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GENEVIVE-DOMINIQUE DE SALINS

Universit de Paris III

GRAMMAIRE
POUR LENSEIGNEMENT /
APPRENTISSAGE DU FLE

Avec la collaboration de
Sabine Dupr la Tour
Universit de Paris III

1
Du mme auteur :
Une Approche ethnographique de la communication, collection LAL, Crdif-
Hatier/Didier, 1988.

Une Introduction lethnographie de la communication, Didier, 1992.

Le photocopillage, cest lusage abusif et collectif de la photocopie sans autorisation des auteurs et des di-
teurs.
Largement rpandu dans les tablissements denseignement, le photocopillage menace lavenir du livre, car il met en dan-
ger son quilibre conomique. Il prive les auteurs dune juste rmunration.
En dehors de lusage priv du copiste, toute reproduction totale ou partielle de cet ouvrage est interdite.

La loi du 11 mars 1957 nautorisant, au terme des alinas 2 et 3 de larticle 41, dune part, que les copies ou reproduc-
tions strictement rserves lusage priv du copiste et non destines une utilisation collec-tive et, dautre part, que
les analyses et les courtes citations dans un but dexemple et dillustration, toute reprsentation ou reproduction int-
grale, ou partielle, faite sans le consentement de lauteur ou de ses ayants droit ou ayants cause, est illicite. (alina 1er
de larticle 40) - Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une contrefa-
on sanctionne par les articles 425 et suivants du Code pnal.

Les ditions Didier, Paris, 1996 ISBN 2-278-04567-9 Imprim en Franc

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SOMMAIRE

Prface ............................................................................................................... 5
Avant-propos ..................................................................................................... 7

DOSSIER 1 : la prsentation ............................................................................ 11


1. Les prsentateurs .......................................................................................... 11
2. La focalisation ............................................................................................... 15

DOSSIER 2 : la personne .................................................................................. 19


1. Les pronoms personnels sujets du verbe ............................................... 19
2. Les pronoms personnels de forme tonique................................................ 26
3. Les deux premires personnes complments du verbe........................ 30
4. Les pronoms de troisime personne complments du verbe............... 34

DOSSIER 3 : lactualisation du nom commun ............................................. 43


1. Le nom commun et ses actualisateurs ........................................................ 43
2. Larticle dfini................................................................................................ 44
3. Larticle indfini ............................................................................................ 47
4. Larticle zro .............................................................................................. 49
5. La dsignation et la dpendance : le dmonstratif et le possessif............ 52
6. La quantification ........................................................................................... 60

DOSSIER 4 : laffirmation et la ngation ...................................................... 69


1. Laffirmation et la ngation absolue ............................................................ 69
2. Laffirmation et la ngation relative............................................................. 74
3. Laffirmation/ngation et les indfinis......................................................... 76
4. Laffirmation et la ngation exclusives ........................................................ 81

DOSSIER 5 : linterrogation et la forme interrogative ............................... 83


1. Linterrogation totale et linterrogation partielle ......................................... 83
2. Linterrogation indirecte et le discours indirect .......................................... 91
3. La polysmie du verbe demander .......................................................... 96

DOSSIER 6 : la qualification ............................................................................ 99


1. Lopration de qualification ......................................................................... 99
2. La dtermination du nom par le complment du nom ............................. 100
3. La dtermination du nom par ladjectif qualificatif .................................... 101
4. La qualification par un deuxime nom....................................................... 116
5. La dtermination par les relatives ............................................................... 120

DOSSIER 7 : la situation dans lespace .......................................................... 127


1. La localisation dans lespace ........................................................................ 127
2. Quelques verbes de dplacement dans lespace........................................ 135
3
DOSSIER 8 : la situation dans le temps et la vision du procs ................ 141
1. Les indicateurs de temps lis lnonciation ............................................. 141
2. Les indicateurs temporels non lis lnonciation .................................... 146
3. Les autres marqueurs temporels.................................................................. 154
4. Les modes et les temps du verbe................................................................ 166
5. Les valeurs et emplois des temps de lindicatif.......................................... 173
6. Les valeurs et emplois des autres modes ................................................... 185
7. Le verbe et ses modificateurs ...................................................................... 194
8. Quelques pistes utiles pour lexplication de la morphologie
des temps et des modes du verbe .............................................................. 199

DOSSIER 9 : argumentation et oprations logiques ................................... 209


1. Les oprations logiques et les traces argumentatives ................................ 209
2. Lexplication cause/consquence (pourquoi ?) .......................................... 210
3. Lexplication tlologique (pour quoi faire ?) ............................................ 219
4. Lopposition et la concession ..................................................................... 220
5. Les traces argumentatives et les mots du discours ................................... 244

DOSSIER 10 : lactance et les rles actanciels.............................................. 231


1. Une premire approche smantique du procs : tre, faire et causer ..... 231
2. Une seconde approche smantique du procs : tats, actions,
faits ou constats ............................................................................................ 235
3. Les rles actanciels : agent, patient, victime, instrument du procs......... 237
4. La nominalisation.......................................................................................... 241
5. Les verbes factitifs......................................................................................... 243

Rfrences bibliographiques ............................................................................ 249


Glossaire ............................................................................................................ 252
Liste des contenus par dossier ......................................................................... 262
Index alphabtique ........................................................................................... 265

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PRFACE

On dit en franais que les grands esprits se rencontrent lorsque deux ides
ou formes de pense manant chacune dindividus diffrents se sont dvelop-
pes paralllement, indpendamment lune de lautre, et viennent se
rejoindre. Cette expression signalerait donc la trace du hasard, cette conci-
dence de deux logiques , comme la si bien dfini Roland Barthes.

videmment, on peut tout de suite ajouter quen matire de pense, le hasard


pur nexiste pas. Ces ides, ces formes de pense ne sortent jamais du nant.
Elles circulent dans la socit comme un dj dit qui ne cesse de se redire, bien
que quelque peu transform. Et cest cette succession de transformations qui finit
par crer, la longue, de nouvelles ides et de nouvelles formes de pense.

Ainsi en est-il de la pense scientifique et de la pense ducative : des thori-


ciens, des mthodologues, des praticiens connaissent de faon dtaille le
micro-domaine dans lequel ils travaillent, en ignorent dautres, mais en mme
temps, ils sont traverss par le savoir de leur discipline, qui ne cesse de cir-
culer parmi eux. Cela produit du mme coup un phnomne trange, celui de
la proprit et du partage du savoir, qui fait quil est toujours difficile de dter-
miner qui appartiennent les ides, qui en est le promoteur, qui le rcupra-
teur, qui le recrateur. Voil, en tout cas, comment se produisent des filiations,
des communauts des pense, dont il est plus intressant dessayer de reprer
les fondements que de dmler lcheveau de leurs origines.

Cest dans cette perspective que je placerai cette Grammaire pour lenseigne-
ment/apprentissage du FLE de Genevive-Dominique de Salins, dans une filia-
tion o se trouve ma propre Grammaire du sens et de lexpression, filiation qui
se dfinit essentiellement par trois caractristiques :
un mouvement de pense qui doit traiter les faits de langue comme le rsul-
tat dintentions de communication. Dcrire ces faits de langue exige alors de
partir des notions de sens qui les originent et de mettre en regard les formes
qui permettent de les exprimer ;
une mthodologie particulire qui doit aboutir catgoriser ces notions
dune manire propre, diffrente de celle que suivent les grammaires mor-
phologiques. On peut qualifier ce nouveau genre de grammaire de sman-
tique ;
un type dexplication qui doit tre adquat ce nouveau genre de descrip-
tion car expliquer les phnomnes de sens nest pas du mme ordre quex-
pliquer ceux de la forme.

La grammaire de Genevive-Dominique de Salins rpond ces caractristiques


et, en cela, on peut dire quelle sinscrit dans cette tentative moderne de faire
aborder lapprentissage des langues par ce qui en constitue le soubassement
smantique et donc culturel, car la culture, a nest jamais que des formes au

5
service du sens.
Mais encore fallait-il une qualit supplmentaire cette nouvelle organisation
grammaticale : quelle soit accessible aux enseignants qui, plongs dans la pra-
tique de lenseignement, nont gure le loisir de suivre lensemble de la pro-
duction scientifique de chaque domaine particulier. Cette qualit est ici pr-
sente par le type dexplication qui a t choisi, et le fait que ces explications
reposent sur des exemples derreurs que commettent frquemment les appre-
nants. Cette grammaire joue bien le rle que lui attribue son auteur, celui de
transition entre grammaires savantes et grammaires appliques.

Puissent les enseignants en comprendre lenjeu.


Patrick CHARAUDEAU

6
AVANT-PROPOS

Cette Grammaire pour lenseignement/apprentissage du FLE sadresse aux tudiants


en formation dans les programmes de didactique du franais langue trangre.

Elle intressera galement les enseignants novices et, pourquoi pas, les ensei-
gnants plus chevronns qui pourront y confronter leur propre exprience de
lexplication grammaticale.

Entre les grammaires savantes dune part, et les grammaires pour lapprentissage
dautre part, il nous a sembl quil manquait un chanon, une grammaire-tran-
sition en quelque sorte :
1. elle prparerait le futur enseignant, en lui proposant des explications termino-
logiques indispensables, la lecture douvrages de grammaire plus savants ;
2. elle lui offrirait aussi une rflexion sur des questions dordre smantique,
morphologique et syntactique spcifiques lenseignement du franais langue
trangre ;
3. elle lui prsenterait enfin des exemples derreurs commises par les apprenants
et proposerait des activits pdagogiques qui peuvent faciliter lacquisition et lap-
propriation correctes du systme grammatical.
En somme, elle serait formatrice : cest--dire quelle chercherait renforcer les
savoirs en matire de grammaire, tout en offrant des savoir-faire utiles len-
seignement du FLE.
Ce sont les trois objectifs que sest fixs cette grammaire.

Pour atteindre ces objectifs, il a fallu choisir et combiner plusieurs paramtres :


1. des paramtres dordre ethno-sociolinguistique ;
2. des paramtres dordre grammatico-linguistique ;
3. des paramtres dordre mthodologique ;
4. des paramtres dordre didactique.

Le facteur ethno-sociolinguistique est primordial pour lenseignement de la gram-


maire du franais langue trangre car tout groupe linguistique voit, dcoupe et
analyse la ralit travers sa langue en gnral, et la grammaire de sa langue en
particulier.
Si lon veut expliquer, par exemple, la porte communicative de la voix passive,
de la nominalisation, de lactualisation, de la qualification ou les diffrences
socioculturelles entre code oral et code crit (et bien sr entre les registres
de langue qui sappliquent ces codes), il est indispensable de poser un regard
ethnographique sur nos manires de communiquer en franais. Dans cette
grammaire, laccent est donc mis sur ltude du langage ordinaire crit et oral,
base de tout apprentissage de la communication en franais.

Le facteur grammatico-linguistique est plus difficile cerner.


En effet, les points de vue thoriques des diffrentes linguistiques ne rpondent pas
ncessairement aux besoins dapprenants trangers venant des quatre coins du
monde.
Mais il est une thorie linguistique qui subsume les descriptions grammaticales for-

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melles pour atteindre le plus directement possible le sens vhicul par lensemble
des langues, que celles-ci soient tons, agglutinantes ou analytiques.
Cette linguistique nous importe par son approche smantique de la grammaire. Elle
recherche les notions quasi universelles qui permettent de regrouper en catgories
de sens les diverses formes que la grammaire traditionnelle a pour principe de
sparer.
Les oprations conceptuelles quelle propose sont suffisamment larges pour facili-
ter, chez tout apprenant tranger, la saisie dun sens global qui sexprimera par dif-
frentes formes.
Ce mouvement de pense, qui consiste aller du sens la forme (approche ono-
masiologique), convient parfaitement lapprentissage des langues vivantes.
Cest pourquoi, dans cette grammaire, nous avons opt pour le point de vue tho-
rique de la linguistique smantique et pour sa catgorisation et sa description des
notions grammaticales.

Aussi, les dix dossiers proposs ont-ils pour titre une opration conceptuelle trs
gnrale : la prsentation, la personne, lactualisation du nom et sa quantification,
laffirmation et la ngation, la qualification, la situation dans lespace, la situation
dans le temps, largumentation et les oprations logiques, lactance et les rles
actanciels.
Il ne faut pas fuir devant cette terminologie, mme si elle semble peu habituelle et
donc droutante au prime abord.
Le smantisme est trs certainement le moyen le plus facile pour aider les appre-
nants comprendre le systme grammatical dune langue trangre, puisquil pro-
pose des notions dordre universel.
Un apprenant comprendra mieux quoi servent les articles dfinis et indfinis, les
dmonstratifs ou les quantificateurs et quelle en est la valeur demploi si, au lieu
de les sparer arbitrairement, on les regroupait pour lui montrer de quelle notion
gnrale dpendent tous ces mots grammaticaux.
Entre un pain , le pain , ce pain , son pain et du pain , il faut que lap-
prenant comprenne que dans tous ces exemples, il sagit avant tout dune mme
opration dactualisation du nom (sa mise en service, en quelque sorte).
La slection entre lun ou lautre des mots grammaticaux, dterminant pain , est
ensuite lie la vision que choisit den donner le locuteur dans un contexte
donn (unit comptable, valeur anaphorique ou dictique, relation dappartenan-
ce, quantit non comptable ou massive).
Un apprenant saisira plus facilement les diffrences entre les constructions il
est/cest si on les lui explique en fonction de la notion de qualification ou de pr-
sentation.
Il en sera de mme pour les valeurs des temps, et notamment pour lopposition
cruciale entre limparfait (accomplissement) et le pass compos (accompli).
Nul doute que tous les apprenants trangers y trouveraient leur compte, si lensei-
gnant essayait dexpliquer la grammaire dun point de vue smantique.
Dans leurs explications, des enseignants continuent de se raccrocher le plus sou-
vent aux formes et aux catgories grammaticales traditionnelles quils ont apprises
lcole primaire.
Ce bastion scolaire nest pas en soi critiquer, il pourra mme tre trs utile pour
le perfectionnement en franais langue trangre, mais lexprience prouve quil
naide que trs rarement les dbutants comprendre le fonctionnement grammati-
cal de la langue quils sefforcent dapprendre. Or, cest ds le dbut de lappren-

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tissage quil faut avoir recours aux catgories notionnelles de la smantique, pour
viter une fossilisation rdhibitoire des erreurs.
Pour matriser le mtier denseignant de franais langue trangre, il faut savoir sor-
tir du cadre scolaire de la description grammaticale traditionnelle et se placer aux
cts de lapprenant, en se demandant quelle explication pourrait lui tre le plus
profitable.
Si des notions plus universelles peuvent laider comprendre le fonctionnement de
certains points grammaticaux, naurions-nous pas tort de nous en passer ?

Le facteur mthodologique intervient dans la slection des points de grammaire


que contiennent les dix dossiers.
Ceux-ci ont t conus en fonction des exigences de lenseignement/apprentissage
propres aux niveaux 1 et 2 des classes de franais langue trangre. Ils recouvrent
les connaissances grammaticales acqurir pour quun apprenant soit prt se pr-
senter aux cinq modules du Diplme dtudes de langue franaise (DELF).
Si lon observe la progression mthodologique habituelle dun cours de franais
langue trangre, on constate que les enseignants ont presque toujours les mmes
difficults expliquer certaines structures de notre langue (il est/cest, le/un/du,
le/en, le/lui, pass compos/imparfait, etc.).
Ces structures apparaissent ds les premiers mois de tout enseignement/ appren-
tissage du franais.
Si lenseignant, malgr sa bonne volont, nest pas conscient des difficults dap-
prentissage que peuvent soulever ces structures, il risque soit de les ignorer, soit
de passer trop superficiellement sur les explications ncessaires.
Il nous a donc sembl utile de confronter dabord les futurs enseignants une ana-
lyse comparative de ces structures grammaticales, puis de leur prsenter des sp-
cimens derreurs que commettront vraisemblablement leurs lves, pour leur pro-
poser, enfin, des exemples dactivits pdagogiques facilitant une bonne
appropriation.

Le facteur didactique simpose de fait, dans la mesure o nos options pour une
approche communicative de lenseignement des langues se sont affirmes anne
aprs anne, depuis 1983, comme le dmontre la copublication de cahiers dexer-
cices de grammaire (Premiers Exercices de grammaire, Hatier/ Didier, 1983 ; Nou-
veaux Exercices de grammaire, Hatier/Didier, 1985 ; Exercices de grammaire pour
le perfectionnement, Hatier/Didier, 1988 ; Premiers Exercices de grammaire Junior,
Hatier/Didier, 1991).
La copublication de la mthode de franais langue trangre Libre change (niveaux
1, 2, 3, Hatier/Didier, 1991-1993) na fait que renforcer cet ancrage didactique.
Cest pourquoi, dans les parties pdagogiques de cette grammaire, le lecteur ne
sera pas tonn de trouver des analyses et des recommandations qui vont syst-
matiquement dans le sens dune approche communicative de lenseignement/
apprentissage des langues.

Comment sorganise chacun des dix dossiers de la Grammaire pour lenseigne-


ment/apprentissage du FLE ?
Chaque dossier tudie une opration conceptuelle : la prsentation, lactualisation,
la situation dans le temps, etc.
De ce fait, certains points de grammaire, habituellement spars, peuvent se trou-
ver runis parce quils participent de la mme opration conceptuelle.

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Ainsi, les participiales valeur temporelle sont tudies dans le dossier 8 (La situa-
tion dans le temps...), mais dans le dossier 9 (Oprations logiques et traces argu-
mentatives), on trouvera les participiales valeur causale.
Les relatives dterminatives concernent la qualification du nom. Elles sont donc
tudies dans le dossier 6 (La qualification), cependant les relatives rapparaissent
dans le dossier 7 (La situation dans lespace) et dans le dossier 8, propos du
mode subjonctif.
Lorsque cela est ncessaire pour rendre compte dune opration conceptuelle, les
lments morphosyntaxiques qui la concernent se trouvent rapprochs, mais des
renvois (dossier 8, 4, p. 167) permettent de savoir dans quel autre dossier ils sont
susceptibles de rapparatre, cette fois avec une valeur smantique autre.

Un dossier peut comporter plusieurs parties. Elles sont numrotes et titres.


Chaque partie contient au moins :
1. Une rubrique intitule Ce quil faut savoir :
il sagit darticles essentiels consacrs la description et lanalyse des points de
grammaire : leurs sens, leurs valeurs, leurs emplois, leurs formes.
Ces articles sont indiqus par un carr noir ().
Des corollaires sont souvent ncessaires pour chaque article. Ils sont signals par
une puce ().
2. Une rubrique propos du savoir-faire :
ces articles vise didactique sont prcds dun triangle ().

Dans le texte des articles, les termes qui relvent de la linguistique donnent lieu
une explication. Toutefois, il nous a sembl prudent de les regrouper dans un glos-
saire en fin de volume.
Les mots en gras sont soit des mots-cls, soit des exemples.
Les mots souligns dsignent le plus souvent des notions ou concepts sman-
tiques, ils sont expliqus dans le texte.
Les termes en italique sont soit des structures grammaticales, soit des mots sur les-
quels lauteur met lemphase.
Les erreurs rpertories sont toujours prcdes dun astrisque (*).

Dans la Grammaire pour lenseignement/apprentissage du FLE, la description et


lanalyse sont constamment mises en perspective par le souci de formation qui ins-
pire cet ouvrage orientation didactique.
Tout enseignant de franais qui a le privilge de travailler avec des apprenants
trangers y trouvera certainement matire rflexion. Et pourquoi pas matire
discussion ?
Lauteur tient marquer ici sa gratitude et sa profonde reconnaissance Patrick
Charaudeau et Janine Courtillon, car leurs grammaires smantiques ont en effet
enrichi lorganisation et la pense de cet ouvrage.

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D O S S I E R 1

La prsentation

1. Les prsentateurs
CE QUIL FAUT S AV O I R
Pour prsenter, pour dsigner ou pour identifier quelque chose ou quel-
quun, on utilise un prsentateur :
Cest le laboratoire de Marie Boli.
Ce sont les collgues dAnne Rivire.
Cest est suivi dun nom au singulier, ce sont, dun nom au pluriel.
loral, et en registre de langue familier, lopposition singulier/pluriel peut
parfois seffacer :
*Cest tes parents au tlphone.
Dans la conversation face face, le prsentateur est le plus souvent accom-
pagn dun mouvement du menton en avant et/ou dun geste du doigt en
direction de la personne ou de lobjet que lon dsigne.
Aprs les prsentateurs, cest/ce sont, on emploie le pronom personnel la
forme tonique :
Qui a tlphon Marie Boli ?
Cest moi.
Qui vous a invit cette fte, cest elle ou lui ?
Cest elle.
Avec les pronoms personnels, nous et vous, on emploie le prsentateur sin-
gulier :
Cest vous ?
Oui, cest nous.
Le verbe tre de cest se conjugue tous les temps :
Ctait un trs beau concert.
Ce sera une grande joie de vous revoir.
Ctaient Monsieur et Madame Boli, les parents de Marie.
Il existe deux autres prsentateurs pour identifier quelquun ou quelque
chose : voici et voil.
Voici votre passeport, monsieur.
Voil le facteur !
Voici ou voil sont utiliss pour :
montrer ou prsenter quelquun,
montrer, donner ou tendre un objet quelquun.
Voici ou voil peuvent aussi annoncer larrive de quelquun ou de quelque
chose.

11
Voici/voil sont indiffrencis en nombre :
Voil les collgues dAnne Rivire.
Tiens ! Voil Marie Boli.
Avec un pronom de reprise COD, on a : le voil, la voil, les voil.
O est Marie Boli ?
La voil.
Vous avez ladresse de Pierre ?
Oui, la voici.
Dans un discours, voici introduit un lment, voil annonce une conclu-
sion :
Voici ce que disent les journaux : orages sur toute la France.
Il fera mauvais tout lt, voil mon opinion.

Pour indiquer la prsence (lexistence) dune quantit dnombrable ou non


dnombrable dans un lieu prcis, on utilise le prsentateur il y a, invariable en
genre et en nombre :
Dans ce laboratoire, il y a dix chimistes.
Sur le bureau de Pierre, il y a un ou deux dictionnaires.
Est-ce quil y a de leau dans ce vase ?
Le verbe avoir de il y a se conjugue tous les temps :
Autrefois, dans ce laboratoire, il y avait cinq employs.
Ce soir, il y aura un concert Notre-Dame.

Les prsentateurs il est et il existe.


Il est, invariable en genre et en nombre, prsente lheure :
Quelle heure est-il ?
Il est midi. Il est tt !
Il est quatorze heures.
Il est vingt-trois heures. Il est tard !
Ce prsentateur est aussi utilis, en registre de langue soutenu, comme qui-
valent de il y a :
Il est des gens pour qui la vie est un long fleuve tranquille.
limparfait, il tait, signale, le plus souvent, louverture dun conte :
Il tait une fois, un enfant si petit quon lappelait le petit Poucet.
Il tait une bergre...
Le prsentateur il existe, invariable en genre et en nombre, est utilis, en
registre de langue soutenu, comme quivalent de il y a :
Il existe un lien de parent entre ces deux individus.
Il existe trois principes essentiels...
Autrefois, il existait un droit danesse...

Les prsentateurs cest et il y a la forme ngative :


Ce nest pas le laboratoire de Marie Boli.
Ce ne sont pas les collgues dAnne Rivire.
Ce nest pas de leau.

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Il ny a pas dix chimistes dans ce laboratoire.
Il ny a pas de dictionnaires sur le bureau de Pierre.
Il ny a pas deau dans ce vase.
Notez, pour les quantits, la forme ngative absolue il ny a pas de :
Il ny a pas de fleurs dans ce vase.
Il ny a pas deau non plus.
Le pronom complment de reprise dune quantit est en :
Est-ce quil y a des fleurs ?
Non, il ny en a pas.
Il y a de leau dans ce vase ?
Oui, il y en a.
loral, de registre familier, il y a peut se prononcer [ja] :
[jadyv] Il y a du vin.
[japado] Il ny a pas deau.
[jana] Il y en a.
[janapa] Il ny en a pas.
Lexpression il ny a qu, suivie de linfinitif, sert exprimer un ordre att-
nu, donner un conseil ou faire une proposition :
Marie Boli nous invite, ce soir. Mais moi jai du travail.
Il ny a qu refuser. On ira la voir une autre fois.
Le petit est fivreux.
Il ny a qu appeler le mdecin.
Il fait froid dans la maison, ce soir.
Il ny a qu faire du feu dans la chemine !
Lexpression il ny a qu se prononce [jaka] loral de registre familier.

Les prsentateurs cest, il y a et la forme interrogative :


1. Quest-ce que cest ?
Cest un prlude de Schubert.
Quest-ce que cest ?
Ce sont les uvres picturales de Marie Boli !
Qui est-ce ?
Au milieu de la photo, cest Marie Boli, sa gauche et sa
droite, ce sont ses employs.
On notera limportance de la diffrenciation smantique, selon que lon inter-
roge sur un anim (qui est-ce ?) ou sur un inanim (quest-ce que cest ?).
On remarquera galement que la forme de la question reste toujours au sin-
gulier. Cependant, dans la rponse, distinction est faite entre cest (singulier)
et ce sont (pluriel) :
2. Quest-ce quil y a dans cette bote ?
Il y a une bague en or et des bracelets pakistanais.
Pour interroger sur lexistence dun tre ou dtres dans un lieu prcis, la ques-
tion comporte ncessairement un complment circonstanciel de lieu. Sans com-

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plment circonstanciel de lieu, linterrogation porte, non pas sur lexisten-
ce dtres en un lieu, mais sur un type dvnement survenu :
Quest-ce quil y a ?
Il y a que jai perdu mon passeport !
Quest-ce quil y a ? quivaut alors Quest-ce qui est arriv ? ou Que se
passe-t-il ?
Dans la rponse, il y a que nest pas obligatoire.
La prsence de il y a que dans une rponse a un effet dramatique.
Pour une plus ample discussion sur linterrogation, se reporter au dossier 5,
p. 83.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 L es prsentateurs studient, en dbut dapprentissage, pour apprendre
dsigner en franais les tres et les choses.
Les apprenants peuvent confondre cest et ce nest pas et opter pour une
structure intermdiaire du type *ce et *ce ne pas (quils prononcent c et c
ne pas ).
Leffacement de la copule est peut tre d un calque sur la langue maternelle
(arabophones).
Lerreur peut aussi avoir pour origine une confusion entre le dmonstratif
ce/cette et le prsentateur cest .
Mais le plus souvent, lerreur provient dune non-discrimination auditive entre
[e] et [E], dautant plus que les apprenants entendent dire presquaussi fr-
quemment cest pas que ce nest pas .

 Lerreur la plus frquemment rencontre, tant lcrit qu loral, provient de


la confusion entre cest (prsentateur), il/elle est (pronoms de reprise) et
cest, o le pronom dmonstratif neutre c renvoie une situation ou toute
une ide dj exprime :
*Mon numro de tlphone, il est le 69-40-52-75.
*Il est mon frre, cest ingnieur.
*Elle est ma femme.
*Ils taient les meilleurs jours de ma vie.
*Elle est une chanteuse et elle se lve midi.
*Cest mexicaine.
*Je crois quil sera une autre chose que je ferai le mardi (le stage).
*Nous parlons seulement en franais, il est trs fatigant.
Lenseignant soulignera bien les diffrences demploi de ces trois structures
grammaticales :
1. Cest (prsentateur) est suivi dun nom actualis :
Cest mon frre.
2. Il /elle est (pronom de reprise ou pronom dictique, cf. dossier 2, pp. 24-
25) est suivi dun adjectif ou dun nom valeur adjectivale (ce nom nest pas
actualis) :
Son frre ? je crois quil est ingnieur.

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3. Cest (o c est un pronom dmonstratif neutre de reprise ou un dictique)
est suivi dun adjectif au neutre (= la forme de ladjectif au masculin) :
Il est ingnieur ? Cest intressant !
Comment trouvez-vous la tour Eiffel ?
Cest beau ! Cest merveilleux !
La 2e et la 3e structures participent de la qualification et non pas de la pr-
sentation.
Pour une plus ample discussion sur ce sujet, se reporter au dossier 6, 3, p. 105.

