine du mot. Il existe des langues, comme le chinois, o une mme
rr:~thode. La distinction entre l'an bl (l'ne blanc) et l'anes blii1
(1 an esse blanche) est assure pa~ l'apparition, dans le second nonc, 1. Voir A. MARTINET, lments de linguistique gnrate, ch ap . IV; cl La
des lments -es et -1. A. Martinet a propos de nommer monmes linguistique sYllchronique, chap . ID'. . ..
tous les lments suprieurs aux phonmes et obtenus partir d'eux, 2. Voir Coup d' it sur le dvetoppement de la llngUlstlque, dans Problmes
de Linguistique gnrale, p. lB-31, el nolammenl 23 . .
30 3. Voir tments, p. 77 sq.; Linguistique synchrontque., p. 31 sq.

31
syllabe, constitue des mmes sons .
recevoir des tons dilTrents ( . 'bal rtlculs dans--le mme ordre, peu L
e+1cs . .. . varIa es en nom b ..w4t les' . (r-is J du voleur). D'une faon gnrale, dans les langues indo-euro-
-- - d-hrlmesj, et, constituant ch - -f' r e . n. -cp-o-qm-s pennes, t6 - oTp-ir6-Il~s- Ile :pre-c&l-cnt-point 1e-raffie-al: -0n ne saurai1;
de ce fait autant de notions qu'ell aque .~IS un mot dlstmct, dsigne tout fait considrer comme des morphmes les prfixes observs
indo-europennes, c'est la variatio; l:o; de tons. Dans les langues dans des noms (-loquenlia) ou des verbes (ex-imo); la plupart
peut prsenter une valeur distinct" ~ ~c~ du ton dans. le mot qui d'entre eux sont en eITet connus l'tat libre comme adverbes ou
v6(.Lo loi)) ct vo,,6 divisl'o n te ' t l~e'l mSI, le grec attIque oppose prpositions; et ceux qui ne rpondent point cette dfinition (ainsi
, .- . rn ona e Il' ,,'
e t "ofLO cc coupant ))' etc E fi ' ofLo cc morcea u dcoup po- dans pono < po-sino, po-sui; ou cr- dans cr-do) sonL considrs
, '" n m on peut a USS1.
prosodiques l'intonation, dilTrente du t d annexer aux faits par les Latiris comme porLion inLgrante du radical. C'es L bien pluLt
concerne non des mots Ou p r r d on ans la mesure o elle
ens.emble; et o ses oPposition: ~~sv. le 7 ot ,. ~ais l'nonc dans son la suite du radical qu'apparaissent ct sc rangent les morphmes:
ils apportent, dans un ordre dtermin, une srie de spcificaLions
loglqu.e ou lexical, mais syntaxi ue a e~n e: oll1 .sur l?s ~lans morpho- qui confrent au mot cons idr la possibiliL de s'intgrer, dans un
une dllTrence d'intonation d' f q 1 pressIf. Amsl, en franais emploi et une fonction prcis, l'nonc. Ils possdent donc une
matif, ct il pleul? interrogat/r l~igu; es deux noncs il pleul, affir~ {onclion aclualisanle, puisqu'ils permettent une notion d'tre tra-
ans
rence d'intonation tablit un' d!fT ces ceux exemples, la difT- duite en acte de parole. D'une faon gnrale, les morphmes se
. . ,
d u sIgnIfie, e 1 rence assez 'bl .
une autre intonatio l i ' senSI e au nIveau
ne fait qu'ajouter l'affirmat~~ f e~l:, montan~e puis. descendante,
succdent dans un ordre de spcification croissante. C'est donc
partir de la fin du mot que l'on a chance, par clivages successifs,
P~y~hologique (dsapPointement etUI al~t I~ m) anIfestatlOn d'un tat d'obtenir le maximum de prcision analytique.
aInSI qu'avec l'intonation nous . assl u e. d.u locuteur. On voit Le premier morphme que, pratique dans ce sens, laisse appa-
o les faits de langue, du ressor~~~lfi~~n~ la hmlt? e.xtrme et tnue ratre l'analyse est la dsinence. Elle peut tre isole lorsque, l'int-
ment des faits de parole d oU ste, sc dlstmguent malais- rieur d'un paradigme flexionnel, on voit un lment final de mot
. . , u ressort de l" d' 'd
dlstmcte correspondant aux d ' m IVI u, une zone peu permuter avec d'autres selon l'emploi qui est fait du mot. Ainsi, la
.
tudle) Omames de l'e . . t'
et des faits de style. xpresslVI e (encore mal distinction d'emploi entre lat. dominu-s (nom.) et dominu-m (acc.)
se marque par la permutation -si-m. Dans la flexion du prsent verbal,
.. la distinction des personnes (legi-s, legi-l, legi-mus, legi-lis) se mani-
feste de mme par une permutation de dsinences (qui, on le remarque,
Les faits ct les points de vue ci-d peuvent ne pas se borner un phonme unique). On peut, en limitant
la possibilit d'analyser et h' h~sSUS exposs nous ont montr aux langues indo-europennes flexionnelles la porte de cette dfinition,
l'nonc ou le moL. Mais ils on~ rarc Is~r les. lments constituant
1 dire que la dsinence esll'lmenl final de mol donlla permulalion avec
des attitudes possibles devant ulne Via eur genrale, et dterminent
' " que que angue que c 't U d'aulres lmenls de mme nalure enlrane dans le flexion nominale un
p.1~s partIcuherement considre comm . e SOI. ne langue 1 changemenl de cas, el dans la flexion verbale un changemenl de personne.
Clslon et une speification plus' dedie latm, appellera une pr- 1 Le fait que certaines dsinences soient aITectes au singulier ct d'autres
".
1a 1mgUlstlque gran es ans l'anal A
mdo-europenne traditionnell ' yse.. ce propos,
forg une terminologie analytique qui 1 . d"e s est. depUIS longtemps
! au_ pluriel; qu'elles diITrent de l'actif au passif; des temps primaires
aux temps secondaires; de la flexion Lhmatique la flexion athma-
peut aider utilement le linguiste si 'o~m r etre a.UJourd'hui caduque, tique, n'introduit que des considrations accessoires, ne mettant po~nt
replacer dans une perspective pl' dP end som de la repenser et en question cette dfinition fondamentale. InsisLons sur un pOint
AI" . us mo erne
a dlstlllCLlon propose ar E B '. important: au terme de dsinence est lie l'affirmation d'une foncLion
morphmes correspond en gros IP d' t: ~nvelliste entre lexmes et morphologique; le Lerme fillule, souvent enploy, n'a qu'une accepLion
p h mes. Il est rare qu'un mot d' a 1IS IllCtlOn . entre ra d'lcaux ct mor- phontique, et sert il reprer la posiLion d 'un phonme ou groupe de
' 1 .
a un exme ou radIcal Ce pou une '~I
angue IOdo-euro
penne .
se rduIse
rra et..re e cas en 1 t '
tell cs que fer (cc porte ,. impratif) d phonmes dans le mot (ainsi le -s de legiUs est en position finale , ou
ou {r (cc v a m pou~ e~ formes la finale; il ne constitue pas pour autant la dsinence, qui est -lis).
ces formes sont elles-mmes extraites d o!eur 1) ,no~matlf). Mais On renoncera dans tous les cas au vocable de terminaison, qui fleurit
autres formes s'accompagnent de mor ~ paradlg~e.s flexIOnnels o les dans des manuels lmenLaires ou vieillis, ct qui est fauLeur d'indis-
32 p mes (amsl, {er-le, cc portez ;
tinction.

33
9 l 1i

-~SJ:l..IMee--et
11 est parfois plus difficile que nous ne l'avons laiss croire de
remarquera enfin, au mveau m~:e GaS-diffrents, UOffl-,t".a-t-if -el
dterminer la frontire exacte en cc- qui prcre-:- . ~ du latin, d'es--f-a'i~s a?pa~em-
o
.hcu~lI le~e
- - --ftfftsr':,- J-e'-tatin es pass par un stade o l'ace. pl. et le gn. pl. de
n ts -Afns1 au neutre , bsence de desIncnce,
dominus taient respectivement domino-ns et domino-som,. la 'nnmt , nt; Lous les autees pa: a sc di,tingu enl
accusatif, s oppose d eetle eacaelenstique, ne 'au du
p;~~~a7~ ~C;;::n el~ ~n ~ Il ~~~~~~~r~ u~::'e~ ~epOC ,1 a
dmarcation entre les lments tait alors des plus nettes, Mais
l'volution phontique a [ait de la premire forme dominos, cependant p
at~ m~'~ne explIcta~l~ edl 'inanim dans la prhls-
mais , u 1 de l' a lee
qu'une inf1uence analogique faisait de la seconde dom in arum. Dans I sYngularit fossile,
cette dernire, la dsinence est encore distincte, mais l'allongement a ln, de la feXlOn
gense i' n ominale et le sta u
t ute la partie du mot (no~ .ou
de la voyelle -15- apparat avec une valeur identique de caractrisation
t ire indo-europenne. .
du gn. pl.; dans la premire forme, la voyelle _15_ prend le relais de o r'
Une OIS 1"dentifie la dSInence,
l le 0 lhme. S a premire "dflmtiOn
L
ve;t''i~S('~g~ti~e eOmple\:~?I~
la consonne -n- disparue, et la dsinence de domins inclut ds lors
"1 rcde est appe e t de sa dSInence. e
la seconde partie de la voyelle longue, thoriquement rpartie Sur : il est le mol " d'DO" donne pee-
deux lments morphologiques distincts. II y a plus, cL si l'on consi-
pe~t d~~~~ auquell'ad~~nclwn
cs a 'me de theme (0,,," " ce qu. esl P, e foemec quelque eho,se)
dre la srie domin-s, domin-orum, domin-is, on constate que les noi:::.em,e pactie de laquelle on teut,
lments permutant selon la fonction du mot conduisent considrer :n
~~En~ ~efait , la notion de theme n~aes~ p a~~le~~:~ ~'a ;~;
'te se reprsenter une sorte de Slglll . te et actuelle dans 1 enonc,
comme tout entire dsinentielle la voyelle _0_, qui appartient aux
dsinence confe;eea leu e n ga live qu' i1 pa,ail ho
deux premires formes, mais non la troisime, et participe ds lors
thme ne prsente pas n I.mpo .
la permutation. Une telle analyse correspond vraisemblablement A date ancienne, en indo-europee~," . dre n'importe quelle dsmence .
au sentimenL implicite des usagers latins; elle contredit cependant q Il fo
rme et ne se laisse pas a Jom 'L qui dans la squence
l'analyse prcdente dominli-s/dominli_m, qui laissait la voyelle li <6 ue e t ' , d'alternances voc all'ques" eXls e,l' ou deux voca l'IS mes

the~e +su~cc~
trangre la permutation. Cela prouve que l'analyse peut procder un, sys em:sinence exclut deux vocahsm;s p ems, ositif du thme se
sils A date historique, 1 aspeft P at eadieal + rnoe-
l ' le lhme est un eong Dm ~
par paliers successifs. Mais insistons surtout Sur le point suivant: s'il d
convient certes de tenir compte du sentiment des usagers daLe edu.ts, , d la notion
sig~1 I:~ rapport avec des spci~cal~~do~s
anifeste dlfTeremmen . 'fi t o l'expressIOn e .
classique, le linguiste et comparatiste n'a Souvent aucun mal, en P
mhme(s) constituant un

(lex::~, ~~n;"'le thme f'cls: (dans, f'''';:~e~~~;:'meIl esten,elativernenl


reconstituant un stade plus ancien de la langue, il se procurer des
faits une vision parfaitement nette. " dical) est assuree . _) lalm 1 e
11 peut se faire que des mots d'une langue indo-europenne ne ~~~ fai';. assoetie de l'exp,,,,wn de l~~: ne s'inlmalenl ~as ent" le
' date histOrique des ~orph th' e Une formatIOn verbale
prsentent point de dsinence. Cette situation est attendue pOur des
invaeiants (adveehes, pepositions) chappant aux eategoeies de pee- rare qu . difier un em. beau-
eadieal el la dsmenee poue f 't est dite ,adlcafe. Les noms, )
Sonne ou de cas. Mais des formes relevant de ces catgories peuvent
apparatre sans dsinence: ainsi {cr, {ur (v. supra). En faiL l'absence (ainsi !Cgo, lgi) o? s;~~:~(r~eedcr~i:):; rx; lx; nex~' et quelques autrr!' ,
coup plus mes (ams, fail sonl dits noms-,a"n", , lti 'Iicil
o l'on constate le mc~e.
de dsinence est dans ces mots une apparence . L'opposition casuelle
fur/{ur-is laisse apparatre une permutation zro/-is, tout Comme trait fort apparent . la mu lA' ,
L thme se caracterIse par un . d'un mme mot. mS.I,
l'opposi tion dux (du"-s) 1due-Is se ha duit poc la peem u ta bon -s 1_ Is. 1
' des f oemes
e qu'il peut revtir dans
touehee , (qu. n e fait point'intervenir
la flexIOn" 1-
un verbe latin tel que l.ange)re, ~sente des thmes lang-, lelLf' d~ngt~'
La langue est en efTet un systme d'oPpositions distinctives; et
,-s, lang'ba-m) poue le se~ m ,c~nt;
l'absence de dsinence positive uans {ur l'oppose aUssi distinctement
fur-is que la dsinence positive de duk-s oppOse cette forme duc-is. lle suppltimse des e:emes _pean
L
-ba- (dans lang-a, lelLa- , l ad 1 thme des morphemes J.o
II est donc plus exact de dire que dans fur la dsinence existe, et
qu'elle est constitue par zro. 11 va de soi que cette notion de dsi- 1 ange , 1 prsence ans e L ' ce niveau
Cc fail s' expliq ue pae a t el" isols pae l'ana,lyse e , ad' -mus ct
p~u~;~: enle~" ~'lmenl
~
nence zro ne vaut qu'au niveau d'une langue comporLant par ailleurs au cadieal, qu. Ainsi, la eonfeontabon
des dsinences positives; dire d'un mot franais tel que enfant eneo", la pecmu a ,
dii-t;'-cm laisse apP?m.tl"
d ns le second mol seul, en t
~ieal) ct la dsinence, un ~?,~~ ~ou;
1',-
qu'il est de dsinence zro serait absurde, notre langue ne faisant appel
~\ da (qui se rvlera etre e ra baIes {cis-s-lis et {ecLs- LS, "t
Si nous comparons les ~~rmes v~~ment
aUCun morphme commutable pOur opposer des fonctions nominales.
34 T eo~statons dans la peem.ece un
-s- que ne comporte pOIn
35
l,

I~ s~_~?nde. II ~st d~ plus ais de se rendre comp-te que les lments qui a--fa-i-t--tlate-Ljl-'-la-rgissemen-t .dsigne--u-B-()-l6.f-fHm,t-suppMment~ire,
al!.lsl. .!.sols, re~pectJvement d.or- et ~s- contri-bueni rexpression,______JtLd,Ou.ul. li.>.<o....
u."'.>-.l-'<>dJtit il un seul. ph-enrne -et . . OU-l"--VU du -G .r-- \lO~hq.u--'-C---~-
..:....----d-c-mra"'?ces sp~eIlI~ues, ct sont solidaires de fonctions prcises : zro, qui sc surajoute parIois un thme (ce dernier tant cc mveau
le prem.ler s~rt a dIfl,er un thme de nom d'agent, le second un thme dfini comme une entit racine + un, et un seul, suffixe). Un tel
de, subjonctIf prtnt. C?S lments que permet d'isoler l'analyse, largissement pourra tre de fait un lment'par ail,leurs attc~L comme
qUI ne ,sont POl~t des dsmenees, n'expriment point comme le radical suffixe, mais que la prsence dans le theme d un prernle~ suffixe
de notIOns, maIs sont solidaires cependant de fonctions spcifiques rduira la fois au degr vocalique zro eL au rle d'largissement
seron~ nomm~s sufTixes. Dans la pratique, on donne aussi parIois c~ (v, p, 127). 11 conviendra donc, quan~ on parl~ra d'.largisserncn.t, ,de
nOm a des le.men~ dpourvus de fonction. Ainsi, l'opposition senex veiller particulirement il l'adquatIOn, termll~ologlq~e, en dlstm-
(~~nek-s)~sen-ls laIsse apparatre au nominatif un lment -ek- qui guant soigneusement, il deux niveaux dlachromques dIflrents, deux
n_l~tr~du~t, aU,cune nu~nce de sens particulire il ce cas. Les formes ralits difIrentes,
reels-h, reels-lIs, renous lIvrent un thme reeis- difTrent du thme re- Une fois identifis, par analyses successives, les morphmes? nous
attest p~r la 1 p~rsonne re-i; la confrontation des deux thmes parvenons enfin un lment apparemment irrductible, ?xpnmant
permet d Isoler un -IS- dpourvu de fonction, toutes ces formes tant la notion fondamentale laquelle les morphmes apportaIent seule-
avec o~ ~ans lui, des indicatifs-perfectum. En ralit, nous somme~ ment des prcisions annexes. Cet lment e,s t le rad,ieal. ~n examen
encore ICI en prsence de fossiles linguistiques, La squence -elc- de plus pouss montre qu'il n'est pas ncessaIrement mvanable, Dans
senex e~t probablement le rsidu, conserv devant -S, d'un ancien les formes fe-i, fae-io, eon-flc-io, eonfee-lus, nous n'observon~ 'pas
groupe I-e -eJJ 2- (v. p. 64) phontiquement disparu aux autres cas' moins de quatre radicaux, dont les variations tantt sont condltlOn-
et I~ la~gue ,ne peut, , date historique, trouver ce rsidu accidentel nes par la structure phontique du mot (ain,si pour -fre-, -(ce-) ,et
de JustJ.ficatlOn fonc~lOnnelie. Quant -is- de re-is-li, il est lui aussi tantt conditionnent une opposition morphologIque (fiie-ffc- J, Va,na-
un fossIle, tout. aussI dpour~u de, fonction expressive, mais auquel bles au niveau d'une langue, les radicaux sont plus forte raison
la langue a. asslgn~, p~r une mgmeuse utilisation des restes , un variables d'une langue l'autre, Si l'on sait que le, sens de , fai:e
rle phontIque: Il Vite le contact direct entre radical et dsinence procde pour facio de celui de accomplir (un sacnfice) , IUI-meme
au,,: pers,onnes o ce contact, compte tenu de la nature des phonmes dvelopp il partir de placer, dposer (sur l'autel une ofIrande) ,
dsmentIels, et entrain un accident phontique, Si l'on excepte on n'a aucune peine constater que fe-i est le correspondant e~act
c:s cas de 'ps~udo-,suffixes , nous poserons que tout suffixe authen- de grec ~-Ehp,-()(; mais en grec -8't)Y..- alterne avec un ~utre, radlca,l,
tIque est solIdaIre d une fonction. -8e;- (dans -Ele;-{1.e:v), Le rapprochement, ai~si, nous enselWlC a la fOIS
De c~ que. nous avons dfini comme suffixes il convient de distin- que -Y.. de -8't)x- est un lment facultatIf d~ns ce radIcal ~que ,le
g~er,les e,tarql~semenls, ,Cette notion intervient dans la linguistique latin a seul gnralis dans la flexion de fae-LO); et qu.e la dIversIt
d. aUJourd hUI a d~ux mveaux, et reconnatre ceux-ci liminera des de ces radicaux doit pouvoir s'expliquer, et se ramener a une formule
rIsques de confusIOn, A date historique, un largissement est un commune.
lment, la plupa~t du temps rduit il un seul phonme, qui sans Nous voici conduits il rechercher l'inconnue d'une quation
prsen~er d~ fonctIOn pa~ticulire clarifie par sa prsence et facilite linguistique. Nous poserons cette inconnue sous une f?rme ',dl~eIIc,
I~ nexlO~ d ~n mot. Amsl, en grec, le nom de l'oiseau prsente susceptible d'alterner avec des formes 'dh~Hc (de voca!J~me dl~crent)
1 ac~usa~If smg. les f,~rmes Op\lL-\l, ou op\lL-8-()( (attique), OP\lL-X-()( ou 'd1lIl 1 (sans aucune voyelle: nous dIrons de vocalIsme zero, ou
(donen) t ~es deux dermeres, en face de la premire, laissent apparatre rduil). A partir de ces formes, et nous appuyant sur es correspon-
un largIssement -0- ou -X- En latin, un lment du mme ordre dances (v. p. 14) duernent tablies, nous consirerons d~l, comme le
apparat d,ans g~n. sing. eom-t-l-ls, du compagnon ; on s'aperoit phonme indo-europen expliquant El grec (en toutes poslLlOns) et {_
~ue s_ans 1 garglssement, -l- une forme eom-i-is et volu vers un latin ( l'initiale de mot seulement); le groupe eH 1 (voyelle + con-
eornlS dans I~q,uel le radIcal. -i- aller et la dsinence -is- se fussent sonne laryngale) comme aboutissant (fcc-fO'fJY..-) dans les deux
superp?ss .. SI 1 Ol~ opre mamtenant au niveau indo-europen et non
plus hIstOrIque, 1 largissement apparat comme un tout autre l-
1. Voir Origines de la Formation des noms en indo-europen (Paris, 1()36),
ment. Dans la terminologie arrte par E. Benveniste en un ouvrage
p, 153. Voir aussi ci-dessous, p. 124 sq,
36
37

n'
langues; et Hl' dans la forme vocalisme zro, comme responsable
(par---vocalisalion, et prise de deux timbres vocaliques diITrents d'une
langu.e- l'autre-) d-es !orJXLe_s-fiH*&.:.. En-fin-, saenant t'J:ttC""-dh-irrtri-eu""-- -
de mot produit en latin d, nous pourrons expliquer il. partir de dhIJ 1
le verbe con-de-re placer ensemble, fonder )), au-del d'un interm-
diaire con-da-se, dans lequel ii est devenu if aprs que s a subi le
rhotacisme (v. pp. 60 et 96). De mme, la formc non-cncore utilise
dhoH1- expliquera (oH 1 voluant cn latin vers a) une forme telle que
acc. sacer-da-l-em celui qui place les oITrandes (sur l'autel) )). Ainsi,
dcouvrir l'inconnue de l'quation linguistiquc initialement pose,
nous gagnons d'accrotre lcs termes de cette quation, en dcouvrant
comme tymologiquement apparentes (acio les formes con-de-re
et sacer-da-lem, rapprochement qui au seul niveau latin ne s'imposait
nullement nos yeux.
Cette inconnue que nous avons pose sous trois formes alter- PREMIRE PARTIE
nantes )) dheHddhoHddIzH1-, avec unc alternance vocalique llol
zro, est ce que nous nommerons une racine. Nous insisterons sur
trois aspects essentiels de celle-ci : 1 elle procde de la reconstruction
(les langues se bornant nous fournir des radicaux); 2 elle prsente GENSE ET DESCRIPTION
un caractre abstrait, non seulement parce qu'elle est tire (abs-lra-
here) par induction des formes concrtes que sont les radicaux, mais
DU SYSTME PHONIQUE LATIN
encore dans la mesure o nous ne prtendons pas reconstituer sous sa
forme eITectivement ralise dans la parole la squence plus haut
pose; 3 en eITet, la langue tant forme avant d'tre substance, nous
prtendons seulement nous procurer un schme explicatif. En un
mot, cette racine, que nous attribuons avec toutes les rserves et
nuances susdites l'indo-europen, est comme l'indo-europen lui-
mme (v. p. 14) une vue de l'esprit, rendue ncessaire par une
exigence scienti fique.
Rsumons en deux dfinitions la trs importante distinction
entre radical et racine:
La racine esl le schma reconslilu de la slruclure indo-europenne
de l'lmenl signifianl d'un mol.
Le radical esl la (orme concrle sous laquelle apparall dale hislo-
rique, dans un mol donn d'une langue donne, comple lenu d'un conlexle
phonlique el morphologique donn, l'lmenl que nous avons appel
racine.
Sur la structure de la racine, tudie par E. BenvenisLe, nous
aurons l'occasion (v . p. 124 sq.) d'apporter les prcisions utiles.

38
CHAPITRE PREMIER

PRODUCTION ET CLASSIFICATION DES SONS;


LA SYLLABATION

Pour interprter et tudier de faon profitable le systme phono-


logique du latin, et les transformations au terme desquelles il a t
obtenu, il est indispensable de possder sur la production des sons
utiliss par la langue, et sur les critres de leur classification, quelques
notions simples 1.
Les vibrations sonores qui de la bouche du locuteur se propagent
jusqu' l'oreille de l'auditeur sont produites par l'air expir des pou-
mons, lui-mme mis en vibration par divers organes phonateurs. Le
premier de ces organes que rencontre sur son passage la colonne
d'air expir est le larynx, au niveau duquel se trouvent quatre cordes
vocales )) (en ralit, des membranes se faisant face deux deux).
Entre elles et la paroi postrieure du larynx est mnage une ouverture
nomme glolle, dont l'aperture peut tre modifie par des mouvements
musculaires. Si elle est ouverte lors du passage de l'air expir, cet air
demeure matire brute; si, par une fermeture convenablement rgle
de la glotte, cet air fait vibrer les cordes vocales, il se transforme
en voix. Certains phonmes qui seront produits par des organes
situs en aval du larynx, et n'auront pas fait intervenir les vibrations
des cordes vocales, seront dits sourds. Seront au contraire sonores (ou
uoiss) ceux qui, mme si d'autres organes interviennent ensuite dans
leur ralisation, s'accompagnent de ces vibrations.
Au sortir du larynx, l'air expir, pour gagner l'extrieur, peut
emprunter soit la cavit buccale, soit les fosses nasales, soit les deux
la fois. Du point de vue de la phonation, les langues utilisent surtout
la premire voie (phonmes oraux); la seconde voie n'est qu'exception-
nellement utilise seule par les langues; il existe en revanche trs

1. On lrouvera un expos plus dlaill dan s le remarquable Trail de


phonlique de M. GnAMMONT (Paris, 1933), auquel sonl emprunls plusieurs
poinls do ce chapilre.

41
&Q

couramment des consonnes ou voyelles nasales produites par une


De ce qui pr~cde, on peu_t retenir, pour tenter .de classer ~e.s
- ealonne- ~'air s'cha~pant pa~ les deux voies. C'e~t le voile du palais,
phonme~ d 'une l~ngue" troi~ pre_miers critres: 10 la V~IX,_ ou sononle,
_ _ _-"{}-~u J!a~a-lUll.o~)l--Q:ll4-1ors.q.u.' i1~st r.clev, ffi-te-r4it---f-air-cxpl l'a ccs'- - - - -
selon qu '"i1- y a ou non vlbratron-ctcs COI d~s vocales ~ aperl?rc, ~O?
des Coss~s nas~les (d'o phonme oral); et qui, s'abaissant de faon
que le rsonateur buccal est plus ou moms ouver~; 3 0 le pOlnl d arlt-
approprie, oriente vers les fosses nasales tout ou partie de l'air
expir (d'o phonme nasal). culalion, selon que, l'intrieur de l'espace compris entre le l~rynx et
les lvres la rsonance a lieu au niveau d'un organe dtermm.
L'air qui s'oriente, en totalit ou en partie, vers la cavit buccale
Les deux premiers de ces critres permettent de distinguer ?eux
y renco~tre des organes divers, qui peuvent jouer un rle dans la
grandes catgories de phonmes: les voyelles, ouvertes et toujours
productIOn de phonmes: le voile du palais d'abord, dont les mouve-
sonores; les consonnes, fermes et non-ncessairement sonores. En
men~s d'ou~erture ou de fermeture peuvent s'accompagner de bruits;
fait, les voyelles peuvent tre plus ou moins ouvertes, les consonnes
palals?ur (a l'avan~), contre lequel l'air pourra par frication produire
plus ou moins fermes; mais la plus ouverte des consonnes est encore
un br~lt; langue, qUi ~eut se masser il l'avant, il l'arrire, ou au centre,
plus ferme que la plus ferme des voye~les. 1\insi, en franais, les
prodUisant chaque /OIS une poche de rsonance difTrente; et qui
consonnes y (dans av, ail ) et W (dans Wt, OUI ))) son~ plus .~ermes
peut, de surcrott, s mterposer entre d'autres organes pour en modi-
que les voyelles i (ai, dans ahi donc! ) et u . (dans Ut OUle ))); la
fier l'aperture; dents, qui peuvent tre plus ou moins resserres'
marge tant ici tnue entre les deux catgOries, on pourra parler,
lvres enfin.' qui prsentent les mmes possibilits. Selon la positio~
propos de y et w, de semi-voyelles.
?ans la cavit buccale de l'organe sollicit, on distinguera, de l'arrire
Les pl us fermes des consonnes (et donc de tou~ le~ phonmes)
a l'avan~, des phonmes vlaires (voile du palais); palalaux (palais
sont les occlusives, ainsi nommes parce que leur ralisatIOn suppose,
dur); prepalalaux. (avant du palais dur, la base des dents); denlaux;
au moins un stade, la fermeture complte d'un organ~ phonateur.
~ablO~denlaux (utilisant. conjointement incisives suprieures et lvre Les organes susceptibles d'une telle fermeture complete ~~nt les
mfrIeure); enfin, labzaux. La langue intervient surtout dans la
lvres les dents et le voile du palais (parfois le larynx, utJ!Js par
production de phonmes dits liquides (l, r). II convient enfin de
ne pas ngliger le rle du maxillaire infrieur, qui, par ses mouve-
cert.ai~es langues, comme l'arabe); on distinguera donc des occlus~ves
labiales, denlales, vlaires (accessoirement, laryngales). Les OCclUSI~~S
ment,;, ~uvre plus ou moins la cavit buccale, et rgle ainsi l'aperture
peuvent tre sonores ou sourdes, et un gra~d nombr~ de langues utili-
propre a c~aque phonme. De ce qui prcde, on peut retenir que
sent des fins distinctives les deux sries (certames autres, nous
c'est au niveau oral que l'homme dispose du plus grand nombre
l'avons vu p . 30, ne connaissant que l'une). Les o?clusives sou~des,
d'organes ou auxiliaires de la phonation. En jouant sur le rle de ces
ainsi que le prouve l'exprimentation en lab~ratOlre, sont .touJours
organes, et souvent en les associant dans la production d'un mme
articules avec plus de force que les sonores (qUi pour cette raIs~n sont
son, il est. ainsi capable en principe de produire un trs grand nombre
parfois appeles douces); cette diffrence est imputable au fait que,
de sons dlfTrents, parmi l~squels, ainsi que nous l'avons vu (p. 30),
dans le cas de la sonore, une certaine nergie a t dpense pour
une langue. d?nn~e ne r~tlendra comme I?honmes,. ou sons pourvus
mettre en vibration les cordes vocales, nergie que n'a pas eu
de v~leur dlstmctlve, qu un nomb.re restremt. L'habitude de produire,
dpenser la sourde. Cette difTrence d~it .tre note, car ?lle explique
et d entendre, un nombre restremt de ces phonmes entrane chez
en latin certains traitements : sonOriSatiOn des occlusIVes sourdes
l'usager d'une langue, ds le plus jeune ge, un phnomne d'accou-
finales (p. 57); perte des occlusives sonores. finales ap~s voyelle
tumance, rendant inconscients de sa part les multiples mouvements
longue (p. 58). Prcisons enfin que les Occlusives, prodUites pa~ la
requis pour la phonation. C'est peut-tre aussi la raison pour laquelle
brusque ouverture d'organes ferms , ou la b:usque fern:etu.re d or-
ces mouvements ne sont jamais parfaits, donc jamais identiques'
ganes ouverts (v. ci-dessous), ne peuvent vOir leur ralisa LIOn pro-
mais l'auditeur est plus sensible l'opposition distinctive des pho~
10nrYe : ce sonL des inslanlanes.
nmes entre eux qu' la perfection matrielle d'un phonme en soi'
o Toutes les consonnes qui ne sont pas des occlusives sont des
et l'on nomme vulgairement accent )) (personnel, provincial, tran~
conslricliues ou spiranles, le son qui leur correspond n'tant produit
ger, etc ... ) cette imperfection dans la ralisation, qui n'alLre cepen-
ni avec les organes compltement ouverts (comme pour les voyelles),
dant pas de faon complte et irrmdiable le caractre disLinctif d'un
phonme. ni avec les mmes organes compltement Cerms (comme pour les
occlusives), mais avec des organes entr'ouverts; position qui entrane
42
43
s
1
1-'
un frottement contre eux de l'air expir. L'chappement de l'air peut
I~ sem~le d alll~urs q~e l'us.a.; er q.ud~s_ $_OJl.S jn9.j~i~:Lll_el
tre, dans ce cas, progressif; et c'est pourquoi ces consonnes sont des , . e ces s llabes soient plus immdiate:
syllabes. qUl
continues. !&L .nstri:cthzes pwV6Jlt. tre, comme t - o'Cctusives, .!!1~~~~enslbles. a la COns.Clcn.CC ar "exem le que es cn ures a p a-l5-
sourdes ou sonores; ces dernres tant encore ici, et pOur la mme
raison, plus dbiles. Du point de vue du lieu d'articulation, on dis-
tiques ont souven_ su~c
t
l~s composent : ob~e~;: ~es critu~es syllabiques, dont cert~ines,
, I n e sont encore usites de nos Jours.
tinguera les bilabiales, produites avec les lvres entr'ouvertes (ainsi
comme le devanagan de Id dl" rs types. Certaines se rduisent
w dans fr. oui Il); les labio-dentales, produites avec la lvre infrieure
Il existe des syllabes : p us;:u. d'autres comportent consonne
ramene contre les incisives suprieures (ainsi f du franais); les une voyelle (e, dans lat. te-duca ) 'Ile + consonne (ei); d'autres,
inter-dentales, produites par l'chappement de l'air entre les dents
+ voye II e (l a-ce-re, d'au res , voye
v - ).

(V i-) Il arrive qu'au heu dune


. ,
verticalement rapproches (ainsi, s et z du franais); les prpalatales, consonne + voyelle + consotnne ca~e'-susla' voyelle deux (ou mme
ou chuintantes , produites par l'chappement de l'air entre les dents b erve avan ou apI ' '"
consonne on 0 s " ,' f Brest). Parfois, au heu dune
plusieurs) consonn es (~I~~l dans (1 \ clau-dere) . Il peut se faire enfin
serres, mais non obtures par la langue (f de fr. fa chat ); les
spirantes vlaires (ainsi, Il aspir ); laryngales; etc ... Les liquides voyelle, apparat une dlp ongu~ a, consonne' celle-ci fait partie
sont leur manire des constrictives, 1 tant produit par le frotte- ' d 1 Ile apparaIsse une ,
qu'au heu e a v0'.fe , 1 lan ues indo-europennes, et sans
le plus souvent (aInSI dans l e\. ~es sonantes (v. p. 51); excep-
ment de l'air contre les parois latrales de la langue, r par le frotte-
ment de l'air contre la surface suprieure de la langue.
doute en indo-e~r~pen) de a s 71: a artient une autre catgorie,
Enfin, au-del de la catgorie limitrophe des semi-voyelles (v. tionnellement (amsI dans fr. psi 1) e 'b~rt de rendement trs faible;
supra), nous trouvons les voyelles, phonmes toujours sonores, et Laissant de ct cette dermre pOSSI l , 't 'tre dans certains
. . " t ue la sonante pou val e
et antIc~pant en precls~n \stitut d'une voyelle, nous dirons que la
toujours plus ouverts que la plus Ouverte des consonnes. Selon que
l'air expir emprunte ou non en partie la voie nasale, les voyelles
cas, en mdo-europen, e su d T morte toujours une voyelle ou
peuvent tre nasalises (ainsi, , , dans fr. blanc , pain ), ou
purement orales. Les voyelles se difTrencient entre elles par leur
syllabe. du p~ini de ~ue
un point vocalIque, qUl peu e re, a~ ': lf, ~~is ~'est pas toujours et ncessaire-
. d' ' . d'une consonne.
ment, prec~ e ou SUl~1 l"
point d'articulation (ainsi, de l'avant l'arrire, s'tagent i, e, a, 0, u
. 'on la chaine parle se dcompose en
Du pozni de vue e em~~~uv~rture suivis de mouvements de
[not ou] du franais); et aussi par leur degr d'aperture (entre a,
trs ouvert, et i, u, trs ferms , on trouve en franais, d'aperture
une srie de mouvements Cha~une de ces squences ouver-
moyenne, e et 0). On constate Souvent dans le systme vocalique des fermeture, des organes ph~nate~rs. correspond l'mission d'une
ture + tat ouvert ~ erme .u:e va son tour se prciser. La
diverses langues que la voyelle dont le point d'articulation est mdian
syllabe. Cette consta~atlOn e7plr~i
est la plus ouverte; que celle(s) dont le point d'articulation est ue
it suppose trois phases : mise
situ aux extrmits avant ou arrire prsente(nt) l'aperture la plus que qu
ralisation d'un phoneme h t 1 . sdoure plus ou moins prolonge,
faible. Le jeu conjoint de la variation d'aperture et de la variation . t' d organes p ona eurs, . . b d
en pOSI IOn es Il '1 . tent en cette posItIOn; a an on
dite ienue, penda~t. laque e 1 ~er:sutre ui permettra la ralisation
du point d'articulation entrane la variation de ce que l'oreille peroit
enfin de cette ~osltlOn (p~ur ~ trois' ~hases existent toujours au
comme le timbre vocalique, les voyelles aigus tant celles d'avant,
les voyelles graves celles d'arrire. Produites par le passage prolong du phonme sUivant). MalS SI ces d nt pas toutes trois une
de l'air travers les organes ouverts, les voyelles sont des phonmes l' . ' Iles ne correspon e , ,
continus, et certaines langues peuvent de ce fait utiliser des fins stade de "missIOn, e nous n'entendons ni la mise en pOSitIOn
ralit auditive. D e la voyelle, dette position mais seulement la
des organes ni l'abandon par eux t e ~ons selon Ids cas, la premire
distinctives l'opposition entre voyelles dites brves et voyelles dites
tenue. De la consonne, n?u~ edn en. 't.' 1 de la syllabe cap- (dans
longues. Ces phonmes peuvent tre galement moduls, ce qui
en trane pour le chan teur la possibilit de vocaliser, et, dans l'usage ' " h se AInSI e c Inl la
ou la trolslerne
l ) nouspa . . d' la troisime phase : les organes
lat. cap- ~s ,
linguistique, la facult de prononcer les voyelles avec des hauteurs n'enten ons que . , t
, , ' . t plac en posItion ferm e, son
dilTrentes; ces oppositions tonales peuvent, nous l'avons vu (p. 31 sq.), (ici, le voile du pal~ls), apres aVOIr ~ de l'air expir, II y a. dans ce
prsenter en certaines langues une valeur distinctive.
dplacs et desserres sous la pou~eel 'yllabe considre sera diLc
cas explosion, et la. con,sonn~ c ,e ~ro~ssante puisque l'air expir
Dans la chane parle, les phonmes d'une langue, consonnes ou
explosive. Elle sera aUSSI de en~l~n de plus e~ plus forte jusqu'au
voyelles, sont mis en une Succession d'units articulatoires, les
44 exerce sur les organes une poussee
45
lat .de-emo>dmo); soit par fermet.ure de la pre~ire ,vo;e~~~
moment o il les desserre. En revanche, de la consonne p de cap-lus, (.'. 0 6 volue en plusieurs d1alectes ve.r.s- e~O, .ou ._- -
nous ne percevons que la premire phase, correspondant la mise amSl r. _ <: . t avec la consonne e un groupe Ou
en p-l-ace __d~!LQrganesr- la..-to.~-Eftti--vient -cnsuitetanY e pT'S'Soven t la semi-voyell? y, qUl'2~O~stl ~eeule consonne apparat: elle est ~lors
d'aperture crOlssan~~ . ~~ be (lat pa-Ier). 3 0 Deux, ou plUSieurs
~----;-

imperceptible. Ce que nous entendons en fait, c'est l'interruption de


l'chappement de l'air provoque par la fermeture des lvres se initiale de la deux1eme s~ al . osent des problmes de rpar-
'ssent Des ors se p
mettant en position pour la tenue de p. C'est l un bruit d'impLosion, c?~sonnes apparal . llabi ue asse entre les deux consonnes
et p de cap-lus sera dit impLosif. La fermeture des lvres qui l'a produit bbon syllabique. L~ ~oup; sy les :ou;es de deux occlusives (ac-lus),
ayant t rendue possible par la dcroissance de la pousse exerce dans le cas des gmm es, ~ns ar constrictive + occlusive (cas-Ius(
par l'air expir, p implosif sera de surcrot un phonme de tension ct dans les groupes fo~mes p tricLive peuvent soit tre rparbs
dcroissante. Nous arrivons ainsi la constatation que voici: dans Mais les gro~f~s oc(~~u~~Oeu~ ~~~salors hJtrosyllabique), soit fo~~er
un mot tel que fr. cac-lus, nous entendons deux consonnes c qui nous sur deux sy a es . , erture croissante initial de la deuxleme
paraissent semblables, et qui sont, de fait, phonoLogiquemenl le un groupe exploSif dt aPalors taulosyllabi~ue). Le grec homrique,
mme phonme; mais qui correspondent en ralit deux phases syllabe (le grou~e es 'd' omme htrosyllabiques les groupes
trs dilTrentes de l'mission. Notons ce propos qu'une consonne comme le sansknt, consl ere c . la posie attique les traite indiIT-
dont on peroit successivement et distinctement l'implosion, puis occLusWC
. + r 1 m n (sonan t es),
" , im raLfs mtriques, comme htrosyll~ lques,
b'
l'explosion, est chose rare certes, mais existe. Les deux phases mise en remment, selon les p llabi ues (mx:r-p6 ou 7W.-'t"PO). En
place des organes et dplacement des organes en sont toutefois rpar- ou, plus frq~em~ent, taut~~i ue; l'imitation de la Comdie
ties sur deux syllabes; d'o l'impression d'entendre deux fois la latin, la verslficatlO~ ~es.~ , p~u ~rs toujours comme tautosylla-
mme consonne (ainsi dans ap-peL-Lo); c'est ce que l'on nomme N.ouvelle de~r~re:sieses ora~e: ~lassiques, par imitation pa:tielle de
couramment une gmine. On observera encore que, le dbut de la biques (pa- .), (t ~ l'hexamtre grec) les traitent SOlt comme
syllabe (explosion) correspondant une ouverture progressive des l'usage homrique e e . ( at-ris et a-Iris).
organes, la fin (implosion) un resserrement des organes, la dynamique htro-, soit comme taut~~yllablq~~s lafin dter~iner la syllabation
mme de la parole tend grouper les phonmes initiaux de la syllabe On peut, c~ez un po\e ~r~~s vers fa'isant intervenir la quanlil
par ordre d'aperture croissante, les phonmes terminaux par ordre grce . la s~a~s~~?, J~i;y~tr: distingue de la quantit voca~ique,
d'aperture dcroissante (ainsi dans Bresl). Toutes ces considrations syllabtque. e e d mais ne correspond pas toujours ct
nous permettent de comprendre la dfinition de Grammont: Une laquelle. elle p~u~ cor~:s~~~te r~ convention acoustique, une consonne
syllabe esl ... une suite d'apertures croissanles suivie d'une suile d'aper- ncessalremen. ar U t ' fTuble de la quantit zro; une
lures dcroissanles 1. initiale den sYlll~~e s;l~;beo~;~~r~o~jours une brve qu'il s'agisse d'une
On distingue traditionnellement deux catgories de syllabes : conso~ne .ma e u d'une constrictive continue. Il en dcoule
O
ouverles, si elles se terminent par voyelle; fermes, si elles se terminen t occlUSive mstantan e t d a brve si elle comporte une voyelle
par consonne. Quelle que soit l'origine de ces appellations, elles cor- qu'une syllabe .0ul~erC~:a~rt: une voyelle longue. Mais une syllabe
respondent une ralit : une syllabe se terminant par voyelle est brve, longue S1 e e mfme si elle comporte une voyelle brve, la
une syllabe o l'on ne peroit pas le mouvement de fermeture des ferme vaudra longue 'aJ'outant la brve reprsentant la
, tant la consonne s
organes, qui correspondrait la consonne implosive, absente de cette breve repr sen d ' t d' lors ce que vaille trois brves la syllabe
syllabe. voyelle. On s'atten rai es Il longue' ellc vaut en fait deux brves
Au point de jonction de deux syllabes, trois situations peuvent ferm e c omportant une , '11
voye e ,
latine ou grecque (eL sans douLe m 0-
. d
l
se prsenter : 10 Aucune consonne n'apparat (fr. cha-os); aucun (soit une longue), 10ret e ble-t-il insensible la disLincLion
e) ayant , sem, b' '1
bruit d'implosion ou d'explosion n'tant peru, on a l'impression euro? en/~ b' (tout au moins au niveau vocalique ct sylla Ique; 1
que les organes ne se referment pas entre les deux syllabes; d'o ce '2 breves reves la mesure des pieds constituant le vers).
que l'on nomme hialus (lat. hiare, tre bant ). Deux syllabes en en va autreml~nt ~~~~ comme les syllabes, sujeLtes varier en quan-
hiatus tendent gnralement n'en faire qu'une, soit par contraction Les voye. es, ' e de savoir quel rle linguistique joue dans
tit, le problemde sec~~sla variation de quantit. Il est ais de s'aper-
1. Voir M. GRAMMONT, Trailt! de phonlique, p. 99. chacun de ces euX
47
4
\ ...
cevoir qu'un mme mot pe t h
s~lla~ations diffrentes faisa~t' v~~7:r ~a a~~:~tft~ ~ey7Is~b :ecev~ir . de.s
pa-Iris et pai-ris dsi n t t ' . Ique . amsl ,
o-vem 0 - -- - i '-- J~L ~11_ ill1J1l11rs-
(. -l~ _n..l."e-- l)--'- ('H-t-e- uo-rr-- l' Se - ~-
---P" T , '1 ~ 1 . . e-m l -
d dU e-ml- a-sl-~um, la orme emii il achte Il demeure au-del
It ces eux ~yll.abatIOns, reconnaissable et porteuse du m~e se
var~~f~~:ta~~~~ . que .lat . quantit s~llabique, n'entranant dans ~:~ CHAPITRE II
. . . e varIa IOn concomItante du sens est du int
vue dlmg~lstIque dpourvue de rle positif et signi'fiant. II P;'e de
pas e meme, nous l'avons vu d T ' n va
l'opposition e-miiboveml-miib~v:~ (~flo:~~~~: ~~ 6~:~t:,~; ;ocali~ue : LES CONSONNES,
t n
butf !') entrane une variation la fois morphologiquele: s~~=~
Ique, e Joue un rle positif du p . t d r" - DE L'INDO-EUROPEN AU LATIN
ds lors que l'opposition des qua~~~t e vue "mgUIstIque. Nous dirons
1 l' . . 1 S voca l Iques est du ressort de 1
a~gue, oppOSItIOn des quantits syllabiques du ressort du a
qUI, ~ng.age~nt seulement la matrialit de la chain l' t rythme, A. L'TAT INDO-EUROPEN
aSSOCIatIOn a un sens, est lui-mme du ressort . e par ee e non.so~
geons toutefois point les faits de syllab f .~f la parole. Ne. negh- Tel qu'il nous apparat au terme de la reconstruction, le systme
~~P~~~~~ud' exp~~qtue~ la transformation a~~~;i~~eseJZ~te~t~~~~lss~~:- phonologique indo-europen manifeste un remarquable dsquilibre:
si, dans sa phase la plus ancienne, il parat n'avoir possd que deux
pre IS orlque comme au niveau latin. '
voyelles (v. p. 86), il a, dans le mme temps, possd un nombre
extrmement considrable de consonnes. Cette rpartition doit tre
interprte en relation avec la structure mme des racines et thmes
indo-europens, o les voyelles n'assumaient par leur alternance que
des distinctions morphologiques, l'expression des notions proprement
dites tant le fait des consonnes. Ainsi, une racine du type len-Ilon-I
in-I exprimait sous ces trois formes la mme notion de tendre Il;
mais l'change de n contre par exemple m entranait une srie lem-I
lom-Ilm- de sens tout dilTrent, couper )l.

A l'intrieur mme du systme consonantique, un nouveau


dsquilibre pouvait s'observer : une unique constrictive sourde,
la sifflante s, s'opposaient d'assez nombreuses sonantes, et de trs
nombreuses occlusives.
L'indo-europen distinguait phonologiquement les occlusives
"trois niveaux d'occlusion: labial, dental, vlaire; et utilisait, non tou-
jours, mais frquemment, des fins distinctives, l'opposition sonore 1
sourde. Cela nous donne une srie d'occlusives simples, b, p; d, 1;
g, /c. Une srie d'occlusives plus complexes tait ralise avec mis-
sion conjointe d'un souflle vlaire; c'est la srie des aspires bh,
ph; dh, lh; gh, /ch ( noter cependant que, dans cette srie, la sourde
parat avoir connu une frquence bien moindre que la sonore 1).
1. On peul conslaler que les sourdes-aspires sonl allesles essenlielle-
menl sur le domaine in do-iranien ; el cerlains linguisles, comme J. Kurylo-
wicz, onl vu en elles des phonmes secondairemenl dvelopps sur une aire
dialeclale dlermine. 11 semble cependanl que les sourdes aspires ne soienl

49
;
Une autre s' d'
d'u
,
ne, OCClUSIves tait ral' '
1-'
_____ ~;r;p~:l~~r-tsei~:m;.n:..e~ in..:er~den~al;
:?;set ~es~r~:~:!o~cccon~oint~ soient des consonnes plus ouvertes que les deux autres, et, de pl us,
sonores, va leur permettre de devenir artificiellement un substitut
Identifi et t bl' ' ft' , g h-, nt- a mme t - - luswes_G_~
a 1 par E Benv ' t
accompagnait d'un arr',
' assez rcemme t
enls e, Enfin, une srie ' . ~ ,
-a:e Ia----voyelle manquante, c"'esF=chre un -cntre-cte syllabe, 'o-
sive vlaire' d' '1 ondls,sement des lvres l'm" dl~blO-velalre dyklo-> lat. diclus; ghwto-> gr, Xi)-t6. Nous avons choisi, par
h' ' ou es phonemes gW /, ID w ISSlOn une occlu- commodit, l'exemple de y et w, semi-voyelles Lrs ouvertes; mais
p onemes paraissent avoir sa d' c, g h, gID'h, Beaucoup de toutes les autres sonantes se comportent de faon il peu prs semblable,
connu d' l" d ' ns oute p ' ces
~~;~ainsd .~~anl; p~-e~:~~~~~r~i~:~~bl!ii~~~ Il ~:t ,e~~~fse~r~b,~~7~P'~::;~, les moins ouvertes se bornant seulement, par exagration de leur
propre aperture, il dvelopper il leur ct un point vocalique, au liell
es Iscernables qu
ont chapp 1 ' r
l ' r au niveau des 1
e uS,leurs phonmes rel tangues des
' de se vocaliser elles-mmes : ainsi, ln-Io > "lOn-la> lat. lenlus;
l'articulation co~~:~Oen~LltutlOnh ln~istons surto~~::r ~~ ce~ ~rie~
*ghr-Io-> ghOr-to-> gr. XC(p't'6, lat. horHir. Nous dfinirons ds
lors comme suit les sonantes : Une sonanle lait en indo-europen
~ul,tiples, il ne s'agisSai~ c~si!t. o~emes mettait en jeu de;~~ a: SI une constriclive sonore laquelle sa sonorit el son aperlure relalivemenl
dlstmctes, mais de la prod Pt' d un enchanement d'art' 1 gt' nes considrable confraienl, dans les cas de vocalisme rduil, le pouvoir de
d'u 1 uc IOn en u n ' ICU a Ions
, n seu et unique phonme d ' e meme unit d'articulat' constiluer enlre deux consonnes plus fermes un point de plus grande
signes par lesquels on a cout~moet~ en bloc d,e valeur distinctive l ~n, ouverlure, quivalant une voyelle el permellanl la syllabation. L'indo-
vent nulIement, cet gard . d . e symbolIser ces phonmes 'd ~s europen a connu de faon certaine les sonantes y ct w (semi-voyelles);
L'uniqU'ffi " m ulre en erreur ne OI-
e SI ante mdo ' r et 1 (liquides); n et m, ralises au niveau oral avec occlusion (respec-
normalem t -europenne tait '
~ssimilant:ndes~~~:l~~rf~~~;~e~O:~~ dans la ~:erol~ntse~~:~~:~~iO~ tivement dentale et labiale), mais auxquelles l'chappement partiel
de l'air par la voie nasale confre un caractre constrictif. A ces
IOn sonore n'entranant" vlronnants, Mais la ' sonantes attestes encore dans les langues historiques, il convient,
apparat comme simple Ja~aIS de modification du si~nifll~ononcJa
malgr les rticences aujourd'hui injustifies de certains linguistes,
comme un phonme dist~nacrtlante combinatoire de la Sourde aes~nore
v'md ' , "non d'ajouter la srie des sonantes laryngales, que seul le hittite a par-
" ?-europen possdait enfin u ' tiellement conserves il date historique; ces laryngales, auxquelles
q~ ~,convlent sans plus attendre de d~e ,sr~e de sonanles, catgorie la tradition a confr l'appellation impropre de schwas (nots <1),
Cl m Iquer)) et * ghew- verser' mIr. oient des racines d k seront dans cet ouvrage notes H, conformment il un usage de plus
tue~tddes sylIabes normales. A' l~udJ?eerf Vocalique plein elles co;;ti- en plus dvelopp. Leur dnombrement pose encore aujourd'hui des
en III o-europen le l' c 1 verbal en l ' -

;~:i%~~:~~::;~~~~:f~:ll~~g:*:~2~~/~~:~~:~~~i~~?S]~
problmes; on peut seulement dire qu'elles comportaient au moins
trois phonmes difTrents.

SUIvante t fait dcrotre l'a t e d aperture croissant la p s,


u voye Il per ure avant ' , consonne n. LES OCCLUSIVES, DE L'INDO-EUnOPEN AU LATIN
lo~: i ~. La ?r~?onciation des grou es ~eme que one soit apparue
mposslble SI n Intervenait l'e d' p ~ykl- et glzwl- serait d'
1
xp lent SUIvant' le f 't es , Le systme trs complexe des occlusives indo-europennes n'est

,
pas confines au domaine . d ' . ' aI que y et w demeur en aucune langue historique tel que la reconsLruction permet
vl-lha tu sais ") en fournitl~e~-~ranlen; et le grec (Cf, oro-o", e de le poser. Parmi ces langues le latin est une de celles o la sim pli fi-
gent ne subsiste pas moin xem,Ples, Leur caractre . ~ . face de skr, j
cation est alle le plus loin.
traitement, dj soupons' Une partIe au moins d'entre effc?n,ddlre. et Contin-
laryngale devant vo ell n. p~r Saussure, d'un grou e es s ~XplIque por le
parait s'expliquer pYa t~' dAmsl , la dsinence -Iha de gP OCrCluS lve Sourde + 1. Les occlusives explosion sifflante, dont la comparaison
l r Ir e -IH e (v 27 rec 0 0-0", sI permet de reconstituer peu d'exemples srs, n'ont laiss en laLin
, Le grec, qui traite difTr 2 p. 5 J. ' (r. vl-lha, ;:
Ju~mes k + W (corn arer emment le phonme le ID et le aucune trace, Un exemple intrieur de mot est fourni par le nom de
pren dre nettement co~scienc~E~t.) < 'Ieyk O, et tTtITO <' ek groupe de pllO-
ID_
l'ours, ursus, dans lequel la non-assimilation de s r dnonce un grou pe
semblable les deux ralits h e ce !ail. Le latin, en reVan jWo-), 'permet de
p onologlques anciennes (lin c le, traIte de faon rcent; il convient en efTet de poser un plus ancien "orlesos, o les
50 quo, comme equo-s). continuait k' attest par gr . .xpx.'t'o, skr. tksa~; la disparition de k
51
,.,
, 1 ,.
t
I
entre cnsnnes n'a laiss du phnme ancien que l'appendice simant. dh> {: re-mina, {e-cundus,. figura, pngo; {ci, snt respective-
A l'initiale, les Crmes heri hier et humus le so.I , en face de gr. ment btis sur les racines *dheII I allaiter ; "dheyglz- mdeler,
_ _ _-,,-O, yOwv'XOoc l).<1.M, .supposent -Dn ma-i &----UR-e EH'me s-imp-l-i-fi-- ptrir w;--rflre-H 1 u----p-I-a-cc:r-, u-e l'i')-ft--reti'ouve dans -gF-.-~, ,.. --.u;-
gh (cmme d'ailleurs gr. X!X[J-cxt) : la simplificatin remnte semble-t-il -re:i:xo<*8e:i:xo; . d6lj[J-L, 8ljxoc. .
au dialecte ind-eurpen sur lequel repse le laLin. A la finale, la gh> h: ainsi, skr. haryaLi, gr. XO:Lpe:L, crrespndent horlOr,
seule cnsnne de cette srie tait en ind-eur. l', qui, seln E. Ben- horlor; gr. X~v crrespnd (h)anser Il ie l) ( h a ,cess d'tre nt
veniste prant partir des dnnes hitLites l, auraiL cnstitu la en raisn d'une Causse tymlgie rattachant ce mt a anas canard ,n);
dsinence d'ablatif singulier; simplifie en -s dans tutes les langues un thme *gh'yem- (apparent au thme *gheym- de gr. Xe:t[J-<v)
autres que le hittite, elle n'apparaL mme pas sus celte frme en
explique de mme lat. Iziems.
latin, dnt aucun ablatif singulier ne cntinue directement l'ablatif
ind-eurpen. N. B. Le traitement {de gh intial, bserv dans un certain nom-
bre de mLs latins ({el, bile )); (ovea Csse ; {undo vers~r )); etc ... ,
2. Les soures aspires paraissent avir L elles aussI ms- en face des crrespndants grecs XO~, Xdlj, xl~f)<),. trahl.t un em-
tables ds l'ind-eurpen, elles puvaient parfis, semble-t-il, prunt dialectal, nn l'sc-mbrien (qui traite lUi .aussi en h gl!
cnstituer de simples variantes dialectales de la surde simple (v. initial), mais aux parlers latins campagnards de Sa~me e.t de Pr-
p. 49, nte 1). Le latin repse sur un dialecte qui les avait tLalement neste. V. A. Ernut, lmenls dialeclaux du vocabulaire laLI11 , p. 69).
assimiles des surdes simples: n a ainsi scindo en face de gr. <T'..(t~< b) A l'iniliale de mol devanl sonanle, n retruve les mmes trai-
(" skheyd-); sperno en face de gr. crcpupav cheville du pied , skr.
tements: bh> {: {raler, fluo (en Cace de gr. cppOCTI)P, cp~~); dh>{:
sp!lUrdli il heurte du pied . La dsinence de 2 c persnne du par- forum <"dhwefor-, thme de v. sI. dvoro encls)l, apparente au thme
Calt, -lha (gr. oIcrOoc<*foi:-Ooc; skr. viii-Ilia), apparat en latin sous la
"dhw-r- de gr. Oupo:.
Crme -1 <" -la-i ( -i est une adjnctin latine).
On remarquera aussi que, en face de skr. slhdgali il cuvre )) c) A l'intrieur enlre voyelles s'bservent les traitements suivants:
("s-lheg-), ni lat. le go ni gr. cr'ry< ne prsenLent l'aspiratin. bl! > b: nebula en Cace de gr. ve:<pl't), skr. nabha~; civi-bus
N. B. Un mt tel que cachinnus clat de rire )l, en face de gr. <"keywi-bho-;li-bi <"le-bhey. Sur le h surprenant de mihi, v. p. 222.
xocxoc~<, prsente un ch purement graphique (influence du grec). dh> d: con-dilus en Cace de gr. crUv-8e:-ro; medius en face de gr.
fLlcrcro<*fLe:8-ya skr. madhyaf:i. .
3. Les sonores asph'es nt galement disparu du latin, mais dh> b s'bserve aussi dans le cas particulier que cnstItue le
nt cnnu des traitements varis cl cmplexes. Certains d'abrd visinage de u u r: lbe'r, riiber, aber, en face de gr. l-e:u8e:po,
avaient pu, antrieurement tute vluLin, faire l'bjcl d'une l-pu8p6, oOo:p. De mme, verbum repse sur *wcfordlz-, supps par
dissimilatin qui, en des mts apparaissaiL a prs elles une secnde ' le germanique.
aspire, les ramenait l'cclusive simple (Ii de Grassmann). Ainsi,
dh> {: ce trisime traiteme~t. s'bserve dans des. dublcls
le germanique suppse des thmes "bhardlza- la barbe )) eL * ghredh-
(ra{us, sifilare, dublets de riiber, slbdare) et dans certams a.utres
marcher , alrs que les Crmes laLines barba et gradior repsenL sur
mts (scro{a truie )); va{er ( rus )); clc ... ), tus em rru~ ts a des
les Crmes dissimiles "bardha- et * gredh-.
dialectes italiques (qui peuvent tre du grupe sc-mbnen, o ce
Celles que n'avaient pint simplifies de telles dissimilatins nL
traitement est attest. V. Ernut, op. cil., p. 76 sq.).
vlu vers l'lat latin de la fan suivante:
gh> g: figura, ligurio, en Cace de gr. txo< *~e:i:xo, ),dx< .
a) A l'iniliale de mol devanl voyelle: gh>h: dans veho (gr. oxo) cl lra~o (germ. d~a~an); ce Lralte-
bh> {: fera, {mur, fui crrespndent respectivement gr. cplp<, ment, semblable celui de l'sque, trahit sembie-t-iii emprunt de ces
<Pl)crL, 7tl-cpxoc, et skr. bhdrami, bhali, bhcivali. deux mts par le latin.
d) A l'inlrieur aprs sonanle, n retruve les mmes traitements: b
1. Voir E. BENVENISTE, ludes hilliles el indo-europennes, dans B .S .L. dans nimbus cmme dans nebula; g dans fingo, cmme dans figura,.
50, 1 (1954), pp. 29-43, et notamment p. 32-33.
ango, en face de gr. 111/...<.
52
53
1
1

e) A l'inlrieur devant consonne sonore, notamment sonante : 4. Les labio-vlaires n'ont pas compltement disp~ru du
-dh-ro et -dh-lo; suffixes Cormant des noms d'instrument (gr. ~&pcx.Opov, latin; mais l'volution phontique a considrablem~Il:t rest~eln t leur
_ _ _ _)'v~-eOy), abou~iss:.!!l.~ resQ~ytive!ll~I1t .-=..Prl:lm_ (lg_lls-brum et ------..cf-rqttenee-; eertaines~ -w-wns~-4U'en des pos1wns hlen dt.e.z:-
-bulum (std-bulum). bh, de mme, aboutissait b; on notera, devant mines.
nasale, l'assimilation ultrieure de b dans seamnum <' seab-nom
<skabh-no- (skr. skabhn&li il taie ). a) Les labio-vlaires sonores ne se conservent ~n ~ant que. telles
qu'aprs consonne sonore ct devant voyelle : ainSI d~ns lngue.n
C) A l'inlrieur devanl consonne sourde, le rsultat de l'volution <' r:!g Wen (gr. ci.~v) ; unguil <'11 e long "'-, thme dontle vocahs~e ~dUit
est rgulirement une occlusive sourde : vee-lus; lrae-Ius; serip-Ius (H)ng W- se retrouve dans skr. akld~ frott )). Enco.re faut-Il ajouter
(ct ombr. seri(las, nom. Cern. pl.). Devant dentale, dh produit avec la que d~vant 0 l'appendice ~abio-v~laire n'est plus sentI, et que ,la forme
consonne suivante un groupe voluant vers ss ((ossus <' bhodh-Io-), qui ungua, explicable par 1 analogie des autres personnes, n est que
se simplifie aprs voyelle longue (fis us <. bheidh-lo-) , traitement sem-
graphique. .'
blable celui des autres dentales (v. p. 79). Partout ailleurs, les lablO-vlalres sonores voluent en des
Tous . les traitements ci-dessus numrs, abstraction Caite des phonmes simples: _ . ID- ._ ,
Cbrmes empruntes, reviennent constater le Cait suivant : comme A l'iniliale devanl voyelle gW>w: VLVUS< 9 l-WO- (skr. JLVa~,
tous les autres dialectes italiques, le latin traite par des constrictives racine 'gWy-(elo)H de gr. 'f)v (( vivre)), ~(o, ((vic ))); venia < .glDem -
sourdes les anciennes sonores aspires indo-europennes initiales de ya (cr. gr. ~1X[Vw < gU> Om-ya); vora-re (gr..~6plX.' ~t6pwcrxw; rac. :g_W or-
mot; la difTrence des autres dialectes italiques (exception faite du H -r 9 wr-oH -). On s'attendrait ds lors a vOir voluer vers vus le
vnte), le latin traite par des occlusives sonores ces mmes aspires n;m sing . ; "'aw-s du nom du buf (gr. ~o, skr. gu~). Le traite-
l'intrieur du mot, avant ou aprs consonne sonore, ou entre ment observ dans bas, conforme ce que l'on observe en os~o
voyelles. Il est probable que s'est produite en ces positions, en latin ombrien, implique donc un emprunt dialecta~ (V. Ernout, op. ~ll.,
et vnte, une sonorisation de la constrictive sourde, cela un niveau p. 123). Notons que les deux traitements w (latl~) ~t b .(osco-~m?r1en)
postrieur l'italique commun. La raison de cette sonorisation a pu s'expliquent par l'influence prpondra~te et asslmll~tr1ce de 1 lemcIl: t
tre l'influence des phonmes sonores environnants; la raison de l'occlu- constrictif labio-vlaire dans le premier cas, de 1 lment occlUSif
sion impose la constrictive sonore ainsi obtenue a pu tre, moins (attir par l'autre vers l'avant) dans le second cas.
srement dj, un besoin de renforcer un phonme doublement dbile
A l'iniliale devanl sonanle (liquide), g Wperd son appendice la bio-
(puisque spi~ant et sonore). Quant aux tapes qui ont conduit I~s
vlaire: glans<'gWlH 2 - (gr. ~&IXVO); gravis < 'gWrO w- (gr. ~"p
occlusives sonores-aspires de l'indo-europen des constrictives
sourdes dans tous les dialectes italiques (y compris le latin, avant
<' 9 wOrw-); grlilus <' g Wr11-lo- (osque brdleis, nom. pl.).
certaines sonorisations), elles sont encore mal lucides. Divers prin- En posilion inlrieure inlervocaliqu~, .l'influence o,uvr.ante .de
cipes d'explication ont t proposs ce jour, comportant tous des l'appendice labio-vlaire (lment .co~str1ctlf) desserre. 1 artlc~l~tJon
difficults 1. occlusive ct nous obtenons w; amsl dans flu(w)o< bhlwg -0 (cf.
fluelus, gr. cpMw<'bhlwgW-yo); [vo<'dheygw- o, refait ensuite en
1. Le meilieur rsum de la question se trouve tre, en franais, le compte
rendu. par M. Lejeune (B.S.L., 50, 2, pp. 64-68) de l'article de O. SZI::~HmENYI, bh > ph, dl! > lh, gh> leh (assourdissem~lfit de l'l.ment ?cclusif, sous l'influ.encc
The developmenl 0/ lhe indo-european media aspiralae, dans Archiuium Unguis- du soume sourd qui l'accompagne). C est partir de la que 1 lment ~plrant
licuml, l. IV (1952-1953), pp. 27-53;. 99-116; etl. V, pp. 1-21). aurait impos il l'autre son mode d'arliculalio~; d'o~ le passa~e .des spirantes
Selon Hartmann, le soume spirant accompagnant la ralisation occlusive soures : ph> 1; III> f>; leh > x. Ce slae, acquIs au nlveau de 1 I.tallque commun,
dans les phon~mes bh, dh, gll, aurnit par assimilation de mode d'articulntion expliquerait. le t.raitement. osco-omLrien (trait.c~ent., par, spirante sour,ue en
entraln le passage il des constrictives sonores 'li, (f, Jr. C'est ultrieurement que toules positions). Quant. :Ill I:llm (auquel II faut aJourd hu! ad}omdre Ic vn~l.e),
serait intervenu, l'initiale seule en latin, mais on toute position en osco- il auraiL procd, l'intrieur du mot, une re-sonOriSatIOn, accompagnee
ombrien, un assourdissement de ti, cr; jJ1 respectivement en / (spirante sourde d'une rgression au stade occlusif; d'o />b, p>b ou d, x>g . .
bilabiale), p (spirante sourde interdentale), x (spirante sourde vlaire). On Enfin, A. Martinel (Word, VI, pp. 26-11), d'accord avec Ascoll pour ~oser
constatera cependant que cet assourdissement n'est pas expliqu. une premire voluLioll de Lype dh> Ih, attribue .1.t UI.I dveloppernent,.I:lll~ de
L'explication d'Ascoli, bien que plus ancienne, parait prfrable, et c'est l' intensit init.iale (mais voir p. 91) la consolidatIOn en lat.m, 1 mtrlcur
elle que se rallie O. Szemerenyi. Elle consiste . poser un premier slade du.mot, de la spirante sourde en occlusive sonore.
55
!
1

