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Sociologa

Marina Alejandra
Juste Escribana
Comisin 1

[TEORAS DE LA
SOCIEDAD: MARX,
WEBER Y DURKHEIM]
Diferencias entre sociedades del presente y el
pasado, cambio y progreso
Teoras de la sociedad: Marx, Weber y Durkheim

Karl Marx
Marx reflexion sobre la revolucin industrial y las transformaciones sociales
que la sucedieron. Vivi gran parte de su vida en Londres, la capital del imperio
britnico y centro neurlgico del capitalismo. Marx reconoci el enorme
impacto de la nueva tecnologa industrial, que haba disparado hasta limites
hasta entonces insospechados la capacidad productiva de la humanidad. Sin
embargo esto haba generado un sistema econmico mundial caracterizado
por:

El aumento continuo en el numero de transacciones comerciales dentro


y fuera de las fronteras nacionales y el predominio de empresas
britnicas, que estaban desempeando un papel destacado en todas
estas transformaciones.
Que solo un reducido numero de personas pareca estar beneficindose
de todos estos progresos y avances (aristcratas y hombres de
negocios), mientras que la mayora de la poblacin estaba condenada a
soportar largusimas jornadas de trabajo, que se realizaba en psimas
condiciones y con peores salarios, y a vivir en barracones insalubres o
incluso en la calle, mal alimentados y expuestos a toda serie de
enfermedades.

Entonces, la pregunta que Marx enfrento en toda su obra es la siguiente: En


una sociedad tan rica como la nuestra, Cmo es que hay tantas personas que
viven en la pobreza? Es posible cambiar esta situacin?

Una idea central en el pensamiento de Marx es la idea del conflicto social que
se refiere a los conflictos que enfrentan a distintos segmentos de la sociedad
por los recursos disponibles. Para Marx, el conflicto social es, en su forma
bsica, el conflicto que enfrenta a las clases sociales entre si: a los propietarios
de los bienes econmicos y a los trabajadores.

Marx pudo observar directamente el desarrollo del capitalismo en Europa:

Segn l, este sistema econmico transforma una minora de la


poblacin en capitalistas, es decir, en propietarios de fbricas y
empresas productivas.
o El objetivo del capitalista es la obtencin de beneficios
econmicos, lo que se consigue vendiendo los productos a un
precio mayor que el coste de produccin.
En el otro lado de la balanza, el capitalismo transforma a la mayora de
la poblacin en trabajadores industriales, a los que Marx llam
proletarios, personas que venden su fuerza de trabajo a los
capitalistas, trabajando para ellos en sus fbricas.
o Los proletarios venden su fuerza de trabajo a cambio de un salario

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Teoras de la sociedad: Marx, Weber y Durkheim

Segn Marx, existe un conflicto inevitable entre capitalistas y trabajadores, que


tiene sus races en el mismo proceso productivo: con el objetivo de maximizar
beneficios, los capitalistas deben minimizar la cuanta de los salarios. Lo que
quieren los trabajadores, sin embargo, es que sus salarios sean lo ms altos
posibles.
Ya que un aumento de salarios implica una reduccin de beneficios (y por el
otro lado, una reduccin de salarios implica mayores beneficios para el
capitalista), existe un conflicto de intereses irresoluble entre capitalistas y
trabajadores. Para Marx, este conflicto solo puede resolverse haciendo
desaparecer el mismo sistema capitalista y sustituyndolo por otro sistema
econmico que sea ms racional y equitativo.

Las sociedades se componen de instituciones sociales, definidas como las


esferas ms significativas de la vida social (o subsistemas sociales) encargados
de satisfacer las necesidades bsicas de las personas. En su anlisis de la
sociedad Marx pensaba que la economa, o las instituciones econmicas,
influan en gran medida en las otras esferas de la vida social. Situado dentro de
la corriente filosfica del materialismo, Marx pensaba que se puede explicar el
funcionamiento de todas las instituciones sociales (la familia, el sistema
poltico, el sistema educativo, la religin, etc.), explicando el funcionamiento
del sistema econmico:

Marx penaba que el sistema econmico era la base de la


infraestructura de la sociedad (infra equivale a decir debajo de)
Otras instituciones sociales como la familia, el sistema poltico o la
religin, construidas sobre esta base econmica, forman lo que Marx
llam la superestructura. La forma y el funcionamiento de estas otras
instituciones estn gobernadas por lo que ocurre en la esfera de la
economa. Es decir que estas otras instituciones refuerzan el poder
dominante de los capitalistas, por ejemplo, el derecho protege la
propiedad de los capitalistas (sus fabricas, sus bienes) y les permite
transmitirlas a sus herederos.

