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Universidad Politcnica del Oeste de Sucre Clodosbaldo Russian

PNF Ing. Procesos Qumicos


Tratamiento de Aguas
Docente: Mara Jos Martnez

GUIA DE ESTUDIO COMPLEMENTARIA TEMA 3. AGUA POTABLE

Filtracin:

Los filtros son las unidades ms complejas de una planta de tratamiento de agua. Su correcta concepcin
depende de la interrelacin que exista entre las caractersticas de la suspensin afluente y los rasgos del medio filtrante,
para que predominen los mecanismos de filtracin apropiados que darn como resultado la mxima eficiencia posible.
El trabajo experimental mediante un filtro piloto es la forma ms segura de seleccionar las caractersticas de la unidad y
los parmetros de diseo para una suspensin determinada.

La concepcin de estas unidades vara dependiendo de las caractersticas de la suspensin por filtrar, por lo que
podemos diferenciar las unidades que filtran agua decantada de las que reciben agua coagulada o brevemente
floculada. En el primer caso, se tratar de las bateras de filtros que integran una planta de filtracin rpida completa y,
en el segundo, de una planta de filtracin directa.

El objetivo bsico de la filtracin es separar las partculas y microrganismos objetables, que no han quedado
retenidos en los procesos de coagulacin y sedimentacin. En consecuencia el trabajo de los filtros depende
directamente de la mayor o menor eficiencia de los procesos preparatorios. La filtracin puede efectuarse en muchas
formas: con baja carga superficial (filtros lentos) o con alta carga superficial (filtros rpidos), en medios porosos (pastas
arcillosas, papel de filtro) o en medios granulares (arena, antracita, granate o combinados), con flujo ascendente de
abajo hacia arriba o descendente de arriba hacia abajo y mixto (parte ascendente y parte descendente). Por ltimo, el
filtro puede trabajar a presin o por gravedad, segn sea la magnitud de la carga hidrulica que exista sobre el lecho
filtrante.

Mecanismos responsables de la filtracin

La remocin de partculas muchsimo ms pequeas que los poros de medio filtrante descart la idea primitiva
de que la filtracin se realizaba por el simple efecto fsico de cernido.
En efecto, el agua, ya sea sedimentada o no, que entra a un filtro contiene una variedad muy grande de
partculas en suspensin. Su tamao puede variar desde flculos relativamente grandes de 1 mm de dimetro hasta
coloides, bacterias y virus con tamaos inferiores a 10-3 mm. Dentro de esta gama, se pueden encontrar partculas
electropositivas, electronegativas y neutras, o microflculos con polmeros adsorbidos. Todo este conjunto queda en
mayor o menor proporcin retenido en el lecho filtrante, preferentemente adherido a la superficie de sus granos
formando una pelcula alrededor de ellos, cuya resistencia al esfuerzo cortante producido por la fuerza de arrastre del
flujo es funcin de la magnitud de las fuerzas que mantienen unidas las partculas a cada elemento del medio granular.
Si estas fuerzas son dbiles, el floc ser arrastrado por el flujo y penetrar cada vez mas hondo, hasta que
eventualmente aparecer en el efluente. Si son, en cambio, fuerte, el floc quedar obstaculizado temporalmente el paso
del agua.
Los mecanismos que transportan la materia en suspensin dentro del lecho filtrante y lo adhieren con mayor o
menor eficiencia a l, tienen que ser distintos segn sea el tamao de las partculas, su densidad y las caractersticas
electroqumicas que posea. El floc grande cuyo volumen es mayor que el de los poros del medio granular, queda
retenido por simple cernido en los intersticios del lecho; en cambio, el material finamente dividido cuyo orden de
magnitud es varias veces menor que el de los poros queda removido.

