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ELEMENTOS DEL CLIMA TEMPERATURA PRESION ATMOSFERICA

HUMEDAD

ELEMENTOS DEL CLIMA-TEMPERATURA

Los elementos del clima, son aquellos fenmenos que se emplean para definir el
clima caracterstico de un lugar o de una regin de la superficie terrestre.
Bsicamente ellos son: la temperatura, las precipitaciones, los vientos, la presin
atmosfrica y la humedad. Sin embargo, de todos ellos la temperatura y las
precipitaciones son los de gran importancia, ya que invariablemente definen los
grandes climas de nuestro planeta.

Temperatura
La cualidad de la atmsfera que indica la cantidad de energa solar retenida por el
aire en un momento dado se denomina Temperatura. El termmetro es el
instrumento de fiabilidad que se utiliza para medir esa cantidad de energa. Esta
medicin debe realizarse a 1,5 metros del suelo, siendo un lugar ventilado y
protegido de la influencia directa de los rayos del sol. El resultado de ello se expresa
en una escala centgrada o en grados Celsius, o bien en la escala de Fahrenheit.
Por lo tanto, se puede afirmar que las temperaturas dependen ante todo de la
radiacin solar. Es por esto que cuando durante el da las temperaturas son ms
elevadas que la noche, ya que en este ltimo el sol permanece oculto. Sin lugar a
dudas, que por este mismo motivo las regiones tropicales, son las zonas del planeta
que tienen insolacin ms intensa, es decir hace ms calor que en aquellas zonas
donde esta insolacin es menor, por ejemplo las zonas polares.

No obstante, son tres los factores del clima que hacen funcionalmente variar la
temperatura. Ellos son: la altitud, la latitud y la proximidad al mar. Pero adems hay
que agregarle en la influencia de los cambios trminos a los movimientos de
rotacin y traslacin de la tierra.

En cuanto al movimiento de rotacin, es el responsable de la alternancia del da y la


noche, por lo que es causante tambin de que diariamente se registre una
temperatura mxima (en el momento de mayor insolacin y siempre corresponde
con el medioda o las primeras horas de la tarde) y por lo tanto tambin una
temperatura mnima, que suele tener lugar en la madrugada, cuando se da el
momento de mayor prdida de calor en la superficie terrestre.
En cambio, si hablamos del movimiento de traslacin de la tierra, este es el
responsable de las alternancias de estaciones en el ao, desde el verano el cual se
registran las temperaturas ms altas, hacia el invierno en donde se registran las
cotas de temperaturas ms bajas.

Sin embargo, para caracterizar con mayor presicin los climas del mundo se utilizan
todas esas cifras registradas durante un largo perodo de tiempo, logrando obtener
valores medios.

Por otra parte, para analizar la distribucin de las temperaturas sobre la superficie
terrestre, se utilizan unas lneas imaginarias que unen puntos desde esa superficie
donde la temperatura media sea la misma. A esas lneas las denominamos
isotermas.
Humedad
Llamaremos humedad, a la cantidad de vapor de agua que contiene la atmsfera.
La misma proviene, una parte de la evaporacin del agua de la superficie de los
ocanos, lagos y ros; y la otra es suministrada por la tierra y la vegetacin.

Sin embargo, de un lugar a otro de la superficie terrestre, la humedad vara


considerablemente y esto depende justamente de la temperatura del aire, ya que
cuando mayor es la temperatura, mayor es la evaporacin. Por ejemplo, esto
sucede en las zonas clidas, como las cercanas al Ecuador.

La humedad del aire en un momento determinado, se expresa utilizando el


trmino humedad relativa, es decir el cociente entre la cantidad de vapor de agua
que contiene la atmsfera y la mxima que puede contener, expresndose as en
porcentajes.
Las Precipitaciones
La cantidad de agua que cae a la superficie terrestre procedente de la atmsfera, se
denomina precipitaciones. Ellas pueden hacerlo en forma de lquida, como la lluvia
o llovizna; o slida, como la nieve o el granizo.

Las precipitaciones junto a la temperatura, son el principal elemento del clima,


debido a que estas tienen gran incidencia en el medio natural y en la vida de las
personas.

Para caracterizar a los distintos tipos de clima, no slo se estudia la cantidad de


precipitaciones que recibe un lugar determinado, sino que tambin se tiene en
cuenta las caractersticas de las mismas. Por ejemplo, si producen preferentemente
en forma de lluvia o nieve y adems se utiliza un anlisis de la distribucin de las
precipitaciones a lo largo de un ao, determinando as las variedades de climas
secos o hmedos.