(go sous l'influence analogique de (xi. Si legmen doit bien tre mis c) La [abio-vlaire aspire atDh doit tre examine part
en rapport avec gr. !hv90 pois chiche li (Hsychius), il faut admet- A l'inlrieur, son traitement se confond avec celui de aOD .- ainsi,
-tFe--tlft---~le~-men e -tt-- atH'ait a-bsorb-J!appendtce labio-vtaire~---- euh c voycHcsg~n-:-nitt-is-~!.&nig-!~s-fcr.--w-...acc.-~tX )-; i-elli-s cc l.g.cr.ll_
avant toute volution de l'lment occlusif. <" Hll-egtDh- (gr. :cxcpp6). Aprs consonne sonore: ninguil.
1nlrieur devanl consonne sourde, g ID perd son appendice et A l'iniliale devant voyelle, l'action conjointe de tou tes les
s'assimile l~ sourde, d'o k; ainsi dans unclus, fluclus, fluxi, fixi (v. composantes avait d produire un souffie sourd labio-vlaire h"
supra les racines).
(h comme < gh; comme < g tD J, qui s'est ensuite assimil en une
r,
ID

b) Les la bio-vlaires sourdes,


- plus solides , se maintiennent en des constrictive articule il mi-distance de ft et de w: ainsi dans {ormus
positions o la sonore disparaissait: chaud <"gIDhejor-mo- (germ. warmo; gr. Oe:Pfl6, Oipo = slu.
I!(ira~); -{elldo (dans de-{endo, of-fendo) <"g'Vhen- (gr. Odv<jcp6vo)1.
A l'iniliale devanl voyelle, kID demeure: ainsi dans quis <*lelDi-s
(gr. 'n); qualiuor < le '"ejolwor-es (gr_ ion. dcrcre:pe:). On observe 5. Les occlusives simples. Elles se sont, en raison mme de
toutefois la disparition de l'appendice la bio-vlaire devant les voyelles leur simplicit, gnralement bien conserves; et le latin possde
0, u, qui l'absorbent: cola < "ktDel-a (gr. ol.7tOflCXL); collum < *letDol-
encore, le plus souvent intacts, les phonmes b, p, d, l, a, Ic.
s-o-; cr < quar (attest). Plus surprenante est la perte complte de A date ancienne, le est not au moyen de deux signes distincts, C
l'occlusion dans les formes ubi < * k tDu-bi (cf. ali-cubi); uler < "le IDo_
lero- (gr. 7t6Te:PO); ul < "/ctDu-la (ombr. puz). Est-ce le dsir de
(forme volue de r,
<, que l'trusque, dpourvu de sonore, avait
afTect la notation d'une sourde) et Q (qoppa, emprunt l'alphabet
~aint~~ir ou r?stituer l'a~pendice labio-vlaire qui explique cette grec occidental ancien, qui le tenait lui-mme de l'alphabet phni-
disparItIOn (Meillet-Vendryes, p. 70)? Il est galement possible que cien). La rpartition tait la suivante: C servait il noter, devant
l'articulation trs postrieure de u ait gn l'occlusion, soit ici
voyelles e, i, un le prpalatal; Q notait inversement, devant voyelles
l'abaissement complet du voile du palais.
0, u, un le postpalatal. Mais ces deux prononciations, conditionnes
En posilion inlervocalique, k tD demeure: ainsi dans sequilur par la rgion articulatoire du phonme suivant, n'entranaient jamais
<*sele tD - (gr. t7te:TCXL); re-lqui < "loi/c" - (gr. i-oL7tcx); ne-que. Ici des variations du signifi, et ne constituaient donc que des variantes
encore, on observe la disparition de l'appendice devant 0 et u: sec- combinatoires d'un phonme unique, que nous symbolisons par le.
undus, sec-lus (de sequor, sequ); oculus < "olelD--<>lo-. Dans les formes Si nous faisons abstraction des changements conditionns (assi-
telles que sequor, loquor, le maintien de l'appendice est artificiel et milations, dissimilations, accidents divers), les occlusives indo-
graphique (analogie des autr~s personnes). Nous avons dj vu (p. 27) europennes n'ont connu d'altrations spontanes qu'en une position
que des formes du type popLna ( ct de coquina) sont dialectales: en latin: la finale absolue du mot. Deux circonstances expliquent leur
l'osco-ombrien, en cette position, traite en labiale la consonne labio- faiblesse en cette position: leur caractre implosif (l'implosion, pro-
vlaire (Ernout, op. cil., p. 218 1 ). duite par la fermeture des organes aprs l'afTaiblissement de l'expira-
Aprs consonne, kID se maintient: squalus; quis-que. Le traite- tion, est plus faiblement sentie que l'explosion, produite par l'ruption
ment p dans quippe, doublet de quid-que (gr. homo T(7tTe: < TL-7te:); brutale de l'air); leur caractre final de mot (car le mot a une dyna-
nem-pe, doublet de nam-que (cf. pro-pe, < * pro-le IDe); etc ... , est dialectal. mique propre, qui en latin va dcroissant de l'initiale il la finale).
On observe donc les altrations suivantes :
Devanl consonne sourde, le" perd son appendice: secla (de sequor);
coclus (de coqua); relictus; proximus <* prolcfD-somo-. On examinera a) Les occlusives sourdes anciennes se sonorisenl en fin de mol
part le cas de quni allant par cinq <*letDenlelD-snoi (o -s- est (or la sonore est plus faible que la sourde: V . p. 43). Aim;i, la dsinence
analogique de sn < *seles-noi) : la sonore n subsquente a rentratn verbale -l (3 e pers. sing. secondaire active) apparat, sous la form e -d
une sonorisation de k~s d'o -gznoi; ct tout le groupe, assimil dans FheFha/ced (fibule de Prneste) et {eced (vase de Dunos li). A
en -(zJz-, a plus tard disparu (v. p. 104).
1. Le laLin traite de la mme faon le groupe le + w (deux phonc'!mes) 1. En latin, le groupe gh + w (analysable en deux phonmes distincts )
et la laoio-vlaire Ir" (phonc'!me unique); ainsi dans le nom du cheval cquos ou est trait de la mme faon que ri "'h, phonme unique. i\insi dans fera bte
equus (prononc ecus), en face de skr. dua~; gr. Irmo. sauvage <. ghwcr- (lituanien zueris).

56 57
date Ilstorique, le -1 de {ecil, {ecerunl, legebat, legebanl, procde d'une
rfection analogique (v. p. 276).
1. s ancien disparat devant con8onn~ so~o.re .aut~e que r.
Ainsi, il l'initiale, dans nurus (gr. vu6, skr. sn~~a); rzlVLl flLng~Ll, iv.h.a.
~----b-J---b!s-o~tius ives sonores anciennes isparaissenl en fin de mol niwil me co . !L!Lope: - S'] - , ,flmIs'. st .s'. S ocus
aprs voyelle longue. Ainsi, acc. sing. md (fibule de Prneste, vase (eux-m~mes issus de sUis, sllocus). A l'intrieur, la dlspantIon de s
({ de Dunos ))), ab!. sing. senlenliad (S.C. des Bacchanales, 185 A.C.), s'accompagne d'un allongement compensatoire )) de, la .voy.elle
sont devenus il date classique m, senlenlia. prcdente si elle tait antrieurement brve (sur. 1 exphcat!on,
Aprs voyelle brve, les occlusives sonores finales paraissent se v. p. 105). Ainsi, dans sdo <"si-sdo (gr. L~W); dem ~Is-dem; egcnus
maintenir; mais on doit sc demander dans quelle mesure des formes <" eges-no- (cf. eges-las); ahnus <"ayes-n~- (skr. aya~ bro~zc! .
telles que ad, apud, sed, quid, et mme illud, aliud, sont bien auto- Dans tous les cas la disparition de s s'explIque par une sonons~LI?n
nomes et non proclitiques (cc qui reviendrait refuser -d de ces devant la conson~e sonore; sonorisation qui, quiva~ant . un afTaIbhs-
formes la qualit de finale). sement (v. p. 43), prcipite le relchement de l'artIculatiOn.
L'tude des occlusives simples permet de relever par ailleurs
quelques dtails moins importants : 10 d a t altr en 1 dans un 2. Devant r, d'articulation assez. v~isine ~v. ~n{:.a, 4),
certain nombre de mots : lacruma (emprunt il gr. Mxpu-!J.!X); s il date ancienne sc renforce en une constnctIve p qUi -:- a ,1 l~a.g~ de
solium sige en face de sedre; olre sentir en face de odor (gr. celle que produisait dh: v. p. 5~, n. 1) - V,~lue e~sUIte, a"1 IDltIale,
OOWOCt); lingua <"deng llJ- (ir!. lenge); etc ... Ces mots manifestent, vers {. Ainsi dans frigus <" srzg- (cf.. gr: pLyO, e:PPLyCt :: ,e-sr-). A
semble-t-il, une influence sabine (Ernout, op. cil. p. 80). 2 0 d a t l'intrieur cette constrictive p se sonorIsaIt, ct aboubs~alt a b (tout
altr en r dans arbiler < ad-; ar-fuisse (S.C. des Bacchanales). comme ceile que produisait dh). On a ainsi, ,sur la ra?l~e, "'rH 2-s-
Fait dialectal? Peut-tre convient-il d'invoquer, dans la suite de ces j* kreH2-s~ tte de skr. irsan, g~. xPCt, .Xp~VLO\l, l"e d_erl\.~.e ~erebrum
mots, les phonmes dentaux l, ss, qui ont pu exercer une influence <.* ceres-ro-m; crabra' frelon )) (a grosse tete) < cr~s-ron, ?t,. sur
dissimilatrice (comme dans meridie < "medi-die). 3 0 Enfin, date {unus, le driv funebris < "{unes-ri-s: A la fin~le, I~ traIteme~~ lllust~
post-classique (1 er sicle P.C.), un dbut de constriction a afTect b par ur printemps <"wes-r (cC. g:. ~Ctp) s explique par Ilmpossl-
intervocalique; le fait est dcelable grce il des inscriptions o v bilit, en cette position, de rpartIr sur d~ux .syllabes un groupe
est not b, et inversement. br <sr: le traitement appliqu est alors celUi qUi afTecte s devant les
autres sonores (v. supra). Ce traitement, par perte de s e,t allongement
compensatoire, est galement d? r~gle dans les mots, ou ~e. grou~e sr
B. LA SIFFLANTE S, DE L'INDO-EUnOPEN AU LATIN a t constitu dale rcenle; aIDSI dans les composes dlrlgo, dlrcLO,
etc ... , issus de "dis-rega, "dis-rua.
Dj faible en raison de sa nature constrictive, et sujet s'afTaiblir
davantage par tendance relcher encore son articulation, s indo- 3. Aprs liquide r,l, la siffiante s. sc. sonorise en z, "ct s'as~imile
europen s'est en latin, comme en grec, altr ou efTac en certaines ensuite la consonne qui prcde. AmSI dans ferre < {e~-se, v.eUe
positions. Au surplus, il convient de distinguer nettement en latin <"vel-se. Aprs nasale,s se maintient, que la nasale disparaisse
(comme en grec) cette siffiante ancienne d'une siffiante forte constitue (dominos <-on-s; m(n)sis) ou que sc dveloppe une consonne
plus rcemment, par traitement surtout des groupes consonnantiques penthtique (em-p-si; hiem-p-s).
ls, ds, li, dl (v. p. 78 sq.).
Le latin conserve s ancien il l'initiale devant voyelle (sequor, 4. A l'intrieur, en position intervocalique, s s't~it dans un
seplem, senex, en face de gr. !7tO!J.!XL, :7tT!X, :vo du mois dernier ). premier temps sonoris en z sous.l'inllueIl:ce des voyellc~ enVlr?nnante~.
De m(~mc, devant occlusive soure, initiale (spondeij, sl, scirzd, en Cette sonorisa Lion le rapprochait, du pomt de vue arLlculaLOIre, .c r ,
face de gr. O"7tVw, O"Trf, O"x.(~w), ou intrieure (praeslo, augsco, produiL en laLin (comme, semble-L-il, en ~ndo-e~ropcn) par des Vibra-
etc ... ). La mme conservation s'observe aprs occlusive sourde, ou tions de l'extrme bout de la langue (r dit apIcal ). De plus en plus,
assourdie par assimilation il s (ainsi dans rep-s; dx; rx <" regsai).
Sur les assimilations de consonnes devant s, v. p. 78. Hors des 1. Un l10llemenl u mme orre a exisl il ~ne ce~laine poque e.n rr~nais
positions susdites, s subit en latin des altrations diverses mdival, ainsi que le monlre le doublet chatre/chaIse; en franats, c.est r
qui avail 6volu en z.
58
59
les deux articulations devaient se rapprocher; et, en latin classique, tion de la langue contre un tel danger, ont rest~ur -5 fin~l,. et lui
--~f--*--FlI:Gt<~'&m0---Ge .s-mt,er~i.q.u.e est-.un..1ait -clc.p.uis..-1.Uuwu.t:.UcJfll'' -_ _ __ .cmLm.rn.e-.confr une telle vi ueur lie ce honeme se mamtlendra
acquis. Le phnomne parat en effet s'tre produit dans le cours comme dsinence de cas sujet (a-fr. li murs) Jusque ans es angues
du IVe sicle A .C. La graphie, dont les tendances sont gnralement romanes.
conservatrices, avait maintenu s lors mme qu'il tait prononc r, et
c'est Papirius Crassus (dictateur en 339) qui passe pour avoir le pre- C. LES SONANTES DE LA SRIE LAflYNGALE
mier renonc, pour l'orthographe de son nom, la forme Papisius.
Cette rforme orthographique devait tre tendue aux actes publics La reconstitution de ces phonmes, et leur rinsertion dans le
par Appius Claudius Caecus, consul en 307 et 296 . Les exemples de systme phonologique ind~-europen, o~t apport, une vrita~le
rhotacisme sont en latin extrmement nombreux: crU <' es-e-li, ct rvolution dans la grammaire compare mdo-europeenne, Le lab~,
de esl <' es-li; ro, cL de ils-lus; her <' ga Iles-ci (loca Lif) en face comme les autres langues, a bnfici de ce renouveau, ct la (( th~rle
de gr. xOt (acc. adverbial, sans dsinence). D'une faon gnrale, laryngale )) a rcemment apport? plusieurs ,probl~mes une ~ol~tlOn
tous les infinitifs actifs en -re ( ct de es-se, fuis-se); tous les sub- ingnieuse ou lgante. Il conVient, avant d examm~r le detal~, de
jonctifs imparfaits en -re-m ( ct des es-se-m, fuis-se-ml comportent faire un bref historique de la srie de dcouvertes qUl ont penDIs de
un rhotacisme de s. Le rhotacisme a cependant pargn certains mots, reconstituer ces laryngales.
notamment des composs, o le locuteur dsireux de clart recons- En 1878 , dans son Mmoire sur le syslme. primitif ,
des voyelles
.
tituait la forme du simple (ainsi de-sino); certains composs, au sur- dans les langues indo-europennes, Saussure, se hvrant a un raIsonne-
plus, ont d tre constitus postrieurement l'poque o s voluait ment structural (anticipant d'un demi-sicle par rapport son poque),
en r. On doit galement observer que jamais le rhotacisme n'a concern mettait le postulat suivant : l'alternance ii/ii observe dans les
les gmines (ainsi, quaesa s'expliquera par un dsidratif 'quais-s-a de flexions du type gr, 'cpli-'n>qH)crL/cpii-lL!;\I, * cprx-v'n, serait de mme natu re
quaera < 'quais-a; de mme, viso <' vd-s-o en face de video). Les mots que l'alternance t.cr-/cr- observe dans t.cr-'n{* cr-.'1'n > dor . t.~n, att.
emprunts d'autres langues ont galement chapp au rhotacisme dcrL; ou qUe l'alternance eL/L de )..,ebt-wv/)..,m-wv. Il en rsulteraIt que i.
pour diverses raisons: des termes tels que poesis, philosopllia ont d repose sur un groupe ancien cA, et ii sur le second lment A seul
tre emprunts au grec postrieurement au rhotacisme; mme (degr rduit), vocalis entre consonnes (comme l'est y dans ),m-wv).
l'poque o se manifestait la tendance au rhotacisme, la conscience Cet A est selon Saussure, une voyelle se comportant comme une
qu'il s'agissait de termes trangers devait de toute faon les prserver. sonante s~it un tt coefficient sonantique de la voyelle d, La cons-
quence 'logique de ce raisonnement devai t consister considrer
5. A la finale absolue aprs voyelle, s a t conserv de faon toute voyelle longue indo-europenne alternant avec une brve comme
artificielle. En cette position, la tendance tait au desserrement de s en reposant sur un groupe, plus ancien e + coefficient sonantique de
un sou me sourd h, lui-mme vou n'tre plus peru. De fait, certaines voyelle. Ainsi, les longues , a, 0, de 'r18"1)lLL, (,cr'roc/,u, (WlLL, s' opposant ~ux
inscriptions des Ille et Ile sicles A.C. ne notent point -s final (Cornelio, brves de 'rlOelL!;\I, Lcr'riilLe'l, lolLev, reposeraIent sur des groupes anciens
Fourio, pour Cornelius, Furius). Chez les potes anciens, il arrive cE eA, cO. Cette ide, que Saussure hsita formuler totalement,
que -s final, devant initiale consonantique du mot suivant, ne fasse m~is que Moller n'eut point ~e peine dgager de sa t~orie , ne f~t
point position (ainsi: Nos silm(s)/Romd/n qu/ftmils/dnle Ril/dn, point l'poque prise au srieux. En efTet, l,a gramma~r~ com~are,e
Ennius, Annales 377). Devant initiale vocalique, la mtrique ancienne d'alors domine par l'cole allemande des Neo-grammamens, s enh-
tient gnralement compte de -s; mais une form e telle que polisscl sait da~s un positivisme troit, se bornant identifier dans la brve
(Plaute, Miles, 884), procdant de poli(s) (e)sscl par hyphrse des sries skr. janLlar-, lat. genllor, gr. yev-rwp; dildh, dilus, O'r6;
(lision inverse de l'initiale du verbe tt tre , enclitique), suppose etc ... (et cela en dpit d'une alternance possible aV,ec ?es voyell es
ncessairement la non-prononciation de -s. Une telle situation prsen- longues: xcx'crl-YV'f)-'ro; lW~L;; et.c ... ) ~ne t( v?yelle .redulte, ou tt ,de
tait pour la langue un danger dans la mesure o, -m final tant lui timbre indtermin; termlOologle qUl suffit a maOlfester 1 absurdIt
aussi dbile (v. p, 76), une opposition aussi essentielle que dominus/ de cette soi-disant explication.
dominum, civi-s/civi-m, tait menace d'abolition. L'analogie des 11 fallait attendre le dchilTrement du hittite pour voir rendre
formes du type dux eL miles <'milel-s, et sans douLe aussi une rac- justice Saussure. Le hittite possde une (ou plusieurs) consonne(s)

60 61
que l'on translittre /J, et qui (la valeur des signes cuniformes tant trois phonmes des laryngales indo-europennes. Cette triparti tion
co~n~e p~r l'e~ploi qui en est fait dans la notation d'autres langues) ne rend pas compte intgralement des faits hittites, qui paraissent
_ _ _-..::d:.;:o=.lt_etre Id~IttJJiJu~omme une constr-iGti.. _ l-a-F-y-nga-l~re.-=-_------~eX-steIlGC--d-c--l-My~Q l .

mlers temps, des efTorts fure~t tents (notamment par Hrozny, et, possible que ds une poque ancienne des laryngales aient perdu
plus tard, Pedersen) pour vOIr dans ce h une ancienne occlusive Il sur une grande partie du domaine indo-europen certains de leurs
afTaiblie. Mais, (outre que k indo-europe; demeure de toute vidence traits distinctifs, pour ne plus constituer que trois phonmes distincts.
stable en hittite) les tymologies sur lesquelles se fondait cette inter- C'est peut-tre la raison pour laquelle la classification de Kurylowicz,
p~t~tion ne devaie~t p.as rsi~te~. un examen plus pouss. Aujour- dans l'ensemble, rend compte des faits non seulement grecs, mais
d hUI, la se~le explIcatIOn qUI s Impose comme pertinente est celle aussi latins, dont voici le dtail 2 :
que proposmt en 1927 Jerzy Kurylowicz : le !J du hittite reprsente
sou~ une forme non-altre le coefficient sonantique )) dont Saussure 1. Prcd de voyclle, cl suivi dc COllSOllllC occlusive, H
avaIt eu la gniale intuition, et que toutes les autres langues connues forme avec la voyelle prdcente une diphtongue qui, dans toutes les
? date historique on,t altr et perdu. On ne manquera pas d'voquer langues autres que le hittite, produit une voyelle longue (le faiL doit se
a ce pr~pos le prcedent de la plante Neptune, dont les calculs de produire en indo-europen rcent, aprs le dtachement du rameau
Le Verner dterminrent l'existence et la position avant mme que hittite de la communaut). Ainsi:
la lun~tte de Galle n'en permt l'o~servation concrte. Saussure, par
son raIsonnement structural, fournIt en l'occurrence l'quivalent du a) eH l > : {-c-i = ~-e'1)-xlX (rac . dheI1 1 - placer ))); de mme, le
calcul mathmatique, le hittite constituant plus tard la lunette. suffixe *-yeHl- d'optatif se retrouve sous la forme -y- en laLin et grec:
lat. arch. sis= EL'1) <*es-y-s.
Bien qu.e le hittite possde avec !J un signe unique, celui-ci doit eHz > a: sla-re = LO"'r,xfLL (rac . sleH z-); {a-Iur = cp,xn, aIl. Cjl'1)O"L (rac.
noter en fal~ des laryngales .di.fTrentes, car l'indo-europen en a bheHz-)
poss? plusIeurs, troIs au mmlmum. Ces trois laryngales ont t cH3 > 0: po-culum, gr. 7tWfLlX boisson (rac . peH3- boire ))).
IdentIfi~s par Kurylowicz d'aprs leur traitement en grec, langue en
ce domame la plus rvlatrice. Ainsi, les trois types grecs d'alter- b) Lorsque H est prcd par la voyelle 0, la diphtongue 011
nance 'rW1'JfLt/'rWe:fLEV; (O"'r,xfLt/(O"'rlXfLEV; OLO<.fLt/OLOOfLEV, permettent de poser produit toujours 0, quelle que soit la coloration propre de la laryn-
d?s~lternances plus anciennes eHI/HI; eH 2/H 2; eH3/Ha (et il apparat gale. Ainsi
amsl que les symboles Hl' H2' H3' ne font que se substituer dans ce sch- OHl> 0: sacer-do-I-em (rac. *dhoHc placer )), au vocalisme 0
me.au,: coefficients sonantiques)) E, A, 0 de Saussure). De plus, la nominal).
racme I~d.o-europenne ne commenant jamais par voyelle (v. p. 125),
et le hIttIte conservant frquemment des laryngales l'initiale de
1. Il semble que le hittite ait possd deux laryngales de pouvoir colorant
mot, on peut poser que tout radical commenant dans un tat rcent e, dont l'une a t conserve, l'autre ayant disparu avant les premiers textes.
par voyelle 1 a en fait perdu l'initiale une laryngale' ce qui revient C'est ces deux phonmes (que nous symboliserons El et E 2 ) que correspond
po?er, l'initiale, I~s faits su!vant~: e<Hle-; a<'H 2e-; 0< H 3e-. le Hl de Kurylowicz. Le hittite a de mme possd deux larynr;ales de pouvoir
Amsl se trouve tablIe la classIficatIon (dite de Kurylowicz ))) en colorant a, l'une conserve (Ad. l'autre disparue antrieurement aux premiers
textes (A 2 ) ; ici encore, II 2 de Kurylowicz correspond la somme Al + A 2
1. Il .convie~t ? ce propos de ne pas se fonder sur le tmoignage d'une Enfin, au traitement par 0 observ en grec, le hittite oppose un traitement a
la~g~l~ unique. ~Insl grec. o!llex, f1to~ex~, prsentent date historique un radical tantt avec conservation, tantt avec disparition de la laryngale (baslai os
Initiale vocalique; mais la comparaison respectivement de lat. Uidi, skr. = gr. ocrnov; mais arnuzi il s'lance = gr. op'JUcr~). Ici encore, il semble que
vida; et d? I.a~. sequor, skr. saale, montrent que le grec, et lui seul, a perdu une H, de Kuryloxicz corresponde deux laryngales distinctes. Il reste que la
consonne 1I1111ale non-Iaryngale, respectivement w ou s. classification de Kurylowicz suffit expliquer les faits observs hors du hittite.
On peut penser que le hittite seul avait conserv distinctes deux sries de iaryn-
?n constatera en re,,:anche qu'. lat. ago correspondent gr. &YC.l, skr. ajali,
~I.c ... , toutes formes qUI nous II1vltent poser un radical ag- au niveau

gales (Ev Al! 1 ; E2' A2' 02) que les autres groupes dialectaux avaient confon-
dues.
II1do~europen rcent. Dalls ce cas prcis, nous sommes fonds poser, pour 2. L'expos le plus complet des faits latins explicables travers la thorie
expliquer cet tat rcent, une racine' H 2eg- initiale consonnantique laryn- Inryngale est d Calvert Watkins, dans l'ouvrage collectif Evidence for
gale.
/aryngea/s, The University oC Texas, 1960.
62 63
'l. gr. X6.>7t"f) poigne li en face de lat. cip- i (rac. gene!...'bus <' -yH ,-bh".). Ultrieurement cst intervenue une inno-
~_
/" loH traitement
~me " , prcn drcdans
OfI3> 0: do-num _ gr .d vation nouvelle, consistant il btir la flexion toute entire sur le thme
. r au parE- Ul- ?~i_ 0ans
e vocalisme
du cette
d' 1format.ion .JH)miRa.
. ' _ _ _ _ _~rn_-::rt,=-c,..;rn--~
I e:-_ -- - - --l..
,,-uurenu au nominatif; d'ou les form,' g,_r, ,", gene-- - -
formation' nominale,. ra ,ca, caractn,t'quc des /,l,-iba" ct, ... On peut pcn,er, de mme, que les nombreux adjectif,
oH, (qui produit 0 dans gr
t;:':'~ e~
' f ' en -iiz du la tin (,apiiz, di,."" etc ... ) doivcnt leur thOmc cn -iik- " un
a ce de .".', (rac. bhel oH,l ancicn. nomina li r -eH ,-s, qui et d normalcmen t produire -ill,-,
:~Ir"::
doi t lui aussi prod u ire en la
(mme si tua tion pour pl u,icurs 'I::;u:;;.nq ue d' excm pie, ,rs (cf. ,enek-,),
-if/c-s) a secondairement mai, o un
fix mixage
le timbreanalogiq
-ii- de uc-,If,
(. -ur
la voyelle.>Ainsi,-eH,, >
le type
c Lorsque le phonme prcdant fI est u . 1 fiigiix pourrait tre un ancien *fugx influenc parle timbre vocalique
abou~i:s:~71d~~y~/~d~_ou w~
)
les groupes yI-l et .wH ainsi constitus de fiiga.
p en r cent * _respectIvement i et u- ' A'mSI. s-I-mus
_ < * s-yll (cfeuro 4. A l'initiale al,solue devant voyelle II disparat, en colo-
&t 11-&'1 <. eS-I-men);
. vi-la < *g y1:13_ (f
ID c. gr.' ~UlO < * IDyelI
1 c). fgr.
(1 -. rant la voyelle suivante si cette dernire tait e. Ainsi, en face e
scansIOn
(e/o-. ancICnne), l-lare < *bhwfI _ (r k b' '! * 3-'
c. s r. ltavalL< bltcw(H)- U1 hittite fJanl-i sur le front (locatif), lat. anle, gr. .\I-rt s'expliquent
partir de * H 2enl - i ; en face de hitt. fJarhis brillant , ar[J- du la Lin
et du grec (dans ar[J-cnlum, &.py6, apyupo) s'expliquent partir de
,. 2, I-rcd de voyelle et suivi de sonantc fI di ", ., fI'l,erg-; en face de hitt.lJaslai os , gr. oa'n:o'l et Lat. s (qui parait
1 mdo-europen par une sorte d'lision .f ' sparmssalt des
en cette position. Ainsi, le suffixe -1 H ~ f'ra-p~e toutes, les sonantes
JU! ne _point comporter 1) s'expliquent partir de *IIacs-(I)-.
sous la forme -ya dans les t.Y 2 e emmm, que 1 on rencontre
par IClpes grecs (MyouO"IX < *1 1 fI)
perd sa laryngale en latin devant la dsinen d' eg-?-n -y 2 ' 5. A l'initiale absolue devaut consonne, (le\Lx cas sont ~
nl-y (fI )-m > -nlim > -nlem, cette dernire c~o-m ~ccusa tif: *lcg-e-
phone du masculin le eni-cm < -nl- r~e .e~enan.t homo- distinguer :
que des formes commegsim _ 'P. De ce qUi precede, Il ressort a) Devant occlusive, le traitement n'est pas assur. Si l'on pose que
la voyelle longue leur ayant
autres personnes.
:t;C7<J

cH
l> ne sont pas phontiques,
en ue en vertu de l'analogie des
lat. ago, .gr.&'(CJ}, reposent sur 1oH2eg-, l'adjectif verbal en -to, qui
suppose : date ancienne un vocalisme radical rduit, devrait reposer
que * I12'c-lo-. Cette forme explique-t-elle lat. iiclus <" ag-los , gr. ocx't"6?
. 3. Prcd de voyelle et suivi de -s H . L'influence analogique de l'indicatif n'est pas exclure, cela ds une
net 1, un traitement spcial consistant en ' da c~nnu, selon A. Marb-
gale en une occlusive vlair~ -k- Ainsi surun ur~lsse:nent de la laryn-
poque fort ancienne.
son passe (hitt. sana gr l'l ) 1 1 t Ut
theme sen~eH 2- lunai-
o le groupe * eH _ de~ant o~ci e. a m a orm un ~nv sena-lu-s,
b) Devant sonante, le traitement est en revanche assez nette-
ment tabli. On constate notamment qu'une laryngale attestee par
par -a-' mais pa2r ad' t' uSIve. connait un traitement normal le hittite, ct vocalise en grec (voyelle nagure nomme proth-
, , Jonc IOn au meme th' d' d' .
on obtient un nominatif anim sen-eI-I _ e,m,e~ne* esmence -s, tique) , ne laisse en latin aucune trace. Ainsi, en face de hitt. fJuvanl-
(sur lequel est refait secondairement le J:;i: ou lab;- )se~efc-s, senex
< * Il''we- le vent ll, et gr, t.ffj-p.t sou mer , le latin prsente vcnlus,
~aon, l'adjonction d'une dsinence -s d set~~C- us. e ~a mme Sachant qu'aucune racine indo-europenne ne commenait par r,
nous devrons supposer un II l'initiale de racines telles que * Il lr-
yH 2- devait produire une finale * -'ifc- es .emes termm6s par
certaines langues et dont les m' s, efTectIveme~t connue en (c/o)u-dh- rouge et * H 3r-e[J- diriger; d'o gr. puOp6, OpCyUl;
t . ' su Ixes gr -tx-6- lat LCUS t lat. riibe r , re[Jo. A la limite, nous pourrons supposer un I-I L'initiale
~ r? ISSU~ par t~matisation secondaire.' Cette rinale' :-Llc-s' pe~~en de tous les thmes o, devant sonante, le grec prsente une voyeIJe
atm refaite en -Lfc-s ({l-ix genelr-x etc) l" fi a en
cas de la flexion o de~ant 1 '. ..: sous m uence des autres que ne prsente pas le latin (&Ue&pO, 0: (J-tYUl, etc ... , en face de lat.
, occ USIve -yH 2- produisait -- (type liber, mul[Jco); il conviendra toutefois de distinguer les rares cas o
la voyelle initiale du grec peut reprsenter un ancien prverbe (type
51, l,1.pp.
Voir A. MARTINET ,Le
42-55. ou c p1e senex-senalus elle. sufllxe n k, dans B.S .L.
o-v(-v~-[l.~ en face de a-vocat, -V~O"Ul).
65
64
d'un appendice labio-vlaire. Symbolisons Hz par A, et H3 par A",
la sonante-laryngale se vocalis c uSlvcs cas de vo~alismc rduil),
6, Enlre consonnes oc l ' (
~tous poset:0ns ds lors deux traitements :
H il d ' e norma lement. Tandis qu' n II
_ _ __ 2' 3' pro Ulsent par l~uF v ..alis t' . .-t.ro:. . e grec l' eA" + consonne (Ou zro) > 0: do-Z:'Tr1i < eA"'=I-; oela

l
d
1iren 't'(- E-(.Le:v L-a - - ' 3 mn 15 voye.\les de timbre
voyelle de timbre' uni;:r~' : L- O-(.Le:v), elles produisent en latin une <. olcleA "'.
eA'" + voyelle><"'> w: oclvus < okleA "'-0- (thmatisation
* HI> a: (a-c-Ius < *dhH rk-; ca lus < *k
< lee/oH IP-) , ra-lus < * (H )ril 1 {~ _,
- ' de oel).
H lP- (cf. cepl, XW'TC'Y),
H >a: ;ld-Ius ( r 0- c, re-rt,<:(I1)reHe), Si la voyelle prcdant A'" est une voyelle de transition, le rsul-
2
(gr. rprx-'t'6-) <. bIzIi2-1~~: a't'rx-'t'o-, skr, sllll-la~) < sIH 2-10-; {ii-I-eor tat n'est point modifi:
oA'" + consonne> : gr. a't'pw-'t'6- <. slroA "'-10- (cL germ. slrau-
H 3 >a: da-lus (gr, o-'t'6-)<dil3-10-
Lorsque a <H se trouve plae- e li b ' , jan).
ultrieurement date l' t ' n s":f a e mtneure, il pourra oA'" + voyelle>"'>w: lat. slrv-i<slroAID-ai.
liS onque subir l'apoph ' ( \
, , '
amSI, dans geni-Ior <. gena- <.
(cf. gr. rx(.L-V-ci-(.LEV). g l'
enH _'
d _
CI
.ollle _ v. p. JG);
oml-lor< doma-< domH 2-
Il convient ds lors d'interprter slr-Ius (en face de a't'pw't'6c;)
comme analogique de slrvi (analys slr-vi); et, inversement, (g )novi
(contre gnvi <. gn 0A ID-ai, forme attendue) comme analogique de
7. Entre consonnes, un grou e H
p - 1y- a ouhl ~\ ,l, par des inter-
b ..- (g)n-lus<*gn oAw-lo-. Malgr la ncessit de recourir frquemment
mdiaires Ht y (dgagemen t d;
(lision de H devant la vo ell un~.v0":fe le de_ ~ranslbon) puis iy> l'analogie pour rendre compte des formes eITectivemcnt attestes
dh~yali c( il suce du lait J;<*~jlCI_~n_sl_d)a~s{dLUs<~hH-y-:(Cf.Skr. dans les langues, le principe dfini par A. Martinet apporte une expli-
traitement dans 7t~-aL (c bOl's J) ('Impl Y' e grec presente( le mme
cation simple et sduisante de nombreux faits qui demeuraient
_ r aor) <. H a
d e 7tW-(.Lrx, 7tl-7tw-xrx), et traite de m" . _ P _ a-Y- rac. peJ-I - jusque l irrationnels.
pab!Jur). Le latin, qui connait poure~ef~Iw en u (7tUp cele feu J); cf: hitt. 9 bis. Corollaire. Le latin prsente, pour da-re donner JI, des
pas d'ex. sr de ce dernier traitem en t . u un autre nom, ne presente formes de subjonctif archaque duim, duam. Elles s'clairent si, en
application des vues de M. l\'lartinet, on pose d(A) "'--, d(A)ID--:
8. Aprs consonne occlusive t d tandis que l'lision devant voyelle frappe la portion laryngale du
europen s'lidait parfois e ,e evant voyelle, II ds l'indo-
' e pr ~e .ente d'U!le
.. ' n marquant la consonn ' d phonme, l'appendice labio-vlaire demeure articul. On expliquera
aspiratiOn, que n'atteste jamais le 1 t' 0
genus = "(lvo (. gen-(H y-os) . 1 U- a ~~'l ~ o~tlent amSl, cn latm, de mme cypriote ouftivOL, optatif d'un *uf -a.VW < d( A) "'- n (u
(.Lwv<.lel-H -). l ' 0 0< 0 no< Ij-n-(H 2)-o; cf. 't'Erx- tant une voyelle de transition secondairement introduite dans le
2 groupe dw-); une autre forme, ooftvcu, peut procder de *Of-VrxL par
Le verbe bibo pose un problme L f r . .
montre que latin et falisque ont ro~de a Isque ,pl~pa:f0 , Je boirai J) introduction analogique dans le radical de la voyelle 0 de ~o(.L:V,
consonnes partir d'un '-b - ~ . b' p~r assimIlatIOn mverse des o-'t'6-.
bali<.pi-p(Ha)-e-li. On /~x ~'i Pl- Li qUi corresp?ndait skr, pi-
rait ds l'in do-europen exe
Le cas d d .