En sntesis, los miembros de las sociedades capitalistas no suelen reconocer


que en el seno de sus sistemas legales o sus instituciones familiares exista
conflicto en absoluto, por el contrario, tienden a pensar que esos arreglos
institucionales son naturales. Marx rechaza este tipo de pensamiento y
sostiene que la pobreza y el desempleo no son inevitables. Tal como lo vio
Marx, que unos acumulen grandes riquezas y otros se vean condenados a la
pobreza no es algo natural, es solo algo que el capitalismo ha hecho real.

Marx rechaz la visin del mundo del capitalista como falsa conciencia, que
es todo tipo de explicacin o justificacin de los problemas sociales como
problemas individuales y no como problemas originados en el funcionamiento
de la sociedad. Lo que Marx estaa diciendo era que el mismo capitalismo es el

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Teoras de la sociedad: Marx, Weber y Durkheim

responsable de muchos problemas sociales. La falsa conciencia, segn Marx,


hace que los que sufren estos problemas no sean conscientes de su verdadero
origen, que no es otro que el capitalismo.

Max Weber
La sociologa de Weber se enmarca en lo que llamamos la teora de la accin.
Weber reconoci la influencia y capacidad transformadora de la tecnologa pero
no comparta el enfoque materialista de Marx. Para Weber, las ideas (y
especialmente las creencias y los valores) pueden transformar las sociedades.
Segn l, la sociedad moderna no es el producto de las tecnologas o del
capitalismo, sino de un nuevo modo de pensar. Weber empleaba lo que el
llam los tipos ideales, herramientas conceptuales que sirven para describir y
explicar pautas de relaciones sociales.

Weber no clasifico a las sociedades segn el tipo de tecnologa que emplean o


sus sistemas productivos. Antes prefera distinguir entre las sociedades a partir
de las visiones del mundo que tienen sus miembros. En trminos generales,
podemos decir que mientras que los miembros de las sociedades
preindustriales se aferran a la tradicin, los de las sociedades modernas
piensan en trminos de racionalidad:

Por tradicin, Weber entenda el conjunto de sentimientos y creencias


transmitidos de generacin a generacin. Asi las sociedades
tradicionales estn mirando al pasado, estn guiadas por sistemas de
creencias formadas en el pasado. Sus miembros evalan las acciones
individuales positiva o negativamente a la luz de esas creencias que
conforman su visin del mundo.
La visin del mundo de los miembros de las sociedades modernas, por el
contrario, no esta sujeta al dictado de la tradicin. En las sociedades
modernas las personas actan y toman decisiones segn criterios de
racionalidad, esto es, segn clculos de costes y beneficios, que sirven
para determinar cules son los cursos de accin que sirven mejor para
alcanzar determinados objetivos. Aqu la tradicin no determina las
acciones de los individuos, como mucho, los individuos la tienen en
cuentan en sus clculos como un dato mas. Siguiendo trminos de
racionalidad, las personas piensan y actan no en trminos del pasado,
sino ponderando las consecuencias presentes y futuras de sus acciones.

La revolucin industrial y el surgimiento del capitalismo evidencian, segn


Weber, el triunfo de la racionalidad. Weber acuo la expresin racionalizacin
de la sociedad para describir el cambio histrico de la tradicin a la

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racionalidad como modelos dominantes del pensamiento. Esta racionalizacin


implica desencantamiento del mundo, pues se trata de un mundo orientado al
calculo racional, al pensamiento cientfico y el progreso tcnico, que debilita o
neutraliza los vnculos con la tradicin y el pasado.

Emile Durkheim
Durkheim pensaba que la sociedad es ms que la suma de los individuos que la
componen. La sociedad tiene una vida y existencia propia, que va ms all de
nuestras experiencias personales. La sociedad existe antes de que uno nazca,
va a tener una influencia fundamental en la vida de uno, y va a seguir
existiendo despus de que uno muera. Fuera de la vida de los individuos hay
estructuras, que implican pautas estables de comportamiento, y que deben
ser tratadas como cosas porque lo son, son cosas o hechos sociales, que tienen
una realidad objetiva por encima de las vidas y experiencias de los hombres de
carne y hueso. Las normas culturales, los valores, las creencias religiosas, etc.,
estn ah, son hechos sociales.