A medida que el filtro funciona, la arena retiene el material ms grueso en suspensin (algas, protozoarios, etctera),
que forman sobre esta una capa de lodo (capa biolgica). A medida que se forma esta capa gelatinosa, absorbe
partculas menores (coloides, emulsoides, etctera) y mejora la calidad del agua. Solo cuando el agua est en buenas
condiciones por el tratamiento, se cierra el desage y se abre el efluente para enviar el agua al reservorio de distribucin
despus de que haya sido clorada y el pH se haya corregido. La operacin de maduracin puede durar de dos a tres
semanas y el filtro operado de esta manera puede proporcionar agua de buena calidad por un lapso de dos a tres meses.

Durante el proceso de filtracin, la capa de lodo aumenta y ofrece mayor resistencia al paso del agua (prdida
de carga) y el filtro pierde caudal. Cuando la prdida de carga alcanza de 0,90 a 1,50 m (lmite comn: 1,20 m), se debe
lavar el filtro porque el caudal ya no es econmico.

Cuando las partculas en suspensin en el agua (flculos, etctera) son ms grandes que los espacios
intergranulares de la arena, se quedan retenidas en la superficie. Cuando son ms pequeas, accionadas por la fuerza
centrfuga, se adhieren a las superficies de los grnulos debajo de la superficie. La capa superior de la arena (que es ms
fina) realiza el trabajo de filtracin. Actualmente, para que la obstruccin sea ms lenta, se utilizan dos procesos:

filtracin en sentido contrario, en el mismo sentido del lavado (filtros rusos);


filtros de doble capa (con una capa de antracita). Se coloca una capa de antracita (un determinado tipo de carbn
mineral), de granulometra mayor a la de la arena, sobre la arena preparada. La antracita (cuyos espacios intergranulares
son ms grandes que los de la arena) retiene las partculas en suspensin en el agua (filtrada por gravedad) y la arena
cumple una labor de pulimento. De esta manera, el filtro no se ensucia tan rpido. Como la antracita tiene una densidad
menor a la de la arena, durante el lavado permanece en la superficie sin mezclarse.
Filtros de triple capa:
granulada (ms densa que la arena);
arena, y
antracita (menos densa que la arena).-

Clasificacin de los filtros

1) Segn la tasa o velocidad de filtracin:


filtros lentos: funcionan con una tasa media de 4 m3/m2/da;
filtros rpidos: con una tasa media de 120 m3/m2/da.
2) Segn la presin, los filtros rpidos pueden ser de dos tipos:
de presin: cerrados, metlicos, en los cuales el agua que va a ser tratada se aplica a presin (usados en
piscinas e industrias);
de gravedad: los ms comunes.
Criterios generales de diseo
Estado de un filtro
Es el conjunto de caractersticas que define las condiciones de funcionamiento de un filtro en un momento
determinado.
El estado de un filtro vara continuamente en el periodo de filtracin (entre un lavado y otro) y se modifica lentamente
con el paso de los aos.
El filtro comienza a funcionar mal cuando las condiciones normales no son las correctas. Las causas de las
perturbaciones en el lecho filtrante pueden ser causadas por los siguientes factores:

a) Dosis incorrectas de coagulantes, mala floculacin y mala decantacin, que hacen que el filtro reciba material
gelatinoso y materia orgnica que van a obstruir el lecho filtrante.
b) Desprendimiento del aire que normalmente est disuelto en el agua, en forma de burbujas. Este fenmeno se
produce debido a la prdida de carga excesiva (es decir, una prdida de carga que sobrepasa el lmite aconsejado) y
podr causar efectos nocivos: irregularidades en la filtracin y en el lavado, arrastre del material filtrante durante el
lavado, etctera.
c) Formacin de bolas de lodo provenientes de material gelatinoso (organismos, hidrxido de aluminio y arena). La
dosificacin inadecuada, el lavado deficiente de los filtros y la excesiva prdida de carga durante el funcionamiento
producen la compresin del lecho filtrante y la consecuente compactacin de las bolas de lodo.
d) Presencia de algas y otros microorganismos que llegan a los filtros y se reproducen en ellos.

