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Los libros VIII y IX estn dedicados a la amistad (philia), en el sentido de toda clase de relacin

o asociacin entre personas, hay amistad en la medida en que estn asociados (VIII.9).

Para Aristteles toda relacin social comporta cierta amistad, la amistad es relacin (IX.12),
por tanto, para que exista el derecho es necesario tambin la amistad, si bien establece que bajo
un estado de amistad perfecta no procede reparto y por ende derecho. Por el contrario, la
amistad comn o generalizada, en sentido amplio, es aquella que opera por placer o utilidad,
que si bien es legtima, es menos estable que la primera porque lo hacen por su propio bien o
placer, y no por otra persona en tanto que objeto de amistad (VIII.3). Esta amistad lo es por
concurrencia de intereses y son fciles de romperse, dejan de amar cuando ya no son
placenteros o tiles (VIII.3).

Atendiendo a lo jurdico, Aristteles establece la necesidad de relacin entre los hombres, y si


hay relacin tiene que haber derecho porque sin amigos nadie deseara vivir aunque
poseyera todos los dems bienes (VIII.1). La amistad que se encuentra en la virtud, se
caracteriza por la reciprocidad, en la semejanza (amistad entre iguales) y en actividad, la
distancia no destruye la amistad sino su ejercicio (VIII.8). Esta amistad perfecta es la que se
da slo entre buenos y semejantes en virtud, ya que se desean mutuamente el bien por igual,
de ah que Aristteles afirme que amistad es igualdad, porque se ama lo que es bueno para s
como para el otro. Esta clase de amistad, por ser perfecta y conforme a la virtud, mantiene una
particular correspondencia con la justicia, dado que para el autor cuando los hombres son
amigos no necesitan de la justicia, mientras que, an siendo justos, necesitan de la amistad
(VIII.1).

Por el contrario, una relacin de amistad basada en la superioridad de una parte, es decir,
fundamentada en la desproporcin en el reparto as como en la distribucin, no es conforme a
la justicia, por ser distintas la virtud y funcin de cada uno de ellos y diferentes las cosas por
las cuales aman (VIII. 7). Por eso, Aristteles propone una cierta nivelacin en la amistad,
puesto que los iguales deben igualarse en el amor (VIII.13) y de ambas partes se originan
idnticas prestaciones (VIII.6).

IV

Por lo anterior, se deduce que para Aristteles la amistad, la justicia y el derecho estn
interconectados, como principio de relacin en el que se recibe en funcin de lo que se
contribuye. Por esta razn, y desde una perspectiva jurdica, Aristteles establece la amistad en
sentido de asociacin, en toda asociacin hay una parte de justicia y amistad (VIII.9). La
relacin u asociacin opera como presupuesto del derecho pues aquel que no proporciona a
la comunidad ningn bien no recibe honores, en cambio, los bienes comunes se conceden a
quin beneficia a la comunidad (VIII.14).

Asimismo, Aristteles afirma que en la familia como entre los autnticos amigos, todo es
comn, y aunque se producen repartos de bienes externos, stos tienen un carcter no
permanente, por lo que no es procedente aplicar el sentido pleno del derecho como por el
contrario s ocurre con la comunidad poltica.

En lo relativo a los conflictos o reclamaciones entre amigos (Libro IX), estos no giran sobre la
base de la misma amistad porque los amigos se hacen el bien sin la intencin de recibirlo a
cambio. De ah que no pueda hablarse estrictamente de derecho. Lo que es virtuoso entre
amigos es la recompensa, en lo posible, no en lo merecido, porque en ciertas ocasiones a los
amigos nadie podra nunca devolverles lo que merecen. Afirma que es distinto lo que se debe
segn quienes sean, concediendo a cada uno lo que es propio y adecuado, aunque como regla
general establece que hay que devolver la deuda (IX.2).