l il
la sonore par 1 mfluence qu'au-
rc e 3 s~nore avant son lision.
10. A la finale absolue, les traitements paraissent identiques
ce qu'ils sont dans le reste du mot, quivalence du phonme prc-
e Ulm, duam sera examm ci-dessous (9 bis). dant H. Le groupe -eHz est attest dans les formes lriginlii, qua-
draginlii, etc ... ; -J-I 2 produit -cl des neutres pluriels types lempld,
9. Si le traitement des grou es - H - genera (-eIl2/-II2 tant date ancienne un suffixe de collectif), -CIIl
pas tabli par des exemples sUffis;mm e tl , eH 2- devant ,voyelle n'est
-eH - a fait l'objet d'une sdu' t en.m ~ombreux et surs, le groupe est peut-tre attest dans les thmes nominaux en -y- type malcri-s;
M. aA. Martinet 1. H , selon ce :;;nufst erpr~tation de la part de
et ds lors le doublet maleria pourrait reposer sur -yI-Il (avec, en ce
3 cas, une prononciation analytique, non-diphtongue). Le groupe -eH 3
caractristiques articulatoires q g Ii e, aurait prsent les mmes
ue 2' avec en plus la production se rencontre sernble-t-il la finale de oelo, ego (trs LL scand ego: v. p.
re
94); et fournit peut-tre la dsinence -0 de 1 personne sing. ver-
vale; H ne parait pas attest en latin la finale absolue.
1. Voir Economie de& changements phontiques (Derne, 1955), pp, 212-234. s
J7
66
11. A la question des laryngales il convient enfin d'annexer le
b) A l'initiale absolue devant occlusive ou s. Ainsi, dans uslus
problme des phonmes autrefois dsigns .(improprement) par
<*(1I 1 )ws-lo-, en face de ri5<*(H 1 )ews-i5.
1( sonantes longues ll. li s'a_ git l ~'u~~ tc.r~}.!l~ogie ~!!!Rru_nte2 ~a
grammaire sanskrite, le sanskrit opposant des sonante de deux c) A la finale absolue, on attendrait -u < w dans les neuLres du
quantits, par exemple r et f. En fait, ces sonantes longues II consti- type genu, cornu; mais la scansion parfois longue de ces formes pose
tuent, entre deux consonnes, d'anciens groupes sonante + H: un problme (v. p. 198).
ylI> , wH> , dj tudis (l, cl, taient d~j des exemples de 2. w se Inaillticllt intact dans lcs positions suivantcs :
tels groupes. On peut en citer d'autres, forms partir de sonantes
diverses : a) A l'initiale absolue devant voyelle. Ainsi dans uello < * wegh-
rH>lat..-ra-. Ainsi, sur 'une racine *glDer-H- louer, exalter (gr. (f)oxo, pamphylien fe;Xhl); ud<*weid-j ueslis<*wes- (gr.
(skr, grnli il loue II < * g IDr-n-eH-li) est form, avec vocalisme radi- e:t(.La. < * wes-mIJ); uolo < * wel- (gr. (f )t:m).
cal rduit, un adjectif verbal *glDr-H-lo-,. d'o lat. grclus (et grclia), b) En position intervocalique devant voyelle longue, mme si
osque braleis, skr. grlz~. . les deux voyelles encadrant w sont de mme timbre. Ainsi dans aua-
lH> lat. -la-. Ainsi, gr. yrJ:J...a.x'r-o < * gIH 2k-l- le latin rpond rus; seurus; diunus. Des formes telles que audi sont analogiques
par laci-is lait < * (g )lcci-. De mme, sr la racine * lel-ll ~- de 're;a.(.L~v de audi(w)imus, o w a normalement disparu (v. 3, b).
est form l'adjectif verbal *il-H 2-1o-; d'o lat. (1) Uius, gr. 'r1j'r. c) Aprs consonne liquide intrieure: serv; salv (d'o rfection
nH> lat, -nc-. Ainsi, sUr. la racine * gen-1I 1- de genLior, gr. ye:v'rlp, de servos, salvos, v. 3, cl.
skr. jnilar-, est form un adj. verbal * gn-H 1-10-,. d'o lat. (g )nclus;
d) Aprs s, une voyelle u de transition de dgageait l'intrieur du
gr. xa.cr(-yv1j'ro, skr~ jald~.
groupe sw. Ainsi dans su(w)cvis < *swcdw- (gr. &.ou); su(wjsco
Il semble que dans ces groupes, et en prenant pour exemple
<*swdh- (gr. ~Oo habitude ). A l'intrieur, le mme traitement
la forme dernire cite, l'volution se soit produite comme suit :
apparatt dans consu(w)ludo. Dans toutes ces formes, w, bien que
Une voyelle de transition s'est glisse dans le groupe nlI l (d'o
prononc, n'est point not de faon distincte, une habitude graphique
*gn O Hdo-) un stade o H tendait dj, dans le parler anctre du
du latin faisant de V (signe unique pour u et w) le reprsentant glo-
latin, vers la prononciation a,. le groupe OH a ainsi pu voluer ult-
bal du groupe -uw-.
rieurement en a.
Dans les groupes sonante + Ha, on attendrait en latin que H3 N.B. 1. Les formes sex (gr. dor. HO, s (gr. hom (f):) paraissent
volue en 0 (v. ci-dessus, 9); et c'est en eITet ce qui se produit dans en latin reposer sur des thmes anciennement dpourvus de w.
(g)nolus <* gnOHa-lo-.Les formesslralus < * slrOHa-lo-,. gncrus <* gnOHa- N.B. 2. Le traitement particulier de mcvolo <* magz-volo <
ro- doivent peut:'tre leur -c- l'analogie, respectivement de' slravi *mag(i)s-volo s'explique la fois par la longueur du mot et le senti-
(v. 9) et *gncvi, lui-mme refait en (g)novi d'aprs (g)nolus et
ment durable de la composition.
(g)nosco < * gn-eHa-. .
e) Aprs le, le groupe kw tant par le latin (ct le celtique) trait
D. LA SEMI-VOYELLE W comme quivalant la labio-vlaire k UJ Ainsi dans equos (celt. epo-)
en face de skr. dva~, gr. L7t1tO (v. p. 50, n. 1).
D'articulation bilabiale assez faible (moins cependant qu'ell
grec), cette sonante a subi en latin divers traitements. Rservant le f) Des cas prcdents, o la conservation de west phontique,
cas o west second lment de diphtongue, nous rsumerons ces on distinguera les cas o le maintien de west analogique: v. ci-dessous .
traitements comme suit: 3. Eu rcvanchc, w disparat, cn latin, cn plusicUl's posi-
1. w se vocalise cn u Cil cel'taincsposiliollS : tions :
a) Entre deux consonnes. Ainsi dans e-duc-are (* dwk-) en face a) A l'initiale absolue devant liquide: lana < * (ll)wlcna (hiLt.
de dc-is < * dewk-; fu-lurus < * bhw- ,. (cf. gr. <pu'r6, <pGm) en face de !Julana); radix<*wrddix (gall. gwraidd); etc ...
skr. bMvali (* bhew-( 1I)-); pu-lus petit garon)) parat de mme b) Entre deux voyelles e mme timbr~, pourvu que la seconde
reprsenter *pw-, degr rduit de * pelow-( dans puer < * pow-ero-s). soit brve. Ainsi daus dlis<.d(u)ilis,. audsli<aud(u)isli; delras
68 69
<del(u)eras. Une forme telle que ciuls est demeure la fois par semblablement sur *dwi- apparent au thme de duo (prononc
rdu cl'une proHonciation monosyllab-iflue ~Gs- e-t pal'--8naJeg--e- d ~du-w-O}-r ma-is.-..tte-f.or~ est- r.duite w- _ds J'indo.:oe.w:o:pen _:
ciui, cius, etc ... (v. 2, b). crtois f:xa:n" a,:,estique visaili, etc ...
c) Devant voyelle J, en toute position hors de l'initiale absolue N.B. 2. A l'intrieur, dans un mot tel que suauis < s"wad-wis,
(v. 2, a). Ainsi dans suror<'s(w)OSo,.<'swe/os-r; som nus < 's(w)op- la coupure syllabique a permis une assimilaLion d'un autre type:
no-; deus<*deywo- (skr. dva~); Mrlis<Mwrlis, attest. Des dw> ww (ensuite simpli fi a prs voyelle longue).
formes telles que diuus, prauus, gnauus, etc .. . , sont analogiques de
diui, praui, etc ...
d) Dans les groupes -owe-. Ainsi, dans nnus <* nowen-o-s; moLus E. LA SEMI-VOYELLE Y
<' mowe-lo-s. Le mme traitement s'applique -w- non-tymologique
et produit par une labio-vlaire, comme on le voit par volum <* vowe- En dehors des cas o elle fonctionne comme deuxime lment de
lo-<'(H)wogWh-e-lo- (ombrien vufeles vlis ; autre vocalisme, diphtongue (v. p. 107 sq.), elle subit en latin les traitements suivants:
'11 1ew-g( W)h_, dans gr. EUX0(J-CH). 1. Vocalisation en r. Elle s'observe l'initiale absolue devant
N.B. On remarquera que devant voyelle autre que 0 ou e, notam- consonne : i-ler< * (Hl)y-ler (degr rduit de * II1ey-, dans-re,
ment devant l, la syncope de la voyelle suivante faitde-w- un deuxime gr. d(J-L); l'intrieur entre consonnes: fldes<*bhydh- (degr rduit
lment de diphtongue. Ainsi dans prdens<' prow(l)dens; brma de * bheydh-, dans fido, gr. 1td6u; la finale absolue aprs consonne,
<' brew (l )ma; pauper < * paw (r )paros ; naufragium <niw(l )fra- o une volution ultrieure fait en latin passer -l -e (anl-l>anle:
gium; etc ... v. p. 103).
e) Enfin, w bilabial disparat aprs consonne labiale, par confu- 2. Disparition. Elle s'observe en latin uniquement l'intrieur
sion articulatoire des deux phonmes. Ainsi, dans les futurs en -bo et entre voyelles. Ainsi dans les Nom. PI. anims de thmes nominaux
<'-bhw(I-l)-o; les imparfaits en -bii-< 'bhw(l1)-a- (v. p. 327); en -y (civs < *ciuey-es; cf. gr. 1t6EL< *1tOy-E); dans les verbes
les formes aperio, opaio, issues de ' ap-werio, * op-werio. Aprs f, itratifs-causatifs en ~eo < *-eyo (type moneo, en face de skr. miin-
dans forum < 'dhwo,.- (v. s\. dvorll), et fons (si l'on accepte l'tymo- ayali); dans les subjonctifs de type amem < ' ama-y-m.
logie ' ghw-onL-s de Curtius : rac. ' ghew- de xt (f)u la disparition de w Ce traitement tant constant, il en rsulte que tout -y- inter-
pourrait tre impute la prsence de u suivant; mais c'est bien f vo~alique apparaissant en latin historique doit noter une gmine
qui l'explique dans {teri < ' bhw- i yer- (le traitement de fu(w)am -yy-, ainsi que d'ailleurs en tmoigne la scansion de certains mots,
s'expliquant, lui, par dgagement d'une voyelle de transition: * bh"w-.) o une syllabe longue ne s'explique que par position n. Ainsi,
miiior< *miig-yos- (cf. miig-nu-s; gr. (J-tya:); pior<'ped-yos-; cius
4. Il convient enfin de signalel' le traitement pal'liculi('r (issu probablement de * lc lO o-syo-s: v. p. 229); toutes formes pro-
des groupes dw-, lw- initiaux. Une assimilation progressive de point nonces en fait * miiyyo,., , peyyor, *CUyyllS.
d'articulation les ayant fait passer respectivement bw-, pw-; et -w-
disparaissant ds lors aprs labiale, ces groupes aboutissent finalement 3. Partout ailleurs, y se conserve en latin. Ainsi, et contrairement
b-, p-. Ainsi dans bonus <' dweno-s; bellus <' dweno-lo-s; bellum < ce qui se passe en grec, l'initiale de mot devant voyelle: iugum
dwellum; bis <' dwi-s; paries < *lwar- (liLlve,.iu embrasser, enclore ). (gr. ~uy6v, skr. yugam, hitL illkan); iecllr< 'y~lcW-r (gr. ~1ta:p, skr.
yalql); is le droit <' yews (skr. y6~); etc ...
N.B. 1. Le nom de nombre vginl deux dizaines repose vrai- Aprs consonne, deux prononciations possibles du groupe con-
sonne + y entranent des clTets difTrents :
1. Cerlains (ainsi A. ErtN OU T, J~'lmel//s dialcelau.Y uu vocalJlllail'e lalin, a) Une voyelle -- de transition sc dgage enLre la consonne et y.
pp. 4 ~) -51) pl'oposenl un lrailemenl difl'l'enl : d a ns le groupe -owe-, une syn-
cope de -e- enlranerail dans un premier Lemps une diphlongue -ou-, qui vo- Ainsi dans siem (prononc 'siyem); dis ('diyes); cieo ('ci!Jeo);
luerail ensuile vers -6- selon un lruilcmenl non laLin, mais d1aleclal (v. p. 110), quia (*quiya); hiems (' hiyems); ou, l'intrieur, dans capio ('capiyo)
Il nous paral bien difficile d'admeUre le caraclre dialeclal de formes lelles dubius ( < * -bit (w )-i!Jo-) ; validior (-' idiyor); medius ( <' medh-iyo-s ;
que nanus, mo/us, uo/us ... cf. osque me{tu, gr. (J-tcr(a)o); etc ...
70 71
b) Aucune voyelle de transi tion ne se dgage ~ Le groupe CQ.nsonne a) Entreconsonnes_:
~~~n~p~s,wb~neus~~tio~point~artiw~t~n~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
ct de mode d'articulation) qui eIitI:'aine une gmine _yy_. Ainsi [>or: mors < *morl(i)-s<*m[-li-s (skr. m[lih); morlulls rfec-
dy > yy (simplifi . l'initiale) dans lupiler, louis < * dyew- (en face de tion d ' aprs ur-uus d'un * morlus < * m[-lo-s (gr. ol. (fl)p6't"o); ;orlus <
diem < *diy-(w)-m); peioris (notant *peyyor-) <*ped-yos-es (en faco *p[-lw-(gaul.-rilu-,dansAuguslo-rilu-mlepassage=gud'Au guste)l).
. '11 En face de uerlo <*werl-o, l'adjectif verbal devait tre initialement
d u t rmtement lustr par ualidior<*ualid'yos, avec voyelle de tran-
uorsus < *w[l-lo-s; les formes uorlo, uersus, traduisent des nivellements
Sl'tl'on)
. .
De me'me gy (assl'ml'l d' bo d
,- -
d) b t't'
a r en - y- a ou 1 a -yy- ans
d
maior (notant * mayyor) <* mag~yos; ou dans aio je parle (notant ~:~o:~:~:.s du vocalisme radical, par extension analogique dans les
*ayyo) < * ag-yu (cf. ad-agium, prononc * ad-ag-'yum) . Le groupe -sy-
parait avoir eu le mme traitement dans cuius (notant * cuyyus) l> 01: mollis < * mld (w) i-s (skr. m[d~; gr. &-fl<XM-vw, et, avec
<*/c"'o-syo-s.(v. p.229); mais ce mot est unique en son genre, et le un autre largissement, fl<XOax6); pulsus<*pld-lo- (en face de pello
type N umerLUS, parallle, procde d'une prononciation * N umas'yos < * peld-o); p e/'culsus < - * lcld-Io- (en face de per-cello < * keld-o).
(cf., sur la Fibule de Prneste, Numasioi). b) A l'initiale absolue devant consonne.
* r>or>~r:ursus<*orksos<*[k'o-s (gr. &px't"o, skr.tksa~); uma
F. LES LIQUIDES L, R < ork-sna< (l-IJTk- (cf. arca cofTre<*H 2erk-; orca tonneau Il
< * l-I 20rlc-).
Produites par . le frottement de l'air expir contre les parois 1>01> ul: ulmus<*olmo-<*Jmo- (ceU. *limo-, d'o irl. lem
latrale (1) ou suprieure (r) de la langue, elles se caractrisent par orme ).
la simplicit de leur articulation, qui leur confre une grande stabi- c) A la finale absolue aprs consonne.
lit.
~>or>llr: iecllr<*yek'"-[ (gr. ~7t<Xp, skr. ydkr-l-, o -t- est un
La surface latrale de la langue prsentant une assez grande
largissement); femur, sans tymologie, connue, prsente sans doute
tendue, 1 a pu, selon les cas, s'articuler plus l'avant ou plus
le mme traitement. A noter que i-Ier, bien que flchi selon le mme
l'arrire. Il s'articulait plus l'avant devant voyelle r,
ou e, ou con-
systme htroclitique (v. p. 148), ne repose pas sur *i-1r mais
sonne 1; plus l'arrire devant ~, J, ~, li, ou toute consonne autre
sur * i-Ier (hitt. ilar). '
que 1; cette variation de point d'articulation s'expliquant par antici-
pation articulatoire devant phonme d'avant ou phonme d'arrire. . On observe, dans les exemples qui prcdent, tantt la conserva-
Les latins avaient conscience de deux prononciations difTrentes de l, tIOn de 0, tantt le passage Il de la voyelle. Le dtail des faits
qualifiant de pinguis gras 1 d ' avant, d'exilis ( maigre 1 d'arrire; n,'est pas enti~rement expliqu, et peut-tre 0 et Il ne sont-ils pas de
terminologie laquelle les phonticiens modernes ont substitu celle tlmb~e ,trs dlfTre~t. On c?n~tate cependant que i5 (articul un peu .
de 1 palatal (l d'avant) et de 1 vlaire (l d'arrire) . La qualit de plus a 1 av.ant que u) s~ mamtIent devant 1 palatal (mollis), et aprs w
palatal ou de vlaire, qui doit tre prise en considration lorsqu'on (~orSLls; .slmple graphie peut-tre, car uu- devrait tre not par un
tudie le traitement de la voyelle prcdant l, n'a pratiquement signe unique U-, et ds lors une mme graphie VRSUS pourrait se
aucune incidence sur le traitement de 1. On remarquera au demeurant lire * vursus ou ursus). Quant morluus, c'est peut-tre sous l'influence
que cette variation de point d'articulation, conditionne par le point dissimilatrice de sa finale -u(w)us qu'il a gard -0-, analogiquement
d'articulation du phonme suivant l, . ne s'accompagne d'aucune conserv dans mors. .
valeur distinctive au niveau du' signifi; ce qui revient dire que
1 palatal et 1 vlaire constituent deux variantes combinatoires d'un 2. Hors dcs positions susdites, r et 1 se conservent en latin.
seul et mme phonme, 1. Notamment:
Les traitements de 1 et r en latin sont de deux sortes: a) A l'initiale absolue devant voyelle: le go (gr. y<); linquo
1. Vocalisation. Elle se manifeste par le dgagement, devant (gr. e:btw); rego < * (1I3 )r-eg- (gr. opyw); ruber <* (Hl)r-w-dh- (gr.
la liquide, d'un poi'nt vocalique qui en italique a pris le timbre o. :puOp6 ).
On observe cette vocalisation: b) En position intervocalique: fero (gr. <ppw); uolo<*wel-o.
72 73
r r
c) Aprs toute consonne. On assiste parfois l'assimilation -1- a) Entre consonnes.
(dont se manifeste ainsi la grande stabilit) de la consonne prc- 7J>en:mens<*menl(i)-s<*mt}-ti-s (skr. mati~); lenlus<*ltJ-to-
_ _dente. Ainsi dans les groupes dl> U (sella<* sed-la' longus <:;; * dloR- ---~(gr. 't"1X't'0J; et avec passage e ll;long-rnqu-us, prop-lnqu-us <"-t}'k "'0-
gus? cf. vx. sI. dlugu) ; ll- initial produit de mme dl, d'o li- (lalus < (cf. gr.7tvo-, &oO-IX7t6t; 1.
*lliilus <*Ua-Io-s <*UoH2-10-) ,.cependant qu' l'intrieur, notamment
m> em: cenlum < * (d)cem-Io- <* dlcT[l-lo- (gr. ~-xlX't"6\1, skr. aLam);
dans le suffixe *-llo- formant des noms d'instrument, l'volution est
venlu"m (est). <* gIDT[I-Io- (skr. a-gam-am je vins)); got. qiman venin;
iITrente : -*llo- passe d'abord -*'clo- (recul du point d'articula-
gr. - ~1X't'6t;, myc. -qo-Io < * g 1Df!l-10-).
tion de l'occlusive devant 1 vlaire); d'o -*'t'lo, et enfin -*culu- (po-
culum<*po-llom,. de mme specla-culum, etc ... ). b) A l'initiale absolue devant consonne.
d) Devant toute consonne. Ici encore la solidit des liquides se tJ> en: inguen <* enguen <*t'g lOen (gr. ~O~\I);. prfixe privatif
manifeste par l'assimilation aprs elles de la consonne suivante. Ainsi, in- <* en- < *1}- dans de trs nombreuses formatlOns (zn-cerlas, zn-Icger,
rs> rr (ferre < *fer-se); ls > li (velle < * vel-se),. ln> li (collis < *"ol- etc ... ). Le passage de e i est mal expliqu; on l'observe devant n
n-: cf. lit. kalnas; lolio<*lol-n-o); ld>ll (pelio<*peldo: cf. pul- en plusieurs langues (grec arcadien t\l pour \I; -fLLVot; pour -fLEVOt; au
sus < *pld-lo- ; cella <* keld-o: cf. -culsus <* kld-to. On notera que, -lt- participe mdio-passif). L'influence analogique de for~es telles que
tant stable en latin (cf. altus), le thme meli- du nom du miel ne peut i-gnarus (* in-gnarus > * i!J-!J!Jarus, v. infra, avec mOUIllure dgage
reprsenter *mell- (cf. gr. !Jl(-'t"-Ot;), mais autre chose (*mel-n, ancien de !J!J) a pu galement jouer.
thme neutre? Explication propose par E. Benveniste, Origines ... , Pour T[I-initial, on ne dispose pas d'exemples srs.
p. 8).
c) A la finale absolue aprs consonne:
e) Enfin, la finale absolue. Si -1 est peu attest en cette place
-n > -en: Ainsi, dans toutes les formations suffixes en -men < -* mt}
(sai, sol sont pratiquement les seuls exemples de -1 anciennemenl
(gr. -~IX); type ceria-men, leva-men, etc ... A not~r que novem, <l:ui a
final), -r est bien attest, notamment dans les noms d'agent en -lor,
subi l'influence analogique de decem, est un anCIen * noven,. malS ce
ct les infinitifs mdio-passifs archaques en -ier (imilarier, figier, etc ... ). dernier ( la diffrence de gr. W(f)IX) ne repose pas sur *newt},
On aura soin de distinguer de ces exemples ceux o -r procde d'une mais sur *newen, comme le montre nonus < *nowcn-o-s.
extension au nominatif de -r-<-s- aux cas obliques (arbor, ct de -m>-em: Ainsi, decem<*dek'!l (gr.oxlX, arc. oxo). Toutes les
arbos). forme; en -em d'acc. sing. des thmes consonantiques (type dc-em,
ration-cm) entrent dans cette catgorie.
G. LES NASALES N, M
2. Disparition de n, m. Elle s'observe en deux positions.
Constrictives dans la mesure o, lors de leur ralisation, une a) n, m, par desserrement de leur articulation occlusive, ~ispa
partie de l'air expir emprunte la voie nasale, elles ne sont pas moins, raissent devant les siffiantes s ct f, avec allongement compensatoIre de
par leur ralisation au niveau oral, des occlusives,' respectivement la voyelle prcdente (v. p. 104). Cette disparition est 'conj~intement
dentale(n) et labiale (m). Ds l'indo-europen, dans les groupes atteste par le traitement des langues romanes; par le tmol~age de
nasale + sonante, seule la deuxime sonante se vocalisait (*mr-li-, Quintilien (Inslitution Oratoire, l, 7, 29); et par les graphIeS des
*m1}-li-, d'o lat. mors, mens; et non *T[lr-li-, *T[ln-ti-). A date histori- inscriptions anciennes: cosol, cesor, mesis, pour consul, censor, mensis,.
que, hors des positions qui dans les structures indo-europennes entrai- cofeci, iferi, pour confeci, inferi. Dans la graphie classique, la nasale,
naient la vocalisation, le latin traite les nasales en consonnes pures bien que non-prononce, est note, sous l'influence de divers facteurs:
et simples. Trois ordres de traitement doivent tre distingus en sentiment de l'unit du paradigme (legens, d'aprs legenl-is,. d'aprs 1
latin: 1
1. Il esl possible loulefois que le -i- prsenl par les formes latines j..
1. Vocalisation. Elle consiste en un dgagement ancien d'un longinquus, propin'lUUS, eLc ... , soi~ d'origine i~do-europenne : cf. le ly~e
point vocalique devant la nasale, qui prend en italique le timbre e. hiltile man-in/cu silu courle dlslance . VOir E. BENVENISTE, tudes htl-
Cette vocalisation s'observe: lites ct indo-europennes, dans B.S.L., 50, pp. 29-43, nolamment 41.

74 75
( r ! '
lziem-is, hiem-s, o le souci de prononcer le -m- Il parfois entrain le lus). La disparition de s devant nasale, dj voque (v. p. 59), ne
dgagement d'un p parasitaire: hiemp-s (v. p. 81); sentiment de concerne pas proprement parler le traitement de n, m.
--- l'tymol~gle~de J.!l. compositi91L(Ln-sW_~;in~spicio; .n-:.s ciens ;_etc ~). 1
b) A la finale aprs voyelle, m, d'articulation bilabiale, et solli- H. ASSIMILATION ET DISSIMILATION DES CONSONNES
citant donc des organes mous, connait, en cette position cc implosive
absolue , une grande dbilit. On sait que dans la mtrique classique Nous avons, jusqu'ici, examin surtout la transformation des
-m final fait position devant consonne, mais devant initiale vocalique sons de l'indo-europen au latin, dans ce qu'elle a de rgulier et de
du mot suivant n'empche point l'lision (Virgile, En. l, 3 : mll(um) constant. Mais, au niveau mme du latin, certains sons, stabiliss
lle). Dans certaines inscriptions anciennes, notamment C.LL.P, 9 : dans la langue comme phonmes au terme de eette volution, connais-
pitaphe de L.C. Scipion) -m final n'est mme pas not aprs voyelle. sent encore dans la parole des altrations en certaines positions j
En ralit, il avait gard une faible articulation qui explique qu'il altrations dues au fait que ces phonmes subissent dans leur ralisa-
fasse encore position devant consonne, et que la graphie classique tion l'influence de phonmes voisins, situs avant eux ou aprs eux.
prenne soin de le noter. Cette prononciation devait tre encore assez Nous avons dj par la force des choses recouru parfois aux term.es
sensible pour que les Latins aient gard le sentiment de la dsinence d'assimilation et dissimilation. Il convient prsent de les dfimr.
d'accusatif.
c) A la finale aprs voyelle longue, -n, comme -d (v. p. 58), 1. L'ASSIMILATION
dis parait ; mais alors que des graphies anciennes ou archasantes
attestent encore -d, -n a dfinitivement disparu avant les premiers L'assimilation est un processus par lequel une ou plusieurs
textes. Cette disparition de -n s'observe presque exclusivement dans caractristiques articulatoires se communiquent d'un phon~me . un
les substantifs en -on (type ordo < * ordon) et -lion (type ralio < *ralion), autre, les rendant plus ou moins semblables dans leur artIculatIOn.
o n demeure attest, l'intrieur, aux cas obliques (ordin-is, ration- Ce processus relve en fait du dynamisme de la parole: d'une faon
is). qui chappe notre conscience lucide, nos organes phonateurs se
mettent en condition pour raliser correctement, dans un groupe de
3. Dans toutes les autres positions, le latin conserve les nasales; phonmes, celui qui rclame le plus d'eITort; cette trop ~rande
notamment: concentration devant l'effort fait que le phonme le plus falble du
groupe est lui-mme affect d'une force articulatoire qu'il n~
a) A l'initiale devant voyelle (novus = gr. vU oc;; mter = gr. (1.aT1jp). 1
demandait pas, et qui a pour eITet de l'altrer. C'est pourquol
b) Entre voyelles (domre, cf. gr. M(1.-v-a(1.~; teneo). l'assimilation, selon une formule de Grammont (Trail de phontique,
p. 185), est une application de la cc loi du plus fort . On appelle 1
c) Devant consonne autre que siffiante. Devant dentale, m
rgressive l'influence assimilatrice exerce sur un phonme prcdent
s'assimile en n (con-tu-li); devant labiale, n s'assimile en m (im-
par un phonme suivant, et progressive l'influence exerce sur un
pello). Devant occlusive vlaire, m, n, reculent leur point d'articula-
phonme suivant par un phonme prcdent.
tion et deviennent une nasale vlaire 1) (note y dans gr. ayye:oc;, ayx~),
L'assimilation tant oriente et rgie par la c( loi du plus fort Il,
qui ne comporte aucune valeur distinctive, et constitue une simple
tout revient dterminer quelles sont, pour un phonme, les posi-
variante combinatoire de n.
tions plus fortes ou plus faibles. Il va sans dire que les phonmes
d) Aprs consonne. La consonne prcdente, labiale ou dentale, explosifs, produits par une ruption brutale de l'air expir, seront
s'assimile rgulirement la nasale (somnus<*s(w)op-no-; penna< plus forts que les phonmes implosifs, produits par une fermeture des
*pcl-na). On notera plus particulirement le cas du groupe gn (ou cn> organes rendue possible par l'affaiblissement de l'expiration~ Mais
gn, par ex. dans * delc-no- > * deg-no > dignus) qui par assimilation on peut encore distinguer d'autres degrs. Parmi les phonmes exp!o-
rciproque des deux lments volue en 1)1); cette gmine continue, sifs, les plus forts seront ceux qui suivent une tenue fermement mlse
l'intrieur, tre note gn (ainsi dans ignis, dignus, cognosco, etc ... ), en place, donc ceux qui font suite une syllabe ferme (comme l
cependant qu' l'initiale, elle se simplifie et est note n (ntlLs < gn- dans cap-lus). Parmi les phonmes implosifs, les plus forts seront
76 77

..
ceux dont l'~mplosion amne une tenue fermement mise en place, contrle peu ou prou la rflexion. Le sujet qui crit n'est mme pas
donc ceux qUI dans le mot prcdent une consonne explosive (comme p toujours conscient des assimilations consonantiques qu'il pratique
~~!l~_c~ -lll~~ De, to~t c~J~_jLrJ;sul~~. ilue_l~on p_eut Langer_daDS-.UIL
dansJa_pa.role..._Ainsi_s.~explique_~le . sentiment .raisonnLde .la composi-
ordre de force decrOissante les pOSitIOns suivantes : 1 Explosive tion venant s'ajouter) que l'on ait pu crire obluli, subfero, etc., ce
a?rs CO~s~~lI~e. (l dans cap-lus); 2 Explosive aprs voyelle (l dans que l'on prononait opluli, suffero, etc.
Lalus) ~u a 11mbalc absolue (l dans lam); 3 Implosive devant consonne Si l'assimilation rgressive est la plus notable, l'assimilation
~x~losIVe (p dans c~p-lus); 4 Implosive non-suivie d'explosive, c'est- progressive n'existe pas moins; mais elle n'apparat que dans le cas
a-.dlre, dans la pratique, finale absolue (l dans legil). Un tel classement o le phonme implosif, rendu faible par cette position, comporte
laisse prvoir que l'assimilation du plus faible au plus fort doit le par ailleurs des lments de force susceptibles de lui faire imposer sa
p.lus comm~nment s:exercer dans le sens rgressif. De cette assimila- loi au phonme explosif qui vient aprs lui. De tels phonmes sont
bon rgreSSive, le latm fournit des exemples nombreux: ncessairement ceux dont la ralisation est particulirement aise, et
notamment, en latin, les liquides l et r. On note ainsi des formes ferre
1. Assimilation rgressive de sonorit. Ainsi dans ad-luLi > dlluli . < *fer-se; velle < *vel-se; torreo < *lors-eo; collum < *le Wols-o- (germ.
*nub-si> nup-si; *leg-lo- > lc-lus (sur la voyelle longue. v. p. 105): hals). Mais cette assimilation est elle-mme tenue parfois en chec
Inversement, *delc-no- > dig-nus (sur l'volution ultrieure de gn par la ncessit de reconnatre clairement les composantes morpho-
v. p .. 76),; *~is~do > *siz-do .(d'o sido). Un groupe implosif peut logiques du mot. Ainsi, la 2 e pers. sing. de l'indicatif, on trouve
parfoIs s aSSimiler tout entlCr : *eles-duco> *egz-duco > *ez(z)-duco fer-s (de fero), et non fer < *ferr, qui paratrait ne point comporter
(d'o -duco). de dsinence, et serait. homophone de l'impratif (thme nu).
2. Assimilation rgressive de point d'articulation. Ainsi Il convient enfin de signaler des cas o l'assimilation n'est ni
*com-luli > con-luli; *ad-gero > ag-gero; ad-bibo> *ab-bibo (que l~ uniquement rgressive, ni uniquement progressive, mais s'effectue,
gl'aphie continue noter -db-). des stades divers de l'volution, dans les deux sens. De ce processus
complexe relvent les traitements dw- > b, et lw- > p, dj tudis (v.
3. Assimilation rgressive de mode d'articulation. Ainsi *scab- p. 70); le traitement g1) > g1 1)1) (v. p. 76). Le plus important de ces
no->scam-num; *mU-si> *mfssi>mfsi; *sed-la > sella *milel-s traitements, non-encore examin, est celui qui fait passer une gmi-
> miles ' ne -ss- un groupe ancien de deux occlusives dentales conscutives.
Ce traitement ne se rencontre qu' l'intrieur du mot, et n'affecte
. ~. *Assimilation rgressive de sonorit et de point d'articulation: pas les formes o le contact des deux dentales est rcent (composs
AlOsl ad-cedo > ac-cedo; *ob-cano> oc-cino. du type at-lingo; formes comportant une gmine expressive, comme
peut-tre mil-LO). Il affecte en revanche les formations anciennes,
6. Assimilation rgressive de sonorit et de mode d'articulation: telles notamment que les adjectifs verbaux en -lo-. On a ainsi missus
a~nsi *s (w)op-no- > som-mus; sub-fero > suf-fero; *ad-senlior > as-sen- < mil-lo-s; casus, sus < *ciid-lo-s, *d-lo-s (avec simplification de
lwr. -ss- < -dl- aprs voyelle longue, sur laquelle v. p. 105); pulsus, per-
5. Assimilation rgressive de point d'articulation et de mode culsus < pld-lo-s, *lcld-lo-s; etc. Le traitement en -ss- concerne,
aussi bien que -li- ou -dl-, les groupes comportant une ancienne aspi-
d'art~c~lati*o.n : ~ ob-s-l~nd? > oslendo;* ec-fero > ef-fero; *com-rapio >
re dh; ainsi dans fossus < bhodh-lo-s. Dans ce cas, la conservation
cor-npw; Ln-ngo> Ir-ngo,. *ad-rapio > arripio; etc.
d'une voyelle radicale brve (fossus, contre ca(s)sus: v. p. 83 et 105)
indique que le traitement s'est effectu une poque o les anciennes
On peut dire en bref que l'assimilation rgressive est un phno-
sonores aspires s'taient mues en sourdes (v. p. 54, n. 1). Nous consta-
mne trs gnral, dont les formes crites ne permettent pas de mesu-
tons ainsi que les formes type al-linga et type fossus nous fournissent
rer toute l'ampleu~. Solidaire de la ralisation orale, mettant en jeu
deux jalons chronologiques extrmes pour situer l'volution en -ss-
des forces musculaIres que ne contrle point la raison l'assimilation
d'un groupe ancien -li- ou dl-. Quant au processus de l'volution, il peut
n'a point son quiva~ent dan~ l'criture, qui ne sollicite point des
tre rsum comme suit : Dans un groupe htrosyllabique -ill-, la
mouvements musculaires aussI complexes que la phonation, et que
79
78
meridie < meddic (attest Prneste), avec un passage d> r qui vo-
t?nue, e~tre ~ne conso~ne implosive et une consonne explosive iden- que le traitement (sans doute dialectal) de ad- dans ar-fuis~e,. a~-
tIques, n a pomt t mamtenue avec un soin suffisant. Il en est rsult _ _---'b=-=iter ('y:,-p-,_5_8J _:e.QllLI~sJi.q).d~s_et - nasales, _onobserve.. : d~s:,-~hsslml
e~tre les dents i,nsuffis~mment obtures, l'~~~~_n:t!m-t . contrl- - - lations l-l en r-l (du nom de Pales est driv celui des Partita); des
~---,d un-s{)ume:-e~rr-;-qlfl prodlisal.t, ,en ' cette rgion articulatoire) dissimilations n-n en r-n (car-men, ger-men, issus de can-men, gen-
un. -s- paraSI~al.re. Le groupe ~l't- amSI obtenu a vu ensuite l'articu- men, sous l'influence de -n final). Pour les nasales, on observe une assez
l~tIOn c~n.strIctIve se commumquer par assimilation aux deux occlu- bizarre dissimilation m-m en f-m (par transposition en constrictive
SIves vOIsmes, d'o -ss-. labiale non-nasale de la labiale nasale, constrictive par son articu-
<?n cons.tate ainsi que l'assimilation a altr dans la parole) avec lation nasale); ainsi dans formica < mormica (gr. !LUP!L'1)cJ Dans
parfOIS fixatIOn .dans la langue de la forme altre, un grand nombre hibernus < himer(i)nos (gr. xe;~!Le;p~'16), la constrictive h- exerant un
de ~ots. O~ dOIt ds lors se demander comment la langue) systme effet dissimilant qui se combine celui de la seconde nasale n, la
p,rcls de sIgnes d~nt. le.s oppositions ont valeur distinctive, a pu dissimilation produit non f, mais une labiale la fois non-nasale et
s.accommoder de 1 assImIlatIon. On s'aperoit en fait que l'assimila- non-constrictive, b. Pas plus que dans le cas de l'assimilation, on ne
tIon a to~c~ des consonnes en des positions et en des mots tels qu'au- note d'exemples o la dissimilation ait eu pour efTet de supprimer des
cune VarIatIOn de sens n'tait entrane par la variation d'articulation oppositions distinctives de sens.
frappan.t l~ consonne. On remarque mme que, dans les rares cas o
une varIatIo~ d~ s~ns,. ou une obscurit morphologique, devait en tre
la ranon, 1 asslmIlatlOn a t vite grce une surveillance plus 1. L'PENTHSE
grande exerc~ p~r le locuteur sur le fonctionnement de ses muscles Comme l'assimilation et la dissimilation, elle constitue un acci-
ph.onateurs. Amsl, la for~e. non:assimile fer-s a t prononce pour dent phontique intervenant dans la parole. A leur difTrence, elle
~vlter, ~ar UI~e ,pr?nOn?latIOn ferr> fer, une confusion avec fer, ne se borne pas modifier la qualit d'un phonme, mais introduit
Imp~atIf (qUI n a JamaIS eu de -s final) 1. Ce dtail souligne combien dans le mot une consonne supplmentaire, qui, pour tre au demeurant
l'esprIt du locuteur sait, lorsqu'elle est menace) prserver l'intgrit connue de la langue, n'ajoute pas moins au mot un lment articula-
de la langue dans ce qu'elle a de pertinent.
toire de plus . '
L'penthse apparatt la limite de deux syllabes, entre une
LA DISSIMILATION consonne implosive et une consonne explosive, dans des cas o,
l'implosive tant menace d'assimilation ou de disparition, le locuteur
A la difTrence de l'as~imilation, la dissimilation concerne non des fait efTort pour en maintenir l'articulation. Soient par exemple des
P?onmes en c?ntact) malS des phonmes d'un mme mot spars par formes dm-si (perIectum de dmo); * excm-lo- (driv de eximo).
d ~utres phone~es.' et pr~entant soit une articulation identique, Leur volution naturelle serait demsi>ds (v.p. 75), exem-lo->
SOIt des caractrIstIques artIculatoires communes. Selon l'explication .exello- (v. p. 78). Mais le locuteur estime indispensable la conser-
de ~ram~ont, lors de la prparation dans le cerveau des mouvements vation de m, seule capable de maintenir le rapport smantique avec
artIculatoIres, une plus grande attention est porte l'un des deux dmo, eximo . Cette conservation entratne cependant une difficult
phon~es. (gnralement le second), entranant UIie ngligence dans articulatoire, dans la mesure o l'enchatnement -ms-, -ml- suppose
la rahsatIon de l'autre. La dissimilation, pas plus que l'assimilation un brusque relvement du voile du palais au moment prcis o
ne cre ?,es sons nouveaux; elle se ramne simplement (ce qui soulign~ s'achve l'mission de la nasale . Conscient de cette difficult, le locu-
en elle 1 Importance du facteur psychique) la production d' un son teur, relevant trop tt le voile du palais, scinde de ce fait en deux
pour un autre JI.
La dissi~i~ation, comme dans la plupart des langues, a en latin
~ne .porte lImIte. Elle concerne presque uniquement les nasales et
1 segments l'mission de m: un segment qui conserve sa nasalit; un
segment qui, perdant sa nasalit, est rduit une articulation b,
purement orale; d'o, par assourdissement devant s, demp-si. On
liqUldes, les exemples pour les occlusives se rduisant pratiquement 1 attendrait, devant l, la conservation de b, d'o *exemblum (cf.
sim(u)lare> fr. sembler). Le p de exemplum fait difficult, etl'analogie
1. Pour le verbe uolo, la ze pers. sing. uel-s> uel s'esl vu prf'rer sans d'une forme telle que exemptus (de toute faon impuissante. expli-
doule pour la mme raison, une forme uis < wei-si, bnlie sur une au~ro ~acine.
81
80
r r r
quer lemplum, < *tem-lo-, ou des formes du type aulumpnus, con- li. SIMPLIFICA1'ION DES GEMINES
tempno, attestes par des graphies vulgaires) ne constitue pas une
_ _ _ expJi~ tio~d9~~te. Un groupe- de consonnes gmines n'est- autre- cho'se4 v:-j). 46)
qu'une mme et unique consonne dont sont successivement perues
deux phases articulatoires, correspondant un bruit d'implosion, puis
J. SIMI'LIFICATION DES GROUPES DE TROIS CON- d'explosion. En de nombreuses langues, en raison d'un afTaiblissement
SONNES ,\
spontan de l'implosion, on observe une tendance ne plus produire
Si l'penthse a eu pour efTet de constituer des troupes de trois que le bruit explosif; ce qui revient substituer la consonne gmine
consonnes, de syllabation aise puisque les deux premires (dans lemp- une consonne simple. Cette tendance, nettement perceptible en grec
lum, emp-tus) constituent une squence d'aperture dcroissante, (v. M. Lejeune, Trail de phonlique yrecque, 302), a galement
il a pu se faire inversement que des groupes anciens de trois GonSOnnes L afTect le franais, qui ne comporte plus aujourd'hui de gmines que
facultatives ou dialectales. En latin, la tendance la simplification
se simplifient, en perdant une consonne d'articulation malaise.
Nous ne ferons point intervenir ici les exemples qui entrent dans les des gmines se manifeste, mais son application est restreinte un
cas rguliers: disparition de nasale devant s (co (n)-slare > Ir. co- cas particulier: celui o le groupe gmin faisait suite un lment
ter), de dentale devant s (a(d)-spiro). Deux cas ds lors retiendront vocalique quivalant prosodiquement deux brves (soit voyelle
longue, ou diphtongue).
notre attention :
Comparons, pour comprendre les faits, les formes mIs-sus et
1. La consonne intrieure est -S-. La prsence, entre deux *cds-sus < *cid-Io-s. Toutes deux comportent une premire syllabe
consonnes, de cette constrictive relativement ouverte, interdit une de quantit longue. Mais tandis que dans le premier cas la syllabe,
syllabation normale par groupement des phonmes dans un ordre comportant une voyelle brve, est redevable sa structure ferme
d'aperture croissant ou dcroissant. Dans de telles conditions, la de la quantit longue, il apparat que dans le second cas la syllabe,
consonne initiale du groupe - qui peut tre rsistante dans des comportant une voyelle longue, peut changer de structure sans
conditions normales - s'assimile -s-, et constitue avec elle un groupe ncessairement changer de quantit. Il en dcoule que * cds-sus
constrictif, qui devant consonne se simplifie. Ainsi b, rsistant dans peut simplifier sa gmine, et devenir cd-sus, sans aucune modifica-
sub-sislo, s'assimile s dans *subs-cipio> su(s)scipio; k, rsistant tion du rythme quantitatif, alors qu'une rduction de m'is-sus
dans dix (= *dik-sJ s'assimile dans, *eks-dco> *eyz-duco > *e(z)z- *ml-Sus dfigurerait le schme rythmique de ce mot, En simpli-
duco> -dco (v. p. 104); r, rsistant et assimilateur dans ferre < *fer- fiant les gmines aprs voyelles longues et diphtongues, et aprs
se, s'assimile dans *ler-slis> *le(s)stis. Le rsultat final est, dans tous elles seules, le latin a satisfait deux tendances contradictoires : la
les cas, la perte de la consonne initiale du groupe. tendance rduire l'efTort articulatoire d'une part; la tendance
d'autre part maintenir reconnaissable le rythme d'un mot donn,
2. Une occlusive se trouve place entre r, l, n, d'une part; une lment essentiel pour une oreille latine, en vertu d'un atavisme indo-
autre consonne d'autre part. En position implosive, le bruit de sa europen.
fermeture se trouve comme rduit par la fermeture (incomplte, Cette simplification des gmines aprs voyelle longue ou diph-
mais dj amorce) correspondant l'articulation de la constrictive tongue est en latin classique rgulire et gnrale; et l'on s'tonne d
'\

1
prcdente r, l , n. Le rsultat est que le bruit d'implosion corres- voir chapper la rgle un petit nombre de formes, qui font pro-
pondant l'occlusive n'est plus peru. Ainsi dans sarmen-lum blme. Ainsi, on connat des formes (telles que mlle; ulla < *woik-s- 1

< * sarp-mentum; corculum < * cord-culum; fulmen < * fuI y-men ; quer- la; stella) o l'tymologie, ou l'apex d'inscript.ions anciennes, indiquent
,i
nus de chne li < * querc-no-; quinlus < * quinc-lo-. Parfois, l'analogie une voyelle longue devant -ll-. On a parfois expliqu la gmine par
au sein du paradigme a rtabli (de faon au moins graphique) la le dsir de noter un -1- palatal, analogique de celui que prsentent
consonne intrieure. Ainsi dans unc-lus (d'aprs unyuo); arx, faIx (devant -i-) les formes de mme famille m lia, u Uicus, ou sllio lzard
(d'aprs les cas obliques arc-is, falc-is). Les cas de cunc-tor, cunc-lus, constell . Mais cette explication ne saurait s'appliquer des formes
isols dans la langue, s'expliquent mal. telles que corolla < * coron-( a) la; ou llus < * oin( 0 )-lo-s, dpour-
vues de pardres en -li-; non plus qu'elle ne rend compte des flotte-

82 83
ments graphiques camlusfcamllus ~ crocodlusfcroco~llus; loqula,
querlafloqulla, querlla. Il est possIble que, plus simple~ent, la
- - -grapnie par -11- gmin ait constitu n prucd, faculbatI:f- da-ns
certains mots mais stabilis dans d'autres, pour rendre sensIble au
lecteur la quantit longue de la syllabe comportant une voyelle
longue. C'est probablement le mme souci qui se manife~te tra.:ers CHAPITRE III
les flottements graphiques du type ba.cafbcca; lleraflLile~a; !Liusf
lillus; etc 1. Enfin, il ne fait point de doute que la gmmatIOn a
constitu en latin un procd expressif, observable dans des termcs LES VOYELLES
caressants (alla papa ; mamma sein et II. maman ; etc.), ou
dprciatifs (gibbus bossu; lippus c.hassieux ; c:c). C'es!, pro- DE L'INDO-EUROPEN AU LATIN
bablement une gmination de ce genre qUi, en fa~e de lu-plier < dyew-
paler (ancien vocatif), se rencontre dans lp-pcler.
A. L'TAT INDO-EUROPEN

CONCLUSION Nous avons dj signal (p. 49) l.a pauvret du systme vc;>ca-
lique indo-europen. Il convient prsent d'examiner de plus prs
Le latin, date historique, et, pour p~endre un exemple, l'po- cette question.
que classique, possde, par rappo~t . l'mdo-europen, un. systme La grammaire compare traditionnelle, dont les rsultats taient
consonantique considrablement slmphfi. Il comporte trOIS occlu- acquis la fin du XIXe sicle, attribuait l'indo-europen di~ voyelles,
sives sonores (b, d, g, notes B. D. GJ, toutes exclues ~e. la finale ~e correspondant cinq timbres difTrents, afTects chacun de deux
mot (dcs formes telles que ab, sed, tant en fait prochtIques); trOIS A B quantits; soit la liste: a, ii; e, ; r, ; 0,0;
occlusives sourdes, p, l, k (notes P, T, C ou Q: v. p. 57), ! tant seul C il, . La suite de l'expos deviendra plus
rquent la finale absolue (3~ personnes -;erbales actI,:es);. deux -!'-
l claire si l'on symbolise sous forme graphi-
labio-vlaires, g'" (atteste umquement a~res consonne ~ntneure) .>t.. ..x. que cet ensemble de voyelles. En reprant
et k'". Alors que l'indo-europen p.ossdalt. une seule. ~lm~nte, le o. e
latin en conn ait deux: s (not S), qUi ne persIste en poslt~on m~erv~
-- d'aprs une ligne A-B les points d'articu-
o
..x..
lation, d'arrire l'avant; d'aprs une lign
calique que sous forme de gmine (ou d'ancienne gmme slmph- a C-D les degrs d'aperture, de zro l'aper-
fie); f (d'abord not FH, c'est--dire wh! sur.la fibule de Prneste; ture maximale, on obtient le schma triangulaire ci-contre. Si cette
ensuite, par simplification, F), exclu de l'mtrIeur de mot (,sa~f dans prsentation traditionnelle des faits peut encore aujourd'hui tre
quelques termes emprunts des parlers camp~gnards ou a d autres la rigueur admise la condition que l'on accepte de se placer un
langues italiques). Le latin conserve les s.e~m-:oyelles y. (not l), point de vue de description non-structurale, et d'envisager le stade
exclu, lorsqu'il n'est point gmin, de la pOSItIon mtervocahque; et w ultime de dveloppement atteint par l'indo-europen avant son total
(not V), disparu en plusieurs posit.ions. Rcste~t ~nfin (toutes les clatement, elle n'est pas moins, au regard de la linguistique actuelle,
laryngales indo-europennes ayant dIsparu) les hqUldes r, l (n~tes inadquate.
R, L) ct les nasales m, n (not~es M, N). On c.onst~te, que .ce systeme,
apparemment encore assez rl.che, est en raht, SI 1 on ~lCnt compte 1. Exam.inons d'abord les voyelles brves. Deux remar-
des positions interditcs plUSIeurs phonmes, d'une relatIve pauvret. ques trs importantes s'imposent:
1. On a observ que celte gmination de la consonne se produisait e~ rgle a) Si l'on considre une langue qui, telle le grec, a trs peu modifi
gnrale aprs la voyelle portant le ton (v. ~. 1~6). Certains ont aussI pos le systme vocalique indo-europen, on s'aperoit que les plus vicilles
que l'introduction de la gmine s'accompagnait d un abrgem~nt de .la ~oy?lle racines indo-europennes apparaissent sous trois formes; ainsi la
longue prcdente. La scansion tanl impropre fi nous renseigner, Il n eXiste
en fail aucun indiee srieux de cel abrgement. racine *wey-d-f*woy-d-f*wy-d- ((f)dooc;, (f)o!oex: (f)LOW',I)j la racine

84 85
bhey-d!z-/" hhoy-dh-/" bhy-dh- (m;(06l 1tl1tOLEl<x, 1t&1tLOwv); la racine une voyelle a, d'o 1tCX~<1tIXf-L~-. Drivs de la mme racine, avec
" g!zew-/" ghow- t ghw- X.t (f )6l, X,O (f )~, x,u't'6c;); la racine dhl'-ehh-f* dhr- le sens pjoratif de cc trop petit, ngligeable )), on note plusieurs
o.b!z-/*dh[-bh- ('t'pl:CP6l, --pocp6c;, 't'l6p<X~~L); la racine "ientlon-tin- ('t'&ty'6l adjectifs afTu-bls cle- ee--mme-u-veeal-isme (l-". gr. <x5po-, q:>cxo~
---<'~*'t'&V-y6l; 't'6voc;; 't'<X't'6c;)j elc::--:- apparatt ainsi clairement qu'une racine lat. parvus < "paw-ro-; paucus; paulus; etc ... Meillet avait de trs
(ou un quelconque lment morpholo,gique du mot) ne peut, si elle est bonne heure not le caractre familier et, souvent, dprciatif de ces
au vocalisme plein, comporter de voyelle que if ou 0, chacun de ces formations en a, auxquelles appartiennent en latin plusieurs adjectifs
vocalismes tant d'ailleurs solidaire d'une fonction morphologique
(e caractrisant des formations de prsent verbal, des formations
exprimant des infirmits : cascus, flaccus, mancus, etc... Si l'on
considre au surplus que ce cc vocalisme a est d'un faible rendement,
de parfait verbal ou des noms). Il apparat tout aussi nettement on peut conclure qu'il constitue un vocalisme expressif, substitu e
que i, Il, qui apparemment jouent le rle de voyelles dans (F)L~WV, ou 0, vocalismes normalement attendus. Il s'agit ds lors d'un voca-
1t&1tL6wv, x,U't'6, sont structuralement sur le mme plan qu~ oc de 't'cx't'6, ou lisme non ancien, mais secondairement plaqu sur un vocalisme e ou 0
pcx de 't'l6p<X/-L/-LCXL, reposant eux-mmes sur tt, r, dans des cas . o la ancien. Bien que la dmonstration du fait soit, dans l'tat actuel de
racine est au vocalisme . zro. Une vidence s'impose aillsi : r, Il, de notre information, impossible, on s'est avec quelque vraisemblance
(F)L~wv, x,u't'6, sont promus au rle apparent de voyelles parce que demand si a n'aurait pas t initialement un vocalisme inconnu de
le radical, dans une conjoncture morphologiquement explicable, ne l'indo-europen, et ensuite introduit dans certains lments de voca-
comporte pas de vraie voyelle. Ce qui, en eITet, dans une forme telle bulaire indo-europen sous l'influence de substrats trangers (v.
que (f)L~wV, alterne avec e/o, c'est zro. D'un point de vue structural, p. 17). Il s'agirait, dans cette hypothse, d'un cc vocalisme d'impor-
y/i de wey-d-/wi-d- est un lment consonantique collaborant tation )); ce qui expliquerait le trs faible rendement observ au total
l'expression d'un concept. (v. p. 49), non un lment vocalique pour ce vocalisme.
caractrisant sur le plan morphologique le terme exprimant ce Rsumons nous: 'i, Il, tant des consonnes travesties en voyelles;
concept. D'un . mot. nous dirons que e, 0, sont en indo-europen des a tant une sorte de corps tranger dans le vocalisme indo-europen,
voyelles de slalut plein.; l, Il, des formes vocaliques occasionnelles' des
consonnes y, w, dans des cas o, slrucluralemenl parlanl, la vraie

on peut affirmer que deux voyelles et deux seulement, ct 0, consti-
tuaient d'un ' point de vue structural le systme des voyelles brves
voyelle esl zro. en indo-europen.
b) La voyelle if pose de son ct un problme. Prcisons tout
2. Exanlnons Dlanlenant les voyelles longues de l'indo-
d'abord, ce sujet, que nous examinons ici if indo-europen )), et
europen. Toutes, l'examen, se rvlent de formation secondaire
non les diITrentes voyelles if qu'ont pu lguer aux langues historiques Il
une laryngale vocalise (gr. tO''t'X.(J.&Vj lat. diilus) , une sonante voca- !
a) Les plus anciennes d'entre elles paraissent avoir procd d'un
lise (gr. 't'<X't'6, ~<X't'6), un phnomne d'anaptyxe (lat. maneo < * mOn-), allongement de voyelles brves dans des circonstances morphologiques
etc... ' . dtermines. .
Sous rserve de cette prcision, on constate parfois dans les Lorsqu'une racine produisait conjointement des formations ver-
langues indo-europennes qu'un if aITecte dans des conditions surpre- bales et des formations nominales, la formation nominale, notamment
nantes certains mots drivs de racines par ailleurs connues avec les dans le cas des noms-racines (v. p. 35), tait caractrise par l'allon-
vocalisme normaux e/o/zro. Le a de ces mots ne s'oppose pas e, 0, gement de la voyelle radicale. Ainsi rx (skr. raja-) en face de rego;
ou zro, dans des conditions morphologiquement dfinissables: Il ne lx en face de Lego. .
constitue pas une altration de e, 0, ou zro, dans des conditions phon- Dans les drivs nominaux dont le thme se terminait par liquide

sans raison apparente, la place d'une voyelle if ou


tiquement dfinissables. On a seulement l'impression qu'il occupe,
normalement
attendue. C'est ainsi que le latin atteste a dans magnus, en face des
ou nasale, l'adjonction au nominatif singulier d'une dsinence -s
avait pour elTet de constituer un groupe de consonnes instable ds
l'indo-curopen. La langue, dsireuse d'viter des accidents phon-
radicaux mcg- de gr. /-Ly<x et skr. mha-. Inversement tandis que tiques prjudiciables il sa clart, reccurait donc il un procd difTrent:
lat. puer (prononc puwer) procde d'un plus ancien * pow-ero-, le nom absence de dsinence, et allongement de la voyelle prdsinentielle,
grec de l'cnfant, driv de la mme racine * pe/ow- cc petit )J, comporte qui devenait ainsi la marque casuelle. Ainsi s'expliquent en grec les
86 87
Au terme de cet examen, il apparatt qu'aucune voyelle longue ne
voyelles longues de 7tocTIjp, ow't'wp, ~ye:!lwv, en faee de la brve des cas
faisait initialement partie du systme vocalique indo-europen. Toutes
obliques (7trl't'P-OC, ow't'op-oc, -Ijye:!l6v-oc). En latin, la longue ainsi cons-
les voyelles longues qu'a pu connatre l'indo-europ.e n avant son dfi-
---w' tue-s~t-maintenue - dans les thmes--n.a~le (o-Ia nasale-a disparu
nitif clatemenCtaient parrapport aux voyelles-brves e caractre
aprs voyelle longue: ralio-[n; v. p. 76). Dans les thmes liquide,
secondaire. On peut mme affirmer que les voyelles longues les plus
la longue s'est abrge au nominatif (genilor), mais postrieurement
nombreuses, reposant sur d'anciennes diphtongues second lment
l'poque o l'analogie l'avait tendue aux cas obliques (genilor-is),
laryngal, ont t constitues alors qu'avait commenc la diaspora,
qui en fournissent ainsi une attestation indirecte.
postrieurement en tout cas l'poque o le dialecte anctre du hittite
On remarquera que, dans les deux types d'allongement ci-dessus
avait conquis son autonomie.
dcrits, la longue doit s'interprter comme une marque morpholo-
gique obtenue par transformation d'une voyelle brve prexistante.
Une telle voyelle longue est donc, par rapport la brve, secondaire. B. DE L'INDO-EUROPEN AU LATIN
b) Plus rcentes encore sont les longues qu'a possdes l'indo-
europen au terme de la rsolution de diphtongues deuxime l- Occupant dans les structures de la langue des places ingalement
ment laryngal. Nous retrouvons ainsi les faits expoMs p. 63 sq. : importantes; constitues des poques diverses :ear ~es procds
< *eHdfci, cpi, sis < *dheHl-' * keHl-' * (H) s-yeH 1-) ; il < *eH 2 diffrents, les dix phonmes ndo-europens f, ~, a, 6, a,
en dpit
(siare, fari<*sieH 2-, *bheH2-); o<*eH3 (donum<*deH a-); des prcisions susdites, ne constituaient pas m.oins, du point de vue
o < 011 (saccrdoiem < *dhoHl)' Rappelons de mme la constitution de lelJr qualit phontique, des voyelles. C'est de ce point de vue
d'une voyelle longue < *yH (uuus < *g1lJyH_; *smus < (H}s- que nous allons dornavant les considrer dans leur volution. Avant
yH 1- ) ; d'une voyelle longue (lius < *lwH 2- .' cf. skr. lauili il est d'observer, au niveau latin, le stade ultime de leur transformation, il
sain < *lewH-ii; gr. <ioc(f)Ot; < *iwH2-WO-; flare < *bhwH-}. convient de noter, dans la priode intermdiaire, deux faits impor-
Rappelons aussi que la rsolution des soi-disant sonantes longues tants.
a d, ds cette poque, aboutir dans certains dialectes indo-europens
des groupes incluant une voyelle longue. Le hittite conservant 1. Les voyelles longues places devant sonante elle-mme suivie
encore des laryngales, la constitution de voyelles longues par rsolu- de consonne se sont abrges. Ce phnomne, connu sous le nom de
tion de diphtongues second lment laryngal remonte un stade loi d'Oslhoff (du nom du no-grammairien allemand qui le mit en
de l'indo-europen postrieur l'poque o le hittite s'tait dtach vidnce), peut s'expliquer ainsi: la squence voyelle longue (galant
de la communaut. deux brves) suivie de sonante (valant une brve) constituait devant
c) Enfin, un stade plus rcent encore (les faits ci-dessous consonne une diphtongue valant trois brves. Une inaptitude audi-
tive percevoir la diffr~nce rythmique entre et vv a d entratner
V'.JV
dcrits concernant la flexion thmatique, de type rcent), l'indo-euro-
pen s'est donn quelques voyelles longues au terme d'une contrac- l'impression, puis le fait, que la voyelle longue se rduisait une
tion de deux voyelles brves. Ainsi, le subjonctif indo-europen se brve. Ainsi, une squence * klawd- tait perue, puis ltlis..e, klawd-
formait par adjonction au thme d'indicatif d'une voyelle brve (d'o lat. claudere). Une telle rduction s'observe avec quelques
variantes dans toutes les langues indo-europennes anciennes. Le
cIo (voir, en face de 2 e pers. indic. * es-si> lat. es, la 2 e pers. subj. fait qu'elle ait eu lieu en grec postrieurement la chte de s inter-
*es-e-si > lat. cris, devenu indicatif futur). A partir d'un thme
vocalique (v. M. Lejeune, Trail de phonlique grecque, 200) indique
d'indicatif thmatique, on obtenait des subjonctifs du type 2 e pers.
cependant que la loi d'Osthoff ne ~emonte point l'indo-europen,
*lege-e-si (d'o lat. legs, devenu indicatif futur; gr. Y7lt; < *e:yt)-e:Lt;,
o s'amorait toutefois, vraisemblablement, la tendance ensuite
avec dsinence -e:Lt; propre au grec). Au datif singulier des thmes
concrtise individuellement par chacune des langues issues du
nominaux thmatiques, il est vraisemblable qu'il faut poser, l'origine
cloisonnement dialectal. En latin, la loi d'Osthoff exerce son effet
de la finale -oi de gr. MYe:> et lat. Numasioi (fibule de Prneste)
dans certains radicaux: claudere < *'daw-d- (cf. clcuis); Js- (de
> N umcrio, une ancienne squence * -iJ-ei, ajoutant la voyelle
Jils palcr, Jupiler) < *dyew-s < *dyw-s. De mme dans certains l-
thmatique la dsinence -ci du datif indo-europen. De mme, la
ments morphologiques : amani-em, deleni-em, en face de amare,
ds. -0 d'instrumental thmatique doit reposer sur *-iJ-e.
88
89
dclrc. En latin comme en grec (v. M. Lejeune, ibid.), la loi d'Ostho/T c. VOLUTION DES VOYELLES AU NIVEAU LATIN
a cess de jouer date rcente, comme le montre llus < * oin(0 )-lo-s
(o , voyelle longue rcente, prcde un groupe II < ni lui-mme A ce niveau seront indistinctement tudis tous les. p.hnmes _de
-cerrt). L:rd-sutude de la loi phontique comme son entre en
)J, nature vocalique hrits par le latin, quelle qu'ait t leur gense dans
application, mettent en vidence l'ingale aptitude, manifeste la priode antrieure.
travers les ges par les organes humains, saisir ou produire des A la di/Trence d'une langue comme le grec, remarquablement
seuils de perception. conservateur sur ce point, le latin a notablement altr le systme
vocalique dont il a hrit. Si certaines de ses tendances s'observent
2. Au cours de la mme priode s'tendant entre l'indo-europen aussi dans les autres langues italiques, c'est le plus souvent au cours
et le latin, le dialecte qui devait produire le latin, sans voir se crer des . de sa propre histoire que se situent les volutions les plus importantes.
timbres vocaliques nouveaux a connu un accroissement notable de Si l'on excepte celles qu'explique l'influence exerce sur les voyelles
voyelles brves. Certaines, dj tudies, reposent sur la vocalisation par des phonmes voisins (changements conditionns), les principales
de laryngales (v. p. 96) ou sur le dveloppement de points vocaliques altrations se ramnent un affaiblissement des voyelles intrieures
auprs de sonantes dans des cas de vocalisme rduit (v. p. 73 et 75). et finales. -
1
Une catgorie non-encore tudie de voyelles ' brves rcentes est Cet aITaiblissement a t parfois expliqu par un accent initial
constitue par les voyelles dites d'appui, de transition, ou d'anaptyxe, d'intensit qui, dans la prhistoire du latin, et en des circonstances
dveloppes dans certains groupes de consonnes. peu claires, serait venu se surajouter au ton, accent de hauteur hrit
En latin, les voyelles d'anaptyxe se sont introduites uniquement de l'indo-europen (et frappant selon les cas une syllabe intrieure ou
dans les groupes consonne + sonante suivie de voyelle; situation initiale: lgens, legnlem. v. p. 146). L'accent d'intensit, qui aurait
nettement distincte de celle qui, entre consonne, entranait pour une par contraste rendu moins intenses les syllabes non-initiales, peut
sonante la ncessit de se vocaliser (v. p. 51). Le dveloppement cependant tre lgitimement mis en doute. On est sr qu'il n'a exist
de la voyelle d'anaptyxe parat s'expliquer, en des cas o le locuteur en indo-europen qu'un accent de hauteur, au tmoignage des langues
redoutait une assimilation consonantique indsirable, par un souci ultrieures; et le traitement des langues romanes, comme le tmoi-
d'articuler distinctement les deux consonnes en exagrant la tenue; gnage des grammairiens latins, ne permet d'attribuer au latin que ce
une ruption d'air incontrole pouvait alors provoquer, accidentelle- mme accent de hauteur musicale. Il faudrait donc admettre que
ment, une mission vocalique qui, sparant dsormais les deux l'instauration, comme la disparition, d'un accent d'intensit initiale se
consonnes, supprimait tout risque d'assimilation. C'est ainsi que sont toutes deux situes dans une priode du latin sur laquelle le
*fak-li- a vit la prononciation *fag-li- en devenant *faJ(Jli- d'o linguiste ne possde aucune information. C'est pourquoi, plutt que
facilis. Le mme phnomne s'observe dans *po-Ido-m (issu de -*[[0-: ce trs conjectural accent d'intensit, on peut invoquer un phnomne
v. p. 74) devenant * po-J(Jlo-m, d'o pociilum. La constrictive issue plus .gnral : la dynamique du mot, peu ou prou sensible en toutes
de dh devait tre au stade sourd lorsque s'est dveloppe la voyelle u les langues, et que les langues italiques illustrent de faon remarquable.
de -bulum dans sUi-bulum < *-dholo. Il est difficile, en syllabe intrieure, Ds lors que l'on fait intervenir la dynamique du mot, l'volution des
de dterminer quel fut initialement, avant que ne l'ait altr l'apo- voyelles latines s'claire la lumire des principes suivants:
phonie (v. p. 96 sq.), le timbre .pris par la voyelle d'anaptyxe. En
syllabe initiale, les quelques voyelles d'anaptyxe que l'on observe, 1. Une voyelle est d'autant plus solide que son mission est pro-
dans des groupes ncessairement tautosyllabiques, sont en gnral longe. Il en dcoule, et le fait se vrifie, que les longues (mme si dans
de timbre a: ainsi dans man-re < * mOn-re (verbe d'tat vocalisme
radical rduit) ; ciinis < *" "'On-es (gr. xuv-6, o la voyelle de transition,
sous l'influence de l'appendice labiovlaire, a pris le timbre a);
la ralit articulatoire elles n'quivalent pas deux brves mises bout
bout) sont plus stables que les brves.