 Les prsentateurs cest/ce sont sont trs utiles pour lacquisition dun voca-
bulaire courant et pour lappropriation des diffrentes formes des pronoms per-
sonnels toniques.

 Le prsentateur il y a demande lemploi correct des articles indfinis


(un/une/des) et des partitifs (du/de la/de l). Lapprentissage en sera compli-
qu par le fait que les tudiants mlangent, dans les premiers temps, tous les
dterminants (dfinis, partitifs, indfinis, dmonstratifs, etc.).
Le meilleur moyen de les aider mettre en ordre ces diffrents systmes dac-
tualisation du nom est de les leur faire pratiquer en contexte, et si possible de
faon ludique (la chanson, par exemple, est une activit particulirement moti-
vante).
Lenseignant nhsitera pas employer les formes parles familires des
prsentateurs, mme sil estime quelles sont grammaticalement incorrectes (ce
qui, dailleurs, nest pas le cas en code oral !). En revanche, lcrit, il veil-
lera ce que ces formes soient utilises de faon normative.

2. La focalisation
CE QUIL FAUT S AV O I R
Les prsentateurs entrent dans des structures syntactiques propres mettre
en vidence un mot sur lequel on veut insister :
Cest Marie Boli qui les a invits.
Cest lui qui me la dit.
Cest Marie Boli que je dsire parler.
Cest Paris quil est n.
Cest de son accident que nous parlons.
Cest de cela quil faut se mfier.
Les structures Cest... qui / Cest... que mettent en valeur le mot quelles enca-
drent.
loral, il y a galement lintonation du mot mis en focalisation qui laisse
entendre que cest bien de ce mot-l quil sagit, et non pas dautre chose :
Cest de largent quil me faut !
(Et non pas des conseils, ni de la piti !)
Ce mot est prononc avec une diffrence de hauteur musicale trs caractris-
tique et porte laccent tonique (emphase).

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Dans le langage ordinaire, la focalisation est trs frquente et elle peut aussi
se raliser grce dautres prsentateurs :
Il y a ton pre qui tappelle.
Il y a ce voyage que tu dois faire.
Il y a une chose que je voulais signaler.
Jai mon pre qui est lhpital.
Jai llectricien que je dois payer.
Dans ces exemples, on constate que leffet de sens produit nest pas exacte-
ment le mme que celui dcrit dans le paragraphe prcdent.
Il sagit plutt dune prsentation orale de lensemble de lnonc.
Ce type de focalisation du langage ordinaire aide mettre lemphase sur
lensemble du message :
Il y a ton pre qui tappelle.
Ton pre et tappelle sont ainsi porteurs dun accent tonique, ce qui
frappe plus nettement lattention du destinataire.
Dans ce sens, la focalisation du langage ordinaire peut tre considre comme
une stratgie communicative, pour se faire mieux entendre (aux deux sens
du mot !).

La focalisation peut tre annonce de la faon suivante :


Ce quil me faut, cest de largent.
Ce qui me gne, cest que je dois payer llectricien.
Ce que je naime pas chez lui, cest son gosme.
Les structures Ce qui... cest/Ce que... cest constituent une double focalisa-
tion. Le locuteur met en exergue le thme et le propos de son nonc :
Quest-ce que vous aimeriez faire ?
Moi, ce que jaimerais faire, cest prendre des vacances.
Dun point de vue des stratgies communicatives, on peut dire que cette struc-
ture produit un effet dattente : linformation nouvelle narrive qu la fin de
lnonc.

Linsistance peut se manifester par une structure de reprise, en fin de


phrase :
Quest-ce que vous aimeriez faire ?
Prendre des vacances, cest ce que jaimerais faire.
Quest-ce qui se passe ?
On ma vol mon sac, voil ce qui se passe !
Les structures cest ce que/cest ce qui, voil ce que/voil ce qui permettent
dinsister ou de mettre en focalisation, par ricochet .

En rsum, trois procds servent la mise en focalisation.


partir de la phrase de base il me faut de largent , on peut avoir :
1. Cest de largent quil me faut.
2. Ce quil me faut, cest de largent.
3. De largent, voil ce quil me faut !

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PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 La mise en focalisation prsente une difficult essentielle, lors de lappren-
tissage. Dune part, il sagit de distinguer correctement les oppositions entre
qui et que, selon leur fonction grammaticale, dautre part, la prposition,
quand il y en a une, doit tre dplace en amont :
Jai besoin dargent.
Cest dargent que jai besoin.
Elle parle Pierre.
Cest Pierre quelle parle.
Les apprenants trangers et certains natifs confondent souvent deux types de
phrases :
Cest le musicien dont je tai parl. (le voil)
et :
Cest du musicien quelle ta parl. (et non pas de llectricien)
Dailleurs, certains Franais, par un effet dhypercorrection, peuvent dire et
crire incorrectement :
*Cest du musicien dont elle ta parl.
Lenseignant doit donc viter de confondre une simple prsentation avec
cest, et la structure de focalisation Cest... que/qui :
Tiens ! Cest llectricien qui a travaill pour moi. (prsentation)
Cest llectricien qui a travaill chez moi. (et non pas le plombier)
Dune manire gnrale, on se souviendra que cest linformation nouvelle (le
propos) qui est mis en focalisation, et que cette structure syntactique exige un
effet prosodique trs caractristique (emphase).
La structure de mise en focalisation dun complment de lieu, de temps ou
dun autre complment prpositionnel :
Cest Paris quelle habite.
Cest dans trois jours quelle part.
Cest de Pierre quelle parle.
fait apparatre un que , conjonction de subordination, qui na pas de fonc-
tion par rapport au verbe et quil faut donc viter de confondre avec un pro-
nom relatif.
En revanche, cest bien le pronom relatif COD qui se manifeste dans :
Cest Marie que je connais. (et non pas Pierre)
o que a une fonction COD par rapport au verbe.
Pour aider lacquisition des structures de focalisation, il est utile de faire des
exercices de transformation, du type question/rponse :
Les voisins ont sonn ?
Non, cest le facteur qui a sonn.
Tu as pay le plombier ?
Non, cest lentrepreneur que jai pay.
On noubliera pas de signaler aux apprenants la valeur demphase ou de mise
en vidence de ces structures. Aussi sera-t-il ncessaire de raliser ces exercices
de transformation loral, pour que lintonation dinsistance soit bien respec-
te.

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18
D O S S I E R 2

La personne

1. Les pronoms personnels


sujets du verbe
CE QUIL FAUT S AV O I R
Les deux personnes de linteraction verbale : je/vous (ou tu).
Je dsigne le locuteur, la personne qui parle, la 1re personne :
Je suis fonctionnaire.
Jhabite Paris.
Je suis marie et jai deux enfants.
Notez que le e de je sefface devant une voyelle (a, e, i, o, u) ou devant un
h muet.
Vous/tu dsigne linterlocuteur, la personne qui lon parle, la 2e personne :
Vous tes fonctionnaire ? Tu nes pas franais ?
Vous habitez Paris ? Tu habites Paris ?
Vous tes marie ? Tu as des enfants ?
Vous avez des enfants ? Tu es marie ?
Vous est la forme dadresse dite de politesse. On lemploie dans tous les
contacts quotidiens, commerciaux, administratifs, socioprofessionnels, cest--
dire avec des personnes quon ne connat pas trs bien et envers qui on doit
faire preuve de dfrence.
Tu est la forme dadresse familire utilise dans les contacts amicaux ou
familiaux. Les jeunes se disent tu entre eux, quils se connaissent bien ou non.
Sur certains lieux de travail, il est frquent que les gens qui travaillent ensemble
se tutoient.
Je/vous/tu sont indiffrencis en genre (masculin et fminin), ce qui nest
pas le cas dans toutes les langues (larabe et le japonais, par exemple).

La personne ou la chose dont parlent les personnes en interaction, la 3e per-


sonne, il et elle :
Il habite Nice. Elle habite Nice.
Il est pharmacien. Elle a deux enfants.
Il votera oui . Elle a gagn deux millions au loto.
Il est la forme utilise pour reprsenter le masculin singulier (un homme, un
animal ou un objet du genre masculin).
Elle reprsente le fminin singulier (une femme, un animal ou une chose du
genre fminin).

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Les pronoms personnels sujets du verbe sont diffrencis selon quils
indiquent le singulier ou le pluriel :
Une seule personne : Plusieurs personnes :
(singulier) (pluriel)
je on/nous
tu (ou vous) vous
il/elle ils/elles
Nous est la premire personne du pluriel. Nous dsigne la personne qui
parle (je) plus dautres personnes prsentes ou absentes : je + je, je + il/elle,
je + ils/elles, je + vous/tu.
Nous voulons de meilleures conditions de travail. (slogan cri
par des manifestants)
Brigitte et toi, quest-ce que vous faites Nol ?
Nous partons en vacances.
Vous et moi, nous pourrions aller ensemble faire du ski ?
Oui, nous partirions, tous les trois, le 22 au soir !
On est employ pour nous en registre de langue familier :
On part en vacances.
On habite ici.
On est assez fatigues. (Nous sommes assez fatigues.)
Vous peut dsigner une seule personne ou plusieurs personnes qui
lon parle, quelles soient toutes ou pas toutes prsentes : tu, tu + tu,
tu + il/elle, tu + ils/elles, vous + vous.
Vous tes tudiant ?
Non, je suis lycen.
Vous tes franaises ?
Moi, je suis franaise, mais mes amies sont sudoises.
On, nous et vous sont indiffrencis en genre (masculin et fminin).
Pour la troisime personne, le pluriel se signale par un s ajout il/elle :
Ils sont tudiants.
Elles voteront oui aux lections.
La troisime personne est diffrencie en genre (masculin ou fminin) et en
nombre (singulier ou pluriel).

loral, le s de nous, vous, ils et elles se prononce [z] devant une voyelle
ou un h muet :
Vous tes tudiant(s) ?
Ils ont besoin dun passeport.
Elles habitent Paris.
Nous avons un passeport franais.
Le s du pluriel ne se prononce pas devant une consonne :
Elles nhabitent pas Paris.
Elle nhabite pas Paris. (mme prononciation)
Il faut souligner qu loral, le e de je ne se prononce pas toujours. Ce qui
peut provoquer un glissement phontique de la consonne sonore [] vers la

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sourde correspondante []. Cette prononciation ne peut avoir lieu que si [] est
suivi dune consonne sourde : [p], [t], [k], [f], [s], [].
[ppati] Je peux partir.
[f] Je fais.
[] Je sais.
Ce phnomne phontique sappelle lassimilation consonantique.
Cest--dire que la consonne sourde ([p]) qui suit la consonne sonore ([]) peut
transformer celle-ci en consonne sourde correspondante ([]).
De mme, on notera quen langue familire orale et dans les cas de transcrip-
tion de cet oral, le u de tu peut seffacer devant une voyelle :
Tes franais ? Thabites Paris ?
Le l de il et elle peut aussi seffacer devant une consonne, ce qui donne la
prononciation suivante :
[i] part tout seul. [] viendra avec nous.
On constate que, par analogie, au pluriel, le mme phnomne peut se pro-
duire parfois, bien que la liaison obligatoire se ralise toujours :
[iz] ont dix ans. [z] aiment Paris.
La chute du l de il/ils est caractristique de loral spontan : cest un phno-
mne gnralis, quelle que soit lorigine sociale du locuteur.
En revanche, la chute du l de elle/elles est peut-tre moins gnralise et
reprsenterait actuellement un marqueur de groupe social.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Ces phnomnes de tlescopage et deffacement phontiques sont trs impor-
tants dans lapprentissage de la comprhension orale du franais ordinaire.
Lapprenant tranger est confront au dcodage dun double paradigme pho-
ntique des pronoms personnels sujets du verbe, selon leur entourage voca-
lique ou consonantique :
Graphie : Phontique :
je/j [] []
tu [ty] [t]
il [il] [i]
elle [l] []
ils [il] ou [ilz] [i] ou [iz]
elles [l] ou [lz] [] ou [z]
Le on signifiant nous se prononce [n] devant une voyelle, alors que devant
une consonne, seule se fait entendre la voyelle nasale []:
On fait. mais On [n]arrive.
Cette liaison en [n] pourra provoquer des confusions avec la forme ngative (et
vice-versa) :
On apprend. et On napprend pas.
Dailleurs, cette confusion, entre graphie/phontique, cest--dire entre les
exigences de la syntaxe de la ngation crite et celles de la liaison obligatoire
loral, se rencontre chez les Franais eux-mmes qui oublient souvent,
lcrit, de marquer la forme ngative aprs le pronom on : *On apprend pas.

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CE QUIL FAUT S AV O I R
Du point de vue de la syntaxe, cest--dire de la place et de la position
occupes dans la phrase, le pronom personnel, sujet du verbe, est plac
devant le verbe, en modalit dclarative :
1 2 3
Elle habite Paris.
Je suis tudiant(e).
Ils voteront oui .
Je ne les leur donnerai pas.
Comme le prouve le dernier exemple, le pronom personnel sujet peut tre
spar du verbe par certains lments grammaticaux qui font intgralement
parti du groupe verbal : marques de la ngation et pronoms personnels com-
plments du verbe. Ces marques sont des satellites du verbe :
Nous [ne le leur offrirons pas] (satellites du verbe offrir )
Les pronoms personnels satellites du verbe sont aussi appels pronoms
clitiques.

En modalit interrogative, plusieurs cas se prsentent selon le registre de


langue :
En registre de langue soutenu, il y a inversion (verbe + pronom person-
nel sujet) :
Suis-je bien chez Monsieur Rivire ?
tes-vous libre(s) ce soir ?
O habitez-vous ?
Quand sont-ils ns ?
Notez le trait dunion entre le verbe et son sujet grammatical pronom per-
sonnel.
En registre de langue standard, on vite linversion en utilisant le mor-
phme (la forme) interrogatif est-ce que... ? ou est-ce qu... ? :
Est-ce que je suis bien chez Monsieur Rivire ?
Est-ce que vous tes libre ce soir ?
O est-ce que vous habitez ?
Quand est-ce quelles sont nes ?
En registre de langue familier, loral, on marque linterrogation des ques-
tions totales par une simple intonation montante :
Je suis bien chez Monsieur Rivire ?
Vous tes libre ce soir ?
Pour les questions partielles, le sommet de hauteur musicale est sur le mot
interrogatif. Si le mot interrogatif est en tte, lintonation est descendante. Si le
mot interrogatif est la fin, comme cela est souvent le cas en registre de langue
familier, lintonation est montante.
O vous habitez ? Vous habitez o ?
Quand elles sont nes ? Elles sont nes quand ?

Quelle que soit la modalit de la phrase, le pronom personnel sujet impose


au verbe la marque de la personne (sa terminaison ou dsinence).

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Notez les dsinences du verbe tre au prsent de lindicatif :
je suis on est
tu es nous sommes
il/elle est vous tes
ils/elles sont

Pour les verbes dits du 1er groupe, cest--dire les verbes en er, les dsi-
nences du prsent de lindicatif sont :
HABITER : jhabite on habite
tu habites nous habitons
il/elle habite vous habitez
ils/elles habitent
Pour les autres verbes, les dsinences de lindicatif prsent sont :
PRENDRE : je prends on prend
tu prends nous prenons
il/elle prend vous prenez
ils/elles prennent
OBIR : jobis on obit
tu obis nous obissons
il/elle obit vous obissez
ils/elles obissent
Pour la morphologie verbale, se reporter au dossier 8, 8, p. 199.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 loral, on ne prononce ni les terminaisons e/es/e/ent, ni les terminai-
sons s/s/t/d/ent. On nentend que la finale consonantique ou vocalique du
radical : habit, obi, pren, prenn (des verbes habiter , obir , prendre ).
Do le caractre indispensable du pronom personnel sujet, en franais, pour
savoir qui fait quoi (ce qui nest pas le cas dans dautres langues, comme les-
pagnol par exemple, o les dsinences suffisent marquer la personne, mme
loral).
 Valeurs et emplois des pronoms personnels sujets en discours.
Je, vous et tu semploient videmment dans tous les changes, dans toutes les
conversations.
On les utilise, par exemple, pour raliser les actes de parole suivants, qui repr-
sentent le contenu fonctionnel dun niveau dapprentissage pour dbutants :
1. Pour se prsenter :
Je mappelle Marie Boli, je suis chimiste, jhabite Versailles. Je suis
marie, jai deux enfants.
2. Pour se caractriser :
Je suis grande, je suis blonde, jai les yeux bleus, je ne suis pas
maigre.
3. Pour dire ses gots et ses sentiments :
Jaime mon mtier, jadore la lecture et le sport, jaime bien man-
ger, je naime pas sortir, je prfre rester chez moi, je dteste le
bruit et la pollution.

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4. Pour donner son opinion :
Je crois que la musique est un bon moyen dexpression, je trou-
ve que les musiciens ont beaucoup de chance, je pense quil faut
apprendre trs jeune les langues et la musique.
5. Pour faire une promesse quelquun :
Je viendrai demain huit heures. Je vous tlphonerai dans la
soire. Je vous promets dcrire.
6. Pour demander une information ou un renseignement :
Vous tes tranger ? Vous habitez loin dici ? Vous tes mari(e) ?
Vous travaillez depuis longtemps ? Vous avez lheure ? Comment
vous appelez-vous ? O habitez-vous ?
7. Pour proposer quelque chose quelquun :
Vous voulez un caf ? Vous venez avec moi ? Vous voulez entrer
un instant ?
8. Pour demander un service quelquun :
Vous pouvez me prter votre stylo, vous avez une enveloppe et
des timbres ?
9. Pour saluer quelquun et le remercier :
Comment allez-vous ? Vous tes bien gentil(le), merci.

 Il/elle, ils/elles semploient quand on parle de quelquun ou de quelque


chose.
Au niveau dbutant, ces pronoms personnels sujets du verbe seront utiliss
pour prsenter, pour dcrire et caractriser, pour apprcier les qualits et les
dfauts et pour donner une information, concernant la personne ou la chose
dont on parle.
En gnral, on nomme la personne ou la chose avant de dire il ou elle. Cest
pourquoi ces pronoms de la troisime personne sont dits pronoms de repri-
se ou pronoms anaphoriques : ils reprennent, pour le porter en avant
dans le discours, ce que lon a nomm une premire fois.
Comment va Marie Boli ?
Elle va bien. Elle est en vacances Prague.
Elle est partie seule ?
Je ne sais pas. Elle est probablement partie avec sa famille.
Dans certaines situations, le contexte est tel que les interlocuteurs peuvent
utiliser il/elle, ils/elles sans que la ou les choses, la ou les personnes aient t
nommes au pralable.
Le pronom sujet de troisime personne a alors une valeur dictique cest--
dire quil montre ce dont il est question :
Devant une vitrine de chaussures :
Elles me plaisent bien
Devant un homme politique la tlvision :
Il parle bien, je trouve
Devant des casseurs en action, lors dune manifestation :
Ils sont fous ! Ils vont tout casser !

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loral ou lcrit oralis , on rencontre trs frquemment des phrases
segmentes :
Pierre, il a pris le train ?
La banque, elle est ferme ?
Elle est ferme, la banque ?
Ils sont dj partis, les Boli ?
Elles ne sont pas trs rapides, ces voitures.
Lorsque le pronom personnel de troisime personne annonce le thme, on dit
quil a une valeur cataphorique.
Les apprenants trangers ont bien des difficults distinguer deux types de
structures servant la caractrisation : il est et cest + adjectif.
Il faut leur prciser que :
il/elle renvoie toujours un tre anim ou inanim,
c (est + adjectif) renvoie une situation ou toute une ide prcdemment
nonce.
En situation :
Regarde ce champ de bl : comme cest beau !
Reprise dune ide dj nonce :
Ah bon ! Si elle est pharmacienne, a change tout ! Pharmacien-
ne ? Mais cest trs intressant.
(Cf. dossier 6, 3, pp. 105-106)

 Autres valeurs et emplois des pronoms personnels sujets en discours :


1. Dans certaines situations de communication trs tendues, je peut dsigner
linterlocuteur (vous) :
De quoi est-ce que je me mle ?
2. Un tu se manifeste dans certaines conversations pour dsigner soit le locu-
teur lui-mme (je), soit toute autre personne (on = indfini) ayant effectivement
ou virtuellement subi la mme exprience :
Alors tu vois, tu prends le mtro, tu crois que tout ira bien et tout
coup, tu tombes sur un vritable fou qui tattaque !
Ce tu quivaut un je largi jusquau on indfini, pour impliquer de faon dra-
matique linterlocuteur et lensemble de la socit :
lheure actuelle, qui veut quitter son travail ? Tu ne vas quand
mme pas quitter ton travail quand tu en as un !
3. Il et elle peuvent remplacer vous dans certaines situations de communica-
tion, notamment au march :
Quest-ce quelle voulait avec a ?
Et quest-ce quil prendra ce soir ?
Il et elle peuvent remplacer tu, notamment dans le langage hypocoristique :
Alors, il avait bien dormi, le bb ?
4. On, dans certaines circonstances sociales, peut dsigner la personne qui
lon parle et pour laquelle on prouve une certaine condescendance (une infir-
mire vis--vis dun malade) :
Alors, on a pris son cachet ?

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5. Pour critiquer ltat, les institutions et ladministration en gnral, les Fran-
ais emploient un ils pluriel, trs caractristique. Ce ils reprsente lensemble
des services publics, sans que ceux-ci soient rellement nomms :
la poste, dans une file dattente : Ah ils sont pas presss, ils
prennent tout leur temps la poste !
lheure des informations tlvises : Ils vont encore nous
augmenter les impts locaux !

2. Les pronoms personnels


de forme tonique
CE QUIL FAUT S AV O I R
Il existe deux classes de pronoms personnels. Des pronoms personnels de
forme faible ou atone (je, tu, il/elle en sont des exemples) et des pronoms per-
sonnels de forme pleine, forte ou tonique :
Moi, je mappelle Boli, avec un b .
Tu es tranger, toi ?
Pierre est clibataire, lui.
Marie Boli, elle, elle est marie.

Valeurs et emplois des pronoms toniques.


Les pronoms toniques ont une valeur de renforcement ou une valeur dinsis-
tance. la diffrence des pronoms atones, ils peuvent semployer seuls, en
rponse une question :
Qui sappelle Boli, dans cette salle ?
Moi.
Qui est clibataire, ici ?
Lui.
Qui habite dans cet appartement ?
Eux et moi.
Qui est libre samedi ?
Pas moi !
Notez la forme ngative, quand le pronom tonique est employ seul : pas moi,
pas lui, pas eux, etc.

Les pronoms toniques peuvent venir renforcer un pronom personnel sujet,


pour insister sur la personne qui fait laction exprime par le verbe :
Moi, je travaille dans un laboratoire.
Toi, tu habites Paris ?
Il est pharmacien, lui ?
Vous tes fonctionnaire, vous ?
Comme lment de renforcement du pronom personnel sujet, le pronom

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tonique peut se placer en dbut ou en fin dnonc. Il est donc dtach du
verbe, la diffrence des pronoms sujets atones.
loral, un accent dinsistance, une diffrence de hauteur musicale ou
une lgre pause dans la courbe intonative caractrisent ce pronom tonique
de renforcement.
Le pronom tonique est trs utilis dans la conversation ordinaire pour mon-
trer sa solidarit ou sa non-solidarit avec le groupe en interaction :
Jaime beaucoup les fleurs.
Moi aussi et lui aussi.
Ils ne regardent pas la tlvision.
Moi non plus et eux non plus.
Moi aussi est une raction confirmative une phrase affirmative. Moi non
plus est une raction confirmative une phrase ngative.
En cas de dsaccord, cest--dire de non-solidarit, la formule employer
sera pas moi/moi pas, en raction une phrase affirmative :
Jaime beaucoup les fleurs.
Pas moi.
Jadore les pays trangers.
Moi pas.
La raction de dsaccord une phrase ngative sera moi si :
Je naime pas les fleurs.
Moi si.
Je ne comprends pas les langues trangres.
Moi si !

Morphologie des pronoms toniques : il existe, pour chaque pronom per-


sonnel sujet, un pronom tonique correspondant.
Pronom personnel Pronom tonique
sujet : correspondant :
je/j moi
tu toi
il lui
elle elle
nous/on nous
vous vous
ils eux
elles elles
Notez que les pronoms toniques de la troisime personne, comme les pro-
noms personnels sujets correspondants, ont une forme diffrente, selon quils
dsignent le masculin ou le fminin singulier, le masculin ou le fminin pluriel :

Singulier Pluriel
Masculin lui eux
Fminin elle elles

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Autres fonctions syntaxiques o lon doit employer des pronoms
toniques :
1. Aprs les prpositions :
Viens chez moi.
Il est parti avant toi.
Elle ne fait rien sans moi.
Je vais me mettre ct de lui.
Attention ! Il y a quelquun derrire vous.
tes-vous alls chez eux ?
On ne connat personne comme elle.
Marie Boli travaille avec nous.

2. Dans les structures de focalisation, ou de mise en relief comme :


Cest toi qui as pris mon passeport !
Cest lui que je parle !
Ce sont elles qui partent aux tats-Unis ; moi, je reste ici !
Ce nest pas moi qui ai tlphon, ce matin ; cest lui !

3. Dans la structure restrictive ne... que, signifiant seulement :


Je naime que toi.
Il na invit quelle.
Elle ne veut voir que vous.
Cas particulier du mode impratif des verbes : lorsquun verbe est lim-
pratif de forme affirmative et quil a besoin dun complment pronominal
de premire personne, ce complment du verbe sera moi.
Montrez-moi votre passeport, sil vous plat.
Donne-moi ton adresse !
crivez-moi ou tlphonez-moi !
Maman, achte-moi des livres !
Suivez-moi, sil vous plat.
Si le verbe limpratif de forme affirmative est un verbe pronominal, le pro-
nom complment du verbe, pour la deuxime personne du singulier, sera toi :
Rappelle-toi, Barbara
Dpche-toi, on est en retard !
Bonne soire et amuse-toi bien !
Assieds-toi et tiens-toi tranquille !

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Du point de vue de lapprentissage, les pronoms personnels toniques seront
enseigns simultanment aux pronoms personnels sujets du verbe, parce que leur
occurrence est simultane en langue ordinaire. Quand on veut savoir comment
sappelle une personne, on sexprime, habituellement, de la faon suivante :
Moi, je mappelle Marie Boli, et vous ?
Et eux, comment sappellent-ils ?
Comment sappelle-t-il, lui ?
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Dans une classe de langue, la frquence dutilisation des pronoms toniques est
trs importante. Ces pronoms reviennent constamment pour donner la parole
quelquun ou pour encourager quelquun prendre la parole, soit de faon
solidaire (moi aussi/moi non plus), soit de faon non solidaire (pas moi/moi
pas/moi si) :
Je suis marie, moi. Et toi ?
Moi aussi.
Moi, je parle franais et anglais. Et toi ?
Moi pas. Je ne parle que le franais.

Sil est important denseigner/apprendre trs tt les pronoms personnels


sujets atones et toniques, il faudra traiter ultrieurement les fonctions
complments de ces pronoms.

Au niveau dbutant, doivent tre acquis les pronoms toniques qui suivent une
prposition et les pronoms toniques employs dans une construction imp-
rative. Ce problme sera tudi en microsystme, cest--dire que lon mettra en
opposition les formes de pronoms complments atones et toniques comme
dans les exemples suivants :
Ne me regarde pas ! Regarde-moi !
Ne me tlphone pas ! Tlphone-moi !
Ne tinquite pas ! Rappelle-toi !

On fera attention ne pas confondre les pronoms toniques de la troisime per-


sonne avec leurs homophones. Si lui/elle sont bien des pronoms toniques, lui
nappartient pas la mme srie dans une occurrence comme :
Ne lui cris pas, tlphone-lui !
Il suffira de passer par une transformation au pluriel pour sen convaincre :
Ne leur cris pas, tlphone-leur !

