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El trmino control de emisiones en automviles se refiere a las tecnologas que se

utilizan para reducir las causas de contaminacin del aire producida por los
automviles. Los sistemas de control de emisiones fueron requeridos en todos los
modelos producidos para la venta en el estado de California (Estados Unidos) a
partir de 1966 y se implement luego en los dems estados para los modelos
fabricados desde 1968 en adelante. Su uso se intensific en las dcadas
siguientes y ahora es una categora estandard.

Los controles sobre las emisiones han reducido exitosamente las emisiones
producidas por automviles en trminos de cantidad por distancia recorrida. Sin
embargo, el aumento sustancial en las distancias recorridas por cada vehculo, as
como el aumento del nmero de vehculos en circulacin tiene como consecuencia
que la disminucin total de las emisiones sea cada vez menor.

Las emisiones producidas por un vehculo se clasifican en tres categoras


distintas:

Emisiones de la tubera de escape: los desechos de la quema de combustibles


fsiles en el motor del vehculo son emitidos a travs del sistema de escape. Entre
los mayores elementos contaminantes estn:
Hidrocarburos: son partculas que no reaccionaron en la combustin o lo hicieron
parcialmente, y es el mayor contribuyente de lo que se conoce como el smog de
las ciudades, reconocido como altamente txico para la salud. Pueden causar
daos y problemas en el hgado as como cncer si se est continuamente
expuesto a este elemento.
xido de nitrgeno (NOx): Son generados cuando el nitrgeno reacciona con el
oxgeno del aire bajo las condiciones de alta temperatura y presin que se
presentan dentro del motor. Las emisiones de estos xidos de nitrgeno
contribuyen tambin a la creacin del smog, as como a la formacin de la lluvia
cida.
Monxido de carbono (CO): Es un resultado de la combustin incompleta debido a
la ineficiencia de estas tecnologas. Uno de los efectos nocivos es que disminuye
la capacidad natural de la sangre para cargar oxgeno en las clulas, lo que
conlleva peligrosos riesgos de enfermedad cardaca.
Dixido de carbono (CO2): Las emisiones del dixido de carbono son un aspecto
de gran preocupacin en el marco del calentamiento global puesto que es un gas
que produce efecto invernadero, cada vez ms comn.
Emisiones evaporadas. Son producidas por la evaporacin del combustible y
constituyen tambin otro gran factor para la creacin del smog urbano, puesto que
sus molculas son de un peso molecular alto y tienden a estar ms cerca del nivel
del suelo. La gasolina tiende a evaporarse en algunas de estas formas.
Ventilacin del tanque de gasolina: El proceso de calentamiento del vehculo y el
aumento de temperatura que se produce naturalmente entre las bajas
temperaturas de la noche y las ms altas durante el da, hacen que la gasolina
contenida en el tanque se evapore, aumentando la presin dentro del mismo para
igualar la presin atmosfrica. Esta presin debe ser liberada; antes de los
controles de emisin de gases, estos gases eran simplemente liberados a la
atmsfera.
Prdidas y fugas: Se trata del escape de los vapores de la gasolina desde el motor
caliente.
Prdidas de recargas: Este aspecto causa especialmente una gran cantidad de
emisiones de vapores de hidrocarbono. El espacio desocupado dentro del tanque
del vehculo es ocupado por los gases de hidrocarbono; por lo tanto, a medida que
el tanque se va llenando de gasolina, estos gases son desplazados y forzados a
salir a la atmsfera. Asimismo, hay prdidas por evaporaciones posteriores.
Emisiones del ciclo de vida: Son producidos por todas las actividades asociadas
con la manufactura, el mantenimiento y el desecho de un vehculo e incluye
objetos como:
Los recursos energticos usados para la fabricacin del vehculo.
Solventes voltiles utilizados en su fabricacin (acabados de la pintura del
automvil, etc.).
Descomposicin de materiales sintticos utilizados para reducir el peso y
simplificar la manufactura.
Requerimientos de mantenimiento tales como cambio de aceite o filtros,
reemplazo de batera, etc.
Requerimientos de desecho, que incluyen lubricantes contaminantes, llantas,
metales pesados (plomo, cromo) y basureros.
ndice [ocultar]
1 Control de las emisiones del sistema de escape
1.1 Incremento en la eficiencia del motor
1.2 Incremento en la eficiencia del vehculo
1.3 Incremento en la eficiencia de manejo
1.4 Limpieza de las emisiones producidas
1.4.1 Inyeccin de aire
1.4.2 Reciclaje y recirculacin de los gases de escape
1.4.3 Convertidores Catalticos
2 Control de emisiones de vapores txicos
2.1 Captura de los vapores expulsados
2.2 Reduccin de las prdidas en el momento del reabastecimiento de
combustible
3 Pruebas de emisin de gases
4 Vase tambin
Control de las emisiones del sistema de escape[editar]
El control de las emisiones del sistema de escape puede estimarse en tres partes:

Incremento de la eficiencia del motor


Incremento en la eficiencia del vehculo
Limpieza de las emisiones
Incremento en la eficiencia del motor[editar]
La eficiencia del motor ha mejorado a medida que han aumentado los progresos
en las siguientes tecnologas:

Ignicin electrnica
Sistemas de inyeccin de gasolina
Unidad electrnica de control
Incremento en la eficiencia del vehculo[editar]
Las contribuciones al objetivo comn de la reduccin en el consumo y uso de
gasolina y las emisiones del mismo tipo provienen de:

Menor peso en los diseos de vehculos


Menor resistencia al aire
Reduccin en la friccin de los rodamientos
Mejora de la transmisin
Incremento del spark to spark plug (este tema se trata junto con el sistema de
ignicin)
Frenos regenerativos
Cada uno de estos aspectos se divide en un nmero de factores.

Incremento en la eficiencia de manejo[editar]


Disminuciones significativas de las emisiones han provenido de:

Tcnicas de conduccin (reduccin de entre 10% y 30%)


Condiciones de trfico sin obstrucciones
Viajar a una velocidad continua que contribuye a la eficiencia del vehculo
Reduccin del nmero de inicios en condiciones fras
Limpieza de las emisiones producidas[editar]
Los avances en la tecnologa de los vehculos y el motor continuamente reducen
la cantidad de poluciones generadas; no obstante, esto es considerado
insuficiente para cumplir en lo ms mnimo con las emisiones establecidas. Por lo
tanto, las tecnologas de limpieza todava tienen gran importancia y han sido
esenciales por bastante tiempo como parte del control de emisiones.

Inyeccin de aire[editar]
Un sistema temprano en el control de emisiones, el reactor de inyeccin de aire,
reduce los productos incompletos de la combustin (hidrocarburos y monxido de
carbono) por medio de la inyeccin de aire fresco dentro del mltiple de escape
del motor. Con esto se pretende que la combustin ocurra tambin en la tubera de
escape, para lo cual el aire es llevado a travs de un "smog pump" manejado por
el motor y dirigido hacia los colectores. Esta tecnologa fue introducida en 1966 en
el Estado de California y se practic por varias dcadas. No obstante, su uso ha
ido siendo reemplazado por motores de combustin ms limpia y mejores
convertidores catalticos.

Reciclaje y recirculacin de los gases de escape[editar]


Muchos motores producidos despus de 1973 tienen una vlvula de recirculacin
de los gases entre el escape y el mltiple de admisin; su propsito es la
reduccin de las emisiones del xido de Nitrgeno introduciendo los gases del
escape dentro de la mezcla de gasolina y gas, disminuyendo los picos de
temperatura de combustin.
Alrededor de 1990, la Divisin de Plantas de Energa de Jeep (2.5 y 4.0) elimin el
EGR (Exhaust Gas Recirculation).

Algunos otros motores tambin han abandonado el uso de sistemas de


recirculacin de gases de escape, como por ejemplo el motor Ecotec desarrollado
por General Motors, el cual alcanza los estndares de emisin de gases sin la
necesidad del uso de EGR. En algunos casos, los tiempos de la vlvula han sido
configurados para retener gases de escape en la cmara de combustin, luego de
descubrirse que el exosto puede hacer una funcin similar que el EGR.