Factores que influyen en la filtracin:


1. Tipo de medio filtrante: el medio filtrante usado en plantas de tratamiento de agua, est constituido por arena
silcea, antracita, granate o una combinacin de estos. La forma tiene importancia no solo por el aspecto
hidrulico (prdida de carga inicial) sino por la relacin superficie a volumen, ya que el proceso de la filtracin
tiene relacin directa con el rea total de los granos.
2. Velocidad de filtracin: la velocidad de filtracin es inversamente proporcional a la eficiencia.
3. Tipo de suspensin: Las caractersticas fsicas y qumicas de la suspensin afectan en forma notable el
comportamiento de los filtros. En muchos casos resultan mas importantes para obtener una determinada
calidad de efluente, que el tamao y clase del medio filtrante usado, ya que el mismo filtro trabajando a la
misma velocidad puede producir agua con mayor o menor turbiedad, segn sea el tipo de suspensin que reciba
a. Caractersticas fsicas (volumen, densidad, tamao): el volumen, densidad y tamao del floc, se
relacionan en varias formas con la rapidez con que aumenta la prdida de carga en el filtro, y otros
parmetros. Si el volumen del floc es grande, los poros del medio filtrante se llenarn con ms celeridad.
b. Caractersticas qumicas (pH): al aumentar el pH, las fuerzas entre los granos y las partculas de la
suspensin, si bien siguen siendo atractivas en las capas superiores se hacen ms repulsivas en las
inferiores, y podra deberse a ello el incremento en la turbiedad del efluente.
4. Influencia de la temperatura
5. Dureza del floc.
Modalidades de lavado de filtro
Desinfeccin:
Los procesos de mezcla, coagulacin, sedimentacin y filtracin remueven, con mayor o menor eficiencia, la
mayora de las bacterias y virus presentes en el agua.
Desde este punto de vista pueden ser considerados como procesos preparatorios para la desinfeccin, pues
cumplen dos objetivos:
a. Disminuyen la carga bacteriana del agua.
b. Hacen mas eficientes los mtodos de desinfeccin

La desinfeccin del agua se refiere a la destruccin de los organismos causantes de enfermedades o patgenos
presentes en ella. Los principales son:
a. Bacterias: salmonellas (tficas y paratficas), shigellas (disentera), Vibrio comma (clera), yersinia
(yersinosis), E. coli (diarreas).
b. Protozoarios: Amoebas (endomoebas histolticas, quistes de amibas), guardia lamblia (giardiasis),
cryptosporidium (cryposporidiasis).
c. Virus: virus de la hepatitis infecciosa, virus de la poliomelitis, otros virus.
d. Tremtodos: Schitosoma manzoni (bilharsiasis), Dracunculus medinensis (guzano de Guinea), Ascaris
(ascardiasis).

Las condiciones que debe tener un desinfectante ideal para poder ser usado en las plantas de purificacin son:
a. Debe ser capaz de destruir los organismos causantes de enfermedades.
b. Debe realizar esta labor a la temperatura del lugar y en un tiempo adecuado.
c. No debe hacer el agua txica peligrosa para la salud o de sabor desagradable.
d. Debe ser fcil obtencin, sencillo manejo y bajo costo.
e. Su concentracin debe poder determinarse prontamente.
f. Debe dejar un efecto residual, para que proteja el agua contra posteriores contaminaciones.

La efectividad de un proceso de desinfeccin se mide por el porcentaje de organismos muertos dentro de un tiempo,
una temperatura y un pH prefijados. La resistencia de estos microrganismos vara, sin embargo, segn sus caractersticas
morfolgicas.