Pour enseigner/apprendre les pronoms personnels complments dun


impratif, on utilisera un corpus de verbes dont la frquence demploi est
atteste.
On vitera de se limiter aux verbes du premier groupe, bien quon les juge
plus faciles apprendre, et on choisira donc de prfrence les sries sui-
vantes, pour leur frquence demploi en langage quotidien :
donner, montrer, apporter, prter, acheter, offrir, choisir, faire...
Fais-moi plaisir, donne-moi un coca.
parler, demander, rpondre, dire, tlphoner, crire, ouvrir, promettre de...
Promets-moi de venir.
laisser, attendre, couter, appeler, regarder, photographier, conduire...
Laissez-moi tranquille.
se dpcher, sinquiter, se dbrouiller, soccuper de, se souvenir de...
Dpche-toi.
Les activits dapprentissage devraient se drouler le plus souvent possible en
situation, pour viter les rptitions mcaniques et hors contexte.

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3. Les deux premires personnes
complments du verbe
CE QU'IL FAUT S AV O I R
Les deux personnes de linteraction : me/te (singulier) et nous/vous (plu-
riel).
Ces pronoms personnels peuvent tre objets directs ou objets indirects du verbe.
Dans les grammaires, on utilise souvent les sigles COD et COI pour parler de
ces fonctions de complment dobjet direct et de complment dobjet indi-
rect :
Pierre mcoute mais il ne me croit pas.
Marie ne maime pas, elle me dteste !
Tu ne mentends pas ?
Je tcoute mais je ne te comprends pas.
Je vous connais bien !
Pierre ne fait rien, il nous regarde !
Dans cette premire srie dexemples, me/te, m/t et nous/vous sont des
COD ou complments dobjet direct du verbe.
Voici, maintenant, un second type de complment du verbe :
Marie Boli nous tlphone tous les soirs.
Est-ce quelle te tlphone aussi ?
Tu peux me prter 10 francs ?
Les Boli mont offert du champagne.
Pierre vous a envoy une carte du Maroc ?
Je tai tlphon, mais tu ntais pas l.
Dans ces exemples, me/te, m/t et nous/vous sont des COI ou complments
dobjet indirect du verbe.
Me/te, m/t et nous/vous reprsentent, dans ces noncs, le destinataire
dune transaction ou dun change.
On remarquera que les deux personnes de linteraction ont une forme iden-
tique pour les fonctions complment dobjet direct et complment dobjet indi-
rect.

Les deux fonctions complments dpendent entirement du verbe :


1. Le verbe est un verbe transitif direct simple .
Il naccepte quun seul complment qui est un COD :
Les Boli ne mont pas attendu.
Je ne peux pas tattendre.
Tu ne nous attends pas ?
Nous vous attendrons demain soir.
Le verbe attendre est transitif direct : attendre quelquun, attendre quelque
chose. Tous les verbes de ce type peuvent avoir un complment dobjet direct
(COD).

30
2. Le verbe est un transitif direct complexe .
Il appelle donc un complment dobjet direct, qui dailleurs ne sera pas ncessai-
rement exprim. Mais il demande aussi un complment dobjet indirect (COI) :
Je te donnerai mon adresse.
Pierre vous crira du Maroc.
Pierre ma crit un pome.
Marie Boli nous a laiss ce message tlphonique.
Marie Boli nous a tlphon.
Le verbe donner est le type mme de cette catgorie : donner quelque chose
quelquun.
Pour ces verbes transitifs complexes, impliquant un double complment, cer-
taines grammaires parlent de COD et de COS (complment dobjet second)
plutt que de COI.
Les verbes du type tlphoner ou crire , qui sont des verbes transitifs
complexes, font le plus souvent lconomie du COD, car celui-ci est inclus
intrinsquement dans le smantisme du verbe (on crit/tlphone quelque
chose quelquun).
Plutt que de parler de COI ou de COS, dans les cas des verbes transitifs com-
plexes, il semblerait plus judicieux, pour ce qui concerne lenseignement du
franais langue trangre, de parler de destinataire du procs du verbe
(CDtaire), car ces complments indirects reprsentent le plus souvent des
acteurs humains qui reoivent quelque chose.
3. Le verbe est transitif indirect souple .
Il ne peut pas avoir de complment dobjet direct. Mais il aura un complment
indirect :
Je te parle, mais tu ne mobis pas.
Tu me ressembles et a ne me plat pas toujours.
Parler, obir, ressembler, plaire sont des verbes transitifs indirects souples :
obir quelquun, parler quelquun, etc.
Pour ce genre de verbes, la prposition , marquant la prsence dun compl-
ment indirect, sefface lors de la pronominalisation, do lappellation de verbes
transitifs indirects souples.
Pour ces complments, on pourrait garder, dans lenseignement du franais
langue trangre, lappellation complment indirect du verbe (CInd.). Ils
sont indirects, parce que les acteurs humains, que le procs du verbe mobilise,
ne sont pas ncessairement des destinataires (ils ne reoivent pas quelque
chose) mais ils jouent, indirectement, un rle dans la ralisation du procs qui,
sans eux, semblerait incomplet. Dailleurs, en cas dabsence du complment
indirect, linterlocuteur devra se limaginer, pour que le procs fasse sens (tu
souris, il obit, tu ressembles, cela plat, je parle mais qui ?).
4. Le verbe est transitif indirect rigide .
Il est fortement rgi par une prposition (, de, sur, etc.) qui ne sefface pas
lors de la pronominalisation personnelle (je compte sur toi, il tient moi).
Cette prposition tablit entre le verbe et son complment une relation nces-
sairement indirecte. On pourrait parler de ce pronom complment comme dun
complment prpositionnel (CP).
On parle de toi, on pense toi.
Les Boli soccupent de moi, ils tiennent moi.

31
La prsence de la prposition impose lutilisation de la forme tonique du pro-
nom personnel complment : moi/toi (cf. Les pronoms personnels de forme
tonique, pp. 26-27).
5. Le verbe est intransitif.
Il nadmet aucun complment :
Le matin, il sort, il marche ou il court, il ne tombe jamais. Il rentre
vers 10 heures.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Quelle terminologie grammaticale employer avec des apprenants trangers ?
1. Il semble judicieux de conserver le terme complment dobjet direct ou
COD pour les pronoms personnels complments dobjet direct (il te regarde,
tu nous coutes). On peut laisser tomber le mot objet qui, parfois, provoque
une confusion car les apprenants lui donnent le sens de chose .
Cependant, comme le terme COI recouvre des ralits trs diffrentes, il fau-
dra donc trouver une terminologie approprie aux diffrentes constructions
verbales.
2. On sefforcera demployer, par exemple, le terme destinataire (CDtaire)
pour le complment indirect des verbes transitifs directs complexes (je vous
demande lheure).
3. Le terme complment indirect (CInd.) sera rserv pour le complment
des verbes transitifs indirects souples (je te parle mais tu ne mobis pas, a ne
me fait pas plaisir).
4. Enfin, lappellation complment prpositionnel (CP) conviendrait parfai-
tement au complment des verbes transitifs indirects rigides qui sont rgis par
une prposition stable (je pense toi).
Lessentiel, cest que les apprenants ne mlangent pas des fonctions comme :
Il tobit et il pense toi.
Je vous tlphone parce que je tiens vous.
Mme si on dit : (a) obir quelquun, tlphoner quelquun et (b) penser
quelquun, tenir quelquun, la prposition na pas la mme valeur dans ces
deux cas :
a. dans les deux premiers exemples, le complment indirect est un acteur de
linteraction. Il a un rle actif dans la ralisation du procs ;
b. dans les deux derniers exemples, le complment prpositionnel nest plus
un acteur du procs. Il en est, tout au plus, une des circonstances ou le sige
(quand je pense toi , le procs du verbe se dploie propos dune scne,
toi , convoque mentalement par le responsable de laction je ).
Mme sil sagit dune personne, le complment prpositionnel toi ne pr-
sente aucune interactivit dans le procs du verbe.

CE QUIL FAUT S AV O I R
Dun point de vue syntactique, les pronoms personnels COD, CDtaire, CInd.
sont les satellites du verbe ou pronoms clitiques. Ils sont donc placs juste
devant celui-ci. Le verbe et ses satellites forment un tout insparable.

32
la forme ngative, les particules ngatives encadrent ce noyau verbal :
Je ne vous parle pas.
Il ne te regarde pas.
Si le verbe est un temps compos, cest lauxiliaire qui prend le vritable
rle verbal, le participe pass tant rejet du noyau :
Je ne vous ai pas parl.
Il ne ta pas regard.
Vous ne mavez pas tlphon !
limpratif, de forme positive uniquement, le pronom personnel compl-
ment est plac aprs le verbe :
Regarde-moi et parle-moi !
Tlphonez-nous !
Dans les constructions avec un verbe modal (pouvoir, vouloir, devoir, falloir),
le pronom personnel complment est plac avant linfinitif dont il dpend :
Je peux vous tlphoner ce soir ?
Tu ne veux jamais mobir.
Nous voulons vous inviter la campagne.
Il faut me croire.
En cas de double pronominalisation, les deux personnes de linteraction
(me/m, te/t, nous et vous) occupent la premire place, dans lordre syntac-
tique :
Tu mas apport le plan de Paris ?
Oui, je te lai apport. Quand penses-tu me le rendre ?
Quand le pronom personnel est le complment dobjet direct dun verbe
conjugu un temps compos (auxiliaire avoir), il y aura accord du participe
pass avec ce pronom.
Le participe pass reste non marqu si le COD reprsente un nom masculin
singulier :
Pierre, hier, je tai aperu dans la rue.
Mais il sera mis au fminin ou au fminin pluriel, si le pronom reprsente une
ou des femmes :
Marie, nous tavons assez coute !
Moi aussi, mesdames, je vous ai assez coutes !
Il sera mis au masculin pluriel, si le pronom reprsente plusieurs personnes,
dont au moins un homme :
Pierre et Marie, o tiez-vous ? Je vous ai attendus toute la jour-
ne !

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Les deux personnes de linteraction apparaissent ds les premiers moments
de la classe de langue. En fonction sujet ou complment, ces pronoms sont
indispensables pour la communication verbale.
Aussi, les apprenants les acquirent-ils de faon plus ou moins subconsciente,
grce la dynamique propre aux interactions de classe.

33
Voici quelques exemples dchanges typiques dune classe de langue :
Vous mavez comprise ?
Moi, l, je ne te comprends pas.
Je vous coute, allez-y.
Ah ! Mais, je ne tentends pas assez !
Tu peux me rpter ce que tu as dit ?
Non, je vais vous expliquer.
Tu mexpliques ce que tu as compris ? etc.
longueur de cours, les apprenants simprgnent de cette syntaxe, aussi ne
faut-il pas ncessairement passer beaucoup de temps la leur expliquer.
Cependant, on constate bien des erreurs demploi entre me/moi et te/toi,
selon la syntaxe des noncs, surtout lorsquil sagit de verbes pronominaux :
*Ninquite pas.
*Vous dpchez ! (Dpchez-vous !)
*Ne tlphone pas moi avant dix heures.
*Je promis toi venir vite.
*Comme tappelles ? (Comment tappelles-tu ?)
*Tu me peux aider ?
*Je vous manque. (Vous me manquez.)
*Je suis heureuse que tu as envoy moi ton adresse.
*Je veux du bien toi.
*En attendant, je te veux dire que je te pense souvent.
Il est donc important de prvoir priodiquement des activits dobservation ou
de dcouverte, qui permettent aux apprenants de rflchir, en petits groupes,
sur les diffrentes places syntactiques occupes par les pronoms complments.
Des exercices systmatiques (question/rponse) peuvent galement aider les
apprenants fixer les diffrentes formes des deux personnes de linteraction.
Enfin, au cours des jeux de rles, lenseignant noubliera pas de noter les
erreurs demploi des pronoms personnels.
Ces erreurs serviront ultrieurement de corpus pour une rflexion active sur les
emplois corrects des pronoms personnels complments.

4. Les pronoms de troisime personne


complments du verbe
CE QUIL FAUT S AV O I R
Les pronoms de troisime personne en fonction COD : le/l/la/les.
Ils dpendent dun verbe transitif direct simple ou transitif direct complexe
(cf. supra 3, pp. 30-33) :
Tu regardes souvent la tlvision ?
Je la regarde de temps en temps.
Vous connaissez Marie Boli ?
Non, je ne la connais pas du tout.

34
Pierre et Marie ont achet un appartement.
Ils lont achet trs cher ?
Non. Et cest Pierre qui le repeint.
Il a du courage ! Je ladmire !
Comment trouvez-vous nos nouveaux tudiants ?
Je les trouve trs jeunes !
Vous les avez dj rencontrs plusieurs fois ?
Je les ai vus hier pour la premire fois.
Il y a surtout des filles et elles sont trs jeunes.
Oui, mais je les trouve plutt srieuses.
Moi aussi, je les ai trouves trs srieuses.
Vous avez lu leurs premiers devoirs ?
Je les ai lus ce matin. Je vous les montrerai.
Les formes COD du pronom complment dobjet direct de troisime personne
sont :
le l la les

masculin masculin et fminin fminin pluriel


singulier singulier devant une voyelle singulier
ou un h muet

Satellite du verbe, le pronom complment dobjet direct de troisime per-


sonne se place devant le verbe conjugu, devant lauxiliaire du verbe conju-
gu un temps compos, devant linfinitif dont il dpend (cf. supra 3, pp. 32-
33). Il se place aprs le verbe, uniquement la forme imprative positive :
Je le dirai Sophie.
Tu las dit Sophie ?
Tu peux le dire Sophie ?
Ne le dis pas Pierre.
Dis-le Sophie !

Le pronom complment de troisime personne, comme le pronom sujet de


troisime personne, a une fonction de reprise : il reprend un nom ou une ide
dont on a dj parl et permet ainsi une conomie de moyens lexicaux, tout
en contribuant la cohrence et la cohsion textuelle (cest pourquoi on
parle du rle anaphorique de ces pronoms).
la fonction COD, quand le pronom de troisime personne reprend toute une
ide, il apparat sous la forme neutre le :
Il est vraiment fatigu ?
Il le dit tout le monde, en tout cas !
Vous partirez en vacances ce mois-ci ?
Je ne le crois pas.
Elle est srieuse, nest-ce pas ?
Je le pense.

35
loral, en registre de langue familier, on fait lconomie de cette reprise,
quand cela est possible :
Vous partirez en vacances ce mois-ci ?
Je crois pas !
Elle est srieuse, nest-ce pas ?
Je pense./Je pense que oui.

Le participe pass du verbe conjugu avec lauxiliaire avoir saccorde en


genre et en nombre avec le pronom COD de troisime personne :
Vous avez achet les derniers romans de Pierre Magnan ?
Non, je ne les ai pas encore achets.
Vous avez rencontr mes nouvelles tudiantes ?
Oui, je les ai rencontres hier.
Ils ont reu Marie Boli chez eux ?
Oui, ils lont reue pendant trois jours.
Il y a longtemps que vous avez vu Pierre ?
Nous lavons aperu la semaine dernire.

En cas de double pronominalisation avec me/te, nous/vous, le pronom


complment dobjet direct de troisime personne (le/l/la/les) occupe la
seconde place :
Est-ce que Marie Boli vous a demand ma nouvelle adresse ?
Non, elle ne me la pas demande.
Est-ce que Pierre te prtera sa voiture ?
Il me la prtera trs certainement.

Les pronoms de troisime personne en fonction COI.


Deux cas sont distinguer :
1. Les pronoms de troisime personne dpendent dun verbe transitif direct
complexe ou dun verbe transitif indirect souple (cf. supra 3, pp. 30-33).
En ce cas, le pronom de troisime personne possde une seule forme pour le
singulier (masculin ou fminin) : lui.
La forme unique pour le pluriel est leur.
Pierre lui offre rgulirement des roses. ( Marie)
Je lui ai donn un rendez-vous. ( Pierre)
Vous leur parlez souvent ? ( Pierre et Marie)
Je leur ai prt cent francs. (aux enfants)
Mon cadeau ne leur a pas plu. (aux employes)
Lui/leur reprennent des noms de personnes (ou danims) qui ont soit un rle
destinataire, soit un rle interactionnel dans le procs du verbe :
une personne dit/demande/rpond/offre/donne/montre quelque chose une
autre personne (rle destinataire CDtaire) ou une personne parle/obit/plat/
ressemble/succde une autre personne (rle interactionnel de type indirect
Cind.).
Ds lors, ils apparatront sous la forme abrge CDtaire et CInd.
2. Les pronoms de troisime personne dpendent dun verbe transitif indirect

36
rigide, rgi par une prposition qui ne sefface pas (ou jamais compltement,
du moins).
Si ces pronoms reprsentent une personne, ils seront la forme tonique :
lui/elle/eux/elles.
O sont les enfants ?
Nayez pas peur, Sylvie soccupe deux dans le jardin.
On peut compter sur elle ?
Oui, Sylvie est trs raisonnable. Elle prendra bien soin deux.
Si ces pronoms reprsentent une chose ou une ide, cest la forme pronomi-
nale y ou en qui en rend compte :
Que dit Marie du prochain dpart de Pierre ?
Elle y pense sans cesse et sen inquite beaucoup.
La solitude va certainement lui peser.
Esprons quelle sy habituera !
La prsence de Pierre lui tait trs importante.
Elle en aurait encore bien besoin.
Le pronom en reprend un nom non humain, complment indirect dun verbe
ou dun groupe verbal rgi par la prposition de (avoir besoin de cela).
Se souvenir de, soccuper de, profiter de, rire de, rver de, avoir besoin de,
avoir peur de, avoir envie de, se moquer de, se servir de, tre content de, tre
fier de en sont des exemples.
Le pronom y reprend un nom non humain, complment indirect dun verbe ou
dun groupe verbal rgi par la prposition (shabituer cela).
Tenir , penser , croire , shabituer , rflchir , faire attention , rver ,
sintresser en sont des exemples.
En et y sont souvent appels pronoms adverbiaux, du fait de leur origine
latine inde (le dellatif) et ibi (lallatif).
On les rencontre frquemment, dailleurs, dans lexpression de la situation dans
lespace (cf. dossier 7, 1, p. 134) :
Vous partez Dtroit ?
Mais non, jen viens !
Les Durand sont repartis au Canada ?
Oui. Ils y sont repartis le 1er dcembre.
Les verbes transitifs indirects rigides sont bien rgis par une prposition qui
ne sefface jamais compltement, puisque mme la pronominalisation, y ou en,
implique en soi un quelque chose ou un de quelque chose .
Do cette dnomination de complment prpositionnel (CP) qui nous
semble mieux convenir dans lenseignement/apprentissage du FLE, tant pour
les de lui, eux que pour les en et y, pronominalisations lies aux construc-
tions transitives indirectes rigides de certains verbes.
Bien quil existe, dun point de vue normatif, une relle diffrence demploi
entre en et de lui, y et lui, les locuteurs franais peuvent parfois neutraliser
cette diffrence et employer, dans la conversation ordinaire, en ou y, comme
pronom de reprise dun nom humain :
*Mes parents, jy pense trs souvent.
*Mes amis denfance, je men souviens trs bien.

37
P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Ce type de pronominalisation intresse des apprenants de niveau 2. Ce nest
pas un systme trs facile mettre en place et on trouvera tout le long de lap-
prentissage des erreurs du type :
*Mes parents sont partis, je leur pense tout le temps.
*Elle nest pas contente parce que je lui moque.
*Il croit que je lui ris.
Si lenseignant, dans ses explications, pense bien diffrencier les verbes
transitifs indirects souples (ressembler ) des verbes transitifs indirects rigides
(penser ), il sera moins difficile pour les apprenants de mettre en place ce
double systme pronominal.
Ce quil faudrait surtout viter, cest de donner une explication qui nen soit pas
une pour un tudiant tranger. Du type :
on dit je lui ressemble , parce que cest ressembler quelquun ,
on dit je pense lui , parce que cest penser quelquun .
En revanche, si les enseignants essayent de diffrencier les constructions pr-
position souple (ressembler , plaire , sourire ) des constructions pr-
position rigide (penser , tenir ), les apprenants saisiront plus facilement
lopposition entre ces deux mcanismes grammaticaux.

 Comme les CDtaires, lui/leur, dsignent des personnes, il est frquent pour
certains trangers apprenant le franais de les employer la place des COD,
le, l, la, les, reprenant des noms humains. On entend dire, par exemple :
*Je lui aime beaucoup.
Cest l la preuve dune grammaire intermdiaire qui slabore peu peu. Lap-
prenant se construit un systme dopposition du type :
*Humain (lui/leur)/non humain (le/la/les).
Lerreur peut aussi venir dun calque sur le systme grammatical de la langue
maternelle.
En espagnol, par exemple, il existe une prposition a devant les COD
humains :
Mirar a la chica.
do lerreur frquente chez les apprenants hispanophones :
*Je lui regarde la fille.
Il est aussi trs frquent que la transformation pronominale, dun complment
destinataire ou dun complment indirect, soit ralise comme sil sagissait
dun complment prpositionnel :
*Je parle lui.
*Il ne veut pas obir elle.
*Je dis lui Je rponds elle
On trouve aussi des ralisations du type :
*Je dis lui Je demande elle
*Jai lui demand Jai lui dis
*Je ne sais pas comment je peux dire cela lui.
*Je pense lui sans mme russir voir lui.
*Jai leur dit au revoir .
*Je leur ai embrass encore une fois.

38
*Jai leur quitt et jai pris lavion.
*Je demandais lheure lui.
*Elle donne lui une fausse adresse.
Si des exercices de systmatisation peuvent aider la ralisation correcte de
phrases isoles comportant un pronom complment destinataire, on constate
que dans la production libre, crite ou orale, il faut un temps certain de sdi-
mentation avant que le systme pronominal ne se mette dfinitivement en
place.
Ds lors, des enseignants se sont demand sil tait bien ncessaire de faire
faire des exercices et sil tait vraiment utile dexpliquer et de rexpliquer un
mcanisme grammatical qui, de toutes faons, exigeait un tel temps de latence.
Du point de vue de cette grammaire, il semble indispensable de persvrer,
tout le temps de lapprentissage, en revenant priodiquement sur le problme
pronominal du franais. Mais il faudrait que les activits varient chaque fois et
surtout que lon ne sen tienne pas la ralisation dexercices hors contexte qui
nexigent aucune rflexion de la part de lapprenant.
Apprendre, cest rsoudre des problmes. Devant un exercice lacunaire hors
contexte, lapprenant na aucun problme rsoudre. Il se contente dun choix
plus ou moins alatoire entre des formes et na pas sexprimer de lui-mme.
Cest pourquoi la ralisation dun exercice peut tre parfaite et la production
spontane totalement dficiente.
En dautres termes, lexercice systmatique hors contexte ne vrifie que len-
seignement et non pas lapprentissage.
Lobservation dnoncs en contexte, le reprage des pronoms dans ces non-
cs et une rflexion sur leurs emplois seraient beaucoup plus profitables lap-
prentissage.
Enfin, lautocorrection des productions libres ou guides permettrait lappre-
nant, lui-mme, de vrifier son degr de savoir et de savoir-faire dans ce
domaine.

 Les formes dinsistance (formes toniques) des pronoms de troisime per-


sonne, quils soient sujet ou complment du verbe, peuvent galement drou-
ter les apprenants et leur faire mlanger toutes les fonctions syntactiques :
Tu aimes bien Marie et Pierre, toi ?
Lui, je laime bien, mais pas elle ! Je ne peux pas la supporter.
Pauvre Marie, il faudrait quand mme que tu lui tlphones.
elle ? Ah non ! Je ne lui tlphonerai jamais.
Et lui ? Tu ne veux pas lui tlphoner ?
Si, lui, je peux lui parler, sans problme !
lenseignant dtre vigilant sur la complexit de ce systme pronominal que
nous utilisons tous les jours, sans avoir la moindre conscience des difficults
quil reprsente pour lapprenant tranger.
Confront des formes bien diffrentes, mais aussi des formes qui, dun
coup, se neutralisent et deviennent identiques, il nest pas surprenant que ltu-
diant ait quelques difficults matriser ce systme pronominal, pour le moins
versatile !

39
Dautant plus que dans certaines structures syntactiques (ne... que et cest...
que), les oppositions fonctionnelles, si bien tablies et si bien expliques dans
lapprentissage des phrases simples, seffondrent dsesprment :
Cest lui que jaime, cest lui que je veux pouser. (COD)
Je ne parlerai qu lui, car cest lui que je veux obir. (CInd.)
Vous savez bien que cest lui que je pense. (CP)
Je ne tiens qu lui. (CP)
Cest lui que je demanderai conseil. (CDtaire)
Je ne donnerai ma rponse qu lui. (CDtaire)
Lenseignant, face cette complexit de la langue quil enseigne, aura beau-
coup de largeur desprit chaque fois quil constatera que les apprenants
mlangent, malgr eux, toutes les fonctions des pronoms complments de troi-
sime personne.

CE QUIL FAUT S AV O I R
La double pronominalisation de troisime personne : le lui/la lui/les lui/le
leur
Il sagit de la pronominalisation simultane du COD et du CDtaire dun verbe
transitif direct complexe : verbe + quelque chose quelquun.
Vous avez rendu les cls votre ancienne propritaire ?
Nous les lui avons rendues hier soir.
Quand donneras-tu ton camescope Pierre ?
Je ne le lui donnerai pas ! Je le lui vendrai peut-tre.
Marie a dj remis sa dmission ses patrons ?
Oui, elle la leur a remise ce matin.
Ces quelques exemples de double pronominalisation permettent de voir que
le pronom de troisime personne COD prend la premire place et que le
CDtaire de troisime personne occupe la seconde place devant le verbe :
le le
Je la lui donne. Je la leur offre.
les les
le/la/les + lui/leur + verbe
COD CDtaire

Cette position syntactique nest correcte que dans le cas de la double pro-
nominalisation de troisime personne.
Comme nous lavons dj vu (cf. supra 3, p. 33), si la double pronominalisa-
tion prsente un pronom personnel dinteraction (me/te/nous/vous), lordre
syntactique est invers : pronom personnel destinataire + pronom COD de troi-
sime personne + verbe, sauf limpratif de forme affirmative.
me
le le
Il vous moi.
la donne. Donne - la
te nous.
les les
nous
me/te/nous/vous + le/la/les + verbe Verbe + le/la/les + moi/nous
CDtaire COD COD CDtaire

40
Comme la prouv . Benveniste, cette diffrence syntactique vient, une fois de
plus, dmontrer que les pronoms de troisime personne (il/elle) sont consi-
drer comme une catgorie grammaticale bien distincte de celle des pronoms
personnels qui participent de linteraction verbale (je/tu).

Si le verbe est limpratif de forme positive, les pronoms complments de


troisime personne seront placs aprs le verbe, dans lordre COD + CDtaire,
comme dans lencadr prcdent :
Donne-le lui.
Apportez-la lui.
Montrez-le leur.
Servez-les leur.

videmment, si le verbe est un temps compos, la double pronominalisa-


tion se fait devant lauxiliaire avoir, ce qui entrane laccord du participe pass
avec le COD si celui-ci est au fminin ou au pluriel :
Ce camscope, je le lui ai donn.
Cette camra, je ne la lui ai pas donne.
Ces nouvelles revues, je les lui ai donnes.
Ces livres anciens, je ne les lui ai pas donns.

Dans la conversation quotidienne, on aurait tendance viter la double pro-


nominalisation de troisime personne au profit dune syntaxe plus simple, qui
consiste :
soit effacer le pronom COD :
Ce camscope, je lui donne.
soit employer le morphme a (forme rduite de cela ), comme pronom
de reprise dun nom non humain et surtout comme pronom de reprise dune
ide qui vient dtre nonce :
Demande-lui a.
Je ne leur ai pas rpondu a.
Vous lui raconterez a de ma part.
Je ne leur ai pas dit a.
Tu pourrais leur signaler a ?
Il ne leur a pas rpt a.
Si jtais toi, je ne leur dirais pas a.
Tu ne devrais pas lui crire a.
De toute vidence, a nest employ que si les interlocuteurs se trouvent en
prsence de lobjet dsign ou sils savent ce que a est suppos reprendre
dans le discours !

La double pronominalisation avec y et en.