caro (n) < * Ko r-on (rac. * Ker-IKr- . couper; cf, gr. x.cXP1)v); parenles < 2. A dure prosodique gale, c'est--dire galit de dure audi-
*parr H3)-elo-nl- (gr. 7top6v-re:; rac. * pr-(cIo )H3 produire de gr. livemenl perue, les voyelles les plus fermes sont arlicules plus brves
7t7tp<.'t'(]'L). Le timbre 0 observ dans dom are < *dOmii- (gr. 3(1.-V-a-(1.L, que les voyelles les plus ouvertes. Ainsi, i de fIdes, quivalant dans la
o<XtJ.cX<.) peut s'expliquer par l'analogie de domi-lor < * domH 2-1or. mtrique il de diilus, est en fait plus bref, donc plus faible.
90 91
3. A dure prosodique gale, une mme voyelle, dans la mme absolue, o elle termine le mot ~ratifs ambula, del, audi; pre.::....
position, est articule d'autant plus brve que le mot est plus long. mjres personnes activ~_s dco, audto; adverbes instrumentaux de
Ainsi, Il est plus bref dans ddiurus que dans ddiur; plus bref dans dalur 'fype--rdr-o,-iillroj"efq. Une voyelle longue devenue rmale aprs la
que dans ddi. L'oue humaine, dont la sensibilit est discontinue et chte d'une consonne -n (type J'p.li,o_ [n: v. p. 76) ou -d (senlenli [d,
procde par seuils, ne peroit pas la plupart du temps cette diffrence mairLlTa,IJuppf[1-:-domino [d, magislral [d; v. p. 58) se conserve
de dure articulatoire. Il arrive quelquefois cependant que soit franchi de mme. Enfin, demeurent stables en syllabe finale les voyelles lon-
un seuil auditif. Ainsi, le latin a senti que, par rapport aux polysyllabes,
la voyelle brve d'un monosyllabe tait articule plus longue; d'o
gues suivies de -s (ambulas, aud ris , palerfamilias; dels, audis;
poss s-;7axts;arb7is'; honos; etc ... ) ; ce dernier point s'explique peut-tre
l'impression auditive d'une longue, qui explique l'allongement observ du fait que -s final, l'poque o s'abrgeaient les voyelles longues
en latin des monosyllabes autonomes, porteurs d'un accent: ainsi das devant les autres consonnes (v. ci-dessous), avait une prononciation
(mais non dal v. p. 104), en face de da-lis. trs affaiblie (v. p. 60), plaanl,_2!~tiq~~!llent la voyell ~,J.~l!g!1_~
position -finale absolue (le- renforcement ultrieUr-ode ' -s se situant
4. A dure prosodique gale, une voyelle est articule d'autant un'e pO(lli'- --avait- cess d'agir la tendance abrger la voyelle
plus brve que l'on s'loigne de l'initiale du mot. Cette brvit est longue suivie de consonne).
particulirement sensible la finale, o elle peut confin.er !a non- Hors des positions ci-dessus exposes, c'est--dire en syllabe
prononciation de la voyelle (apocope observe en certams dialectes finale devant consonne autre que [-n, [-d, -s, la tendance l'affai-
grecs; chute des brves finales en latin: v. p. 103). En syllabe int- blissement des voyelles finales (v. p. 92, 4) se traduit par un abr-
rieure, elle est responsable en latin des faits d'apophonie et de syncope
g~In~~~_~_e la voyelle lon~~~" qui commence se. manife~tver dans. ~a
(v. p. 96 sq. et 99 sq.). mtrique de---Plaute~Cdevlent constant par la sUite: audwm, audwl,
-audidr( 'o ntre a udis); fugem, fugel, imiter (contre fugs); possrm,
5. A dure prosodique gale, une voyelle est plus stable en syllabe
posst (contre posss); honor, (contre honos).
ferme qu'en syllabe ouverte. Une syllabe ferme, qui vaut prosodi-
De plus, deux accidents phontiques particuliers peuvent rame-
quement une longue, se comporte en effet comme une syllabe voyelle
ner la quantit brve une longue que sa position dans le mot devait
longue, dont a t ci-dessus ( 1) signale la stabilit. De fait, une normalement prserver. Ce sont.:
voyelle brve en syllabe ferme intrieure ou finale s'abrge moins
qu'en syllabe ouverte (v. p. 98), et ne subit qu'exceptionnellement
1. L'biatus L'absence d'implosion prcdant la tenue, d'explo-
la syncope. sion succdant lTlf-;-ont" por(~fft'en"ce-ca:s-aer-ria';e' peu sensi-
Nous pouvons prsent aborder le dtail des faits latins.
ble ladite tenue, et, du mme coup, de ne plus marquer distinctement
le point o cesse l'mission de la voyelle en hiatus. Ds~~ l'm~~ion
1. LES VOYELLES LONGUES d'une longue en hiatus n'est plus .perue comme prolonge, et c'est
une Drve qu'enre'glslr-it les organes de l'oue. L'abrgement en hia-
Les voyelles longues hrites par le latin (c'est-:-dire les voyelles tscstn ' pl~nomneco'uranedans es'langues, et d?n t le grec four-
longues indo-europennes qui n'taient point tombes sous le coup de nit, ingalement selon les dialectes, de trs nombreux exemples.~Les
la loi d'OsthoIT) se sont, si l'on excepte des cas particuliers d'accident latins, qui en ont t conscients, le formulent sous la forme vocalis t[ ,<.~ / 1
phontiques (abrgement en hiatus; abrgement iambique), conser- an le vocalem corripilur . De fait, les textes les p~us anciens attes~ent ~~
ves en syllabe non-finale. On a ainsi, en syllabe initiale, maler, fari dj de faon constante cet abrgement en hiatus, des scansIOns
(en face de gr. fLO:'TI)P, <piifLL); fci, plnus (en face de gr. ~01jxoc, 7t1jp~); telles qu~@.i...fij:.imus,.ferim (~!2-ute, . Ennius); ri,. fidi (Lucrce),
vginli, vivus (en face de gr. dialectal fi:xoc't'L, skr. jva~); donum, ne constituant que des artifices mtriques d'allure archasante.
(g)nosco (en face de gr. wpov, yLyvWcrxW)j flare (en face de gr. E<pV, D'un autre ordre d'explication r lvenCles sca-nsions-iIS-;-is!us,
n<pxoc). On a de mme, en syllabe intrieure, constare, confci, convva, qui procdent d'une contamination entre les dsinences- d- gnitif
cognosco, sacerdotem, reftare; toutes formes o la voyelle longue a - (domin-) et -ius (cuius). Un' problme particulier est pos par
persist jusqu' basse poque. En syllabe finale mme, la voyelle les' formes fo, funt, fes, fam, toujours scandes en latin classique
longue hrite peut se maintenir dans certains cas. Ainsi la finale avec (contre ferem, f'ieri). Peut-tre l'analogie de fs, avec dans
92 93
un monosyllabe accentu (v. p. 104), s'est-elle impose aux seules c.omme l'attestent de leur ct les langues romanes (v. A. Dauzat,
formes dissyllabes du verbe, la raison de ce clivage nous chappant. Phonlique el grammaire hislorique de la langue (ran~aise, p. 21).

2. L'abr!Jement iambique. Il convient ici de distinguer deux II. LES VOYELLES BRVES
ordres de faits: un abrgement phontique_~_~.!!~~}~..tai.ns cas; d'autre
part, des licences t artrfices-rriet~fques~~~~velopps par analogie des Leur traitement en latin dpend, sparment ou conjointement,
cas o-l'abrgeniit-ta~Pliontique (v. L. Nougaret, Trail de de l'application des principes exposs p. 91 sq., et d? ~'infl~ence exerce
mlrique laline, 209-214). Nous ne considrerons ici, cela va sans par le voisinage phontique (changements condItIOnnes).
dire, que le premier ordre de faits.
1. En syllabe initiale la voyelle brve, encore relativement
L'abrgement iam~igl!e, connu des grammairiens latins sous le
nom de -brevisTbrevians, est un procd qui, reposant ' la fois sur une forte se conserve en rcrle gnrale. On a ainsi, en syllabe ouverle,
ago, dliler (gr. &YCJ), *rx-Yo~c,> aoc,); {ero, !ego (gr. <ptp~, ty~); dr~a-re,
assimilat1onquartitativ~ et sur la tendance des voyelles finales
~-'-afTaiblir~r""disaitau r ythme'uvs-m'ots -'de"rythme initialement v- l'iqu-idus (gr. LJ<.~, L7twv); uvis (gr. OfLC,); loga (vocahsn;.e v nommai) j
'Ctte""{c 101 )) a d connatre sa pleine application l'poque des Comi- iiigutn, {iilurus, {illil~s (gr. ~uy6'1, <p\J-t'6c" xu't"~rx): On va de me*me.} en syllabe
ferme, agrum, aCrLS (gr. aypoc" &xpoc;) j eslls, veclus < wegh-lo- _(gr.
ques, dont la mtrique l'illustre abond-:nment:" Maisson efTet a par
~(m;, pamph. feX?CJ)); d'iclus < dylc-lo-, {Iclus < * dlzyyh-lo- (cf. gr. 'n:~xoc;,
l 'suite cess, avant mme l'poque classique, ct l'analogie de formes
osque (ei/zus < dheygh-); doclus, oelo (gr. oX'"t"CJ)); diiclus < *dwk-lo-
comme ama-le, honor-is, que n'avait point touches cette loi, a entran
la rfectiOi<I-fo'rmesscandes am a, hOnos. Cette analogie n'a cepen- (cf. dco < *dewk-o), iislus <:: (*H1)ws-l?- (cf. ~o,.gr. e:uCJ),< *H1ews-).
Toutefois, sous l'influence de 'phonemes VOlsms, la voyelle peut
dant point touch les formes qui n'entraient point dans un paradigme,
subir des altratln.:;'-ci"ndItlOnnees. Amsl : ~
comme les adverbes bene, mile ( < ben, mil),. ou des formes flchies
relevant d'un paradigme trs particulier (ego < ego ne pouvait tre a) e devint (} par assimilalion d'arrondissement labial dev~n~ w
influenc par m,. Hbr < l'ib ne pouvait l'tre par l). (novus, novem <*newo-, *newen-: cf. ~r .. '1fo~, l:~rx);. par ass!m~la
N.B. 1. On a parfois expliqu le -a du Nom Sing. de la premire tion de labialit devant m lui-mme SUlVI de 0 (homo, ISSU de hemo
dclinaison (type (amilia) par l'analogie de mots (type rosa < *roso.?) conserv dans nmo < *ne-Mmo; on opposera, devant m suivi de
o il pourrait provenir d'un abrgement iambique. On pourrait, voyell~ d'avant, le trai~ement s~milis, < ~semol~-: cr. gr. b~rx~6c,
aussi bien et mieux, invoquer l'analogie d'acc. {amiliam, o devant < *somOlo-); par assimilatlOn de pomt d arllculatlOn devanll velaIre .
-m une voyelle longue d'abrgeait ncessairement, indpendamment (volo < *wel-o; contre velim, viJllem).
du rythme du mot. On peut se demander aussi s'il ne convient pas de b) e devient 0 aprs w, et devant consonne suivie de o. Ainsi dans
partir de formes i.-eur. *-11 2 (vocalisme prdsinentiel rduit: cf. bonus < *dweno-,. soror < *sworor < *swe-sor. Devant Il, ou consonne
gr. M~oc), au lieu de *-eH 2 (vacalisme prdsinentiel plein: cf. gr. suivie de voyelle d'avant le traitement est difTrent : bellus, bene
~lLtpoc ).
*dwen-e), o if s'est maintenu.
N.B. 2. On explique aussi par un efTet de la loi des mots iambiques
les scansions sero de Virgile (Buc., VIII, 43); velo d'Horace (Sal., l, 1, c) ' devient 'i devant m suivi' de i (similis < *semOli-), et devan~?J?J
104), qu-expliqueraient-'-leur tour, par analogie, dixeru (Horace, not gn. Ainsi, on a dignus < * deg-no- < * delc-n~- (?f: decel); peuvt-etre
Sat., l, 4, 104) et laudo (Juvnal, Sat., III, 2). Mais Ovide prsente signum repose-t-il sur *sele-no- (c. ma~qu.e par mCISlon )~ (c.r. secare).
avec constance des scansions ergo, esla, N o.so, que n'explique ni Les grammairiens, et l'apex des mscnpbons, semble?t m.dlquer que
directement ni par la voie analogique la loi des mots iambiques, et le i ainsi obtenu tait de quantit longue; elle peut s expliquer par le
qui paraissent plus simplement manifester, ds le dbut de l'poque dgagement par 1j?J d'une lfouillure palatale 1 (cf., dans les mmes
impriale, un aITaiblissement la finale absolue de voyelles longues conditions, gr. y~vO[.Lrx~ < yt'('lo[.LOC~).
jusque l rsistantes (v. p.92,4). On sait qu' basse poque cet
aITaiblissement des voyelles longues gagnera l'intrieur du mot, 1. On peut aussi penser une rugil.iy~ nasalisalio~l de -i- d,eyant '1JtJ-.
Celle quantit longue de la voyelle devaIt etre facullallye, le traItement des
bouleversant le rythme quantitatif (v. A. Meillet, Esquisse.".,~p. 242 sq.), langues romanes (fr. seinu) supposant, avec brve, si!]num.
94 95
d) 11 devient Il devant m par tendance il s'arrondir plus devant l demeure i, car cette voyelle, sous peine de disparatre tout fait
consonne bilabiale. Ainsi, humus < g'hom- (gr. XOov-6c;); (h) umerus (syncope: v. p. 99 sq.), n'a pas la facult de se fermer plus encore.
< omOso- (skr. dmsa~, gr. w(J.oc;< omsos). On a ainsi rellquus < _li/c lll- ; ciu-~cus (cf. gr. 7to~'t'-'(Kk).
e) Certains (ainsi Niedermann, Phonlique hislorique du Lalin, il, dans les mmes conditions, devrait demeurer il. On est surpris
28) considrent que 0 passe e aprs w, dans une syllabe ferme se de le voir glisser vers l'avant, d'o r, dans capllis < . capul-es; cornlger
terminant par s ou r. En fait, le passage de vorsus versus doit s'expli- < cornil-gero-; manlca < * mana-ca. On peut penser que capal (seul
quer autrement (v. p. 73). Quant vesla < vosler (en face de nosler substantif latin en-ut) a vu ses cas obliques influencs par le type des
o 0 est conserv), il parat devoir s'expliquer non par les phonmes autres thmes en -l, miLil-is, equil-is; que corn'iger a subi l'influence
suivant 0, mais par celui qui le prcde: w aurait ici exerc (comme de Lan'i-ger, palm'igel', squam'i-ger, tous mots o 'i repose sur Ci. M an'ica
dans velare < volare; verrere < vorrere) une action dissim~lante, exacte- enfin a pu tre inl1uencpar lun'ica.
ment inverse de l'action assimilante manifeste dans le type bonus
< dweno-. II semble ainsi que w se comporte diffremment selon qu'il B. DEVANT CONSONNE LABIALE b, {, ou m, le timbre de la voyelle
est (dweno-) ou n'est pas (vorrere> verrere) prcd de consonne. ferme avait d se fixer initialement en l ou a selon q!1e la consonne
,
1 labiale tait elle-mme suivie de voyelle d'avant ou d'arrire. On avait
f) 'i devient e devant r: sero semer < si-s(H1)-0 (cf. s-men 1 . ainsi in-cpio, mais oc-cilpo (*in-cdpiyo, *ob-capo); decilma, mais
< seHe ; silius <sHI-Io-). La conservation de l dans d'ir'imo '< d'is- 1 ex'imius (* deccm-a; * ex-c/!1-iyo-); inlumus (* inlo-mo- cf. gr. 'l,,6c;),
cmo, d'ir-'ibeo < d'is-(h)Cibeo, s'explique par raction tymologique. mais inlimilas. De mm, 'i demeurait dans ponl'i{ex, mais dplaait
g) il devient semblablement 0 devant r: {ore < . fa-se (cf. (a-iurus) ; vers l'arrire son point d'articulati(m dans leslamonium (cf. lesli-s);
{oras cc dehors Il = gr. Oupcxc; (dans Oupcx~e <Oopcxc;-oe). Cet accroissement inversemen t, il se mainLenait dans lacrilma, mais dplaait vers
d'aperture vocalique devant r s'explique par le caractre apical et l'avant son point d'articulation dans quod-LLbel < -lilbel.
trs ouvert de cette liquide en latin (v. p. 59). En fait, si un tel clivage a pu rendre compte initial ement des faits,
l'analogie, et certaines dissimilations, ont largement remodel ces
2. En syllabe intrieure ouverte. En cette position, la voyelle faits date classique. Dans un paradigme o l'on devait avoir intiimus,
subit, en rgle gnrale, un affaiblissement qui se manifeste par sa mais inl'im i, une forme sulement devait tre appele se main-
fermeture, entranant elle mme un changement de timbre. Ce ph- tenir. Dans fini-lamus, l'influence des voyelles 'f. prcdentes incitait
nomne, connu sous le nom d'apophonie, ne souffre comme excep- prononcer -l'imus. Dans l'ensemble, le timbre 'i a tendu se rpandre
tions que les exemples o l'analogie a restitu le timbre primitif de au dtriment de 11, qui a mieux rsist dans les formes (type oplumus)
la voyelle (v. p. 99). Frquemment, le point d'articulation de la o la syllabe prcdente comportait elle-mme une voyelle d'arrire.
voyelle affaiblie se fixe l'avant (I) ou l'arrire (a) en fonction On comparera aussi les destins fort dissemblables de leg-o-mos >
de l'attirance exerce sur elle par d'autres phonmes du mot (chan- Leg-rmus, et * ab-s-o-mos > absumus (une influence semblable il celle
gements conditionns). de Leg-I-lis ayant manqu cette deuxime forme, influence en revan-
che par le simple samus).
A. DEVANT OCCLUSIVE VLAIRE OU DENTALE, OU NASALE
DENTALE, la fermeture de la voyelle s'observe l'tat pur, et le C. DEVANT w, la voyelle, subissant par assimilation un arrondis-
timbre obtenu est r. Ainsi : sement labial, passe normalement il. Ainsi ab-lii(w)o, di-liivies (* ab-
Lavo, *dis-lu-); monili, docili< *mone-wai, *doccwai; *deni1(w)o
cI> l: ad'igo < ad-ago; confiteor < con-{dleor; etc ... L'exception
de concr1lio < conqucIlio s'explique par l'influence exerce sur la voyelle < * de-novod.
par l'appendice la bio-vlaire de la consonne prcdente (d'o con- D. DEVANT L, le point d'articulation de la voyelle ferme tait
q lII ulio, puis concalio). attir vers l'avant 0) dans le cas de 1 palatal, vers l'arrire (il) dans
e> 'i: dirlgo < dis-rego; coLLigo < con-Lego; dim'idius <. dis- ,. le CilS de 1 vlaire (v. p. 72). On a ainsi ins'ilio < in-s('ilio, mais exl1lo
medius. < * ex-cIlo; SicrLia, mais SicilLus (gr. LLKe:I,(CX, LLKl).oc;); simUis, mais
0> 'i: hom'inis < homon-es; illco < in-slLocod. simiilare (* semOl-); Cal'il-iria, mais caliilus; etc ...
96 97
1 ( 1
E. ENFIN, DEVANT r (ancien ou obtenu par rhotacisme de s), , se mainticnt clans ad-dlclus, re-llclus, o l'iullucIlce cles Connes
la prononciation relativement ouverte de la liquide (v. p. 96, f) simples a peut-tre jou.
explique des traitements particuliers :
u, dans ad-duclus, ad-uslus, appelle la mme remarque.
a ne se ferme que d'un degr, et prend le timbre e: imperare
< < * red-dare.
* in-parare; reddere Tous les faits concernant le traitement des voyelles brves
e conserve son aperture et son timbre: Legere < "Ieg-e-se. latines en syllabe intrieure, que nous dsignerons en bloc sous l'appel-
lation de faits apophoniques )l, relvent d'une sorte de dynamique
o conserve son aperture, mais se trouve attir vers l'avant par la phonatoire, et devraient ds lors exclure les exceptions. Les exceptions
prononciation apicale de r; on obtient ainsi le timbre e: onerare apparaissent prcisment lorsque, l'application d'une tendance
< * onos-are (cf. onus); generare < * genos-are (cf. genus); lemperare aveugle, se substitue la volont du locuteur de traiter la langue en
< *lempos-are (cf. lempus). Il convient cependant de noter que systme rationnel. On voit alors se produire des faits d'analogie, qui se
rien ne garantit absolument dans ces formes un 0 ancien, et l'on ramnent trois catgories:
peut poser (avec alternance -"e/os du suffixe de nom d'action) "genes-
are, "ones-re (cf. gr. "'(&\lto.;, -ou.; < "'(t\ItO"-). De toute faon, des formes Rg1'cssions tymologiques: legans (en face de ligere choi-
telles que lemporis, arbOris s'expliquent par l'analogie de lempus, arbs. sir ) conserve e pour viter qu'une forme *eligans n'voque le verbe
i, au contact de r, s'ouvre en e: ciner'is < * cinis-is (gr. x6\1~c;); !lgare lier Il.
fa cere , capere < *cap'i-se, *fad-se; lgerim < *lg-'is--m.
u s'ouvre demme, et se trouve attir vers l'avant par r apical;
Scntimcnt dc la composition, qui revient conserver dans
d'o e: socero (datif) < *swekuroi (gr. ~xuP<il). un compos la forme du mot simple: ainsi se-parare, com-parare, dont
le trairement est difTrent de celui qu'on observe dans im-perare,
On remarque ainsi que e ne s'est point ferm davantage; que 'i smantiquement plus volu,
et u se sont mme ouverts. La nature du phonme r a donc conditionn
un changement allant l'encontre de la tendance ( l'afTaiblissement, Sentiment enfin de l'unit paradigmatique, dj signal
donc la fermeture) constate dans tous les autres cas. propos de lemporis, leporis, arboris, et qui a pour efTet de maintenir dans
une forme sujette s'altrer le vocalisme d'une forme non-menace.
3. En syllabe intrieure ferme, la voyelle brve, plus rsis-
tante en cette position (v. p. 92, 5), se ferme au maximum d'un degr . 4. Syncope de voyelles brves intrieures" La syncope est un
(sauf en des cas particuliers de changements conditionns), et parfois phnomne dont la cause initiale est identique celle qui provoquait
mme se maintient. On observe les faits suivants : l'apophonie : un aITaiblissement de la voyelle intrieure en diminue
li produit e: confeclus < * con-faclus ; inceplus < * in-caplus ; decerpo la dure d'mission. Mais, tandis que cet abrgement se traduisait
< * de-carpo. Le u de insulsus < * in-salsus; adullus < * ad-iillus est dans le cas de l'apophonie par une fermeture de la voyelle (d'o
imputable l'influence de l, vlaire dans ces formes. Le 'i de alt'ingo < altration du timbre), la syncop abaisse la dure de l'mission voca-
*ad-liingo, effr'ingo < *ec-frango, s'explique de mme par la prsence lique au-dessous du seuil de perception acoustique. Ainsi, du point
de ng (devenu, comme gn, 1J!), et dgageant peut-tre une mouillure: de vue auditif, la: voyelle n'est plus perue; et, devenant locuteur,
v. p. 75, b; et 76). l'auditeur ne cherche plus raliser le phonme qu'il ne peroit plus.
e se maintient : con-seclari; con-servus (l'influence du simple
La syncope est un phnomne assez capricieux. Moins commune
n'ayant peut-tre pas eu s'exercer). en latin qu'en osque, elle devait tre plus frquente dans la langue
familire ou vulgaire que clans la langue soutenue (on sait ainsi qu' Au-
6 produit u dans venus-lus, robuslus, ebur-nus; mais l'influence guste taxait de pdante la prononciation calidus, au lieu de la forme
des simples venus, robur, ebur explique sans doute ce timbre. Dans caldus syncope). II semble aussi que certaines squences morpholo-
les mots hones-las, lempes-las, il faut vraisemblablement partir de giques, comme les suffixes -b(u)lum, -c(u)lum, aient t au gr du
la forme -es (et non -os) du suffixe dans le thme de base. On ne dispose sujet prononces avec ou sans syncope. Dlaissant ces cas de syncope
donc point d'exemple sincre du traitement de o. occasionnelle', nous examinerons ci-dessous les cas o la syncope
98 99
s'observe avec 'constance, ~t fixe d'ans la langue des formes dfinitives. , en ceUeposition. Ainsi, ampulla < "'ampdr(d)-ld; fmella < femfn(a)-
C'est en syllabe ol.Jverte que se rencontrent presque tous' ces cas: la; gemellus <.* gemtn (0 )-lo-s ; porcellus < porcil (0 y-los ~o deux
formations diminutives se superpos-a ient); {abeUa< -{abula-ld.
A. APRS LA ,SONANTE W, BILABIAL~ ARRONDIE, la prononciation
de i, supposant un tirement ,latral des lvres, prsentait quelque D. DE M~ME, UN MOT DE QUATRE SYLLABES OU PLUS, commen-
difficult. ,Cette incompatibilit articulatoire a provoqu la chte de r ant par trois syllabes 'brves, perd la seconde ou la troisime de ces
~
dailsdes mots de trois syllabes bu plus, la conditions que r ne' porte l voyelles brves, la voyelle portant le ton tant prserve. On a ainsi
point l'accent. On observe ainsi la chute de r post-tonique dans claudo perte de la deuxime voyelle dans ofTicina < op(l)f'tctna; iniores
< clwi-do; prlldens <. pro-u.dens; auceps < du.-ceps; raucus < < iuv(e)n-L(y)Ores. Mais, la deuxime voyelle portant le ton, c'est
,rauL-cs; brma< brur-ma (ancien superlatif iminin de breuis). On la troisime qui disparat dans salullus < salar- (0 )-los,. uitellus
observe de mme, la chute de ,r pr-tonique dans nau{ragium < naur-' < *ulll(o)-los.
fragium 1; gaudre <',. gaurd-ire (cf. gau/sus < gau'td-lo); audre <
au'tdire. L'analogie a quelquefois tendu la syncope des formes o N.B. Il est abusif de parler de syncope propos de abrcio, conLcio,
la voyelle syncope et port l'accent: ainsi gn. ,pl. aut-c.p-um a 't issus de ab-yac-iyo, * con-ydc-iyo. Dans ces formes, prononces * ab-
entratn aucip-um par auceps. Inversement, l'analogie a parfois pro- yicio, con-yicio, le mme signe l notant indistinctement, y et i,
tg la voyelle brve. Ainsi, ct de caldus, cal.dus a survcu, et une habitude graphique latine consiste noter yi par 1 non-rpt.
au'tdus n'a point ~t altr, sans doute grce l'influence exerce par
l'abondante srie des adjectifs en -'tdus (type ar-'tdus, hum-'tdus, o r N.B. 2. Il est tout aussi erron de prsenter con-culio comme issu
n'tait point menac). par syncope de con-qu(d)lio. L'explication exacte de cette forme a
t indique p. 96, '2, A.
B. EN SYLLABE PNULTIME OUVERTE, une voyelle brve (et du Nqtons pour finir que la syncope est, en syllabe ferme, trs
mme coup post-tonique en cette position) disparat aprs voyelle rare, et peut tre illusoire. Seslerlius < sm('t)-es-lerlius (littra-
longue + sonante; ou diphtongue + sonante; ou voyelle brve + lement : cc dont le troisime as est une moiti , c.--d. [pice] de
deux sonantes. On observe ainsi des formes corolla < cordn(d)la; deux as et demi li) est uri mot trs employ, parfois par des bouches
llus < oin(o)-lo-s; surgo < sur-r(e)go; porgo < por-r(e)go ( ct trangres (terme de ngoce), de forme trs use; et de sens -
deporrrgo, refait); forceps < {6rn1(0)-cap-s ce qui prend les objets oubli. Fauslus, aussi bien que sur fawes-lus (cf. !tonis-lus) peut
chauds li. Cette syncope s'explique sans ,doute en 'r aison de la longue reposer sur fawus-lus (cf. onus-lus), et s'~xpliquer ds lors par perte
mission prcdente de phonmes sonores, qui a pu donner l'impres- de w devant u/o (v. p. 70). Enfin, la forme ioveslod = illslo, lue sur l~
sion d'une syllabe 'anormalemenlprolonge, rendant, par un contraste Pierre Noire du Forum, inviterait poser islu~ < iow(e)s-lo-; cette
brutal, plus sensible la brvit de la voyelle suiv~nte. . forme toutefois a chance de jouer graphiquement sur l'tymologie
On notera que l'analogie a tendu la syncope a des formes q~l, populaireiqui rattachait is, is-lus, au radical de Iouem, lovis; d'o~
dans le paradigme, eussent d porter le , ton sur la :voyelle a~ohe. la graphie ioves-lo-s invitant comprendre lCfelevant de Jupiter 1.
Ainsi, sur-r( ) gimus, {orm( 6)-cipem sont deve,nUs' surgLT!1us, for~Lpem,
sous l'influence de surgo, forceps . .Inversement, l'analoglC a mamtenu 5. En syllabe finale, on s'attend voir la voyelle manifester,
des voyelles brves , que leur position exposait la syncope. , Ainsi, e'n 'vertu du principe dfini p. 92, ilO 4, une grande dbilit. Celle-ci
sor'icis, Wcis, fl'icis, ont conserv 't sous l'influence de, sorex, lex, sc vrifie en fait; mais elle est limite en latin par deux ordres de
filix., Porr'tgo, ct de porgo, s'est maintenu spus l'mfluence de faits : solidit relative de la voyelle en syllabe ferme; importance
porrigere, forme normale (porgere tant analogique de porgo). morphologique de la fin de mot dans une langue flexionnelle. L'ana-
C. UN MOT DE QUATRE SYLLABES OU PLUS, dont les trois dernires logie vient aussi parfois restaurer une voyelle menace. Il arrive,
sont brves, perd communment la voyelle pnultime, post-tonique dans certains cas, que l'on doive tenir compte conjointement de tous
ces facteurs.
1. On a propos d 'cxpliquor naufragium sans syncope, parlir de 'llau-
f rag'-J 'nau , reprsenlanllo lhme 'naw- de gr. VIX-C;,

slcr. nau{/, elc ... Mais le l. Le rapprochement lal. iaS justice et skr. yol.z invile poser un
compos lalin a d lre form sur le lhme tlaUL- de naul-s. prototype i-eur. 'yews, d'o serait driv i~-lu-s < yews-Io-s.
100 101
A. EN SYLLABE FERME, la voyelle, en rgle g6u6rale, se main- On obtient ainsi, outre les formes ci-dessus, acer < * acrLs; ceLer < * ceLe-
tient, parfois au prix d'un abrgement, manifest par sa fermeture. rLs; vigiL < * vigiLLs. Il convient de noter cependant : a) que cette
Ainsi: disparition ne frappe jamais les squences -ri/os, -Lr/ds -aprs syllabe
a devient e: remex < * rem-ag-s; auceps < * avi-cap-s; aurifex comportant une voyelle longue (vrus, mirus, cLarus, prus~' fidLis,
< * auro-fale-s. On constate que dans tous ces mots la voyelle est suivie civilis, naluraLis). b) Que l'obissance un paradigme a maintenu
de deux consonnes, le type libicen < * li bi-can,. passer < passar (dia- la voyelle aux cas obliques (agriim, acrLs), la langue, par ce procd,
lectal) fournissant des exemples pour consonne unique. Les accusatifs accdant une clart oppositionnelle plus grande.
type familidm, avec conservation de d, peuvent ou reposer sur -am,
B. EN SYLLABE OUVERTE, le traitement consiste en une dispa-
ou tre analogiques du nominatif famiLia (v. infra).
rition ou une conservation de la voyelle, dont les modalits sont
.e devient i devant consonne simple: feced (vase de Dunos ))), complexes.
refaIt en *fecel, produit fecii; * duc-es, *consuL-es aboutissent duc-is,
consuL-is (gnitif); * Leg-e-Ies > Legilis,. * oin(0 )-decem > undecim. Dans a se maintient. Si le nominatif de type famifia peut recevoir des
les mots du type auspex < * avi-spek-s, et les mots du type miLes interprtations diverses (v. p. 94), il ne fait point de doute que
< *miLet-s, obses < *obsed-s (o la gmine, demeurant sensible devant lempli, genera, ild (skr. ili) ont un i non-issu de longue, et reposant
initiale vocalique du mot suivant, conservait la finale un caractre sur -I-I 2 En face de ila, la perte de i dans ut < * quli fait difficult;
loujours ferm), la voyelle, devant deux consonnes, s'est maintenue. gnralisation d'une forme lide?
o devient a: types dominas < -os, lempLam < -omo e se maintient artificiellement dans les formes o il a valeur
il persiste : mana-s; fruclii-s. dsinentielle (vocatifs type domine; instrumentaux type consuLe;
Le cas de i est plus complexe. Comme a, i se conserve dans le impratifs type sisle), mais tombe dans les cas o la langue n'prouve
cas gnral, d'o les types duLcis, fideLLs, etc ... Mais il disparat dans point le besoin d'une marque morphologique. Ainsi, les impratifs
la squence -lis, peut-tre, entre consonnes dentales, par saut articula- monosyllabes dic < *dice, dc < *dce (en face de sisle, adde) ne sont
toire du mme au mme. On a ainsi mors < * morlis (skr. mrli~); pas plus obscurs que es, fer, formes athmatiques o n'a disparu
mens < * menlis (skr. mali ~) ; pars < * parLis ; ars < * arLis ; fors hasard )) aucune voyelle. On peut s'tonner de la conservation de if en des
< "forlis; pons < "ponlis; mons < .. monlis 1. L'analogie a cependant formes comme iLle, iste, et, surtout, dans les indclinables, o la
voyell~- n~ constitu~ par dfinition aucune marque morphologique.
maintenu i au gnitif de ces mots (et la langue, par ce procd, a
acquis une distinction morphologique entre nominatif et gnitif, qui, En faIt, e est parfOIS tomb, comme le montrent les doublets dein,
l'poque o une forme unique type morlis correspondait aux deux cas proin, d~ de inde, proinde,. et des scansions monosyllabiques 'i nd(e),
faisait dfaut). De mme, le neutre type forle est responsable du main~ und(e), lsl(e), qUlpp(e) sont attestes chez les Comiques. La conser-
tien de Ldans les adjectifs type forlis courageux >1. On mettra enfin vation de e dans les autres cas peut s'expliquer par des faits de phon-
part le traitement observ dans les mots du type index, idex < * -drle-s. tique syntactique: partir de squences du type iLLe'st (iLLe esl), proinde
S'agit-il d'un renforcement de L en e devant deux consonnes finales? slaluit (syllab proindes-Ialuil), les formes iLLe, proinde se seraient
On peut aussi invoquer l'action analogique d'autres noms d'agent de gnralises. Peut-tre aussi ces formes recevaient-elles l'occasion
.\
forme compose, type au-spex, o e est ancien. De la mme faon, une prononciation atone qui, faisant d'elles des proclitiques, retiraient
comes < *com-L-t-s (cf. ire, i-ter) a pu subir l'influence du type miles. e le statut de voyelle finale.

N.B. Un cas partiulier concerne la perte de r et 0 dans les groupes


ra disparu rgulirement dans les dsinences verbales primaires
*-mi, *-si, *-li, devenues ainsi semblables aux dsinences secondaires
finaux -rLs, -ros, -ILs, et peut-tre -Los (famuL < famuLus?). Dans ces
*-m, *-s, *-1 (v. p. 273). On a, de mme, post < * posH; fac < *fad.
groupes, la voyelle est absorbe par la liquide, trs sonore; et les
On observe en revanche un renforcement de r en e dans les -mots o
groupes -rs, -Ls finaux, voluent vers -r(r), -L(L), avec, dans le cas de -r,
la voyelle constituait une marque morphologique exigeant son
dveloppement d'un point vocalique (*agros > *agr > * a[fr, d'o ager).
maintien. Ainsi dans les neutres type duLce,. certains impratifs
1. Dans les formes cilllS, SIIIS, la finale -lis a l mainlenue, sans doule type cape < *capi. Le traitement de r dans anle < *anli (en face de
pour viler des monosyllabes brefs CilS, ou sis . posl < * postr) s'explique mal.
102 103
Lc traitemcnt de 0 en syllabe finale ouverte n'est pas assur, et, Mme rsultat lorsque z procde d'un groupe de consonnes assimil et
en face de gr. ltOU < * sek ,oe-so, la t. sequere (im pr.) peu t reposer simplifi: mala < * ma (z)z-la < *magz-la < *maks-la (cf. max-Wa);
sur *seque-se (et non -sa). On ignore de mme le traitement en cette palus < *pag-slo- (d. gr. miYYJv) sdecim < *seks-decem.
p'osit~on de il, les neutres du type cornu, genu, o l'on attcndrait une Les deux cas ci-dessus voqus d'allongement compensatoire
brve, tant en fait de quantit peu sre (v. p. 198). s'expliquent au terme d'un processus psycho-sensoriel : lors mme
que n'est plus ralise la consonne implosive qui rendait longue la
III. ALLONGEMENT DE VOYELLES BRVES syllabe, l'auditeur, conservant en l'esprit les chme rythmique du
La tendance latine ' l'affaiblissemcnt des voyelles brvcs n'em- mot, continue sentir une syllabe longue; quantit qui, en l'absence
pche .pont parIois la voyelle brve de subir un allongement. Il de la consonne, ne peut tre dornavant assume que par la voyelle,
s'agit dc cas trs par:ticulicrs,que voici: ainsi allonge.

A. DANS LES MONOSYLLABES AUTONOMES, donc port~nt lc ton, D. LE LATIN A ENFIN CONNU UN CAS PLUS COMPLEXE D'ALLONGE-
et constituant eux seuls (contrairement aux proclitiqucs et encli- MENT. Soit, en face d'un indicatif lat. aga, gr. ~'Y(, une forme d'adjec-
tiques) un mot phonique, la voyelle a t allonge si elle tait brve. tif verbal * ag-la-s. Cette forme, ds l'indo-europen sans doute, tait,
Sur l'cxplication de ce fait, v. p . 92, 3. On observe ainsi les quantits par assimilation, ralise * aklos (gr. cX.xT6). Mais il s'est produit,
m, l, nos, das, en face de gr. Ile:; cru, lat. liiquidem; skr. na~; lat. dans la prhistoire du latin, une rfection analogique, qui d'aprs la
damus, dare. Dans certains mots, cette tendanc l'allongemenl du sonore dc aga a tendu rtablir une prononciation * aglos. Une telle
'1p,onosyllabe sc heurtait la tcndance inverse l'abrgement d'une squence n'tait phoniquement ralisable que si les vibrations glot-
voyelle longue dcvant consonne finale autre qu.e-s (v. p. 93). C'est tales sonorisantes se superposaient exactement l'occlusive vlaire,
ainsi que, devant nasalc, la voyelle n'a pas t rallonge dans sIm et cessaient instantanment la tenue devant l'explosive t. La diffi-
< *sim; rem < *r(y)m. Devant -l, Plaute hsite parfois entre deux cult de cette interruption a incit le locuteur faire cesser trop tt
quanti ls (d~l, seII) , mais les potcs postrieurs attestent constam- les vibrations glottales, et mme les dcaler, en les ralisant avant
menlla brve. Devant liquide -r, -l, les formes sai, Lar, par (en face de l'occlusive vlaire. Cette dernire redevenait ainsi sourde, et les vibra-
sc'ilis, lc'iris, paris) ont subi l'allongement. En face de gr. cpwp, le tions glottales ne faisaient que prolonger l'mission vocalique prc-
de fur voleur II (qui ne corrcspond pas directement la voyelle dente, d'o aclus. On a, de la mme faon, liiclus, paclus, fraclus (en
grecque 0) s'explique si ~'on pose un enchalnement * for> *for (abr- face de tango , pango, frango),. leclus, rclus, iclus (en face de lego,
gement *filr > fur (allongcment du monosyllabe). Mme explication rego, tego). Le mme rsultat a t obtenu dans le cas de -dl- > -tt- (puis
pour cr < quor. -5S-) : ainsi, on a casum, 5US,{usus, issus de * cad-lo-, * cd-lo-, * fud-lo (cado,
edo, fu(-n-)do) 1. Hors de l'adjectif verbal en -lo-, du supin en -lu-,
B. EN SYLLABE INITALE, INTRIEURE, OU FINALE, une nasale, en et des noms d'agent en -lor, ce traitement ne se retrouve gure que
disparaissant devant sim ante (v. p. 75), a allong par compensation
la voyelle prcdente si elle tait ' brve. On a ilinsiles accusatifs
pluriels types dominos< *-o-ns~' civ.s < *':'-ns,. mans',< *-il-ns. C'est 1. On doit cependant relever des exceplions. Ainsi, SeSsum <' Sed-tu-
une voyelle longuequ"attcstent les' langues romanes dars l(n)sa> surprend d'autant plus qu'aurait pu intervenir en renfortl'infiuenceanalogique
du perrectum sd-i, avec voyelles longue. Le cas de c~ssum, en face de cdo,
fr. loise; -(n)sis (stiffi~e servan(' former des' noms d'habitantsfr. est diITrent. Si l'on maintient la vieille tymologie due Brugmann (v. Walde-
-ois,. et la consonne n ,apparat 'ds lors connhe une 'graphieconser- Bormann, s. v. cedo), on ex plique le thme d'inrectum partir d'un ancien
vatrice. 'ce-sd-o (racine 'selod- de gr. ollQ, + particule sparative cl-l, le perfectum
cess s'expliquant phontiquement partir de 'cl-sd-s-ai (avec perte, ou assi-
C~ EN LATIN, DEVANT CONSONNE SONORE', S siest sonoris, puis a bilation, de d dans le groupe -sds-) . Le sup in cessum peut ds lors s'expliquer
disparu (v. p. 59), en allongeant ( par'. compensation, Il la voyelle soit par l'analogie de cessi, soit partir do cl-sd-lu-, o s aurait, dans le groupe
-sdl- pass -sll-, empch la re-sonorisation de d. Une autre tymologie
prcdente si elle tait brve. On a ainsi dcm < * izdem < .. Is.-dem; rapprochant cd-o < 'lee111-d- de cdd-6 <"cH1-d-, reviendrait expliquer ctssi
sido < *s'i-sd-o (gr: L~(); pono < *pi5-s(i)no; a(h)nus < *aes-no (lat. partir d'un autre thme, 'Ie( 111 )-ed-s- j cessum, ds lors, no serait plus explicable
aes); egi!n~s -< * eges-nQ- (cf. eges-las) ; prlum < * pres-Lam (cf. pres-si:). que par l'analogie de c~ss.

10~ 105
dans m{i.mus < * mag-somos (sur lequel se manifestait l'inl1uence de En indo-europen, une consonne s'interposant toujours (v. p. 125)
mag-nus) 1. entre deux voyelles, la langue ne mettait thoriquement jamais en
Les quelques exceptions ce traitement, en des formes o l'on contact deux phonmes vocaliques susceptibles de recevoir une arti-
pourrait l'attendre, ont toutes une explication. Form sur la racine culation diphtongue; de telles diphtongues n'ont pu apparatre que
*bhlwg tD
fluclus n'a pas t refait en *flug-lo- car l'indicatif flu(w)o
-,
postrieurement la chute de consonnes intervocaliques (comme dans
ne fournissait point d'exemple d'une occlusive sonore. En face de lat. aes < *a(y)es). Toutefois, au prix d'une extension de sens, on a
{odio < * bhodh-, {ossus n'a point t refait en *{od-lo- car, l'poque coutume d'appeler diphtongues en indo-europen toute squence
o se plaaient ces rfections, les deux aspires de la racine passaient voyelle + sonante suivie de consonne, cela en vertu de la proprit ,
par le stade de spirantes sourdes. Dans les formes (issus, slr'iclus, (ictus "
qu'avaient les sonantes de se comporter accessoirement comme
(en face de {'in do , slr'ingo, (in go ), 'i. est rest bref peut-tre parce que substituts de voyelles (v. p. 51).
cette voyelle, la plus ferme donc la plus brve, tait la plus loigne Au niveau des langues historiques, la situation s'est considra-
du seuil perceptif correspondant au sentiment d'une longue. Le dsir blement modifie. Tout d'abord, les diphtongues deuxime lment
d'viter une amphibologie avec {isus (de (ido) a p.:mt-tre aussi jou laryngal sont, dans toutes les langues autres que le hittite, devenues
dans le cas de {'issus. des voyelles longues (v. p. 63). De plus, les sonantes r, i, n, m,
notamment en latin, sont progressivement devenues de pures con-
IV. TRAITEMENT DES DIPHTONGUES sonnes, et ont cess d'apparatre comme des sonantes. Seules les semi-
Le traitement des diphtongues a eu pour effet en latin de venir voyelles y et w conservent ce niveau les proprits proprement
grossir le contingent des voyelles longues. Pour en comprendre le sonantiques, et sont, de ce fait, aptes constituer un second lment
dtail, quelques prcisions sont indispensables. de diphtongue. Quant au premier lment, il peut tre, dans une
Une diphtongue ne constitue point une suite de deux voyelles; langue distinguant deux quantits vocaliques, lui-mme long ou bref.
ce qui impliquerait deux centres de syllabe, donc deux syllabes De fait, si les langues indo-europennes attestent surtout des diph-
(spares en ce cas par un hiatus). Une diphtongue, du point de vue tongues premier lment bref, il faut tenir compte de certains cas
de la syllabation, quivaut un unique centre de syllabe, donc une o la diphtongue prsente au premier lment une longue. Cela nous
voyelle. La diffrence avec une voyelle simple se ramne cette amne poser qu'au seuil de son histoire une langue comme le latin
dfinition que nous empruntons Grammont (Trail de phonlique, pouvait possder en droit les diphtongues suivantes: di, ai; li, ei;
p. 109) : une diphtongue est une voyelle qui change de timbre au Di, oi; du, au; eu, eu; ou, ou.
cours de son mission. En vertu mme des structures de la syllabe Comme le grec, le latin n'a finalement conserv aucune diphtongue
(v. p. 45 sq.) les deux timbres successifs ne peuvent correspondre premier lment long. En premier lieu parce que, ds l'indo-euro-
deux apertures gales; de fait, la diphtongue est, le plus commu- pen, une sonante disparaissait phontiquement devant une autre
nment, forme d'lments rangs dans un ordre d'aperture dcrois- sonante, ce qui, l'accusatif, rduisait urie voyelle longue les
sant. diphtongues de mots tels que *dye(w)-m, *re(y)-m, *glDo(w)-m;
d'o lat. diem, rem; gr. Z~v, dor. ~wv; ombrien hUm buf Il. En
1. On a parfois mis en doule, dans son ensemble, le caraclro phontique second lieu parce que, dans toutes les autres squences phoniques
du lrailemenl dg-lo-s >aclus, cdd-lo-s > casus, en expliquanl syslmatique- l'intrieur du mot, la loi d'Osthoff (v. p. 89), abrgeant le premier
menl la longue de l'adjectif verbal (ou des noms d'agenl el d'action en -lor, lment de la diphtongue, la ramenait au cas le plus commun de
-lio, -lu-s, elc ... ) par l'analogie d'aulres formes du paradisme verbal. Ainsi,
SUS, {asus, UiSUS, elc ... , s'expliqueraienl par l'analogie de d-i, {ad-i, uid-i, elc ... diphtongue premier lment bref. Ds lors ne pouvaient parvenir au
L'exislence de lels perfeclums voyelle longue a sremenl exerc une action niveau historique que des diphtongues premier lment long situes
adjuvanle; mais des couples du lype ce-cld-ilciisUS, pe-plg-ilpac-lu-s, le-llg-il la finale absolue. Mais ces diphtongues, quivalant en droit trois
lc-Iu-s, elc ... semblenl prouver que l'allongemenl de la voyelle s'esl produil brves, ont elles mmes t ramenes, par le latin comme par le grec,
l'adjectif verbal indpendammenl de loule influence analogique. On pourrail
cerles songer expliquer le lype l/ictus par l'analogie du lype /ictus, qui devrail la valeur de deux brves (v. p. 89), cela au terme de deux processus
sa voyelle longue (amis non son timbre) l'analogie de g-i. L'exislence d'un possibles: a) le premier lment a pu tre abrg, le second se conser-
couple {c-il{dclus, sans influence analogique, rend bien alaloire une lelle vant (type lat. Dianai, datif, devenant Dianae). b) Le deuxime
supposition. lment a pu disparatre, le premier conservant sa quantit longue
106 107
(typo gr. 6y'll, o6~q:, o iota souscrit li est la notation conservatrice dans C.I.L.P, 1891 : couraueront; IX, 3574 courare). Cette diph-
du 2e lment disparu j lat. dialectal dat. Dianii,. lat. classique domino tongue a ensuite confondu son volution avec celle de ou ancien (v.
< - oi (datif). ci-dessous), abou tissant la voyelle longue . On obtient ainsi les formes
Quant aux bien plus nombreuses diphtongues premier lment cra, crare < coisa-; nus < oi-no-s (cf. gr. homo oL-fo-); hc <
bref (anciennes, ou obtenues par l'abrgement du 1er lment), le latin hoi-ce; pnicus (gr. WOI.VLXf:C;); pnire < .. poin- (emprunt au grec
les a, date historique, progressivement perdues, les transforma'Ilt 7tOLvf)); etc ...
li i en voyelles longues. Le processus de cette vo- Lorsque la diphtongue oi tait prcde de w, une dissimilation
lution, parfois complexe, consiste en une suite prventive interdisait le passage de woi- wou-; oi voluait alors
.-
o e d'assimilations (d'aperture ou de point d,'arti- en sens inverse, le premier lment glissant vers l'avant pour rappro-
~ culation). Pour suivre avec profit le dtail des cher son point d'articulation de celui du second; d'o la diphtongue ei,
a faits, il est bon de se reporter au graphique voluant erisuite, comme ei ancien, en . On obtient ainsi, en face de
ci-contre, o se trouvent reprs verticalement les degrs d'aperture, gr. (f)OLOIX, lat. u d; de mme, bien qu'un vocalisme e ne soit pas
horizontalement les points d'articulation. exclu au dpart, les formes latines ucus, unum, en face de gr.
fOLXOC;, fOLVOC;, reposent plus vraisemblablement sur des prototypes
1. ,En syllabe initiale, les volutions sont les suivantes : initiale "woi-.
Enfin, un troisime traitement est attest dans quelques mots,
a) ai devient ae, le second lment s'assimilant au premier, et o oi a simplement subi une assimilation d'aperture du second
s'ouvrant d'un degr. On obtient ainsi, en face de gr. IXL8W, IXL(f)6c;, terme au premier; d'o oe, groupe vocalique de deux l!llents d'aper-
<JXIXL(f)6c;, lat. aedes, laevus, scaevus. De mme, quaero repose sur ture identique (moyenne). On a ainsi foedus trait (en face de gr.
quaiso. La graphie des inscriptions permet de situer fin me s./dbut 7t~-7tOLO-IX, et S.C. des Bacchanales foideratei = foederati); poena,
ne S. cette volution. Plus tard, en latin campagnard d'abord puis, emprunt gr. 7tOLV~ (mais drivs impnis, pnire); moenia (mais
au dbut de l'Empire, en latin urbain, la diphtongue ae voluera elle- driv mnire, et, form sur le mme radical, mrus < moi-ro-s);
mme (par assimilation rciproque des deux lments) vers ouvert, Poenus, Poenulus (mais adj. pnicus). On notera que tous ces vocables
suppos par le traitement des langues romanes (fr. ciel < clum < cae- relvent du lexique judiciaire (poena), diplomatique (foedus, Poenus),
1um; quiert < .. querit <quaeril). guerrier ou pique (moenia), c'est--dire de lexiques traditionnels et
b) La diphtongue ei, encore note comme telle dans le S.C. des archasants. La graphie oe conserve dans ces formes doit correspondre
Bacchanales, de graphie archasante, a t traite par assimilation une prononciation qui date ancienne a d avoir cours.
On constate d'ailleurs que certains mots, prsentant date
rciproql}c des deux lments. Le premier lment se fermant lgre-
ment, le 'second .s'ouvrant lgrement, il en est rsult d'abord une classique le traitement de oi, se rencontrent dans des inscriptions
prononciation long ferm, note par e dans certaines inscriptions. archaques avec la graphie oe. Ainsi C.LL., 12,672,677,678: coerauere;
Une lgre fermeture ultrieure a entran la prononciation , qui 670 : moerum = mrum. On a parfois dduit de ces graphies que oe
est celle du latin classique. On a ainsi dco <deico (gr. odx-vfLL); reprsentait entre oi et le stade intermdiaire de l'volution. Mais
re<ei-se (gr. d-fLL); fdo.<bheydh- (gr. 7td8w); etc ... le groupe oe, form de deux lments d'aperture moyenne, pouvait
difficilement voluer en ; et son traitement le plus clairement attest
c) La diphtongue oi est encore note comme telle dans certaines est 0 (ainsi molus < mo (w )elo-s; uolus < uo (w )elos; non < noenom,
inscriptions archaques ou archasantes; ainsi, en face de plignien attest < n(e) oinom). Il est ds lors lgitime de poser en latin ancien
coisatens crauerunl )l, on lit dans C.I.L., 12, 1529, coirauil = lat. deux volutions distinctes de oi : l'une en ou> , l'autre en oe; les
class. crauil. Le S.C. des Bacchanales prsente de mme oinuorsei graphies archaques coerauere pour crauerunl doivent illustrer une
= lat. class. niuors . Ultrieurement, la diphtongue oi a connu une hsitation de la langue entre deux traitements, dont un seul devait
pluralit de traitements. triompher.
Dans le cas le plus gnral, le second lment, dont le point d'arti-
culation tait fort loign de celui du premier, a, tout en gardant la d) au est, semble-t-il, demeur longtemps stable : paucus,
mme aperture, gliss vers l'arrire; d'o la diphtongue ou (atteste taurus, augere, en face de gr. 7tIXPO, 't"c<po, IXIX,VW. Toutefois, par
108 109
assimilation rciproque d'aperturc entrc les deux lments, le latin cu> ou > ,'con-dco; in-isius, comme l'initiale, et sans qu'il
campagnard avait dvelopp une prononciation 0, ensuite introduite soit indispensable d'invoquer la forme simple.
dans le parler populaire urbain. On a ainsi sodes s'il te plaib < '*se(y)
audes; lolus, doublet de laulus,. et une prononciation' Clodius pour 3. En syllabe finale, le premier lment de la diphtongue
Claudius revenait au temps de Cicron afficher des gots populaires. subissait de mme, en tant que voyelle brve en syllabe finale ferme,
Cette prononciation, ds l'poque cicronienne, fut combattue par les une altration. D'o :
puristes, dont le zle excessif introduisit la prononciation au mme ai> ei > i,' ros is < * -ais,. pepuli, leluli < * pc-pOL-ai, *lc-Iol-ai (ces
dans des mots op' 0 tait. ~ymologique (ainsi, plodere, de. *pl-e/~d formes, o a apparat devant 1 apparemment palat~l, ont un l en. f~it
frapper ~ devint plaudere). . vlaire: v. p. 275). Dans les formes type rosae (datIf), rosae (gmtIf),
e) eu, au niveau de. l'italique commun, tait devenu ou par le traitement difTrent de -ai s'explique par la chronologie de ces
a~similation de point d'articulation du pre.mier lmnt au second; formes : dat. rosae < * rosai prsente une ancienne diphtongue
puis 0!1, en latin, devait passer (v. ci-dessous). On a ainsi ro.. premier lment long, rcemment abrg; rosae < *rosa-i (gnitif) est
<*euso (gr. ei5C); rdi<*ghewd~ (gr. X(F)C); lcem<*lewk- (i~r. une ancienne forme finale dissyllabique (v. p. 168) rcemment
!;fux6c;) etc ... Sur la forine Locina desse des enfants voyant le jour passe une prononciation diphtongue.
( ct de Lcina), de la racine *lewk- lumire, v. ci-aprs. L'adjectif ci> i ,'consul-i < -ci,. lb < llbi (mot iambique) < *le-bhei,. nO-
liber libre , vraisemblablement apparent liberi enfants' (libres?) , bi-s < -bhei-s.
. pose un problme. Le rapprochement avec gr. -euOepoc; semble oi > ei > i,' nom. pl. domin-i < *domin-oi (cf. gr. MYOL); dat. pl.
s'imposer compte tenu des formes 'vnte louderobos pour les enfants ))', domin-is < -ois,. locatif domi < -oi? (gr. otxOL); mais une dsinence -ei
plignien loufir libre . Comme le latin, le falisque [l]oifirla afTran- (gr. Dtd) n'est point exclue.
chie )), loifirlalo liberlalis atteste une diphtongue en i, expliquant
latin. S'agit-il, sur un domaine particulier, d'une assimilation ou >' oi eu > ,' senals (gnitif) < * senalew-s.
(d'o ci> ) due. la constrictive dentale suivante, issue de dh? ou n'est point attest autrement que com~e tape intermdiaire
issue de -cu.
f) ou, enfin, a subi une assimil:).tion rciproque des deux lments
en un ij trs ferm, qui' ensuite a pu voluer en' deux sens.: en latin
urbain, mie fermeture supplmentaire entrainait la prononc"ation V. LES CONTRACTIONS VOCALIQUES
(ber en face de gr. oOocp; bpbus < *glDou-bho-s); inversement, en
Bien qu'elles jouent en latin un rle peu considrable, il co~vien~
latin campagnard, une lgre ouverture entranait la prononciation 0 "
de les examiner brivement, dans la mesure o elles ont contnbu a
bos, bobus < * 9 lDou-,. Locna, ( ct de Lcina); iolus < *loulo-s;
la cration de voyelles longues.
robur < * (Ill) r-cw-dh (cf. puOp6c;, peuOC).
D'une faon gnrale ne posent point de problm~ deux voyel!es
2. En syllabe intrieure, la diphtongue, quivalant voyelle de timbre identique qui se contractent, quelle que SOIt leur quantIt
brve suivie de consonne, voyait son premier lment soumis initiale. Ainsi, ce produit (cives < *cive(y)es)' monrc.< *mone~
l'apoph'onie (v. p. 96 sq.). Ce point prcis, les traitements s'expliquent (y)e-se),. l produit (flram < * fl(w)lram),. l prodUIt e (degl
aisment: < * de-gi) ,. 00 produit 0 (nolo < * no-(v )olo; quorsus < quo-(v)orsus)J
00 produit 0 (copia < * co-opia) ,. prod uit i (nil < n'ih'il; b imus < * bl-
ai>ci (cf.con-fec-lus) > : ainsi, on a conquro <: *con-quaiso; h'imus),. n produit i (d lior < * di (v) lior ) ,. 'li produit i (grals < gra-
concido < * con-caido)' exislimo < * ex-aislimo (cf. aeslimare); illdo < * l'lis) .
in-laido (cf. lacdo),. etc ...
Entre voyelles brves de timbres difTrents, le latin n.'ofTr~v qu~
ci> ,' con-rido; ~on-dico, comme l:initiale. peu d'exemples de contractions. On observe une contractIon oc> 0
oi>ci> i: rcliqui < *re-"(le)loiqu-ai (cf. gr. OLTtet). dans les formes molus < *mo(u)elos; uolum < *uo(u)elum; nonus
au> eu> :con-cldo < ':'claudo; accso < * ad-causo,. il/lus <
< *no(u)cn6s 1; et peut-tre dans les adjectifs en -osus, si ce suf-
*in-laulus. 1. Voir cependant, p. 70, note 1.
110 111
1
\

fixe, d'origine peu cluire, repose bien sur *-o(w)cnl-lo- (cC. gr. -b(F)e:LC; vocalisation de sonanles; voyelles d'anaplyxe); en perdant des brves
< -*o-Fe:v-r-c;). anciennes (allonges; ou disparues: par syncope intrieure; par chute
La contraction brve + longue de timbres diffrents produit la finale absolue); surtout, en modifiant trs considrablement le
gnralement une longue de mme timbre que la voyelle longue du timbre. des voyelles brves conserves (par apophonie en syllabe
groupe primitif. On a ainsi ds < *dd-(y)-s; sUs < *sLa-(y)-s (cf. gr. intrieure et finale;. et sous l'influence conditionnantc de ph~nmes
OL-OO("t)C;; t-a-roc("t)C;). Dans les formes du type mones < * mone--s, la non- voi'sins). Il en rsulte que l'origine des voyelles brves n'est jamais
contraction s'explique probablement par souci de prserver la clart sre ds l'abord. Du mme coup se trouve ruine la valeur morpho-
du thme. logique de certaines alternan.ces autr?fois e~sentielles (v. p. l~).
La contraction d'un groupe longue + brve produit gnrale- Envisag au niveau claSSIque et d un pomt de vue synchromque,
ment (aprs que la longue s'est abrge en hiatus, d'o dsormais deux le vocalisme latin se trouve, pour les raisons ci-dessus rappeles, assez
brves) une voyelle longue prsentant le timbre de la premire voyelle peu clair. Le latin possde encore, comme l'indo-europen rcent,
du groupe ancien. On a ainsi dgo < * d-dgo dbco < d-hiibco. Une une liste thorique de dix voyelles (J, ~, f, 6, 11);. mais, d'un point de vue
forme telle que ddmo (rare) n'a point subi la contraction pour viter une fonctionnel, leur jeu se trouve cons~drablement limit. Les brves
amphibologie avec dmo < * d-emo (frquent). On observe par ailleurs la notamment, sauf dans les cas de reconstruction analogique, prsentent
contraction ad> 0 dans cogo < * co-dgo. en syllabe iiltrieure (ouverte ou ferme), ou finale, un timbre condi-
Dans les groupes de deux voyelles longues anciennes, la premire tionn, de faon quasiment mcanique, par la position et l'environne-
s'abrgeait en hiatus, et le groupe brve plus longue rentrait ds lors ment phontique; et il va sans dire que la valeur dis~i~c~ive des timb~e~
dans un cas examin ci-dessus. On a ainsi ams < *am-(y)-s; se trouve du mme coup efface.: Seule la syllabe mlbale (malgr, ICl
ama < *am-(y)o. Les formes du type deles < *del-s appellent la encore, quelques cas d'altration conditionne) offre aux voyelles b.r~ves
mme remarque que le type moncas. latines la possibilit de .manifester plus constamment des opposlbons
distinctives. Les voyelles longues, dont le timbre est plus rarement
VI. CONCLUSION altr, assument de ce fait des Conctions distinctives plus importantes.
Si l'on confronte l'tat indo-europen l'tat latin du vocalisme, Grce leur maintien se trouve d'autre part sauvegarde, dans une
un point attire trs vivement l'attention: une hirarchie structurale assez large mesure, une opposition distinctive fonde sur la quantit.
nette et stricte des phonmes vocaliques s'est substitue une sorte Mais ce type d'opposition longue/brve ne prsente en latin qu'un
d'anarchie et de confusion. De fait, envisag sous l'aspect diachro- assez mdiocre rendement. Le trait distinctif qui spare le plus
nique, le vocalisme du latin prsente, aux yeux de qui n'est point nettement voyelles brves et voyelles longues correspond finalement
averti des principes et dtails de son volution, une opacit extrme, surtout un clivage entre voyelles de ,timbre (le plus souvent) condi-
qui dcouragerait ce stade de rechercher des structures. En effet : tionnant, et voyelles de timbre (le plus souvent) conditionn. Ce
maintien de l'opposition quantitative est de ce point de vue, dans la
1. Le latin, malgr la rsistance des anciennes voyelles longues, langue, important, et joue un rle de r~istance dans l'volution du
a considrablement modifi leur nature, leur rpartition, et, en fin de phontisme latin. Cc n'est sans doute pas un hasard si, en bas latin, la
compte, leur porte. Il a en effet abrg des voyelles longues (par perte des oppositions quantitatives a donn le signal d'une nouvelle
loi d'Osthoff; en hiatus; la finale devant consonne autre que s; srie de bouleversements.
plus tard mme la finale absolue). Inversement, il s'est donn des
voyelles longues nouvelles (dans les monosyllabes toniques; par
allongement compensatoire; par traitement des diphtongues; par
contraction de brves anciennes). Ces innovations ont videmment
pour effet de remettre en question dans la langue le rle morpholo-
gique de ces longues.

2. Le latin a boulevers plus encore le systme de ses voyelles


brves: en se donnant des brves nouvelles (abrgement de longues;
112 113
CHAPITRE PREMIER

GNRALITS

1. LA CLASSIFICATION MORPHOLOGIQUE
Les mots du latin et des langues indo-europennes, comme de
toutes les langues en gnral, se rpartissent en classes diverses
(variables parIois d'un groupe linguistique un autre), diffrant
entre elles par la forme, la fonction, ou ces deux lments conjoints.
Du point de vue morphologique le latin et les langues indo-europennes
anciennes sont des langues de type flexionnel; ce qui n'exclut pas
pour autant la prsence de mots insensibles la flexion. Un premier
clivage laisse ainsi apparatre une classe de formes flchies d'une part,
d'autre part une classe d'invariants. Ces derniers, en nette minorit
dans les langues historiques, paraissent avoir deux origines distinctes:
les uns apparaissent comme d'anciennes formes flchies, mancipes
du paradigme flexionnel, et promues par figement au statut d'lments
autonomes; d'autres, moins nombreux, paraissent, aussi loin que l'on
remonte, ne jamais avoir fait partie d'un paradigme flexionnel. Il peut
s'agir, dans ce dernier cas, de formes qui ds une poque ancienne
se seraient extraites d'un paradigme, par la suite aboli, dont elles
seraient devenues la seule survivance. Peut-tre certaines remontent-
elles une poque, plus ancienne encore, o un embryon de systme
flexionnel coexistait avec des formes isoles.
A date historique, le latin et les langues indo-europennes an-
ciennes comportent une immense majorit de formes flchies. La
grammaire traditionnelle les rpartit en diverses classes dites parties
du discours : substantifs, adjectifs, pronoms, verbes. Plus simplement,
on englobe sous l'appellation de noms l'ensemble substantifs + adjec-
tifs. Le pronom constituant une catgorie trs particulire, peu coh~
rente, concernant un nombre restreint de mots, et sur laquelle nous
reviendrons en temps opportun (v. p. 217 sq.), les deux classes qui, dans
les langues indo-europennes, mritent de retenir l'attention, et qui
117
elles seules englobent la presque totalit du lexique, sont le verbe et nissant le verbe comme seulement prdicat n'est donc pas suffisant,
le nom. . puisque cette dfinition ne dit pas en quoi le prdicat verbal se
Ces deux classes sont notre esprit si familires que leur distinc- distingue du prdicat nominal. Cette distinction, nous le verrons, se
tion nous apparat comme un trait ncessaire de structure linguistique, ramne l'existence de notions annexes qu'introduit le verbe (voix,
et que leur dfinition nous semble superflue. Tout au plus dit-on temps, aspect, mode, personne), mais qui toutes, nous le verrons aussi,
communment que le nom dsigne des objets ou exprime des qualits, ne sont pas ncessairement exprimes conjointement avec le verbe.
le verbe exprimant, lui, des actions ou procs. En fait, si la classe Sur le plan lexical, la difficult distinguer verbe et nom est tout
' nominale, de fonction essentiellement appellative, ne soulve pas aussi relle. En franais, marche peut tre indiITremment nom
d'insurmontable difficult, la notion de verbe est fort dlicate (<< chaussure de marche ), ou forme verbale d'impratif (<< Lve-toi,
apprhender. Les Grecs, qui ont dsign par OVO(.LCXTCX les noms et et marche ); dans un nonc du type en avant, marche! , nous
~VT-(VU(.L(CXL les pronoms, n'ont su dsigner les verbes que du terme ne distinguons pas nettement si ce mot est verbe, ou nom (cf. demi-
fort imprcis de p~(.LCXTCX des mots D, se montrant sensibles leur tour, repos! ). L'usager du chemin de fer identifie un nom dans en
qualit non-appellative, mais incapables d'en saisir et rsumer l'aspect voiture! li, tandis que le marin-pcheur interprte comme impratif