Adems se tiene en cuenta, la intensidad con la que se producen las


precipitaciones, ya que no es lo mismo que caiga una lluvia fina o normal, o que
caiga una torrencial en pocas horas.

Pero cabe preguntarnos Cmo se originan las precipitaciones? Para comprenderlas,


hay que tener en cuenta que el aire caliente pesa menos que el fro, por lo que
tiende a elevarse, y que el aire, y que el aire al elevarse se enfra, lo que da lugar a
una condensacin del vapor de agua y por consiguiente a la paricin de las nubes y
de las lluvias.

Por lo tanto, los mecanismos que obligan al aire a elevarse pueden ser de diversa
ndole, lo que determinar tres tipos bsicos de precipitaciones.

La primer a de ellas se denominan precipitaciones orogrficas, y se producen


cuando un viento hmedo se enfrenta a una cadena montaosa; y al ascender por
la ladera, se enfra, se condensa la humedad y precipita en forma de lluvia o nieve.
Otra de ellas se conoce como precipitaciones ciclnicas o de frente, aparecen
cuando se encuentran dos masas de aire, una calida y otra fra, formando un frente
de contacto en el que el aire fro se introduce en forma de cua por debajo del aire
caliente, obligndolo a ascender. Esto ocurre por lo general en zonas templadas,
prximas al frente polar.
Y finalmente, tenemos las precipitaciones convectivas, propias de las zonas clidas.
Aqu el aire caliente asciende, al ascender, se enfra y condensa su humedad. Se
forman nubes, y el agua precipita en forma de lluvia.

Por otra parte, las precipitaciones se miden con un aparato llamado pluvimetro, y
se expresan en litros, o en milmetros, por metro cuadro. Esto determina cifras
exactas, para lograr despus los valores medios correspondientes.

Presin atmosfrica
La atmsfera est constituida por un conjunto de gases que constituyen el aire, este
ltimo aunque no es visible, tiene un cierto volumen, peso y por lo tanto ocupa un
lugar. Por lo tanto, se denomina presin atmosfrica, al peso que ejerce el aire sobre
la superficie terrestre.
Esta presin se expresa en milmetros (Mm.) o hectopascales (hpa). Por lo tanto,
cuando veamos 760 Mm. O 1.013 hpa. nos est indicando que la presin del aire a
nivel de mar es normal. En cambio cuando se habla de valores prximos a los 1.15
hpa. se habla de alta presin, y de baja cuando llega a 1.009 hpa.

Cabe aclarar, que la presin atmosfrica no es uniforme en todos los puntos de la


superficie terrestre, sino que vara con la altura del lugar y con la temperatura. Por
lo tanto a mayor altura y temperatura, menor presin.

Los vientos
Los vientos son masas de aire en movimiento, que se trasladan desde las zonas de
baja temperatura y alta presin, denominados centros anticiclnicos, hasta las
zonas de alta temperatura y baja presin, llamados centros ciclnicos. Los
anticiclones son los centros que emiten vientos, mientras que los ciclones son los
centros que los atraen.

El viento es un elemento de menor relevancia a la hora de caracterizar los climas.


Tal es as, que en muchas regiones los vientos constituyen algo ocasional, mientras
que en otras lo hacen de manera habitual. Estos ltimos, siempre activos si son
importantes para la influencia del clima, son los llamados constantes. Ya que son
portadores de masas de aire hmedo o seco que ejercen una gran incidencia en la
cantidad de precipitaciones que reciben los lugares por sonde pasan. Por ejemplo,
los alisios en las latitudes tropicales.

Pero tambin existen vientos peridicos, es decir que soplan alternativamente e una
direccin o en otra, tal es el caso de los monzones en Asia. Pero finalmente tambin
tenemos aquellos vientos denominados locales, ya que soplan en determinadas
regiones, como es el pampero o la sudestada.

La direccin y la velocidad son dos rasgos que caracterizan a los vientos. En el caso
de la direccin, se expresa a travs de los puntos cardinales (norte, sur, etc.); y la
velocidad, habitualmente se expresa en kilmetros por hora, midindose con un
instrumento llamado anemmetro.

CUADRO DE SINTESIS

Los elementos del clima son fenmenos meteorolgicos dependientes entre s:


temperatura, presin atmosfrica, vientos, precipitaciones. Sobre estos
elementos influye una serie de factores que modifican su comportamiento: la
altitud, la latitud, la continentalidad, las corrientes marinas, etc., y todos
determinan el clima de un lugar especfico.

La presin atmosfrica es el peso que ejerce la atmsfera sobre la superficie


terrestre, y se expresa en milibares o pascales. La presin media al nivel del mar
es de 1,015 milibares, lo que equivale al peso de una columna de mercurio de 76
cm de altura a 0 C, o al peso de 1,033 g de aire por centmetro cuadrado.