Dans une double pronominalisation, y et en occupent la seconde place :
Tu as invit Pierre et Marie la fte ?
Je les y ai invits, mais ils ny viendront pas.
Tu leur as envoy une invitation officielle ?
Je leur en ai envoy une, mais ils ny ont pas rpondu.
Cest quils sont Prague ! Ton invitation ne les en fera pas
revenir !

41
Si tu vois Denis, remercie-le de son cadeau.
Je len remercierai, quand je le verrai.
Tu penses le voir lundi, dans son bureau ?
Je dois effectivement ly rencontrer lundi 15 heures.
Noublie pas de lui parler du tournoi de tennis.
Je lui en parlerai. Je me charge de ly intresser, je te le pro-
mets.
En conversation quotidienne, seule la suite syntaxique lui en/leur en est
dusage courant.
Loccurrence de la double pronominalisation, y en, ne se rencontre gure
que dans le morphme il y en a , o en reprend une quantit dont on a dj
parl. Mais on pourrait ventuellement avoir :
Tu as mis du sel dans le potage ?
Oui, jy en ai mis un peu.
quoique cette rponse soit inusite loral, o on vite le plus souvent
la double pronominalisation ( jen ai mis un peu serait certainement une
rponse suffisante dans une situation domestique de ce type).

42
D O S S I E R 3

Lactualisation
du nom commun

1. Le nom commun et ses actualisateurs


CE QUIL FAUT S AV O I R
Les tres, cest--dire les humains, les animaux et les choses que lon dis-
tingue, selon notre exprience du monde, sont dsigns par des noms.
On distingue deux classes de noms : les noms propres et les noms com-
muns (ou substantifs).
Noms propres : Noms communs :
Pierre homme
Marie Boli femme
Monsieur Rivire pharmacien
Madame Boli pharmacienne
Mdor chien/chat
Cuba pays
Les noms propres sont employs pour appeler et dsigner quelquun qui
lon parle ou de qui lon parle :
Pierre, vous tes tudiant ?
Vous travaillez, Marie ?
Je connais Monsieur Rivire et Madame Boli.
Les noms propres semploient sans article (sauf cas de rgionalisme ou de
registre de langue populaire).
Cependant, pour parler dune famille, on dit :
Les Boli ont tlphon.
Les Dupr nous invitent au mariage de leur fils Thomas.
On constate que larticle les ninflue pas sur la graphie du nom propre qui ne
prend pas la marque du pluriel.
Les titres sociaux (Monsieur, Madame, etc.) semploient galement sans
article :
Madame ? Vous tes chimiste ?
Quand on veut employer un nom commun virtuel (cest--dire tel quon
le trouve dans le dictionnaire), il faut lui donner un support qui le dtermine.
Ce phnomne sappelle lactualisation du nom commun, sorte de mise en
service qui fixe la rfrence du substantif.
Par exemple, on trouve dans le dictionnaire, la lettre p : prnom, profession,
professeur, parent, etc. En parlant ou en crivant, on aura besoin dun support,
appel dterminant, pour introduire ce mot dans un nonc :
Quel est le prnom de votre mre ?

43
Quelle est la profession de votre pre ?
Vous connaissez les parents de cette fille ?
Le, la, les, votre, cette sont les dterminants du substantif quils actualisent.

Un nom commun peut tre actualis de diffrentes manires, selon la


vision que veut donner le locuteur :
actualisation par larticle dfini : Tiens, voil le facteur ! Les facteurs
(cf. infra 2, p. 44) ont enfin repris le travail !
La femme du facteur travaille chez
Champion.
actualisation par larticle indfini : Je connais un facteur qui parle arabe
(cf. infra 3, p. 47) et chinois.
actualisation par larticle zro : Libert, galit, fraternit (au fron-
(cf. infra 4, p. 49) ton dun immeuble de lAdministra-
tion).
actualisation par le dmonstratif : Ce facteur dsire voir le directeur.
(cf. infra 5, p. 52) Cette femme travaille chez Cham-
pion.
Ces factures ne sont pas signes !
actualisation par le possessif : O est mon courrier ?
(cf. infra 5, p. 54) Vous avez bien reu ma lettre ?
Je dois payer mes factures aujour-
dhui.
actualisation par les quantificateurs : Il ny a pas de facteur dans ce vil-
(cf. infra 6, p. 60) lage ?
Tu as eu du courrier, aujourdhui ?
Jai reu un paquet et des factures, et
quelques lettres personnelles.

2. Larticle dfini
CE QUIL FAUT S AV O I R
Larticle dfini se place devant le nom commun quil dtermine et dont il
marque le genre et le nombre :

Au singulier Au pluriel
le la l les
pour le masculin pour le fminin devant une voyelle pour marquer le pluriel
ou un h muet

Le nom de votre mre ? Les parents de Pierre Boli ?


Lge de votre mre ? Ladresse de Monsieur Rivire ?
La profession de votre pre ?
L efface la marque du genre : lge est du masculin, ladresse est du
fminin.

44
Les dtermine un nom au pluriel. On ajoute un s au nom pluriel :
Noms au singulier : Noms au pluriel :
le passeport les passeports
la carte didentit les cartes didentit
ladresse les adresses
Les noms se terminant par eu, au, eau prennent un x au pluriel :
le jeu les jeux
le cheveu les cheveux
le manteau les manteaux
Certains noms se terminant en ou prennent aussi un x au pluriel :
le bijou les bijoux
La plupart des noms se terminant par al ont un pluriel en aux :
le journal les journaux
le cheval les chevaux
Mais le festival et quelques autres ont un pluriel en s :
Les festivals dAvignon et de Saintes ont lieu en juillet.
Les noms qui se terminent par un z, un s ou un x au singulier ne changent
pas au pluriel :
le paresseux les paresseux
le pays les pays
le vieux les vieux
Dans la construction N1 de N2 (cf. dossier 6, 2, p. 100), les articles dfinis,
masculin le et pluriel les, se combinent avec la prposition de pour donner du
et des :
La femme du facteur travaille chez Champion.
Le travail des facteurs commence tt.

Valeurs et emplois de larticle dfini en discours.


Larticle dfini peut donner au nom une valeur de gnralisation ou au
contraire une valeur de spcification :
Valeur gnralisante : Valeur spcifique :
Les parents doivent Je connais les parents de Pierre.
duquer les enfants.
La mre lve ses petits. La mre de Pierre est chimiste.
Lge nest pas toujours Avez-vous ladresse de Marie ?
le critre de la sagesse. Le ciel est par-dessus les toits.
Larticle dfini gnralise dune faon plus abstraite au singulier (il renvoie
un lment type) quau pluriel (il renvoie tous les lments de la classe).
Dans sa valeur spcifique, larticle dfini est employ quand les interlocu-
teurs peuvent identifier ou voir (valeur dictique) ltre dont on parle. Il peut
sagir dune exprience partage, comme dans :
Aujourdhui, le facteur est pass dix heures. ( notre facteur)
Regarde ! la rue est sens unique. ( Cette rue o nous sommes.)
Tu as oubli de poster les lettres ! ( Celles dont on a dj parl.)
Je vais prendre le mtro pour aller plus vite. ( Notre mtro,
celui que tout le monde connat.)

45
Il va luniversit. (Nom qui se rfre une exprience partage.)
Il peut sagir dun tre unique comme dans :
La Terre, la Lune et le Soleil.
Le muse du Louvre et la tour Eiffel.
Le pape, le prsident de la Rpublique, la France.
Le locuteur peut, par une dtermination spcifiante, donner une rfrence pr-
cise au nom :
Le pays o je suis n, cest la France.
Si on reconnat deux valeurs smantiques larticle dfini (gnralisation et
spcification), il faut noter galement son rle discursif de reprise dun nom
propre ou dun nom commun quon a dj cit :
Marie Boli travaillait dans son laboratoire. Elle tait chimiste. Tous
ses collgues apprciaient son travail. Un jour, la jeune femme eut
un malaise au laboratoire.
Le lecteur sait que la femme se rfre toujours Marie Boli et que au labo-
ratoire se rfre bien lendroit o travaille Marie Boli (son laboratoire).
Ici, cest larticle dfini qui permet de savoir quon parle bien de la mme chose
ou de la mme personne tout au long du texte. Cest pourquoi lon dit que lar-
ticle dfini a un rle anaphorique, cest--dire quil porte en avant une infor-
mation . En dautres termes, larticle dfini veille la cohsion et la
cohrence textuelle.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Tout au long de lapprentissage du franais langue trangre, larticle pose
bien des problmes.
Soit parce que les apprenants lomettent systmatiquement, comme cest le cas
pour les tudiants japonais, chinois et dautres encore :
*Il demande elle adresse cole franaise.
*Je veux franais dictionnaire.
*On est vol montre de touriste dans chambre htel.
*Pour fte de Jean soire surprise.
Soit quils ne savent pas sil faut mettre la forme du masculin le ou la forme du
fminin la devant un nom dont ils ignorent le genre.
Il nexiste malheureusement pas de rgle infaillible pour connatre le genre des
noms en franais.
On sait, cependant, que les noms abstraits en on, ion, it sont du genre fminin.
Certaines terminaisons en euse, en trice, en re appellent aussi le fminin :
la comparaison ;
la distinction, lopposition ;
la fidlit et lamiti ;
la dormeuse ;
la lectrice ;
la boulangre.
On conseille habituellement aux apprenants de mmoriser le nom et son
article.

46
Mais la meilleure mthode consiste probablement lire assidment des textes
en franais et couter parler le plus souvent possible des francophones.
Malgr tous leurs efforts, certains trangers qui, par ailleurs, parlent remarqua-
blement bien le franais, continuent se tromper darticle dfini devant le nom.
Ce problme gnral dapprentissage mis part, il existe quelques phno-
mnes de prononciation qui se corrigeront peu peu.
Par exemple, les hispanophones prononcent le e de le, [e], si bien quon ne
sait pas toujours sil sagit du singulier ou du pluriel :
Je te prte les livres jusqu demain.
Je te prte le livre jusqu demain.
Ces deux phrases peuvent tre prononces de la mme manire par un hispa-
nophone qui a de la difficult labialiser. Il faudra lui montrer le plus souvent
possible que les lvres sont plus arrondies pour articuler la voyelle franaise
[] de le.
Plus difficile est la correction phontique de la prononciation dun Iranien. Il a
en effet tendance prononcer le e de le, [o]. La labialisation est correcte,
mais cette fois, cest le point darticulation qui est trop postrieur.
On aura donc intrt, dans les dbuts de lapprentissage, faire faire ces tu-
diants des exercices de discrimination auditive, pour quils puissent perce-
voir la diffrence sonore entre les voyelles [e], [] et [o].
Quand ils commenceront percevoir cette diffrence sonore, ils pourront peu
peu la raliser.
En effet, on doit partir du principe quon ne peut pas articuler un son que lon
nentend pas correctement. Cest pourquoi un Iranien, qui nentend pas
encore la diffrence entre [] et [o], prononcera un pot deau pour un peu
deau .
Quant aux anglophones, leur difficult de prononciation sera lie larticula-
tion rtroflexe du l , qui en franais devrait tre alvolaire (pointe de la
langue contre les alvoles des dents suprieures).

3. Larticle indfini
CE QUIL FAUT S AV O I R
Comme larticle dfini, larticle indfini sert actualiser un nom commun,
cest--dire fixer la rfrence des termes de lnonc :
Je cherche un travail dlectricien.
II demande une carte de sjour.
Vous connaissez des employeurs Paris ?
Larticle indfini est marqu en genre et en nombre, selon le nom quil
dtermine :
Masculin Fminin Pluriel
un travail une carte des employeurs
des employes
Notez que le nom commun dtermin par des prend la marque du pluriel
(s ou x).

47
Valeurs et emplois de larticle indfini en discours.
Soit larticle indfini permet de gnraliser, cest--dire de reprsenter toute
la classe des tres dsigne par le nom commun, soit au contraire, il permet
de particulariser un lment, une unit particulire, un tre particulier de la
classe (pensez au chiffre 1 ) :
Gnralisation :
(toute la classe)
Un travail doit convenir celui qui
laccepte (nimporte quel travail).
Une carte nest utilisable que si
elle nest pas prime (nimporte
quelle carte).
Un demandeur demploi doit nor-
malement tre inscrit lANPE.

Comment distinguer les rles de larticle dfini et ceux de larticle indfini ?


Larticle indfini permet de prsenter pour la premire fois un nom
commun. Il a une valeur dintroduction.
Il signifie que le locuteur parle pour la premire fois de ltre reprsent par
le nom commun et que linterlocuteur ne peut pas encore lidentifier :
Jai trouv un travail dlectricien.
Larticle dfini permet dactualiser un nom commun reprsentant un tre
dont on vient de parler ou dont on prsuppose quil est dj connu.
Comparez les emplois suivants :
Article indfini : Article dfini :
(particularisant) (spcifique)
Hier, jai rencontr un demandeur Ce matin, jai revu le demandeur
demploi (un parmi dautres). demploi (dont je tavais parl).
Ce matin, jai enfin trouv un tra- Ce matin, jai accept le tra-
vail dlectricien. vail dlectricien (celui quon me
proposait depuis longtemps).
Cette semaine, jai bien vu des Cette semaine, jai vu les
employeurs, mais je suis toujours employeurs (ceux que tu sais...)
au chmage. mais je suis toujours au chmage.
En dautres termes, larticle dfini implique une connaissance ou une
exprience partage par les interlocuteurs.
Par larticle indfini, le locuteur pose une information nouvelle dont on na
pas encore parl :
Un homme traversa la rue, il Lhomme traversa la rue, il avait
avait lair soucieux. lair soucieux.
Avec larticle indfini, je pose Avec larticle dfini, je prsup-
ou jimpose lexistence de un pose lexistence dun homme que
homme . vous pouvez identifier ou je fais
comme si vous connaissiez
lhomme en question.

48
Dans un texte ou dans une conversation, si larticle indfini apparat au
dbut pour introduire un nom commun, ce mme nom sera repris ultrieure-
ment par larticle dfini :
Ce matin, jai bien vu des employeurs valeur dintroduction de
mais je suis toujours au chmage ! linformation nouvelle
Nous avons parl de la crise conomique !
Avant de me laisser partir, les employeurs valeur de reprise de
mont conseill de revenir dans un mois. cette information
De cette transformation (un/une/des le/la/les) dpendent la cohsion et
la cohrence du texte.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Beaucoup dapprenants ont du mal saisir les diffrents emplois des articles
dfinis et indfinis. On trouve de nombreuses erreurs persistantes sur ce point :
*Jaimerais acheter la petite et jolie maison qui a beaucoup de
roses dans une fort.
(premire mention de maison dans le texte)
*Un garon est interwiev la tl. Lannonceur pose des ques-
tions, mais un garon ne rpond pas bien.
(dans le texte, il sagit du mme garon)
* un moment, on la voit avec des mains sur lappareil.
(les mains de la femme dont on parle)
Au dbut de lapprentissage, il est souhaitable de faire pratiquer beaucoup
dexercices en situation :
1. Sous forme de jeux (par exemple, les jeux de kim) o les objets seront nom-
ms avec le dterminant appropri, selon quils rfrent ou non un objet sp-
cifique :
Tu te rappelles ? Il y a un ticket vert et un ticket jaune. Lequel
as-tu vu ?
Le ticket jaune.
2. Sous forme de courts rcits devant une image ou devant tout autre dclen-
cheur :
Dans un caf, entre un homme avec des lunettes noires et une
valise noire. Le patron est occup avec une cliente. Quand il voit
lhomme, il commence trembler. Il est vrai que les hommes
avec des lunettes noires font souvent peur.
Aprs cet entranement implicite, les apprenants pourront rflchir sur lemploi
des dterminants utiliss dans leurs productions.

4. Larticle zro
CE QUIL FAUT S AV O I R
Dans certaines situations de communication, larticle peut tre effac.
On le constate notamment :
sur la faade des magasins :
pharmacie boulangerie picerie tabac ;

49
sur la faade des immeubles de lAdministration :
ministre de lducation nationale mairie prfecture de police
commissariat htel de ville hpital cole publique ;
sur les panneaux routiers :
vitesse limite sortie de camions travaux dviation ;
sur les tiquettes de produits mis la vente :
chocolat caf th beurre sel eau de toilette ;
sur les listes de courses :
pain beurre confiture laitue poulet rti vin ;
dans les petites annonces du journal :
Peugeot 206 vendre maison louer mariage souhait ;
dans les grands titres des journaux :
Grande manifestation des tudiants ;
dans les tlgrammes :
Opration russie, lettre suit ;
dans des situations o le nom sans article quivaut un ordre :
Silence ! Bistouri ! Lumire !
Dans la plupart de ces circonstances, larticle zro indique que cest la
situation qui actualise directement et concrtement le nom :
Ici, cest une pharmacie L, cest la mairie .
Si le nom nest pas intgr dans une structure syntaxique, le contexte situation-
nel semble suffisant pour faire sens et avoir valeur de message informatif.
Il en est de mme dans le style tlgraphique des tlgrammes et des petites
annonces, o lconomie des moyens linguistiques a pour origine des raisons
pcuniaires !

Dans les autres cas dabsence darticle devant le nom, cela peut signifier
que le nom commun perd sa valeur de substantif, au profit dune fonction
appartenant habituellement une autre catgorie grammaticale :
(1) Son pre est pharmacien ou mdecin.
Une tasse de th ou un verre deau.
(2) Jai faim, jai soif, jai peur, jai besoin daide.
(3) Sans argent, sans famille.
Avec patience, avec courage.
Dans ces exemples, les noms empruntent la valeur de ladjectif attribut ou de
ladjectif pithte (1), entrent dans des locutions verbales (2), participent lad-
verbialisation (3).

Larticle indfini pluriel des peut seffacer dans certains cas, notamment
lorsque le verbe se construit avec la prposition de ou loccasion dun
complment de nom qui reste indfini :
Jai besoin de feuilles blanches. (des feuilles)
Je moccupe de maquettes industrielles. (des maquettes)
Nous avons envie de vacances la montagne. (des vacances)
On manque de distractions, ici. (des distractions)
Ils ont lou lappartement de cousins loigns. (des cousins)
Certains grammairiens pensent que cet effacement de larticle indfini pluriel
serait d la collusion entre de (prposition syntactique) et des (article ind-
fini).
Pour leffacement de larticle partitif, voir infra 6, p. 62.

50
P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Pour lapprenant tranger, ces phnomnes deffacement de larticle pour-
ront poser bien des problmes (cf. dossier 1, 1, pp. 14-15).
Ds le dbut de son apprentissage, on constatera quil produit des noncs du
type :
*Je connais Marie Boli, elle est une pharmacienne.
*Pierre ? Il est un traducteur.
*Je suis un avocat.
Bien sr, grce aux corrections de lenseignant, lapprenant amliorera sa syn-
taxe. Mais alors, il se produira un phnomne de contamination et on lenten-
dra dire :
*Je connais Marie Boli, cest pharmacienne.
*Pierre, cest traducteur.
*Lui, cest avocat.
Do la raison pour laquelle les enseignants ont tendance donner la rgle sui-
vante :
Il/elle est + adjectif.
Cest + article + nom.
Rgle qui fonctionne bien, mais qui deviendra inadquate, moins dexplica-
tions supplmentaires, ds que les apprenants se trouveront devant des non-
cs du type :
Cest merveilleux !
Cest beau, cest bon, cest magnifique.
Certes, il ne sagit pas, dans ce dernier cas, du cest prsentatif, mais com-
ment amener les apprenants se rendre compte quil y a plusieurs valeurs dis-
cursives de cest ? (cf. dossier 1, 1, pp. 14-15 et dossier 6, 3, pp. 105-106).
Les erreurs peuvent alors saccumuler :
Comment trouvez-vous ces tableaux ?
* Cest des beaux ! Ils sont des magnifiques tableaux.
Plus tard dans lapprentissage, la difficult viendra de la construction N1 de
n2 (cest--dire deux noms communs relis par la prposition de, avec efface-
ment de larticle devant n2) :
Une tasse de th, un verre deau.
Les apprenants qui ont compris la relation dappartenance N1 de N2 de type
complment de nom (avec article devant N2) :
Le fils de la pharmacienne.
La voisine du dentiste.
vont maintenant confondre les deux fonctions et on obtiendra des noncs du
type :
*Je voudrais un verre de leau.
*Une bouteille du coca-cola sil vous plat.
*La voisine de dentiste.
*Lenfant de mdecin.
Lapprenant doit sarmer de patience avant que ses tapes de grammaires inter-
mdiaires se stabilisent.
Quon se rappelle toujours que lerreur est un cheminement vers la vrit ,
comme le signalait Bachelard.

51
Cependant, il est vident que si les apprenants se trouvent confronts trs tt
des mini-corpus de conceptualisation (cest--dire des noncs de gram-
maire implicite qui mettent en vidence lexistence dun microsystme, sur
lequel ils ont rflchir pour en dcouvrir les rgles de fonctionnement et
demploi), leurs grammaires intermdiaires se stabiliseront dautant plus vite et,
surtout, les erreurs quils commettent en dbut dapprentissage ne se fossilise-
ront pas irrmdiablement.
Pour stabiliser les structures N1 de n2 et N1 de N2, on pourrait, par exemple,
demander aux apprenants de rflchir au sens vhicul dans des noncs du
type :
a. Donnez-moi un verre deau, sil vous plat. (N1 de n2)
a. Jai bu un verre de leau que tu as rapporte de Lourdes.
(N1 de N2)
b. Une bouteille de coca-cola, sil vous plat. (N1 de n2)
b. Pierre a cass une bouteille du coca-cola que tu as achet
New York. (N1 de N2)
c. Une voisine de palier ma demand un peu de sel.
(N1 de n2)
c. Une voisine du palier den haut ma demand du sucre.
(N1 de N2)
d. Une voisine de dentiste na pas beaucoup de chemin faire
pour se faire soigner. (N1 de n2)
d. Une voisine du dentiste a dclar la police quelle enten-
dait crier dans le cabinet dentaire. (N1 de N2)
Les tudiants doivent rflchir sur les circonstances de lnonciation de ces dif-
frentes phrases : qui parle qui, de quoi, et dans quelle intention ?
Entre a et a, par exemple, ils doivent sentir la diffrence entre un verre deau
ordinaire et un verre de cette eau que bien des gens estiment miraculeuse.
Ds lors, ils pourront se crer une rgle intermdiaire du type : cas ordinaire
et banal/cas spcifique et bien particulirement dtermin.

5. La dsignation et la dpendance
CE QUIL FAUT S AV O I R
Morphologie et emplois du dmonstratif.
Le dterminant dmonstratif, comme son nom lindique, dtermine le nom tout
en le dsignant (geste du doigt ou mouvement de la tte en direction de la per-
sonne ou de la chose dont on parle).
Les dterminants dmonstratifs sont marqus en genre et en nombre, selon
le nom quils dterminent :
Ce petit jeune homme est anglais.
Cet homme brun et maigre travaille chez Champion.
Cette femme veut rencontrer le directeur.
Ces garons et ces filles-l habitent dans cet immeuble squatt.

52
Au singulier Au pluriel
ce cet cette ces
devant un nom devant un nom devant un nom devant un nom pluriel au
masculin masculin fminin masculin ou au fminin
commenant par une
voyelle ou un h muet

Valeurs et emplois spcifiques du dmonstratif.


Lemploi des dmonstratifs implique une rfrence situationnelle. Les
interlocuteurs voient ce dont on parle (valeur dictique).
La coprsence des interlocuteurs, en situation ici et maintenant , fait que le
dmonstratif joue un rle important dans lnonciation, notamment pour ce
qui concerne la rfrence au temps (cf. dossier 8, 1, les embrayeurs du dis-
cours, p. 141) :
Il habite ici depuis cette anne.
Ce matin, jai enfin trouv un appartement.
Excusez-moi, mais ce soir, je ne peux pas sortir.
Tu es libre cet aprs-midi ?
La mto dit quil fera froid cette semaine.
Observez, comparez et paraphrasez le sens de ces noncs :
1 2 3
Elle tlphonera le soir. Elle tlphonera un soir. Elle tlphonera ce soir.
Ils sont ns le matin. Ils sont ns un matin. Ils sont ns ce matin.
Pour distinguer les instances de lnonciation (ici/maintenant), dune rf-
rence temporelle qui leur est antrieure ou postrieure, on utilisera la parti-cule
l :
Instances de lnonciation : Rfrences temporelles autres :
cette anne cette anne-l
ce matin ce matin-l
ce soir ce soir-l
ce jour (1) ce jour-l
(1) Ce jour nest utilis quen contexte administratif, alors que ce jour-l
est trs frquemment employ dans le rcit dun vnement.

Les dmonstratifs peuvent aussi avoir une rfrence contextuelle. En effet,


ils permettent de reprendre (rle de reprise) ce dont on a dj parl :
Jai vu des enfants dans la cour de limmeuble.
Ces enfants attendaient Jacques, le chanteur du sixime.
Ils voulaient des autographes.
Ces autographes, Jacques les leur donnait avec beaucoup de gen-
tillesse.
Tout comme le pronom de troisime personne (cf. dossier 2, 1, p. 24 et 4,
p. 35) et larticle dfini en fonction anaphorique (cf. supra 1, p. 46), le dmons-
tratif participe la cohrence et la cohsion du texte :
Il chante lOlympia, nest-ce pas ?
Oui, et cette salle de spectacle est trs trs connue.

53
Il existe une hirarchie dans la slection des anaphores.
Un nom introduit par larticle indfini sera dabord repris soit par un pronom
relatif ou un pronom de troisime personne, soit par le dterminant dmons-
tratif. La reprise par larticle dfini sera plus tardive dans le texte :
Hier soir, jai lu un roman
qui a t crit par Stephen King. (1)
Il a t crit par Stephen King. (1)
Ce roman a t crit par Stephen King. (1)
Il est un cas, cependant, o le dterminant dmonstratif ne peut pas tre la pre-
mire anaphore et doit cder la place larticle dfini, parce quon a
affaire une numration ou une srie :
Hier, jai lu un roman et jai regard un film la tlvision.
Le roman tait insipide et le film nul !
En rsum, ladjectif dmonstratif, dterminant du nom, peut jouer trois rles
bien distincts :
un rle monstratif ou dictique en situation ;
un rle nonciatif temporel, li au ici/maintenant du locuteur ;
un rle anaphorique veillant la cohsion textuelle.
Pour une discussion sur le pronom dmonstratif neutre ce/c , voir dos-
sier 1, 1, pp. 14-15, dossier 2, 1, pp. 24-25 et dossier 6, 3, pp. 105-106.

Morphologie et emplois du possessif.


Le dterminant possessif (adjectif possessif) tablit un rapport de dpendance,
cest--dire une relation dappartenance entre un possesseur et ce quil pos-
sde.
Le dterminant possessif saccorde en genre et en nombre avec le nom quil
dtermine, cest--dire avec ce qui est possd par un possesseur :
Voici ma nouvelle voiture, cest une twingo.
Cest ton nouveau vlo ?
Ses patins roulettes viennent des tats-Unis.
Mais on note galement, dans la forme du dterminant possessif, un lment
dsignant le possesseur. Observez :
Possesseur : Possessif : Ce qui est possd :
la personne qui parle (je) mon manoir
ma voiture
mes vieilles bouteilles
la personne qui lon parle (tu) ton jardin
ta villa
tes tableaux
la personne ou la chose son chteau
dont on parle (il/elle) sa proprit
ses richesses
Attention ! On utilise mon, ton et son devant un nom fminin commenant
par une voyelle ou un h muet :
Vous avez mon adresse Paris ?
Son universit est ferme cette semaine.
Ton avocate a encore tlphon !

54
Si les possesseurs sont multiples (plus de un), on constate que seule se mani-
feste lopposition singulier/pluriel :
(nous) notre manoir
notre voiture
nos vieilles bouteilles
(vous) votre jardin
votre villa
vos tableaux
(ils/elles) leur chteau
leur proprit
leurs richesses
Notez que le genre du possesseur nest pas indiqu dans la forme du pos-
sessif :
Vous connaissez Pierre ? Son manoir est vendre.
Martin, est-ce que ta villa est louer ?
La marquise ma dit que son chteau avait brl.
Le pharmacien a vendu sa proprit.
Ce qui nest pas le cas dans toutes les langues, notamment en anglais, o le
genre du possesseur est marqu par la diffrence his/her .