Convertidores Catalticos[editar]
Los convertidores catalticos son dispositivos que se colocan en la tubera de
escape con lo que se pretende convertir varias emisiones txicas en menos
perjudiciales. Entre los elementos usados como catalizadores se incluyen platino,
paladio y rodio. Los convertidores catalticos han sido mejorados constantemente
con los aos y aportan una mejora significativa, adems de prctica, en la
reduccin de emisiones de gases de escape.

Su otro efecto significativo en la polucin es que son incompatibles con el uso de


tetra-etil de plomo te como un octano que le da ms energa a la combustin de la
gasolina, haciendo as que estos sean ms comunes en los automviles. Las
emisiones de plomo son altamente dainas para la salud y su eliminacin virtual
ha sido uno de los xitos ms grandes en la reduccin de emisiones
contaminantes.

Control de emisiones de vapores txicos[editar]


Los esfuerzos en la reduccin de emisiones de vapores nocivos incluyen la
captura de vapores ventilados dentro del vehculo y la reduccin de estos al
momento de recargar combustible.

Captura de los vapores expulsados[editar]


Dentro del vehculo, los vapores que se encuentran en el tanque son canalizados
hacia recipientes que contienen carbn activo en vez de ser liberados a la
atmsfera. Estos son conocidos como compartimentos de carbn activo. Los
vapores son absorbidos dentro del recipiente, el cual alimenta el mltiple de
admisin del motor. Cuando el vehculo se encuentra en movimiento, los vapores
se desprenden del carbn y son dirigidos hacia el motor para volverse parte de la
combustin.

La emisin de vapores nocivos en los vehculos est limitada por ley y forma parte
de las revisiones que stos requieren. El lmite actual en los Estados Unidos es de
2 gramos de HC por hora, el cual puede alcanzar la evaporacin de un litro (1/4 de
galn) en un mes.

Reduccin de las prdidas en el momento del reabastecimiento de


combustible[editar]
Todos los vehculos modernos poseen cuellos de filtracin que en vez de slo ser
un tubo dentro del tanque, como lo eran en versiones anteriores, ahora tienen un
dimetro menor y una abertura de carga lo suficientemente grande para dejar
paso a la boquilla del surtidor. Este dispositivo previene la filtracin de vapores
cuando la tapa del tanque es removida as como tambin evita que los
catalizadores sean cargados con gasolina con plomo. Esto es acompaado por
modificaciones en los surtidores de las estaciones de gasolina. Ahora estn
equipadas para absorber los vapores dentro de la bomba a medida que son
remplazados por la gasolina. Algunos tienen aberturas de absorcin en la cabeza
del tubo mientras que otros tienen un caucho que hace presin sobre la boca del
tanque del vehculo para evitar que los gases se escapen.

Los vehculos vendidos en Estados Unidos empezaron a ser equipados con un


"sistema integrado de recuperacin de gases durante la recarga" (onboard
refuiling vapor recovery, ORVR) alrededor de 1997. Estos sistemas son diseados
para capturar los vapores que son desplazados por la gasolina entrante y
evaporados por las altas temperaturas medioambientales presentadas dentro del
recipiente de vapor del vehculo en vez de ser liberadas a la atmsfera. Este
sistema hace que los sistemas de recuperacin de los vapores en las estaciones
de gasolina sean innecesarios.

Pruebas de emisin de gases[editar]


En 1966, el primer ciclo de revisin sobre emisiones fue legislado en el Estado de
California, Estados Unidos, dando parmetros para medir las emisiones del tubo
de escape en PPM (partes por milln). La prueba ms comn usada hasta la
dcada de 1980 fue la prueba de movimiento ausente (usualmente en dos
velocidades) para luego ser reemplazada por el dinammetro (La ltima variante
conocida es la del modo de simulacin acelerada, ASM Accelerated Simulated
Mode).