Factores que influyen en la desinfeccin


Por ser la desinfeccin una reaccin, depende de los siguientes factores:
1. Relacin concentracin-tiempo: la eficiencia de la desinfeccin depende de la relacin entre el tiempo de
contacto y la cantidad de desinfectante dosificado. Una alta concentracin necesitar menos tiempo para
matar el 100% de los organismos que una concentracin dbil. Segn sea el desinfectante decrecer mas o
menos rpidamente el poder bactericida.
2. Temperatura: la bacterias pueden vivir solo a determinadas temperaturas, generalmente entre 5C y 80C.
Igualmente, estas influyen en la rapidez con que una sustancia reacciona. Es lgico, por tanto, que la
desinfeccin sea afectada por este factor. Cuanto mas caliente est el agua tanto mas eficiente y rpida ser
la desinfeccin.
3. pH: las bacterias son altamente susceptibles al pH como a la temperatura. Los virus a un pH menor de 4 y
mayor a 10 sobreviven solamente horas. La actividad de los desinfectantes qumicos depende del pH del
agua. Generalmente cada desinfectante presenta un rango de pH en el cual tiene su mxima efectividad.
4. Nmero y tipo de organismos: el nmero de organismos presentes en el agua no afecta el proceso de
desinfeccin. La misma concentracin y tiempo de contacto del desinfectante se necesitan para matar una
gran cantidad de microrganismos que una pequea, siempre y cuando la temperatura y el pH sean los
mismos. El tipo de microorganismos en cambio si influye notablemente en los resultados, pues la
sensibilidad de cada especie vara segn el desinfectante.
Modos de desinfeccin del agua.

La desinfeccin puede ser natural y artificial.

La primera se refiere a la muerte progresiva de las bacterias, producida por agentes naturales tales
como luz solar, sedimentacin, filtracin en las capas arenosas del suelo o la estabilizacin de la materia
orgnica que disminuye la reserva de alimento para los microrganismos.

La desinfeccin artificial puede realizarse mediante agentes fsicos o qumicos. Los agentes fsicos mas
importantes son el calor y los rayos UV. Los agentes qumicos mas importantes son: halgenos (cloro, bromo,
yodo), plata ionizada y el ozono.

Desinfeccin con cloro:

La cloracin es el proceso de desinfeccin que hasta el presente rene las mayores ventajas: es eficiente, fcil de
aplicar y deja efecto residual que se puede medir por sistemas muy simples y al alcance de todos. Tiene, en cambio, la
desventaja de ser corrosivo y especialmente, en algunos casos, formar subproductos posiblemente peligrosos para la
salud y producir sabor desagradable del agua.
El cloro puede aplicarse tambien utilizando algunas de sus sales. La mas conocidas de estas son el hipoclorito de
sodio y el hipoclorito de calcio que se expenden en polvo o en solucin con concentraciones entre 12 y 70%. El cloro y
los hipocloritos producen reacciones similares en el agua y su eficiencia bactericida es identica. La nica diferencia es
que el cloro baja el pH y el hipoclorito lo sube ligeramente. El cloro se emplea principalmente en plantas medianas y
grandes. El hipoclorito en plantas pequeas, piscinas y pozo, pues los hipocloradores son ms sencillos de manejar. El
costo de hipocloracin, sin embargo, es mas alto que el de la cloracin con cloro gaseoso.

Comportamiento del cloro en el agua


El cloro disuelto en el agua se disocia de acuerdo con las siguientes ecuaciones:

Cl2 + H2O HOCl + H+ + Cl-


HOCl OCl- + H+

A pH mayores de 4, las especies predominantes son el HOCl (cido hipocloroso) y OCl- (ion hipoclorito). Ms an, el
porcentaje de cloro presente como HOCl depende fuertemente del pH, ya que este es un cido dbil.

Relacin del pH y la temperatura en la produccin de HOCl (%)

La figura siguiente muestra la influencia del pH en la disociacin del cido hipocloroso para aguas con temperaturas
entre 0 y 20 C. Se puede observar que para valores de pH superiores a 6, disminuye la cantidad de HOCl y aumenta el
ion ClO-. El pH de las aguas naturales se encuentra normalmente dentro de unos lmites en que se presenta tanto el
cido hipocloroso como el ion hipoclorito.
Por ejemplo, para un pH de 8, se tiene cerca de 22% de HOCl y 78% de ClO-. Ambos compuestos poseen accin
desinfectante y oxidante, pero el cido hipocloroso es ms eficiente que el ion hipoclorito en la destruccin de los
organismos en general.
Figura 1.- Cantidades relativas de HOCl y OCl- en funcin del pH

Reacciones del cloro en el agua


El cloro, al entrar en contacto con el agua, reacciona formando el cido hipocloroso (HOCl) y el cido clorhdrico (HCl)
segn la siguiente reaccin:
Cl2 + 2 H2O HOCl + H+ + Cl- (1)

Esta es una reaccin reversible de hidrlisis que se produce en fracciones de segundo.