Las precipitaciones en forma de agua, nieve o granizo se producen cuando las


masas de aire experimentan un descenso continuo de temperatura.

La temperatura es el elemento climtico que refleja el estado energtico del


aire. Indica el grado de calor o fro que se percibe en la atmosfera. El calor
es mayor en el Ecuador, donde los rayos del Sol inciden perpendicularmente (90)
en la superficie, y disminuye hacia los polos, donde los rayos inciden rasantes en
la superficie y re-corren una distancia mayor.
El aire retiene parte de (a radiacin del Sol y parte de la energa que irradia la
superficie terrestre, impidiendo su rpido enfriamiento; de esta forma, la
atmsfera resulta una eficaz reguladora de la temperatura.

La humedad atmosfrica es la cantidad de vapor de agua que contiene la


atmsfera. Para una temperatura dada, existe un lmite en el contenido de vapor
de agua, al que se denomina punto de saturacin. A esa cantidad mxima de
vapor de agua se la conoce como humedad relativa (expresada en porcentajes).
Para el aire saturado, la humedad relativa es del 100%. Cuando la temperatura
desciende y llega al punto de roco, el vapor se condensa y forma gotas. La
humedad absoluta o especfica es lo masa d vapor de agua expresada en
gramos que contiene un kilogramo de aire.

El viento es el aire que se desplaza paralelamente a la superficie terrestre.


Cuando los movimientos son verticales, se llaman corrientes. Los vientos se
producen a causa de la variabilidad de ( la densidad del aire, que tiene su origen
en
las diferencias horizontales de la presin atmosfrica.

Fuente Consultada:Enciclopedia Temtica MARRED COLOR, El Universo y La Tierra.


Ciencias Sociales, Geografa EGB. Editorial Santillana
Profesora de Geografa: Claudia Nagel.
LA HUMEDAD AMBIENTAL: Lo humedad excesiva de un recinto depende de
diversas causas. Algunas veces se debe a que el local est situado en un stano o
semistano, lugares propicios a las filtraciones de agua de lluvia, y cuyos suelos
conservan mucho la humedad. El problema debe haberse previsto al proyectar y
construir el edificio, destinando a estos lugares materiales de construccin
especiales.
A este respecto, se suelen utilizar hoy da revestimientos de plstico, que se aplican
por pulverizacin, realizndose la formacin de la pelcula continua, en el mismo
muro; encima de esta capa se lleva a cabo el endudo y acabado final. Otras veces,
la humedad procede del ambiente. La situacin geogrfica de algunas ciudades, la
cercana de playas o ros, etc., provoca un alto contenido de humedad en el aire.

En tales casos, el problema se resuelve con acondicionadores de aire, que no slo


proporcionan una temperatura agradable (aproximadamente, 18 C, 20 C), sino
tambin el grado de humedad ptimo (aproximadamente, el 60 % de humedad
relativa). En ocasiones, especialmente en algunas fbricas en las que se manejan
productos higroscpicos, se necesita una humedad relativa todava menor; se
considera que el ambiente est seco cuando ste es del 20 %, cifra que no es
precisamente la ptima para que el ambiente resulte agradable, ya que las
mucosas del organismo la requieren ms elevada.

Para desecar un recinto pequeo en poco tiempo, se pueden utilizar sustancias


desecantes, de las cuales la ms eficaz es el pentxido de fsforo (P2O5,). Estas
sustancias se utilizan mucho, a escala de laboratorio y semi-industrial, para
conservar en ambiente seco aparatos, productos envasados, etc. A continuacin,
damos una lista de estas sustancias, junto con su poder desecante.

Eficacia de secado, expresadaen vapor de


Sustancia agua residual en el aire seco

Pentxido de fsforo (PuOr.) Menor de 1 mg. en 40.000 litros

xido de bario (BaO) 0,0007 mg. en 1 litro

Potasa (KOH) 0,002

cido sulfrico (SO4H2) 0,003

Sulfato calcico (SO4Ca) 0,008

Sosa (NaOH) 0,16

xido de cal (CaO) 0,2

Cloruro calcico (Cl2Ca) 0,3

PARA SABER MAS


LOS VIENTOS: El viento es el desplazamiento de una masa de aire desde una zona
de presin elevada (anticiclnica) hasta otra de presin baja (ciclnica). Es
importante conocer los elementos caractersticos de cada viento, o sea la direccin,
la velocidad y la fuerza. Para determinar la direccin basta una bandera o una
manga de viento; para conocer la velocidad se emplean los anemmetros, que
miden el nmero de metros recorridos por el viento en un segundo; la fuerza se
calcula a base de la velocidad y se expresa en valores de la escala de Beaufort, o
escala internacional de los vientos.
Los vientos se dividen en constantes, peridicos y locales. Se llaman constantes los
vientos que soplan todo el ao en la misma direccin. Tales son los alisios, que
soplan en direccin nordeste en el hemisferio boreal y en direccin sudeste en el
austral, o los contraalisios, que soplan por encima de los alisios y en direccin
opuesta.