positif. A travers le terme verba, calque latin du mot grec (au mme le cri embarque li de son patron. De tels exemples mettent en lumire
titre que nomina et pro-nomina, calques de v6(.LCXTCX et ~\IT-(VU(.L(CXL), le fait suivant: dans une langue aussi sensible que le franais la
l'appellation de verbe li hrite de toute l'imprcision du vocable grec. distinction nom / verbe, le critre lexical est insuffisant, et l'indis-
Cette difficult dfinir le verbe tient au fond une ambigut irr- tinction des deux classes se manifeste ds que n'est plus marque la
ductible : nettement distinct du nom par la forme, le verbe indo- caractrisation morphologique du verbe. Au niveau des langues
europen n'est pas par sa fonction fondamentalement distinct du nom. indo-europennes anciennes, des faits du mme ordre se constatent
Envisag d'un point de vue logique, tout nonc se ramne, parfois. D'une faon gnrale, une mme racine peut servir de base de
propos d'un sujet, l'affirmation d'un prdicat; le sujet (comme drivation des formations nominales et verbales conjointement; et,
nous disons sujet de conversation ) tant la donne premire, ce employes comme prdicat, ces formes ne manifestent leur nature
dont on parle; le prdicat, de son ct, tant ce que l'on dit; soit, nominale ou verbale qu'au terme d'un examen morphologique. Il y a
propos d'un sujet, l'nonc d'une proposition prcise. Une squence plus, et le verbe indo-europen comporte dans sa flexion des lments
du type ce spectacle est beau comporte les deux termes sujet + nominaux. Nous entendons par l non seulement les formes dites
prdicat, et constitue un nonc de type normal et courant. Une nominales , toutes trangres la catgorie de personne (mais qui
squence du type beau 1 peut constituer un nonc, si du moins, ont parfois servi constituer des priphrases valeur personnelle :
nous laissons comprendre de quoi nous parlons: le spectacle qui est l gr. m:cpuxw ~X(; lat. amatus est, plus tard lectum habeo); mais bien
sous nos yeux. Enfin, une squence ce spectacle , rduite ce qui des formes trs anciennement personnelles, dont la dsinence voque
pourrait tre un sujet, ne constitue nullement un nonc, puisque ce parfois nettement des formations nominales (v. p. 273).
sujet, dont rien n'est dit, reste virtuel. De ces remarques il dcoule La rpartition entre noms et verbes ne refltant ni une distinction
qu'un nonc, pour tre complet, peut dans certains cas se passer logique nette ni une distinction smantique irrductible, nous sommes
d'un sujet exprim; mais que, inversement, un nonc priv de conduits nous demander si cette distinction est ncessaire et a
prdicat ne peut, de ce fait, prtendre tre un nonc. Il apparat donc toujours exist 1 A la premire de ces questions on rpondra en consta-
que l'expression d'un prcicat est l'lment fondamental de tout tant dans les langues actuellement parles dans le monde une tendance
nonc. gnrale opposer une clas::ie nominale et une classe verbale; mais
A la distinction sujet/prdicat ne correspond pas sur le plan dans le dtail, il apparat que d'une langue une autre la frontire
morphologique une rpartition aussi nette. Le nom peut tre sujet entre les deux classes emprunte des tracs assez diffrents, qui mettent
(<< le professeur parle ), ou prdicat (<< mon pre est professeur ). Le . en vidence l'arbitraire de cette dmarcation. A la deuxime question,
verbe, lui, est toujours prdicat (( mon pre travaille li). Ainsi, la on rpondra en rappelant qu'aucune langue, connue travers l'his-
bivalence fonctionnelle du nom s'oppose l'univalence du verbe. Mais
la constatation essentielle est que, galit de fonction, le prdicat 1. Sur celle question, voir A. Martinet, La linguistique synchronique,
peut tre soit nominal soit verbal. Opposer le verbe au nom en dfi- p. 195 sq.

118 119
toire mme la plus longue, ne permet d'apprhender un processus contrairement au nom, apparattl'c en fonction de prdicat (un nonc
par lequel une structure deux classes (nom/verbe) se serait substi- du type Il le professeur, c'est lui Il n'tant qu'une refonte expressive
tue une structure classe unique, ou, plus prcisment, dpourvue du tour c'est lui qui est = il est le professeur Il). C'est sans doute le
de classes. Si, dans le verbe indo-europen, certains traits morpholo- caractrc smantiquement vide du pronom qui explique que lui soit
giques peuvent laisser entrevoir une poque trs recule o l'opposi- refuse la fonction de prdicat. II apparat en tout cas que le pronom
tion nom / verbe n'tait point tranche, ces traits ne sc manifestent, est un lment trs particulier, qui assume syntaxiquement une partie
date historique, qu'au regard expert du linguiste, et suscitent, il seulement des fonctions connues du nom, et qui, pour le sens, ne reoit
faut le souligner, plus de questions qu'ils n'apportent de certitude. de contenu que par rfrence un nom, exprim dans l'nonc ou
La mthode comparative ne permet pas d'affirmer qu'en indo-euro- suggr de quelque faon. A cet gard, l'appellation grecque d'&'vTl\IU-
pen commun la situation, au moment de l'clatement en dialectes, !l(<X substitut de nom Il est encore trop lche, puisque le pronom ne
ait t bien diITrente de ce qu'elle est dans les langues historiques. peut que dans certains cas se substituer un nom.
Tout porte au contraire penser que l'indo-europen, en l'tat de son Sur le plan morphologique, cette curieuse classe pronominale
volution que refltent ces langues, connaissait une opposition morpho- possde un statut assez particulier. Dans des langues modernes
logique solide entre verbe et nom. Le hittite mme, dont les structures comme le franais ou l'anglais, elle constitue un Hot d'archasme,
verbales sim pli fies ne refltent pas ncessairement une phase ar- dans la mesure o elle conserve des distinctions de type casuel (fr.
chaque de l'indo-europen, et peuvent recevoir d'autres explications, je, me, moi; il, le, lui; qui, que, quoi, lequel; etc ... ; ang!. he, him;
n'autorise pas une rvision de cette vue traditionnelle. who, whom). Dans les langues indo-europennes anciennes, et plus
Tout ce qui prcde revient nous placer en prsence d'un fait: encore en indo-europen (comme le fait apparatre la comparaison
le latin, et les autres langues indo-europennes, connaissent sur le plan des langues), la flexion pronominale diITre notablement de la flexion
morphologique deux classes de termes (noms / verbes), qui ne se nominale, la fois par ses dsinences et par la rpartition de celles-ci
distinguent de faon ncessaire ni sur le plan logique, ni sur le plan dans le paradigme. II faut ajouter que la classe pronominale consistait
lexical, mais qui obissent, chacune pour sa part, deux systmes en une juxtaposition de catgories (anaphoriques, dmonstratifs,
de flexion dans l'ensemble fort diITrents. Nous sommes l en prsence personnels, indfinis, plus tard relatifs); situation qui non seulement
d'un fait de langue, arbitraire comme l'est par ailleurs le signe lin- altrait la cohrence de la classe, mais multipliait, d'une catgorie
guistique selon Saussure (v. p. 9), et qui n'a de porte qu'en tant l'autre, les difTrences morphologiques. Cette assez grande varit
que fait de structure dans une famille linguistique dtermine. Une morphologique de la classe pronominale a eu en certaines langues
fois en prsence de cette bi-partition, dont la gense ( quelques (notamment en grec, et plus encore en latin) une consquence impor-
suppositions prs) nous chappe, nous constatons qu' chaque classe tante. Au terme d'changes analogiques dans les deux sens, les deux
est associe l'expression de catgories particulires : genre, nombre, flexions nominale et pronominale se sont rapproches, et le systme
cas, associs la classe nominale; personne, [nombre, difTrent dans flexionnel issu de cette interaction s'est avr dans l'ensemble plus
sa nature du prcdent J, mode, aspect, temps, voix, associs la classe simple et cohrent. Le dtail des faits sera expos ultrieurement.
verbale. Le caractre rationnel ou fortuit, ncessaire ou contingent, de Enfin, l'indo-europen a connu une dernire distinction,
ces associations, fera l'objet, le moment venu, d'examens particuliers. l'intrieur mme de la classe nominale, entre substantif et adjectif.
Outre l'opposition nom / verbe, l'in do-europen connat une Le substantif est un appellatif (de personnes, d'objets, de notions:
opposition, moins importante, entre nom et pronom. Entre ces deux Pierre Il, enfant Il, livre Il, science Il), qui par excellence mrite
classes apparat, sur le plan lexical, une nette diITrence : au nom, d'tre dsign du terme nom Il. L'adjectif est, lui, un lment de
appellatif, le pronom s'oppose comme dpourvu de tout contenu statut ambigu, qui signale un substantif comme illustrant concrte-
smantique. En franais, un nonc apporte moi Il n'est clair ment une qualit abstraitement conue. Ainsi, une verte prairie Il
que si un geste dsigne l'objet dont Il n'exprime point l'identit; est une prairie dfinie comme possdant la verdeur, et, en mme
ct, en l'absence de ce geste, Il demeure vide de contenu ( moins temps, actualisant cette qualit. C'est pourquoi, la diITrence des
que, par la question quoi? )), on ne se procure la prcision cc substantifs prairie Il, ou verdeur Il, l'adjectif vert(e) ne se conoit
livre Il). Sur le plan syntaxique, le pronom (qui peut, comme le nom, que dans son association avec un substantif, dont il est un lment
tre sujet, ou rgime dterminatif d'un verbe ou d'un nom) ne peut, satellite, et auquel il est, dans la grammaire de la plupart~des langues,

120 121

=
accord . Il est rarc qu'un adjecLif chappe ceLLe Lutelle du SlIUS- La llexion indo-europenne, comme l'immense majorit des autres
tantif, sauf dans les cas o, selon la terminologie courante, il est langues flexionnelles, fait une part considrable la permutation
substantiv ; mais on constate alors que le vert (du poireau)), les des dsinences ajoutes au thme (v. p. 148). Ce procd, dans cer-
tricolores (sont victorieux) dsignent sous cette forme des tres ou taines familles de langues, prsente une extrme simplicit. Dans
objets, ct cessent d'tre fonctionnellement des adjectifs. Dans la les langues notamment de type agglutinant, un radical invariable
fonction proprement adjectivale, ne faisant qu'ajouter la notion peuvent s'ajouter, en nombre variable (parfois assez considrable),
dsigne par le substantif des prcisions annexes, que l'on peut et dans un ordre qui n'est pas toujours fixe, des lments morpholo-
supprimer sans altrer l'conomie gnrale de l'nonc (type: Le giques exprimant chacun une nuance spcifique. Ainsi, en turc,
[grand] soleil [radieux] inondait le [ petit] jardin [silencieux] ), partir d'un radical se v- aimer , on peut btir les formes sev-mek
l'adjectif est du domaine de ce que la linguistique actuelle a nomm aimer (in finitif) ; sev-er il y a amour = 3 e pers. il aime; sev-er-
expansion de l'nonc (v. A. Martinet, lments de linguistique im il y a amour de ma part = 1re pers. j'aime . En introduisant
gnrale, p. 127 sq.). Seule la fonction de prdicat (type: le jardin la ngation me, on obtient des formes sev-me-er il n'aime pas ll;
est silencieux ), relativement moins frquente, voit accder l'adjectif sev-me-er-im je n'aime pas . De mme, partir de ev maison Il
un rle fonctionnel plus important. (radical nu = nominatif), on peut btir les formes ev-den hors de la
Pour des raisons qui tiennent la nature de l'adjectif, l'indo-euro- maison (ablatif); et, avec la marque 1er du pluriel, les formes ev-1er
pen a associ au substantif cet lment satellite du substantif, et les maisons; ev-1er-den hors des maisons; etc ... Par opposition
constitu une unique classe dite nominale . Entendons par l qu' un systme morphologique aussi clair, l'indo-europen se caractrise
l'adjectif ct au substantif sont appliqus les mmes principes flexion- par une beaucoup plus grande complexit.
nels, ct dvolus les mmes paradigmes. Souvent, au moyen de deux En premier lieu, les dsinences ndo-europennes n'expriment
suffixes fondamentalement apparents, -ya . -yH2) et -yo- (la point isolment une unique valeur; -me/os, dsinence verbale, signale
diffrence entre eux se ramenant une opposition -H 2 , exprimant la conjointement la Ire personne et la pluralit; -ns, dsinence nominale,
collectivit ct l'abstraction, /-0, exprimant l'individualit), les langues signale conjointement le cas accusatif et la pluralit. En second lieu,
ont conjointement tir d'une mme base deux drivs, respectivement une mme squence phonique peut correspondre selon les cas deux
nom abstrait et adjectif (ainsi, gr. &vopdct courage viril et &VOpELot; dsinences distinctes; ainsi, -es, dsinence nominale, peut signaler soit
courageux ), le fminin de l'adjectif prsentant souvent la mme un gnitif singulier, soit un nominatif pluriel anim. L'ambigut
forme (et procdant de la mme suffixation) que le nom abstrait. naissant de cette polyvalence n'est tolrable que si elle est supprime
Bien que le latin n'illustre point ce processus, ct quelle qu'en soit grce des lments supplmentaires de signalisation. De fait, la
l'explication, il souligne encore l'troitesse du rapport conceptuel qui morphologie indo-europenne appelle une troisime remarque : la
unit au substantif l'adjectif. flexion, outre les dsinences, met en jeu des alternances, qui affectent
conjointement le thme et la dsinence. Ces alternances peuvent
II. LES PROCDS MORPHOLOGIQUES. porter sur le timbre des voyelles (e/o); la prsence ou l'absence de
voyelle (vocalisme plein/vocalisme rduit); elles peuvent aussi, plus
Le latin, comme les autres langues indo-europennes anciennes, rarement, se manifester par une permutation de consonnes (type -r/n:
est une langue de type flexionnel. Ce qui signifie que les rapports alternance consonantique); elles peuvent enfin concerner la place du
syntaxiques entre les membres de l'nonc sont exprims, en grande ton (alternances tonales: v. p. 146). A la diffrence du type aggluti-
partie sinon en totalit, par la forme mme que revtent les mots. nant, ce type de flexion fait place, ct de la variation externe
Il en rsulte qu'un mme mot, quelque classe (nominale, prono- (dsinences), la variation interne (alternances). La variation interne
minale, ou verbale) qu'il appartienne, peut sans changer de sens a probablement, date trs ancienne, tenu un rle prpondrant sinon
revtir des apparences diverses, correspondant chacune un emploi exclusif; et la tendance gnrale des langues historiques a consist
dtermin dans l'nonc. Les procds morphologiques utiliss pour rduire toujours davantage ce rle au profit de la variation externe.
assurer cette variation formelle ou, en d'autres termes, cette flexion, Bien que le latin ait particulirement illustr cette tendance, il con-
se ramnent en indo-euopen un nombre dtermin de types, qui vient, pour comprendre les faits tels que l'volution les a fixs, de
ont tendu, pour les langues italiques notamment, se simplifier. procder une description prliminaire des faits indo-europens.
122 123
1_.~
l

Les alternances (vocaliques, consonantiques, ou tonales) ne se donc, structuralement, tre reconstitues sous les formes 'bheH,-,
bornaient pas en indo-europen rgir le rapport morphologique du *gneH3-'
thme la dsinence, mais rendaient compte galement de la structure
radicale. La racine en effet, ct de son aspect smantique (expres- 2. II n'existe pas une catgorie particulire de racines (! dissylla-
sion d'une notion), prsente un aspect morphologique positif, dans biques . Ds lors qu'est reconnue la nature sonantique (donc conso-
la mesure o elle n'est point un lment amorphe dont la forme est nantique) de -<) (en ralit H, constrictive laryngale), les racines de
livre au hasard, mais un lment lui-mme structur en fonction forme * gen;)- = * genH c (ye:v-rwp, genilor) ou * an<J = * H 2 enH C (ocve:(lO,
de principes stricts. On doit E. Benveniste (Origines de la formalion animus) apparaissent de structure exactement semblable (cons. + voy.
des noms en indo-europen, p. 147 sq.) d'avoir mis en vidence ces + 2 cons.) celle de leyh: ID_ laisser, bheydh- persuader (7td6w,
structures. fido) , werg- travailler ((f)~pyov), toutes considres comme
Avant les travaux de ce linguiste, l'alternance radicale tait un monosyllabiques.
rait reconnu, mais dcrit en termes qui en obscurcissaient irrmdia-
blement la porte. On distinguait d'une part des racines monosylla- 3. Allant plus loin dans son analyse, E. Benveniste isole, dans
biques : * bher- porter (la t. fero); * es- tre (es-se) * bha- parler les formes quadrilittres ci-dessus poses (. leyk VI_, bheydh-, werg-,
((ari); *leyk Vl- laisser (re-lqui). D'autre part des racines dites genH 1-' etc ... ), une squence initiale trilittre (. ley-, bhey-, * wer-,
dissyllabiques , dont la particularit consistait se terminer (eu gen-, etc ... ), qui constitue proprement parler la racine, les lments
gard la terminologie alors en vigueur) par une voyelle rduite D venant aprs elle tant des affixes. La racine indo-europenne esl
-a (v. p. 61): *gem- (lat. genilor); *ana- (gr. ocve:(lo, lat. animus); ainsi fondamenlalemenl une squence lrilillre de slructure cons. + voy.
etc ... Cette classification tait trs peu stricte dans la mesure o la + cons., susceptible bien sr, dans le cas de vocalisme rduit, de
premire catgorie englobait des racines de structure apparemment devenir bilittre, et de ne comporter alors que deux consonnes. Les
diffrente: cons. + voy. + cons. (* bher-) ; voy. brve + cons. (* es-) ; consonnes initiale et finale de racine peuvent relever de tous les
cons. + voy. longue (* bha-) ; 2 cons. + voy. longue (* gno-) ; cons. + ordres consonantiques que comporte le systme phonologique indo-
voy. + 2 cons. (* leyk ID_). On ignorait de plus l'poque que l'lment europen (sonores et sourdes; aspires et non-aspires; occlusives,
. -~ terminant les racines dissyllabiques constituait en fait une constrictives, sonantes), quelques restrictions prs cependant: la
consonne (constrictive laryngale: v. p. 61 sq.). Enfin, on mconnaissait racine ne peut pas comporter deux consonnes identiques (*ded-,
l'enseignement saussurien (qu'allait confirmer la dcouverte des mem-, H 1eH1- ne sauraient donc former des racines); elle ne peut
laryngales hittites) selon lequel une voyelle longue indo-europenne associer une consonne sourde et une sonore aspire (les types lebh-,
procde d'une ancienne diphtongue second lment sonantique !.edh-, etc ... sont donc exclus); enfin, elle ne peut commencer par r-.
(v. p. 62). L'immense mrite de M. Benveniste a t, un moment De ce dernier point il rsulte que tout radical prsentant date
devenu favorable, d'appliquer judicieusement les ressources d'un historique r- initial a en fait perdu (du moins s'il est d'origine indo-
esprit classificateur. Son enseignement peut se rsumer comme europenne) un lment consonantique qui date ancienne prcdait
suit: . r. Cette consonne disparue peut tre de nature variable : w (f)p(~G(,
lat. (w)radix); s (pw< srew-: cf. skr. sravali; lat. repo< srep-);
III. LA THORIE BENVENISTIENNE DE LA RACINE ET ou encore, en latin, H (rego < H 3 reg-; riiber < H 1rwdh-: cf. gr.
DES TI-IMES puOp6). Lorsque, date historique, un radical d'origine indo-
europenne prsente une initiale vocalique, il convient, ici encore,
1. Toute voyelle longue indo-europenne qui ne procde point de restituer une ancienne consonne initiale disparue. Cette consonne
d'un allongement nominal ou d'un allongement au nominatif, tous (qui en grec peut tre s, w, y, ou lI) ne peut tre en latin que H.
deux de caractre secondaire (v . p. 87), repose sur une ancienne On restituera ainsi H 1es- la racine de es-se, es-l tre; Ii 2eg- la
diphtongue eH ou oH. Considre au stade antrieur l'volution racine de ago; etc ...
de ces groupes, la langue ne connat comme voyelles que if et (5 (v.
p. 86); et toute alternance se ramne au type if/o/zro. Des racines Corollaire. Les consonnes indo-europennes, bien que nom-
communment poses bh{i- parler ou gno- connatre doivent breuses (v. p. 49), taient ncessairement en nombre fini; et toutes
124 125
1 1 1 .1 i
.~u: ~ COrll~Hl1aISOnS possibles,. compt.e tenu au surplus des incompa- comme un lment bilillre voy. + cons. "( et non l'inverse), susceptible,
tibIlits signales, nc pouvaieNt difier qu'un nombre restreint de au vocalisme rduit, d'apparatre sous forme de consonne seule.
racines. Le nombre des notions exprimer tant suprieur au nombre
des racines possibles, la langue comportait de trs nombreux exemples 6. Enfin, au groupe racine + suffixe, peut ventuellement s'ad-
d'homonymie. Ainsi, l'indo-europen a connu au moins trois racines joindre un troisime lment, l'largissement. Ce dernier n'apparat
"gen-, signifiant respectivement natre (genus, gens, genilor),. jamais hors des cas o la racine a dj reu un suffixe, et sa prsence
connatre (gno-seo, gna-rus),. courber (genu, gr. y6vu). Il a est donc lie celle d'un suffixe, qu'il suit en rgle gnrale (sauf
connu au moins deux racines "dem-, signifiant respectivement domp- dans le cas de l'infixe nasal caractrisant certains prsents verbaux).
ter (M(J.V,x(.l.L, dom are) et construire " (o(.I.C, 06 (.I.o, domus); dux L'largissement est un lment consonantique ou parfois vocalique
racines "pel- signi fiant l'une puissant li (1t"6crt, oe: ((.1. )cr-1t"6't7); I:t. (la voyelle thmatique), toujours monolillre, et ne connaissant de ce
polis, polesl < pol(e) . est), I:autre voler Il (1t"ho(.l.oct, penna> "pel-na); fait aucune alternance entre un degr plein " et un degr rduit .
etc ... Ces homonymIes, qUi ne pouvaient pas ne pas tre gnantes, De l'ouvrage de E. Benveniste il ressort toutefois que l'largissement
ont t dpasses par le recours la suffixation. peut tre dans certains cas un lment ailleurs connu en fonction
de suffixe, mais qui, s'ajoutant dans le cas considr un suffixe
.4. A ct en e~et de la racine trilittre, l'indo-europen a connu pr-existant, se trouve fig sous une forme monolittre (vocalisme
aussI une catgOrIe de suffixes primaires,. c'est--dire de suffixes rduit), non-alternante, et rpondant ds lors la dfmition et au Il
1

qui, bien avant que les langues historiques ne dveloppent elles- statut de l'largissement.
mmes des suffixes nouveaux (en rendant productives de mots Nous avons jusqu'ici numr les lments morphologiques sou-
nouveaux des squences finales de mots anciens), avaient pour rle mis l'alternance, mais n'avons pas encore examin le fonclionnement
de s'associer directement la racine, pour constituer avec elle un des alternances. Ce fonctionnement est li quelques principes: 1\
1
smantme plus toff. Sur le plan de la signification, ces suffixes
rpondaient .un double besoi.n : a) Dans le cas de racines homonymes, 1. Un thme indo-europen, nominal ou verbal, ne comporte
des suffixes diffrents pouvalent chacun devenir solidaire d'un sens en principe jamais deux lments de mme nature. Les cas o l'on
distinct. Ainsi, aux trois racines gen-, de forme semblable mais de relve deux suffixes ou deux largissements sont toujours imputables
sens diffrent, pourront s'accoler trois suffixes dneutralisateurs' l'innovation d'une langue, postrieurement l'poque de commu-
d'o les formes gen-Hl- natre li (ye:v-"t"Cp), gen-Ha- connatre ~ naut. Au niveau proprement indo-europen ne sont possibles que
(gno-sco < gn-eHa-), gen-w- courber Il (genu), chacune clairement trois types de thmes: racine seule (. es- dans cr-,t"L, lat. es-t; pe/od-
porteuse d'un sens distinct. De mme, si pel- correspond deux dans 1t"6o-oc, ped-em); racine + suffixe (.o ge/on-w- dans y6vu, genu);
racines de sens distinct, les formes suffixes pe/ol-y- (1t"6crL, pol [e] est) racine + suffixe + largissement (.ody-ew-s dans gr. Ze;u, lat. Dis
et p(efo)lH c (1t"e:crO(.LOCL) confrent aux deux notions distinctes deux (Fidius), /s (paler).
expressions formelles dpassant l'ambigut de la forme purement
2. Deux lments conscutifs ne doivent jamais comporter le
radicale. b) De plus, la suffixation permet d'introduire des nuances 1
mme vocalisme, et, ici encore, les cas o l'on note une contravention
dans l'expression d'une notion par une racine. Ainsi, drives de la
racine ser- faire mouvement Il, les trois formes diffremment suf- ce principe s'expliquent par des innovations de date post-indo-
fixes ser-gh- (~PXO(.l.OCL), ser-p- (~p1t"C, lat. serpo), ser-w-fsr-ew europenne. L'application stricte de la rgle, telle qu'elle existe
date ancienne, ne permet de construire que deux types de thmes :
(pfC . cou~er Il; skr. srcivali) expriment, chacune pour sa part, trois
modalits dIffrentes du mouvement. De mme, de *wel- vouloir Il Thme 1 : racine voenlisme plein + sullixe vocalisme
(vola) sont drives trois formes wel-d- ((f)oo(.l.OCL appeler de ses l'duit. Relvent de ce type les thmes gen-H1- (ye:v-"t"Cp, geni-.lor);
vux ); wel-p-/wl-ep- ((f)1t"O(.LOCL, lat. (w) lep-os , (w)lep-idus)'
ser-p- (~p1t"-C, serp-a); wel-p- ((f )~1t"O(.l.OCt); etc ...
"wel-Hl-/-wl-eHl- (gr. dor. (f)ljv vouloir Il), exprimant des nuance~
diverses de la volont. De mme encore, de sew- dormir )1, sont Thme Il ; racine vocalisme rduit + sullixe vocalisme
drives les formes sew-p-/sw-ep-/sw-p- (1tVO, somnus < swop- plein. Relvent de ce type les thmes gn-eH1- (yv~-crLO, xcx:crf.-yv'l')-'t"o)j
no-s) et sew-d- (e;uoC). Sur le plan morphologique, le suffixe se dfinit .osr-ep- (lat. repo); .owl-ep- (lepas, lepidus<wlep-); etc ...
126 127
1
1

Corollaire 1. Ds lors que deux vocalismes rduits conscutifs du premier suffixe. Ainsi (les dsinences se comportant en tout. point
ne peuvent cocxister, l'largissement, toujours par dfinition au comme des suffixes ou largissements), un thme II "dy-ew- supporte
degr rduit, ne peut s'ajouter au suffixe (lui-mme au vocalisme aisment l'adjonction d'un largissement -s (d'o Z&, lat Dis,
rduit) d'un thme l; il ne peut s'ajouter qu'au suffixe (au vocalisme l s (paler)); mais l'adjonction d'un nouveau suffixe -clos entrane
plein) d'un lhme II. la rduction de *dy-ew-os "dy-w-os (d'o gr. ~~(f)-6j le lat. lovis
< *dyew-es procde d'une rfection ultrieure). L'adjonction de l'l-
Corollaire II. L'largissement tant toujours li il la prsence ment morphologique entranant cette rduction se situe, selon E. Ben-
d'un suffixe, l'identification d'un largissement entrainera l'idcntifi- veniste, une date indo-europenne, mais rcente. Elle est aussi la
cat~on d'un suffixe, constituant lui-mme, par son adjonction la marque d'une drivation exclusivement nominale au dpart. On peut
racme, un thme II. Ainsi, la comparaison 7\~eO/nYjp~/plnus fait dire que le lhme III esl une forme de lhme II syncope au lerme
apparatre des largissement dh, r, nj il en rsulte que pl- est un d'une drivalion rcenle, manifeslanl au surplus un lal non-aulonome,
thme I~ "pl-eH.c , La comparaison entre lat. pleclo Il tresser )) et gr. mais conditionn, de la squence radicale. .
mxCJ) faIt. de meme a~p.araitre, dans la premire forme, un largisse- Carastristique essentiellement de formations nominales, le
ment -l-; Il en rsulte ICI cncore que "pl-e1c- est un thme II. Compa- thme III apparat aussi, date historique, dans des formations
rons cnfin lcs deux thmes II "pl-eH1 - et "pl-ck- : il apparait que verbales. Ces formations, selon E. Benveniste, sont toutes influences
la mme racinc" pl- au vocalisme rduit, exprimant fondamentalement des titres divers par des formations nominales. Cela est videm-
l'ide de multiplicit ", se diffrencie en dcux notions, Il foule" et ment exact des dnominatifs; et si lat. fug-are, dic-are, attestent un
(! assemblage D, au terme de deux suffixations diffrentes. Un rappro- thme III "dy-k- ou "bhw-g-, c'est que ce dernier est normal dans les
chement devient ds lors possible avec deux autres thmes, forms noms" drca (gr. oLX'/) ), fuga, dont ont t tirs ces verbes. Le thme III
par l'adjonction d'un troisime suffixe: thme 1 pelol-w- (1tou-\ nominal s'explique tout aussi aisment dans certaines formes prci-
thme II pl-ew- (lat. pls). sment nominales li du verbe; ainsi dans l'adjectif en - "lo- (mor-
phme constitu de deux largissements: -l-o-). Dans certains cas,
Corollaire III. De ce qui prcde, il ressort que, d'un point le thme III observ dans des verbes ouvre des perspectives diff-
de vue ~ratique, doivent tre considres comme thmes 1 les squen- rentes et plus nouvelles. Il semble ainsi que, devant les dsinences de
~es radIcales cons. + voy. + 2 cons. ("ser-p-, "ser-gh-, *wel-p-, pluriel (Tt-O&-[WI) et de moyen (Tt8&!J.CXL), le vocalisme rduit radical des
qen-Hd, en comprenant dans cette catgorie les squences cons. + flexions athmatiques implique une origine nominale des dsinences
dIphtongue + cons. ("ley-k VJ_ de ,,&en-w, re-lqu-i; "bhey-dh- de (et des formes verbales dans leur ensemble) correspondant ces cat-
n&eOCJ) , fdo; "dhey-gh-de nL;(Oj "bhew-dh- de 7tE;8-0!J.oc~). De la mme gories. L'aoriste radical thmatique vocalisme rduit (type l-m-ov, Il
faon, devront tre considres comme thmes II les squences 2cons. ~-(F)Lo-ov) peut lui aussi impliquer une origine nominale de l'aoriste.
+ ,!oy. + cons. (" sl-eH2- de !-O'TCX-!J.L, slii-re; "gn-eH3- de y~-yv~-O'XCJ), Il va sans dire que les doctrines, ci-dessus rapportes, de M. Ben-
gno-~co~ "sr-ep,- de r~po; "wl-ep- de lep os , lepidus; etc ... ). Le cas trs veniste engagent la plus ancienne couche indo-europenne que per-
partlcuher de 1 largIssement nasal infix dans un thme II de prsent mette d'atteindre la mthode comparative, renforce mme bien
verbal n'entre point ici en considration, et sera examin en son des gards de la mthode structurale. Il va sans dire aussi qu'il
temps. s'agit dans tous les cas beaucoup plus de principes directeurs que de
rgles absolues, applicables indistinctement et sans discernement
3. Outre les thmes 1 et II, l'indo-europen a connu aussi un l'interprtation de tous les niveaux des langues historiques: celles-ci
thme III, caraclris par le double vocalisme rduil de la racine el ont, par le jeu de l'analogie et des mixages, considrablement modifi
du suffixe. Cctte structure, contrevenant la rgle selon laquelle l'tat ancien. Les positions proposes en 1935 par E. Benveniste
d,eux .lments de vocalisme semblable ne peuvent se succder, n'ont pas moins l'avantage de faire nettement saisir les structures
s exphque selon E. Benveniste au terme d'une altration rcente: fondamentales partir desquelles se sont diffrencies et constitues
lorsque, un thme II, venait s'ajouter un lment morphologique les structures historiquement constates dans les langues. Elles
supplmentaire (nouvel largissement, ou nouveau suffixe) cette fournissent aussi, et c'est l pour une science un apport non-ngli-
adjonction entranait, par une sorte de syncope, la perte de la ~oyelle geable , une terminologie commode.
128 129
Outre les aILernllnces vocaliques, sur lesquelles nous nous som-
mes, par la force des choses, tendus, l'indo-europen faisait place
aux alternances consonantiques et tonales. Ces deux types d'alter-
nances trouvent eux aussi dans la perspective benvenistienne un
clairage nouveau. Les alternances consonantiques consistent, dans
le cours de la flexion (notamment nominale), en une permutation CHAPITRE II
d'largissements ou suffixes ayant valeur distinctive. C'est ainsi qu'en
grec la flexion du type ~1t(x.p/-(1.:ro oppose des cas directs en -exp <r
des cas obliques en -ex["t'- > tz. A date indo-europenne, ce type flexion- LE NOM EN LATIN:
nel parait avoir connu un assez grand rendement, et jou mme un CATGORIES NOMINALES
rle essentiel dans le flexion rudimentaire de certains inanims.
Quant l'alternance tonale, elle peut s'interprter par rfrence ET MCANISMES FLEXIONNELS
l'alternance vocalique dans les thmes l, II, III. A une poque o
seule une squence morphologique du mot comportait un vocalisme
plein, l'lvation tonale de la voix ne pouvait concider qu'avec cet Le nom ~classe englobant le substantif et l'adjectif (v. p. 121),
unique lment vocalique ("sr-p-/sr-p-), et se trouvait ce niveau "ne se borne p~s assumer l'appellation lexicale d'~ne notion, ,et peut
conditionne. Lorsque, par suite des mixages analogiques plus tard se faire le vhicule, notamment dans les langues fleXIOnnelles, d exp~es
survenus, plusieurs points vocaliques sont apparus dans un mme si ons annexes. Dans la flexion latine, hritire en cela de la flexIOn
mot, le ton, diversement plac au terme de ces mixages, a pu recevoir indo-europenne, le nom se voit ainsi adjoindre les catgories de genre,
valeur distinctive; d'o les couples gr. v6floc;, / vOfl6; "t'6floc;, j"t'Ofl6c;, (dont nombre, et cas,
un membre est srement, d'un point de vue morphologique post-
rieur l'autre: v. E. Benveniste, op. cil. p. 172). Mais, les' usages I. LE NOMBRE
concernant le ton ayant t d'une langue l'autre considrablement Cette catgorie est, en indo-europen, commune au nom, au pro-
modifis (la plupart du temps dans le sens d'une limitation et d'u"ne
nom, et au verbe. Pas plus que l'opposition n~m/verbe ell~ n:e, prs~nte
mcanisation des variations), il est malais de reconstruire avec
au niveau des langues un caractre ncessalr~. La senslblht, d u~e
prcision le systme, s'il y en a eu un, des alternances plus anciennes.
langue la notion de nombre est ,un simple faIt de str?cture l!ngUls-
En ce domaine, la description des usages manifests par les langues
historiques prime une alatoire reconstitution 1. tique, arbitraire comme tous les fal,ts de. ce genre: Assu~ement, 1 ~bser
vation du monde extrieur nous faIt VOIr des objets umques, ou mclus
dans des sries de deux, trois, quatre, etc ... individus. Mais. l'expres-
1. Voir, sur l'ensemble de ces problmes, J. Kurylowicz L'accentuation sion de ce nombre objectivement constat peut .tre lexlCalement
des langues indo-europennes, Wroclaw, 1952. ' dvolue des smantmes spcifiques, que nous dslgno~s par noms
de nombres )J, ou numraux )J. Sur un plan morp~ologlqu~, au~une
ncessit relle n'impose la catgorie de nom~re; Il est meme Irra-
tionnel d'opposer un/plusieurs, et de "n:e pomt oppo~er deux/plu-
sieurs, trois/plusieurs, etc ... Une oppOSItion morphologIque de ?oI?-
bres est si peu indispensable que des langues, telles que le chmols,
l'ignorent presque totalement. , "
En indo-europen, verbe, pronom, et nom, avaIent en comm';ln
trois nombres: singulier, duel, pluriel. Le prono~ et le nom connaIS-
saient de surcrot un quatrime nombre, le collectif, confondu dans la
morphologie verbale avec le s~ngul~er (d'o l'acco:d, encore "constat~
en grec attique, d'un verbe smguher av~c un sUjet co~lectIf type .
"t'eX ~<j)ex "t'px&~), L'existence, ct du plurIel, d'un collectif, correspon-

131

"------ " - - -
dait une distinction conceptuelle entre pluralit analytique et nure hommes et btail au duel (le duel tant ici affect l'expres-
dnombrable d'une part, pluralit synthtique et indnombrable sion, atteste en d'autres langues, d'un groupe indissociable de deux
d'autre part. C'est ainsi que l'anglais distingue deux adverbes, many catgories, dont chacune peut tre constitue de plusieurs individus).
et much, et que le franais distingue d'une part mille hommes , 2). Quant au latin, il conserve la forme de duel au nominatif masculin
d'autre part l'humanit , le genre humain , ou la foule . On et inanim des noms de nombre dao et ambo, parfois aussi l'acc. duo)'
constate cependant qu'en nos langues modernes cette distinction a mais un ace. pl. duos est attest; et le fminin, plus tous les cas obli-
une expression lexicale, et non morphologique. Quant au duel, com- ques tous les genres, reoivent des dsinences de pluriel. On a cru
mun au verbe, au pronom, et au nom, son existence choque notre trouver aussi des vestiges de duel dans quatre inscriptions anciennes
mentalit, dite moderne, en fait modele par l'usage des langues d'au- de Rome, Prneste, et Lanuvium (C.I.L. 12 , 30; 59; 61; 2442), o des
jourd'hui. En fait, l'indo-europen tait plus conome de formes que formes en -0 (Pomplio, MeLilio, CesLio, RebinioJ sont sujet de verbes au
ne l'taient nagure encore des langues amrindiennes et austra- pluriel (dedron = lat. class. dederunl; dedre J. Certains (dont A. Ernout,
liennes attestant un triel. On a voulu interprter le duel indo-euro- Recueil de LexLes latins archaques, nO 21 24) voient en ces formes
pen comme caractristique d'une mentalit primitive . C'est d'anciens nominatifs pluriels thmatiques en -os, o -s ne serait pas
oublier que les correspondances linguistiques permettent d'attribuer not (v. p. (0). Mais C.I.L. 12, 59, atteste ct de ces formes en -0
l'indo-europen non seulement les noms d'units, mais ceux des la forme magislere = lat. class. magislri, manifestement afTuble de la
dizaines et des centaines, autorisant penser que ce peuple Cl primitif dsinence plus rcente -ei < -oi. Les formes en -0 peu 'lent tre ds lors
savait compter jusqu' 999. C'est oublier aussi que l'attique, le plus soit des duels (MeLilio: . les deux Metilius ), soit, plus vraisemblable-
intellectualis des parlers grecs, est celui qui a conserv le plus long- ment, un singulier gnrique en -os (comme nous disons les Durand).
temps le duel. L'existence du duel est un simple fait linguistique, De toute faon, de tels vestiges du duel, authentiques ou supposs,
correspondant tout au plus une conception du nombre concrte- ne prsentent en latin aucune porte synchronique. Le latin ayant
ment solidaire des objets dcompts, comme elle l'est chez les enfants par ailleurs limin presque totalement le collectif, assimil soit un
non-encore promus la conception abstraite et mathmatique du singulier de premire dclinaison, soit un pluriel inanim (dcelable
nombre. Quand nous parlons de paire de souliers , trio d'anches , seulement aux cas directs ), cette langue, date historique, ne
a quadrette de boules , douzaine d'huitres , quinze de France , connat plus comme vivante qu'une opposition binaire singulier/
etc ... , nous nous abandonnons, aujourd'hui encore, la mme ten- pluriel. .
dance concrtisante qui date plus ancienne a pu stabiliser le duel
comme catgorie linguistique. II. LE GENRE
Il n'est pas moins exact que le duel a tendu disparatre dans
toutes les langues indo-europennes. L'indo-iranien et le grec l'ont Cette catgorie, tout aussi arbitraire que celle du nombre, est
progressivement aboli au cours du 1er millnaire A.C.; le celtique et le plus dlicate (car moins concrte, en dpit des apparences) appr-
germanique n'en prsentent plus, ds les plus anciens textes, que des hender. Une langue comme le chinois peut se passer de genre; tout
traces; le hittite et l'armnien, peut-tre sous l'influence d'un substrat un groupe de langues africaines multiplie au contraire les genres,
identique, l'ont perdu avant les premiers documents connus. Q~ant exprims par des prfixes classificateurs ; les langues smitiques
aux langues italiques, elles n'en prsentent plus que des vestlges, tendent au verbe cette catgorie; etc ... Parmi les langues occiden-
perceptibles seulement au regard du linguiste; et la non-concordance tales modernes, certaines possdent un neutre, dont le franais se
d'un dialecte l'autre prouve que le duel a t perdu sparment par passe sans regret, considrant en revanche comme essentielle la dis-
chaque langue, postrieurement au stade de communau~ italique. tinction masculin/fminin. En fait, cette distinction (qui ne devrait
Ces vestiges se ramnent peu de chose: 1) . L'osco-ombrlCn connait pas s'appliquer aux notions abstraites et aux tres asexus) pourrait
pour le nom de nombre deux des formes uniquement de pluriel s'exprimer uniquement par des lexmes, comme dans les couples
(os. Lui; ombr. dvei <*dwoi); mais l'ombrien atteste (Tables Eugu- cheval / jument , ou msange mle /a msange femelle . Quant
bines VI a 30, 32, 39) une squence veiro pequo, interprte parfois l'usage syntaxique qui nous fait accorder le nom d'objets asexus
comme acc. pl. (G. Bottiglioni, Manuale dei DialetU !lalici, 30), avec des adjectifs de forme difTrente (a un beau tableau /a une belle
d'autres fois (ainsi Wackernagel, K. Z. 43, p. 295) comme une tour- table), il nous permet de dceler, au-del d'une rpartition naturelle
132 133
eoclasses de sexe, une rpartition, fonde sur un usage arbitraire, en le pluriel neutre emprunte les formes, aux cas Il directs ", de l'ancien
classes d'accord: Nous distinguerons donc nettement un genre naiurel collectif.
d'une part, un genre grammatical d'autre part. Quant la distinction, au sein du genre anim, entre masculin et
Les structures linguistiques de l'indo-europen comportaient fminin, elle est des plus tnues, en dpit de la classification en deux
deux genres : inanim, et anim, ce dernier se subdivisant en deux sexes des tres anims. Cette distinction est parfois nglige en indo-
sous-classes: masculin, et fminin. Il semble qu' date trs ancienne europen, et, dans peu prs toutes les langues historiques, on ren-
l'inanim se soit oppos l'anim par des traits morphologiques : contre des appellations identiques du sujet mle et du sujet femelle;
moins grande sensibilit la flexion (dont un vestige demeure, date la signalisation du sexe s'efTectue alors soit grce un lexme d'appoint
historique, l'identit de forme pour le nominatif et l'accusatif neu- (lat. bos mas/bos femina), soit grce l'accord syntaxique avec un
tres Il); recours, dans une flexion ainsi embryonnaire, des alternances pronom ou adjectif (gr. 0 x(X).. r.1t7tO/~ x(X),:~ L1t7tO; x(X/, IlvfJPC1tO/
d'largissement (type -r/-n: v. p. 123). Mais, par la suite, la flexion x(X~ ivOpC1to; lat. bonus canis/bona canis; hic bos/haec bos). Il fautnoter
inanime a reu aux cas obliques les mmes caractristiques dsinen- en eITet qu'en indo-europen, comme par la suite en grec et latin,
tielles que l'anim; et, aucune flexion spcifique ne lui tant rserve, aucun type flexionnel ne correspond un genre spcifique: * paler-
l'inanim a perdu, ailleurs qu'aux cas directs Il, toute autonomie pre l) se flchit comme *miiier- mre ll; lat. dominus (masc.) comme
morphologique. Sur le plan lexical, on s'attendrait trouver une fagus (fm.); scriba (masc.) comme puella (fm.). En fait, la distinc-
rpartition naturelle, l'inanim devant englober tous les noms d'objets tion morphologique du genre ne s'observait en indo-europen que dans
dpourvus de vie ou de sexe, et eux seuls. En fait, de nombreux noms deux cas semble-t-il: 1). Pour les noms d'agent, dont le fminin, driv
d'tres inanims chappaient au genre inanim, dans la mesure o du masculin, se signalait par l'adjonction au thme d'un suffixe
certaines notions (eau, feu, terre, etc ... ) pouvaient tre conues tantt "-yeH 2 /-yH 2 (d'o -yii/-ya, ou- ). Ce suffixe se retrouve en latin dans
comme matire inerte (gr. UCp, 1tp, 7tov, etc ... ), tantt, comme source les formations en -x, -ir-x (gene-irx, merelrx) , et, lui-mme suffix
d'nergie et de production (lat. aqua; ignis = skr. Agni < * egni-; par -no-, dans les formations en --na (reg--na; d'o gall-na, etc ... ).
humus = gr. X6wv) 1. La mme distinction conceptuelle peut expli- 2). Pour les adjectifs, ou du moins certains d'entre eux: lorsqu'un
quer, au terme de la drivation, la rpartition en deux genres de masculin relevait de la flexion thmatique en -e/o-, il tait morpho-
termes tirs d'une mme base: entre les anims tels que ve:UC)L, 7toblCfL, logiquement possible de construire un fminin correspondant en
[luclus, aclus, et les inanims VE:uf.L(X, 7tOL~f.L(X, [lumen, agmen, la rpartition substituant la voyelle thmatique -e/o- un suffixe -eH2 /-H 2 (d'o
parait correspondre un clivage dynamique/non-dynamique. Inverse- les. couples gr. cX.y(X06/&.y(Xe~; lat. bonus/bona). On constate que, dans le
ment, si l'inanim n'englobait pas tous les noms d'objets non-vivants, cas de l'adjectif comme dans celui du nom d'agent, le fminin est
il englobait semble-t-il des noms d'tres vivants: dans ce cas, l'usage finalement caractris par. le morphme -eH2 /-H 2 , le suffixe -y-eH 2
de l'inanim revenait refuser ces tres anims la reconnaissance tant -y-o- (suffixe de drivation par ailleurs connu) exactement ce
d'une personnalit active, d'une autonomie juridique, ou simplement qu'est -eH2 -0-. La voyelle thmatique ayant semble-t-il comport
la jouissance de la raison. On observe ainsi que sont souvent dsigns une valeur individualisante, et -eH2 tant par ailleurs. connu comme
par des neutres les esclaves (cX.vpcX7tOOV, mancipium); des femmes, sou- suffixe de collectif, il apparat ainsi que l'opposition masculin/fmi-
vent courtisanes (YUVlLOV, scorium); des enfants (1t(XtLOV, 1t(xLMpLOV), nin, dans les' cas o elle existait, 'tait en indo-europen du mme type
d'o l'usage de l'inanim pour l'expression de diminutifs (EpmlLov), que l'opposition individuel/collectif (bono-s/bon-a comme lemplo-m/
l'origine peut-tre dprciatifs. Nous dirons que d'une faon gnrale lempl-ii). La linguistique indo-europenne n'a pas encore expliqu
l'inanim s'employait pour dpersonnaliser un individu vivant, de faon satisfaisante cette identit formelle entre fminin ct collec-
l'anim s'employant en revanche pour confrer, un objet inanim tif, qui n'aura pas moins pour consquence d'assimiler souvent en
ou un concept non-personnel, une personnalit arbitraire. Cette latin historique d'anciens collectifs des fminins. singuliers (v. p. 137).
valeur d-personnalisante du neutre le rapprochait certains gards Constatons donc simplement la nature secondaire du fminin, obtenu
du collectif (v. p. 132); et ce n'est pas un hasard si, date historique, par drivation partir. du masculin aussi bien dans le cas des noms
d'agent que celui des adjectifs. Notons aussi que, dans une deuxime
1. Voir A. MEILLET, La catgorie du genre et les conceptions indo-euro- .priode, un mix~ge dev.ait ~'efIectuer, introduisant le suffixe -yeH2/yHz
piennes, dans Linguistique historique et linguislique gnrale, Opp. 211-229. dans les formatIOns adJectIvales (gr. ~(xpE:~(x> -tf-y(X), et, inversement,
134 135
le suffixe -eII2 , dans les noms (lat. equa). Sur les raisons qui initialement vue synchronique cette flexion ignore le neutre. Surtout, un ensemble
ont incit l'indo-europen driver du masculin certaines formes de d'indices montre que le neutre, d'un point de vue conceptuel, cesse
fminin, on ne peut faire que des hypothses; parmi elles, nous signa- d'tre compris par les usagers du latin comme une catgorie claire et
lerons celle de A. Martinet (Le genre fminin en indo-europen: utile. Passons sur les cas o un double pluriel, anim et neutre, rpond
examen fonclionnel du problme, B.S.L., LII, 1, pp. 83-96), sduisante, un singulier anim (type lacerli/lacerla; loci/loca; ioci/ioca; sibilil
mais qui demeure hlas une hypothse. sibila); cette situation peut attester un vestige de la distinction
A date historique, le latin fait partie des langues, les plus nom- ancienne pluriel/collectif. Mais on constate ds les premiers textes
breuses (seule exception notable: le hittite), qui conservent les trois littraires un usage ventuel du masculin pour le neutre : caelus
genres ndo-europens : inanim (dit neutre ), masculin, fminin 1. (Ennius, 474 Vahlen) pour caelum; dorsus (Plaute, Miles 397) pour

~\
D'un point de vue synchronique, l'opposition anim/inanim est en dorsum; forus (Lucilius, 145 Mller) pour forum; etc ... Surtout, on
latin morphologiquement dcelable aux cas directs (civis, civem/ constate que le neutre n'a point t lgu par le bas-latin aux langues
mare; domini, dominos/lempla) 2; mais aux cas obliques l'opposition romanes; et des formes telles que fr. brasse, cervelle, feuille, joie . !
masculin/neutre est neutralise tant du point de vue syntaxique que (fminin) su pposen t des prototypes * cerebella, * bracchia, * foUa,
morphologique (boni domini comme pulchri lempli; boni civis comme * gaudia, tous anciens neutres pluriels assimils, de par l'ambigut de
magni maris), seule subsistant une opposition masculin + neutre/ leur finale (lempla comme familia), des singuliers de la flexion en -a 1.
fminin. La seule opposition importante est en fait l'opposition mas-
culin/fminin, insensible morphologiquement au niveau du substantif III. LES CAS
(naulae comme filiae; domin comme fagI; palris comme malris;
frucls comme mans; etc ... ), insensible de mme au niveau de cer- Une langue peut tre flexionnelle au niveau du verbe (tel est le
tains adjectifs (suavis, etc ... , pour les deux genres), mais sensible au cas, dans une mesure non-ngligeable, pour le franais actuel), et ne
niveau d'autres adjectifs (bonus/bona), et susceptible ds lors, l'tre pas au niveau du nom, ou inversement. La catgorie de cas est
travers le phnomne d'accord, de confrer l'opposition masculin/ lie strictement la notion de flexion nominale. Une langue est
fminin une expression syntaxique (boni palris/bonae malris). C'est casuelle lorsqu'on constate en cette langue des changements partiels
en somme le recours d'un mme adjectif deux flexions diffrentes de la forme de mmes noms, changements rgls selon des principes
selon les exigences de l'accord qui maintient prsente la conscience constants et systmatiques, de telle sorte qu'entre une forme donne
d'un usager latin l'existence d'une opposition linguistique des genres. et une fonction donne se manifeste un rapport de solidarit, relevant
Une telle situation n'est point de nature faire du genre en latin de la structure de la langue considre.
une catgorie solide. De fait, l'histoire du latin, si elle manifeste un La terminologie concernant les cas nous a t lgue par le latin,
maintien de l'opposition masculin/fminin, laisse apparatre une o casus constitue la traduction littrale, mais peu explicite, du grec
dsutude progressive du neutre. Ds une poque ancienne, la 5 e dcli- 1C't'WcrLC; chute )). L'application de ce terme la catgorie linguistique
naison (de formation rcente par rapport aux autres) ne comporte de cas parat procder en grec d'une mtaphore emprunte au jeu de
point de neutres. Il en va de mme de la Ire dclinaison, mais pour ds: tout comme un joueur tient dans sa main un cube, virtuellement
une raison diffrente: cette flexion est constitue d'anciens collectifs porteur de six valeurs diffrentes, dont une seule sera ralise par le
en *-(e)H'l, qui, aprs avoir fourni l'expression plurielle de l'inanim, coup de ds (1C't'WcrLC;), l'usager d'une langue tient dans son esprit un
ont t par le latin assimils des singuliers; il reste que du point de signifiant virtuellement passible de formes diffrentes, dont une seule,
compte tenu des exigences syntaxiques de l'nonc, sera ralise dans
la parole. Par la suite la grammaire grecque a distingu une e:0lX
1. II convient de voir l une rpartition grammaticale ct non na/urelle:
le latin plus encore que l'indo-europen tend considrer comme de genre
anim des objets dpourvus de vie. La rpartition de ces Caux anims 1. Dos exemples plus anciens de tels faits sont attestes par les doublets
entre les genres masculin et fminin souligne encore davantage le caractre caemen/a, -ae ciment. (Ennius) ct de caemen/um; menda, -ae dfaut
surtout grammatical du genre en latin. physique ct de mendum; ramen/a, -ae raclure (Plaute), ct de ramen-
2. Encore faut-il tenir compte de quelques cas o le neutre a reu par exten- Lum; rapa rave (Columelle) ct de rapum. Une valeur dprciative attache
sion la Corme du genre anim: adjectifs de typo a/rox, audax, dives; participos souvent au fminin explique sans doute que ganea taverne, mauvais lieu"
de type efTlciens, prudens <. pro-videns. ait, ds aprs-,- Plaute, vinc l'ancien ganeum.

136 137

"
, ,
-
7t't'WO"LC;; coup droit
II (d'o lat. ciisus reclus cas direct lI), et d'autres malri, tantt celui de bonii maire. Il apparat ainsi que la conscience
dites 7tOCyLOCL coups obliques (d'o lat. ciisus obliqui cas
7t't'WO"&LC;; d'un cas autonome se maintient clairement aussi longtemps qu'elle
obliques ). Plus tard encore chaque 7t't'wcnc;; a reu un nom particulier: est distinctement sanctionne au niveau singulier ou pluriel d'un
OVO(LOCO"'t'LX~ (lat. nominalivus); OChLIX't'LX~ (c cas de l'objet mis en cause paradigme, ft-il unique. Le nombre des cas latins ne correspond donc
cc (lat. accusaiivus); y&VLX~ cas exprimant l'appartenance un genre pas au nombre de formes prsentes, au singulier ou au pluriel, par
(lat. genilivus); OO't'LX~ cc cas servant donner (lat. daiivus). L'intro- le paradigme le plus riche (aucun ne prsente plus de cinq formes difT-
duction d'un cas servant interpeller (x."1)"LX~, lat. vocalivus) a t rentes); il correspond seulement au plus grand nombre de fonctions
plus tardive encore. Les grammairiens latins ont d ajouter cette morphologiquement distingues, constatable en des squences de
liste un ablalivus, que ne possdait point le grec. Ainsi s'est cre la deux noms accords, relevant de paradigmes diffrents.
terminologie traditionnelle que nous utilisons communment. Cette mthode d'identification, fonde sur la combinaison des
S'il est gnralement facile de dceler le caractre casuel d'une paradigmes, laisse toutefois subsister un problme. Si l'on est en droit
langue, il est souvent moins facile d'inventorier les cas dont elle dis- de reconnatre parfois derrire une forme unique d'un paradigme deux
pose, notamment dans les langues indo-europennes, de type non- cas correspondant deux fonctions distinctes, a-t-on inversement le
agglutinant (v. p. 123). Ainsi, en latin, un cas unique s'abrite derrire droit de considrer comme deux cas deux formes distinctes ne corres-
des formes aUae (agi, boni cons ulis (gnitifs singuliers), aUarum (ago- pondant aucune fonction? Le nominatif, le vocatif, servent en latin
rum, bonorum consulum (gnitifs pluriels), car formes diffrentes ces nommer ou interpeller des tres, mais sont trangers l'nonc
squences morphologiques ne sont susceptibles de rpondre qu' une proprement dit l et donc dnus de fonction. La tradition qui les
fonction syntaxique. Inversement, des squences bono domino, inclut dans le paradigme casuel ne se fonde que sur un critre : ces
(acils verss, peuvent correspondre des cas diffrents (datif/abla- formes se prsentent les premires l'esprit lorsqu'on voque le signi-
tif; nominatif/accusatif), car d'autres syntagmes exprimeraient par fiant dsignant l'objet aperu ou conu. A-t-on, d'autre part, le droit
des formes distinctes les deux fonctions dont l'expression morpho- de traiter comme casuelles des formes autrefois incluses dans un
logique se trouve ici neutralise. Cette situation observe en latin paradigme, mais ensuite figes en un emploi adverbial 2 ? La tradi-
s'explique du fait que les dsinences latines expriment conjointe- tion revient ne voir des cas ni en des formes telles que anle (= hitt.
ment le nombre et le cas; que certaines peuvent tre communes fJanti, locatif cc sur le front ), ni en d'autres comme recl, ancien instru-
plusieurs cas; ct qu'il existe en latin des paradigmes flexionnels diff- mental dont la forme alternait avec reclo, demeur casuel. En fait,
rents. Pour identifier ces paradigmes, il faut dterminer des groupes la nature non-casuelle de anie s'explique par le fait que cette forme
homognes de noms, caractriss chacun par un systme dfini n'est point associe d'autres dans un paradigme complet; la nature
d'lments flexionnels. La prsence en latin d'une pluralit de para-
digmes nominaux est un lment essentiel, prservant la clart de la 1. Le vocatif, qui atLire l'attention de l'interlocuteur sur l'nonc lui
langue. Lorsqu'en effet deux cas sont de forme identique au niveau adress, n'est point en fait inclus dans cet nonc: on peut le comparer au
d'un paradigme donn, l'accord ou le voisinage d'un autre nom de numro d'appel tlphonique, gr:1ce auquel un message peut lre achemin
vers son destinataire, mais qui n'est point portion intgrante de ce message.
fonction semblable, relevant d'un paradigme diffrent, permet seul Quant au nominatif, gnralement dfini comme cas du sujet , il se comporte
l'identification du cas. Ainsi, poelae, qui pris en soi peut tre datif bien plult comme un appellatif simplement surajout l'nonc. En effet,
singulier, gnitif singulier, ou nominatif pluriel, apparatra comme un la structure de l'nonc indo-europen se caractrise par l'expression conjointe
gnitif dans suavis poelae; comme un datif dans suavi poelae; comme du sujet et du verbe: ambulal il se promne . L'nonc du lype puer ambulal
un nom. pl. dans suaves poelae. Consules, qui pris en soi peut tre ne fait qu'accoler au sujet proprement dit une Liquette prcisant son identit:
il se promne, sc. l'enfant . On voquera, ce propos, les multiples emplois
nominatif ou accusatif pluriels, apparatra comme nominatif dans du nominatiC (absolu, pendant, etc ... ), o ce cas se comporle en Cail comme un
boni consules; comme accusatif dans bonos consules. Aucun paradigme corps tranger dans l'nonc.
de pluriel ne distingue nominatif et vocatif; datif et ablatif; mais la 2. Tel est le cas du locatif type Romae, domi, ruri: trop peu de mots
dneutralisation de ces cas s'opre conceptuellement, pour peu que le comportent une Corme de ce genre, au demeurant permutable avec le tour
prpositionnel in (parva) domo, etc.; Il en rsulte que la Corme de locati!
sujet se rfre au paradigme de singulier: ainsi, boni patres sera consi- apparall comme une variante, hors-paradigme et Cacultative, de l'ablatif,
dr tantt comme le pluriel de bonus paler, tantt comme celui de forme authentiquement paradigmatique, parce qu'apparaissant pour tous
bone paler; bonis malribus sera assimil tantt au pluriel de bonae les noms.

138 139
non-casuelle de recl est duo au fait que cette forme, ne qualifiant plus rcente, o les dsinences. s'ajoutaien~ un t~.Ille toujours
jamais un nom ( la diffrence de recto), s'isole de ce fait de la catgo- termin par -e ou -a (voyelle dIte thmatIque );,1 md'o-europen
rie nominale et s'extrait du paradigme. On constate ainsi que la liste ne connaissant comme voyelles quo ces deux phonemes (v. p. 86),
traditionnelle des six cas latins repose sur un compromis, dans lequel on peut dire que le paradigme thmatique tait celui des thmes voca-
la notion de paradigme a jou un rle important. liques el d'eux seuls. 20 Le paradigme athmatique , I.e plus ancien, o
les dsinences s'ajoutaient un thme ne se termmant pas par e
ou a. Tout phonme autre que lIa tant en indo-europen u~e consonne,
IV. DE L'INDO-EUROP};;EN AU LATIN : ~VOLUTION DU
SYSTME CASUEL
le paradigme athmatique tait donc, par ,dfi..niti?n, celul d.e .lou,s les
thmes consonantiques, et d'eux seuls. Eni fmt, Il. se SU?dIVlsaIt en
L'indo-europen, dont le latin est issu, apparat au terme de la sous-catgories, qui devaient historiquement se dlffr~ncIer : thI?es
reconstruction comme une langue ayant possd huit cas. A date en * -eIl2 des collectifs, fournissant aussi (pour une raIson peu claIre)
historique, seul le sansl{rit a conserv intact ce nombre de cas. La le fminin des adjectifs dont le masculin tait thmatique (v. p. 135);
plupart des autres langues ont rduit l'effectif casuel: le grec classique thmes en *-y ou *-w, semi-voyelles, qui devaieI?t co~server plus
n'a plus que cinq cas, le latin classique six cas. Le latin tardif, sur longtemps que les autres les alternances prdsmentlClles; enfin,
lequel reposent les langues romanes, avait encore simplifi ce systme, tous les autres. Rappelons aussi que les pronoms, et notamment les
et ne comportait plus que deux cas; cette opposition binaire, hrite dmonstratifs souvent accords dans l'nonc des noms, possdaient
dans un premier temps par les langues romanes, a t ensuite abolie une flexion ed partie diffrente de celle des noms, et dont l'influence
dans toutes ces langues, les seuls vestiges d'un systme casuel . ne devait se manifester dans l'volution ultrieure de la flexion nominale.
s'observant plus qu'au niveau pronominal. D'une faon gnrale, Les huit cas indo-europens (nominatif, vocatif, accusatif,
l-mme o les oppositions casuelles n'ont pas t abolies, les langues gnitif, datif, ablatif, instrumental, et locatif) se retrouv~ient en prin-
indo-europennes manifestent historiquement une tendance rduire cipe aux trois nombres singulier, pluriel, et duel. En faIt, .le duel ne