Y si la sociedad tiene prioridad sobre los individuos es porque esta tiene poder
para influir en los pensamientos y las acciones de los individuos. Por esta
razn, estudiar a los individuos aisladamente (como hacen los psiclogos o los
bilogos) no sirve para explicar la conducta humana. Una sociedad es ms que
la suma de sus partes, existe como un organismo complejo que tiene sus races
en nuestra vida colectiva.

Una vez creada por las personas, la sociedad les pide obediencia. Y estas
experimentan su poder cuando observan que viven sus vidas segn ciertas
pautas que ellos no han creado, o cuando deciden actuar en conformidad a una
tica o una moral que no han elegido, pero que les ha venido dada.

Al lado del concepto de estructura esta el concepto de funcin. La funcin,


importancia o significado de cualquier hecho social es algo que hay que
determinar al nivel de la sociedad, no de los individuos.
Para ver esto mejor, se puede pensar en la conducta delictiva. La mayora de
las personas piensan que las conductas delictivas son conductas que comenten
algunos individuos (los delincuentes) en perjuicio de otros. Pero se puede
reflexionar sobre el delito desde una perspectiva macro y ms all de las
personas. La identificacin y el castigo de una conducta delictiva puede servir
para reafirmar y reforzar las normas, valores y lazos sociales que mantienen
unida a esa sociedad. En otras palabras y aunque parezca irnico, la conducta
delictiva puede tener una funcin positiva para la sociedad, de hecho Durkheim
no pensaba que el delito fuera algo patolgico, mas bien pensaba que era
algo normal pues segn el, es necesario que haya delitos para mantener
unida a una sociedad.

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Teoras de la sociedad: Marx, Weber y Durkheim

La sociedad tiene una existencia aparte de los individuos, esta fuera de los
individuos, pero tambin esta dentro. Esto es as, porque los miembros de
una sociedad interiorizan y hacen suyos los valores y las normas de esa
sociedad, y organizan sus vidas en consonancia con ellos. La sociedad, segn
Durkheim, regula los comportamientos de los individuos imprimindoles una
disciplina moral. Para Durkheim los seres humanos tienen deseos insaciables
que les pueden llevar a la autodestruccin. Cuanto mas se tiene, mas se
quiere, porque la satisfaccin que a uno le produce saciar un deseo le impulsa
a querer saciar el siguiente. Segn Durkheim, la sociedad pone limites o
restricciones morales a nuestros deseos que nos permiten conservar la vida.

En comparacin con las sociedades antiguas, las sociedades modernas, mas


tolerantes, imponen menos restricciones sobre los individuos, Por supuesto,
Durkheim reconoca los beneficios de la libertad y la tolerancia. Pero adverta,
por otro lado, que esto mismo puede producir anomia, que ocurre cuando a
consecuencia de un mayor grado de tolerancia y libertad, los individuos
carecen de modelos de referencia tiles sobre los que anclar sus conductas. El
que muchos personajes famosos terminen destruidos por sus xitos y su fama
es un buen ejemplo de anomia. El salto repentino a la fama implica en muchos
casos una forma de desarraigo. Lejos de sus familias y sus rutinas sociales,
muchas estrellas no son capaces de encontrar el apoyo y el tipo de control
social que antes les serva para conducirse en la vida, lo que puede llegar a
tener consecuencias fatales. Durkheim pensaba que los individuos deban
tener libertad para experimentar en sus vidas, pero tambin pensaba que, sin
restricciones o recortes que sirvieran para anclar esas experiencias en el
mundo y la sociedad, esa libertad poda conducir a la autodestruccin.

