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1.

Les vnements qui prparent la Renaissance

a. L'invention de l'imprimerie

On doit linvention de limprimerie Guttenberg vers 1448. Guttenberg simplifie


les techniques de fabrication du livre pour rendre la lecture plus aise. Pour cela,
il remplace les caractres gothiques par des caractres romains, ce qui rend la
lecture plus facile et modifie le format des livres. Ces simplifications, ainsi que la
multiplication des livres et la rapidit de leur diffusion, permettent un accs plus
facile et plus large au savoir. Le premier ouvrage tre imprim est la Bible.

b. La chute de Constantinople

En 1453, les Turcs prennent la ville de Constantinople mettant ainsi fin


lEmpire grec dOrient. Cette ville de grande culture comportait des bibliothques
riches en manuscrits anciens, sur lesquels travaillaient des savants. Chasss par
linvasion, ceux-ci se rfugient en Italie, emportant avec eux les manuscrits des
uvres de lAntiquit grecque et latine. En Italie, cest la priode
du Quattrocento, une priode de civilisation brillante. Larrive des savants de
Constantinople favorise lenrichissement intellectuel du pays.

c. Les grandes dcouvertes

En 1492, Christophe Colomb dcouvre les Antilles puis lAmrique. Aprs lui,
Vasco de Gama (1497), Magellan (1519-1522) ou encore Jacques Cartier ouvrent
de nouvelles voies de navigation. Ces expditions modifient la reprsentation que
lon a du monde qui stend alors considrablement. On vrifie la rotondit de la
Terre, on dcouvre de nouveaux peuples et avec eux de nouvelles murs. Cette
mutation saccentue encore, lorsque lon finit par admettre le systme
de Copernic selon lequel la Terre nest plus au centre du monde.

2. Les nouvelles donnes

a. Une nouvelle politique culturelle

Louis XII, Franois Ier et Henri II apportent la vie culturelle et artistique des
orientations dterminantes. Ainsi, dans le domaine des arts, Louis XII (1498
1515) puis Franois Ier (1515 1547) innovent en btissant dans la valle de la
Loire des chteaux qui nont plus la lourdeur des constructions mdivales.
Linfluence italienne sy fait sensiblement sentir. Les artistes sont protgs par les
seigneurs et surtout par le roi : Franois Ier, soutenu par sa sur, Marguerite de
Navarre, joue un rle essentiel. Il invite Lonard de Vinci et fonde une sorte de
foyer dart (1526), Fontainebleau. Cest l qu il fait installer des ateliers de
bronze et de tapisserie. Il achte pour sa bibliothque personnelle les nouveaux
livres publis et sentoure de potes comme Clment Marot.
Par ailleurs, Franois Ier impose par ldit de Villers-Cotterts en 1539, lusage du
franais au lieu du latin dans tous les actes juridiques et administratifs. Le
dveloppement des lettres se poursuit avec Henri II et la cration de la Pliade.

b. La question religieuse
Le problme religieux dpasse rapidement la simple contestation des abus de
pouvoirs de lEglise. Il devient rapidement un vritable conflit idologique,
lintrieur de lEurope et en particulier en Allemagne, en Angleterre et en France
o ce conflit dgnre en guerres civiles qui ensanglantent le pays et font
vaciller le pouvoir royal. En France, la contestation se dveloppe autour de
lvanglisme. Franois Ier protge les vanglistes jusqu ce que, en 1534, des
affiches contre la messe soient placardes sur la porte des ses appartements. Cet
acte revient braver le pouvoir royal autant que lEglise puisque le Catholicisme
est religion dEtat. Cette Affaire des Placardsmarque le dbut des
affrontements religieux entre Catholiques et Rforms.

c. L'affaiblissement du pouvoir royal et les guerres

Le pouvoir royal est menac par les Rforms. A la mort dHenri II en 1560,
Catherine de Mdicis assure la Rgence jusqu ce que Charles IX soit en ge de
rgner. Les grandes familles catholiques comme les Guise, ou protestantes
comme les Cond, cherchent alors prendre de linfluence et se dchirent.
En 1562, Catherine de Mdicis, pour viter lintensification des conflits, donne
des droits aux protestants, mais cette approche est un chec et entrane le dbut
des guerres de religion. Catholiques et protestants cherchent alors des appuis
ltranger : lAngleterre soutient les Rforms tandis que lEspagne sert la cause
catholique. En 1570, la paix de Saint Germain accorde aux Protestants des droits
importants, mais lamiral de Coligny, chef protestant, pousse le roi Charles IX
engager la guerre contre lEspagne. Coligny est alors victime dun attentat et les
Catholiques dcident de faire assassiner tous les chefs protestants runis Paris
loccasion du mariage entre la sur catholique de Charles IX et Henri de
Navarre, chef protestant. Cest le massacre de la Saint Barthlmy (24 aot
1572). Ds lors les guerres civiles se succdent.