le nombre de leurs cas. connaissait (et n'a, en tout cas, laiss dans. les langues qUI leconser-
C'est pourquoi certains linguistes ont pens (ainsi L. Hjelmslev, vent) qu'un paradigme trs rudimentaire deux formes. Si nous
La catgorie des cas. Acta Jullandica, VII, 1, 1935) que les huit cas concentrons notre attention sur les seuls singulier et pluriel, mainte-
indo-europens constituaient eux-mmes le reliquat d'un systme nus en latin, plusieurs remarques s'imposent, que facilitera la consul-
plus ancien et infiniment plus riche, comparable celui de certaines tation du tableau ci-dessous (v. p. 142), o sont rassembls les princi-
langues caucasiennes (comme le tabassaran), o l'on compte jusqu' paux paradigmes indo-europens avec leurs variantes. Dans ce tableau
quarante-huit cas. Aujourd'hui, les indo-europanistes tendent pour figurent entre crochets les formes dsinentielles qui, affectant seule-
la plupart une interprtation diffrente: la flexion indo-europenne ment une partie de l'aire indo-europenne, n'ont pas t retenues par
huit cas, bien que sa gense nous chappe pour l'essentiel, serait ne le latin.
d'un tat moins complexe (dont la flexion inanime constitue un ves- Ce tableau laisse apparatre des caractristiques remarquables.
tige). Des affixes divers (devenus ce que nous appelons dsinences Il) Plusieurs cas (gnitif et ablatif singulier athmatiques; instrumental
auraient progressivement affect thmes nominaux et pronominaux; pluriel athmatique + datif et ablatifs pluriels de toutes les flexions)
et l'absence de paralllisme entre flexion nominale et pronominale, sont de forme identique. La dsinence - * es de nominatif pluriel
travers le phnomne de l'accord (comparable ce quiatvu p.138), athmatique est de mme homophone d'une forme possible de
aurait entran la conscience de huit cas diffrents. Mais ce systme gnitif singulier athmatique. De telles identits de forme sont ainsi
huit cas tait morphologiquement fragile (v. ci-dessous, p. 143). toutes semblables celles que nous signalions dans la flexion latine;
En quelque sorte, le systme casuel indo-europen aurait atteint, la conscience de la distinction casuelle se fonde encore ici sur les
dans la dernire phase de communaut, un nombre maximal de huit mmes critres : accord entre deux noms de paradigme diffrent, ou
cas, de nouveau rduit ensuite par les langues historiques, selon des accord entre nom et pronom; transposition mentale aussi d'un singu-
modalits propres chacune. lier en pluriel ou d'un pluriel en singulier (v. p. 138). Mais il y a plus,
Le systme indo-europen huit cas s'ordonnait en deux para- et nous constatons le caractre flottant de plusieurs lments dsi-
digmes essentiels: IOLe paradigme thmatique lI, constitu date nentiels: -*silu au locatif pluriel; -*bholi, -*moli au dat, abl.pluriel,
140 141

---....--
..... -':"
-
l'
...'" et au singulier instrumental. On constate mme, dans le cas de l'ins-
.0::
oC>
trumental, une insensibilit au nombre de . la dsinence, indiffrem-
~
~ ,~
0"'0 ....
.~ ~E .., ment utilise au singulier et au pluriel. Le systme morphologique
1 l'
-... 1
, , des cas indo-europens parat ainsi rsulter d'une convergence de
:! hasards beaucoup plus que d'une tendance vraiment organisatrice.
,
oC>
C'est pourquoi ce systme, viable la rigueur au prix d'une constante
.-'" '" ,., , o '
:::!
:;:;-
gymnastique d'accords et de transpositions, a t souvent modifi
par les langues. La modification a pu s'oprer en latin de deux faons:
+ + +
en ut
.n \:
oc,)
\:
-1-
00.
~ .. +- ~ .
+vi
.0:: ~
oC> 0

-1-,
E +
.n
10 Deux fonctions distinctes, auxquelles correspondaient en indo-
europen des formes indistinctes (ou insuffisamment distinctes), ont
\:
o
0 \: 0 ~ \: pu se voir affecLer en latin des formes parfaitement distinctes. 2 0 Des
c,)
c,)
o
c,)
c,) 0
c,) o(,)
distincLions de forme hrites de l'indo-europen n'ont plus paru
o~
correspondre des distinctions de fonction indispensables, et la dis-
, , tinction formelle s'est trouve abolie. Le second processus porte
.,, El El .~ ... '"s::: r:
::lE
o , .--.
~)~.~
:::s
:;:;- traditionnellement le nom de syncrtisme. Nous dsignerons le pre-
... .,
'C),
, , >'0
,
~ ~ mier du terme de discrlisme.
';S
, ';:1
f ...
." ~, ';:1
, El
,
.0::'
.c:> ....:. 1
'::s:
't
. 1El ,, );:3;
1":::
1
El'
.... ::l ,
';:1';:1 , ';:1 l. Le discrtisme se manifeste en latin dans les cas suivants:
,0 ,
...'"
~,

.,..,
~.,

O a) Le latin a fait en sorte qu'au gnitif et l'ablatif soient affects


, , .~, ~ E
, , au singulier, comme cela. se produisait dj au pluriel, des formes
::"::,,
...... :::s

.- ....
'C),
A :;:;- diffrentes dans tous les paradigmes. On ne connat pas avec certi-
, I~'" ~
A
..... .
,,
-1- ... ..... ~, "- .~

, ' :gi 't


1 tude les dsinences de ces deux cas dans la flexion thmatique indo-
, ,
'::"
::'"
.... ::l
,0
,~'
......
~
.. ~
1 europenne. Mais le latin prsente, comme tout le groupe italo-
celtique, un gnitif thmatique type uir-i; et il s'tait donn, par
c::- ;:--
.... emprunt de la dsinence pronominale, un ablatif thmatique en-a-do
:r:.;.~
,
Dans les syntagmes nom + adjectif associant le paradigme thma-
.~ ~
'I:! 1
, 1 l' ,

""" V
'I:! 'I:! tique au paradigme en -a < -"eH2 , on obtenait les formes: gnitif
V'I:!
::l
o ...
't ,
Il;!
, , 't
"_
't
"_
.,
1
'I:!
"allas fagi; ablatif "allas fagad. L'analogie des finales amenait alors
,<;s ,
, la constitution de formes nouvelles : gn. * alla-i fagi; abl. * alla-d
,g 'I:!
1

fagod (puis, par analogie de quantit, fagod); d'o (v. p. 161 sq.) les
formes classiques : gn. allae fagi; abl. alla fag~. Le type * allad
:::s fagd avait, dans l'intervalle, entran des formes bonad pupp id,
:;:;-
* bonod arcd, procurant ainsi aux flexions en -y et -w des ablatifs
::i V pupp i, arc, eux-mmes distincts du gnitif. Seule la flexion athma-
tique des autres types a. chapp cette rfection, se donnant en
revanche (v. ci-dessous, p. 144) un ablatif en -if (dc-e), ensuite rin-
troduit dans une partie des thmes en -y (ciu-e). Mais le rsultat
final demeure le suivant: le latin a possd au terme de ces rfections
en un ablatif singulier distinct du gnitif, comme il l'tait primitive-
ci ul
.....; ui
tJ)
<
's
0
...:
...,.
If)
s
o
ct!
c,)
o
::l
(,)
(,)
ment au pluriel.
t) Z ....
\:
Z > -( b) Dans la flexion athmatique, le latin avait hrit d'une dsi-
nence -es, commune au gnitif singulier et au nominatif pluriel; la
142 143
los
gnra lisatio n au nom. pl. de la forme -s, issue de *-cy-cs dans
les *allais {agois > allis {ags. De son cOt, l'instru menta l * alla-bl
e sembla ble, le mme * allais fagois.
t~mes en -y, a permis la langue de se procur er une opposi tion gn. {agois produi sait, par un mixag
e
sIn!?/n om. pl. fonde sur l'oppo sition de quanti t vocaliq ue. Mais
la Cette forme, recouv rant dsorm ais deux cas, tait ds lors tendu
nce du
dsme nce -es tendai t deveni r aussi la dsine nce comm une de l'acc. l'ablat if (initia lement *alla-bhos (ago-bhos) sous l'influe
singul ier et de l'adjec tif, o une forme unique corres ponda it
v trois
pl. dans une grande partie de la flexion athm atique : le latin a retrou en -bhos
alors une indisti nction formelle nom. pl./acc . pl., moins gnant e cas. Dans la flexion athm atique , o une mme forme
vertu
toutefo is (si l'on en croit les nombr eux exemp les observ s en d'autre s recouv rait dj ablatif et instrum ental, le locatif , toujou rs en
les trois cas ancien s.
langue s, grec notam ment). Enfin, le latin avait hrit, dans la flexion de l'analo gie, s'align ait; d'o bonis ducibu s pour
ent Le cas de syncr tisme ci-dess us dcrit est le plus impor tant,
en -a < -*eH 2 , de formes type rosas, corres ponda nt indisti nctem at
fi un gn. sing. ou un nom. pl. La langue est passe par un stade o mais n'est pas le seul observ able en latin. A date histori que appar
entre nomin atif et vocati f.
les deux cas devena ient distinc ts, grce l'empr unt au nom. pl. de un nouve au proces sus de syncr tisme,
paradi gme ne disting uait au pluriel ces
la dsinence pronom inale; d'o rosai. L'intro ductio n ul Lrieur e au Ds l'indo- europ en, aucun
trs
gn. sing., de la dsine nce thma tique - (d'o* rosa-, puis
r~sai, deux cas, et, au singuli er, la flexion athm atique latine avait
nt le nomin atif, en tenda nt au premie r la dsi-
rosae), a malen contre useme nt ruin cette distinc tion laborie useme tt align le vocati f sur
-
conqu ise: lat. classiq ue rosae prsen te la mme ambiv alence (accrue nence -s dans les mots (type dux) o le nomin atif lui-m me la prsen
ier
d'une homop honie avec le datif) que prsen tait date ancien
ne la tait. Seule la flexion thma tique laissai t appara tre, au singul
forme rosas. seulem ent, une forme autono me de vocati f (domin e). La statist .. ique,
dlstmc
.
tlOn
et l'exem ple des autres flexion s, montr ant que cette
f
2. L~ syncr .tismc s'obser ve en latin, ds une poque ancien ne, (peu impor tante sur le plan fonctio nnel) ne s'impo sait pas, le vocati
atif, la forme
sur un pomt trs Impor tant: la runio n en une mme forme des
trois thma tique a progre ssivem ent cd la place au nomin
de ce
cas indo-e urope ns ablatif , instrum ental, et locatif . Si nous prenon s deus, utilise ds l'poq ue classiq ue pour les deux cas, tant
s, les deux cas datif
u~ syntag me asso~iant deux noms accord s releva nt de paradi gmes syncr tisme l'exem ple le plus ancien . Par ailleur
rsulta nt lui-m me d'un
dlfTrents, r.es~e~t~vement thm~tiqu~ et en -a < *-eI-I 2 , ce syntag
me et ablatif (ce dernie r pris au sens latin, et
to~tes les flexi?n s,
se prsen taIt InItIal ement au smguh er sous les formes suivan tes : syncr tisme) taien t au pluriel sembla bles dans
rs paradI gmes (domm o;
Ablati f: *~llas {agod; Locat if: *allai {agoi; Instru menta l: alla {ago. et, au singuli er, identiq ues dans plusieu
rer
Une rfectIon des finales par analog ie rcipro que produi sait ensuite pupp ; man, v. p. 201). Une telle situati on parais sait prfigu
bas latin, un syncr tisme a bien
ablatif *allad {agod, puis {agod; locatif *allai {agoi. Enfin, une
vo- un syncr tisme de ces deux cas. En
:
lution phon tique norma le (perte des occlus ives sonore s finales aprs eu lieu, mais condit ionn par la valeur du datif, et non par sa forme
de l'accus atif prpos itionne l (dare librum
voyel.le longu e: v. p. 58; chute d'un 2 e lmen t de diphto ngue
le datif a dispar u au profit
syn-
premIe r lmen t long: v. p. 107) entra nait pour les trois cas une forme palri ->- dare librum ad patrem ). C'est de mme pour des raisons
la les) que le gnitif latin a dispar u basse po-
alla {ago aligne sur la forme initial ement d'instr ument al. Dans taxiqu es (et non formel
erit l'ablat if prpos itionne l (liber Petri --+ liber de Peiro) .
flexion athm atique , un locatif type *duc-l volua it phon tiquem que au profit de
e~ duc-e (v. p. 103), s'align ant sur la forme qui tait dj celle
de On consta te finalem ent que discrt isme et syncr tisme ont pu
-
l:mstru menta l. Ds lors uri syntag me bonus dux prsen tait au singu- avoir, pour mobile initial des change ments formels, l'volutio.n phon
gmes en
her les formes suivan tes: locatif bono duce; instrum ental bono
duce; tique, ou l'influe nce analog ique rciproq.ue de deux paradI
o-
.*
ablatif bo~o duc-es. Cette derni re forme, sous l'influe nce conjug ue des syntag mes accord s, entraI nant parfOIS des conver gences morph
on peut .trou-
de l'adjec tIf (prse ntant pour les trois cas une forme unique ) et des logiques. A l'origin e du discrt isme et du syncr tisme
deux cas voisins (dj syncr tiss), cdait fi son tour, et s'align ait sur ver aussi des raisons fonctio nnelles (obser vables dans les syncr tIsmes
cas,
la forme duce:. la flexion athm atique connai ssait ds lors , son tour , . tardifs datif/a ccusat if; gnitif /ablati f). Dans la plupar t des
ont jou conjoi ntemen t, la
u~e f orme umque pour trois cas au singuli er. Au
pluriel , des mca- raisons formelles et raisons fonctio nnelles
ment fi des fins de plus claire
msmes sembla bles ont produi t le mme rsulta t. Au locatif
, un langue utilisa nt plus ou moins habile
synt~~m~ *alMsi {agoisi produi sait d'abor d, par mixage , *allaisi conomie les proces sus volut ifs sponta ns. Ainsi, si un jeu d'ana-
{agolsl, d o, par chute phon tique de la voyelle brve finale (v. p.
103), logies a procur au latin ancien des formes distinc tes pour gnitif
145
144
r des changements passifs, conditionns par la forme du mot, et ne
e~ ablatif (pris au. se?s indo-eu~open),. c~tte distinction morpholo- la conditionnant point.
gIque .corr~spondalt a un besom de dlstmguer deux fonctions . S'
!'ablatlf labn continue indistinctement ablatif, locatif et instrume~ta: 2. Les alternances vocaliques, partiellement conserves par
mdo-e~rop~ens, c'est que la distinction fonctionnelle' de ces trois cas le latin au niveau verbal, ont t, dans la flexion nominale, presque
apparaIssaIt dans la plupart des noncs inoprante : un syntagme entirement abolies. Souvent, cette abolition est la consquence d'une
tel que fugnare equo combattre cheval )) pouvait se commprendre simple ct normale volution phontique. Ainsi, l'opposition de quan-
com~e mstru~ental (( avec un cheval ))), locatif (( sur un cheval ))), tit prdsinentielle, qui, en l'absence de dsinence, pouvait date
ou meI?e abla.bf (( du. haut d'un cheval )), ou grce un cheval ))). ancienne opposer nominatif et vocatif (gr. 7t(J.'t'"~p/mx:rep), a t ruin par
Les troIS fonct~ons ancIennes ont t en somme fondues en une fonction l'abrgement latin d'une voyelle longue (levant consonne finale autre
nouvelle et umque, la fonction sociative. que -s (v. p. 93) : le latin ne peut compcrter une forme" patr, mais
seulement pater. De mme, un paradigme ancien" homo[nf-on-es,
V. LES M~CANISMES DE LA FLEXION LATINE. avec alternance longue/brve du nominatif aux autres cas, se trou-
vait ramen par la loi des mots iambiques un paradigme hOmo/
Par rapport l'indo-europen, la flexion nominale du latin ne hom'in-is, o l'alternance de timbre n'tait plus que passive, et condi-
se caractrIse pas s~ulement par une rduction du nombre des cas tionne par l'apophonie. D'autres fois, c'est l'analogie qui a nivel
et un .remodelage mterne des distinctions casuelles (discrtisme' l'alternance ancienne. Dans les thmes en -r ou -n ("oralor, "ralion),
syncrbsm~). Elle se. caractrise aussi par une rduction du nombr; le nominatif, en l'absence de dsinence -s, avait t caractris par
d.es mcamsmes flexlO.nnels. : des alternances vocaliques, consonan- un allongement de la dernire voyelle (v. p. 88); la gnralisation
tIques, tonales,. et dsmenbelles, conjointement utilises par l'indo- de cette longue aux autres cas a valu au latin les formes oralor-is,
europen, le latm ne conserve comme procd vivant que les dernires rali on-s, connues comme classiques. Le paradigme ralio[ n J/-on-is
~outes les au~res ont t abandonnes, ou n'apparaissent plus qu, comporte ds lors une longue non-alternante tous les cas; quant
1 tat de vesbges. oraLOr, qui subit l'abrgement de la longue devant -r fina) , il conserve
apparemment, en face de oralor-is, une alternance (inverse de celle
1. Les alternances tonales. En indo-europen rcent au terme qu'avait initialement connue ce mot). Mais cette alternance ne pou-
probablement de mixages (v. p. 130), le ton avait acquis 'la facult vait tre par le sujet parlant interprte comme active, le latin . se
d~ frapper. une voyel.le dtermine du mot, le critre de ce choix trouvant dans la ncessit de ne prsenter, devant -r final, qu'une
n tant pomt phontIque, mais morphologique. Il en rsultait que voyelle brve. Au-del de ces volutions phontiques et analogiques,
la place d':1 ton dans le mot considr tait rvlatrice de sa valeur il convient en fin de tenir compte de l'interprtation apporte par
morphologIque .. A cette situation, dans des circonstances qui restent le sujet parlant certains faits. Une alternance de type paler/palr-is
obscur~s, le latm en a substitu une autre, o la place du ton est (-er/-r), comme nous le montre la grammaire compare (gr. 7toc-rYjp/mx:rp-
mcamquement rgle par le rythme et la structure syllabique du 6c;), tait ancienne. Elle n'tait pas moins du mme type que l'alter-
mo.t : le ton frappe en latin la syllabe pnultime si elle est longe nance du type acer/acr-is, o l'usager identifiait sans doute le nominatif
(SOIt comme comportant un~ voyelle longue, soit comme se terminant comme issu de acr(i)s, et de forme conditionne. On peut finalement
par consonne: v. p. 47); SI la syllabe pnultime est brve le ton dire que, dans l'ensemble, les alternances vocaliques ne jouent plus
frappe alors l'antpnultime. A cette rgle )) les seules ex~eptions aucun rle dans la flexion du latin. Le linguiste oprant diachronique-
sont ~es .monosyllabes t?niques, dans lesquels le ton ne peut frapper ment est parfois amen constater le maintien d'une alternance dans
qu~ 1 u~lque syllab~ eXistante; et les dissyllabes qui, ne comportant des mots paler/palr-is; caro(nJ/carn-is, etc ... Au niveau synchronique,
pomt d antI,>nulbme, portent toujours et ncessairement le ton ces formes sont assimiles soit d'autres, o la soi-disant alternance
sur la. pnult~me, quelle qu'en soit la quantit. Cet usage nouvelle- est phontiquement conditionne; soit, plus simplement, des mons-
ment lI~trodUlt. ~ar I.e" l~tin n',a point pour eITet de rendre fixe le ton: tres singuliers, imposs seulement l'usager par l'arbitraire de la
les srIes rcHLOfralLOms; dom'inosfdominorum laissent apparatre
1:
dans c?urs de la flexion, des dplacements du ton. Mais il ne s'agit
langue.
plus la d alternances actives, dotes d'un pouvoir distinctif: ce sont 147
146
3. Les alternances consonantiques enfin, qui ds l'indo-euro-
pen rcenl constituaient semble-t-il un procd archaque, el qui
n'affectent dale latine que peu de mols (iecur/iecin-is,. iler/ilin-is;
femurlfemin-is) , ont loules lendu tre limines, au terme de rfec-
tions analogiques: iler-is ds Naevius, femor-is ds Plaute, iecor-is chez
Cicron. Parfois, la langue a fait des deux affixes un usage conjoint, CHAPITRE III
el bti des formes hybrides: il-in-er (Lucrce), d'o ilineris,. iec-in-or-
is (Celse). Ces formes ne font que souligner, devanl un type de flexion
exceptionnel et incompris, l'tonnement el l'embarras de l'usager.
Cet tonnemenl devait tre plus grand encore devanl la flexion senex/ LA FLEXION THMATIQUE
senis, elle-mme sujelle des rfeclions (senic-s chez PIaule), et
qui, partitemenl ralionnelle au niveau indo-europen (. sen-eH 2- S /
sen-(H 2 )-es : v. p. 64 et 183). paraissail comporter au niveau lalin
une inexplicable alternance -ek-/-zro-.
Cette flexion, dj constilue en indo-europen, se caractrisait
ds ce niveau par des innovations remarquables : abandon complet
4. Les alternances dsinentielles sont en fin de comple le des alternances tonales; abandon presque complet des alternances
seul procd flexionnel hrit de l'indo-europen el demeur vivant vocaliques (seule alternance conserve : le vocatif singu~ier prse~te
en latin. Ces dsinences, au terme d'altralions phontiques, de un thme se lerminant par e, contre 0 aux autres cas); mlroducllOn
nivellemenls analogiques, parfois d'un recours des morphmes la finale du thme d'une voyelle e/o, dile thmatique ll, qui facili-
nouveaux, ont subi de l'indo-europen au latin, el encore au niveau lait l'identificalion de la dsinence, resle le seul indice morpholo-
latin, des motifications considrables. Exprimant conjoinlement le gique de flexion. Celte flexion, de plus, parait avoir ds l'indo-euro-
nombre et le cas, souvent communes plusieurs cas, parfois difficile- pen emprunt aux pronoms dmonstratifs certains lments dsinen-
menl isolables du thme, elles n'ont jamais constilu un systme tiels, probablemenl la faveur de syntagmes qui associaient en les
simple el pleinement clair ds l'abord. Elles n'ont pas moins t, au accordant un dmonstratif et un nom.
prix de recoupements enlre les paradigmes, le seul lment permel- La flexion thmatique s'appliquait, '?ds l'indo-europen, indif-
lanl au locuteur la conscience el l'usage d'une flexion. Leur tude fremment des subslantifs el des adjeclifs. Les substantifs
dlaille sera maintenant aborde au niveau de chaque paradigme. pouvaient tre indiffremment inanims ou anims, el, dans ce
dernier cas, masculins ou fminins. Mais, dans le cas de l'adjectif, seul
l'inanim et le masculin relevaient de la flexion thmatique, le thme
de fminin tant fourni par la flexion en -a < *-(e)H 2 (v. p. 135).
C'est pourquoi, dans la pluparl des langues et notamm~n.t en latin,
la flexion thmalique, toul en conservanl quelques fmmms (alvus,
colus, humus, + divers noms d'arbres), a tendu devenir une flexion
non-fminine, el donc, comple tenu de la progressive dgnrescence
du neulre, une flexion surlout masculine. De la sorle, le masculin a
tendu trouver (sans jamais raliser lotalement celle tendance)
une expression morphologique qui lui soit propre.
1. FORMATION DES THMES
Flexion rcente au niveau mme indo-europen, la flexion
thmatique ne comporle pour ainsi dire pas en latin de noms-racines l,
1. Un substantif lei que humus (en face de gr. x8wv, skr. gn. ',sm-dJ.&)
apparatt comme rsultanl d'une lhmalisalion secondaire.

149
r
et peu prs pas de thmes primaires, mais presque exclusivement d'instruments drivs de verbes: flg-rum; fulc-rum; etc ... Toutefois,
des thmes secondaires, laissant apparatre des suffixations. Les dans les noms d'instrument, le suffixe -ro est le plus souvent prcd
principaux suffixes formant des thmes thmatiques sont les suivants: d'un largissement dental-l- ou -dh-,. d'o les squences *-lro- ,. -dhro- >
lat. -brum, gr. -9pov, On a ainsi ar-lrum = gr. &po'rpov; claus-lrum;
1. Un suffixe -10- a fourni diverses forlDations : mulc-lrum; ras-lrum; s pec-Irum; etc .. ; cr-brum; lav-brum; can-
del-brum; etc ...
a) Substantifs drivs de verbes, tels que lumulus enflure II
(d'o tertre ), et des noms d'agent tels que {igulus ptrisseur b) Dans des adjectifs : c-rus; ra-rus; s-rus; v-rus,. mi-rus;
(d'o potier), legulus cueilleur . On remarque une srie parallle pro-crus, sin-crus (issus de pro-, sin-, + * crus < *le(r )-ro-: cf.
d'inanims fournissant des noms d'instruments: spcc-ulum, lorc-ulum, cr-sco). A cette srie appartiennent aussi, avec une finale altre
vinc-ulum, prlum < *pres-lom. Prcd d'largissements -1 ou -dh, le (v. p. 102), les adjectifs macer = gr. {J-1Xx.p6c:;; ruber = epu9-p6c:;; miser;
suffixe, -10 entre dans des suffixations plus complexes _Uo> lat. sacer; in-Iey-er; etc ... Analysable en -r-o-, le suffixe pouvait prsenter
-culum (v. p. 74), -dhlo- > -bulum (v. p. 90), fournissant des noms au premier lment le vocalisme plein (-er/-or: cf. p. 175 sq.); d'o une
d'instrument: poculum, ferculum, cubiculum, etc ... ; slbulum, pabu- squence -ero-, qui a pris valeur oppositionnelle (v. p. 210 : l'individu
lum, venbulum, etc ... qualifi tait prsent comme possdant l'exclusion de tout autre la
qualit exprime par l'adjectif). On a ainsi [[ber = ee:9-e:poc:; libre
b) Adjectifs drivs de verbes : bibulus, crdulus, lremulus, (par oppos. aux esclaves); sup-erus, oppos inf-erus (cf., apparents
etc. 1 ... ces adj., les adverbes super, infra). Le plus souvent, la squence
c) Diminutifs, de substantifs ou d'adjectifs. Ceux qui taient -ero s'ajoutait elle-mme un largissement dental; d'o -lero, pr-
tirs d'un thme lui-mme thmatique prsentaient une finale -illus sentant la mme valeur, et observable dans dexler = oe#'t"e:poc:;;
(-olus) :nu-lus; calu-lus; servo-lus. Elle a pu s'tendre d'autres sinis-Ier, magis-Ier, minis-1er, nos-1er, vos-1er, u-Ier ( < le 1D o-Iero-) = 7t6-
mots (adulescenl-ulus), cependant que l'volution normale d'un 't"e:poc:;, etc ...
ancien *ok 1D-lo- produisait oculus. Par ailleurs, les drivs diminutifs
de thmes en -no et -ro (bellus < * dweno-lo-s ; gemellus < * gemeno-lo-'s ; 3. Un suffixe -mo produisait les formations suivantes :
puellus < * puero-lo-s ; misellus < * misero-lo-s ; agellus < * agro-los) pr-
a) Des substantifs anciens, tels que animus = gr. &ve:{J-oc:;; culmus
sentaient une finale -ellus, devenant parfois -illus (li = 1palatal), qui sommet , d'o pi de bl, chaume (cf. ex-cellere, collis, ht. alld.
son tour se montrait productive (nov-ellus). Enfin, le sufHxe :..10
halm); fmus fume = skr. dhmu~.
s'ajoutait parfois, ds l'italique commun, un autre suffixe, -Ico
(cr. osque zicolom < *die-ko-lo-, lat. diecula); d'o une finale latine b) Surtout des adjectifs. Certains apparaissent nettement comme
-culus, qui (l'influence de oculus s'ajoutant) a fourni des substantifs des adjectifs verbaux: al-mus, doublet de al-lus (cf. alere); formus =
masculins (homun-culus; ms-culus), ou inanims (opus-culum, germ. warmo, gr. 9e:p{J-6c:; ( ct de 9pE0"9IXL se chauffer ); frmus
corpus-culum), et des adjectifs (brevi-culus, molli-culus, etc ... ), s'in- de mme peut-tre un ancien adj. verbal du verbe tayer conserv
troduisant mme dans des adverbes quantitatifs (plus-culum). par skr. dhiiruyali il maintient . Mais le suffixe -mo est surtout
attest en deux fonctions, comme ordinal et comme morphme de
2. Un suffixe -ro s'observe dans les formations suivantes superlatif. Procdant par thmatisation (de valeur individualisante)
de l'largissement -m observable dans des noms de nombre (sep-
a) Dans des substantifs anciens, tels que agcr = gr. &ypoc:;; lem = .7t't"oc < sepl-T[l; decem = OX.IX < dele-T[l) le suffixe -mo quali-
vesper = (f )lG7tEpOC:;; aper = X-OC7tpoc:;; laurus = 't"IXpo c:;, gaul. larvos; fiait l'i'ndividu qui produit le total du nombre; c'est--dire qu'il
vir < *w-ro-; substantifs auxquels s'ajoutent des noms neutres fournissait un ordinal: lat. seplimus, decimus < *-omo; d'o pri-mus.
La valeur ordinale produisait elle-mme (v. p. 212) la valeur superla-
1. En fait, les substantifs type flgulus et les adjecWs type crdulus cons- tive, qui s'observe dans summus < *sup-mo-; d-mus; supr-mus (
tituent une unique catgorie de noms d'agent ({igulus qui ptrit; crdulus
c qui croit ), vestiges en latin d'une ancienne classe de participes en -'10,
ct de supra); et, avec une voyelle de transition (* _Omo), dans min-
dont le tokharien A prsente des vestiges. imus, inf-imus. Associ un autre suffixe, -*10, -*mo constitue une

150 151
, 1

squence -*lo-mo, d'o lat. -limus (in-Limus, cf. inlUs, gr. \l't"6; ~cx.me:(F)-tcx.. Le latin, ajoutant le suffixe -no l'lment < -yH z,
ul-Limus; op-limus; fini-limus; et, par analogie, legi-limus). De a constitu une squence --no-, voluant normalement en -nus,
mme, une association *-so-mo produit en latin -simus (maximus ; comme dans vc-nus (incluant le thme de gr. otxtcx.). Par ailleurs
miserrimus < miser-so-mo; etc ... ), lui-mme associ un suffixe existait une squence -ina < -yH 2-nH 2 , constituant des fminins
intensif -is- (v. p. 213) dans les trs frquents superlatifs en -is-simus. (reg-na). L'ensemble de ces formes prsentait une finale -nus qui,
isole, est devenue productive d'adjectifs nouveaux, drivs de noms
4. Un suffixe -no tait lui-mme productif de plusieul's d'animaux (capr-nus , su-nus, porc-nus) ou d'autres thmes
formations : (sup-inus). Substantivs certains de ces adjectifs dsignent des
tres humains : liberl-fnus, sobr-inus< * s(w )osr-nus; etc ...
a) On l'observe dans un certain nombre de mots anciens. Ainsi,
dans des substantifs, le plus souvent inanims (somnus = gr. i)7tVO 0) Ajout des thmes se terminant par -es, le suffixe -no
a peut-tre t personnalis, v. p. 134), et gnralement en rapport constituait une squence -es-no produisant en latin -enus (ahnus
avec un verbe: do-num; damnum < * dap-no-m (gr. ocx.7t&V7)); reg-num; < * ayes-no; egnus < * eges-no-- : cf. eges-las). Cette finale a t
scam-num; ~rie laquelle appartiennent aussi probablement fanum tendue quelques mots: lerr-enus de terre )1; ali-nus d'autrui ;
( < *dhH1-s-no? cf. 't"LOvIXL) et signum ( < *sec-no-m incision ?). On ser-enus du soir; peut-tre des adjectifs plus rares et curieux
connat aussi des adjectifs anciens en -no, eux aussi, parfois, drivs (s irb nus qui bredouille ).
de verbes: pie-nus (7tlfL7t7)fLL); pla-nus (gr. 7te:cx.\l6) di g-nus < * delc-no- ; e:) On s'attendrait de mme ce que la finale -nus de lri b-nus
mag-nus; etc ... Mais le suffixe -no apparat le plus souvent joint se soit montre productive. Mais les autres adjectifs en -nus
d'autres lments, que cette association soit ancienne, ou ait t date (op-porl-nus; im-pori-nus) procdent bien, eux aussi, de thmes
latine stabilise par l'analogie. en -u.
b) Les suffIxations complexes o -no a t date latine associ c) Aux formations prcdentes, de niveau latin, il convient
d'autres lments sont varies; il convient de considrer la nature du d'ajouter celles dont l'origine est plus ancienne, et remonte parfois
thme dont a t tire la formation en -no. l'indo-europen.
IX) L'adjonction de -no un thme dj thmatique amenait la cx.) Ajout un thme dj suffix par -lo (v. ci-dessous), le
constitution d'une finale -o-no-, voluant en latin en -nus (fag-nus; suffixe ~no entranait une finale -lo-no-, d'o lat. -anus. Elle a servi
dom-nus, s'il faut bien partir de * domo-no- et non * domu-no-: cf. constituer surtout des adjectifs relatifs au temps: cras-Linus, di-linus,
skr. damuna~). Cette finale, devenant productive, a servi former des mal-linus, vesper-linus, et quelques autres.
noms tels que frax-nus, murr-Lnus, etc ... ~) L'adjonction de -no un thme dj suffix par -ero- (v. ci-
~) L'adjonction de -no un thme se terminant par -a < -*eH 2 dessus) produisait une squence -*ero-no-, d'o en latin -er(i)nus, puis
produisait normalement des adjectifs de type roma-nus, africa-nus. La -ernus (syncope). On a ainsi des formes super-nus; hbernus < gheym-
finale -anus, s'extrayant de ces formations, est devenue productive, ero-no (gr. Xe:tfLe:p6, ct de Xe:tfLpto, d'o Xe:t[J.E.pL-v6, que ne doit pas
en premier lieu d'adjectifs valeur locale (suggre par les formes reproduire exactement le mot latin); plus tard, cette finale s'est
initiales de type roma-nus). On a ainsi Camp-anus, Luc-anus, pag- tendue hodi-ernus, puis roman mod-ernus. L'association de -*no
anus, urb-anus. Par la suite, ces adjectifs paraissant revtir une valeur -Olero- (v. ci-dessus) produisait de mme -oUro-no, d'o lat. -lernus.
inclusive (urb-anus relevant de la Ville ), la finale -anus a tendu On a ainsi ex-ler-nus, in-1er-nus, et les adjectifs se rfrant au temps
son champ d'emploi des termes comme hum-anus relevant de hes-lernus (cf. her- < * a"hes-ei), aelernus < *aiwo-Ieronos (cf. aevum).
l'espce humaine ; veler-anus relevant de la vieille classe ; puis Par ailleurs, le croisement d'un vieil adverbe * noclor (cf. gr. \lUX't"lp)
dec-anus affect un groupe de dix Il. La finale -anus a mme fini avec nocl (lui-mme issu de l'analogie de di) avait produit une
par fournir des formations patronymiques: Aemili-anus, Iuli-nus; base * noclr, d'o a t tir noclurnus (dont l'analogie en retour
Oclavi-anus, etc. explique di-rnus).
y) En indo-europen, certains drivs collectifs se formaient au y) Enfin, sous la forme -n-o ou (avec vocalisme plein du 1er l-
moyen de -*yH 2 , qui apparat sous la forme -ya dans gr.l(F.)otx-tlX, ment) -en-o, le suffD s'tait ds l'indo-europen ajout un lar-

152 153
r
gissement -m-, d'o *-m-en-o/-mno. La premire de ces deux formes il servait constituer une squence *-en-lo (que l'on retrouve, non-
rend compte en grec des nombreux participes mdio-passifs en -fLE:VO. thmatise, dans le suffixe *-enl de participes)~ Cette squence se
Les formes latines du type alu-mnus (aLere) , Verlumnus (verlo), trouve dans lat. cru(w)-enlus sanglant = lituanien kruvinls;
auxquelles s'adjoint peut-tre aulumnus, reprsentent -mno, plutt cependant que la forme viol-enlus ( ct de l'athmatique violens
qu'une forme -meno syncope (cf. ama-min i = -fLE:VO~ ou -fL&VO:~, sans < -enl-s) scr tai t une finale -olenlus, -ulenlus, que le la tin a rendue
syncope). productive : corp-ulen-lus; lc-ulenlus; poc-ulenlus jlem-ulenlus ;
lruc-ulenlus, etc ... A ct de * -en-lo, une squence plus complexe tait
5. Un suffixe -lo, fort important en indo-europen, carac- constitue par -m-en-lo-. Le latin, qui avait hrit des drivs inani-
trise en latin diverses formations. Selon une formule de E. Ben- ms en -men/-minis (type leg-men) a tendu dvelopper au dtriment
veniste (Noms d'agenl el noms d'aclion en indo-europen, p. 167), il de ceUe formation des inanims en -menlum < -men-lo- (type sedi-
exprime l'accomplissement de la notion dans l'objet , valeur qui se menlum). Ces deux sries de drivs ont t remarquablement tudies
retrouve dans tous les drivs qu'il afTecte. par J. Perrot (Les drivs lalins en -MEN el -MENTUM. Paris, 1961).
Enfin, le suffixe -lo paratt entrer dans la composition de la finale -osus
a) Le suffixe -lo se rencontre d'abord dans une foule d'adjectifs d'une foule d'adjectifs latins (herbosus, formosus, venlosus, etc ... ).
verbaux, types amd-lus, del-lus, lee-lus, audi-lus, etc ... , cette situa- Cette squence -osus n'est pas encore aujourd'hui clairement inter-
tion se retrouvant en grec, comme dans toutes les autres langues indo- prte. L'une de ses explications possibles pourrait tre un ancien
europennes. En latin, on rencontre, de plus, des adjectifs drivs de *-o-wenl- (cf. gr. -o-f&v-r- : Iiv&fL6(f)&~) lui-mme suivi de -10; d'o
noms, o l'actualisation de la notion confine une valeur possessive: -*o-wenl-lo.
barbalus qui a une barbe l); logdlus qui a une toge )J. De mme dans
sarcindius, cendlus; crini-lus, pelli-lus, lurri-lus; corn-lus, ver-lus 6. Un suffixe -do, largement parallle au prcdent (au
qui a un dard; hones-lus, funes-lus, onus-lus, venus-lus qui a de dpart tout au moins), a jou en latin (mais non en grec) un rle
l'honneur, du deuil, de la charge (= charg ), de la sduction . Dans considrable.
certains cas, le pluriel adjectival avait d tre, sous sa forme collective, a) Il a fourni en latin une srie d'adjectifs verbaux se rattachant
substantiv; et partir de ce pluriel neutre on a refait un singulier des verbes d'tat en --re. Tous ces verbes se caractrisaient au pr-
inanim: saliclum ce qui a des saules ) ) = saussaie; vepr-lum ce sent par un thme en -, morphme exprimant l'tat et issu de *-eHI'
qui a des pines )) = hallier )). De cette dernire formation, o -- L'adjectif en -do s'ajoutait ce morphme au vocalisme rduit 1; d'o
appartient au thme primitif, a t tire une finale -lum qui a produit une squence *-Hl-do > lat. *-iido-, d'o par apophonie -tdus. On a
des noms de lieux plants d'arbres: fic-lum, frulic-lum, fraxin-lum, ainsi, en face de verbes luceo, palleo, placeo, limeo, etc ... , des adjectifs
pin-lum popul-lum, querc-lum, etc ... L'analogie de certains de ces lc-idus, pall-idus, plac-idus, lim-idus, etc ... La comparaison avec
mots a son tour produit bu-clum endroit pourvu de bufs = lacilus qui se tait (driv comme eux d'un verbe d'tat, laceo), fait
pacage n, et, d'un mot gaulois lucca buf sch , le driv lucc-lum apparatre qu' la difTrence de -lo, exprimant l'accomplissement
conserve de buf )). Signalons enfin que le latin a possd quelques effectif de la notion dans l'objet, -do exprime plutt une aptitude
substantifs anims en -lus drivs d'un adjectif; ainsi, lberlus, driv permanente et virtuelle cet accomplissement (limidus, aridus: sujet
de liber, peut tre au terme d'une rfection partir de liberlds sur le la peur, la scheresse ))). Secondairement, la finale -tdus a tendu
modle de hones-lds / hones-lus. devenir autonome, et a servi constituer des . adjectifs nouveaux,
b) Le suffixe -lo servait ds l'indo-europen constituer des drivs soit de thmes verbaux quelconques (lurb-idus, rap-idus,
ordinaux, du type gr. olxtx--ro, le dixime )) tant l'individu qui cup-idus), soit mme de thmes nominaux (gel-idus j sc-idus Il dou
actualise la notion dix . Le latin possde en quinlus, sexlus, de tels de suc )); etc ... ).
ordinaux; mais cette formation (contrairement ce qui se passe en b) Paralllement la squence *-en-lo (v. ci-dessus) a exist,
grec) est moins productive que -mo (v. ci-dessus). . sans doute ds l'indo-europen, une squence *-(e/o)n-do, qui a fourni
en latin de nombreux adjectifs verbaux en -ndus (rol-undus; sec-
c) Enfin, le suffixe -lo, ds l'indo-europen, entrait en des squen-
ces suffixales plus complexes. Associ un suffixe -en de noms d'action, 1. Sur une aulre explication possible, v. p. 294.

154 155

,------~~--~~--~~~~--~~~~~~~~.~~~~~~?~
---. - -
..
J
undus; imila-ndus; dele-ndus; etc ... ), improprement dits futurs (v. -lieus (dans rus-lieus, dornes-lieus) et -alieus (asia-licus). Il semble
p. 345 sq.). Selon M. Benveniste, ce morphme exprime foncirement que -lieus n'ait pas une origine latine (du moins ne connat-on pas de
l'ide d'un assujettissement la notion verbale (rolundus (( sujet mot latin expliquant -l- par la forme primitive de son thme), et on
tourner ou ( vou tourner ll). Il convient d'ajouter que, ds une l'a souponn d'tre un emprunt au grec (type &cr't"-Lx6, l~(-'t"LX6)
poque fort ancienne, -ndus avait t souvent employ en relation une poque o les emprunts au grec afTectaient la langue courante
avec les thmes bh- (( devenir Il et lc- K se gonflr, concevoir ll; d'o (v. p. 27). La forme -alieus procde de l'adjonction de -treus des
des squences -bundus et -cundus, devenues suffixes productifs (types mots (via-lieus) dont le thme tait en -a.
cuncla-bundus; erra-bundus; vaga-bundus, etc ... ; f-eundus, ver-
cundus, etc ... ). 9. Enfin, le latin a connu un suffixe -yo qui, ainsi qu'en
toutes les langues indo-europennes, s'est montr extrmement pro-
7. Le latin a connu un suffixe -wo, que les autres langues attes- ductif. En latin, il sert former :
tent avec moins de constance que -lo et -do. En fait, ce suffixe Il
-wo a pu procder de la thmatisation de thmes se terminant par a) Des adjectifs, drivs de noms de personne communs (mere-
H3 = A ID (v. p. 67). C'est le cas pour l'ordinal oclavus (v. ibid.), lricius, palrius, d'o, par croisement, palrieius) ou propres (Marlius,
d'o, par analogie, pri-vus (doublet de pri-mus: cf. privare, et prvi:" Oclauius, Venerius, etc ... ); ainsi que de thmes divers (noxius, de
gnus n en premier lieu ll). De mme, les adjectifs verbaux gnavus noxa; anxius, de angor < ang-(efo)s; etc ...
< * gn" H 3-os; v vus = skr. jiva~ < g lJJyH 3-0-s; arvos labourable Il
< . H ZerH3-os (cf. gr. po--rpov). De mme encore flavus < * bhleH3-os b) Des substantifs, quelquefois anciens adjectifs substantivs
( ct de fulvus < . bhJH3-os). Par la suite, la finale -vus a pu se (soeius qui suit , cf. sequor); plus souvent inanims dsignant des
rpandre dans des adjectifs exprimant la couleur (hel-vus, gilvus), mtiers ou tats : arlifie-ium, hospil-ium, haruspie-ium, exil-ium,
et, sous une forme _Owo > lat. -u(w)us, dans de nouveaux adjectifs etc ... ; ou des actions: acdifie-ium, saerifie-ium, eloqu-ium, aduLlcr-ium;
tir de verbes (ingen-uus, perspic-uus, rclic-uus, etc ... ). etc .. .
Le latin a, par ailleurs, connu une srie assez remarquable et Souvent, le suffixe -yo se trouvait associ d'autres sufilxes :
productive caractrise par une finale -uus (capl-uus, fugil-uus, e) Ds l'indo-europen s'tait constitu.e une squence -ey(y)o,
lasc-uus, grad-iuus, etc ... ), fournissant entre autres choses les noms soit partir de thmes thmatiques (-l-yo) , soit partir de thmes
des cas (nominaluus, etc ... ). Il n'y a aucune indication tirer d'une laryngale (-eH-yo > -eyyo). Le latin en a tir une finale -eus que
graphie capleiuei = eaplui, o ci est une notation rcurrente de ; l'on rencontre surtout dans des adjectifs exprimant la matire (aureus,
il est plus vraisemblable que toute la fmale -vus est analogique de aencus, lapideus, etc ... ); par extension l'aspect de la matire (niveus,
vi-vus, et de certains de ses composs (redivvus ( ren ll, ( ressuscit ll, roscus, etc ... ); enfin, un comportement voquant un matriau ou
a pu entraner nal-vus n II ou reeidvus (( qui rechute II et, chez modle (virgin-eus, augusl-eus, etc ... ). Ce suffixe -eus, rattach
Celse, ( qui revit ll). difTrentes finales de thmes, a lui-mme produit des variantes -ne us
(ilig-neus, salig-ncus, d'aprs lign-cus); -aeeus (gallln-aeeus, d'aprs
8. Le latin a, de mme, hrit d'un suffixe -Ico, qui se prsente un prototype non-identifi, sans doute driv d'un mot en -ax tel que
essentiellement sous les formes plus complexes -'ieus (publ-Leus) et fornax); -aneus (praceidaneus, praesenl-aneus, d'aprs des adjectifs
-eus (posl-eus, umbil-eus). Ces deux formes ont t expliques par en -anus refaits en -aneus?); etc ...
A. Martinet (v. p. 64) comme procdant d'une thmatisation, ds
l'indo-europen rcent, de formes athmatiques -'ilc-sf-k-s < *-yH 2-s b) Le suffixe -go doit entrer dans la composition de la finale
(o le flottement quantitatif rsulterait de l'analogie: v. p. 64 sq.). De -arius, dont l'origine est au niveau latin indiscernable, et qui peut
fait, les formes en -ko, en latin comme dans les autres langues, expri- reposer (comme semblerait l'indiquer la comparaison des autres dia-
ment l'appartenance, et -iko apparat mme (cf. dies dominfdics lectes italiques: osque salcrcsias = lat saerariae) sur -astyo. Mais
dominlea) comme quivalant la dsinence - < *-yH 2 de gnitif cette squence clle-mme n'est point claire (qu'est-cc que le thme -as
occidental (v. p. 162). auquel aurait t ajout -yo? Est-ce, comme l'a prtendu Buck, une
En latin, la forme -"feus a connu deux variantes plus complexes: finale de gn. sing. de thme en -a? 1). Il est toutefois trs vraisem-
156 157
1

blable que les Latins voyaient en -crius une finale -ius semblable II. LE PARADIGME THeMATIQUE EN LATIN
celle qui s'expliquait par -yo.
Le suffixe -arius s'observe dans trois sries de formes: des adjec- L'tude des formes fait apparatre les faits suivants :
tifs, dont le nombre a tendu crotre en bas-latin (auxili-arius,
febru-arius, vin-arius, etc ... ); des noms masculins, dsignant souvent 1. Nominatif singulier. La finale -o-s hrite de l'indo-europen,
des spcialistes de certaines techniques (lapidarius tailleur de semble avoir volu vers -us la fin du me sicle; au dbut du Ile si-
pierres; carbonarius charbonnier; legionarius, etc ... ), et qui doi- cle le Snatus Consulte des Bacchanales (186) ne connaU plus que -us,
vent tre d'anciens adjectifs substantivs; enfin, des substantifs -os' se rencontrant encore en quelques inscriptions archasantes. Par
inanims, dsignant trs frquemment des rcipients ou contenants la suite -os n'est conserv dans la graphie qu'aprs V; on sait que
(arm-arium, libr-arium, pan-arium, vin-arium, etc ... ), et qui ont chance ce sign~ notait indistinctement u et v, et que l'criture. latine avait
eux aussi d'tre d'anciens adjectifs ~ubstantivs. pour usage de ne point rpter ce signe; ds lors, de~ graph1C~ SAI-. VOS
SERVaS avaient pour intrt d'viter les graphIeS amphIbologIques
c) En fin, le suffixe -yo servait driver des adjectifs (et, par
SALVS (sa/vus et salus), SERVS (servus et serus);. . .
substantivation de ceux-ci, des substantifs en gnral inanims)
Un problme plus important tait po~ p~r ~ artIcula~lOn faIble
partir de thmes de noms d'agent. Ainsi, de noms en -Lor (praelor,
de -s final, not dans les plus anciennes InSCrIptIons, maIs souvent
senalor, etc ... ), se tiraient des adjectifs praclor-ius, senalor-ius, etc ... ,
nglig des inscriptions postrieures au vase de Dunos ,, av.ant. de
et des substantifs type praelorium demeure du prteur , audilorium i
reparaitre rgulirement aux alentours de 150 A.C. Sur 1 e~phcatIon
salle des auditeurs Il. L'analogie devait tendre cette dernire finale (.
de ces faits, v. p. 60. Sur le nominatif des mots en -ro-, v. CI-dessous.
des mots tels que len-lorium, lerri-lorium, etc ... De mme, sur des 1
noms d'agent en -mo(n) (type gr. ~'Ye;-fLwv) le latin avait, ds une
2. Vocatif singulier. Il tait en indo-europen caractris par
poque ancienne, driv des noms d'action, ou d'tat juridique, en
le thme nu termin par la voyelle thmatique de timbre -c. Cette
-monium, qui taient demeurs dans la langue (ainsi ali-monium,
voyelle tait en latin sujette disparatre en position finale de mot
vadi-monium) lors mme que le mot en -mo(n) (*alimo[n, vadimo[n)
(v. 103), et a efTectivement disparu dans, les thmes en. -ro, type
disparaissait. L'analogie a tendu leur finale des termes nouveaux
magister < -cre. Si l'on rserve le cas des themes en -yo (v. CI-dessous),
qui (tels malri-monium, tesli-monium) ont t drivs de substantifs,
tous les thmes autres que ceux en -ro conservent date historique -e
excluant toute ide initiale d'agent. Citons pour finir un type curieux
final sans doute en raison de son rle caractristique dans la flexion.
de drivation: de libi-cen < -can tait normalement tir libicinium
Il c~nvient d'ailleurs de prciser que, le vocatif tant pour cette
tat de joueur de flte ; toute la finale -cinium, dans laquelle
flexion absent des inscriptions anciennes, nous le connaissons unique-
n'tait plus reconnu le radical de canere, est devenue productive, et
ment par des textes littraires ou postrieurs, qu'a pu toucher une
a servi former des noms de mtier semi-argotiques : lalro-cinium,
. leno-cinium, liro-cinium, etc ... normalisation graphique. . , .
Le vocatif de type domine a cependant tendu a dIsparatre de la
Aprs cet examen dtaill des mots et des thmes flchis en latin
selon le type thmatique, nous pouvons aborder l'tude du para- langue latine, mais pour une autre raison: .cas appe~latif comx:ne le
digme. nominatif, il a subi la concurrence de ce dermer. DJa a date ancIenne
une forme du type magisler tait commune aux deux cas, e~ deus
supplantait dans l'usage * dee, disgracieux et sujet contractIon. ~l
est trs vraisemblable qu' date post-classique le recul du vocatIf
devant le nominatif a t rapide dans la langue parle, la langue crite
ne rendant compte qu'avec parcimonie et retard de celte .v~luti~n.
Dans les thmes en oro, l du moins o le suffixe ne SUIVaIt pOlDt
1. La squence "-syo- ou -slyo- voque plutt le groupe -s-yo qui a en
une voyelle longue (v. p. 103), l'absorption de -0- entre r et s (,:. p. 102)
indo-ouropen roumi la dsinence du gniliC singulier pronominal. Un adjectif entrainait au nominatif les volutions * pueros > puer; * maglsleros >
tel que sacra-rius qualifIo ce qui est du ressort du sacr "; el arma-rium magisler; etc ... ; tout comme la .chute de -e final f~isait de *puer~,
dsigne littralement. le (local) des armes ". *magislere, les formes puer, magLster. Le rsultat taIt, pour ces the-
158 159
----_ .._------.-- [ 1

mes, ~ne lorme ~nique pour le~ deux cas. Ce phnomne a eu lieu 4. Nominatif-accusatif sin!Julicr inanim. Le type lemplum
postneurement a 500 A.C. (on ht saleros esed = sacer eril sur la Pierre (comme gr. owpov) remonte une finale indo-europenne *-o-m. La
Noire du Forum), mais antrieurement au rhotacisme (il n'affecte flexion thmatique se singularise cet gard, en ne se contentant
pas des formes telles que umerus < * omes-o; cf. skI'. amsa~). Il a, au point (comme le font toutes les autres) d'un thme nu. On a pu penser
dex:ne~rant! pargn les thmes dissyllabiques (erus, ferus, merus), que, dans cette flexion rcente, le neutre avait subi un dbut d'ani-
qUl nsqualent de se trouver rduits des monosyllabes auxquels mation, qui l'accusatif lui aurait permis d'emprunter la forme de
rpugne le latin. L'exception de vir < *viro-s s'explique par l'influence l'anim; une rgression vers le statut de neutre aurait alors entrain
de levir beau-frre , et, plus gnralement, des noms de parent en -er (sur le modle des autres flexions, qui prsentent aux deux cas une
(paler, fraler, etc ... ). forme unique) l'extension au nominatif de la forme en *-o-m . Mais
tout cela est indmontrable et l'on a parl aussi de nasale mobile
N..
B.: On s'attendrait voir la finale *-lo-s traite comme *-ro-sj-re. indo-europenne n, qui aurait produit par ailleurs le -v phelcys-
En falt, on manque d'exemple sr; et le doublet famul de fmulus tique n du grec. Il pourrait plus simplement s'agir d'un affixe, degr
peut reprsenter une ancienne forme non-thmatise (cf. osque famel). rduit de *-ejom, qui en sanskrit renforce (dans des formes mam,
Le vocatif ~~s thmes en *-yo pose un problme particulier. Une lvam: v. p. 221) des thmes de pronom personnel. Cette particule
forme d.e type fLlte, attendue, est atteste exceptionnellement (Livius *-(ejo)m pourrait tre parallle *-(ejo)d qui caractrise le nominatif
Androlllcus), et procde srement d'une rfection, les formes cons- accusatif neutre des dmonstratifs (v. p. 221 et 228).
tamment attestes tant de type [il, Caecil, PubU, Valeri, etc ...
Ces for:nes en .-i ne sauraient procder, compte tenu du traitement 5. Gnitil sin!Julicr. La grammaire compare ne permet pas
phontlque latm, d'un plus ancien -ie. En fait elles constituent un une reconstitution exacte de ce cas dans la flexion thmatique indo-
foss.ile athma~ique dans un groupe de mots r~emment promus la europenne, de caractre rcent, o s'bauchait une distinction
flexlOn thmat~que : le latin ancien prsente, en effet, ct des formes gnitifjablatif (v. p. 143). Les langues du groupe oriental font appel
de.venues cl,asslques alius, Caecilius, Mercurius, des athmatiques ali-s, pour former leur gnitif aux dsinences pronominales *-syo, d'o
. a.lL-d (Lucr~ce, l, 263; ~ 107; IV, 635; et cf. ali-1er); Caecilis (inscrip- *-o-syo (indo-iranien; grec); ou *-so, d'o *-0-50 (grec). Parmi les
t~on f~nralre); Mel'curls (C.I.L., 12, 563). Reste expliquer la quan- langues italiques, l'osco-ombrien a une finale -eis, emprunte aux
tlt~ -l. de ,la finale d~ tels. vocatif~. Elle peut tre analogique de [il, thmes en -y (gn. *-ey-s: V. p. 199). Quant au latin, il prsente une
qUl lm meme, peut s expl~~uer SO.lt. com~e ancienne forme en *-yH 2 finale -i, note -ei dans quelques inscriptions. En fait, il ne s'agit l
(et doublet des lors de filLa 1, fmmm); SOlt comme influenc (dans la que d'une graphie, applique par rcurrence la notation de -i
squence mi fiU) par le -i de mi < * mejoi (gr. (lOLj v. p. 222). ancien, une poque o ei, pass la prononciation i, tait encore
not par le digramme (d'o l'extension de ce dernier toute nota-
, . 3. ~c~usat sin!Julicr . En i~do-europen, la dsinence -m tion de ). Les inscriptions latines anciennes qui notent le plus scru-
s aJoutalt ,a la v?yelle thmatlque, d o une finale -om, qui a volu puleusement les diphtongues (ainsi, le S.C. des Bacchanales, de
vers -um a la meme da~e, et dans les mmes circo~stances que -os> 186 A. C.) prsentent toujours -i au gnitif. Cette dsinence se
-us. Aprs w, la graphlC -om est conserve plus longtemps (saluom retrouve en celtique: irlandais ogamique maqi du fils n; irl. fir du
seruom, caluom, equom). A l'accusatif, les thmes en -ro ne subissent mari postulant *wir-i. En latin comme en celtique, cette voyelle -i
poin~ d'altration (agrum = ~ypov; magislrum; en face de ager, n'est prcde d'aucune voyelle thmatique. ,1
maglsler). A la finale, la consonne -m (moins faible toutefois que -s . Ce morphme -i, longtemps obscur, a t mis par 'Vackernagel
d'o son n.on-r~nr?rcemen~ : v. p. 76) n'a quelquefois point t not~ (Mlanges Saussure, p. 125 sq.) en rapport avec des priphrases
dans des mscnptlOns anCIennes. Ainsi, C.I.L., 12, 8, 9 : Honc oino sanskrites (milhunt-karoli il accouple n; Icrcchri-bhcivali il est
ploir:ume .cosenlionl R[omai]jDuonoro oplumo fuise viro ... ; soit, en pnible n) o, aux verbes karoli il fait n, bhdvali il devient n, s'adjoint 1
lat. classlque : Hunc unum plurimi consenliunl RomaejBonorum une sorte d'adverbe d'estimation en -i. Le latin possde de mme des
oplumum fuisse virum. priphrases avec facere ou fieri, type magni facere tenir pour consi-
drable n; compendi facere faire l'conomie de n, tenir pour ngli-
1. cr., de m()me, libi-cen ct do libido geable n; etc ... ; et, avec une forme de gnitif inattendue (la forme
160 161
normale serait en -s), sumpli faccre dpenser . Le lalin ainsi (cl
sans doute, avec lui, le celtique) aurait hrit d'une srie d'adverbes 8. Ahlal singulier. Il procde en latin de la confus.ion ror~elle
d'estimation en -i, finale ensuite tendue au gnitif, susceptible d'ex- (et, en grande partie, fonctionnelle : v. p. ~46) de. troIS cas m~o
primer l'estimation ou le prix. On peut aller plus loin, et penser que europens: instrumental, ablatif, locatif. Sur 1 volutIOn de ce dermer
ces adverbes en - prsentaient une finale fige d'adjectif en -!JO, sous. vers -0, v. ci-dessus. ; , .
la forme collective -!JH 2 Si l'on accepte l'explication (v. p. 64) qui En indo-europen, l'instrumental pouvaIt se former pa~ 1 adj O?C-
fait de gr. -tx6, lat. -'fcus une forme thmatise de -'fk-s < *-!J1l2-s, la tion d'une dsinence -e (lat. consul-el la voyelle th~matIqu~; d o
coexistence d'expressions par -i et -'fcus (dis dominiJdis domin'fca) -o-e, produisant -0; ou -l-l, p~oduisant -. Le latm a h~It ~ de~
est de nature il renforcer cette hypothse. On constate galement que deux formes, faisant de -0 (par aIlleurs attest dans le grec :<,
OU't'<,

les noms en -!Jo (type (ilius, Valerius) prsentent date ancienne et, avec - adverbial, dans le type xaw) une final.e nommale; e_t
un gnitif en -i, et non -'fi (les formes (ili-i, Valeri-, apparaissent de - (attest en grec dans dol'. IDj) une finale adverbIale (type rccle,
seulement avec Lucrce, et se gnralisent au 1er S. P.C.). Certains oplum, etc ... ). . ,. d 1
ont pens que -i procderait de la contraction de -'fi, la forme non- Quant l'ablatif, il e~pruntaIt ds 1 mdo-euro~~n, , ~ns_ a v

contracte reparaissant ensuite en vertu de l'quation domin-usJdomin-i flexion thmatique, la dsmence -d des d~onstratIfs, d ou o~,
= (ili-usJ(ili-. Il est plus simple de considrer que les formes en -!JO devenant en latin -ad sous l'influence analogIque des thmes en -a.
avaient ds le dpart un gnitif en -yH2 , simplement constitu La consonne -d ayant disparu aprs voyelle longue ,vers la fi~. du
par une variante du suffixe -!J0 -' Ille s. (v. p. 58), il est rest une forme -0: semblabl.e a celle de I.Ins-
trumental (et du locatif, issu de -oi). Cer~ame~ ~raph!es consen.:at:lces,
6. Le datil singulier. En indo-europen, la dsinence -ci, se notant -d postrieurement mme sa dIsparItion, 1 ont par!oIs md_-
contractant avec la voyelle thmatique -0-, produisait une finale -oi ment tendu des formes en ralit instrumentales: rcclcd, cerled,
(gr. MyCt, puis My<p), encore conserve par l'osque (hrirlrii = IlOrlo), sur des inscriptions.
et, en latin, sur la Fibule de Prneste (Numasioi). Par la suite, le
latin a phontiquement (v. p. 107) rduit -0 cette diphtongue 9. NomiuaLf-vocatif pluriel. En indo-europen ce.s d.e~x ca~, de
premier lment long.
forme semblable, prsentaient une dsinence -es, qUI, J~Inte a la 1
1 \
7. Le locatif singulier. Le latin prsente un petit nombre de voyelle thmatique, produisait *-o-es, d'o :-os. Cette ~sI~ence ~st 1 '1
mots o le locatif est en -i, le plus grand nombre se caractrisant par
une finale -0, semblable celle de l'ablatif (et de l'instrumental). Cette
situation est le rsultat d'une volution historique.
En indo-europen, la dsinence proprement dite, -i, s'ajoutait
conserve par le sanskrit, l'osque (N~ulan~s = No!anl), 1 omb~Ien
(prinuuatus [c[Jati ); ces deux dermers dIalectes 1 ten~an~ meme
au pronom (isc < c!J0s-ce U). Inversement, le grec ~des,1 poque
homrique, et peut-tre ds le mycnien, dont la I?ra~h~e n apprend
ij
la voyelle thmatique de timbre l, ou a. On obtenait ainsi soit une rien) a tendu au nom la dsinen~e du dm~nstratIf. ( o~ My,,? deve-
finale -ei (atteste dans gr. &xe'i:, dor. ne'i:; en osque; en ombrien, o nant, par analogie des finales, ot oYOt). Le l~tIn, de meme.' a faIt p~sser
elle se rduit -; en latin, dans les adverbes hic, illic < * -ei-ce); illoi dominos * illoi dominoi, une date mconnue (mal.s posLneure
soit une finale -ai (atteste dans gr. orxo~, dor. ~~Ot; lat. adverbes hc, l'clatement de la communaut italique). La finale -Ol a. pu par ~a
illc < -oi-ce: v. p. 109). Dans la flexion nominale latine, un lment suite voluer en -oe (pilumnoc poploe dans ~e C~an.t .des SalIens), malS
nouveau est intervenu, la forme -ai (sous l'influence du locat. -iii des plus souvent en -ci (oinuorsei uirei = unwerSL Ulrr dans le ?C. des
thmes en -ii) ayant t allonge; d'o -oi, voluant ensuite (comme Bacchanales), qui lui-mme a volu vers - (C.l.L.l2, 9; plolrume =
le datif) en -o. Quant la forme-li, que ne touchait point cette inno- ' . '. v . P. 160) puis -i. Les noms en -!JO ont normalem~nt
p 1urrmL. t des
d
vation, elle est demeure jusque vers la fin du me s. dans les inscrip- formes en -iyoi, d'o -l'i. On trouve sporadiquement au .our ..e
tions (formes Ladinei, Delei, Lanuuiei, septumei), por devenir ensuite Rome des formes pigraphiques en -eis (C.l.L.12, 584 : MmuclCls
-i (animi, belli, domi, uesperi, etc ... ). Certaines locutions (arch. die Rufeis; ibid, 1531 (150 A.C.) Verluleieis), ou en -es.< -el~ (C.~.L.J2,
seplumei = lat. class. die proxumi; meridie < . mcdi die) accordent un 1444 : coques, ma[Jislercs). Elles reposent sur u~ an?Ien ~OL.S, qUI 'peu~
locatif une forme d' ablatif 11, en vertu de l'quivalence formelle soit provenir d'un croisement entre -.os et -Ol, SO!t adJomdre a -Ol
obtenue dans le type en -oi (in lemplo, comme e:x lemplo). une consonne -s analogique de la fleXIOn athmatIque.
162
163
10. Accusatif pluricl aniIn. Il repose sur l'indo-europen raison de sa commo.dit mtrique. crit en langue conservatrice, le
*-o-ns, qui a phontiquement volu en -os. Les autres dialectes S.C. des Bacchanales (186 A.C.) vite encore d'employer -orum pour
italiques prsentent des formes parallles: osque -uss (feihuss (( muros les noms, rservant cette dsinence aux pronoms (eorom sociom).
< *dheigho-ns), ombr. -uf. Mais -orum a dfinitivement triomph dans la prose classique; et pour
Cicron les formes deum, meum, virum, etc ... ne sont plus au gn. pl.
11. Nominatif-accusatif pluriel inanim. L'indo-europen que des archasmes (Oralor, 155-56). De fait, si les potes utilisent
formait ces cas en substituant la voyelle thmatique le suffixe encore parfois -um par commodit mtrique et souci d'archasme
*-(e)H 3 de collectif, au vocalisme plein ou rduit selon les cas. Le (deum chez Virg., En., IV-62; magnanimum, ibid. III, 704; etc ... ),
vocalisme plein -a < *-eH 2 est attest en sanskrit, germanique, cel- la langue courante n'emploie plus cette dsinence que dans des
tique; le vocalisme rduit * -H 2 en sanskrit (-1) et en grec (ci: Swpcx). locutions toutes faites (mille nummum; pro deum [idem; etc ... ) j
Parmi les dialectes italiques, l'osco-ombrien prsente constamment -a, exceptionnellement, pour viter un mot trop long, ou une accumula-
qui est pass -u. Le latin conserve des traces du vocalisme plein tion disgracieuse de consonnes r.
suffixal dans les formes pronominales (inler-ea; propler-ea; qua-
propler), et dans les noms de dizaines (lriginla, quadraginla, etc ... ). 13. Datil-ablatirpluriel. Ces deux cas ont en latin une forme
Dans la flexion nominale, le vocalisme rduit (alla lempla) est cons- unique. L'ablatif latin recouvrant en fait ablatif proprement dit,
tant. instrumental, et locatif, on observe finalement une convergence
formelle de quatre cas.
12. Gnitif pluriel. En indo-europen, la dsinence tait ini- La convergence en une seule forme * -ois de l'instrumental (ini-
tialement -om, qui par contraction avec la voyelle thmatique (*'-0- tialement *-ois) et du locatif (ancien *-oi-siju) est phontique, et a t
om) aboutissait -omo Mais entre cette forme -om des noms thma- explique p. 144. L'extension de ce *-ois l'ablatif (initialement
tiques, et -om conserv par la flexion athmatique, des interfrences *-o-bho-s) a t analogique (v. ibid.). De mme, le datif (ancien
ne devaient pas manquer de se produire, et chaque flexion a finale- *-o-bho-s) s'est align sur *-ois (forme commune des trois cas devenus
ment utilis les deux dsinences, qui ne diffraient que par la quantit l' ablatif latin li) en vertu de l'identit formelle dj ralise au