Certaines ambiguts sont possibles quand il sagit de son, sa, ses.


Observez :
Il a retrouv ses cls dans sa poche.
A priori, cette phrase est limpide : il (1) a retrouv les cls de il (1) dans la
poche de il (1).
Mais on peut vouloir dire aussi :
Il (1) a retrouv les cls de il (2) dans la poche de il (1).
Il (1) a retrouv les cls de il (1) dans la poche de il (2).
Il (1) a retrouv les cls de il (2) dans la poche de il (3), etc.
Dautre part, si lon sait que il (1) est bien du genre masculin, on ne peut pas
savoir si le possesseur des cls (ses) ou de la poche (sa) est un homme ou
une femme.
Ainsi, les dterminants possessifs, employs dans un mme nonc, peuvent
renvoyer des ralits diffrentes : ils ne sont pas toujours corfrentiels. Si
chacun de vos amis est mari et que vous parlez de la femme de chacun en
utilisant sa femme , la rfrence est ncessairement diffrente.
Pour lever toute ambigut dans la relation dappartenance, on peut
employer :
1. Des noms propres :
Il a retrouv les cls de Jean dans la poche de Marie.
2. Des pronoms dmonstratifs :
Il a trouv les cls de celui-ci/celle-ci dans la poche de celui-
l/celle-l.
3. Le pronom possessif et le pronom dmonstratif :
Il a retrouv ses cls !
Lesquelles ? Les siennes ?

55
Non, celles de Pierre et dans sa poche.
Laquelle ? La sienne ou celle de Pierre ?
Non, dans celle de Sylvie.
Donc, il a retrouv les cls de Pierre dans la poche de Sylvie ?
Cest exact !
4. La relation dappartenance marque par le complment de nom
(cf. dossier 6, 2, pp. 100-101) :
Il a retrouv les cls du pharmacien dans la poche de Sylvie.

Comme le dterminant possessif est insuffisant pour rendre compte de


toutes les relations dappartenance, on aura donc besoin simultanment du
pronom possessif et du pronom dmonstratif, surtout pour ter toute
ambigut possible concernant la troisime personne (il/elle) :
Dterminants et pronoms marquant la relation dapparte-
nance :
mon... le mien
ton... le tien
son... le sien celui de, celui-ci/celui-l
le N1 de N2
ma... la mienne
ta... la tienne
sa... la sienne celle de, celle-ci/celle-l
la N1 de N2
notre... le/la ntre
votre... le/la vtre
leur... le/la leur celui/celle de et de, celui-
ci/celle-l
le/la N1 de N2 et de N3
mes... les miens/miennes
tes... les tiens/tiennes
ses... les siens/siennes ceux/celles de, ceux-ci/ celles-l
les N1 de N2
nos... les ntres
vos... les vtres
leurs... les leurs ceux/celles de et de,
ceux-ci/celles-l
les N1 de N2 et de N3
Attention ! Les possessifs et les dmonstratifs ne sont que rarement corf-
rentiels. Observez :
Tu as son adresse ?
Celle de qui ?
Celle de Pierre.
Ah non, je nai pas la sienne mais jai celle de Marie.
Moi, il me faut absolument ladresse de Pierre.
Cest ton passeport ?
Non, ce nest pas le mien, cest celui de Marie.

56
O est le tien ?
Je ne sais pas.
Quest-ce que tu fais avec le passeport de Marie ?
Elle a d se tromper : elle a pris le mien et ma laiss le sien.
Comme les exemples prcdents le dmontrent, les pronoms possessifs et
dmonstratifs permettent de reprendre un nom (rle de reprise), tout en indi-
quant prcisment la relation dappartenance qui existe entre ce qui est pos-
sd et le possesseur. Ils servent distinguer plusieurs rfrents.
Notez que le complment de nom, valeur relation dappartenance, est
le moyen le plus clair pour marquer la relation entre un possesseur et ce quil
possde. Mais ce nest pas le moyen le plus conomique.
Comparez :
(1) Cest le sien.
(2) Cest son appartement.
(3) Cest celui de Marie.
(4) Cest lappartement de Marie.
Linformation complte nest donne que dans le (4).
On sait dfinitivement qui possde quoi :
(4) information sur le possesseur et sur lobjet possd.
Alors que dans les noncs (2) et (3), on nobtient quune partie de linforma-
tion totale :
(2) information sur lobjet possd.
(3) information sur le possesseur.
Pour ce qui est de lnonc (1), on nobtient aucune information prcise, si ce
nest que quelque chose de genre masculin (?) est possd par quelquun (?).
Cest pourquoi les noncs (1), (2) et (3) ne peuvent tre utiliss quen situa-
tion ou en contexte.
Ils ne peuvent servir qu reprendre (rle de reprise) ce dont il est question
dans le contexte dun dialogue comme :
Cest lappartement de Marie.
Ah bon, cest son appartement ?
Moi je croyais que ctait celui de Pierre.
Non, non, ce nest pas le sien. Cest vraiment celui de Marie.

Le dterminant possessif (mon, ton, son, etc.) est trs souvent employ,
non pas pour marquer une relle relation dappartenance entre un possesseur
et ce quil possde, mais pour faire lconomie de toute une proposition rela-
tive dterminative :
Ce matin, jai tlphon ma banque.
Dans mon quartier, il y a plein de petits magasins.
Mon boucher est en vacances cette semaine.
Cet aprs-midi, je vais aller acheter mes baskets.
Chacun de ces emplois du possessif vite toute une proposition du type :
Ma banque La banque dans laquelle jai mon compte.
Mon quartier Le quartier o jhabite.
Mon boucher Le boucher chez qui jachte habituellement la
viande.

57
Mes baskets Les baskets que jai vues dans un magasin et
que jai enfin dcid daller acheter.
Dans certains cas, il peut y avoir une sorte dinversion des possesseurs.
Observez ce dialogue extrait du film Alexandre le bienheureux :
La fille : Vous avez ma photo ?
Alexandre : Pourquoi ? Ctait srieux ?
La fille : Ben moi, je vous ai apport la mienne !
Hors situation et hors contexte, ce dialogue est presque incomprhensible. En
fait, la fille veut dire Alexandre :
Ma photo Une photo de vous et que vous aviez promis de
me donner.
La mienne Une photo de moi que javais promis de vous
apporter.
Ici, ma photo et la mienne rfrent deux objets diffrents, dont un seul
reprsente rellement le portrait de la fille, lautre rfrant au portrait
dAlexandre.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 On ne ngligera pas dans lenseignement/apprentissage du FLE llasticit de
sens que peuvent avoir les dterminants possessifs en franais.
Cette mme lasticit pourra servir de base pour llaboration dexercices de
transformation (ou des paraphrases) faisant apparatre une relative dtermina-
tive :
Ma banque est ferme. La banque o jai un compte.
Je vais acheter mes baskets. Les baskets que jai vues et qui
me plaisent.
Jai manqu mon train. Celui que je devais prendre
telle heure.
Lenseignement/apprentissage des dmonstratifs et des possessifs (adjectifs et
pronoms) devrait tre simultan, si on veut bien constater ce qui se passe effec-
tivement dans toute situation de communication relle.
Il est essentiel quun apprenant comprenne trs vite les diffrentes structures
linguistiques susceptibles de marquer lappartenance.
Tout cloisonnement, par tude systmatique de catgories grammaticales trop
isoles les unes des autres, risque dempcher la conceptualisation des qui-
valences entre des noncs comme :
Cest le livre de Pierre.
Cest son livre.
Cest celui de Pierre.
Cest le sien.
Ce livre est Pierre.
Cest Pierre.
Lenseignement/apprentissage dune langue trangre exige que les apprenants
soient confronts au sens vhicul par des formes, mme si celles-ci parais-
sent souvent trop complexes du point de vue des enseignants.

58
 Dans lapprentissage des formes du dterminant possessif, il faut sattendre
bien des difficults. Les apprenants mlangeront les formes, les genres et le
nombre. Comme il sagit dun automatisme saisir, lenseignant se contentera
dune correction par cho .
Une fois le systme clairement expliqu, il nest pas ncessaire dinsister dme-
surment sur une erreur lie un calque sur la langue maternelle, comme cela
peut se produire lorsquun apprenant anglophone dit mon femme pour par-
ler de celle qui lui est la plus chre au monde.
Une simple correction en cho suffira pour que peu peu lautomatisme de
la relation possessive en franais se mette en place.
Dans tout enseignement/apprentissage dune langue trangre, on sefforcera
de se rappeler que cest lapprenant qui apprend.
Lenseignant, sil ne veut pas devenir un blocage lapprentissage, sefforcera
de laisser ses apprenants apprendre, tout en leur donnant les moyens dis-
crets de le faire.
Les apprenants ne sont pas des tabula rasa, ils sont tout fait capables de pro-
fiter efficacement dune correction en cho , qui les informe tout en les lais-
sant libres de sauto-corriger individuellement.
Cependant, lorsque lerreur est lie un calque sur la syntaxe de la langue mater-
nelle, comme cela peut tre le cas dans les productions des apprenants italiens, il
sera indispensable dexpliquer le fonctionnement de la structure franaise et de
corriger systmatiquement les erreurs, quand elles se manifestent :
*Jattends une ta lettre.
*Jai tlphon le mon pre.
*On sort avec les mes parents.
Ce type derreurs laisse entendre quen italien ladjectif possessif peut se com-
biner avec un article dfini ou indfini, sur laxe syntagmatique, car dans
cette langue le possessif est rellement adjectif et ne permet pas dactualiser
le nom.
En franais, cela est impossible car les articles dfinis et indfinis, le dmons-
tratif et le possessif font partie dun mme paradigme, celui des dterminants,
ce qui exclut leur prsence simultane sur laxe syntagmatique.
Le possessif franais actualise le nom de faon dfinie, tout en indiquant la
dpendance.
Lorsque lactualisation est de type indfini, le franais a recours la construc-
tion suivante :
Un de mes frres.
Les hispanophones ont beaucoup de problmes pour diffrencier les emplois
de ses et leur/leurs :
*Le dimanche, les enfants vont dner chez ses parents. (leurs
parents)
*Les Cormeaux sont partis sans ses enfants. (leurs enfants)
*Sa mre de les enfants est pharmacienne. (leur mre)
*Ils ont vendu sa maison de campagne. (leur maison)
Ce type derreurs implique que lenseignant devra insister sur la rfrence au
possesseur :
un seul possesseur ? son, sa, ses...
deux ou plusieurs possesseurs ? leur, leurs...

59
Des exercices systmatiques en contexte permettront aux tudiants de sap-
proprier les emplois du possessif se rfrant un seul individu ou plusieurs
(cf. Premiers exercices de grammaire, pp. 73-74, Hatier-Didier, 1983).
On trouve chez les anglophones lerreur suivante :
*Il a toujours ses mains dans ses poches. (les mains dans les
poches)
En franais, contrairement ce qui se passe en anglais, cest larticle dfini qui
actualise le substantif lorsque la relation dappartenance est vidente (les par-
ties dun tout).
Dune faon gnrale, lenseignant minimisera la gravit des erreurs lies aux
automatismes (genre, nombre).
Ceux-ci se mettront en place peu peu, et dautant plus facilement quon ne
leur donne pas une importance dmesure lorsquune erreur se produit.
Rappelons que la correction en cho ne coupe pas la parole aux apprenants,
elle leur signale simplement que leur formulation peut tre amliore.
Cependant, il faudra galement proposer des exercices de grammaire en situa-
tion, exercices qui aideront les apprenants rflchir sur les diffrences dem-
ploi des possessifs, notamment pour ce qui concerne les diffrences demploi
de ses et leur/leurs .

6. La quantification
CE QUIL FAUT S AV O I R
Il est possible dactualiser un nom commun en le quantifiant. Les quantifi-
cateurs sont de deux sortes :
1. Ceux qui servent compter ou additionner les tres dnombrables :
larticle indfini un, une, des et les nombres.
Un emploi tout de suite !
Deux paquets pour le mme prix !
Des appartements disponibles immdiatement !
Un bouquet de sept roses rouges.
Des fleurs pour sa fte !
Quatre personnes au maximum.
Des enfants quand on veut et comme on veut.
2. Ceux qui servent quantifier des masses et des volumes dtres non
dnombrables : les articles partitifs de l, du, de la.
De leau gazeuse, plusieurs fois par jour !
Du lait frais, au petit djeuner.
De la bire ou du coca-cola.
Eau , lait et bire ne sont pas comptables. Pour les quantifier, on doit
utiliser :
du devant un nom masculin,
de la devant un nom fminin,
de l devant un nom commenant par une voyelle ou un
h muet.

60
Attention, selon la situation demploi, les tres non dnombrables
peuvent tre envisags comme des units individualises, cest--dire de faon
dnombrable. Par exemple, pain est gnralement considr comme mas-
sif , non dnombrable :
On mange du pain tous les repas.
Je vais acheter du pain la boulangerie.
(Cest--dire : une certaine quantit de pain.)
Mais, la boulangerie, on dira :
Je voudrais un pain, sil vous plat.
Donnez-moi trois pains et six croissants.
(Cest--dire un certain nombre dunits individualises.)
De mme, observez la diffrence entre :
Jai trouv un travail dans une entreprise de jouets.
Ces jeunes gens cherchent du travail.
Il a une chance sur deux de russir cet examen.
Elle a eu de la chance, elle a t reue son examen !
Les noms abstraits sont gnralement actualiss par les quantificateurs du
non comptable :
Vous avez du courage ?
Il faut de la patience et de lnergie.
Vous avez eu de la chance !
Quand ces noms abstraits sont qualifis par un adjectif, ils sont alors prcds
dun quantificateur du comptable :
Vous avez eu un courage extraordinaire !
Elle a une patience dange !
Ils manifestent une nergie hors du commun.
Les noms dsignant des lments naturels sont le plus souvent actualiss
par des quantificateurs du non comptable :
Il y a du soleil, aujourdhui.
Il y a du vent et de la pluie sur les ctes.
Il y a dj de la neige sur les Alpes.
Il y a souvent du brouillard sur les routes, soyez prudents !
Il y a de lorage dans lair !
Qualifis par un adjectif, ils sont prcds dun quantificateur du comptable qui
les particularise :
Ce matin, il y a eu une pluie torrentielle.
Maintenant, il y a un soleil de plomb.
Dans le discours de la mto, on peut aussi entendre et lire :
Aujourdhui, il y aura des orages et des pluies sur tout le pays.
Les noms dsignant les activits sportives et musicales sont souvent actua-
liss par des quantificateurs du non comptable :
On fait du tennis et de la planche voile.
Elle fait de la gymnastique et de la danse classique.
Ma fille fait du judo, mon fils de lakido.
Les jeunes jouent de la guitare ou font du piano-jazz.

61
Certaines grammaires disent que la prsence de du, de la, de l devant les
noms dsignant sport et musique est lie la construction du verbe faire de,
comme il existe, effectivement, un verbe jouer de.
Mais on note quil est possible de dire :
Ce matin, je vais faire mon jogging au Luxembourg.
Cet aprs-midi, je ferai ma gymnastique.
Mon tennis, je le ferai quand jaurai le temps !
Exemples qui font totalement disparatre la prposition de, ce qui nest pas le
cas pour les verbes strictement rgis par la prposition de :
Jai besoin du sport pour tre bien, alors je fais du sport tous les
matins.
Jai besoin de mon jogging pour tre bien, alors je fais mon jog-
ging.
Il sagit donc bien, dans ces emplois, de la vision que le locuteur veut donner :
vision massive (faire du jogging), vision individualise (faire son jogging).

La forme ngative et la quantification.


Quand une phrase est la forme ngative, les quantificateurs subissent les
transformations suivantes :
Nous navons pas demploi.
On na pas trouv dappartement.
Il ny a pas de fleurs dans ce jardin.
Vous navez pas de courage ?
Ils nont pas bu de bire. Ils nont pas voulu de lait.
Les Comeaux nont pas denfants.
la forme ngative, le quantificateur du nom, comptable ou non comp-
table, est de/d :
Forme affirmative : Forme ngative :
Il a un emploi. Je nai pas demploi.
Du travail pour tous ! Nous navons pas de travail.
Vous avez du courage ? Lui, il na pas eu de courage !
Il y a des roses. Il ny a pas de tulipes.
Tu as une voiture ? Tu nas pas achet de voiture ?
Ici, on boit de la bire. On ne boit pas de bire.
Vous avez de leau ? On na pas trouv deau dvian.
Vous voulez du coca-cola ? Non, je ne bois pas de coca.
la forme ngative, sil y a emphase cest--dire une mise en focalisation
du propos (cf. dossier 1, 2, pp. 15-16) le quantificateur nest pas transform
en de/d :
Quest-ce que tu bois ? Tu bois du vin !
Mais non ! Je ne bois pas du vin ! Je bois du coca-cola !
(Il boit, non pas du vin, mais du coca-cola. Ce nest pas du vin
quil boit.)
Tu as une voiture ?
Je nai pas une voiture, jen ai trois !
(Il a non pas une voiture mais trois.)

62
Apprciation de la quantit.
Toute quantit peut tre apprcie en plus ou en moins, selon le point de vue
du locuteur :
1. La quantification oriente vers le plus (+) ou vers le moins () :

pas deau peu deau un peu deau beaucoup deau


pas denfant peu denfants beaucoup denfants
pas de courage peu de courage un peu de courage beaucoup de courage
Notez la diffrence entre les emplois de peu de et un peu de :
peu deau un peu deau
peu denfants
peu de courage un peu de courage
peu dargent un peu dargent
peu de fleurs
peu dtudiants
peu de musique un peu de musique
Un peu de ne semploie que rarement avec des noms dsignant des tres
dnombrables.
Le sens de un peu de est plutt positif (et signifie une petite quantit . Le
locuteur met laccent sur la prsence effective) :
Donnez-moi un peu deau, sil vous plat.
Nous avons un peu dargent de ct : nous partons en vacances.
Le sens de peu de est plutt ngatif (le locuteur oriente vers la quasi-absence).
Observez :
Ils gagnent peu dargent. Pour moi, ils sont presque pauvres.
et :
Ils ont un peu dargent. Ils peuvent bien sacheter une voiture !
Notez les diffrences demploi entre un peu de et quelques :
Ce soir, nous recevons quelques amis.
Quelques tudiants sont absents, aujourdhui.
On peut fumer quelques cigarettes par jour, sans trop de danger.
De temps en temps, on peut boire un peu de vin table !
Ayez un peu de patience, tout va sarranger !
Quelques permet dexprimer une quantit comptable limite.
Un peu de permet dexprimer une quantit non comptable limite.
2. La quantification relative :

pas assez deau assez deau trop deau


pas assez denfants assez denfants trop denfants
pas assez de courage assez de courage trop de courage
pas assez dargent assez dargent trop dargent
Les quantificateurs trop de et assez de expriment un point de vue subjectif
et relatif. Le locuteur peut, en effet, exprimer son apprciation sur une cer-
taine quantit quil jauge par rapport ses critres personnels :
Il y a trop deau dans ce verre. (pour moi)
Il y a un peu trop de fleurs dans ce bouquet. ( mon got)

63
Il y a beaucoup trop dtudiants dans ce cours. ( mon avis)
Il gagne trop peu dargent pour faire vivre sa famille !
Tu gagnes beaucoup trop peu dargent pour louer une
chambre !
Dans cette tasse, il y a assez de caf pour Marie.
Avec trop de, le locuteur indique un excs par rapport une limite quil se
fixe.
Avec trop peu de, la limite est franchie dans le sens du moins .
Avec assez de, le locuteur indique une limite qui est satisfaisante son gr,
mais quil ne veut pas dpasser.
Pour les emplois de tellement de et tant de, se reporter au dossier 9, 2, les
propositions conscutives, pp. 216-217.

Certains moyens lexicaux permettent de quantifier un substantif.


En voici quelques exemples :
1. Pour les noms dont on veut donner une vision non massive : une dizaine
de, une douzaine de, des centaines de, des milliers de, un grand nombre de,
un groupe de, une foule de, un tas de, etc.
Ils travaillent avec une centaine demploys.
2. Pour les noms dont on veut donner une vision massive : un kilo de, une
livre de, un litre de, une dose de, une bonne quantit de, un grand volume de,
etc.
Pour travailler dans cette entreprise, il faut une bonne dose de
courage !
Le rcipient ou le contenant peuvent indiquer la quantit : une bouteille de,
un verre de, une tasse de, un pot de, une carafe de, un paquet de, une
assiette de, un sac de, un sachet de, etc.
Je voudrais une bouteille deau, un paquet de lessive et un
sachet de bonbons.
En rsum, ds lors quil sagit dexprimer la notion de quantification, que
celle-ci soit envisage de faon positive ou ngative, on observe toujours la
prsence du marqueur de/d (avec ou sans contraction), sauf pour un/une
(employs la forme affirmative) et pour tous les emplois des nombres.

La comparaison et la quantification.
On peut comparer deux quantits :
1. Comparaison dgalit : autant de que
Ils prennent autant de mdicaments que les Franais.
2. Comparaison de supriorit : plus de que
Ma mre a eu plus denfants que la vtre.
Je fais plus de sport que vous.
3. Comparaison dinfriorit : moins de que
Chez nous, on mange moins de pain quen France.

64
Autant de / plus de / moins de que marquent la comparaison entre deux
noms quantifis :
Ils achtent plus de riz que de bl.
Entre deux quantits, la comparaison de supriorit ou dinfriorit peut se
nuancer grce des modalisateurs comme : un peu, beaucoup, bien
Chez nous, on mange beaucoup moins de pain quen France.
Les enfants ont bien plus de libert que ceux de la gnration
prcdente.

Le superlatif et la quantification.
Une quantit peut tre apprcie superlativement, par rapport un ensemble
pris comme rfrence :
Je vais vous prsenter lhomme qui possde le plus de pturages
et le plus de chevaux de la rgion.
Cest pourtant le propritaire qui fait le moins de manires.
On notera encore la prsence de la prposition de devant le nom quantifi
qui entre dans une structure comparative ou superlative.

La reprise du nom quantifi par le pronom en.


En est le pronom substitut dun nom quantifi (cf. dossier 1, 1, p. 13 et dos-
sier 2, 4, p. 42) :
Vous vendez des lacets ?
Je nen ai pas pour le moment.
Vous avez du cirage ?
Il y en a de toutes les couleurs.
Il y a une couleur qui irait bien avec mes chaussures ?
Jen ai certainement une pour vous !
Le pronom en reprend la notion de quantit. Sil sagit dun nom dnom-
brable dtermin par un/une , la reprise par le pronom en demandera en
cho lemploi de un / une, ou dun nombre appropri :
Est-ce quil y a un magasin de chaussures, par ici ?
Oui, il y en a un sur la place.
Et une banque ? Il y en a une dans le coin ?
Il y en a mme deux ou trois !
Les quantits reprises par le pronom en peuvent tre prcises par un quan-
tificateur :
Des magasins ? Il y en a plusieurs en bas de la ville.
Des cinmas, vous en avez quelques-uns avenue des Gobe-
lins.
Du travail, vous en trouverez trs peu dans cette petite ville.
Si le locuteur le dsire, la reprise pronominale peut ne pas tre quantifie,
mais tout simplement dtermine spcifiquement par le pronom de reprise
le , la , les :
Vous avez des chaussures de marche ?
Oui, vous les trouverez sur le rayon du bas.

65
On peut donc passer de la notion de quantit indfinie la notion de dter-
mination spcifique. Linverse est galement vrai :
Vous avez encore le journal dhier ?
Je nen ai plus. Jai tout vendu.
videmment, le rfrent nest plus considr de la mme manire, puisquil y
a passage dun objet envisag comme quantifi la vision du mme objet envi-
sag comme spcifiquement dtermin (ou inversement).

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Aussi faut-il se mfier quand on dit, dans une classe de langue, que le pro-
nom en reprend automatiquement tout nom marqu par un indfini ou un par-
titif.
Vous avez un titre de transport ? Une carte orange ?
Je suis dsol, je lai oublie chez moi.
En observant cet change, on constate qu un titre de transport ou une carte
orange est immdiatement repris par un pronom personnel COD bien spci-
fique. Certes, on peut retrouver la transformation avec en, mais cela ne serait
pas un moyen bien conomique :
Vous avez une carte orange ?

[[ Oui, jen ai une.


Pouvez-vous me montrer votre carte orange ?
Je suis dsol, je lai oublie chez moi.
Si ce dernier change est effectivement tout fait grammatical, il nest gure
appropri aux circonstances !
Dans la conversation quotidienne, il y a ellipse possible de certaines transfor-
mations intermdiaires, pour rpondre aux exigences de lconomie de la paro-
le.
Mais un apprenant, qui on donne les rgles formelles de la grammaire, hors
contexte, peut les appliquer telles quon les lui a apprises et dire, pensant res-
pecter la rgle :
Vous avez une carte orange ?
* Jen ai oublie une, chez moi.
Rponse qui est possible, condition que lapprenant ait une autre carte
orange sur lui
force de rciter aux apprenants des rgles, hors situation demploi, on peut
les conduire des erreurs tout fait regrettables.

 On imagine les difficults quont les trangers matriser le systme de


quantification du franais.
Ces difficults sont accrues du fait que les grammaires et les enseignants ne
sont pas toujours daccord dans leurs explications.
Par exemple, certains distinguent deux catgories grammaticales : les partitifs
et les indfinis. Dans les partitifs, certains classent du , de la , de l et
des , dautres en excluent des . Certains parlent des partitifs en incluant
aussi bien les dterminants comptables que non comptables. Enfin, le point de

66
vue de chaque grammaire ou de chaque enseignant apporte des informations
diverses et varies qui rendent cette question grammaticale trs confuse.
Cest le cas, notamment, dans ces batteries dexercices dont lunique objectif est
denseigner des formes aux apprenants trangers, quand ceux-ci auraient avant
tout besoin quon leur explicite du sens.
Il est frquent de trouver, dans un exercice de grammaire traitant des partitifs,
des mlanges aussi caricaturaux que :
1. Je veux ... omelette.
2. Je moccupe ... omelette, occupe-toi ... salade.
3. Ne prends pas ... omelette, cest mauvais pour ton foie.
4. On ne fait pas ... omelette, sans casser des ufs.
5. Tu te souviens ... omelette que jai faite lundi dernier ?
6. Donnez-moi encore ... omelette, sil vous plat.
En compltant lexercice, on se rendra facilement compte que :
a. plusieurs rponses sont possibles, selon les circonstances et le contexte ;
b. dans certains cas, la notion de partitif est totalement inexistante (2 et 5) ;
c. il y a des problmes dordre smantique qui sont ngligs, au seul bn-
fice de la forme ou de lhomonymie.
Ce genre dexercice est rdhibitoire dans lenseignement/apprentissage dune
langue, moins daccepter les diffrentes occurrences possibles et den rendre
compte smantiquement.
Avant denseigner certaines formes grammaticales, il est indispensable de
rflchir ce quelles recouvrent smantiquement. Ce sont des signes de la
faon dont le franais dcoupe la ralit.
La vision dun tre de lunivers peut tre volontairement dcrite comme mas-
sive, mme si gnralement cet tre est le plus souvent considr dans son
aspect non massif. Ainsi, selon le contexte, on pourrait avoir :
(1) Qui vole un uf, vole un buf.
(2) Il na pas vol un uf, de sa vie !
(3) Tu peux acheter des ufs ? Une demi-douzaine dufs, sil
te plat.
(4) Malheureusement, je nai pas trouv dufs au march !
(5) Il ny avait pas un uf lpicerie.
(6) Oh ! Tu as renvers de luf sur ton pull !
Dans le dernier contexte, cest la vision massive qui est choisie, alors que dans
tous les autres cas, la vision non massive ou dnombrable est prfre.
Dans deux des contextes (2 et 5), on observe qu la forme ngative, le quan-
tificateur un ne subit pas la transformation en de/d, parce que cest la
fonction demphase ou de renforcement qui lemporte. Cest une mise en foca-
lisation que lon peut retrouver dans des structures du type :
Tu as mis des ufs dans ce gteau ?
Mais non, il ny a pas des ufs dans ce gteau ! Il ny a que
des blancs (dufs).
loral, ces phrases sont dites avec un accent dinsistance trs caractristique
mis sur le quantificateur des .
On se rappellera, pour expliquer la diffrence entre massif et non massif,
que ltre envisag comme massif comporte toutes les proprits reconnues

67
cet tre. Quelle que soit la quantit de massif invoque, cest toujours glo-
balement du massif : par exemple une goutte deau , cest toujours de leau
(H2O) ! Alors qu un morceau de tasse , ce nest pas globalement une tasse ,
cest autre chose...