Las pruebas de ASM se utilizan para tres gases y no slo para dos como eran
anteriormente; si una emisin de gases es ms alta que las dems, el vehculo no
aprueba. Usualmente, los vehculos de 10.000 GVW impulsados por gasolina
estn sujetos a las pruebas de ASM con la excepcin de los vehculos de traccin
mltiple (4WD). El GRUPO DE TRABAJO MEDIAMBIENTAL usa en California
informacin recogida de las pruebas de ASM para crear el Auto Asthma Index que
cataloga los modelos de vehculos basados en emisiones de hidrocarburos y
xidos de nitrgeno, que son los qumicos que genean smog.

Algunas ciudades tambin estn usando una tecnologa desarrollada por Donald
H. Stedman, Profesor de Qumica en la Universidad de Denver, que consiste en
tecnologa lser para detectar emisiones mientras los vehculos transitan por las
vas pblicas, eliminando as la necesidad de ir a los centros de prueba. El sistema
de deteccin por lser de los gases de escape desarrollado por Stedman es el
progenitor de dispositivos sensoriales remotos comnmente usados en reas
metropolitanas.
A principios de la dcada de 1990, segn el Acta de Cielos Limpios de 1990, se
pusieron en prctica criterios mucho ms estrictos y la EPA introdujo la prueba
IM240. Alrededor de 35 de los 50 estados estadounidenses han implementado
este criterio en la inspeccin y el mantenimiento vehicular, siguiendo el ejemplo de
los Recursos de Aire de California.

Las leyes sobre las pruebas de emisin de gases contaminantes fueron


reformadas en 1998 cuando fue aprobada la SB-42; un nuevo criterio
implementado fue la excepcin de rodamiento de chasis, lo que implica que los
vehculos fabricados entre 1973 y 1998 estn sujetos a la prueba de emisin. Esta
ley fue revocada el ao pasado por el gobernador de California Arnold
Schwarznegger, estableciendo que estn sujetos a prueba los vehculos
fabricados desde 1976 hasta ahora.

En Irlanda las pruebas de emisin estn a cargo de la NCT. Se requiere una


prueba bi-anual para vehculos probados y la anual DOE (Dep. of Environment o
Departamento Ambiental) para vehculos comerciales.

En Japn se aprob en los 90's la Ley NOx para reducir los contaminantes
atmosfricos.