vocalique. A date historique, la flexion thmatique utilise selon les singulier. La convergence observe en latin parat s'tre opre de
langues soit -om (grec 6ywvj baltique; germanique); soit -om (slave; mme en osque (-uis < *-ois) et ombrien (-es < *-eis < *-ois). En
celtique). Parmi les langues italiques, -um de l'osco-ombrien est de latin, *-ois a abouti -s (v. p. 111), travers un intermdiaire -eis
quantit non-assure. Quant -am du latin, il peut reprsenter, dont tmoignent quelques inscriptions.
avec consonne finale autre que -s, indiffremment -om ou -om (v.
p. 93). N.B. La seule forme en -bhos conserve pour le datif est en latin
Postrieurement l'introduction, dans la flexion en -a, de la le nom de parent generibus cc pour les gendres li (Accius,65 Ribbeck);
dsinence pronominale -som (innovation commune tous les dialectes forme influence sans doute par le type palribus, fralribus.
italiques; V. p. 171), l'osco-ombrien d'une part,le latin d'autre part
ont opr de faon inverse. Tandis que l'osco-ombrien imposait au
pronom la dsinence -um des noms thmatiques (-som ne demeurant
plus que dans les noms en -a), le latin a au contraire tendu aux
noms thmatiques (sans doute par l'intermdiaire de l'adjectif) la
finale -rum de rosa-rum; d'o domino-rum (o la quantit de 0
s'explique par l'analogie du type rosa-rum). Cette nouvelle dsinence
est entre en concurrence avec -um, qui a t progressivement refoul.
L'introduction de -rum dans la flexion thmatique a d prcder
de peu l'poque d'Ennius (fin Ille s.), qui manifeste une nette prf-
rence pour -um. C'est au contraire -orum qui l'emporte chez Plaute,
-um tant encore employ (parfois ct de -rum: Mosl. 120) en
164
que des substantifs fminins. Ceux-ci peuvent tre primaires (capra,
equa, etc ... ; aqua, herba, etc ... ); ou tre btis au moyen de suffixes,
parallles ceux qui entrent (v. p. 150 sq.) dans les formations en
-elo. On trouve ainsi :
CHAPITRE IV 1. Des drivs en -la: cand-la, suad-la. A partir de ces formes
bties sur un thme verbal en - (suad-re), l'analogie a isol et rendu
productif un suffixe -la: caul-la, corrupl-la, loqu-la, tul-la, etc ...
LA FLEXION DES THMES EN -a< *-eH'}.. Par ailleurs, le suffixe "-dhl (e)H 2 (ancien collectif de -dhlo-) a fourni
des noms d'instrument en -bula:fa-bula; f-bula < f(v)i-bula (de
figa ancien fivo); s-bula alne (de sua coudre li). De mme, des
formations abstraites partir de diminutifs expliquent les formes
falc-ula, furc-ula, etc ...
Cette flexion constituait, en indo-europen ancien, un simple
compartiment de la flexion athmatique, les dsinences s'ajoutant 2. Avec un suffixe -ra sont forms divers substantifs. Des mots
un thme termin par la consonne-sonante -H 2 Toutefois, ds l'indo- tels que sculra cuelle ; mulcira vase traire li ( ct de mulclrum)
europen rcent, et postrieurement au dtachement du rameau procdent d'anciens collectifs de noms en -lrum, ensuite considrs
hittite, le groupe -eHa, tendant vers _-a, perdait sa :qualit~ ?onso- comme singuliers fminins. De la mme faon, le suffixe -bra doit
nantique. Ce paradigme fournissait au demeurant le fmmm des procder de -brum < "-dhrom: dola-bra, ler-bra, lal-bra, verl-bra;
adjectifs en -elo. C'est pourquoi, en plusieurs langues, la flexion en -a etc ...
s'est trouve rapproche de la flexion thmatique. C'est le cas en
latin, o les deux paradigmes dits premire et deuxi.me dclinai- 3. Avec un suffixe -na on connait des formes angi-na (gr. oc)'X6-V'Y)).
son li constituent (avec la cinquime dclinaison , qUI a fortement fod-na, sarc-na, pali-na ( ct de mots tels que pagina, de formation
subi leur influence) un groupe flexionnel trs distinct des types ath- peu claire). En face des adjectifs en -ernus et -lernus, on conn ait
matiques, dont l'volution a fait en latin les troisime et qua- d'anciens collectifs devenus fminins : cav-erna; lac-erna; luc-erna;
trime dclinaisons Il. de mme, en face des adjectifs en -m(i)nus, des formes en -mina "'
(fmina, authentique fminin) ou -mna (columna, peut-tre aerumna,
1. FORMATION DES THMES plutt anciens collectifs).
La flexion en -a, moins: productive que celle en -elo, est cepen-
4. Avec un suifixe -la, parallle a -lo, sont btis des formes
dant en latin abondamment reprsente, du simple fait qu'elle fournit
iuven-la; senec-la; d'o peut-tre, par analogie, dum-ecia fourr
le fminin de tous les adjectifs en -elo. Elle comporte par ailleurs un (Festus); lum-ecla cc roncier (Varron).
nombre considrable de substantifs, dans leur immense majorit
fminins. Un petit groupe de masculins existe cependant, constitu
soit de mots emprunts (naula, pocia, et les noms propres type 5. Surtout le latin a form, grce -yH2 (en face de -yo),
Cherea, Demea, emprunts au grec; sculna arbitre , scurra, verna, une foule de fminins abstraits : audacia, inerlia, insania, superbid,
etc ... A partir de telles formes, drives de bases connues (audak-s,
probablement emprunts l'trusque, ct qui ont peut-tre influenc
insanu-s, etc .. . ), le latin a form certains drivs ne correspondant
scriba),. soit par des composs (indi-gena < "-genH l' initialement
aucune base autonome; ainsi inedia, vindmia, etc ... ~Plusieurs de ces
tranger la flexion en *-:eH 2 , et qui s'est introduit dans la ~exi~n
abstraits ont reu un sens concret, et, du mme coup, un pluriel:
latine en -a la faveur du traitement latin de -Hl final au nomma tIf.
excubiae, faceliae, infiliae, insidiae, etc ...
Sur son modle ont t refaits agri-cola; ad-vena; con-v va,. lege-rupa;
paricda,. etc ... ).
Hormis ce groupe de masculins, la flexion latine en -a ne comporte
166 167

!i
-.-.
II. LE PARADIGME EN -a DU LATIN AZhar langai); q1,lc1qucfois chez Plaute (Miles 103 : magnai ri
publicai) j et, par archasme et commodit mtrique, chez des potes
L'tude dtaille des formes casuelles fait apparattre les faits dactyliques ultrieurs (Lucrce, II, 302 : nalurai; 249 : viar, etc ... ;
suivants : Virgile, En. IX, 126 : picta veslis). Mais ces formes constituent, ds
la fin du lIIe sicle, des archasmes, et la forme la plus courante chez
1. Nominatif-vocatif. L'indo-europen ne prsentait de dsi- Plaute est -ai, souvent modernis par la tradition en -ae, forme clas-
nence aucun de ces deux cas, et, de plus, opposait un vocalisme sique obtenue au terme d'une volulion -ai> -a> ai > -ae (vo-
plein *-eII2 (nominatif, sauf drivs en *-yH2) un vocalisme rduit luant plus tard en -: v. p. 108). Par ailleurs, quelques inscriptions
*-H2 (vocatif + nominatif des drivs en *-yH 2 ). Parmi les langues d'poque augustenne (et peu aprs) attestent une finale -aes (C.l.L.,
historiques, le grec prsente nominatif ~(J1pii, 7toh'ii- (avec -s secon- P, 1249 : Aquilliacs; ibid., 1600 : Pesceniaes Laudicaes; etc ... ). Ces
daire), contre vocatif 7toL-rii; l'osque viu via )l, l'ombrien mulu formes peuvent rsulter soit d'un croisement entre -ae et -as (conserv
<t mulla li ont au nominatif un ancien -a dont le timbre a volu. en des parlers campagnards), soit (selon Meillet) d'une rfection .
Quant au latin, aussi loin que l'on remonte, il prsente toujours un partir du datif (-acs/-ae d'aprs consuli-s/consulf).
-a, y compris dans les mots non-iambiques. Cette forme, normale
pour les abstraits en -ia < *-yH2 et le vocatif, a d tre analogique- 4. Datif singulier. Ds l'jndo-europen, la sguence "-a-ei avait
ment tendue au nominatif; extension d'autre part favorise par produit -ai, conserv date ancienne par le grec (&(J1piit), puis trait,
l'accusatif -am. On connatt par Festus deux formes de masculin en en cette langue, par disparition du 2 e lment de la diphtongue (~(J1p~).
-as, paricida-s et hoslicapa-s; il peut s'agir soit d'une influence grecque En latin, le mme traitement est attest dialectalement (C.LL.P, 45 :
(noms en --rii, type 7to(-rii, vcxlYroi)j soit de l'analogie de damnas, Diana; 477 : Flaca; 379 : Malr Malulaj 460 : Menerva; etc ... )', et
indclinable date historique (damnas eslo, ou sunlo), et que l'on a parfois en des inscriptions vulgaires. Mais le traitement le plus fr-
souponn d'tre un ancien nom en -as/-alis (thme consonantique). quent dans les langues italiques a t l'abrgement du 1er lment
de la diphtongue: -ai> -ai; d'o osque dcivai (= lat. dvae), et latin
2. Accusatif singulier. Le type indo-europen * -eH2-m classique, par volution plus pousse, -ae (v. p. 111). Cette forme
devait phontiquement produire -e(H)m (v. p. 64); et les formes des devait voluer, en latin ultrieur, vers - (traitement dj acquis par
langues historiques, supposant -a-m, procdent de rfections. Le grec, ombrien Iule civilal )); et en divers parlers locaux : Pisaurum;
avec ~(J1piiv, 06iiv, ~ee:Liiv, prsente les deux quantits. En latin, pays des Marses).
la finale -am peut provenir indifTremment de -am ou -am (abrge-
ment devant consonne finale autre que -s: v. p. 93). Les autres dia- 5. Locatif singulier. La dsinence indo-europenne -l, s'ajou-
lectes italiques (osque paam quam)l; ombr. loi am civilalcm ))) parais- tant au thme termin par -a, produisait une finale -ai. Elle a connu,
sent comporter un -a, qui a d tre aussi l'origine de la forme latine. comme au datif, deux traitements. Mais, de .faon curieuse, le traite-
ment par -a (minpritaire pour le datif) a t pour le locatif quasi
3. Gnitif singulier. En indo-europen; gnitif et ablatif . gnral; d'o alignement formel sur l'ablatif-instrumental. L'autre
avaient dans cette flexion une mme finale, -a-s < *-eH 2-s. Le grec traitement (-ai> -ai> -ae) n'est attest que pour quelques noms:
conserve cette finale (gn. ab!. ~(J1pii), ainsi que les dialectes Romae, mililiae, viciniae; quelquefois pour l'adjectif accord un
italiques non-latins (osque eilvas pecuniae )); ombr. tolar, lolas civi- nom au locatif (dom. meac; proximae viciniae). Ce second traite-
lalis ))). Le latin a lui-mme connu cette finale -as, conserve date ment est pourtant celui que les autres dialectes italiques prsentent
classique dans palerfamilias, et dont les potes trs anciens ofTrent constamment: osque eisai viai mefiai = lat. (in) ea via media; ombrien
des exemples (Livius Andronicus : escas = escae; Lalons = Lalo- (avec post-position e(n) = in ))) lafle: e = lat. in labula.
nae:v. Ernout, T.L.A., pp. 132, 133; Naevius: Terras = Terrae;
forlunas = forlunae : v. Ernout, ibid., pp. 138, 139). Mais le latin 6. Ablatif-instrumental. L'instrumental prsente, ds l'indo-
(v. p. 143) a tendu se donner un gnitif distinct de l'ablatif, et europen, une finale- issue de *-a-e. Quant l'ablatif, il tait sem-
l'analogie du type domin a produit une forme -, scande avec deux blable au gnitif en *-as. Mais tous les dialectes italiques, un stade
longues chez Ennius (Vahl en X, 187 : s Uva frondosa; XXVI, 33 : italique commun, ont refait cette forme en -ad sous l'influence de la

168 169
1
flexion thmatique. La forme en d est conserve par l'osque (ioulad Mais, comme le grec (~(lPcXCV < *-a-som) l'italique commun a intro-
civilale lI) et par le latin archaque (Troiad, chez Naevius : v. duit dans cette flexion la dsinence -som des dmonstratifs. On a
Ernout, T.A.L., p. 138; senlenliad, ead, dans le S.C. des Baccha- ainsi en osque eehiianasum *ex-hialionum D, et, Bantia, egmazum
nales; mais les formes exlrad, suprad, du mme texte, sont des instru- rerum ; en ombrien, avec rhotacisme de s, hapinarum agnarum lI.
mentaux abusivement afTects de d dans la graphie). Le latin ult- Le latin, avec le mme rhotacisme, possde des formes en -arum,'
rieur, comme l'ombrien (lula civilale lI), a perdu -d final aprs rosarum, scribarum.
voyelle longue (v. p. 58). Le latin prsente toutefois des formes de gn. pl. en -um, dans des
mots d'origine grecque (Lucrce l, 1 : Aeneadum; etc ... ; mille drach-
7. NOnllnatif-vocatif pluriel. En indo-europen, la contraction mum, parallle de surcrot mille nummum,' v. p. 165); dans l'expres-
de la dsinence -es avec -a final du thme produisait une squence sion isole lrinum noundinum = lrinarum nundinarum (S.C. des
-as, parallle -os des thmes en -e/o. Cette forme a t conserve Bacchanales, l, 23); surtout dans des composs type Graiugenum
par l'osque (scriflas = lat. scriplae) et l'ombrien (urias = lat. oriae). (Virg., En, III, 550); caprigenum (ibid., 221); omnigenum (ibid.,
Le latin lui-mme l'avait hrite de l'italique commun, et en prsente VIII, 698); agricoLum (Lucrce, IV, 584); caeLicoLum (Virg., En.,
quelques traces, soit en des rgions o persiste un substrat dialectal III, 20). On interprte communment ces formes par l'analogie de
(malrona avec -s non not, Pisaurum; C.LL.P, 378); soit en des thmes en -e/o type gn. pl. magnanimum (v. p. 165), combine au
genres littraires d'origine osque (Pomponius, Alellanes, 141 de dsir d'viter, en des mots longs, la syllabe supplmentaire qu'intro-
Ribbeck : quoi Laeiilias insperalas modo mi inrepsere in sinum = Laeli- duirait -arum. En fait, les formes en -genum peuvent reposer ancien-
liae insperalae); un exemple plus sr se trouvant toutefois sur une nement sur i-eur- *-gen(Hl)-om (qui ne relevait point alors du para-
Table d'Excration (Jeanneret 80 : quas = quae). Ces formes doivent digme en -eH 2 , d'o est sortie la flexion latine en -a). Les autres
tre soigneusement distingues de formes en -as rcentes (v. ci- gnitifs pluriels de composs peuvent tre analogiques de ceux en
dessous), qui procdent d'une extension au nominatif de la forme -genum, les plus nombreux.
d'accusatif.
Mais le latin, sous l'influence des nominatifs en -oi pronominaux, 10. Datif-ablatif pluriel. Comme dans la flexion thmatique,
. dj introduits dans la flexion thmatique, a constitu analogique- ces deux cas ont une forme unique; et l'ablatif latin recouvrant lui-
men t une forme "-ai, semblable celle de grec ~(llpIXL, mais dveloppe mme, outre l'ablatif proprement dit, le locatif et l'instrumental,
(comme on le voit) de faon distincte. Cette dsinence -ai (d'o class. on observe finalement la convergence formelle de quatre cas indo- .
-ae, et latin ultrieur -) est celle qu'attestent constamment (sauf europens.
exceptions sus-dites) les documents littraires et pigraphiques. En indo-europen, une mme dsinence *-bhi/o (ou-mi/o sur
Notons toutefois, dans les inscriptions des Provinces conquises, certaines aires dialectales) tait commune au datif, l'ablatif, et 1
quelques formes en -as procdant de l'extension au nominatif de la l'instrumental. Quant au locatif, il avait une dsinence -si/u; d'o 1

forme d'accusatif (C.LL., VIII, 21071 : sodaLas; VI, 17.959 : fiLias; 1 !


-a-si/u, refait en italique en -ai-si/u, sous l'influence de la flexion
32.588 : cives Dalmalas). thmatique en *-oi-si/u (v. p. 165). De mme, l'instrumental thma- 1 1

8. Accusatif pluriel. Tous les dialectes italiques ont hrit tique en "-ois avait entrain, ds le niveau italique semble-t-il, la rfec-
de la finale indo-europenne-d-ns < -a-ns (loi d'OsthofT), o la tion en *-ais (contre ancien -a-bho-) de l'instrumental des thmes en
dsinence -ns s'ajoutait -a final du thme. Cette squence -ns a t -a. Cette forme -ais (renforce du locatif, postrieurement la perte
traite en osque et en ombrien par gmination (respectivement -ss de la voyelle brve finale: -ai-s [i/u) s'est ensuite, sur tout le domaine
et -tr, ensuite simplifis); d'o osque viass = lat. vias; ombr. villaf = italique, tendue au datif et l'ablatif; ce syncrtisme constituant
lat. vilulas; hapinaf agnas . Le latin a trait autrement -ns, par dispa- une innovation parallle de chaque langue, plutt qu'un fait de date
rition de -n- et allongement compensatoire (v. p. 75); d'o rosas, italique commune (ce que parait rcuser en latin un reliquat de formes
en -abus). La finale -ais s'observe sans changement (sauf sans doute
scribas.
-ais> -ais) en osque: deivinais = lat. divinis; Diumpais . Nym
9. GniLif pluriel. L'indo-europen combinait -a final du phis )); fluusasiais cc florariis n. En ombrien, elle volue en -eis, d'o
thme la dsinence -om (sur les deux quantits, v. p. 164); d'o -am. -s,' semenies. = lat. semoniis (ftes de Semonia); lekuries = decuriis.
170 171
- l "' .. ..

En latin, -ais a d'abord volu en -ais, puis -eis, attest sur d'an-
ciennes inscriptions (C.I.L., 12, 364 : aaslulieis; VI, 31592 : mani-
bieis = manubiis); ensuite pass -s ' trs ferm (C.I.L.12. 635 :
manubis), stabilis ultrieurement sous forme -s. Les noms en -id
prsentent normalement "- date ancienne la forme -Lis, et ne se contrac-
tent en -s que postrieurement l'poque rpublicaine. CHAPITRE V
La forme -s apparaissant aussi bien au datif-ablatif pluriel des
thmes en - (familis) que des thmes thmatiques (domins),
certains substantifs qui prsentaient au masculin ct au fminin des LA FLEXION ATHMATIQUE
formes parallles en -e/o d'une part, -a d'autre pari (filius/ filia;
equos/equa; etc ... ) se trouvaient possder, au datif-ablatif pluriel, DES THMES A CONSONNE
une forme unique (filiis, equ s) de genre indistinct. Pour signaler
le genre fminin dans des cas o la spcification du sexe tait indis-
pensable, le latin a conserv (ou refait), date ancienne, des formes en Les grammairiens latins ont engl?b sous l'~ppellation de ~ troi-
-bus : filibus (Caton); gnlbus (Plaute); debus (Cicron); liber- sime dclinaison Il toute U:;'le catgOrIe de paradIgmes athmatIques,
lbus (C.I.L., 12, 1278); amicbus (ibid., VI, 7671); de mme domi- comprenant tous ceux des thmes consonne (occlusive; sifflante;
nbus, etc ... Ces formes doivent tre nettement distingues des formes nasale; liquide), plus le paradigme des thmes sonan~e -y. ~'est u.n
de latin vulgaire type animbus, villbus (Grgoire de Tours), plus fait que ces difTrents thmes, ds l'indo-eur.open, avalent t~ fl~cllls
tard refaites sous l'influence de la troisime dclinaison )J. selon des prip~ipes cc,mmuns, et possda.lent ~es ca~actrIs~~ques
Enfin, nous citerons une forme singulire, atteste sur une unique morphologiques commu~es; il est exact aUSSI que 1 ~volubon de ll~do
inscription archaque (C.I.L; 12, 975) : devas Corniscas sacrum = deis europen au latin devaIt accentuer entre. les fle~oons de ce~ the~es
Corniscis. Cette finale -s peut reprsenter un ancien -is, trait non les similitudes. Mais, d'un point de vue dlachroruque, un pomt attIre
par loi d'OsthofT, mais, date plus rcente (v. p. 107), par perte du l'attention: cette troisime dclinaison Il ne comporte plus l'arri-
second lment de la diphtongue. Elle peut constituer aussi, partir ve tous les thmes caractriss comme athmatiques au dpart,
d'un singulier en - type Dian (v. p. 169), un pluriel refait par adjonc- et a notamment rejet (outre les thmes en - < * -eH 2) les thmes
tion de -s : cf. rosai/rosais (> rosae/rosis); d'o ros/*ros-s. sonantiques en -w, promus en latin au rang de paradigme autonome
dit quatrime dclina ison ll). Or, s'il est vrai que d.'un po~nt de vue
synchronique la flexion latine en -11 (-w) ofTre un VIsage dIfTrent de
III. CONCLUSION
celui des thmes en -i (-y), et de celui des thmes consonne, cela
La flexion latine en -, athmatique l'origine, a par rapport tient essentiellement l'volutioll phontique. D'un point de vue
l'indo-europen considrablement innov. Tout un remodelage dsi- la fois diachronique et structural, thmes en -i (-y) et thmes en -u (-w)
nentiel, en grande partie effectu sous l'influence de la flexion thma- sont exactement parallles, et flchis selon les mmes procds. Il
tique latine (( deuxime dclinaison ))), a considrablement rapproch ')
est donc ncessaire, pour comprendre la gense de l'tat latin, ?e les
du paradigme thmatique l'ancien paradigme en *-eH 2 Le rle de tudier conjointement. Il serait mme, thoriquement, souha~table
l'adjectif, qui empruntait aux deux paradigmes ses formes, selon de mener d'un mme pas l'tude de tous les thmes athmatIques,
qu'elles taient masculines ou fminines, a jou dans ce rapproche- qu'ils soient en -y, en -w, ou consonne. Toutefois, dans la mesure o
ment un rle dcisif. Le rsultat est qu'en latin historique la flexion existe entre ces diffrents thmes un clivage structural, c'est entre les
en - est devenue une flexion para-thmatique, satellite en tou t cas thmes semi-voyelle (-y, -w) et tous les autres (r, l, m, n, s, occlu-
de la flexion thmatique, et constituant avec elle le groupe de flexions sive) que passe la ligne dmarcatrice. Et la recherche de la. cl~rt,
latines vivantes et productives. Sur ce plan, comme sur le plan comme le dsir de progresser du simple au complexe, nous mCltent
flexionnel, ces deux types s'opposent nettement au type devenu en ds iors examiner en premier lieu la flexion des thmes consonan-
latin proprement athmatique, celui des troisime et quatrime Il tiques. Comme celle des thmes en -y et -w, la flexion des thmes
dclinaison(s ). consonantiques utilisait en indo-europen, outre les alternances
172 173
dsinenlielles, des allernances vocaliques, tonales, ct parfois conso- sauce ; is justice ; ls, vraisemblablement emprunt au grec
nanliques. En lalin, les allernances consonanliques ne 'subsislenl Ou6c;; plus les dissyllabes lellus, vomis, mal expliqus~. .
que dans un petil Hol de formes archaques et le plus souvent remode- En latin le mot en -os ne se rattache plus qu assez rarement
les par l'analogie (type ilerlilinis, ileris: v. p. 148); les allernances un thme ve;bal vivant (fdus fido; genus geno, gigno; plus les
lonales, lorsqu'elles subsislent en lanl que dplacement du ton noms en -or, v, ci-dessous), et perd de ce fait son a?~ienne valeur de
(cndUiJrlcondilris: v. p. 146) ne sont plus que passives, et ne condi- nom d'action (ainsi dans onus, opus, etc ... ), ImtIalement les cas
lionnenl plus la flexion; les allernances vocaliques enfin sont ou abo- obliques taienl forms sur le vocalisme -e du suffixe (gr, y&v~c;/ yV&a-oc;) j
lies, ou rduiles elles aussi un jeu mcanique et passif (type palerl mais le latin a frquemmenl tendu ce~ cas (en dpIt. m,me d.e
palr-is: v. p. 147). l'apophonie devanl -r-: v. p. 98) le vocahsme 0 du nOI?matIf /frt -
goris, nemoris, lemporis; fulgu~is, avec timb.re ~). ParfoIs, aussI, -~
1. FORMATION DES THMES. issu du rhotacisme aux cas oblIques a t lUI-meme tendu au nomI-
natif: fulgur; robur; augur = skr. jal). la force lI.
Du point de vue de l'efTectif lexical, la flexion des thmes conso- Il est galement arriv que l'ancien nom inanim chang~ de genre
nantiques, d'un type beaucoup moins rcent que la flexion thma- et devienne anim. Ainsi, augur a dsign un tre humam; ?en~s
tique, est beaucoup moins productive que cette dernire, et ne sert sduction, bonne grce a, sans changer de form~. au ~ommatIf
btir que trs peu d'adjectifs. Elle comporte cependant un solide (mais en recevant un accusatif anim: Vener-em) servI a dSIgner une
contingent de substantifs anciens, et s'est montre assez productive desse. Plus souvent, le processus d'animation s'tant produit plus
dans certains registres lexicaux: formes de noms d'agent et de noms tt, le changement de genre a t sanction~ p~r l'allongement m,or-
d'action notamment. phologique de la voyelle suffixale au nomma tIf (v. p. 87 sq.); d o
Les adjectifs relevant de la flexion consonantique sont essen- arbos, lepos, honos, etc ... ; et, par extension de. ce.tte quantit aux cas
tiellement en latin des participes actifs en -nI (type legenl-em, amanl- obliques, lepor-is, honor-is, etc 1 ... Une analogIe mvers~, tendant a.u
em, delenl-em, etc ... ), dont le fminin toutefois relevait initialement nominatif le -r obtenu par rhotacisme aux cas oblIques, prodUIt
de la flexion en -i (d'o des brassages analogiques ullrieurs). Si le l'abondante srie des noms masculins en -iJrl-or-is, parmi lesquels
plus grand nombre de ces participes sont demeurs formes verbales, des noms de couleur (albor, livor, pallor, rubor), et de trs nomb~eux
quelques-uns (tels legans, prdens) ont t de diverses faons promus noms d'tat physique (ardor, languor, liquor, mador, lepor, lerror, mgor,
au rang d'adjectifs autonomes. A ces adjectifs-noms d'agent il faut etc ... ). Signalons enfin le cas de modus, -i, ancien no.m en -elos (comme
ajouter, comme participant de la flexion consonantique, quelques en tmoigne modes-lus, fait comme hones-Ius), qUI a chang totale-
composs (type crassi-ped-em aux gros pieds)l; ancipil-em < amb(i) ment de flexion.
-capul- c( deux ttes ) forms avec, au second terme, un substantif
relevant de cette flexion. Quant aux substantifs, certains peuvent 2. Un suffixe -r caractrisait en indo-europen diverses forma-
relever de la catgorie, fort ancienne, des noms racine (ainsi Lex, nex, tions. Au vocalisme rduit, il servait former le nominatif-accusatif
rx; ps < pd-s; is cc droit Il; is sauce ; pas; crs; os etc ... ; de certains neutres, dont les cas obliques recevaient le suffixe -n
v. p. 35). Le plus grand nombre, comme il est normal au terme d'une (flexion htroclitique : v. p. 130). Le latin a encore des fo~mes
longue volution, sont constitus au moyen de suffixes divers, dont iecurliecinis; femurlfeminis (qu'il tend n.iveler : ,:. p. 14~). TouJvours
les principaux sont les suivants: dans la catgorie des inanims, le vocahs~e plem d~ .tlmbr~ e e~t . ,,
attest, soit que le mot suive encore la fl.eXI?n htrochtIque (tl-crI ~l
1. Un sulii.""e -elos (que l'on retrouve au vocalisme rduit dans in-is < - on-es) soit que -cr ait t gnrahs a tous les cas~ (uberl-erts,
des formations grecques d'infinitif: &y&W < *4y& -s-en) servait en en face de gr. oOa.p/-a:,oc;; sIer. adharladhn-a/.l).
indo-europen former des noms d'action de genre inanim (lat.
genus = gr. y&VOC; = skr. jcinas-). En latin, il a t assez productif,
1. Le maintien de IJ dans arblJr-is peut manifester l'influence ?u ~ype
et les formations constitues avec lui sont venues renforcer le petit roblJr-is de robur neutre qui n'avait pas subi l'allongement au nomma tif.
contingent des noms en -s connus par ailleurs du latin (monosyllabes 2. Des mots 'tels qu~ cadaver, papaver, tuber, se flchissent de la sorte,
ms; glos belle-sur )l = gr. y<XWC;j {los ;L.os; ros; fas; crs; is sans que l'on distingue nettement l'origine de leur finale. ~
1
174 175

1
Mais, le plus souvent, sous la forme -cr ou -or, le suffixe a t C'est peut-tre par generalisation de -n toute la flexion que le latin
prcd d'un largissement -l-, d'o les formes -lr, -tor. La srie -Ur s'est donn quelques neutres en -enf-inis: gluten, pollen, sanguen 1.
se rencontre essentiellement en latin, dans des noms de parent Toujours au vocalisme rduit, mais prcd d'un largissement -m-,
(paler, mater, frilter) , qu'il serait artificiel et sans doute erron de le suffi:l{e -n entrait dans .la constitution d'une squence -mt' (d'o
ramener des formations de noms d'agent fonctionnels. Quant lat. -men, gr. -fLCX, skr. -ma), servan t' former des noms verbaux. C'est
la srie -lor, elle se rencontre, en latin, dans une trs abondante srie cette valeur que l'on retrouve dans les plus anciens drivs latins en
de noms d'agent, drivs de thmes verbaux. -men: agmen ce qui avance )); {liimen ce qui souffie )); fulmen ce
La srie des noms d'agent, comme il ressort des travaux de qui brille)); lmen ( ce qui luit , etc ... ; toutes formations dsignant,
E. Benveniste (Noms d'agenl el noms d'aclion en indo-europen, scIon J. Perrot (Les drivs latins en -men et -mentum, p. 237), des
p. 45 sq.), se prsentait en indo-europen dans des conditions remar- ralits porteuses du procs qu'voque le radical)). On retrouve cette
quables,largement conserves par le grec: une srie -Ur, caractrise valeur, avec des nuances di\1erses, dans culmen, {lumen, germen,
par le degr rduit radical, le ton sur le suffixe, la voyelle longue , striimen, etc ... Mais le suffixe -men a tendu en latin s'adjoindre une
suffixale tendue tous les cas, formait des noms o l'agent tait ' nouvelle suffixation en -to; d'o -mento-m (v. p. 155); et la nouvelle
dsign comme titulaire d'une fonction (oTIjp, -TIjpo : celui dont formation relevait ds lors de la flexion thmatique.
la fonction est de donner = CI. donneur ). Une srie -lor en revanche, Au vocalisme plein, le suffixe -elon a connu en latin des fortunes
caractrise par le vocalisme plein radical, le ton sur le radical, une diverses. Le vocalisme ~, qui apparat en grec dans des formations
voyelle brve suffixale aux cas obliques, formait des noms o l'agent d'infinitif {-(WJ, -V-CXL), et de noms d'agent (1tOL-fL~V), ne se rencontre
tait prsent comme auteur d'un acte singulier et isol, c'est--dire en latin, de faon au surplus douteuse, que dans {liimen flamine )) =
un agent occasionnel (ow't"wp, -'ropo : celui qui fait don )) = dona- skr. bhraman 2. En revanche, avec le vocalisme 0, le suffixe -on appa-
teur ). De ces deux sries, le latin n'a conserv que la seconde; et, rat dans de nombreuses formations productives:
ne connaissant plus les alternances tonales, gnralisant toute la a) Rduit lui-mme, le suffixe -o[ n sert ~ btir des formations
flexion la longue de l'ancien nominatif -lor (devenu -lor en latin clas- diverses 3 (muera, ordo, pugio, pulmo, etc ... ), mais plus particulire-
sique, en raison de -r final) il prsente, par rapport l'indo-europen, ment des noms d'tres anims (homo < *hem-o[n: v. p. 147). Une
un visage trs diffrent. Il est peine utile de mentionner quelques srie particulirement remarquable dsigne par leur activit (avec
exemples de cette trs abondante srie de noms en -lor (diclii-Ior, parfois nuance pjorative) des tres humains : commilito, glulto,
geni-Ior, orii-Ior, vic-Ior, etc ... ), o n'est plus faite la distinction entre palpo, paedico, praeco (plus subulo, dont le radical serait trusque :
agent fonctionnel et agent occasionnel. v. p. 26). UJ?,e autre srie, non moins remarquable, dsigne des indi-
Outre ces noms SUffiXs, par -r, le latin prsente quelques mots vidus par un dfaut physique : vent rio, et, devenus noms propres,
de mme thme, mais d'origine inconnue: carcer; gibbcr bosse ; Capito, Fronlo, Nasa, Varra, etc ... (cf. gr. n(h<.V~ ~'t"pcXwv; etc ... ).
laler; passer; plus iubar, et Caesar. L'analogie de ces mots a pu produire les types voisins Cicer-o, Tuber-o.
Un croisement ancien entre des formes en -on et des noms suffixe
3. Suffixe -1. A ct de l'abondante srie de noms en -r, le latin ne -yo est probablement responsable d'une srie de mots en -ion, dsignant
prsente qu'un trs petit nombre de noms en -1. Il s'agit soit de noms
racines (siil) ou se comportant comme tels (sol); soit de dverbaux
(consul, exul, probablement tirs de consulo, exulo); soit de quelques 1. On a interprto.. la Corme san guis, plus rcente M- classique, comme
sangui(n)s procdant d'une rfection ~ partir de sanguiri:is.
noms peu clairs (mugiL, pugil, vigil, que le gn. pl. en -um indique 2 .. J. PERROT, op. cil., p~ 27, se dclare sduit par l'ex:plication de G. DUM-
comme ne reposant point sur -li-s). Enfin, un thme tel que melf ZIL (Flamcn-brahinan. Annalcs du Muse Guimcl, t. 51, 1935), selon qui lal
meLl-is repose (cf. gr. fL&L't"-O) sur un ancien thme dentale, flamen reprsenterait la convergence de deux mots; un inanim (skr. brhman-
*mel-d- ou *mel-n-; fel, de mme, repose sur *feln. incantation, prire <bhld-mn), et un anim6 (skr. brahmn- " prtre <
bhld-mn-).
3. Dans deux mots d'orlg\ne dialectale, Anq, -lnis, et Nerio, -nis, on
4. Un suffixe -n caractrisait en indo-europen diverses forma- observe une alternance de timbre, mais non de quantit: l/(j. Ces dex noms
tions. Au vocalisme rduit, il servait former, dans la flexion ht- propres constituent, dans la langue latine, un corps tranger. A noter qu'Ennius
roclitique, les cas obliques (lat. femin-is, iecin-is: v. p. 130 et 148). a refait Anion-em, et Caton Aniln, par normalisation du paradigme.

176 177
des personnes ou animaux: ludio " senec-io (d'o, par analogie, homun- exist une finale -go ({err-go, vesper-go, plus tard asper-go,
cio); curculio; papi/io; etc ... etc ... ), dont le prototype n'apparat pas de faon claire.
b) Associ d'autres suffixes, -on a servi en latin- constituer
des noms d'action. L'indo-europen possdait un suffixe de nom 5. Le latin possde aussi un'~nOlnbre,assez important de
d'action -ey/-i (v. p. 191), lui-mme associ le plus souvent un formations il dentale. Les thmes se terminant par la sonore d sont
largissement -l-, d'o -ley/-li (cc dernier tant en grec responsable (si l'on isole le nom racine ps < pd-s) da~s l'ensemble, assez peu
de nombreux noms en -(n, type 1to("1jc)"t; et, en latin, de quelques clairs (cuslod-is, herd-is, lapid-is, etc ... ). Parmi les thmes a sou~d~ i,
certains (milil-is, salellil-is, velil-is) sont probablement d'orIgme
u imparisyllabiques type ars, mens, pons: v. p. 191). L'adjonction,
trusque, et, ds lors, d'analyse dlicate. Mais les plus nombreux sont
la formation -i ou -li, du suffixe -on, a permis d'obtenir deux squences
suffixales -io[n et -lio[n. La premire rend compte de quelques forma- ceux qui utilisent de faon manifeste un la~gis~ement l, conn~ par
ailleurs comme composante des suffixes adjectivaux -lo (tacL-lus J
tions comme leg-io, reg-io, et a surtout subsist dans des formes
et -nl (legenl-is J, et dont la valeur consistait signaler ,un ~0!ll comme
prverbe: re-lig-io; ob-sid-io; con-lag-io; etc ... La seconde, beaucoup
illustrant et actualisant une notion (barba-lus: celm qm Illustre la
plus productive, se rencontre dans men-lio ( ct de mens < men-
notion barbe ). Il tait, dans ces conditions, suscepti,b,le d'un emploi
li-s), ra-lio, et un grand nombre de noms d'action drivs d'un thme
verbal: auc-lio, curlio, or-lio, etc ... tendu' et souvent il est en fait apparu afin de faCIlIter la flexlOn.
C'est l~ cas dans des formes comme sacer-do-l-is; anti-sli-t-is (de
c) Prcd d'un largissement -d, dj rencontr propos des stare); com-i-l-is, ped-i-t-is (de ire). C'est sans doute la r~ison aussi
suffixes adjectivaux -do (placidus J et -ndo (rolundus: v.p. 156), le qui a fait introduire cet largissement la finale de c~rtams thmes
suffixe -on entre comme composante dans une squence -do[n, ser- en -lii (type senec-la) ou -tew (type sena-tu-s) pou~ en faire ,des th~m~s
vant former des noms verbaux qui expriment le plus souvent un en -lii-l- ou -l-l- (civi-liil-is, liber-tal-is, volup-Wl-Ls, etc ... ; LUuen-tut-Ls,
tat, ou une aptitude raliser cet tat. Frquemment, ces noms senec-ll-is, servi-ll-is, uir-ll-is J.
verbaux sont tirs de thmes verbaux en -, exprimant eux-mmes
l'tat : alb-do, rub-do, lorp-do, etc ... ; d'o, par analogie, dulc- 6. Le latin possde enfin un certain nombre de thmes
do, grav-do, aspr-do, etc ... De mme, de thmes verbaux en -i", a occlusive vlaire, qui sont de types diffrents:
t tir cupi"-do, d'o, par analogie, lub-i"do, peut-tre form-i"do.
a) Le latin n'a que trs peu de thmes sonore g, gnral~ment
Enfin, le suffixe -do[ n a t lui-mme associ un autre suffixe, composs : con-iug-is; rem-ig-is (de coniux, remex, en face Lungo,
*-l-ew, exprimant (v. p. 355) l'action virtuelle; d'o une squence
ago).
-ldo[n, servant former des noms qui dsignent abstraitement une
qualit de caractre permanent: forli-tado, magni-ldo, pulchri-ldo, b) Parmi les thmes vlaire sourde, il faut de mme faire une
etc ... , drivs d'adjectifs; ou, drivs de thmes verbaux, habi-ldo, place aux composs en -dek-s (i-dex, de is-drk-sJ; -plelc-s (type
consu-ldo, val-ldo, etc ... du-plex, sup-plex, en face de plic-are, gr, 1txw); -spek-~ (type_ au:
spex, haru-spex, en face de spec-ulum); ou -ok-s (type alr-ox, fer-ox, a
d) Prcd d'un largissement g, dont la valeur ne se manifeste second terme -ok 10_ il : cf. oc-ulus, et composs grecs en -(~,
pas par d'autres emplois, le suffixe -on entre dans la constitution type xUX-w~).
d'une finale -go[n, servant former des noms d'tat, de valeur plus
concrte que ceux en -lildo. On a ainsi, drivs de thmes verbaux en c) Le latin possde par ailleurs des formations en -ek-s dans des
-a, des noms tels que vara-go, fora-go fil de couleur trouant la toile )l, mots divers : culex, latex, silex, sorex, rumex.
dont l'analogie a produit par ailleurs des mots tels que lumb-ago,
d) Le latin possde aussi des drivs divers en -ik-s (calix, fornix,
plumb-ago, vir-ago, etc ... (tous noms de maladies, ou dfauts phy-
nalrixJ; ou -i"k-s (appendx, ceruix, cornix, radi"x, etc.,,).
siques, sans que l'on distingue l'origine de cette spcialisation de sens).
De mme, drivs de thmes verbaux en -i", on observe ori"-go, pruri"- e) Il convient de signaler une trs caract~istiq~e srie de n~ms
go, scaluri-go jaillissement ; termes dont a t isole une finale d'agent en -i"k-s (flix, initialement celle qUi allaite ) et -lr-Lk-s
-igo, productrice de ful-igo, rob-i"go, ul-igo, verl-igo, etc ... Il a mme (genelrix, merelri"x, nulrix).
178 179
f) Enfin, le latin a possd une nssez abondante srie d'adjectifs
allongement .compensatoire (la voyelle prcdente tant auparavant
en -iilc-s , de valeur parfois pjorative ; audiix, capiix, diciix, rapiix, brve par lOI d'Osthoff : amant-is, deleni-is). ,
saliix, perspiciix, etc ...
Si l'on fait le point de ces noms en -ex, x, -iix, on s'aperoit que Dans les thmes sonante r, l, m, n, la dsinence -s tait ds l'indo-
dans les noms d'agent type feUx, genetrx, la finale -x peut s'expliquer europen abs~nte, et le nominatif tait signal par l'allongement,
(si l'on accepte les thories de A. Martinet; v. p. 64) comme d'an- devant la ds men ce zro , de la voyelle prdsinentielle : cf. grec
t 1t"(l:tJp, ' Aj'-~vwp 1t"OtlL~v, ~j'ILWV, X6wv (ancien *X6wlL < * g"hom-). Le
ciens noms en *-yH 2-s. De mme, les adjectifs en -iix peuvent reposer
latl? a dans l'ensemble hrit de cette situation (n'introduisant de
sur *-eH2-s (et, de fait, on observe des couples fugajfugiix; minajmi-
d,sl~e~ce ,-s que pour son unique thme en -m: hiem(p )-s. Peut-tre
niix; nugajnugiix; pugnajpugniix). Il n'est pas impossible que les
noms en -ex et -lX, constituant les autres sries, reprsentent d'autres s ~gl~-d d un ancien neu~re, p.rom~ au. statut d'anim une poque
ou 1 allongement .pr?sme~tIel n tait plus senti comme procd
formes sous lesquelles l'analogie a stabilis ces mmes suffixes * -yH 2'
forma~eur du noml~atIf). MaIS des tendances phontiques particulires
*-eH 2 au latm sont. ensUIte venues troubler cette cohrence. Ainsi dans les
Aprs cet inventaire des principales formations de thmes
th~es en -r (tandis que la voyelle longue est maintenue d~ns osque
consonantiques, le moment est venu d'examiner la flexion.
pailr cc pre )) ; kvaislur questeur ), le latin a abrg la voyelle devant
conso~ne fi~ale autre que -s; d'o paier, quaeslOr l, avec la mme
II. LE PARADIGME CONSONANTIQUE EN LATIN .. t CI.~antIt qu au vocatif. Inversement, dans les thmes en -on (ra-
iLO(n, etc ... ), c'est la nasale qui a disparu, laissant une voyelle longue
L'tude dtaille des formes permet de remarquer les faits finale (sauf d~ns les mots de rythme iambique : hOmo < * h'mo[ n . et
suivants : dans ceux qUI ont pu en tre analogiques; v. p. 94). Dans les thx'nes
e,n -~, on s'attendr~it une semblable disparition de la nasale, que
1. Nominatif singulier anim. En indo-europen, une dsi- 1 ~n s tonne de vOIr conserve en mme temps que la longue. En
nence -s s'ajoutait au nominatif tous les thmes occlusive, excep- fait, les mots en -n traditionnellement cits sont attests essentielle-
tion faite, parfois, des formes participiales en -ni (gr. j'WV["), ou m?nt aux cas obliques (lin-is de la rate Il) ou au pluriel (rn-s cc les
dS noms anciennement forms comme ces participes (gr. ion. oowv[.. rems ~); et les formes de nom. sing. lin, rn, doivent procder de
dent ). Mais le latin (comme, exceptionnellement, le grec; att. ooou) rfections probablement rcentes. .
a gnralis ces formes la dsinence -s . On obtient ainsi, dans les En~n, ?ans les thmes en -s, il ne pouvait tre question d'ajouter
formes occlusive non-dentale, des formes de type pleb-s, rx < ~~ nommatIf un nouvel -s, dsinentiel; et l'allongement restait, ds
*rg-s, auspex<*-spek-s; nix<*sniglDh-s; et, dans les thmes 1 mdo-europen, le seul procd possible de signalisation. Le latin l'a
occlusive dentale, des formes de type ps < *pd-s; obses < *-sed-s; couramme~t appliqu tous les anims (sauf lepus u livre )), peut-tre
praepes < *-pei-s; virls < *-lewi-s; etc... Ces dernires formes emprunt a une date o le procd de l'allongement n'avait plus
rsultent en fait de la simplification, la finale, de -ss < -Iso La cours). Gnralement, la voyelle longue du nominatif a t tendue
gmine est encore mtriquement dcelable dans un exemple de aux autre.s cas; et, _i~vers:m_ent, le -r- procdant aux cas obliques
Plau te (A ulul. 528 : milss 1); et, dans tous les cas, -s issu de -ss se du rhotaclsm~ (honorLs < -os-es) a t tendu au nominatif. Il en
comporte en simante forte, ne disparaissant jamais, et ne permettant est r~ult. SOit d~s ?oublets (arbosjarbor; honosjhonor; leposjlepor;
donc point l'lision ( la diffrence de -s ancien : v. p. 60). Dans etc ...), sOlt.une VICtIOn de la forme en -os, au profit de la seule Corme
les participes (type legens < * legeni-s) , n n'a plus t prononc en -or. MaIS dans ce cas la voyelle longue, devant consonne finale
devant cet -s, et les formes telles que amans, infans, ne sont que autre ~ue -s, tait voue .l'abr~em?nt. : arbor, honor, rubOr, iepor,
graphiques (v. p. 75) ; cette disparition de -n- s'est accompagne d'un etc .. . C est sans doute la raison qUI a mClt les usagers conserver -s

1. Cet exemple esl distinguer des nominatifs abUs, aris, pariis, donlla 1. Le latin a loulefois conserv un exemple de la voyelle longue chez
scansion, longue toules les poques, manifesle une uoyelle longue, allernanl Piaule, Amph. 2~9 (~mperal6r); la longue apparatl de mme, el loules les
avec une brve aux cas obliques: abW-is, ariel-is, pariel-is. En ces mols, de p.oques,. au nommallf des monosyllabes loniques (v. p. 104), que la longue
sens divers et de formation peu claire, ce resle d'allernance esl inexpliqu. sOll ancwnne (sol, far), ou provienne elle-mme d'un allongement (L-r
par, sai). a ,
180
181
,
1
dans un certain nombre de monosyllabes toniques, que la langue avait l'accusatif le vocalisme rduit du gnitif: palr-em, d'aprs palr-is
(v. p. 104) des raisons de vouloir conserver longs: flos; glos (( belle- (contre gr. 1t(J:rl:.p-oc/1toc-.p-6c;)j carn-em, d'aprs carn-is (contre *caron-em
sur = gr. y<XWC;j mos,. mas,. ms. Il est assez remarquable que la attendu); etc ...
rfection. en ~r n'ait pas touch les thmes en -es (Geres, pubes), qui
ne. constItuaient pas une srie nombreuse et cohrente, et qui rele- 4. Nominatif-accusatif singulier inanim. Il tait en indo-
vaient au surplus d'un registre religieux ou socio-juridique, de carac- e~ropen c.aractris par le thme nu, sans aucune marque morpholo-
tre conservateur. g.lque .(dsmence ou allongement vocalique). Le latin conserve cette
~Ituabon pour tous les thmes siffiante (genus = yvoc;), liquide (i-ler,
2. Vocatif singulier. En indo-europen, le vocatif des thmes lecur), nasale (flu-men < - *mt'), et dans les substantifs dont le
consonne tait caractris par l'absence de dsinence. De plus, t~me *se_ te1rmine ~ar.occlusive :,cr< *crd (cf. cord-is, et gr. x1jp);
dans les mots dont le nominatif avait subi un allongement morpho- lac ~. lacl (cf. lacl-ls, et gr. yciocx-.-oc; < *gIII 2/d-). Mais dans les
logique, le vocatif s'opposait lui par le maintien de la quantit par~lclpes, le latin, qui dj avait innov en utilisant au rr:asculin la
brve, parfois jointe la remonte du ton (gr. mhe:p, aOCL(.LOV, en face dsmence -s, procde une seconde innovation, en tendant au
de nom. 1toc-.1jp, aoct(.LWv). Le latin, qui a perdu les alternances actives neutre la lorme de masculin. L'origine de cette extension se trouve
du ton, et perdu au nominatif la quantit prdsinentielle longue probablement dans l'existence de noms neutres dsignant en fait des
devant -r, n'est plus en mesure d'opposer nominatif et vocatif dans tres a~im~ (d'o le. type ~'accor? mancipium laborans). La raret,
les types pater ou oralor. L'absence de vritable opposition fonc- au n~mmabf-accusatlf, de 1 emploI du participe neutre a sans doute
tionnelle entre les deux cas l'a, probablement l'image des mots fa,:,ons la gnralisation d'autres noncs de la forme en fait
susdits, incit utiliser partout en fonction de vocatif la forme de amme.
nominatif. C'est ainsi que, dans les mots o le nominatif comportait
la dsinence -s, elle s'est trouve tendue au vocatif : dx, senex, 5. G~tii singulier En indo-europen, deux types de formation
nulrx, etc ... s~ ren?ont:a~ent :. a) A un t?me prsentant le vocalisme plein prd-
sl~entlel s ajoutait une ds.mence au vocalisme rduit, _Os. b) A un
3. Accusatif singulier anim. Il tait, en indo-europen, carac- the~e prsentant ~e vocal~sme *rduit prdsinentiel s'ajoutait une
tris par la dsinence -m, que l'on trouve en latin, normalement dsmence au vocahsme plem, - os ou -*es. Le latin, dans la flexion
vocalise en -em, dans tous les thmes occlusive : dc-em, reg-em, des t?~es consonantiques (sur les thmes sonantiques, v. p. 199)
etc ... a gnerahs le vocalisme plein dsinentiel.
P~r ail~eurs, le latin ne conserve que peu de trace des alternances
Pour les noms forms sur d'autres thmes, la situation simple du
latin est le rsultat d'une innovation. Dans les thmes en -s, le traite- prdsmenbelles. Le type sen-is < * sen (II 2)-es (en face de senek-s
ment phontique normal devait tre en latin la disparition de -s . < senell2-s) lui est incomprhensible, et carn-is (en face de car[n)
devant -m (cf. prmus< *prismo-: v. p. 104 et 251). De mme, l'indo- n'est plus qu'~n cas aberr~nt. Dan~ les noms de parent (palr-is, en
europen faisant disparatre une son ante place devant une autre face de paler) 1 alternance n est plus mterprte comme morphologique
sonante (v. p. 107; et cf. diem = gr. Z~v = skr. dym < dye(w)-m), C;. p. 147). Da~s les, noms en -mtz, l~ dveloppement d'une voyelle
tous les thmes en -r, -l, -m, -n, devaient l'accusatif perdre la sonante d anap~yxe. (-m n,'. d o, par ap?phome, le type flumin-is) donne
prdsinentielle. De ces remarques, il dcoule que tous les accusatifs da te .hlstOrlq~e 1 ImpreSSIOn qu a t gnralise une finale -men
anims de thmes en -s (arbor-em), liquide (sal-em, fr-em), vocalisme p~em; .et les fo.rmes de t~pe ilin-is, iecin-is (malgr l'alter-
nasale (hiem-em, ralion-em) , plus des formes particulires telles nance avec tl~r, ~ecur) dOivent tre mterprtes comme des variantes
que bou-em, lou-em, ont en fait t remodeles sur le thme d'autres du type. flU';lln-'S. Dans les autres thmes en -n, le vocalisme plein
cas, tels gnitif et datif, o la consonne finale du thme n'avait aucune du no~ma.bf a t. .gnralis (homin-is < * hemon-es), parfois avec
raison de disparatre (arbor-is < -os-es,. sal-is, fr-is; hiem-is, gnrahsatlOn conJomte de la longue du nominatif (ralion-is). Il en
ralin-is; bou-is, lou-is). De cette rfection est probablement soli- . 1. Une forme lacle est a~ssi atteste (Plaute, Truc. 903; Miles 240; etc ... )
daire le fait que, dans les thmes o l'on s'attendrait trouver une qUi, devant voyelle, se rdUit lael (Nonius, 483, 6). Il semble qu'il s'agisse
alternance plein/zro du vocalisme prdsinentiel, le latin ait tendu d'une rfection partir de laclis, sur le modle mare/maris.

182 183

- -----::- --=----------
l

va de mme pour les noms en -or (oralor-is); cependant que les nence -or de locatif, elle aussi menace, se renforait en -*c (v . ibid. et
neutres en *-os (type gcnus, onus), o la voyelle prdsinentielle p. 144); et ds lors une mme dsinence - * e (hiem-e, conlione, etc ... )
n'avait jamais t allonge, voient leur brve subir devant -r < -s caractrisait les deux cas. Elle a t par la suite, au terme d'un pro-

l'apophonie en el (gener-is; + V cncr-is, ancien neutre). Dans les cessus dcrit p. 144, tendue l'ablatif, qui en indo-europen ne
prsentait pas de forme autonome, et tait initialement identique au
thmes occlusive, toute alternance a t abolie.
Pour la dsinence, le latin prsente quelques traces du timbre i5 gnitif.
(gnralis en grec: CPUIXX-O), dans des inscriptions d'poque rpubli- De mme que la dsinence-e de l'ablatif des thmes consonan-
caine, et surtout hors de Rome; ainsi C.I.L., 12, 60; Diouos; 677 : tiques a t ultrieurement tendue aux thmes en -y- (type cive:
Cererus; 675 : Venerus; 2289 : palrus; 62 : Salulus, etc ... A Rome, p. 201), une analogie inverse a parfois, dans les thmes consonan-
le S.C. des Bacchanales prsente nominus. Mais partout ailleurs a tiques, substitu -e la finale -[ d des ablatifs de thme en -y- (type
triomph la forme -es de la dsinence, demeure telle quelle en de puppf-d). On connat ainsi C.I.L., 12 ,38 : aird = aer~; ~64 : opid =
vieilles inscriptions (C.l.L., 12, 37 : Apolones; 450 : Salules; 451 : ope; 366 : bovrd = bove; S.C. des Bacchanales: couenlwnLd = conuen-
Veneres), et ensuite devenue -is phontiquement. Les textes litt- liane. Ces formes analogiques ont t, semble-t-il, occasionnelles, et
raires ne connaissent qu'elle. la dsinence -if a seule survcu en latin classique : gener-e, consul-e,
raiion-e, etc ... Il est cependant deux types de mots dans lesquels
6. Datif singulier. La dsinence indo-europenne tait - * ei. l'analogie des thmes en -y- a exerc une influence plus durable.
Tandis que le grec (sauf mycnien, et quelques noms propres, tels Ainsi, dans les participes prsents actifs et dponents en -ni-, le
que cypr. ~Lfe;(-eeIJ.L), la remplaait par-i, dsinence de locatif, l'italique masculin prsentait un thme consonantique (legeni-, amanl-, etc ... ),
conservai t cette dsinence. On a ainsi osque paierei palri; tandis que le fminin, constitu au moyen d'un suffixe supplmen-
/waisiurei = lat. quaeslorf; Diuvei = lat. Iovr. Quelques inscriptions taire -i < *-yH2 (v. p. 344), prsentait de ce fait un thme sonantique
anciennes attestent encore en latin cette forme (C.l.L., 12 , 368; (iegenli-, amanli-, etc ... ). De cette situation rsultait l'existence de
Apolonei; 364 : Iovei; 728 : saluiei; 6 : virlulei. Par la suite, la diph- deux formes distinctes d'ablatif, leg-eni-e (masculin), legenl[d (fmi-
tongue -ei a volu vers -f (pair-f; reg-f; Iov-f; etc ... ) en passant par nin : v. p. 201). Le latin par la suite n'a plus fait correspondre cette
un intermdiaire - (v. p. 108), dont tmoignent quelques inscriptions distinction formelle une opposition de genre, et a rparti les deux sries
(C.I.L., 12 , 20 : Dioue; 399 : Apolone); l'une d'elles, par artifice selon un critre syntaxique : La forme en -e a t gnralise aux
graphique, atteste mme conjointement trois formes dsinentielles noncs o le participe fonctionne comme verbe, notamment dans l.es
correspondant trois stades de l'volution (C.l.L ., 12, 1430 : Iunon tours dits participe absolu ; la forme en - a t gnralise aux
Seispilei MaIr). La prose juridique prsente elle-mme quelques noncs o le participe joue le rle d'un adjectif pithte; enfin, des
formes en - : iur civilf sludere (locution traditionnelle) ; aere [Ires viros] mots tels que cliens et parens, substantivs antrieurement cette rpar-
triumvirs prposs au Trsor (Cicron, Lellres, Constans CLXII1, 2). tition, ne connaissent que la flexion consonantique: clienl-e, pareni-e.
Meillet a propos de voir en ces formes des dialectismes conservs dans Par ailleurs, un certain nombre d'adjectifs composs second
la langue formulaire du droit. terme verbal (duplex, simplex, supplex < - * plek-s,. airax, (erax <
-*oklD-s; praecax < -*klDoklD-s), quivalents de ce fait d'un nom
1.
7. Ablatif singulier. ,L a mme forme recouvre en latin les d'agent, et proches ds lors des participes, ont emprunt ces der-
trois cas ablatif, instrumental, et locatif de l'indo-europen; le locatif niers la finale - caractristique de l'emploi comme pithte; d'o
prsentant toutefois une forme autonome en quelques mots (Carlha- duplic, aIroc, praecoc, etc ... Ils ont leur tour attir ce type de
gin-i, Tibur-i, rur-f; luc-f, Iemper-f, d'aprs vesper-f), o la dsi- flexion quelques autres composs, second terme nominal (concord-f,
nence - s'explique comme un emprunt au type thmatique dom-. ancipii-f, praecipil-), et, surtout, tous les adjectifs en -x (feUe-i)
En indo-europen, la dsinence d'instrumental tait - * e. Menace et -iix (audie-r, etc ... ).
de disparition la finale absolue, elle a t cependant conserve en
raison de sa valeur morphologique (v. p. 103). Par ailleurs, la dsi- 8. Norninat pluriel. La dsinence indo-europenne tait -es
(gr. cpuIXx-e), qui, dans les thmes liquide ou nasale, s'ajoutait un
1. Ce timbre, en rait, doit tre ancien (cf. gr. yvou < yivE(a)-o), mais
apparatt, du poinl de vue latin, comme variante apophonique de u. thme pourvu du vocalisme plein prdsinentiel (gr. 1tIX't'p-e = skr.

184 185
,- =--=-==--..-:.:::::r
1

pildra~). Cette dsinence explique les formes osco-ombriennes, qui continuant un plus ancien -am (conserv dans C.I.L., 12, 569; pou-
ont fait subir la voyelle brve dsinentielle une syncope : osque milionom; et, aprs -w, dans ibid. 1225 et 2282 : duom-uiri). Quant
meddiss < * medik- (e)s ; kvaisiur < * le "'aisIor- ( e)s ; humuns < * ho- cette finale -am, elle peut continuer, compte-tenu du phontisme
mon-(e)s; ombrien fraier < *fraIer-(e)s. C'est aussi cette dsinence latin, indiffremment *-am ou *-om (v. p. 164). On peut songer
-es que suppose, en face de gr. occidental T&TOP-Et;, lat. quatuor <* k"'efol- demander aux autres dialectes italiques d'apporter la clart que
wor-(e)s. Mais cette dsinence prsentait la mme forme que celle n'apporte point le latin; et c'est ainsi que l'ombrien, avec sa dsinence
du gnitif singulier (*ped-es > ped-is). Le dsir d'viter cette homo- -a[ m et non -um (frair-om; vas-o vasorum ; Iuder-o Cl finium 'fi J,
phonie (joint l'intrt qu'il y avait renforcer une dsinence suppose une voyelle brve ancienne. Toutefois, le flottement entre les
voyelle brve) a entran la substitution -es de -s, finale des thmes deux quantits a t tel que le latin ne repose pas ncessairement sur
en -y- (civs < *civey-es: v. p. 201). Ce phnomne d'analogie a pu le mme tat que tel autre dialecte mme troitement apparent.
tre favoris du fait que le participe, selon qu'il tait masculin (*legen- Dans les participes, on devait normalement obtenir un type legenl-um
tes) ou fminin (* Legenley-es > -nIs) prsentait deux finales distinctes, au masculin, un type legenli-um au fminin (v. p. 203). La flexion
dont la raison ne s'imposait pas l'esprit. Par ailleurs, un rapport gn. consonantique en -um a t conserve dans des participes trs tt
civIsfnom. pl. civs a pu entraner un rapport identique gn. sing. substantivs (adulescenlum, parenIum, infanlum); on en a aussi des
ped-Lsfnom. pl. peds. vestiges dans la posie ancienne (Plaute, Pseudo 66 : amanIum;
A date historique, le latin ne connait que la dsinence -s (dont Stich. 8 : apsenIum); mais date classique la finale -ium a t gn-
les formes fores, pedes, chez Plaute, Slichus 311, ne sont qu'une ralise, d'o une forme unique pour les trois genres. Les adjectifs
variante dans des mots iambiques). Il est d'autre part noter que le dj examins p. 185, qui ont reu l'ablatif la dsinence -i, ont de
latin a unifi le vocalisme prdsinentiel, gnralisant le vocalisme mme gnralis au gn. pl. la dsinence -ium.
plein dans les thmes en -os (lepor-s), en -n (raiion-s) , en -or
(oraIor-s) , mais gnralisant en revanche le vocalisme rduit dans 12. Datif-ablat pluriel. En latin, une forme unique, carac-
les formes en -er (noms de parent palr-s, malr-s, fralr-s). trise par une dsinence unique, correspond aux deux cas datif et
ablatif, ce dernier continuant lui-mme ablatif, instrumental, et
9. Accusatif pluriel. Il tait caractris par la dsinence - * ns, locatif de l'indo-europen.
devant laquelle les thmes termins par -s, ou son ante -r, -l, -m, -n, Ds l'indo-europen, une mme dsinence *-bho (ou, sur certains
voyaient en indo-europen leur consonne finale menace de dispa- domaines dialectaux, *-bhi, -mo, *-mi) caractrisait les trois cas datif,
rition (comme devant -m: v. p. 182). En fait, des reconstructions ana- ablatif, et instrumental. Seul le locatif prsentait une dsinence
logiques ont eu lieu trs tt, et aprs consonne de tous ordres le trai- distincte -si ou *-su; mais cette dernire, dans tous les dialectes
tement constant du latin a t la vocalisation de -tzS en -*ens, ensuite italiques, s'est par syncrtisme aligne sur celle des trois autres
pass phontiquement -s. Le latin s'est trouv ds lors possder la cas (v. p. 144 sq.).
mme forme (ped-s,'~paIr-s) pour le nominatif et l'accusatif pluriels. La dsinence -bho, conserve en celtique sous la forme -bo
(VGt(.I.<XUO"LX<XOO (.I.<X't'pe:oo dans une inscription de Nmes), a reu en italique
10. Nominatif-accusatif pluriel inanim. Le latin l'a consti- une hyper-caractrisation -s; d'o -bhos, devenu -bos en vnte
tu au moyen de la voyelle -a < *-H 2 , suffixe indo-europen de collectif (louderobos) et en latin archaque (C.I.L., 12, 398 : Irebibos), puis,
au vocalisme rduit. On a ainsi des formes du type cap il-a, gener-a, en latin classique, -bus. Cette dsinence devait initialement s'ajouter
ber-a, flmin-a, etc ... A remarquer que, pour les participes en -nI, sans intermdiaire la consonne finale du thme. Mais trs tt le
le latin prsente au pluriel neutre une forme -ni-i-a (ferenIia), avec-i- souci d'viter des assimilations consonantiques prjudiciables la
analogique des formes de fminin (thme en -y-). clart du thme a induit les usagers introduire entre thme et
dsinence une voyelle-tampon , que procurait trs simplement
Il. Gnitif pluriel. La dsinence indo-europenne, au terme l'analogie des thmes sonantiques en -y- et -w. Ainsi, l'osque, avec
d'un mixage analogique (v. p. 164), prsentait les deux quantits sa finale -is < -i-bhos (le gis = legibus; aisus is sacrificiis 'fi), et le
-am et -am. A date historique, le latin atteste, comme on pouvait latin, avec sa finale -ibus (duc-ibus; gener-ibus; ralion-ibus; etc ... ),
l'attendre, une dsinence -iim (gener-um, paIr-um, ralion-um, etc ... ), ont subi l'analogie des thmes en -y- (type civi-bus); cependant que
186 187

-.---0;>--=-.....".,......._ __ _
l'ombrien, avec sa finale -us < *-u-bhos (vas us vasis ll; ludcrus
finibus "; kapirus capidibus Il) subissait l'influence des thmes
en -w- (type arcu-sjarcu-bus). En latin, on rencontre quelques formes
anomales: senalorbus du S. C. des Bacchanales ( ct de mulier-ibus,
deux fois) doit tre un faux archasme, sinon une faute de gravure;
quant lempeslalebus de C.I.L., 12, 9, il a peut-tre subi l'influence CHAPITRE VI
de la 5 e dclinaison, type ;r-bus l(ou, plus prcisment ici, lemperi-
bus?).

III. CONCLUSION. LA FLEXION ATHMATIQUE


Au terme de cette tude, le paradigme consonantique du latin DES THMES EN -y ET -w
apparat comme pourvu d'une trs grande unit. Assurment, la
nature phontique de la syllabe prdsinentielle permet de distinguer
certaines sries (thmes occlusive, simante, nasale, liquide); En indo-europen, les thmes en -y et -w prsentaient des flexions
mais il s'agit l surtout d'apparences externes, et, tudier succes- exactement parallles, mettant en jeu le mme systme d'alternances
sivement et en soi chacune de ces sries, on risquerait de perdre de vocaliques, tonales, et dsinentielles. Le grec a dans une large mesure
vue les caractristiques essentielles de cette flexion dans son ensemble. conserv un tel tat, flchissant de la mme faon les types cnrx.xu-c,j-u-oc"
En abordant l'tude de la flexion sonantique, nous pourrons voir 6ft-c,jft-6c" et (dans les dialectes autres que; l'attique), 1t6)..t-c,j1t6~t-oc,.
comment, au del d'une toute pareille unit structurale, la difTren- Les innovations mme ont en grec tendu prserver le parallhsme
ciation phontique a cr cette fois deux types de flexion assez de ces flexions, et l'introduction d'un type en *-w-s (~rx.O'tro-c,/-1jf-oc,)
difTrents. probablement influenc par des langues non-indo-europennes,. a
entran un type parallle en -y- (att. 1t6)..e;wc, <*-'Y)y-oc,). En latIn,
la situation apparat toute difTrente. Une volution phontique a
d'une part accentu l'cart entre les deux flexions (les deux sonantes
-y- et -w-, en position intervocalique, se comportent difTremment,
y disparaissant toujours, w quelquefois seulement, v. p. 69 sq.) ;et
rapproch en revanche la flexion des thmes en -y- de la flexion