 Trs longtemps dans lapprentissage du franais, on rencontre des erreurs


concernant lexpression de la quantit :
*Il faut avoir patience.
*Un peu de lhuile.
*Beaucoup des couples ont peu des enfants.
*Il est ncessaire de faire enfants.
*Pour avoir assez du plaisir, il faut aimer la vie.
*Je ne mange pas viande.
*Si javais du argent, jachterais davion.
*La France consomme beaucoup les mdicaments, deux fois les
autres pays.
*Ils voudraient temps pour mieux travailler.
*Jacques fait plus sport que Pierre.
*Il y a aussi des crayons que des gommes.
*Il y a de plus de plus accidents.
*Avec plus assiduit que moi.
*Ce que donne le plus plaisir dans la vie.
Certaines de ces erreurs peuvent provenir de calques sur la langue mater-
nelle. Beaucoup de langues ont recours au dterminant zro pour voquer la
quantit non dnombrable (Allemands, Anglais, Slaves).
Dautres erreurs sont lies lapprentissage de la morphologie des quantifica-
teurs (du, de l, de la) ou encore des confusions phontiques entre de et
des que lapprenant narrive pas diffrencier, ce qui est le cas pour les his-
panophones notamment.
Il est donc important de rechercher et de comprendre la raison de lerreur, afin
de proposer des exercices adquats : correction en cho , mais aussi exer-
cices de systmatisation et de rflexion sur les productions fautives.
Enfin, des erreurs sont dues la confusion smantique entre beaucoup de
et trop de , un peu de et peu de , comme le prouvent les noncs sui-
vants :
*Jaime bien le mtro parce quil donne trop de facilits.
*Il faut savoir rver. Nous sommes trop occups par nos tudes.
*Donc, il nous faut peu de relax, peu de rves, peu de loisirs.

 Dans la comparaison des quantits, les apprenants oublient souvent la parti-


cule de :
*Les Franais consomment plus les mdicaments que les autres
choses.
Parfois, ils emploient larticle des :
*Jai plus des chemises que des pantalons.
Quand ils matrisent la forme comparative, ils continuent mettre des aprs
la conjonction que :
*Jai autant de chemises que des pantalons.

68
D O S S I E R 4

Laffirmation
et la ngation

1. Laffirmation et la ngation absolue


CE QUIL FAUT S AV O I R

Une phrase peut tre la forme affirmative :


Je suis libraire.
Les parents travaillent.
Vous aimez lire.
ou la forme ngative :
Je ne suis pas libraire.
Les parents ne travaillent pas.
Vous naimez pas lire.
Pour marquer la ngation absolue, on utilise deux particules ngatives, ne
et pas, places avant et aprs le verbe :
Il ne travaille pas.
Le e de la particule ngative ne sefface devant une voyelle ( y et en ) et
devant un verbe commenant par une voyelle ou un h muet :
Il nest pas libraire.
Elle nhabite pas Paris.
Non, elle ny habite pas.
Je nai pas la carte de sjour.
Vous ntes pas pharmacien ?
Le prsentateur cest a pour forme ngative ce nest pas. Le prsentateur il
y a a pour forme ngative il ny a pas.
Ici, ce nest pas la place du Palais Royal. Cest la place des
Vosges.
Dans ce laboratoire, il ny a pas dix chimistes, mais il y a trois
mdecins.
loral, et en registre de langue ordinaire, ne peut seffacer compltement :
Jai pas la carte de sjour.
Il a pas le tlphone.
Vous tes pas franais ?
Pas peut semployer seul devant un pronom tonique, un substantif, un adjec-
tif, un adverbe :
Qui veut venir travailler samedi ?
Pas moi.
69
Je peux prendre ta voiture ce soir ?
Pas ce soir.
Ils tont propos de largent ?
Pas de largent, des heures supplmentaires !
Quand puis-je venir ?
Pas demain, aprs-demain.
Comment as-tu trouv les Boli ?
Pas dsagrables du tout.
En modalit interrogative, sil y a une inversion, les particules ngatives ne
et pas encadrent linversion : ne verbe + pronom personnel sujet pas.
Navez-vous pas le tlphone ?
Nest-elle pas franaise ?
Ne travaillent-ils pas ?
Attention, si le verbe est un temps compos les particules ngatives ne et
pas encadrent lauxiliaire :
Elle nest pas partie, elle est reste Paris.
Je nai pas visit le muse dOrsay, mais jai vu lexposition
Barnes.
Hier, ils nont pas achet le journal, ils ont achet le Pariscope.
Un verbe linfinitif peut tre la forme ngative. Dans ce cas, les deux
particules ngatives sont places devant linfinitif :
Ne pas teindre le chauffage.
Ne pas ouvrir les fentres.
Il a eu une amende pour ne pas avoir compost son billet. (1)
Il a tout fait pour ne pas payer cette amende.
(1) Quand le verbe est linfinitif pass, les particules ngatives peuvent
aussi encadrer lauxiliaire :
Il a eu une amende pour navoir pas compost son billet.
Elle a manqu son train pour ne stre pas rveille lheure.

Oui, non, si.


Pour rpondre une question totale (cest--dire une question introduite par le
morphme est-ce que ou par une simple intonation montante), on utilise :
oui, pour confirmer : linformation demande est vraie ;
non, pour infirmer : linformation demande est fausse.
Est-ce que cest la tour Montparnasse ?
Oui, cest bien a.
Cest lArc de Triomphe ?
Non, cest le Carrousel.
Quand ce type de question est la forme ngative, on utilise pour
rpondre :
non, pour confirmer : linformation demande est vraie ;
si, pour infirmer : linformation demande est fausse.
Vous ntes pas franais ?
Non, je suis italien.

70
Vous ne travaillez pas ?
Si, je travaille.

Non pas ; et non pas


Pour marquer une opposition, caractre emphatique, on peut employer non
pas :
Je fais, non pas du ski alpin, mais de la luge.
Ils habitent en Sude et non pas en Norvge.

Nest-ce pas ?
Pour vrifier lexactitude dune information, on utilise le morphme nest-ce
pas ? :
Vous tes franais, nest-ce pas ?
Non, je suis italien !
Marie Boli est chimiste, nest-ce pas ?
Oui, elle est chimiste.
Linformation que lon veut vrifier peut tre la forme ngative :
Vous ntes pas franais, nest-ce pas ?
Non, je suis italien.
Marie Boli nest pas chimiste, nest-ce pas ?
Si, elle est bien chimiste, je vous assure !

En langage ordinaire, nest-ce pas ? peut se prononcer [spa ?]. Ce morph-


me interrogatif est aussi couramment remplac par hein ?.

La ngation absolue ne... ni... ni


Les lments ngatifs ni et ni sont employs la place de pas quand la nga-
tion doit porter sur au moins deux termes coordonns dans la phrase.
Les particules ngatives ni... ni... peuvent :
a. marquer les sujets coordonns dun verbe :
Ni Pierre ni Marie ne partiront en Chine, cette anne.
b. porter sur :
les complments coordonns dun verbe :
Paul na pris ni le train, ni lavion.
Nous ne faisons ni tennis, ni golf.
cette soire, je nai vu ni Pierre, ni Marie.
Ils ne vont ni au thtre, ni au cinma.
les attributs coordonns du sujet :
Marie nest ni grande, ni petite, ni jeune, ni vieille.
des infinitifs coordonns :
Marie Boli naime ni danser, ni voyager.
Dans ces diffrents cas, seule la particule ne prcde le verbe conjugu.
Il en est de mme pour les verbes conjugus un temps compos :
Hier, Pierre na ni dans, ni chant.

71
Lorsque cette ngation sapplique des verbes conjugus un temps simple,
on trouve soit la forme ne... ni ne, soit la forme renforce ( valeur dinsis-
tance) ni ne... ni ne :
Pierre ne danse ni ne chante.
Pierre ni ne danse ni ne chante.

La ngation absolue ne... pas..., non plus.


Lorsque, dans une phrase la forme ngative, les verbes sur lesquels porte la
ngation sont coordonns, il est possible dutiliser la ngation ne... pas..., non
plus, de la faon suivante :
Ils ne vont pas au thtre et ils ne vont pas au cinma, non plus.
Marie Boli naime pas danser et elle naime pas voyager, non
plus.
Non plus est un lment ngatif de renforcement qui soppose, smantique-
ment, aussi (galement) :
Ils vont au thtre et ils vont au cinma, aussi.
Non plus signifie quau moins deux noms ou deux verbes coordonns sont,
chacun, galement nis :
Marie naime pas danser, Pierre non plus.
Elle ne fume pas et elle ne boit pas, non plus.
Cette anne, je nirai pas en Chine, Pierre et Marie non plus.
Dans la conversation quotidienne, non plus et aussi permettent aux inter-
locuteurs de se confirmer rciproquement la similitude de leurs comportements
ou de leurs attitudes (cf. dossier 2, 2, p. 27) :
Elle naime pas danser.
Moi non plus.
Jadore rester chez moi.
Moi aussi.
Quand les comportements et les attitudes des interlocuteurs sont opposs, la
divergence sexprime de la faon suivante :
Je naime pas danser.
Moi si !
Jadore rester chez moi.
Pas moi ! (ou : moi pas !)

La ngation valeur temporelle absolue ne... jamais.


la diffrence de ne... pas, cette ngation a une valeur temporelle. Elle sop-
pose, smantiquement, ladverbe temporel absolu toujours :
Sous les tropiques, il ne neige jamais.
Ils ne prennent jamais dalcool.
Jamais peut semployer seul :
Il neige souvent ici ?
Jamais.
Il existe un jamais qui fonctionne comme adverbe de temps, mais qui nest
pas ngatif :
Cest la plus gentille personne que jaie jamais connue.

72
Cest le plus beau spectacle quils aient jamais vu.
Cet adverbe est cooccurrent dun superlatif.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Lapprentissage de la forme ngative demande du temps. Les apprenants
doivent dabord se rappeler quil faut deux lments ngatifs. Au dbut, ils en
oublient au moins un :
*Je pas comprends, je pas finis, il ne vient.
*Je pensais partir, mais il ne fut comme a.
Ensuite, les deux particules sont lies, comme dans :
*Je ne pas comprends, je ne pas finis.
Lorsque le systme se met en place, lapprenant, qui a compris la place des
deux particules ngatives par rapport au verbe, produira des noncs du type :
*Jai ne compris pas, jai ne fini pas.
*Je ne pars en Floride jamais.
*Je me lve cinq heures du matin jamais.
*Je ne veux rester pas ici.
Enfin, une fois le systme de base stabilis, ltudiant confondra ou accumu-
lera les particules ngatives :
*Je jamais mange pas la viande.
*Je ne jamais mange pas la viande.
*Je ni mange, ni bois pas, etc.
Certaines de ces erreurs sont facilement corriges, notamment si lenseignant
explique que la ngation encadre le verbe conjugu et, quaux temps compo-
ss, cest bien lauxiliaire qui est le noyau verbal.
La correction en cho mais aussi de nombreux exercices systmatiques en
contexte aideront lapprenant mettre en place ces automatismes ncessaires.

 Dans lexpression dune opinion, dun sentiment ou dun commentaire en


franais, les trangers sont souvent trs surpris de dcouvrir la frquence dem-
ploi de la forme ngative :
Ce nest pas mal !
Ce nest pas mauvais !
Il ne fait pas chaud !
Elle nest pas laide !
Ce nest pas banal !
Vous ntes pas sans savoir que
Je ne suis pas mcontent de constater que
Je ne trouve pas anormal quon dsire tre totalement inform.
Ces euphmismes sont une caractristique des normes communicatives prf-
rentielles dans notre culture, o les stratgies de minimisation et dvitement
jouent un rle considrable dans linteraction, pour prserver sa face et ne pas
heurter celle dautrui.
Ce phnomne communicatif peut tre pouss jusqu labsurde, comme cela
se vrifie dans bien des prises de parole mdiatiques :
*Vous ntes pas sans ignorer que

73
2. Laffirmation et la ngation relative
CE QUIL FAUT S AV O I R
La ngation relative ne... plus.
la diffrence de la ngation absolue ne... pas, cette ngation relative a une
valeur temporelle.
la diffrence de la ngation valeur temporelle absolue ne... jamais, la
ngation relative ne... plus prsuppose une dure ayant une borne tempo-
relle initiale dans le pass.
Observez la diffrence :
Il ne fume pas. (Cest un non-fumeur.)
Il ne fume plus. (Mais il a fum, ctait mme un gros fumeur.)
La ngation relative ne... plus se comporte syntactiquement comme la nga-
tion absolue. Cest--dire que les deux particules encadrent le verbe conjugu
ou son auxiliaire un temps compos.
Dans la ngation relative ne... plus, il y a une information de dure et une
notion de rupture du comportement dans le pass.
On parle aussi de prsupposition, parce que cette ngation laisse entendre
que ltat ou laction ont effectivement eu lieu :
Il ne travaille plus.
(Cest donc quil travaillait avant.)
Le s de la particule ngative plus ne se prononce pas.
Pour renforcer leffet de continuit, la ngation relative ne... plus peut se
combiner avec jamais :
Un jour, Marie est partie. Je ne lai plus jamais revue.
La ngation relative ne... plus soppose, smantiquement, aux adverbes tem-
porels encore et toujours, qui marquent la permanence dun tat ou dune
action par rapport une borne temporelle dans le pass :
Ils habitent toujours Lisbonne ?
Non, ils ny habitent plus, depuis huit mois.
Elle travaille encore chez Peugeot ?
Non, elle ny travaille plus.
Il semblerait quil existe une lgre nuance de sens entre toujours et
encore, marquant la continuit ininterrompue.
Observez la lgre diffrence :
Marc est toujours clibataire.
Marc est encore clibataire.
Ladverbe toujours semble plus neutre, alors que ladverbe encore pr-
suppose un jugement implicite. Le contexte et lintonation jouent certaine-
ment un rle important dans linterprtation de ces nuances lies la prsup-
position et limplicite.
Il existe deux adverbes de temps toujours :
un toujours 1 absolu, indiquant une frquence maximum et qui soppose
smantiquement jamais ;

74
un toujours 2 relatif, indiquant la permanence dun tat ou dune action
habituelle, en relation avec le pass. Ce toujours a pour quivalent
encore . Ces deux adverbes de temps ont pour ngation ne... plus .
Il na jamais habit Tokyo. Il a toujours vcu Paris. (valeur
absolue)
Il dort toujours quand jarrive. (valeur absolue)
Il est toujours mari, mais il ne vit plus avec sa femme. (valeur
relative)
Il est midi et il dort toujours. (valeur relative)

Les ngations relatives pas toujours et toujours pas.


Ladverbe ngatif pas toujours exprime une faible frquence et a pour qui-
valent parfois ou de temps en temps . Cest une des ngations possibles
de toujours 1 :
Cet enfant nest pas toujours sage. (Mais il lest parfois.)
Ladverbe ngatif toujours pas a pour quivalent pas encore . Cest une des
ngations possibles de toujours 2 :
Pierre nest toujours pas revenu de Cuba.
Toujours, pas toujours et toujours pas peuvent fonctionner seuls, en pro-
phrases :
Vous faites du sport ?
Toujours !
Moi, pas toujours.
Et lui, il fait enfin du sport ?
Toujours pas.

La ngation relative ne... pas encore.


Cette forme ngative signale que ltat ou laction, exprim par le verbe, nest
pas termin ou na pas eu lieu pour linstant. En outre, elle prsuppose une
intention potentielle de ralisation prochaine :
Vous avez visit la tour Eiffel ?
Pas encore. Je nai pas encore eu loccasion de la visiter.
Ils sont maris ?
Pas encore. Ils ne sont pas encore dcids.
La ngation relative ne... pas encore soppose, smantiquement, lad-
verbe de temps dj :
Vous avez dj visit le Grand Louvre ?
Non, je ne lai pas encore visit.
Pas encore peut semployer seul :
Vous avez djeun ?
Pas encore.
Observez la nuance de sens entre les deux phrases :
Pierre nest pas encore revenu de Cuba. (Limplicite est : il va
sans doute revenir.)
Pierre nest toujours pas revenu de Cuba. (Limplicite est : on ne
sait pas sil reviendra.)

75
PROPOS DU S AV O I R - F A I R E

 Tous les termes de la ngation relative posent des problmes dapprentis-


sage.
Les lves confondent des lments ou crent des associations errones :
*Pas dj. (pour pas encore )
*Je ne pas fume plus.
*Je ne plus fume.
tant donn les diffrentes valeurs de toujours et encore , il se produit sou-
vent des tlescopages de sens, du type :
Vous prenez encore des cours de franais ?
* Pas encore. (Je nen prends plus.)
Il se pourrait que certaines des erreurs qui se manifestent, lors de lapprentis-
sage de la forme ngative, proviennent de la manire dont les lves
mmorisent les formes de la ngation, hors contexte. force de rpter les
structures isoles : ne... pas, ne... jamais, ne... plus, ne... rien, ne... personne,
ces formes sont automatiquement jointes dans les noncs produits par les
dbutants. Il faut donc veiller pratiquer ces structures en contexte, pour vi-
ter toute fossilisation des erreurs.
Des erreurs proviennent de la confusion entre toujours pas et pas tou-
jours , entre toujours 1 et toujours 2 , entre ne... plus et la structure
comparative ne... pas plus que :
*Chaque anne, je ne retourne toujours dans mon pays.
*Je ne suis toujours pas clibataire. Jai une amie ici et l.
*Je ne fume plus que toi. (Je ne fume pas plus que toi.)

3. Laffirmation/ngation et les indfinis


CE QUIL FAUT S AV O I R

Les indfinis de sens positif et de sens ngatif.


Le systme des indfinis se diffrencie selon que lon a affaire des humains,
des choses ou des lieux reprsentant des units ou des ensembles (voir tableau
page suivante).

Ces indfinis peuvent fonctionner seuls, en rponse une question :


Qui as-tu vu ?
Personne.
Quas-tu fait ?
Rien.
O es-tu all ?
Nimporte o.
Le pronom indfini nul/nulle ne peut pas fonctionner tout seul :
Qui est venu ?
Nul nest venu. (= personne)

76
Classe dtres Reprsentation Sens positif Sens ngatif
quelquun
personne
unit nimporte qui
personne
quiconque

humains tout le monde


tous/toutes personne
ensemble chacun aucun/aucune
les uns, les autres nul/nulle
certains, dautres
quelque chose rien
unit
nimporte quoi rien
choses
tout rien
ensemble
tous/toutes aucun/aucune
quelque part nulle part
unit
lieux nimporte o nulle part
ensemble partout nulle part

Parmi les pronoms indfinis, certains peuvent fonctionner sans renvoyer


un lment du contexte ; ce sont les nominaux : quelquun, quelque chose,
nimporte qui, quiconque, personne, rien, tout (inanim), tout le monde, nul.
Je suis entre dans le hall et je nai vu personne.
Mais quelquun ma appele et ma dit quelque chose.
Dautres, les reprsentants, fonctionnent en rfrence avec un nom du
contexte ou avec son substitut pronominal. Ils sont anaphoriques ou catapho-
riques.
Aucun, tous, toutes, nimporte lequel, les uns, les autres, certains, dautres,
chacun sont des reprsentants :
Je pensais retrouver des amis. Les uns et les autres taient sor-
tis. Je nen ai rencontr aucun.
Il na lu aucun des livres que je lui ai prts.
Les tudiants taient tous presss. Ils sont tous partis prcipi-
tamment. Certains se sont mis courir dans le couloir.
Parmi les indfinis reprsentants, certains peuvent jouer le rle de nominaux,
sils sont utiliss seuls, sans rfrence textuelle :
chacun sa chacune.
Les uns et les autres. (titre dun film)
Certains laiment chaud. (titre dun film)

Les indfinis (humains et choses) peuvent tre sujets, attributs ou


complments du verbe :
Jai vu quelquun.
Ce nest pas nimporte qui. Cest quelquun !
Quelquun ma dit quelque chose.
Ne donne pas nimporte quoi nimporte qui.

77
Quelque chose bouge, ici.
Il mange nimporte quoi.
Ne parlez personne de cette histoire.
Le pronom indfini nul/nulle ne semploie quen fonction sujet du verbe :
Nul nest prophte en son pays.
Nul nest suppos ignorer la loi.
Nul/nulle nexiste plus vraiment dans le langage moderne ordinaire, mais on
le rencontre loccasion dans des proverbes et des dictons.
Les indfinis reprsentant un lieu sont complments circonstanciels du
verbe :
Elle voyage partout.
Installe-toi quelque part.
Ne mets pas ce paquet nimporte o !

Les indfinis de sens positif peuvent entrer dans des phrases affirmatives
ou dans des phrases ngatives :
Quelquun nest pas encore arriv. = Il manque quelquun.
Quelque chose ne tourne pas rond. = Quelque chose fonction-
ne mal.
Il nest pas parti nimporte o. = Il est parti quelque part.
Dans les phrases la forme ngative, les deux particules ngatives ne... pas
sont obligatoirement prsentes :
On ne demande pas quelque chose nimporte qui !
Ne parle pas quelquun que tu ne connais pas.
En revanche, les indfinis de sens ngatif entrent ncessairement et exclusi-
vement dans des phrases la forme ngative.
En fonction de complment du verbe, ils se substituent la particule ngative
pas et sont donc placs aprs le verbe :
Tu niras nulle part, cet t ?
Marie ne mange rien.
Je ne vois personne.
En fonction de sujet du verbe, ils se placent au dbut de la phrase et sont sui-
vis de la particule ngative ne :
Personne ne viendra ce soir.
Rien ne lui fait peur.
Sil est vrai que les indfinis de sens ngatif se substituent la particule nga-
tive pas, ils peuvent cependant se combiner avec les particules jamais et plus,
ce qui souligne la diffrence entre la ngation ne... pas et les ngations
valeur temporelle ne... jamais et ne... plus :
Je ne vois jamais personne.
Rien ne va plus.
Personne na plus jamais parl de cette affaire.
On peut mme trouver ltrange combinaison suivante :
Non, personne na plus jamais rien dit !
qui fait apparatre six lments ngatifs, dans une phrase ne contenant que huit
mots...

78
Lorsque le verbe est conjugu un temps compos, rien se comporte
comme toute particule ngative et se place juste aprs lauxiliaire :
Je nai rien vu, je nai rien entendu.
Quant aux indfinis, personne et nulle part, ils se placent juste aprs le
participe pass du verbe un temps compos :
Je nai vu personne, je nai entendu personne.
Elle nest alle nulle part.

Comment diffrencier les emplois de quelquun, nimporte qui et


quiconque ?
Comme P. Charaudeau lexplique dans sa Grammaire du sens et de lexpres-
sion, il existe une diffrence notoire dans les valeurs demploi de ces trois ind-
finis :
1. Quelquun : dans lesprit du locuteur, il y a bien un rfrent unique et effec-
tif, mais il nen rvle pas lidentit prcise (volontairement ou pas).
Quelquun vous a tlphon.
Jai demand mon chemin quelquun.
2. Nimporte qui : dans lesprit du locuteur, il y a une srie de rfrents pos-
sibles et effectifs dont chaque unit peut ventuellement convenir.
Je ne donne pas mon numro de tlphone nimporte qui.
Nimporte qui nentre pas dans ce salon.
3. Quiconque : dans lesprit du locuteur, il ny a pas de rfrent effectivement
envisag. Il ny a que des virtualits ou des potentialits de rfrents.
Si quiconque ressuscitait, on le saurait.
Malheur quiconque enfreindra cette loi.
De plus, au plan de la syntaxe, comme le montre lexemple prcdent,
quiconque peut jouer le rle dun relatif :
Je donnerai quiconque me demandera.
( qui que ce soit qui me demandera.)

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Lerreur la plus frquente consiste placer incorrectement les indfinis, per-
sonne et rien, quand le verbe est un temps compos :
*Je nai personne vu.
*Je nai vu rien.
Cette erreur pourrait tre vite, si lenseignant faisait remarquer aux lves ce
phnomne syntactique.
Il arrive frquemment que les apprenants omettent la particule ngative ne :
*Personne est l.
*Rien bouge.
ou quils utilisent la particule ngative pas :
*Rien ne marche pas.
*Personne ne comprend pas.
*Personne nest pas venu.

79
Beaucoup dapprenants prennent en effet personne et rien pour des ind-
finis positifs, au mme titre que quelquun et quelque chose .
Il se pourrait aussi que cette erreur provienne dune confusion avec le sub-
stantif la personne .
On trouve galement des erreurs qui prouvent que lapprenant ne saisit pas
toujours le rle nominal de lindfini rien, quil prend pour un reprsen-
tant :
*Vous pouvez menvoyer de largent parce que je nen ai rien.

 Les pronoms indfinis tout, tous, toutes sont souvent confondus et posent
des problmes de syntaxe :
1. Fonctionnement syntaxique de tout indfini (rle nominal) :
Vous savez tout. Tout a disparu du buffet.
Il a tout pris. Vous ne savez pas tout.
Elle fait tout la maison. On ne vous a pas tout dit.
Elles ont tout mang. Tout na pas t vol.
Il faudra dabord distinguer la fonction sujet et la fonction COD de tout .
Quand le verbe est un temps compos, les apprenants ont tendance mettre
le pronom indfini neutre COD en fin dnonc et ils le prononcent tous ou
toutes , comme sil saccordait en genre et en nombre :
*Il a pris tous/toutes. (Pour : il a tout pris.)
cause de la prononciation, on peut penser que ltudiant veut dire :
Il les a tous pris.
Il les a toutes prises.
Mais si lapprenant veut effectivement dire il a tout pris , il faudra lui rappe-
ler que tout est neutre et que la consonne finale ne se prononce pas.
2. Fonctionnement de tous et toutes valeur de reprsentants :
Je les connais toutes.
On les a tous lus.
Elle les a toutes casses.
Ils ont tous pris lautobus.
Elles ont toutes remerci leur hte.
Tous sont partis.
Toutes mont remerci chaleureusement.
On comprendra facilement que lemploi de tous et toutes donne bien des
difficults aux apprenants si lon observe que, quelle que soit leur fonction
grammaticale (sujet ou complment), ces pronoms indfinis peuvent se placer
aprs le verbe conjugu un temps simple, mais aprs lauxiliaire en cas de
temps compos.
En fonction sujet, le pronom indfini (tous/toutes) peut se placer aussi bien
seul en tte de phrase quaprs le verbe conjugu, mais alors il est en cooc-
currence avec un pronom sujet de troisime personne du pluriel (ils/elles).
En fonction COD, tous et toutes exigent toujours un pronom de reprise,
les . Plac devant lauxiliaire avoir, ce pronom de reprise implique laccord du
participe pass : cela nest pas simple matriser, mme pour des francophones !
Il faut donc encourager les apprenants observer des mini-corpus (comme
ceux proposs en 1 et en 2) et conceptualiser clairement les rgles demploi
80
pour quelles puissent, ensuite, tre correctement appliques, loral et lcrit.
Cest lobjectif de toute activit de dcouverte des rgles.
Plus les apprenants participeront activement la dcouverte des rgles dem-
ploi et moins ils feront derreurs dans leur production.