d. Vers la paix

En 1589, aprs lassassinat du roi Henri III, Henri de Navarre hrite du trne.
Aprs des annes de lutte pour le pouvoir, il se convertit au Catholicisme et peut
ainsi rgner sous le nom dHenri IV, ds 1594.

1. Un nouveau monde

a. Les grandes dcouvertes

Christophe Colomb ouvre la voie des dcouvertes donnant une nouvelle vision
du monde. Quatre expditions de 1492 1504 permettent de dcouvrir les
Carabes, la cte de lAmrique centrale et lembouchure de lOrnoque ; et
marquent une avance considrable dans les sciences.
Les sciences ncessaires la navigation tout dabord avec la vrification de la
thorie de la rotondit de la Terre, puis de lhliocentrisme avec
Copernic en 1543. Cest galement le renouveau de la cartographie avec la
publication du premier atlas : Theatrum Orbis Terrarum de Ortelius en 1570.

b. L'unification linguistique
Franois Ier, qui fut linstigateur de la Renaissance en France, va redorer la
France culturelle et artistique. Pour ce faire, il procde lunification linguistique
en promulguant ldit de Villers-Cotterts dans lequel la langue franaise
devient langue officielle du royaume. Les textes sont alors accessibles tous. Par
la suite, La Pliade et son Illustration et dfense de la langue
franaise contribuera faire du franais une langue littraire part entire.

c. Une culture europenne

La Renaissance est europenne. Lhumanisme est reprsent avec Thomas


More et son Utopia ; Erasme et son Eloge de la folie.
Il sagit galement de construire et de nourrir une critique de la connaissance
humaine avec un retour au texte biblique.

2. L'homme au centre du monde

a. Une nouvelle esthtique

Franois Ier, bloui par le Quattrocento italien, invite de nombreux artistes


sjourner en France afin de partager leur talent. Cest le cas de Lonard de
Vinci ou de Rosso. Avec eux, Franois Ier cre lcole de Fontainebleau. Elle est
destine enseigner le manirisme. (Le manirisme reprend les grands thmes
du pass, mais leur donne une nouvelle forme picturale en dformant les
perspectives, tirant les formes, choisissant des couleurs vives.

b. L'hritage antique

La Renaissance redcouvre le monde antique. Celui-ci apparat comme un tout


cohrent, avec un sens, une harmonie que lon doit connatre. Il faut avoir une
ide exacte du monde antique pour se faire mutatis mutandis, par imitation, une
image exacte de soi-mme. Il sagit donc non plus de commenter, dadapter ou
de moderniser lhritage antique, mais de rtablir le texte original dans sa
puret, do un regain dintrt pour les langues antiques. Plus gnralement, on
parle de no-platonisme, doctrine lie au philosophe italien Marsile Ficin (1433-
1499) et qui sefforce de concilier la philosophie platonicienne et le christianisme.
Dans sa conception de lamour, cette doctrine considre que lattirance pour la
beaut humaine de ltre aim prpare la contemplation future de la beaut de
Dieu : elle sappuie sur lide de limmortalit de lme.

3. La remise en question

a. La question religieuse

La Bible est relue et analyse. Sa relecture suscite un mouvement de


contestation nomm lvanglisme. Celui-ci vise rformer le christianisme en
promouvant la relation individuelle, personnelle de lhomme Dieu. La
Renaissance se trouve alors confronte un paradoxe idologique : lhomme est
capable et libre dexplorer, de conqurir, de senrichir alors que dans le mme
temps, la religion le dcrte indigne et pcheur devant Dieu, incapable de gagner
son salut. Trois figures incarnent cette rforme religieuse :
- Erasme qui prne lvanglisme ou rformisme. Il dfend lide du libre arbitre.
- Luther qui soutient que croire est ncessaire et suffisant pour tre sauv et
chapper la damnation ternelle.
- Calvin qui incarne le protestantisme rform, soutient et dveloppe lide de la
prdestination. Dieu dcide ou non daccorder sa grce.

b. La fin d'un certain optimisme

Les guerres de religion vont ravager la France au XVIe sicle jusqu la


promulgation de ldit de Nantes par Henri IV en 1598. Cet dit met fin aux
massacres et rtablit lunit nationale, en reconnaissant la libert de conscience,
de culte et lgalit des protestants avec les catholiques devant la loi. Lhomme
prend conscience que rien nest immuable, que tout change et que finalement, il
ne matrise rien.