consonantique : civi-m > civem, comme * ped-rr:z. > pedem; * ped-es
> pedis comme civi-s > civis; l'analogie, prenant la relve, a sans
cesse rapproch plus troitement thmes consonantiques et thmes
en -y-. Il en est rsult en latin un vritable divorce, les thmes en -y_
s'unissant aux thmes consonantiques pour constituer un groupe
flexionnel assez troitement constitu (la troisime dclinaison ),
les thmes en -w- demeurant seuls pour constituer un paradigme
beaucoup moins productif (la quatrime dclinaison ll). De ce divorce
a survcu, comme une sorte d'pave historiquement rejete par les
deux flexions, un petit contingent de thmes en -- (grs, ss)
dont la flexion a emprunt, selon les cas, des formes voquant tour
tour le paradigme en -y- et le paradigme en -w-. La flexion de ces
mots sera examine en appendice.

DE PA q T !), [\/1 -. 1\; T 0 1___ ' E

CL~/-\SC:i\S
- - - - - - _ 89
! 1
1. FORMATION DES TH~MES EN -y. logica III, pp. 7-~), la formule suiva.nte (p. 28) : ({ C;s mots en .-s
apparaissent en latm comme une surVlVance plutt qu une .formation
La flexion latine en -y comprend la fois des substantifs et des vigoureuse et capable de se dvelopper. Beaucoup ~~ SubSIstent que
adjectifs. dans des langues techniques ... ou ne sont gure utih~s que. par les
potes; certains sont dfectifs, attests seule~.~nt a ce~tal.ns cas,
1. Les substantifs comportent plusieurs sries distinctes. Cer- ou au singulier seul... Ils forment dans la trolSleme dchnaison un
tains, comme crinis; apis; corbis corbeille ; frons < *fronli-s; petit groupe isol et par l soumis l'influence analogique de groupes
funis; urbs, ancien *urbis; etc ... sont dpourvus d'tymologie, et ont plus nombreux et plus puissants, notamment le groupe des noms
peut-tre t emprunts des langues que nous ne sommes point en en -ls ... On constate ainsi que le plus grand nombre des noms en
mesure d'identifier. D'autres sont srement d'origine indo-euro- -s se sont artificiellement associs la flexion latine des thmes en
penne, et correspondent en d'autres langues des mots dont le _y_.
thme est lui aussi en -y-: ainsi ovis = gr. 6ft-C;; anyuis = skr. ahi~; Si les termes ci-dessus examm6s sont, pour des raIsons dlverses,
ignis = skr. agni~; avis, axis, clunis, ensis, etc ... , se trouvent dans inanalysables, il arrive que les substantifs latins en -y- prsentent
le mme cas. Mais il n'est point possible d'analyser le prototype un suffixe nettement reconnaissable. C'est le cas notamment pour
auquel on parvient. Parfois, dans des conditions mal lucides, des un suffixe *-li, analysable lui-mme en *-l-(e/o)y, qui servait ds
mots qui en d'autres langues apparaissent avec un thme consonan- l'indo-europen constituer des noms d'action, de valeur dynamique
tique sont passs en latin la flexion des thmes en -y-; c'est le cas et de genre fminin. Ce suffixe, qui a produit en grec une trs abon-
pour auri-s (en Cace de gr. w't"6c;<*oO"-<X't"6c;); dens < *denli-s (en dan te srie de noms en -'t'LoC; ou -O"L-C; (type cp&'t'lC;, 1tlO"'t"LC;, 06cnc;, OtO"LC;, 7tol7JO"tc;)
face de gr. 6~6v't'-oc;); navi-s (en face de gr. v<xc;, gn. att. ve:wc;< viXf-6c;); a le plus souvent en latin t. largi pa~ un sec~~d morJ;lhme, -on;
nox < *nocl(i)-s (gr. 'lUx,'t'-6c;); etc ... Plus rarement, le nom latin en d'o les formations consonantlques en -ho [n d6Ja exammes p. 178.
-y- correspond un thme thmatique d'une autre langue; c'est le Le latin a cependant conserv un petit groupe de noms en -li-s, qui
cas pour imber < *imbri-s, en face de gr. 5(Lpoc;. ont souvent subi , au nominatif, une syncope . de L entre 1 et s ,_(v . p. 102); .
Une catgorie particulire est constitue en latin par un groupe la voyelle r subsistant aux autres cas, 11 en est rsult IlmpresslOn
de mots, dont les cas obliques sont btis sur un thme en -y-, tandis que ces cas ajoutaient au thme du. no~inati~ une ?yllabe suppl-
que le nominatif et l'accusatif prsentent un thme en -. Ainsi mentaire, d'o l'expression de flexIOn Impansyllabique c~uram
vulp-s, -i-s (en face de skr. vrlci~, thme en -y-); et ap-s, doublet ment employe. Les principaux vocables relevant de cette s.ne sont
de api-s connu grce aux grammairiens. A la mme srie appartien- ars < *arli-s (cf. gr. &p-<xp-lO'X<.; fors hasard < *for-lt~s; gens
nent peut-tre aussi fel-s, -L-s; palumb-s, -L-s; etc ... On a song < *genli-s; mors < *morli-s (skr. mrli~); mens < *meniL-s (skr.
pour ces mots poser un thme en *-y- (d'o accusatif *vulp(y)-m, mali~ < *mttli-s); pars < *parli-s; sors < *sorli-s. On peut noter
sur lequel aurait t refait nominatif vulp-s), alternant avec -y- que, dans tous ces mots, la syncope arre.cte le groupe -li~ _aprs* so~~~te.
(d'o gn. vulpi-s). Mais d'autres termes prsentant la mme flexion Aprs voyelle longue, la syncope est. lllconstante. ~q.uLes -;: qULe~l-s;
ont vraisemblablement une autre origine. Ainsi, ; des formes comme ls < *sllli-s; praegnas < * praegnalL-s: cf. skr. Jall ~ < gnH l-ll-S 1.
sed-s, sord-s, lab-s, etc ... , prsentent vraisemblablement le mme Mais flis, cralis). La syncope n'a point lieu si -lis vient aprs une
morphme d'tat que les verbes correspondants sed-re, sord-re, voyelle brve (sllis) ou un s, ancien (ueslis) ou rcent (messis < *mel-
lab-re, etc ... (v. p. 292 sq.). Dans la flexion de ces substantifs, l'alter- lis; lussis), par crainte dans ce dernier cas d'viter des formes trop
nance a d tre primitivement entre un thme en -eH 1 (* sed-eHl -, crases (* ues, *mes, *lus). On remarquera enfin que la syncope pro-
d'o sed-s), et un thme en *-H l (gn. *sed(Hl)-es > *sed-es > sed-is, duit presque toujours une forme monosyllabique, sauf dans les mots
comme *sen(H)-es > sen-is); et il ne s'agit plus dans ce cas d'un prverbe (co-hors < *co-horli-s; prae-gnas). Il se~ble q~e le latin
thme en -y-. D'autres lments ont pu encore, partir d'autres historique n'ait point conserv tous les noms en -ils anciennement
origines, s'insrer dans la srie des noms latins en --s/-rs, qui ne
constituent plus date historique une classe cohrente et productive.
1. Le thme en -y- de ces formations demeure idcnliflable grce il. la finale
On peut, pour les caractriser, emprunter M. A. Ernout, qui les a -ium de leur gnilif pluriel. Il convient toulefois de tenir compte de possibles
minutieusement tudis (Les noms lalins du lype seds , dans Philo- mixages analogiquos entre thmos consonantiques et thmes en -y-.
190 191
existants, si l'on en jugo par slatim <= gr. <rrCjl'v, accusatif demeur tilis, voUi-lilis, etc ... ; ct, sous forme -silis aprs dentale, dans [sUis,
comme ad~erbe, e,t vestige d'une flexion disparue. Ce dernier exemple rasilis); de mme, ct de "-dhlo-m>-bulum(sla-bulum) , un
(avec parllm, anCien accus. de pars) a t l'origine de la srie des suffixe adjectival *-dhli>-bili-s (sUi-bilis; d'o l'abondante srie de
adverbes distributifs en -lim que connatt le latin (virilim privalim type no-bilis, igno-bilis j ama-bilis; supera-bilis; lolera-bilis, etc ... );
gradalim, etc ... ), avec, aprs consonne dentale une variante -si~ de mme encore, ct de *-dhro-m>-brum (lava-brum), un
(sensim, pulsim, etc ... < *senl-lim, * puld-lim, etc: .. ). . suffixe adjectival "-dhri- >-bri-s (lg-bris, sal-bris, mulc-bris,
etc ... ).
Une fois constate l'existence en latin de ces adjectifs en -is, dont
. 2. Les adjeetiJs prsentant en latin un thme en -y appar-
tIennent eux aussi des sries varies. Si on laisse de ct les termes les correspondants en d'autres langueq prsentent une finale difI-
?ont l'origine et l'a~alrse sont obscurs (ainsi grandis, rudis, lurpis), rente, le problme fort dli.cat est pos d'expliquer en latin la finale
Il ressort que les prmclpales sries sont les suivantes : -is de ces mots. Plusieurs explications, diffrentes selon le groupe
de termes envisag, peuvent tre retenues. En face de gr. ~u, le
a) A des thmes qui, l'tat libre ,suivent la flexion thmatique type latin suauis peut correspondre un ancien fminin, que le latin
ou en -a (bellum, frenum, annus; arma; barba, fama, forma, etc ... ), (souvent insensible au genre, notamment dans le participe type
cor~esponden~ des seco~ds termes d'adjectifs composs en-is: im- legens) .aurait tendu en fonction de masculin. Ds lors, le nominatif'
?ellls, ~e-bellls; e(-frents; lri-ennis; in-ermis; im-berbis; in-famis; suavis serait une r~eCtion partir d'un accusatif * swvi-m <* SO wadw-
zn-formls, de-formls, etc ... On notera ' que le premier terme de ces ~(H2)-m, correspondant, au vocalisme prs du suffixe :*-(elo)w, gr.
composs est un prverbe, ou une forme ngative; exceptionnelle- ~ei:a.< *swadew-yH 2. De son ct, le type acris, silveslris, similis, corres-
ment un nom de nombre. pondant des formes thmatiques du grec, peut s'expliquer par une
substitution, la voyelle thmatique, d'un suffixe adjectival cn
b) Frquemment, le latin rpond par une forme en -is un
"_y (0). On sait que le latin a possd, ct de -yo- (type alius), une
adjectif d'une autre langue suivant une flexion diffrente. Ainsi aux
adjectifs gre.cs en -u (~Pa.xu, 'Aa.xu, ~a.pu, ~M<*swad-w-s), rpon-
forme non thmatise de ce suffixe (alis; cf. ali-ler, ali-cubi, ali-
quando). On serait ainsi en prsence de couples gr. <X.xp6- = lat,
dent en latm des adjectifs en -uis: breuis, lwis, grauis, suauis
*acr-y(o)-s; gr. o!LCl6 = lat. *simil-y(o)-s; et la finale -fri-s du i
<*so wadwi-s. De mme, des adjectifs thmatiques en d'autres
type silves-fri-s constituerait ds lors la variante non thmatique de
langues, correspondent en latin des adjectifs en -is. Ainsi, gr. cXxpo
la finale grecque -"p~o (type .)J.6-..p~o).
r~pond lat. acer<*acri~s; la squence -ferol-Iro, de valeur opposi-
tIOnnelle, rpond parfoIs en latin une finale -fri-s (silveslris lerreslris
. c) Le latin a par ailleurs connu une importante srie d'adjectifs
eq~eslr.is,. ~tc, .. 1);. ~ux adjectifs grecs olla.'A6, X6a.1la.'A6, rpondent e~ en -li-s, diffrente par son origine du typehumilis, similis (v. ci-
latm slmls, humlhs, avec un suffixe -li, ou -ili <*_0 li, qui se retrouve '
dessus), et forme partir de substantifs. Du point de vue du sens,
probablement dans agilis, docilis, fragilis, habilis, etc .. ,; et, driv
les adjectifs de cette s~ic expriment un type de relation smantique
d'un nom, herb-Uis. De la mme faon, le suffixe *-ni observable
que pourrait exprimer l'emploi du gnitif : ainsi l'appartenance
dans lnis, segnis, doit correspondre au suffixe . *-no par ailleurs
(Plaute, Miles 122 : erilis amica }'amie du matre ll; bellum civile
connu. On remarquera enfin un phnomne important : il existe
la guerre des citoyens ll; faMis viclus une subsistance de bte ll);
frq~em~e?t en latin, ct d'un substantif thmatique, un adjectif
ou le fait de relever d'une notion ({idlis qui- relve de la foi lI). Ini-
en -IS. AinsI, dans la srie des suffixes formant des noms d'instrument
tialement, ces adjectifs en -li-s on.t pu tre drivs de thmes en -fi
on observe, ct de * -llo-m >-culum (pii-culum) un suffixe adjec~
(anima-li-s; fera.-li-s; nafura-li-s ; etc ... ) ;ou en - (fid-li-s) ; ou en -i
tival *-fli->*-lo li-, d'o ~lili-s (dans fic-lilis, (-lilis, plec-lilis, s-
(civ-li-s; hosli-li-s; ov-li-s; etc ... ); ou en - (cur(r )-li-s; lrib-li-s).
, 1: . Uno dissimilalio'!, sous l'influence d'un r ou 1 prcdent, est sans doute
De ces formations anciennes ont t analogiquement tires des
1. orl~m~ ~e la Corme -fis (et non -iris) prise par le suffixe dans agr-esiis, caei- squences devenues productives : -ali-s (hospil-alis, liber-alis, nupfi-
eSh,s. L or~gme de -es- dans tous les mots de cette srie ne s'explique pas au niveau alis, uen-alis, etc .. ,) -li-s (crud-lis, pafru-lis) ; -ili-s (er-lis, puer- lis,
latm; mais on songe gr. bpa-'t"Epoc;, driv d'un thme suffixe -C/ol;: le latin serv-ilis, vir-rlis;. quinf-ilis, sexf~lis, etc.:.); -li-s (ed-lis). Lorsque
a dl1 poss~der de~ mots drivs de thmes semblables, disparus de la langue le thme IlDminal auquel s'ajoutait la squence suffixale com'portait
aprs avoir fourm une finale productive.
193
192
un l, una dissimilation faisait passer -ri-s le suffixe -Li-s (ainsi dans suffixe -ensis (qui a survcu en franais sous les formes -ois, -ais:
famili-ris, milil-ris, popuL-ris). Au neutre substantiv, la perte de cannois, marseillais) est ~d'origine peu claire, mais a chance de repr-
la voyelle finale rduisait -al ou -ar la squence -li, -ri, finale du senter (comme l'a propos Brugmann, IF 12, p. 183 sq.) une ancienne
thme adjectival; d'o les substantifs de type animal, uecligaL, squence *-enl-ii-, ajoutant le suffixe -li (v. ci-dessus) une formation
bacchanal; ou allar, capar cruche . en -enl- (v. p. 179 et 341). Ds lors, -ensi-s <*-enl-li- entretiendrait avec
L'origine de ces adjectifs en *-li- a t fort discute, et l'on y a vu -osus (si celui-ci repose sur *-onl-Io- ou *-ow-enl-Io- : v. p. 155) un
frquemment un type d'origine non-indoeuropenne, que l'on a par- rapport de parent.
fois, avec lgret, attribu l'trusque. Il semble toutefois, si l'on
considre les formations hittites en -alli, fort semblables au type latin
nalur-lis; ou le type latin llis, voquant le grec -ra)...(xoc; (de mme,
le suffixe de lat. aequ-li-s voque celui de gr. o(l.-<it..(-xoc;) que l'origine
,1 II. FORMATION DES THMES EN -lU.

. La flexion latine en -w- est beaucoup moins productive que la


fleXIOn correspondante en -y-. Si on laisse de ct les thmes en -
de latin -li-s soit indo-europenne. Ce suffixe indo-europen -li-
tait lui-mme trsprobablement apparent la dsinence -el du (grs, ss), et les deux mots bos/bovis (*g 1Dow-) et Is-paler/Iovis
hittite, qui en cette langue caractrise le gnitif des pronoms person- (* dyw-), qui mritent une tude distincte, les termes relevant de
nels (ammel de nous ). Ce dernier dtail claire d'un jour particulier cette flexion se groupent dans les sries suivantes:
la valeur d'appartenance sensible dans les adjectifs latins en -li-s 1 Un suffixe primaire *-(e/o)w apparat dans des mots tels que
(-dUs, -lis, -ilis, -lis) (v. supra). . genu (gr. y6vu; de * ge/on-w- (c courber ))); cornu (got. haurn < * k[n-w- .
d) Le latin a possd une srie particulire d'adjectifs en -li-s croisement occidental des deux thmes * kr-n- et * kr-w- : gr. ,x6puc; )';
(subissant la syncope au nomin. sing.), qui qualifiaient les habitants pecu (skr. pdu); gelu (lit. gelu-ma froid piquant Il). C'est de mme
d'un lieu par le nom de celui-ci. Souvent, ces adjectifs ont t substan- un suffixe *-(e/o)w qui a servi former, en face de curra gradior
tivs, et ont dsign les ressortissants d'une cit. On a ainsi, drivs les n~ms d'action currus, gradus (dont le sens, date his~rique, ~
de thmes en -r, Tiburs, pl. Tiburls de Tibur ; Tuderls (c de parfOl~ volu). ALe mme suffixe a pu produire certains mots d'ty-
Tuder ; driv d'un thme en -f, Samnfs, pl. Samnf-Ies; d'o, par mologie peu sure : arcus, melus,' peut-tre mme Lacus manus
. d ' ,
analogie, Quir-les (si ce mot a bien signifi au dpart habitants sexus, SlnUS, ont la valeur date historique a pu tre altre.
de Cures Il). De thmes en - ont t driv~s des formes telles, 2 L'essentiel du contingent de thmes en -west toutefois consti-
que Anlemn-Is, Fiden-Is; d'o, par extension, des formes en tu par une srie de mots en *-l-(e/o)w, suffixe associant l'largisse-
-d-l(i)s>-s, pl. --les. Ainsi, de penes c( chez )) a t driv Penales' ment -l- (dj rencontr :dans *-lo-: p. 155; *-l-e/oy-: v. p. 191) le
de Arpinum, Arpins, -dUs; de nosler, noslras, -ils; de cuius (adjectif': suffixe propre~ent dit *-(e/o)w. Cette suffixation en *-l-(e/o)w (dont
v. p. 229), cuiils. Une srie particulire de ces termes (oplim-iles la thmalIsalIon en -lewo- produit en grec les adjectifs en -"'c(f)oc;
summ-iles, infim-iles) en est venue dsigner des classes sociales 1. type )...e:xttoc;) servait ds l'indo-europen constituer des noms d'action'
L'origine du suffixe -li prsent dans ces formations est obscure. de valeur dynamique, et donc de genre anim. Ces noms, relativement
Peut-tre s'agit-il d'une rfection de -lo (v. p. :154) au moyen de -y, rares en grec (O"fj-ruc;, ~pw-ruc;: action de manger, d'avaler) sont en latin
forme non-thmatise de ,-yo-. ext.rmement frquents, et, drivs de thmes verbaux, dsignent abs-
e) Le latin a enfin possd, dsignant toujours les habitants ou traItement la notion exprime par le verbe: cullus, casus, slalus, etc ... ,
occupants d'un lieu, une srie adjectivale en -ensi-s: Alheni-ensis, en face de cola, cado, slo. Souvent cependant le sens s'est concr-
tis~, et date historique des mots tels que canlus, parlus dsignent (c ce
Carlhagin-ensis, Pisaur-ensis; alri-ensis, caslr-ensis, circ-ensis. Ce
q~.ll est c~ant, enfant )); fluclus ce qui coule )); tandis que LucIus,
1. Selon M. A. ERNOUT (Le suffixe en -aS, -alis. Plzilologica III, pp. 28-54), ULclus dSIgnent (c le deuil )), le genre de vie )). Certains de ces termes
la forme -dli- du suffixe serait secondaire, la forme ancienne tant -di-. dsignent mme des sensations trs concrtes, notamment auditives:
Toutefois, l'adverbe ueslralim, ct de ueslrds, est de nature faire supposer crepilus, fremilus, gemilus, sonilus, slrepilus. Il est parfois arriv que
une ancienne finale -dli-. l~ rapport avec le verbe se soit obscurci (ainsi pour silus, en face de
SUr les raisons qui empchent d'assigner ce suffixe une origine non-indo-
europenne (trusque notamment), v. A. ERNOUT, loc. cil., p. 53. SLnO; sallus gorge )) en face de saUo), ou mme que le verbe ait disparu

194 195
(porlus); le nom en -lus, accdant ds 101'8 l'autonomie s6mantique,
en -ls de noms d'action (ars, mens, mors, etc ... : v. p. 191); et, dans
en est venu fournir, dans ces exemples, des noms de lieux. A ct
les cas o elles n'taient point prcdes de voyelle longue (v. p. 103),
de cette srie de noms-verbaux, il convient de signaler une autre srie
l'intrieur des squences -ris (acer<*acri-s; imber<*imbri-s)
qui, drive de noms, exprime un tat physique ou social. Le plus
ancien de ces termes a t tir d'un thme sena- (hitt. sana, gr. lV'fj
et -lis (mugil, pugil, vigil; + chez Ennius, Ann. 324, debil).
lunaison passe ); d'o sena-lus, initialement vieillesse (comme b) Le vocalisme plein prdsinentiel, afTect de la quantit longue
son doublet senec-ls: v. p. 64). L'volution smantique de ce mot, (comme dans le type grec 1td9w< -wy), a exist avec certitude pour le
devenu terme de la vie politique, a entran analogiquement les thme * ry-; mais le nominatif r-s procde d'une rfection partir
formes consul-clus, magislr-alus, lribun-clus, princip-clus; et, dans de l'accus. *r(y)-m > *r-m; et cette longue a t gnralise aux
un registre un peu diffrent, comil-alus, equil-clus. autres cas (flexion dite u cinquime dclinaison ). Il est possible que,
Les noms en -lus, lorsqu'ils conservaient une valeur nettement parmi les noms flchis comme vulp-s/vulpi-s, certains aient possd
verbale, ont tendu ne s'employer qu' certains cas de leur flexion. initialement un thme en -y (v. p. 190). Dans cette hypothse, le
Ainsi *nclus naissance ne s'emploie qu' l'ablatif (nal maior, nominatif en --s procderait, ici encore, d'une rfection partir de
minor). Le plus souvent les formes qui ont survcu sont l'accusatif l'accusatif -(y)-m>--m; mais -- n'aurait pas t tendu aux
(leclum, risum, diclum, etc ... ) et le datif, parfois en -lui (Plaute, autres cas.
Bacch. 62: memoralui; Caton, Agr. V, 3: salui; Tacite, Germ. XLVI:
viclui, veslilui), plus frquemment en -l (dicl, memoral, lecl, 2. Vocatif singulier anhn. Il tait en indo-europen caract-
ris, etc ... ). Ces formes, en raison de leur valeur de noms d'action, ris par le thme nu, sans dsinence (gr. 1t6L, Ilav't'L, 1tpcru); et, dans
ont t par les grammairiens annexes la flexion verbale, o elles les formes vocalisme plein prdsinentiel, par la quantit brve de
constituent la catgorie dite supin (v. p. 354). ce vocalisme (gr. ~<*dyew; A1l't'oi:<-oy). En latin, ds les textes
De ce qui prcde, il ressort que, malgr l'existence d'une trs les plus anciens, le vocatif ne possde plus de forme autonome, et se
cohrente srie de noms en -lus, l'efTectif de la flexion en -w- n'a pas trouve align sur le nominatif: civis, lribs; etc ...
connu en latin une varit et une abondance comparables ce qu'ont
laiss paratre les autres flexions. 3. Accusatif singulier. L'adjonction au thme de la dsinence
-m s'est parfois accompagne de divers efTets :
III. LE PARADIGME LATIN DES THMES EN -y- ET -w- A. DANS LES MOTS A VOCALISME PLEIN PR DSINENTIEL, et de
L'examen de la flexion latine laisse apparatre les faits suivants: quantit longue, la sonante -y ou -w disparaissait devant -m (v. p. 107).
Ainsi ont t obtenus *r-m<*r(y)-m; *di-m<*dy(w)-m (cf.
1. Nominatif singulier anim. Il est constitu par l'adjonction gr. Z1jv), partir desquels ont t refaits des paradigmes complets
au thme de la dsinence -s; ce qui se traduit de diverses faons: r-s/r-l; di-s/di-l. L'abrgement ultrieur de voyelle longue
devant -m final explique les formes classiques rem, diem.
A. DANS LES THMES EN -w, le vocalisme prds'i nentiel n'apparat
sous forme pleine que dans les mots ls(paler) <*dyw-s, et, avec B. DANS LES MOTS A VOCALISME RDUIT PRDSINENTIEL, on
traitement dialectal (v. p. 55 et 110), bos < * g ID OW- S Dans tous les autres obtient normalement, par vocalisation de la sonante, des formes
cas, o le vocalisme prdsinentiel est rduit, la son ante -w se vocalise, en -u-m (senal-m; man-m) ou en -i-m (parli-m). Si les thmes
et l'on obtient une fmale -s: senii-lil-s <* -lw-s; manus; etc ... en -w ont par la suite conserv la forme -u-m, la finale -i-m a le plus
souvent, dans les thmes en -y-, cd le pas -em. L'examen des faits
B. DANS LES THMES EN -y, la situation est plus complexe : laisse apparatre que -l-m demeure rgulirement: 1 dans les mots
transcrits du grec, tels que basim = ~acrLv;; 20 dans les accusatifs en
a) Le vocalisme prdsinentiel rduit apparat le plus commu-
-llm devenus adverbiaux (parlim, slalim, etc ... ); 3 dans les mots
nment, et y, dans ce cas, se vocalise normalement en l. On obtient
dont le thme devait initialement comporter un -l, comme vi-m en
ainsi les formes de type ovis, en face de gr. ISfL-C;; civis, etc ... Toutefois,
face de gr. R-v. En d'autres mots, dpourvus de correspondants en
la voyelle, subissait la syncope dans un certain nombre de formations
d'autres langues, la quantit longue de -l (abrg l'accusatif devant
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-m) demeure reconnaissable l'ablatif, qui est en -: ainsi pour gnage des grammamens est lui-mme peu s".r; et Priscien (VIO s.
sili-m, lussi-m; pour Tiberi-m, probablement d'origine dialectale; P.C.), enseignant ri (sur le tmoignage semble-t-il des scansions virgi-
pour des mots techniques sans tymologie connue: puppi-m, resli-m, liennes) est contredit par Probus (1 er s. P.C.) qui enseigne ri. Peut-tre
securi-m (en rapport peut-tre avec sec , mais de suffixation obscure). doit-on admettre que le latin avait hrit de l'indo-europen deux
Si l'on excepte quelques mots connaissant conjointement les quantits finales: -ri, correspondant un singulier (type gr. y6vu), et
formes en -i-m et -e-m (clauis, cuiis, febris, iurris, etc ... ), on constate -ri <*-wH2 , correspondant un collectif (cf. skr. pdli bestiaux ll).
que la forme -e-m s'est partout ailleurs gnralise. Il est possible que Par la suite la seconde, cessant d'tre sentie comme neutre pluriel
le passage en -em ait t phontique dans tous les cas o -im ne (hritier en latin du collectif), aurait t assimile un singulier,
procdait point d'un abrgement de -i-m. Cependant, la conservation introduisant ce niveau un flottement.
de -lm ancien dans parlim, slalim, permet de penser que l'analogie du
type consonantique duc-em a t dterminante pour les formes non 5. Gnitif singulicr. En indo-europen, o deux vocalismes iden-
passes la catgorie adverbiale. Cette analogie a pu tre favorise tiques ne devaient point se succder, il tait caractris soit par un
par le flottement observ dans les participes, qui opposaient initiale- vocalisme rduit prdsinentiel suivi d'un vocalisme plein dsinentiel
ment, un masculin type legeni-em, un fminin type legenti-m, mais (*-w-elos, *-y-~/os); soit par un vocalisme plein prdsinentiel suivi
o la forme en -ni-em avait seule subsist (v. p. 344). d'un .vocalisme rduit dsinentiel (*-elow-s, *-eloy-s).
A. DANS LES THMES EN -w, le latin prsente quelques traces du voca-
4. Nominatif-accusatif singulier inanim. Il tait en indo- lisme prdsinentiel rduit, que la dsinence prsente le timbre 0
europen constitu par le thme nu, sans dsinence. En latin on (S.C. des Bacchanales : senaluos = -luwos < * -low-os; mme forme en
observe les faits suivants. falisque : zenaluo(8; ou le timbre e (Trence, Haul. 287 : anuis;
Cicron, Nat. Deor. III, 20, 51 : arcuis; Varron, d'aprs Nonius:
A. DANS LES THMES EN -y, seul est attest un type vocalisme pr- domuis, exerciiuis, frucluis, senaluis < * -lOw-es). Mais le type qui
dsinentiel rduit; d'o un type * mari, * dociU. A partir de ces formes, s'est stabilis dans la langue est celui o -s s'ajoutait un vocalisme
un traitement par renforcement de la voyelle brve finale (v. p. 103) plein prdsinentiel : *-ew-s>*-ow-s>ris (dans manlis, fruclris, etc ... ).
produit les formes historiquement attestes mare, docile. Mais ce traite- C'est le mme type qu'attestent osque caslrous fundi ll. et ombr.
ment n'est pas le seul possible, et l'on observe aussi la disparition lrifous iribris . En latin campagnard, la finale *-ow-s pouvait
pure et simple de la voyelle brve finale. Ce traitement est courant voluer vers -os; d'o la prononciation domos pour domlis, attribue
pour les formes o un suffixe -li, -ri fait suite une voyelle longue; Auguste par Sutone (Augusle, 87, 2), et que l'on a tort interprte
et l'on a ainsi animal, bacchanal, ueciigal <-al <-ali j allar, calcar, parfois comme rsultant d'un croisement entre les deux thmes
exemplar < -ar < -ari. Parfois, une rfection analogique a rintroduit *domu- ct * domo- du nom indo-europen de la maison.
la finale une voyelle -e j d'o les formes animale, allare, exempliire,
parfois attestes en posie; cependant que facile, simile, s'imposaient B. POUR LES THMES EN -y, l'italique n'a conserv aucune trace
dans l'usage classique contre les anciens facul, difTicul, simul (ce du vocalisme plein dsinentiel (type gr. 0 fL-6" et, hors de l'attique,
dernier tant toutefois conserv comme adverbe). 7t6L-O,), et ne connat que le vocalisme plein prdsinentiel, suivi du
vocalisme rduit dsinentiel (osque aeieis aedis ; ombr. punes
B. DANS LES THMES EN -W, on attendrait de mme des formes <* ponei-s plonis ). Ce schme aurait d produire en latin un
voyelle brve finale, comparables gr. y6vu, (f)&crw, yuxu. En fait, type Oignis, correspondant skr. agns <*egnei-s. Mais l'influence
on connait fort mal la quantit finale des rares neutres en -u (cornu, des gnitifs consonantiques, type duc-is <-es, a fait gnraliser
genu), plus rarement encore employs en des textes mtriques, et en ds les plus anciens textes un gnitif en -lS (ciu1s, ign1s), mme dans
des positions o la quantit soit indiscutable. En fait, la scansion les thmes qui devaient initialement comporter un i long (pupp1s,
genri de Virgile (En., l, 320) s'explique peut-tre par indifTrence TiberLs, etc ... ).
quantitative devant une coupe trihmimre; cornrique d'En. XI,
859, peut la rigueur sc comprendre comme ablatif, et ri au temps fort 6. Datif singulicr. La dsinence indo-europenne apparaissait
est de toute faon susceptible de s'tre mtriquement allong. Le t moi- soit sous la forme -l (semblable celle du locatif), faisant suite un

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vocalisme plein prdsinentiel; soit sous la forme pleine -ei, que l'on tion les textes en prose; normalisation qui devait pargner les textes
s'attendrait voir prcde d'un vocalisme prdsinentiel rduit. potiques, de rythme oblig, et les supins, o l'on n'identifiait plus
Ce dernier type n'est en fait attest par aucune langue; et il semble que, des formes nominales.
ds l'indo-europen rcent, une innovation ait institu le double
vocalisme plein de la prdsinentielle et de la dsinence (d'o *-ey-ei, 7. Ablatif singulier. Les langues italiques ont pouss trs loin
*-ew-ei). l'innovation; et, outre le syncrtisme habituel entre ablatif, instru-
Le type plein/zro, reprsent en grec par 1t6EL <*-ey-i, f&a't'EL mental, et locatif, il convient de signaler la trs forte influence ex er-
< -Ef-L; et, avec voyelle longue prdsinentielle, ~(lal.liL < -1)f-L (d'o c par les autres flexions.
par analogie homo 1t61)L) n'est pas attest en italique, dont toutes les
formes paraissent reposer sur le type plein/plein. Cela produit en latin A. DANS LES THMES EN -w, l'influence de la flexion thmatique en
les types suivants : -ad, et de la flexion parallle en -ad, a trs tt dvelopp en latin une
finale -d (s.e. des Bacchanales: magislral VO, erreur de gravure
A. DANS LES THMES en -w, la squence *-ew-ei (prdsinentielle + pour - VD), ensuite passe -: man, frucl, etc.~. L'osque caslrid
dsinence) voluait phontiquement vers *-ow-ei (v. p. 97), puis caslro )l, l'ombrien mani man , ont emprunt toute la finale aux
-uw-ei, -uwi (-ui, avec w non not); d'o les formes de type manui, thmes en -y (puppid: v. ci-dessous).
senalui, etc ... Sur un autre type, en -, V. ci-dessous. B. DANS LES THMES EN -y, la mme analogie des types -ad, -ad, a
produit un type -id, conserv dans une loi de Lucrie (C.LL., 12 ,
B. DANS LES THMES en -y, la squence parallle *-ey-ei avait trs tt 401 : loucarid = lucar luco ), et ensuite pass -.
volu en *-ey par haplologie (ou superposition de deux syllabes iden- Cette finale - a toutefois, dans la plupart des substantifs, cd
tiques); d'o le type * egney-ei > * egney > ign. De cette volution la place -, analogique des thmes consonantiques : ciu, nau,
il rsulte que le datif, dans les mots o l'ablatif tait lui-mme en -i etc ... Cette analogie a sans doute t favorise par l'volution -im >
(v. ci-dessous), devenait semblable ce cas. -em l'accusatif (v. p. 198); et par l'existence, dans la flexion partici-
Cette identit formelle entre datif et ablatif, observable dans piale, de deux formes (masc. legenl-; fm. legenl [d: V. p. 185 et 344),
tous les pluriels, le singulier de la flexion thmatique, et celui d'une dont la rpartition n'tait plus comprise. La concurrence entre les
partie des thmes en -y, est sans doute ce qui a incit le latin se don- deux finales -i et - se traduit, notamment date ancienne, par des
ner dans les thmes en -w, ct du datif en -ui, un second datif en flottements : au, ciu, class, coU, fin, etc ... , apparaissent parfois
- semblable l'ablatif. Ce type apparat dj chez Plaute (Mer- jusque chez Cicron ct de aue, ciue, classe, etc ... Finalement, -
cator 854 : us) et Trence (Adelphes 63 : ueslil). Dans la posie ne se conserve que dans certaines catgories de mots: a) Les mots
dactylique, qui pour des raisons rythmiques ne pouvait u~ili~er des dans lesquels un accusatif en -im tait lui-mme conserv, et qui
formes uiciiii, crriii, la forme en - est assez frquente; amSI, chez comportaient sans doute un thme en - (v. p. 198); b) Les adjectifs, qui
Virgile, adspecl (En., VI, 465); concubil (Gorg. IV, 198); curr possdaient par ailleurs un nominatif-accusatif neutre en -, et dans
(Buc. V, 29; En. III, 541); uenal (En. IX, 60~); uicl (Gorg . IV, lesquels un ablatif en -c et t fauteur d'amphibologie; c) Les subs-
158); etc ... Mais il ne saurait s'agir d'une forme artificiellement ~ti tantifs neutres (type mar) qui ne subissaient point l'influence d'un
lise par les potes, car on retrouve cette finale - dans les SUplI~S accusatif en -cm.
(mirabile dicl, horribile uis, etc ... ); et, selon Aulu-Gelle, Csar aurait
employ, de prf.rence aux formes en -u, les f?rmes dominal, 8. NOnlllalii-vocalif pluriel. Au terme vraisemblablement
senal, etc ... De fait, de telles formes ont t sporadiquement conser- d'une innovation rcente, l'indo-europen ajoutait au thme voca-
ves dans certains de ses manuscrits, comme dans ceux de Tite-Live,
lisme plein prdsinentiel la dsinence -es, elle-mme au vocalisme
ou Tacite. Il semble, en fin de compte, que le type pupp (datif et
plein; d'o les types *-y-es (gr. 't'pd.;, 1t6EL';< -EYE';), -w-es (gr.1tpaEL';
ablatif) ait trs tt fait se dvelopper le type curr (datif et ablatif).
<-EfE';). En latin, la situation est la suivante.
Par la suite, la fortune de l'opposition ciu/ciu a d renforcer l'oppo-
sition currui/curr, et tendre liminer la forme curr de datif. Un.e A. Dans les thmes en -y, -y-es a subi une volution normale en
normalisation graphique a pu, ds lors, affecter au cours de la tradl- -(y) es, puis -es: ciues, igns, naus, etc ... Tout au plus note-t-on,
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dans un texLe do 197 A.C. (Senlenlia Minuciorum), une forme {incis En latin, les deux finales -ium et -uum ont parfois cd la place
d'accusatif tendue au nominatif, une poque o la forme du la finale -um des thmes consonantiques (assez rarement toutefois
nominatif tendait elle-mme s'tendre l'accusatif (v. ci-dessous). dans les thmes en -w: Plaute, Mencchmes 177 : passum; Virgile,
En. VI, 653 : currum; VII, 490 : manum). Le phnomne a dO. partir
B. Dans les thmes en -w, les formes de type mans, frucls, ne des thmes en -y, o l'usager pouvait tre dsorient par l'existence
sauraient illustrer l'volution phontique .normale de *-ew-es. Elles de deux types participaux, masc. legcnl-um et fm . legenli-um (v.
rsultent de l'extension au nominatif de la forme d'accusatif, sur le p. 187). Il pouvait tre tent aussi, partir du couple ped-ibus, ped-um,
modle du type consonantique duc-s, o la mme forme valait de refaire des couples semblables vaU-bus, val-um; ou man-ibus,
pour les deux cas. . man-um. Mais on constate en fait que le gnitif en -um se rencontre
-le plus souvent propos d'anciens thmes consonantiques, que
9. Accusatif pluriel anbn. En indo-europen, il tait form parmi les langues le latin a seul travestis en thmes en -y. Ainsi
par adjonction de la dsinence -ns au thme ' vocalisme prsinentiel can-um, mcns-um, correspondent gr. XI)"-W", !l-'Y)"-w,,; iuven-um pr-
rduit. D'o, pour les thmes en -y; *-i-ns (got. gaslins hosls ' ; sente le mme thme nasale que skr. yiwan-. Quant au type sed-um,
gr. 6fi: < -L"); et, pour les thmes en -w, *-u-ns (gr. crtois utu", got. il n'est point exclu qu'il repose sur *sed(Il1)-om (v. p. 190), la
sununs (ilios ). En latin, les faits sont les suivants: flexion en -y tant, pour les mots de cette srie, un postiche.
A. Dans les thmes en -w, la finale -u-ns volue normalement .en
12. Datif et ablatil pluriel. La dsinence -bho-s s'ajoutant au
-s (mansj (rucls), et cette forme conn ait ensuite la stabilit.
thme vocalisme pr dsinentiel rduit, on obtient normalement des
B. Dans les thmes en -y, la finale ...;i-n,s produit pareillement -s, finales *-i-bhos, *-u-bhos. La premire produit le type osque luisarifs
parfois not -eis par graphie rcurrente,' une poque o la diph- lusoriis , et, par assimilation, sakriss *sacribus ; latin civi-bus
tongue ei venait de produire T(ainsi ponleis omneis, dans C.I. L., J2 638, (avec extension ultrieure au type consonantique : ped-ibus). La
de 132A.C.). Cette finale -Ts
s'est maintenue jusqu' environ la fin de seconde produit le type ombrien bcrus < * -u-fs CI * uerubus ; latin
l'poque rpublicaine; mais elle a t concurrence par la finale -s arlubus.
issue analogiquement du type consonantique ducs, le premier Dans ce dernier type, la squence -ubus voyait se succder deux
exemple connu tant, dans la Senlenlia Minuciorum de 107 A.C., syllabes comportant le mme timbre vocalique. Un souci de dissimi-
ceivs. Au terme d'un long processus de gnralisation, cette forme lation explique peut-tre ds lors la substitution -ubus de -ibus,
-s a dfinitivement triomph vers l'poque d'Auguste. emprunt aux thmes en -y; d'o manibus, fruclibus, etc ... La finale
-ubus a toutefois t conserve dans arlubus, arcubus, parlubus, pour
10. Nominatif-accusatif pluriel inanim. Dans les thmes viter une homophonie avec arUbus, arcibus, parlibus; dans lribubus,
en -w, le latin a peut-tre hrit une forme - <" -wIl2; mais elle a. t qui peut avoir initialement comport un thme en - (* bh-: cf. gr.
assimile un singulier (v. p .. 199), et la forme sentie date histo- <p-~), et ct duquel est d'ailleurs atteste une forme lrebibos
rique comme pluriel est en -ua (*-uwa, avec consonne de transition (C.I.L., 12, 398); dans quercubus enfin, qui suit peut-tre un type
non note) : cornua, genua. Les thmes en -y- ont, paralllement, une flexionnel campagnard.
forme en -i(y)a: maria. Ces, formes en -ua, -ia, autant qu'un traite-
ment particulier de *-wIl2, *-yIl2' doivent reprsenter une rfection IV. FLEXION DE THMES PARTICULIERS
partir de~ types lempla, corda. Si la flexion des thmes en -y et -w s'organise en deux sries
ordonnes, dont le paralllisme n'a pas t radicalement altr par
11. Gnitif plul'il. Le type illustr par les langues italiques les influences diverses et divergentes subies diIT~rents niveaux, il
consiste en l'adjonction, un thme vocalisme rduit prdsinentiel, subsiste en latin des mots dont le paradigme chappe la flexion
de la dsinence '-6m (sur la quantit, v. p. 164). On obtient ainsi les rgulire.
types -y-om >*-'y-tm >-i(y)um (civium); et "-w-om >*-"w-om >
-u(w)um (frucluum). L'osque atteste pareillement un type ailiium 1. Flexion de * dyw- lumire cleste ). La flexion indo-euro-
aediurn ll. pen.ne de ce thme comportait des alternances :
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Nominatif : * dyew-s > * dyew-s > gr. Z&O, skr. dyau~. A ces
formes correspond en latin dis (dans ndis lerlius aujourd'hui
est le troisime jour = avant hier ); ou, avec traitement diffrent
de dy (v. p. 72),*is (dans lpiler <* ls pater).
Accusatif : *dyw-m > *dy(w)-m (v. p. 107); d'o gr. Z~v,
skr. dyt1m, auxquels correspond latin * di-m (sur lequel a t refaite CHAPITRE VII
toute la flexion di-s/di-), puis diem.
Gnitif : deux vocalismes alternants existaient, * dyew-s, ou
*dyw-e/os. Sur cette seconde forme reposent gr. ~~(f)-6, skr. div-a~. FLEXION DES THMES EN -e.
Le latin lou-is repose sur une forme mixte *dyew-es, procdant d'une
innovation.
De m~e, d'un mixage entre locatif *dyew-i (skr. dyav-i) et datif
*dyw-ei (skr. div-; gr. cypriote ~~&~-etfL~), le latin a tir *dyew-ei >
lou-. Sur le thme lou- ainsi constitu au gnitif et datif a t refait Les chapitres prcdents nous ont permis d'tudier, parfois
l'accusatif louem (et mme un nominatif louis chez Ennius). modifis en certains points, des types flexionnels dj constitus
On constate ainsi qu' partir d'une mme flexion ancienne le en indo-europen, formant des sries cohrentes, et engageant un
latin a tir deux mots de sens et de paradigme diffrents : di-s effectif lexical important. Mais le latin a connu aussi un dernier
cr jour lI, et lou- Jupiter 1. type flexionnel, caractris par un thme en --, et concernant au total
2. Flexion de * gUlo Ul W _ buf , Au nominatif, en face de gr. ~o, un petit nombre de vocables. Ce type, connu sous le nom de cinquime
skr. gau~ <*gUl- ow-s, le latin prsente bos, avec traitement double- dclinaison >l, bien qu'il s'applique parfois des termes anciens, cons-
ment dialectal de la labio-vlaire et de la diptongue (v. p. 55 et 110). titue surtout en latin une flexion la fois rsiduelle et artificiellement
Au gnitif, une forme attendue * g UlOW- S explique skr. g6~; mais organise.
gr. ~o(f)-6 prsente le schme double vocalisme plein, *gUlow-e/os, Du point de vue de l'effectif lexical, la flexion en - concerne peu
sur lequel repose de son ct lat. bou-is. Au datif, le skr.lui-mme de mots.
prsente le double vocalisme plein (gav < * g Ulow-ei) que l'on 1. Les deux vocables les plus frquemment employs, r-s et di-:-s,
retrouve dans lat. bou-. Sur le thme bou- de bou-is et bou-, le latin continuent en fait d'anciens thmes sonantiques, dont la sonante avait
a refait l'ablatif bou-e, et un nouvel accusatif, bou-em, qui a supplant l'accusatif disparu devant -m (v. p. 107); d'o *r(y)-m (v. p. 197),
l'ancien *gtDo(w)-m responsable des formes ombrien bum, grec dorien *die(w)- m (v. p. 204). Avant que dans ces deux formes la voyelle longue
~wv, skr. gt1m . Le pluriel est de mme refait sur ce thme bou-, l'excep- ne s'abrge devant consonne finale autre que -s,des thmes *re-, *di- 1
tion de datif-ablatif bo-bus (ou, avec traitement latin urbain de ou, en avaient t extraits, sur lesquels tait refaite une flexion complte.
bbus), qui repose anciennement sur * gUlow-bhos.,
2. Parmi les autres formations dont le thme tait en -, il faut
3. Flexion des thmes. en -. La flexion de ces thmes (gr-s, citer celle qui correspondait un verbe en -ere (sed-s/sed-re). Mais, le
s-s) est beaucoup plus simple. Le thme ne comportant point d'alter- plus souvent, le suffixe -e < -eH1 alternait avec -HI; d'o des cas
nance, on obtenait au gnitif *s-es-, d'o osa-es (abrgement en obliques en *-(H1)-es > -is. On a ainsi, en face de sed-e-s, sed-is
hiatus), puis *saw-es (dgagement d'une consonne de transition, (v. p. 190). A partir de cette alternance, certains mots ont dvelopp
enfin *saw-s, not suis. Sur ce thme su(w)- ont t refaits, avec les une double flexion: -s/-s (type fames, -s; labes, -Es; formes qui sont
dsinences de la flexion consonantique, les autres cas: su-em, su-, alles grossir la flexion de type vulps, -s: v. p. 190); et -s, -
su-e, su-s, su-um, su-ibus (une forme s-bus survivant toutefois (fames, -i; labs, -, o - gnralis a permis une flexion rgulire
ct, et tmoignant de l'ancienne flexion en --). selon la cinquime dclinaison lI). Parfois mme, du gnitif en -is,
a t tir un nominatif consonantique: pieb-s, refait d'aprs pleb-is.
1. Sur le thme 1 thmatis dey-w-e/o- a t par ailleurs conslilue la
flexion de deus < dey(w)o-s, gn. diUi < *deyw-i; d'o rfection de deux para- Ce mot a ds lors connu deux formes trs diffrentes : piebe-s, --;
digmes : deus, i-; diUUS, -i. et pieb-s, -is.
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3. Mais le plus grand nombre des termes flchis selon la cin- -s. On a ainsi 'chez Ennius (Annales, 416) dis; chez Lucrce (IV,
quime dclinaison est constitu au moyen d'un suffixe -ie <*-yeH I , 1083) rabis; et ' Varron, induit en erreur, pouvait comprendre dies
prsentant la mme valeur abstraite que le suffixe *-y(e)H 2 > *-yo. paler comme (1 le pre du jour . .
(superbio., avariWi). Ce suffixe -l, lorsqu'il s'ajoutait un thme Par la suite, comme dans les thmes en -a, s'est introduite analo-
lui-mme driv au moyen de *-l-(efo)- (minul-is, sur minulus), giquement la dsinence -f de la flexion thmatique; d'~ -ei. La
constituait avec la consonne prcdente une squence -lis, qui deve- scansion avec deux longues est atteste en, fin d'hexamtre par
nait productive, et qui, s'ajoutant elle-mme un thme thmatique Lucrce (II, 548 : rf; V, 102 : fidi), qui emploie aussi, 'par artifice,
(duru-s d'o duri-lis; canu-s, d'o, canilis), constituait une squence -af des thmes en -a (v. p. 169) ~ et, de" faon plus convaincante, par
plus complexe -'{lis. plaute (Miles,)03 : ri). Cependant, la squence -i il'a point persist,
Le suffixe-i <*-yeHI prsentait, comme son homologue *-y(e)H';., et une volution phontique Pa affecte de deux faons 'diffrentes:
une forme vocalisme rduit *-yH I , qui en latin voluait, comme
*-yH';., en -ya, ou -iya. Ainsi, au cours de sa flexion, un mme mot a) Un traitement de -i en -t (abrgement du second lment),
pouvait, date ancienne, prsenter tantt un thme en - < * -elI 11' puis .,.cy (diphtongue premier lment long), a finalement 'abouti ,
tantt un thme en -a < *-H I A date historique, le latin a gnralis - (perte du second lment de la diphtongue: v. p. 107). Ce type de
-e toute la flexion; mais, de la forme en -a, certains mots ont tir un gnitif est attest pigraphiquement (C.LL., III, 12036 : di); chez
paradigme parallle en -a, -ae (<< premire dclinaison ))). Ainsi s'expli- Plaute (Trinummus 38:r.); dans certains manuscrits d'auteurs
quent des doublets tels que luxuri-sfluxuria; maleri-sfmaleria. classiques (Cicron" Pro Roscio Am., 131 ; pernici); et c'est celui
Le type en -a a tendu, partir de tels doublets, supplanter la flexion que prnait Csar . .
en --s, et des formes romanes telles que fr. glace supposent * glacia,
b) Un autre traitement de -if en -ef (abrgement en ~iatus),'puis
et non glad-s. A date ancienne, les latins ont t sensibles l'qui-
valence fonctionnelle des formes en -is-s et -ia. Toutefois, la plus
::;y (diphtongue) tait le plus frquent. Cette forme -ef a triomph
dans l'usage, et dans la transmission des textes. Il semble toutefois
grande raret des premires les a fait considrer comme formes po-
que -el ait parfois volu en -f la ,fin de l'poque rpu~licaine, si l'on
tiques. C'est la raison pour laquelle certains potes ont artificiellement
en croit Aulu-Gelle (IX, 14) et Nonius, qui citent diyerses formes en
cr des mots tels que amicilis (Lucrce), mundilis (Catulle), ct
-ii pour ':'iei, parmi lesquelles pernicii ( .lire selon eux chez Cicron,
des formes communes amicilia, mundilia.
Pro Roscio Am., 131; sur la leon des ms., v .. ci-dessus).
4. Il faut enfin citer part le cas de sps, thme consonantique
(comme le montre son driv spr-are) , pass la flexion en -e-s par 4. Datii singulier. En face de la finale *-ai des thmes en -a
suite de l'ambigut de sa finale au nominatif. (v. p. 169), le latin avait d hriter, dans les formations anciennes en
La flexion des thmes en - est simple. Elle se caractrise comme -, une finale semblable *-i <*--ei, susceptible d'voluer en -
suit: (comme * dominai > domino; ou, ,dialectalement, Dianai > Diana: v ..
p. 107 et 169). De fait, on rencontre chez Plaute une' forme fid (Persa,
1. Nominatif singulier : Adjonction de la dsinence -s au 193; Poen. 890; Trin. 117; 142); et, par extension des mots rcem-
thme en -: maleri-s" plebe-s, r-s, di-s. ment passs .la flexion en -, die (Amph. 276); r (Poen. 815). Plus
tard, une forme semblable fad est prne comme correcte par Aulu-
2. Accusatii singulier : Adjonction de la dsinence -m au Gelle (IX, 14, :21).
thme en -; d'o --m >-e-m: maleril-m, re-m, etc ... Par ailleurs, le latin connat une finale -f, scande avec deux
N.B. Cette flexion ne comporte aucun neutre, mais uniquement longues chez Manilius (V, 699 : dif) et Lucrce ,(II, 236 : ri; fin
des noms de genre anim (tous fminins, l'exception de die-s, de vers;' l, 688 : rf, rparti sur deux pieds); mais une scansion -ei
masculin ou fminin). apparat l'poque d'Auguste chez Manilius (lU, 107 : fide) et
Horace (Odes, III, 24, 64 : re).. Ce type de datif est peut-tre anCien
3. Gnit singulier. Comme dans les thmes en -a (familia-s), dans le cas de rU, autrefois thme en -y (*ry-ei; o la voyelle longue
il a t form date ancienne par adjonction au thme de la dsinence permettait sans doute d'viter l'haplologie affectant le type *c~vey-
206 , 207
(
(
1
ei >civei,' v. p. 200). L'analogie de ce mot et sans doute aussi
l'influence du type civi, ont tendu cette fin~le -i d'autres mots.
, Il convient ce:pen?ant .de prciser que les textes renferment peu
d exemples de datif smguher pour cette flexion. Dans les mots en
-i-s, l'.usage tait d'em'p~oyer le da~ir du thme en -id correspondant
(luxurwe, et non luxurlel). Seuls dIes, fids, et rs, termes au demeu- CHPITRE VIn
rant les plus frquents, ont un datif couramment employ.

_ 5. Abl.~lif singulier. La forme en - constamment atteste (di, PARTICULARITS CONCERNANT L'ADJECTIF;


fi~e, ~aler,e,. et? .. ) repos~ sur * --d, analogique du type ros[ d,
l~l-meme refait d apr~s dom,~o[d. La consonne finale -d n'est pas, pour CONCLUSION
:e-d, atteste en latm; mais le falisque fournit, sur deux coupes
Jumelles, une forme foied ct hodi " qu'aucun motif srieux ne permet
de suspecter. 1. LES DEGRS )) DE L'ADJECTIF
Bien que l'adjectif suive des flexions communes avec le substantif,
. Nominatif-accusatif pluriel. Ces deux cas ont une forme
il prsente par rapport ce dernier une particularit importante, dans
identique en -s, qui pour rs s'explique phontiquement : Nom.
la mesure o un mme adjectif peut emprunter, dans certaines condi-
*r(y)-es>rs; Acc. *r(y)-ns>rs. Sur ce modle a t
tions, deux flexions. On a ainsi bonus, -i, masculin, mais bona, -ae,
calqu~ ~a fle~ion ?e ~is, .dont l'.accusatif. (*dy(w)-ns>dis)
pourrait etre lUI aussI anCIen, SI du morns la notIOn radicale lumire fminin. Cette gamme flexionnelle s'est trouve accrue du fait de
cleste admettait initialement un pluriel. Seuls ces deux mots sont l'existence, dans l'expression par l'adjectif d'une mme qualit, de
plusieurs degrs . Ainsi, un positif simili-s (thme en *-y), un
d'~ttestation courante. Exceptionnellement apparaissent specis
(~Icron, Tu~c. II, 52; Cod. Just. 1,2, 10), et sps (Plaute, Rud. 1145;
comparatif similior (thme en *-s), un superlatif ~imillimus (thme
en *-e/o), avec son fminin simillima (thme en *-ci) , mettent e.n jeu
Cicron, Caill. III, 1), qui a supplant le plus ancien pluriel de
la plupart des possibilits flexionnelles du latin. Une. telle . situation
thme en -s, sper-s (Ennius, Ann. 132; 410).
explique dans une large mesure le rle de relais morphologique rempli
7. Gnitif pluriel. Les formes r-rum, di-rum, sont analogiques en latin par l'adjectif, qui dans les processus analogiques a souvent
des types rosa-rum, domino-rum. Ces deux mots sont les seuls servi de catalyseur. Il convient d'examiner de plus prs les morphmes
connaUre un gnitif pluriel, les autres termes de la flexion en - utiliss pour obtenir ces degrs de l'adjectif . .
Il ne semble point que l'indo-europen ait connu une tripartition
pr.sen~ant une ~aleur abstraite, peu apte fournir un pluriel; de
fait, divers tmOignages anciens soulignent l'absurdit qu'il y aurait rgulire et cohrente : positif/comparatif/superlatif. Toute forme
donner un pluriel de tels mots.
adjectivale tait autonome, et constituait de ce fait l'quivalent d'un
positif. Mais certains de ces pos.itifs comportaient un suffixe de
8. Datif-ablatif pluriel. Ici encore di-bus et r-bus sont les valeur particulire, proche de l'expression comparative ou ~uper:"
seules formes couramment attestes. Elles prsentent une dsinence lative. L'effort des langues historiques a consist associer en sries
se~blable celle de puppi-bus, ou, dans les thmes en -a, du type
tripartites cohrentes des adjectifs comportant des suffixes appro-
{Uza-bus (v. p. 172). De sps a exist, form sur l'ancien thme en -s pris. A l'intrieur de ces sries, l'adjectif qui ne comportait point la
la forme sper-ibus (Varron, Mnippes; et Festus, 333). ., marque suffixale, et constituait la plupart du temps la base de dri-
vation des deux autres, est. devenu, au sens propre, un Il positif ll.

209
il
r
A. LE COMPARATIF comparatifs, 10 suffi':{c *-ero, *-l-ero, qui intervient seulement pour
former des adjectifs de valeur oppositionnelle, se rfrant frquem-
Il n'a en latin de forme spcifique qu lorsqu'il exprime la sup- ment la position spatiale, et se groupant souvent en sries bipo-
riorit. L'galit s'exprime lexicalement au moyen -d'adjectifs de laires : superusjin{erus; inlerusjexlerus; dexlerjsinisler; noslerjvesler.
forme positive (par, similis, etc ... ), ou d'adverbes (lam, aeque); Hors de ces couples On relve des formations pronominales: aner,
l'infriorit s'exprime soit par le comparatif (de supriorit) d'un uler (cf. gr. 'ltb-'t"e:po). Le seul suffixe utilis par le latin dans d'authen-
adjectif exprimant le bas degr (in{erior, minor, etc ... ), soit par des tiques comparatifs est *-y6s, *-iy'15s (alternant parfois avec *-ys = -is:
adverbes (minus). mag-is). Il apparat sous la forme. -ius au nominatir-accusatif neutre
Une langue comme le grec utilise pour exprimer la supriorit ({acilius, pulchrius, etc ... ), cependant qu'au genre anim il subit au
deux suffixes: *-ero, ou *-l-ero, de valeur oppositionnelle, qui carac- nominatif l'allongement prdsinentiel. Comme dans le type honor,
trise un individu par la possession exclusive d'une qualit dont les
autres sont privs (ainsi ~pG(xu-'n:po signifie court, la difTrence
des autres , d'o plus court ); et *-yos, ou, avec voyelle de transi-
11
lepor, le latin a tendu cette longue aux cas obliques, et a inversement
gnralis au nominatif r <s des cas obliques: maior, d'aprs maio-
ris <*mag-yos-es. Toute la flexion est d.s lors semblable celle du
tion, *-iyos, suffixe de valeur intensive, qui caractrisait un individu type lepor (v. p. 175).
par la possession d'une qualit porte un degr minent (ainsi Le suffixe *-yos, ou*-iys, s'ajoutait en rgle gnrale au thme
accus. (Ji~(<*!Jly-yo(a)-G( signifie grand un degr minent, d'o, de l'adjectif positif (prdenl-ior, audac-ior, humili-(y)or), amput,
par rapport un autre, plus grand ). A ces deux types de formation dans le cas des formes thmtiques, de la voyelle -ejo (docl-ior;
du comparatif correspondaient initialement deux expressions syn- miser-ior). Parfois, l'adjectif intensif en *-ys avait t tir d'un
taxiques distinctes du terme partir duquel s'oprait lIa comparaison. thme paralllement ~ un autre adjectif, form au moyen d'un autre
A la difTrence du grec, le latin n'a point utilis, pour former ses suffixe. Ainsi, d'une mme base * mag-, sont drivs maior<* mag-
yos et mag-nu-s; de *prolc lD - (cf. prope<*proklD-e)sont paralllement il'i
1. Celle question a fait l'objet d'une tude fondamentale de E. BENVE- tirs propior < *proklD-iyos, et prop-inquos<*prokw-1}klDo-. A date il
NISTE (Noms d'agenl el noms d'aclion en indo-europen, pp. 128-143). De cette
tude ressortent les points suivants: dans un grand nombre de langues, indo-
historique, l'adjectif en -ior se comporte dans ces couples comme le
europennes ou autres, on constate que le terme servant de repre dans la comparatif de l'autre. A noter la forme sen-ior, tire du thme sen-
comparaison peut tre syntaxiquement exprim de deux Caons : au moyen des cas obliques de senex 1.
d'une forme casuelle dtermine (ablatif en latin; en grec, gnitif-ablatif); Le latin pos.sde quelques adverbes comparatifs de forme remar-
ou au moyen d'une particule (latin quam, grec '9i) suivie de la forme casuelle
par ailleurs requise par le syntagme. De fait, ces deux types d'expression
reviennent concevoir de faons trs diffrentes le terme de la comparaison. 1. On notera certains faits de caractre anecdotique:
Tandis en erret que la premire (ablatif latin, gnitif-ablatif du grec) sert a) Certains adjectifs positifs ont pour comparatif ct superlatif des formes
valuer la qualil variable d'un objet par rCrence un autre objet pris comme tires d'une racine diffrente: malusjpeior, pessimus; mullusjplurs, plarimi;
norme immuable. (op. cil., p. 135), la seconde (usage d'une particule) revient parvusjminor, 'minimus. En face de bonus, melior, oplimus, mettent en jeu
articuler les deux termes d'une alternative sous la dpendance d'une expres- deux thmes diffrents. De tels Caits voquent le suppltisme (v. p. 267 sq.)
sion verbale indiquant la priorit d'un terme sur l'autre (ibid., p. 148). En
d'autres termes (op. cil., p. 141), la construction avec cas suppose une qualit , dans la formation des temps verbaux.
b) Certains composs ont vu s'arrronter deux formes, l'une d'un.type normal
dans les composs (Irugiler, laniler, malevolus), l'autre prsentant au second
intrinsque, la construction avec particule servant contraster deux termes
mis en alternative par une ingalit extrinsque . Compte tenu de la valeur terme le su1t.xe *-nt- de participe (frugilerens, malevolens, etc ... ; voir F. BAD ER,
initiale des morphmes * -y os et * -l-ero-, il est loisible de penser que le premier Les composs nominaux du lalin, p. 256 sq.). Le comparatif et le superlatif se
devait tre en indo-europen accompagn de la construction casuelle, le second sont stabiliss parfois sous la Corme -enlior, -enlissimus: maledicenlior,' malevo-
de la construction disjonctive, avec particule. Le latin n'utilisant date hisl.o- lenlior, ma'gniflcenlior.
rique, dans la formation de ses comparatiCs, que le suffixe * -yos, la rpartition 1 c) Comme le comparatif d'galit ou d'infriorit, le comparatif de sup-
riorit a tendu recevoir une expression lexicale, au moyen d'adverbes plas,
ancienne sc trouve videmment bouleverse. 11 demeure qu'aux deux consl.ruc-
tions latines (conserves en dpit d'une forma lion unique de comparatif) corres- magis, suivis de la forme positive de l'aqjectif. Ds le latin ancien, ce type
pond le mme clivage de valeurs qui existait date ancienne: on comparera existe pour les adjectifs en -ius (dubius), -uus- (arduus), -eus (idoneus), afin
les tours melle suauior plus doux que le miel (qui, pourtant, est doux) "; ct d'v.iter des .comparatifs en *-iiyor, *-eyor, *-uyor, qui pouvaient tre insta-
ornalior quam decuil plus orn qu'il n'eClt fallu = orn, alors qu'il ne Callait bles. Ce type priphrastique, qui a triomph dans les langues romanes, avait
pas '. dO. prendre de l'extension en latin parl ct vulgaire.

210 211

- .'
' ..... -,
'~...... -.. - ', . ,~'~ -' ~ ~ ... . ~.~. . - - ~ .~ " -~., -
.."
-. - -
.
'
.'"
. .. - ~
r
quable. Il est vraisemblaple, quelque rserve que l'on ait pu formuler supr-mus, poslr-mus, drivs d'anciens adverbes en -e (type recl);
(v. Ernout-Meillet, Dicl.lym. du lalin, s. v. magis), que mag-is dans summus<*sup-mo-s; primus = plignien prismu (driv en
prsente, ct de maior, maius <* mag-y6s, une forme vocalisme *-mo partir d'un adverbe 'pri-s, comparable gr. 7tpt-v). Hors de ces
rduit du suffixe; le driv magis-Ier .a entran la constitution d'une formes, qui ne rpondent aucun positif et ne sont point de vrais
forme minis- dans m.inis-~er. Par ailleurs, min~s, adverb~omparat~f superlatifs, -mo apparat associ d'autres morphmes;
sur lequel on a refaIt mznor, ne comporte pomt le sufTlxe *-yos; Ii J.
. s'agit d'un ancien adverbe en -s, bti sur le thme verbal de minu-o, 1. Ds l'indo-europen, une forme *-lo-mo (ou *-lomo-) existait
gr. Il-LVU-O-Wj ce thme vcrbal comporte au surplus l'infixe nasal-n- paralllement '-lero (v. E. Benveniste, Noms d'agenl, p. 144). Eil
(v. p. 286sq.), comme le prouve la comparaison avec gr.Il-ELwv, mycnien latin, *-lo-mo peut procder d'une extension partir de inlimus
mewijo lire *meyw-i(s)-on. L'adverbe pls, de son ct, pose un (= skr. dnlama~), form par adjonction de *-mo au thme en -io-
. problme. Le latin archaque prsente des formes plous (S.C. des de gr. tVTO-, lat. inlus, figs comme adverbes. De cette extension
Bacchanales); pleores (Cha nI des Aruales); plsima (Festus, 222, 8), peuvent procder ex-limris, ul-limus, op-limus, etc ... ; plus fini-limus
qui suppose une base .* pls-. E. Benveniste a vu dans pleores la forme situ aux extrmes confins , d'o mari-limus (ces dernires fonnes
authentique d'ancien comparatif, reposant sur *pl-yos- (cf. skr. n'tant plus comprises comme superlatifs).
priiyab; gr. 7tdw<*7t'Y)-Yo(cr)-oc); et dans *pls- tin adverbe *pl-ys,
correspondant un grec *7tEL refait en 7te:LV. Quant plous, il 2. Paralllement *-lomo, l'italo-celtique a connu une forme
reprsenterait un ancien substantif, reposant sur un th. Il* pl-ow-, *-so-mo (v. E. Benveniste, ibid.). Ce paralllisme *-lo-moj*-so-mo
alternant avec le th. l*pol-w- de gr. 7toM (ou *pel-w- de got. {ilu).Un fait ressortir une quivalence *-so = *-10, que permet d'expliquer une
croisement entre plous et *pie-ys> *pls- expliquerait *plois- de ploi- analyse *-(eJo)l-o, ' -(eJo)s-o- (thmatisation de deux morphmes
rume (C.I.J.,., 12,9), qui serait une forme mixte. Les deux thmes plous actualisants, fournissant par ailleurs des noms d'action). La squence
et *plois"' ont par la suite tous deux produit phontiquement pls.. *-so-mo- apparait en latin dans miiximus <* mag-so-mo-; pessimus
< * ped':'so-mo-; proximus <* proie tJJ-so-mo-. Ce type -somo a, de plus,
t gnralis dans les adjectifs en *-ro, *-ri, *-li (avec syncope de la
B. LE SUPERLATIF voyelle aprs sonante) ion a ainsi pauperrimus < *paw(o )-par(0)-
somo-; miserrimus < * -r(0 )-somo-; acerrimus < * -r( i )-somo-; humi/-
Le superlatif entretient dans un grand nombre de langues un