El cido hipocloroso se disocia en iones de hidrgeno y iones de hipoclorito (OCl-):

HOCl H+ + OCl- (2)

El cido hipocloroso (HOCl) y el ion hipoclorito (OCl-) forman el denominado cloro activo libre. Por su naturaleza, el HOCl
es el desinfectante por excelencia y su poder es mucho mayor que el del ion hipoclorito (OCl-). Para efectos prcticos,
este ltimo no es considerado como desinfectante.
Las soluciones de hipoclorito establecen el mismo equilibrio de ionizacin en el agua. Por ejemplo:

Ca(OCl)2 + H2O Ca+2 + 2OCl-


H+ + OCl- HOCl

Las reacciones (1) y (2) dependen del pH del agua.


As, la primera predomina con valores bajos de pH y la segunda con valores altos. Las cantidades de cido
hipocloroso y de iones de hipoclorito formados en las reacciones anteriores equivalen, en capacidad oxidante, a la
cantidad de cloro original.
Cuando el pH es menor de 4, el cloro est en forma de cloro molecular. A pH 5,0 y 6,0, el cloro existente est
bajo la forma de cido hipocloroso. Por encima de pH 6,0, hay iones hipoclorito, los cuales predominan cuando el pH
supera el pH 7,5. Debido a esto, se comprueba que la desinfeccin por cloracin del agua es ptima cuando el pH es
bajo.
Debido a este comportamiento, al agregarse cloro al agua, tambin se reduce la alcalinidad. As, una parte por
milln de cloro en el agua neutralizar no menos de 0,7 ppm de alcalinidad como carbonato de calcio y puede
neutralizar hasta 1,4 ppm de carbonato, lo que depende del grado de ionizacin del cido hipocloroso y el grado en el
que el cloro sea consumido por reacciones con otras sustancias existentes en el agua.
El grfico del punto de quiebre

El clculo de la dosis necesaria para una efectiva cloracin se hace mediante una prueba de laboratorio que
consiste en determinar el punto de quiebre.
La figura siguiente ilustra lo que ocurre en el proceso de cloracin en el punto de quiebre.

El cloro total disponible se da como una funcin de la dosis de cloro y se define como la suma del cloro libre y
del cloro combinado. El residual de cloro libre disponible es la suma de cido hipocloroso (HOCl) y del ion hipoclorito
(OCl-), expresado como mg.Cl2/L.
El residual de cloro combinado es la suma de las monocloraminas (NH2Cl), de las dicloraminas (NHCl2) y de las
tricloraminas (NCl3), expresada como mg.Cl2/L. Normalmente, el cloro libre es mucho ms eficiente (requiere una dosis
menor en un tiempo de contacto tambin menor) que las cloraminas. Por lo anterior, en el tratamiento del agua,
cuando el cloro es el nico desinfectante aplicado y cuando las aguas estn muy contaminadas, se recomienda la
cloracin al punto de quiebre, lo cual significa que la dosis de cloro aplicada es suficiente para superar ese punto y, por
lo tanto, ha sido oxidado todo el amoniaco (NH3) presente, con un residual de HOCl, de OCl- o una combinacin de
ambos segn sea el pH del agua.
Demanda de cloro
Se define como la diferencia entre la cantidad de cloro aplicado al agua y la cantidad de cloro libre o combinado
que queda despus de un periodo de contacto determinado (15 min) y se define cloro residual la cantidad de la cual
dispone el agua despus de haber satisfecho su demanda de cloro.