1. Cul es la diferencia entre sociedades del presente y del pasado?


Se puede diferenciar entre sociedades (o etapas de desarrollo) a partir
de la tecnologa dominante. La sociedad moderna se diferencia de otras
sociedades por su enorme capacidad productiva.
a. Tambien Marx estudiando la evolucin de las sociedades, conceda
una enorme importancia a los aspectos productivos y tecnolgicos
de las sociedades para explicar en que haban cambiado, segn
Marx, el conflicto social ha sido una constante en la historia de la
humanidad (exceptuando quiz una primera etapa comunista, que
corresponde a las sociedades de cazadores y recolectores). Pero,
lo que caracteriza a la sociedad moderna es que este conflicto,
que es el conflicto entre capitalistas y proletarios, se ha hecho
mas patente.
b. Weber vea esta cuestin desde otro punto de vista, estaba mas
interesado en estudiar el cambio al nivel de las ideas o de las
orientaciones frente al mundo. Asi, mientras que las sociedades
preindustriales estn orientadas por la tradicin, los miembros de
las sociedades modernas tienen una perspectiva mas racional

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Teoras de la sociedad: Marx, Weber y Durkheim

frente al mundo. La expansin del mundo organizacional, de la


burocracia, caracteriza muy bien esta nueva orientacin.
c. Por ultimo, para Durkheim, las sociedades han cambiado en lo que
las mantiene unidas. Su lo que mantena unidas a las sociedades
preindustriales era una conciencia colectiva fuerte o densa, las
sociedades modernas y complejas se mantienen unidas mas bien
por mecanismos de solidaridad orgnica; esto es, porque
habiendo un alto grado de divisin del trabajos, los individuos se
han hecho mas interdependientes.
2. Cmo y por que cambia una sociedad? Qu divisiones se mantienen?
a. Las sociedades cambian, segn Marx, a consecuencia del conflicto
y la desigualdad social, que tienen su origen en el sistema
econmico. El conflicto es el motor de la historia, segn Marx,
aquello que empuja a las sociedades hacia las grandes
transformaciones revolucionarias.
b. Para Weber, las orientaciones frente al mundo o modos de
pensamiento tambin contribuyen al cambio social. Su
investigacin acerca de la contribucin del calvinismo y otras
sectas protestantes a la emergencia del capitalismo es una
muestra de ello.
c. Por ultimo, para Durkheim, las sociedades cambian en gran
medida, cuando aumenta la divisin del trabajo.

Con respecto a las divisiones que se mantienen:

d. Marx subraya el conflicto social, desde su punto de vista, las elites


pueden forzar una tregua en el conflicto, o demorar su resolucin
definitiva, pero poco mas. Solo puede dejar de haber conflicto
cuando la actividad productiva se base en la cooperacin, y no en
la competencia y la explotacin.
e. Para Weber, los miembros de una sociedad comparten una
orientacin o una visin del mundo. Si en el pasado las sociedades
se mantenan unidas porque compartan una orientacin
tpicamente tradicional, las sociedades modernas estn unidas por
el tejido organizativo que esta en su base, y que implica una
orientacin mas racional frente al mundo.
f. Para Durkheim, las sociedades preindustriales estaban unidas por
lazos de solidaridad mecnica, por una conciencia colectiva
fuerte, las sociedades modernas y complejas, caracterizadas por
una conciencia colectiva mas dbil o porosa, se mantienen unidas
porque sus individuos son interdependientes.
3. Cmo progresa o no una sociedad?
a. Marx pensaba que el capitalismo estaba sembrando las semillas
de su propia destruccin, al capitalismo, segn Marx, le sucedera
otro sistema econmico y social que el llamaba socialismo.

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Teoras de la sociedad: Marx, Weber y Durkheim

b. Weber era mas pesimista. Vea un futuro de ciudadanos dciles,


domesticados por organizaciones o burocracias cada vez mas
poderosas; una jaula de hierro, por utilizar el tono mas
pesimista.
c. Un poco mas oportunista, Durkheim pensaba que los hombres
serian capaces de crear asociaciones que, como pequeos
microcosmos, pudieran generar un sentimiento de pertenencia de
comunidad y que al mismo tiempo garantizaran el respeto a la
libertad que se han ganado a travs de la historia.

Estas perspectivas tericas nos ofrecen una perspectiva distinta de una misma
cosa: la sociedad. Ninguna es en un sentido absoluto, verdadera o falsa. La
sociedad es demasiado compleja para dejarse encerrar en ninguno de estos
marcos tericos. Por eso mejor tener siempre en mente estas tres perspectivas
porque, por separado, cada una de ellas ilumina temas y fenmenos distintos
que no es conveniente olvidar.