1. L'origine du terme humaniste

Les auteurs l'origine du mouvement humaniste prnent un retour vers les


textes antiques. Ces crits en latin sont regroups sous le terme
d'humanitas, la culture. Les crivains crent un nouveau mot pour dsigner leur
enseignement : lettres d'humanit. Par drivation, ils se font appeler
les humanistes.
Mais le terme humanitas reprsente aussi un idal de sagesse, de courtoisie et
d'intelligence rassembles dans une culture complte. Par consquent, le terme
voque galement une certaine philosophie de la vie.

2. Les principes essentiels

a. Une raction contre un systme inefficace

L'enseignement dispens au XVIe sicle est vivement critiqu par certains


intellectuels qui lui reprochent d'tre trop formel et de ne pas dvelopper
l'esprit critique (Rabelais). En outre, l'un des dfauts majeurs de cet
enseignement est de ne pas se fonder sur les textes originaux, mais sur les
commentaires qui en ont t faits.

b. La mise en valeur de l'rudition

Pour appliquer un retour vers les textes anciens, les humanistes ont repris ces
textes ; ils ont une formation dephilologues, de linguistes. Guillaume Fichet,
Jacques Lefvre d'Etaples, Guillaume Bud, Jacques Amyot sont les plus clbres.
Didier Erasme (1467 ou 1469-1536), rudit et philosophe, fait galement partie
de ce groupe. Il travaille sur l'interprtation des textes bibliques et suscite l'ide
d'une Rforme dont l'ide gnrale sera la croyance en la perfectibilit humaine,
autrement dit que l'homme est capable de progresser.
Hritier de l'humanisme, Michel de Montaigne dcrit la condition humaine dans
un livre unique, les Essais (1580, 1588 et 1595).

c. L'aspect religieux
Les humanistes encouragent les catholiques ne considrer comme rfrence
que l'Ecriture sainte et l'Evangile, alors que la croyance tablie cette poque
prend aussi en compte la tradition (commentaires sur ces textes). C'est pourquoi
il y a rapidement conflit entre les deux courants. La Rforme s'organise selon les
concepts de Jean Calvin (1509-1564) qui instaure un modle d'austrit
extrme.
Mais l'humanisme est galement une priode de grands troubles religieux. Les
guerres de religion opposent catholiques et protestants et ravagent la France
pendant prs de trente ans (1534 : l'affaire des Placards ; 1598 : promulgation de
l'dit de Nantes).

d. Des auteurs et des uvres majeurs

Franois Rabelais (1483 ou 1494-1553)


Les Horribles et Epouvantables Faits et Prouesses du trs renomm Pantagruel,
roi des Dipsodes (1532) ;
La Vie trs horrifique du grand Gargantua (1534) ;
Le Tiers Livre des faits et dits hroques du bon Pantagruel (1546) ;
Le Quart Livre des faits et dits hroques du bon Pantagruel (1552) ;
Le Cinquime Livre des faits et dits hroques du bon Pantagruel (1564).

Jacques Lefvre d'Etaples (1450-1537)


Traductions :
Le Nouveau Testament (1523) ;
La Bible (1530).

Jacques Amyot (1513-1593)


Traductions de Plutarque :
Vies des hommes illustres, aussi appeles Vies parallles (1559) ;
uvres morales (1572).

Agrippa d'Aubign (1552-1630)


Les Tragiques (1616)

L'essentiel

L'humanisme est un mouvement qui critique l'aspect mdival de la socit.


Il tente d'instaurer un nouveau systme d'apprentissage et une nouvelle attitude
face au savoir. Franois Rabelais est l'auteur le plus reprsentatif du courant
humaniste travers les sicles avec la volont de mettre l'homme au centre de
toutes les proccupations.