El vehculo, aparte de ser considerado un elemento clave en el funcionamiento de


la sociedad moderna, puede ser, y si que lo es, una importante causa de la
contaminacin ambiental.
La eliminacin de una contaminacin es en general una tarea muy difcil y costosa,
por lo que las medidas preventivas, tienen gran importancia en este aspecto.
En la actualidad circulan por las carreteras del mundo millones de vehculos
(turismos, motocicletas, camiones y autobuses)
El ciclo vital de un automvil, desde su produccin, hasta su desguace, es en s
mismo contaminante, sin embargo, no por ello debemos declarar la guerra a este
fabuloso artefacto. Es ms, debemos optimizar su uso y reducir asimismo su
impacto en el medio ambiente.
La industria automovilstica se ha hecho partcipe de la sensibilidad por la ecologa
existente en nuestra sociedad, en parte por adaptacin a la legislacin vigente, en
parte porque el argumento de verde o ecolgico puede ser aprovechado como
estrategia comercial, y de hecho as se hace.
CONTAMINACIN VEHICULAR
Colombia posee un gran parque automotor, y no es precisamente que lo fabrique y
comercialice en el exterior, es mas bien un gran usuario de vehculos, para el
particular autos y motos, con especial nfasis en los automviles. A veces se
escucha decir que el automvil es sinnimo de progreso, pero me parece tanto
errnea esta afirmacin, pues para el caso de Bogota la cantidad es bastante
elevada por no decir que exagerada y hay ciudades en el mundo que con menos
vehculos y son mas desarrolladas; a mi parecer la afirmacin cubre tan solo al
individuo y eso haciendo excepciones de forma, pues un auto no es que sea un
lujo en los tiempo actuales, se convierte mas en una renta, casi tortura; a nivel
macro no se acumula el valor que puedan sumar los vehculo como si se acumula
el nivel de contaminacin emitente por cada uno de estos.
Basta ver de que manera hace el vehculo su aporte a la sociedad
"contaminantemente" hablando; las pinturas tradicionalmente han estado basadas
en disolventes orgnicos altamente txicos y adems sensibles a la corrosin y la
intemperie, los equipos de aire acondicionado hacen su aporte con los muy
nombrados y pocos benficos CFCs culpables al menos en parte de la
destruccin paulatina de la capa de ozono, los vehculos generalmente llevan en
su interior partes plsticas que suelen estropearse con frecuencia siendo estas
basadas en la filosofa de lo desechable, se usan, se agotan, se desechan
convirtindose en basura no reutilizable, el combustible mas comn en los
vehculos es la gasolina que paradjicamente es de los combustibles mas
contaminantes con componentes como el azufre o como el plomo, que al ser
inducido a la combustin es perjudicial para el organismo humano, tambin son
emitidos los xidos de nitrgeno que se elevan cuando el vehculo esta en fro, los
pesos de los vehculos guardan una relacin con el consumo de combustible as
como con el precio de los mismos, es decir un material mas liviano es mas
costoso, pero reduce el peso del vehculo, y a su vez el motor realiza un menor
esfuerzo que se refleja en el consumo de combustible, o sea que un mayor peso
en un vehculo contribuye al aumento de emisiones contaminantes la atmsfera,
los neumticos al ser poco durables tambin contaminan pues pasan mas rpido a
ser inservibles, en la actualidad, se estima que en Espaa se recoge el 65% de los
neumticos usados generados. En la UE se consumen anualmente 2.000.000 de
TN de neumticos, en cuanto a los frenos tambin hay de que hablar, en las
pastillas para frenos generalmente se usa el amianto por ser un material resistente
a altas temperaturas pero tambin muy relacionado con el cncer, los aceites
lubricante tambin tienen un gran poder contaminante, por ello se hace necesario
una recogida selectiva y su posterior tratamiento.
Pero esta contaminacin obvia se ve agravada pro factores como un alto volumen
de parque automotor usado, que son vehculos que circulan contaminando a
diestra y siniestra; poco desarrollo y elevados costos de vehculos ambientales; los
hbitos de conduccin que aunque parezca insignificante puede contribuir al ser
mejorados a descontaminar un poco, o mejor a que se contamine menos, y esto
basado en la experiencia que se puede adquirir despus de transitar por cierto
tiempo sobre las carreteras, ; por ejemplo para una conduccin mas ecolgica y a
la vez econmica, que debe ser la dualidad que se maneje en estos tiempos
venideros, es aconsejable, mantener una correcta presin de inflado, conforme a
las especificaciones del fabricante, ya que una escasa presin de inflado produce
un gasto innecesario de combustible, y por lo tanto de emisiones. Por otra parte,
un exceso de presin ocasionara un desigual desgaste de la banda de rodadura
que acotara la vida del neumtico. El uso de neumticos no preconizados puede
aumentar el consumo, realizar una conduccin tranquila. La conduccin
"deportiva" cuesta cara: es preferible una conduccin relajada. El empleo de
marchas ms largas reduce el consumo para una misma velocidad. Realizar
aceleraciones bruscas produce un ineficiente empleo del combustible, no utilizar el
vehculo para desplazamientos muy cortos:
a) El motor en fro es cuando ms consume.
b) La utilizacin del estrter produce gran cantidad de hidrocarburos sin quemar
en el escape.
c)El Catalizador necesita unos 3-5 minutos para lograr su temperatura de mxima
eficacia. El doble embrague y el golpe de acelerador antes de para el motor son
innecesarios en los coches modernos, nunca hay que arrancar el auto empujando
si este posee catalizador, ya que este se contamina a su contacto con la gasolina
sin quemar e inmediatamente deja de funcionar por lo que precisar ser sustituido,
hay que evitar llenar el depsito hasta el borde, es una manera de desperdiciar
carburante, en cuanto a la velocidad tambin se pueden hacer modificaciones, y
hacer claridad en cuanto a las restricciones de velocidad no solo porque el exceso
de velocidad puede causar accidentes, sino porque adems genera mas
contaminacin, o sea que si la persona no se muere por un impacto a alta
velocidad lo puede hacer el da de maana de un cncer por manejar rpido
circulamos a 90 Km/h en vez de a 120 km/h estaremos ahorrando en combustible
un 30 %.
Parece que hay que hacer un sacrificio, pero es justo ver que se gana en cuanto a