4. Laffirmation et la ngation exclusives


CE QUIL FAUT S AV O I R
Le morphme seulement et le morphme ne... que, communment appel
ngation restrictive , permettent dexprimer lexception ou lexclusivit :
Je fais seulement du tennis.
Ici, on ne mange que des plats chinois.
Les voisins nont eu quun seul enfant.
Marie naime que Pierre.
Cest--dire que, hormis llment droite de la structure, tout le reste est ni en
matire de sport, nourriture, famille, amour, etc. En dautres termes, seulement
et ne... que affirment lexistence ou la prsence dun cas dexception.
Ces noncs pourraient galement se paraphraser de la faon suivante :
Je ne fais aucun sport, sauf du tennis.
Ici, la cuisine chinoise excepte, il ny a rien dautre manger.
Ils nont pas denfants, hormis celui-l.
Pierre mis part, Marie naime personne.
En fait, dans ce type de discours, on affirme lexistence dun lment, tout en
niant lensemble des autres possibilits.
Cest pourquoi, selon le point de vue de linterprtation, on devrait plutt par-
ler dune affirmation exclusive que dune ngation exclusive.
Seulement, ne... que peuvent entrer dans une phrase la forme ngative :
Je ne fais pas que du tennis.
Ici, on ne mange pas que de la cuisine chinoise.
Ils nont pas quun seul enfant.
Marie naime pas que Pierre.
Dans ce cas, cest lexclusivit qui est nie, alors quest affirme lexistence
dautres possibilits.
Notez que le e de la particule que sefface devant une voyelle.
loral, de registre familier, la particule ne peut seffacer :
Jaime que le chocolat. (Je naime pas les bonbons.)
Elle mange que des fruits. (rien dautre)
La particule que porte, alors, un accent dinsistance trs caractristique.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Au cours de lapprentissage, on remarque que les apprenants prouvent une
certaine difficult placer correctement ladverbe seulement aprs le verbe :
*Je seulement bois du lait.
81
Ils oublient aussi le plus souvent dactualiser le nom aprs la particule que :
*Je ne fais que tennis.
*Je ne bois que lait.
Il est donc utile de leur faire pratiquer la ngation exclusive en veillant lem-
ploi correct des dterminants exigs par la syntaxe et la smantique :

naimer que
ne prendre que nom valeur gnrale ou nom li
+ le / la / l / les +
ne regarder que une exprience partage
...
Pierre naime que la lecture.
Il ne prend que le train.
Il ne regarde que les films policiers.
ne faire que
ne prendre que nom non dnombrable ou nom
+ du / de la / de l +
navoir que abstrait
...
Marie ne fait que du tennis.
Pierre ne prend que du caf.
Marie na que de lamiti pour Serge Cormeaux.
navoir que
ne prendre que
+ un / une / des + nom dnombrable
ne faire que
...
Je nai quun franc en poche.
Nous ne prendrons que des lgumes.
Vous ne nous avez fait quune visite cette anne.

Des difficults peuvent galement se faire sentir en comprhension orale.


Il peut y avoir des erreurs dinterprtation entre ne... pas et ne... que.
Pour faciliter le dcodage correct et viter toute erreur de sens, lenseignant
peut faire faire des activits de reprage auditif, sur une srie dnoncs met-
tant en opposition ne... pas et ne... que :

A B
1. Il ne mange pas de gteaux. 1. Il ne mange que des gteaux.
2. Elle ne prend que lavion. 2. Elle ne prend pas lavion.
3. Je nai pas de monnaie. 3. Je nai que de la monnaie.
Les apprenants notent sur leur cahier les noncs qui correspondent seule-
ment ou uniquement : A2, B1, B3, etc.
Pendant les exercices oraux portant sur la ngation exclusive, lenseignant
devrait aussi veiller ce que les apprenants mettent bien un accent dinsistance
sur la particule que :
Vous faites du basket ?
Non, je ne fais que du tennis, etc.

82
D O S S I E R 5

Linterrogation
et la forme interrogative

1. Linterrogation totale
et linterrogation partielle
CE QUIL FAUT S AV O I R

Le point de vue de la communication.


Dans la plupart des changes verbaux, les interlocuteurs posent des questions :
1. Soit pour obtenir une information :
Vous avez lheure, sil vous plat ?
Quelle heure est-il ?
2. Soit pour contrler une information :
Il est bien dix-sept heures, nest-ce pas ?
Vous avez dit douze heures ou deux heures ?
3. Soit pour demander un service, un conseil ou une explication :
Pouvez-vous me prter votre stylo, sil vous plat ?
Comment est-ce quon peut rparer cette machine ?
Vous savez quoi servent ces deux manettes ?
4. Soit pour attnuer la force illocutoire dun ordre, dune menace, dun
reproche :
Pouvez-vous me taper cette lettre ?
Est-ce que tu vas finir par te taire ?
Vous navez pas honte dagir de cette manire ?
5. Soit pour des raisons stratgiques :
a. pour mnager la susceptibilit dautrui :
Chri, quelle heure est-il ? (= Il est temps de rentrer.)
b. pour masquer ou voiler une assertion :
Les gens nont-ils pas tendance tre gostes ? (= Les gens sont
gostes.)
c. pour mettre en scne un discours oratoire :
Alors, quen est-il de cette premire hypothse ?
Quelle conclusion faut-il en tirer ?
6. Soit pour des raisons de rituel :
Comment allez-vous ?
a va ?
La modalit syntactique de type interrogatif est donc profondment ancre
dans toute interaction verbale, au point que certains interactionnistes ont pu

83
dcrire la conversation comme une chane de questions/rponses, ce qui nest
pourtant pas toujours le cas.
Par exemple, la question rhtorique , qui permet de masquer ou de voiler
une assertion, ne demande quune raction dcoute mais pas de rponse ver-
bale.
De plus, on constate bien souvent quune question nest pas obligatoirement
suivie dune rponse.
Elle peut, en effet, donner lieu une autre question ou une rplique sur
la question :
Vous navez pas de montre ?
Quest-ce que a peut vous faire ?
Comment lentendez-vous ?
Que voulez-vous dire par l ?
Parfois, linterrogation peut tre mme considre comme une raction ver-
bale, donc une sorte de rponse , une simple situation :
Vous tes alle chez le coiffeur ?
Elle peut tre, enfin, motive par un stimulus du type All ? , valeur inter-
rogative :
All ?
Je suis bien chez Marie Boli ?
Quoi quil en soit, il est absolument vident que la question joue un rle dia-
logique trs dynamique dans toute interaction humaine.

Si du point de vue de la communication, il nest pas certain que la question


se distingue systmatiquement de la rponse, du point de vue de la syntaxe,
en revanche, les deux modalits sont clairement diffrencies.
Cest, en effet, par une modalit de type dclaratif (affirmatif ou ngatif), excla-
matif ou impratif que sexprime une rponse.
Observez la modalit syntactique dans ces rponses possibles la question
Vous avez lheure ? :
Oui, il est exactement dix-sept heures.
Non, je nai pas lheure.
Ma montre est arrte.
Comme vous tes nerveux ! Calmez-vous !

La modalit interrogative.
On distingue deux types de questions : la question totale et la question par-
tielle (cf. dossier 2, p. 22).
1. La question totale ne demande de linterlocuteur quune simple confirmation
ou quune simple infirmation. Certains prfrent lappeler question ferme ,
parce quelle contient la fois le thme et le propos :
Vous tes trangers ?
Est-ce que vous tes trangers ?
tes-vous trangers ?
Vous ntes pas franais ?

84
2. La question partielle interroge sur le propos, indiqu par le sens du mot
interrogatif employ :
Qui avez-vous vu ?
Comment sappelle-t-il ?
O habite-t-il ?
Que fait-il ?
Quand devez-vous le revoir ?
Pourquoi ne vous a-t-il pas accompagn ?
Ces questions sont dites aussi questions ouvertes , parce quelles ne contien-
nent que le thme et quil faut donc attendre la rponse pour obtenir une infor-
mation sur le propos.
Les questions peuvent tre soit la forme affirmative, soit la forme
ngative :
tes-vous arrivs lheure laroport ?
Pourquoi vous a-t-il accompagn ?
Est-ce que vous naviez pas perdu votre montre ?
Quest-ce que vous navez pas apprci ?
Est-ce que vous ntes pas arrivs en retard ?
Pourquoi ne vous a-t-il pas accompagn ?
Une question la forme ngative est appele en grammaire traditionnelle
une interro-ngative.
Syntaxe et intonation.
loral, les questions ont une intonation spcifique :
lintonation est montante, pour les questions sans morphme interrogatif :
Tu viens ce soir ?
Tu as demand tes parents de sortir ?
Sil y a plusieurs groupes rythmiques, le sommet de la courbe intonative et un
accent dinsistance indiquent sur quel point dinformation porte la question :
Tu viens, ce soir ?
Tu viens ce soir avec ta sur ?
Tu viens ce soir avec ta sur ?
Tu as demand tes parents de sortir ?
Tu as demand tes parents, de sortir ?
lintonation est descendante, suivie dune lgre monte finale ou de la
tenue de la dernire syllabe accentue, pour les questions ayant un mor-
phme interrogatif :
Qui peut me donner lheure ?
Est-ce quil nest pas lheure de partir laroport ?
Quand voulez-vous partir ?
Comment voulez-vous que je le sache ?
Le morphme est-ce que.
Presque toutes les questions peuvent se construire avec le morphme est-ce
que :
la question totale :
Est-ce que vous avez lheure ?
85
Est-ce quil nest pas lheure de partir laroport ?
Est-ce que vous vous portez bien ?
la question partielle :
Quand est-ce que vous partez ?
O est-ce que vous allez ?
Comment est-ce quil faut faire ?
Combien est-ce que vous avez pay ?
Pourquoi est-ce que vous le rencontrez ?
Quelle adresse est-ce que vous lui avez donne ?

Le morphme est-ce que est incompatible avec un adjectif interrogatif


(quel/quelle) suivi du verbe tre :
Quel est le nom de votre enfant ?
Quels sont ses projets ?
Quelles sont ses qualifications ?

Dans la conversation ordinaire, le morphme est-ce que sefface la plupart


du temps, mais cela ne change en rien la modalit interrogative :
Vous avez lheure ?
Ce nest pas lheure de partir laroport ?
Quand vous partez ?
O vous allez ?
Comment il faut faire ?
Combien vous avez pay ?
Pourquoi vous le rencontrez ?
Quelle adresse vous lui avez donne ?
Le morphme interrogatif peut tre aussi rejet la fin de la question :
Vous partez quand ?
Vous allez o ?
Vous parliez avec qui ?
Vous avez achet quoi ?
Remarquez lemploi de quoi, pronom interrogatif, en fin de question.
Normalement quoi ne sutiliserait quaprs une prposition :
Avec quoi faut-il ouvrir cette bote ?
Mme si ce style dinterrogation, avec rejet du morphme interrogatif la fin,
peut paratre populaire certains, il est si frquent loral quil doit tre pris
en compte dans lenseignement/apprentissage du franais langue trangre,
pour que les apprenants puissent comprendre le langage ordinaire, tel quil se
parle.

Linversion.
En registre de langue soutenu, loral ou lcrit, la modalit interrogative
donne lieu une inversion ; cest--dire que lordre des mots sur laxe syn-
tagmatique (sujet/verbe), propre toute modalit dclarative, devient
verbe/pronom personnel sujet :
Avez-vous lheure ?
Nest-il pas lheure de partir laroport ?

86
Quand partez-vous ?
O allez-vous ?
Qui devez-vous rencontrer ?
Pourquoi faut-il que vous le voyiez ?
Combien avez-vous pay ?
Que dsirez-vous faire ?
Comment faut-il faire ?
Quelle heure est-il ?
Quel train devez-vous prendre ?
Comme ces exemples le montrent, linversion se ralise aussi bien pour les
questions totales que pour les questions partielles.
Cependant :
1. La question totale est introduite par le verbe conjugu ou lauxiliaire :
Avez-vous mont mes bagages ?
Les descendrez-vous plus tard ?
2. La question partielle est toujours introduite par le mot interrogatif, suivi de
linversion :
Quand avez-vous mont leurs bagages ?
Quand les leur descendrez-vous ?

On notera que le nud verbal se dplace avec ses satellites (pronoms com-
plments, dits pronoms clitiques), qui restent bien devant le verbe conjugu :
Ne les leur avez-vous pas donnes ?

La syntaxe interrogative avec inversion demande quelques prcisions


utiles :
1. Quand il sagit dune question totale, deux cas se prsentent :
a. si le sujet du verbe est un pronom impersonnel, personnel ou dmonstratif
neutre, linversion se fait toujours avec ce pronom sujet :
Est-il dj dix-sept heures ?
Nest-il pas lheure de partir laroport ?
Est-ce bien votre adresse ?
Nont-ils pas vrifi votre passeport ?
Mavez-vous compris ?
b. si le sujet du verbe est un nom commun, un nom propre ou un autre type
de pronom, il faudra faire appel un morphme de support pour procder
linversion :
Pierre et Marie ont-ils pris lavion ?
Les enfants pleuraient-ils quand leurs parents sont partis ?
Les parents taient-ils inquiets ?
Marie part-elle avec Pierre ?
Quelquun pourrait-il maider ?
Ceux-ci partiront-ils ?
2. Quand il sagit dune question partielle, si linversion est toujours possible
avec un pronom personnel sujet, quelques rflexions simposent concernant

87
linversion du nom propre ou du nom commun sujet, en fonction de la
construction du verbe :
a. linversion peut se faire avec un nom propre ou un nom commun, sujet dun
verbe intransitif :
O sont descendus vos parents ?
Quand repartent vos amis ?
Comment sest comport Jacques ?

b. linversion peut se faire avec un nom propre ou un nom commun sujet dun
verbe transitif complexe, dun verbe transitif indirect souple ou rigide (cf. dos-
sier 2, p. 31) :
qui rpond Jean ?
qui a tlphon Marie ?
quoi ressemblait cette peinture ?
De qui se souviennent les personnes ges ?

c. linversion doit se faire avec le substantif sujet dun verbe transitif direct
(simple ou complexe) quand la question porte sur le COD inanim :
Que fait Pierre ?
Qua dcid Marie ?
Quont critiqu les tudiants ?
Mais si le COD est un anim, comment pourrait-on interprter, sans ambi-
gut, sa fonction ? Est-il sujet ? Est-il complment ?
Observez la formulation des questions suivantes :
Qui aime Pierre ? Qui a critiqu ltudiant ?
Qui a invit Marie ? Qui a dnonc lvque ?
Ce cas dambigut flagrante ne concerne que le nom (propre ou commun) au
singulier. Au pluriel, les noms en fonction sujet peuvent contourner lambi-
gut, du fait que leur verbe sera ncessairement la troisime personne du
pluriel :
Qui ont invit Marie et ses amis ?
Mais cela nest vrai qu lcrit.
loral, ont pourrait toujours se demander qui fait quoi, puisque la diffren-
ciation singulier/pluriel nest pas toujours audible :
Qui avaient donc critiqu les tudiants ?
La difficult relve des deux fonctions (sujet/COD) que peut ventuellement
assumer le pronom interrogatif qui.
Pour lever cette ambigut, quant la fonction grammaticale du mot interro-
gatif, il faut obligatoirement faire intervenir un morphme de support lors de
linversion :
Qui Jean aime-t-il ?
Qui Marie a-t-elle invit ?
Dune faon gnrale, il est toujours possible dutiliser un morphme de sup-
port, lors dune inversion. Que ce morphme soit ncessaire ou non :
O vos parents sont-ils descendus ?
qui Marie a-t-elle tlphon ?
quoi cette peinture ressemblait-elle ?

88
De qui les personnes ges se souviennent-elles ?
Qui les tudiants ont-ils critiqu ?
Cependant, on se trouve devant une difficult concernant cette fois le COD
inanim dun verbe transitif direct simple ou complexe :
*Que les voleurs ont-ils pris ?
Cette forme est incorrecte. Ne sont acceptables que les formes suivantes :
Quont pris les voleurs ?
Quest-ce que les voleurs ont pris ?
En conclusion de cette rflexion, il apparat quen registre de langue soutenu,
linterrogation avec inversion est toujours possible avec un morphme de sup-
port, sauf dans le cas du pronom interrogatif que.

Lors dune inversion, les dsinences verbales des troisimes personnes du


singulier et du pluriel donnent lieu une liaison en t :
Les lves prennent -ils des cours particuliers ?
Pierre avait -il pens lui offrir des fleurs ?
la fin du conte, Marie et Pierre dcidrent -ils de se marier ?
Lorsque la dsinence du verbe est un d, celui-ci se prononce t devant le mor-
phme de support :
Llve prend -il des cours particuliers ?
Par analogie, entre le verbe et le pronom personnel sujet ou le morphme de
support, se manifeste un - t - pour les verbes dont la dsinence la troi-
sime personne est une voyelle :
Marie aime-t-elle Pierre ?
Pierre lui offre-t-il souvent des fleurs ?
Llve a-t-il termin son cours ?
Russira-t-il ses tudes ?
A-t-il suffisamment travaill ?

Linversion verbe/sujet avec prsence du morphme de support caractrise


non seulement la modalit interrogative, mais la plupart des inversions (aprs
certains adverbes, notamment) :
Peut-tre les voisins dcidrent-ils daider Marie.
Aussi Marie fut-elle capable de se tirer daffaire.

Cependant, dans les incises de dialogue, le morphme de support nest pas


employ :
Merci , rpondit Pierre.
Quand partez-vous ? , demanda la voisine.
O memmenez-vous ? , murmura-t-elle.

Le morphme de support nest pas employ non plus dans linversion carac-
trisant, en registre de langue soutenu, les relatives quand le pronom relatif a
une fonction de complment :
La bire que boit Paul nest plus trs frache.
Les lves auxquels pense dabord cet enseignant sont faibles.
La personne que prfre Marie ne tlphone pas trs souvent.

89
PROPOS DU S AV O I R - F A I R E

 En dbut dapprentissage, il est frquent que les apprenants confondent


est-ce que et quest-ce que :
*Quest-ce que vous partez ?
*Est-ce que vous faites ?
On ne sera pas surpris que les anglophones confondent trs souvent o et
qui :
*O est venu ?
*O avez-vous invit ?

 Les questions partielles interrogeant sur les personnes ou les choses (pro-
noms interrogatifs qui et que), avec prsence du morphme est-ce que, ont
une syntaxe quil est indispensable danalyser dans le cadre de lenseignement
du franais langue trangre.
Observez :
Qui est-ce qui vient dner ce soir ?
Quest-ce qui fait ce bruit ?
Qui est-ce que vous avez rencontr ?
Quest-ce que vous regardez ?
En observant ces exemples, on constate que dans ces questions on a affaire
dune part au systme des pronoms interrogatifs, dautre part au systme des
pronoms relatifs.
Les deux systmes gardent leurs caractristiques spcifiques :
1. Il existe une diffrence smantique entre les pronoms interrogatifs qui
et qu (que). Le pronom interrogatif qui interroge sur les tres humains (NH+)
et le pronom interrogatif qu interroge sur les tres non humains (NH) :
Qui est-ce que vous avez rencontr ?
Quest-ce que vous regardez ?
Qui est-ce qui vient dner ce soir ?
Quest-ce qui fait ce bruit ?
2. Il existe aussi une distinction syntaxique entre les pronoms relatifs qui et
que. Le pronom relatif qui est sujet du verbe de la proposition relative et le
pronom relatif que est COD du verbe de la proposition relative :
Quest-ce qui fait ce bruit ?
Qui est-ce que vous avez rencontr ?
Qui est-ce qui vient dner ce soir ?
Quest-ce que vous avez fait ?
Ds lors, il nest pas tonnant que ce double systme pronominal combin,
interrogatif et relatif, pose dnormes problmes dapprentissage aux tudiants
trangers.
Dautant plus que ce sont des homophones (mots ayant une mme forme)
qui rpondent des exigences dune part smantiques (qui/qu) et dautre part
syntaxiques (qui/que/qu).
Cest pourquoi la distinction smantique (NH+/NH) des pronoms interrogatifs
qui/qu dclenche, avec le systme des pronoms relatifs qui/que/qu, une

90
analogie presque automatique quil est trs difficile de corriger, surtout chez les
tudiants latins :
*Qui est-ce qui tu as invit ?
*Quest-ce que tombe par terre ?
Comme ce type de questionnement apparat ds les dbuts de lapprentis-
sage, il sera indispensable que lenseignant soit conscient des difficults quil
reprsente. Non pas pour lexclure de lapprentissage, mais pour le faire prati-
quer, loccasion par exemple :
de jeux de devinettes :
Quest-ce qui marche sans marcher ?
Quest-ce qui est jaune et rond ?
de questions sur les connaissances gnrales :
Qui est-ce qui a invent le morse ?
Qui est-ce qui a dcouvert le virus du sida ?
de questionnaires dinterviews :
Quest-ce que vous faites le dimanche ?
Quest-ce que vous aimez comme films ?
Lors de ces activits, laccent sera mis sur lopposition phontique (position des
lvres) [kski] [ksk] ou [kiski] [kisk].
Plus tard dans lapprentissage, au cours de ltude des pronoms relatifs, par
exemple, lenseignant pourra signaler explicitement aux apprenants le jeu
homophonique de ces emplois combins et faire comparer leurs valeurs
smantique et grammaticale totalement diffrentes.

2. Linterrogation indirecte
et le discours indirect
CE QUIL FAUT S AV O I R
Lors dune intervention verbale, il nest pas rare que le locuteur ait insrer
dans son propre discours des paroles lues ou entendues. Cest un aspect de la
polyphonie de la parole. Plusieurs voix, plus ou moins distinctes les unes des
autres, peuvent se faire entendre dans une nonciation et cest le cas, notam-
ment, dans le discours indirect, dont fait partie linterrogation indirecte.

En syntaxe, on appelle discours indirect , le fait dutiliser un verbe


oprateur (verbes du dire) pour introduire dans sa propre nonciation des
paroles que lon a entendues et que lon dsire rapporter.
Les verbes oprateurs de base dire, demander, se demander, rpondre, rpli-
quer, nier font rfrence la modalit syntactique directement employe
par lauteur des paroles que lon veut rapporter :
1. Dire , rpondre et rpliquer font rfrence des paroles qui ont t
nonces en modalit dclarative (affirmative ou ngative) :
Il a dit quil avait manqu son avion.
Il a rpliqu quil ntait pas parti en retard.

91
2. Nier fait rfrence une phrase dclarative la forme ngative :
Il a ni quil tait entr illgalement dans le pays.
Il a ni tre entr illgalement dans le pays.
3. Demander , se demander , vouloir savoir font rfrence des paroles
qui ont t nonces en modalit interrogative :
Je lui ai demand ce qui lui tait arriv.
Tout le monde voulait savoir sil disait bien la vrit.
Dautres verbes oprateurs feront plutt rfrence aux intentions de com-
munication de lauteur des paroles ou aux effets perus, et le plus souvent
interprts, par le rapporteur. Cela peut aboutir un certain dtournement du
sens premier des paroles originales.
Observez et comparez les verbes oprateurs :
(1) Il a prtendu quil avait perdu son passeport.
(2) Il a affirm quil avait perdu son passeport.
(3) Il a laiss entendre quil avait perdu son passeport.
(4) Il leur a fait croire quil avait perdu son passeport.
(5) Il a dclar quil avait perdu son passeport.
(6) Il a soutenu quil avait perdu son passeport.
(7) Il sest inquit de ce qutait devenu son passeport.
(8) Il a suppos quil avait perdu son passeport.

Au discours indirect, on peut trouver :


1. Soit des paroles originales directement cites et mises entre guillemets. Les
deux voix sont alors bien distinctes :
Jai dit : Jai manqu mon avion.
Il a demand : O est votre billet.
Jai rtorqu : Quest-ce que a peut vous faire ?
Im fait : Il est o ton passeport ?
loral, et en registre de langue familier, ce type de discours indirect est rela-
tivement frquent. On assiste une sorte de mise en scne de lautre voix.
Lauteur original est pour ainsi dire convoqu pour ritrer ses paroles, ici et
maintenant.
Une diffrence de hauteur musicale et une rupture caractristique de la
courbe intonative sparent clairement le verbe oprateur des paroles cites.
2. Soit des paroles originales transposes : personne, temps, indicateur spatio-
temporel vont squilibrer en fonction du verbe oprateur et de sa construc-
tion. Les deux voix doivent rester relativement distinctes lune de lautre, pour
viter toute ambigut dinterprtation :
a. le verbe oprateur se construit avec que.
Cest le cas lorsque lon rapporte au discours indirect une phrase dclarative :
Je leur ai dit que javais manqu mon avion.
Ils mont dit que je devrais partir le lendemain matin, au plus tard.
b. le verbe oprateur se construit avec si.
Cette construction signale le passage linterrogation indirecte dune question
totale :
Il ma demand si javais fait exprs de manquer mon avion.

92
Elle a voulu savoir si je resterais encore longtemps dans le pays.
Enfin, tout le monde sest demand si je navais pas volontaire-
ment manqu mon avion !
Je vous demande si vous ne trouvez pas cet interrogatoire bizarre.
c. le verbe oprateur est suivi du mot interrogatif de la question partielle :
Ils ont voulu savoir quand je partirais.
On ma demand o javais laiss mes bagages.
Je me suis demand pourquoi ils taient si souponneux.
Je leur ai demand qui les avait prvenus.
d. le verbe oprateur est suivi de ce que ou ce qui.
La question partielle, au discours direct, commenait par que ou quest-ce
que/quest-ce qui :
Ils ont voulu savoir ce qui tait arriv.
Elle a demand ce que je dsirais faire.
Je lui ai demand ce quelle en pensait.
e. le verbe oprateur est suivi de la prposition de + infinitif.
On rapporte alors une phrase limpratif ou une interrogation totale valeur
de demande de permission (cf. infra 3, p. 96) :
Je leur ai dit de mcouter et de comprendre ma situation.
Ils mont demand de partir ds le lendemain matin.
Je leur ai demand de rester dans le pays jusqu midi.
Ils mont conseill de ne pas insister.
Quand il sagit de rapporter une phrase limpratif, le verbe oprateur peut
tre suivi de que + subjonctif :
Jai demand quils mcoutent et quils comprennent ma situa-
tion.
Ils ont exig que je parte ds le lendemain matin.
Je leur ai demand quils me prtent de largent.
Notez que dans ce cas, le destinataire des verbes dire et demander peut
souvent seffacer parce quil devient alors redondant.

3. Soit des paroles originales transposes et catgoriquement intgres dans


lnonciation du rapporteur. Les deux voix ne sont plus distinctes lune de
lautre, on a alors affaire au discours indirect libre qui se caractrise par
leffacement du verbe oprateur. Cest pourquoi les paroles originales peuvent
tre imperceptiblement fondues dans le discours du rapporteur (un narrateur,
le plus souvent) :
Sur une chaise en paille fort peu confortable, le suspect no 1, Pier-
re Maussin, rflchissait. Il navait pas lair dispos rpondre
la question que lui avait pose quelques instants auparavant le
juge Marchand ; mais celui-ci tait patient : il attendrait le temps
quil faudrait !
Il attendrait le temps quil faudrait ! est au discours indirect libre.
Le juge a probablement dit : Jattendrai le temps quil faudra , mais ses
paroles sont rapportes sans verbe oprateur, de sorte quelles semblent pha-
gocytes par le discours narratif qui se les approprie.

93
Le discours indirect libre est frquemment employ en littrature. Gustave
Flaubert en a fait, par exemple, un lment caractristique du style de Madame
Bovary.

La concordance des temps au discours indirect.


Le verbe oprateur est souvent un temps du pass, ce qui est normal puis-
quil fait rfrence un vnement antrieur.
Le fait que le verbe oprateur soit au pass va influer sur le temps des verbes
du discours direct (cf. dossier 8, 4, pp. 169-170) :
Au discours direct, les verbes sont : Au discours indirect, les verbes seront :
1. au prsent de lindicatif limparfait
2. au pass compos au plus-que-parfait
3. au futur simple au conditionnel prsent
Cette transposition temporelle que subissent les verbes du discours direct, lors-
quils entrent dans un discours indirect, est appele la concordance des
temps.
Aucune transposition temporelle na lieu si les verbes du discours direct sont
dj limparfait ou au plus-que-parfait :
discours direct :
Jtais parti en retard de chez moi parce que je ne retrouvais plus
mon passeport.
discours indirect :
Je leur ai expliqu que jtais parti en retard de chez moi parce
que je ne retrouvais plus mon passeport.