Los alisios afectan a una zona situada a caballo del ecuador, de unos 60 de
anchura; soplan en direccin del ecuador trmico, llamada tambin zona de las
calmas ecuatoriales, que se caracteriza por su baja presin y gran humedad. En
cambio, se llaman vientos peridicos los que soplan en direccin opuesta en las
diversas estaciones del ao.

Entre los vientos peridicos figuran los monzones y las brisas. Si se comparan las
presiones de un continente y de un ocano que le sea adyacente, se nota que en
invierno las presiones son mayores en el continente y, por el contrario, menores
durante el verano. Por tanto, durante el invierno, el viento sopla del continente (alta
presin) al ocano (baja presin), mientras que en verano ocurre todo lo contrario,
dando lugar al monzn estival, portador de humedad y de lluvias frecuentes. Los
monzones afectan ms o menos a todas las masas continentales, con excepcin de
la Antrtida; son zonas monznicas tpicas la India, las costas orientales de Asia
junto con otras.

Anlogo fenmeno ocurre tratndose de las brisas; stas pueden ser de mar (las
ms importantes), de montaa, de valle, de lago y obedecen a las recprocas
diferencias de presin ligadas a la proximidad del da y de la noche. Por ejemplo,
como durante el da la tierra est ms caliente que el mar y durante la noche est
ms fra, en las regiones costeras se levanta una brisa de mar diurna que sopla del
mar a la tierra y otra nocturna que sopla en direccin inversa.

En virtud de un mecanismo anlogo, los monzones y las brisas difieren nicamente


en la duracin del ciclo; para los monzones el ciclo se identifica con el cambio de las
estaciones (verano e invierno), para las brisas, con el cambio del da y de la noche.
Por ltimo, los vientos locales son aquellos que soplan en zonas especiales de la
superficie terrestre, debido a causas igualmente especiales, sin sujecin a un ritmo
determinado.

Tales son, por ejemplo, el conocido cierzo del Norte, el mistral del Levante, el
bochorno, la tramontana. etc., y muchos otros que soplan sin regularidad particular
(aunque con direccin fija) en las diversas zonas del Globo.

Son vientos especiales arremolinados los ciclones tropicales, los famosos tifones del
Ocano Indico y de los Mares de China, y los huracanes de las Indias occidentales;
otros vientos reciben el nombre de trombas de air (marinas o terrestres, segn
ocurran en el mar o en tierra), aquellos que se elevan en remolino.

CONCEPTO DE MASA DE AIRE: Se denomina masa de aire a una vasta regin de


AIRE con similares caractersticas y con igual clima. Si se hace un anlisis del aire
en un corte vertical a la Tierra, a menudo se encuentran grandes diferencias en la
temperatura, la presin y el contenido de humedad; pero si el anlisis se hace
horizontalmente, las caractersticas de una masa de aire son generalmente las
mismas.
En cualquier latitud, las masas de aire son de dos tipos principales: las que se
forman sobre la Tierra (masas de aire continentales) y las que se forman sobre el
mar (masas de aire martimas).

Las diferencias entre ambas se originan fundamentalmente en el hecho de que la


tierra se calienta ms rpidamente que el mar, pero tambin se enfra ms rpido.
En las regiones tropicales, durante el invierno la tierra caliente produce una masa
de aire continental ms caliente y ms seca que la masa de aire martima tropical.
En las altas latitudes, la masa de aire continental polar en invierno tiene
temperaturas menores que las de la masa de aire martimo polar.

Las masas de aire continentales pueden moverse sobre el mar y las masas de aire
martimos pueden hacerlo sobre los continentes. Este hecho ocasiona cambios en
las masas de aire, especialmente en el ndice de cada (ndice de descenso de la
temperatura con la altura). Normalmente el aire al nivel del suelo est ms caliente
que el aire de las capas superiores.

En las regiones clidas el ndice de cada es elevado y las capas inferiores que
contienen humedad evaporada se elevan en corrientes convectivas. En cambio, en
las regiones fras el ndice de cada es bajo y hay escaso movimiento vertical del
aire.