salud se refiere, es cuestin de supervivencia no solo de una nueva tendencia por
el cambio de milenio, hay que tomar conciencia, as si al quedar expuesto a la
contaminacin vehicular, se incrementan las posibilidades de experimentar
problemas de salud. Los compuestos txicos en el aire tambin causan problemas
ecolgicos. Cmo se les jerarquiza? Hay tres criterios oficiales para clasificarlos:
causan serios problemas de salud, como cncer, defectos en los recin nacidos,
muerte inmediata.
son emitidos a la atmsfera en cantidades lo suficientemente grandes como para
ser txicas. Esto se calcula con mediciones directas de las sustancias en muestras
de aire recolectadas o bien empleando modelos de emisin.
afectan a gran cantidad de personas.
Buena parte de los estudios sobre la contaminacin por vehculos se inici en
California, EUA, a principios de los aos 40. La combinacin de un rpido
incremento en la poblacin y por consiguiente en el nmero de automviles en la
zona geogrfica enfoc la atencin de los polticos y de los cientficos para
conocer qu reacciones se llevan a cabo en la atmsfera entre los hidrocarburos y
los xidos de nitrgeno. Las voces aumentaron de tono y se crearon comits que
recabaron datos de la calidad del aire. Algunos hidrocarburos, en combinacin con
los xidos de nitrgeno de los automviles reaccionaban con la luz solar para
producir sustancias oxidantes, entre ellas el ozono y otros productos que causan
irritacin de los ojos y la desintegracin del hule de los neumticos.
Los vehculos a motor, se acepta, son la fuente de mayor contaminacin
ambiental. Los generadores principales de monxido de carbono (CO), xidos de
nitrgeno (NOx), compuestos orgnicos voltiles (cov), y gases responsables del
efecto invernadero ( y metano)
Pero en la selva de automviles de una gran ciudad, quin contamina ms?
Existen sistemas de medicin remota, el ms famoso es el desarrollado por
investigadores de la Universidad de Denver, que mide la relacin monxido de
carbono / bixido de carbono y la de hidrocarburos / bixido de carbono,
directamente de las emisiones de los automviles que cruzan un rayo infrarrojo
situado en una calle, a 25 centmetros sobre la superficie. El sistema incluye un
video que graba la placa del auto, da, hora y concentracin. El sistema puede
funcionar en autopistas de hasta 18 m de amplitud. Sin embargo, la lluvia puede
provocar la dispersin del rayo. El aparato puede medir 1000 vehculos por hora.
En un experimento, se midi la emisin de 10 000 autos, y se concluy que la
mitad del monxido de carbono emitido provena del 10% de los vehculos, ms
an, los 47 autos ms contaminadores emitan tanto monxido como 2 500 de los
ms limpios. La conclusin irnica es que la identificacin, reparacin o
eliminacin de los autos ms sucios puede tener un costo-beneficio mayor que
todo el programa de reformulacin de gasolinas y adicin de oxigenados, si bien
estos ltimos, al sustituir a los aromticos, tienen efecto benfico. Los autos ms
viejos son siempre los ms contaminantes, pues los coches "afinados" para
obtener ms potencia se convierten en grandes contaminadores.
Vivimos en un planeta misericordioso, con mecanismos complejos y eficientes que
eliminan los contaminantes naturales. El proceso de putrefaccin, la neblina
marina y las erupciones volcnicas liberan ms azufre que todas las plantas
generadoras de energa, siderrgicas e industrias. Los relmpagos crean xidos
de nitrgeno como los automviles y los hornos industriales, y los rboles emiten
hidrocarburos llamados terpenos. Y entonces, para qu preocuparnos si nuestro
planeta puede de alguna manera compleja hacer frente a los contaminantes?
Durante millones de aos esas sustancias se han reciclado a travs del
ecosistema, cambiando de forma. Pasan a travs de los tejidos de plantas y
animales, se hunden en el ocano, regresan al seno de la tierra y en una erupcin
o un terremoto vuelven a la superficie o la atmsfera para reiniciar el interminable
ciclo. Un tomo de oxgeno lo completa cada 2 000 aos. Una bocanada del aire
que usted respira en este momento pudiera contener el mismo oxgeno que inspir
a Newton.
Podr nuestro planeta soportar las 80 millones de toneladas de azufre
adicionales que arrojamos cada ao? Qu ser de las plantas que absorben los
xidos de nitrgeno (NOx) adicionales que generan los relmpagos miniatura
dentro de los automotores? Resistir la atmsfera las cargas extra de bixido de
carbono, metano y clorofluorocarbonos que, dicen los cientficos, provocarn el
incremento global de la temperatura por el efecto invernadero? Tal vez el planeta
pueda adaptarse con el tiempo, siempre lo ha hecho pero... podremos hacer lo
mismo? La sobrecarga de contaminantes puede alterar la vida, y esto podra ser
para siempre.
CONCLUSIONES
En la actualidad son comunes los prototipos de autos con tecnologas diferentes a
la sopa de hidrocarburos con que creci el corcel mecnico: la carrocera va
forrada por costosas celdas solares, lo impulsan pesadas bateras o celdas de
combustible o una combinacin de algunas o todas. Seamos realistas, aunque no
est lejos el da en que las energas alternativas reemplacen el motor de
combustin interna, los automotores de gasolina y diesel dominarn los caminos
por varios decenios. El precio del petrleo es menor que otro tipo de energa y
existe una enorme infraestructura econmica: refineras, gasolineras, industria
automovilstica, talleres mecnicos, etc. Miles de empleos dependen de ella
directa o indirectamente y sera imprudente un cambio drstico.
Es necesario enterarse del cambio que experimentar el automvil en el futuro
cercano. Todo indica que lo ms viable es incrementar su eficiencia, que rinda ms
con menos gasolina. Como el automvil est constituido por cientos de partes,
cada una con su funcin definida, primero localicemos las deficiencias energticas
que aporta cada una. Por ejemplo, el consumo de combustible es mayor en
lugares donde el trnsito es pesado, cuando se arranca y se frena con ms
frecuencia.
Si elegimos caminar o andar en bicicleta, no estaramos solamente reduciendo la
contaminacin ambiental sino que tambin estaramos aumentando nuestra
actividad fsica y esto puede tener un gran impacto sobre las enfermedades del
corazn, la diabetes y la obesidad por ejemplo.

El humo que generan los automviles a partir de la combustin de derivados del


petrleo aumenta los niveles de contaminacin y como resultado puede acelerar la
ocurrencia de infartos o detonar padecimientos como alergias, afirma un estudio
publicado en el British Medical Journal (BMJ).

Los expertos sealan que despus de seis horas de exposicin a las toxinas
contaminantes del humo, se incrementa temporalmente el riesgo de padecer un
infarto, aproximadamente en un 5%.

Adems, se comprueba que la repetida exposicin a los gases txicos de los


autos genera efectos nocivos en la salud, y reduce la expectativa de vida de los
seres humanos.

No obstante, el doctor Krishnan Bhaskaran, de la Escuela de Higiene y Medicina


Tropical de Londres, afirma que el hallazgo revela que la contaminacin no es una
causa directa de determinados padecimientos cardiacos, pero la exposicin
crnica a las toxinas aumenta los niveles de riesgo.

Por su parte, el profesor Jeremy Pearson, director mdico de la Fundacin


Britnica del Corazn, seala que la contaminacin puede tener un grave efecto
en el corazn, debido a que puede "espesar" la sangre y elevar las probabilidades
de la formacin de cogulos.

Por ello, los investigadores recomiendan evitar la exposicin por largos periodos a
dichos gases, principalmente si se padece algn problema cardiaco o alergia.