Dautres transpositions grammaticales sont galement attendues dans le pas-


sage au discours indirect. Les pronoms personnels de linteraction
(je/vous/tu) peuvent sinverser (tu/vous/je) ou subir un glissement vers la troi-
sime personne (il/elle) et tous les embrayeurs spatio-temporels peuvent
perdre leur statut d instances du discours .
Observez :
(1) Quest-ce que vous faites ici ?
(2) Je ne fais rien de mal !
(3) Pourquoi marrtez-vous ?
(4) Je suis parti en retard ce matin et jai manqu mon avion.
(5) Je prendrai lavion de demain matin.
Pour rapporter, quelques jours plus tard, ces paroles entendues dans un
aroport, on doit procder des transformations linguistiques.
Observez :
(1) Ils lui ont demand ce quil faisait l, laroport.
(2) Il a dit quil ne faisait rien de mal.
(3) Il leur a demand pourquoi ils larrtaient.
(4) Il leur a expliqu quil avait manqu son avion ce matin-l
parce quil tait parti en retard laroport.
(5) Il leur a affirm quil prendrait lavion du lendemain matin.

94
Si cest le voyageur malchanceux qui, quelques jours plus tard, rapporte ses
propres paroles :
(1) Ils mont demand ce que je faisais l, laroport.
(2) Je leur ai dit que je ne faisais rien de mal.
(3) Je leur ai demand pourquoi ils marrtaient.
(4) Je leur ai expliqu que javais manqu mon avion le matin
mme.
(5) Je leur ai affirm que je prendrais lavion du lendemain
matin.
Si cest lagent de police qui interroge nouveau le voyageur, quelques
heures aprs larrestation, mais cette fois au commissariat :
(1) Je vous ai demand ce que vous faisiez l-bas, laroport.
(2) Vous mavez dit que vous ne faisiez rien de mal.
(3) Vous mavez demand pourquoi je vous arrtais.
(4) Vous mavez expliqu que ce matin vous aviez manqu
votre avion.
(5) Vous mavez affirm que vous prendriez lavion demain
matin.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E

 On a lhabitude, dans les classes de franais langue trangre, de passer


beaucoup de temps lenseignement/apprentissage du discours indirect.
En franais, cette situation de communication est en effet trs frquente dans la
conversation ordinaire, dans les mdias (presse et tlvision) et en littrature.
Il est donc utile de travailler en classe le passage au discours indirect, condi-
tion que les circonstances de ce type de discours soient bien respectes.
Il ne faut pas, en revanche, choisir cette activit dans le seul but de procder
de simples exercices de substitution paradigmatique et de transformation syn-
tagmatique.
Certes, ces activits permettent effectivement aux apprenants de sexercer
lemploi des pronoms personnels, des temps du verbe, des indicateurs spatio-
temporels, mais il faut que la situation de communication soit toujours bien
approprie. On ne transpose pas systmatiquement au discours indirect tout un
dialogue. Il faut tenir compte des circonstances.
Ces activits qui consistent mettre au discours indirect seront dautant plus
efficaces en classe quelles entrent dans un cadre dramatico-ludique .
Par exemple, tmoignage et confrontation des tmoins la suite dun vne-
ment ou encore mise en scne dun journal tlvis ou enfin rdaction
dun article de journal .

 Les lves doivent apprendre distinguer progressivement les transforma-


tions propres :
aux phrases dclaratives ;
aux questions totales ;
aux questions partielles ;
aux phrases limpratif.

95
Cest--dire :
1. employer le verbe oprateur qui convient, selon la modalit syntaxique de
la phrase transformer ;
2. utiliser correctement si ou le mot interrogatif adquat ;
3. ensuite, apprendre transformer en ce que et ce qui les questions par-
tielles commenant par que ou quest-ce que/quest-ce qui ;
4. transposer en de + infinitif, des phrases impratives et des questions
totales valeur de demande de permission ;
5. enfin, matriser la concordance des temps au discours indirect.
Dans les productions des apprenants dbutants, on trouvera des erreurs du
type :
*Il dit que je ne comprends pas bien le franais .
*Il a dit il ne comprend pas bien le franais.
*Il a dit que sortez .
*Il a dit de sortez.
*Il a demand que si elle part ?
*Il a demand que elle fait.
Ces erreurs soulignent la complexit de la mise en place du discours indirect
en gnral et de linterrogation indirecte en particulier.

 Dans les articles de journaux choisis pour une activit de comprhension


crite, lenseignant pensera faire relever les verbes oprateurs dont le sman-
tisme vise soit les intentions de lauteur, soit linterprtation du rapporteur.
Il y a, en effet, tout un travail dapprentissage faire sur lemploi en discours
des verbes oprateurs, parce quils sont la fois semblables dun point de vue
syntactique mais trs dissemblables dun point de vue smantique (cf. dire
et prtendre , p. 92).

3. La polysmie
du verbe demander
CE QUIL FAUT S AV O I R
Demander permet avant tout de mettre au discours indirect une question
que lon veut rapporter :
Je leur ai demand quelle heure il tait.
Ils mont demand quand je quittais le pays.
Elle ma demand si javais retrouv mon passeport.

Demander permet galement de transposer au discours indirect :


des ordres/conseils noncs au mode impratif ;
des autorisations/permissions demandes ;
une volont ou un souhait ferme.

96
Observez :
(1) Il ma demand de me taire et de lattendre.
(2) Je leur ai demand de me reconduire laroport.
(3) Je leur ai demand de sortir et mme de partir.
(4) Je leur ai demand si je pouvais sortir et mme partir.
(5) Je leur ai demand quils sortent et mme quils partent.
(6) Jai demand que mon passeport me soit rendu.
(7) Elle a demand que son fils puisse partir avant midi.
(8) Jai demand pouvoir au moins parler mon avocat.
(9) Ils ont demand tre prsents la confrontation.
(10) Jai demand ce que mon avocat soit galement prsent.
(11) Mon avocat a demand que la confrontation soit enregistre.
Ce corpus dexemples montre que :
1. Demander de + infinitif donne lieu :
soit la transposition dun ordre/conseil, sans ambigut possible (1) et (2) ;
soit la transposition dun ordre/conseil ou dune demande de permission (3).
(3) Sortez et partez maintenant.
(3) Je peux sortir, je peux partir, maintenant ?
Hors contexte, lambigut nest pas leve.
2. Demander si + indicatif semploie pour lever lambigut dans la transposi-
tion au discours indirect dune demande de permission (4).
3. Demander que + subjonctif semploie :
pour viter toute ambigut dans la transposition dun ordre/conseil (5) et (6) ;
pour transposer une demande dautorisation concernant non pas le deman-
deur mais un autre tre. Cest--dire que les sujets des deux verbes ne sont pas
corfrentiels (7).
4. Demander + infinitif permet :
la transposition dune demande dautorisation concernant le demandeur lui-
mme. Les sujets des deux verbes sont corfrentiels (8) ;
la transposition dune volont ou dun souhait ferme. Cette construction nest
possible quen cas de sujets corfrentiels (9).
5. Demander ce que + subjonctif et/ou demander que + subjonctif sont uti-
liss pour transposer au discours indirect le souhait ou la volont ferme dun
tre portant sur un autre tre. Cest--dire que les sujets ne sont pas corf-
rentiels (10) et (11).

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Les diffrentes valeurs smantiques du verbe demander seront tudies peu
peu, au fur et mesure du travail progressif sur le discours indirect. Quand
toutes les constructions de demander auront t pratiques, au cours dacti-
vits varies, sur une certaine priode, lenseignant pourra procder un
regroupement et proposer aux tudiants une rflexion sur les diffrentes

97
valeurs pragmatiques et fonctionnelles de ce verbe dont voici les principales
manifestations :
1. Une demande dinformation ou une demande de permission, sous forme de
question totale :
Jai demand si Pierre venait ce soir.
Jai demand si je pouvais sortir.
2. Une demande dinformation sous forme de question partielle :
Jai demand ce que nous ferions cet t.
3. Une autorisation ou une permission demande pour soi-mme :
Jai demand de partir de bonne heure.
4. Une autorisation ou une permission demande pour un autre tre :
Jai demand quelle sorte de lcole de bonne heure.
5. Un ordre/conseil donn quelquun :
Je lui ai demand de sortir.
Jai demand quil sorte.
6. Une volont ou un dsir exprim pour soi-mme :
Jai demand voir le directeur.
7. Une volont ou un dsir exprim sur un autre tre :
Jai demand ce que le directeur soit prsent.
Jai demand que le directeur soit prsent.

98
D O S S I E R 6

La qualification

1. Lopration de qualification
CE QUIL FAUT S AV O I R

Il existe diffrentes manires de qualifier les tres :

1. Par leur interdpendance naturelle, sociale ou constitutive, avec un autre


tre (le complment du nom, N1 de N2) :
Regardez, voici le fils de Pierre !
Vous connaissez les enfants du pharmacien ?
La porte de la pharmacie est encore casse !

2. Par leurs caractristiques naturelles, sociales, constitutives, physiques ou


morales (ladjectif qualificatif) :
Elle est anglaise. Elle est grande et blonde.
Elle est sympathique et trs attachante.
Elle a les yeux verts.
Cest une nouvelle tudiante ?

3. Par leur dpendance un autre tre qui les particularise ou les caractrise
(la construction N1 de n2, o de n2 a une valeur qualificative) :
Il travaille dans une raffinerie de ptrole.
Elle a achet un magasin de vtements.
Ici, on ne vend que des vtements de coton.
Nous voulons des meubles de salon.

4. Par une dtermination spcifiante (la subordonne relative) :


Cest un pharmacien qui nest pas trs prudent !
Jai rencontr une jeune fille qui vient de Glasgow.
Elle travaille dans une entreprise que tu connais bien.
Celle o jai travaill ?
Lopration de qualification se manifeste en syntaxe par des expansions qui
dterminent le nom de faon plus ou moins spcifique.
Observez la manifestation en syntaxe de lopration de qualification :
Un enfant.
Le fils du pharmacien.
Le petit enfant blond et dgourdi dont le pre est pharmacien.
Lenfant qui a cass la porte dentre de la pharmacie.
Une superbe porte en verre dpoli.
99
2. La dtermination du nom
par le complment du nom
CE QUIL FAUT S AV O I R
En syntaxe, un nom actualis peut avoir une expansion et ainsi former un
groupe nominal.
Cette expansion permet de caractriser, de qualifier ltre reprsent par le nom
et de le spcifier parmi tous ceux de sa classe.
Lexpansion du nom peut tre un autre nom : cest le complment du nom.

Le complment du nom est un nom propre :


Cest la voiture de Pierre.
Voil le laboratoire de Marie Boli.
Ce sont les enfants de Monsieur Rivire.
O est le passeport dAnne Rivire ?
La prposition de permet dtablir une relation entre deux noms. Ici, il sagit
dune relation dinterdpendance :
Pierre a une voiture la voiture de Pierre sa voiture.
Notez que le e de la prposition de sefface devant une voyelle ou un h muet.

Le complment du nom est un nom commun.


La forme de la relation dinterdpendance est plus complexe, car les noms
communs doivent tre actualiss dans le discours (cf. dossier 3, pp. 43-44).
Observez les noncs suivants, il y a un article dfini aprs la prposition de :
Quel est le nom de la mre ?
Quel est lge de lenfant ?
Quelle est ladresse des parents ?
Quel est le prnom du pre ?
Si le complment du nom est au masculin ou au pluriel, il se produit une
contraction entre la prposition de et larticle dfini le ou les :
de + le du ; de + les des.
Le prnom du pre.
Ladresse des tudiantes.
Les parents des tudiants.
Grce la prposition de, on peut tablir toute une srie dexpansions du
nom (effet tables gigognes ) :
Cest la fille du frre du pharmacien du quartier.
Voici la voiture de la mre de lamie de Pierre.
Ce sont les passeports des tudiants de luniversit de Caen.
La relation dinterdpendance dnote souvent une notion dappartenance ou
de possession. Par transposition, on peut donc aboutir un dterminant de
dpendance marqu par le possessif (cf. dossier 3, 5, p. 56) :
Luniversit de Caen : son universit.
Les tudiants de luniversit de Caen : ses tudiants.

100
Les passeports des tudiants de luniversit de Caen : leurs
passeports.
Le complment de nom est une expansion complte dterminant un nom. Les
dterminants possessifs en sont des substituts utiliss pour une conomie de
moyens.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 La relation dinterdpendance studie en dbut dapprentissage et pose sur-
tout le problme de lemploi correct des contractions du et des.
Mais, pour certains apprenants, la syntaxe du groupe nominal N1 de N2 est
dautant plus difficile matriser que, dans leur langue maternelle, lordre des
mots de cette relation dinterdpendance est N2 + N1 (my mothers [N2] sister
[N1] = la sur [N1] de ma mre [N2]).
Do, parfois, de relles difficults de communication, lors de lapprentissage.
Cela concerne plusieurs groupes linguistiques dont les Anglo-saxons, les Hon-
grois, les Turcs (ocukun [N2] kitabi [N1] = le livre [N1] de lenfant [N2]), etc. :
*Ce ne sont Thierry meubles.
*O est tudiant passeport ?
En revanche, pour les apprenants de langues latines, notre relation dinterd-
pendance, marque par le complment du nom, possde une construction
syntactique quivalente celle de leur langue maternelle (la madre del estu-
diante = la mre de ltudiant).
Bien sr, on remarquera la difficult quont presque tous les apprenants pro-
noncer le u de du. Il faudra montrer lapprenant que le u franais est aussi
aigu que le i et presquaussi antrieur.
Pour aider lapprenant articuler correctement ce u, certains enseignants pas-
sent par le i (antrieur, aigu et dlabialis), puis amnent lapprenant labiali-
ser (lvres arrondies) ce i qui devient ds lors un u.
Cela est une mthode pratique, mais il ne faudra pas, pour autant, oublier de
faire faire aux apprenants des exercices de discrimination auditive opposant
le ou de doux , au u de dur . Il faut avant tout que lapprenant tranger
entende le son u et le distingue nettement de i et de ou, avant quil ne puis-
se le prononcer correctement.

3. La dtermination du nom
par ladjectif qualificatif
CE QUIL FAUT S AV O I R
Si lexpansion du nom peut tre un autre nom (cf. supra 2, p. 100), elle peut
aussi tre un adjectif qualificatif qui caractrise le nom commun et participe
la dtermination du nom par une opration de qualification :
Vous avez une amie franaise trs sympathique.
Je connais un tudiant anglais trs intelligent.

101
Les adjectifs franaise, anglais, sympathique, intelligent , qualifient et carac-
trisent les noms amie et tudiant .

Les adjectifs qualificatifs reoivent le genre et le nombre du nom auquel ils


se rapportent :
Vous avez des amies franaises trs sympathiques.
Je connais une tudiante anglaise trs intelligente.
Il y a beaucoup dtudiants intelligents et travailleurs.

Le genre des adjectifs qualificatifs.


On distingue plusieurs catgories dadjectifs selon leur accord en genre avec
un nom au fminin :
1. Les adjectifs picnes (ayant une forme unique pour les deux genres).
Ils ne changent pas. Ils prsentent la mme forme au masculin et au fminin.
Ils se terminent toujours par un e :
aimable, agrable, adorable, magnifique, unique, pratique, logique,
confortable, dsagrable, politique, dynamique, diabolique,
brave, jeune, pauvre, riche, difficile, sensible, facile, conomique,
timide, maigre, propre, etc. sympathique, prcaire, etc.
Il est agrable et serviable.
Elle est agrable et serviable.
Notez les terminaisons picnes ique, ile, ble, pre, able, aire, etc.
2. Les adjectifs dont le fminin se distingue du masculin par la prsence dun
e final :
a. Sans changement de prononciation entre les deux genres :
Masculin : Fminin :
il est sr elle est sre
il est poli elle est polie
il est joli elle est jolie
il est g elle est ge
il est divorc elle est divorce
il est mari elle est marie
il est gnial elle est gniale
il est espagnol elle est espagnole
Notez le cas particulier suivant, o la prononciation est la mme aux deux
genres, mais o apparat un accent grave au fminin :
Masculin : Fminin :
il est fier elle est fire
il est cher elle est chre
il est amer elle est amre
b. Avec changement de prononciation entre les deux genres :
Masculin : Fminin :
il est petit elle est petite
il est grand elle est grande
il est fort elle est forte
il est anglais elle est anglaise

102
il est franais elle est franaise
il est normand elle est normande
il est intelligent elle est intelligente
il est danois elle est danoise
Phontiquement, le masculin a une terminaison vocalique (on ne prononce
pas la consonne graphique finale). Le fminin est consonantique. La prsen-
ce du e final dclenche la prononciation de la consonne graphique finale :
Masculin : Fminin :
grand [] grande [d]
petit [i] petite [it]
etc. etc.
Si la consonne graphique finale de ladjectif au masculin est un s, la prsen-
ce du e au fminin dclenche la prononciation [z] :
Masculin : Fminin :
danois [wa] danoise [waz]
franais [] franaise [z]
anglais [] anglaise [z]
etc. etc.
Si ladjectif masculin se termine par une voyelle nasale, cette voyelle nasa-
le sera dnasalise au fminin et on entendra la finale consonantique [n] :
Masculin : Fminin :
plein [] pleine [n]
amricain amricaine
africain africaine
marocain marocaine
certain certaine
coquin [] coquine [in]
argentin argentine
mesquin mesquine
etc. etc.

3. Les adjectifs dont le fminin demande un redoublement de la consonne


graphique finale avant le e :
Masculin : Fminin :
moyen moyenne
italien italienne
europen europenne
bon bonne
mignon mignonne
gros grosse
gras grasse
etc. etc.
Phontiquement, les voyelles nasales finales du masculin, [], [], se dnasa-
lisent au fminin :
Masculin : Fminin :
europen [] europenne [n]
bon [] bonne [n]

103
4. Les adjectifs dont les terminaisons phontiques et graphiques changent plus
radicalement devant le e du fminin :
Masculin : Fminin :
lger lgre
particulier particulire
heureux heureuse
travailleur travailleuse
moqueur moqueuse
doux douce
frais frache
nouveau nouvelle
vieux vieille
long longue
vif vive
agressif agressive
ngatif ngative
mou molle
fou folle
beau belle
Notez, malgr tout, quil existe une certaine rgularit dans les changements
de terminaison :
Masculin : Fminin :
...eur ...euse
...eux ...euse
...er ...re
...if ...ive
...eau ...elle
...au ...elle
...ou ...olle
Phontiquement, on constate que, si au masculin, la voyelle finale pronon-
ce est ferme (lger), elle a tendance souvrir au fminin (lgre) :
Masculin : Fminin :
...[e] ...[]
particulier particulire
lger lgre
Au contraire, si la voyelle finale du masculin est ouverte, elle pourra se fermer
au fminin :
Masculin : Fminin :
...[r] ...[o/ z]
tricheur tricheuse
moqueur moqueuse
Cependant, si la voyelle finale du masculin est un son [o/ ] ferm, la voyelle du
fminin sera galement ferme, sous linfluence de la consonne finale [z] :
Masculin : Fminin :
...[o/ ] ...[o/ z]
heureux heureuse
dlicieux dlicieuse

104
Les adjectifs qualificatifs saccordent en nombre avec le nom quils quali-
fient, cest--dire quils prennent soit la marque du singulier, soit celle du plu-
riel selon le nom auquel ils se rapportent :
Ce jeune garon est malade.
Ces jeunes garons sont malades.
Cette gentille petite fille est fatigue.
Ces gentilles petites filles sont fatigues.
Comme les noms communs, les adjectifs qualificatifs prennent un s au pluriel,
sauf sils se terminent dj par un s ou un x au singulier :
Ces enfants sont heureux.
Ce petit garon, lui, nest pas heureux.
Si ladjectif qualificatif se termine par eau, il prend un x au pluriel :
Ils sont beaux ces tableaux modernes.
Certains adjectifs qualificatifs se terminant en al font leur masculin pluriel en
aux :
Au Centre national de recherches, nous avons beaucoup dtu-
diants orientaux et quelques professeurs occidentaux.
Le fminin singulier des adjectifs en al prend un e. Le fminin pluriel se ter-
mine en es :
Demain, ce sera la fte nationale.
Il y a des lections nationales, rgionales et dpartementales.
Le fminin singulier des adjectifs en el redouble le l devant le e :
Une fte traditionnelle.
Cas o ladjectif doit rester au neutre.
Cette forme est identique celle de ladjectif au masculin singulier :
1. Ladjectif qualifie un pronom indfini :
Jai mang quelque chose de trs bon.
Ils nont rien trouv de beau dans ce magasin.
Il ny a rien dintressant au cinma.
Elle voudrait voir quelque chose damusant.
Connaissez-vous quelquun de srieux pour ce travail ?
Il a rencontr quelquun de trs intelligent.
Cest quelque chose de vieux ou de neuf ?
Les adjectifs qualifiant ces pronoms indfinis restent au neutre, mme si le
locuteur a en pense une rfrence au fminin.
On notera la prsence de la prposition de entre le pronom indfini et lad-
jectif qualificatif :
quelquun bon
quelque chose de mauvais
rien beau
2. Ladjectif qualifie un nom inanim et/ou toute une ide prcdemment
exprims, repris par un pronom dmonstratif neutre :
Jai achet une encyclopdie.
Une encyclopdie ? Ah, cest intressant.
Mes employes sont excessivement fatigues.
Ce nest pas tonnant !

105
3. Ladjectif qualifie un nom valeur gnrique, repris par un pronom dmons-
tratif neutre. Observez le fonctionnement de ces pronoms de reprise et leurs
constructions :
(1) Les enfants, cest bruyant, en gnral.
(2) coutez, un enfant, a ne peut pas toujours rester tranquille !
(3) a, cest vident ! Cela dit, ils sont trs calmes, vos enfants.
(4) Ce nest pas vrai ! a dpend des jours
En (1), le nom valeur gnrique, les enfants , est repris par c. Ladjectif
qualificatif reste neutre.
En (2), a reprend un nom valeur gnrique, un enfant en langage sou-
tenu, on aurait plutt cela. Ladjectif reste neutre.
En (3), a et c reprennent toute lide prcdente : un enfant ne peut pas tou-
jours rester tranquille. Ladjectif qualificatif reste neutre.
Il en est de mme pour cela dit qui reprend cest vident .
En (4), ce reprend lassertion prcdente : vos enfants sont trs calmes. Lad-
jectif reste neutre.
On remarquera enfin, en (3), que si le nom est employ dans son sens spci-
fique (vos enfants), le pronom de reprise est ncessairement le pronom per-
sonnel de 3e personne (ils) et ladjectif (calmes) saccorde alors en genre et en
nombre.
4. Ladjectif reste galement au neutre, si le pronom dmonstratif neutre sert de
sujet grammatical apparent lnonc dont le sujet rel est un infinitif :
Cest amusant de voyager.
Oui, mais cest fatigant de porter vos bagages.
La construction cest + adjectif neutre + de + infinitif est trs frquemment
employe dans le langage quotidien.
En langue plus soutenue, et lcrit notamment, on aura de prfrence :
Voyager est amusant.
Il est amusant de voyager.
Le il est ici un impersonnel. Ladjectif qui le qualifie reste donc au neutre.
5. Ladjectif qualifie une situation dsigne par un pronom dmonstratif neutre
valeur dictique :
Des touristes en train dadmirer les chutes du Niagara :
Comme cest beau ! Comme cest imposant !
Oui, cest effectivement grandiose.
Deux personnes devant la tour Eiffel :
Vous avez vu comme la tour Eiffel est belle ?
Oui. Cest beau, cest merveilleux.
Concernant lemploi de cest + adjectif neutre, on veillera ne pas
confondre cette structure avec le prsentateur cest + nom actualis (cf. dos-
sier 1, 1, pp. 14-15).
Dans une opration de qualification, le pronom dmonstratif neutre de repri-
se peut se prsenter sous les formes c, ce, a ou ceci, cela :
a. C semploie devant les formes est et tait du verbe tre ( tous les registres) :
Ctait merveilleux.

106
b. Ce semploie devant une consonne (au registre de langue soutenu) :
Ce fut fatigant. Ce ntait pas amusant.
Ce peut tre dangereux. Ce doit tre interdit.
La forme ce napparat pas devant les verbes dtat sembler, paratre, deve-
nir , mais elle sutilise devant les verbes modaux pouvoir et devoir .
c. a, forme rduite de cela , semploie en langage ordinaire :
devant une consonne :
a sera intressant. a parat plutt amusant.
a semble facile. a peut tre drle.
devant une voyelle (sauf devant est et tait) :
a a t trs difficile. a a sembl impossible.
a a lair incomprhensible.
d. Ceci et cela, de registre soutenu, peuvent se trouver devant une voyelle ou
une consonne :
Ceci est trs beau, cela serait fort laid.
Ceci devient impossible, cela parat indcent.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Les apprenants trangers, quand ils ont saisi le systme du genre en franais,
commettent les erreurs suivantes :
*La tour Eiffel, cest quelque chose grande.
*La grippe, cest quelque chose mauvaise.
*Notre-Dame, cest belle.
Comme ces indfinis et le morphme cest sont trs pratiques pour donner
des dfinitions, les apprenants en ont souvent besoin. Il faut donc leur mon-
trer le plus rapidement possible comment fonctionnent ces structures.
On profitera dune activit o les apprenants doivent donner leur sentiment ou
leur opinion, pour mettre au point le fonctionnement de ces deux structures
syntactiques :
Comment trouvez-vous lle Saint-Louis ?
Cest charmant ! Cest petit, cest beau
Vous savez ce que cest la mousse au chocolat ?
Cest quelque chose de trs bon.
Les jeux de dfinitions ( trouvez le mot qui correspond la dfinition ) sont
utiles pour la fixation de ces structures particulires o ladjectif ne doit pas
saccorder avec le nom quil qualifie, mais avec le pronom dmonstratif neutre
de reprise (pour la diffrenciation des emplois de cest et il est, se reporter au
dossier 1, 1, pp. 14-15 et au dossier 2, 1, pp. 24-25).

CE QUIL FAUT S AV O I R
La place des adjectifs qualificatifs et leurs fonctions grammaticales :
1. Ladjectif qualificatif peut tre plac directement ct du nom quil quali-
fie. Il a alors la fonction grammaticale dpithte :
Une trs gentille petite tudiante sudoise.

107
2. Ladjectif qualificatif peut aussi avoir la fonction dattribut du sujet, sil en
est spar par le verbe tre ou un de ses quivalents smantiques :
Ce garon devient srieux.
Cette tudiante est sudoise.
Elle a lair fche. (Dans lacception : Elle est fche, srement. )
Ces problmes semblent difficiles.
3. Ladjectif qualificatif peut tre mis en apposition. Il est alors spar du
nom quil qualifie, par une virgule lcrit, par une marque prosodique
loral :
Fatigu, nerv et malheureux, lenfant ne voulait pas se coucher.
Les parents, habitus ces scnes quotidiennes, ne remarquaient
pas la gne de leurs invits.
Notez que ladjectif, mis en apposition, peut prcder ou suivre le nom quil
qualifie.
On constate que lapposition est le plus souvent une rduction de moyens
linguistiques, puisquelle fait lconomie dune proposition relative explicative
ou dune proposition subordonne causale :
Parce quil tait fatigu, nerv et malheureux, lenfant ne dor-
mait pas.
Les parents, qui taient habitus ces scnes quotidiennes

La place de ladjectif pithte dans le groupe nominal.


On peut distinguer diffrentes catgories dadjectifs, selon quils se placent
avant ou aprs le nom commun quils qualifient :
1. Les adjectifs habituellement placs devant le nom. Ils sont peu nombreux
mais leur emploi est trs frquent :
petit grand jeune vieux gros gentil beau joli bon
long mauvais etc.
Certains de ces adjectifs donnent lieu des lexies , cest--dire des noms
composs ayant une signification spcifique dfinie dans les dictionnaires :
Une jeune fille ne devient pas toujours une vieille fille !
Un grand-pre et une grand-mre ont des petits-enfants.
Un bonhomme, une bonne femme et une sage-femme.
Le fait de dplacer ces adjectifs aprs le nom peut produire un change-
ment de sens :
Un grand homme un homme grand.
Une brave femme une femme brave.
On constate que la postposition de ces adjectifs leur donne un sens littral,
alors que leur antposition entrane une signification plutt figure. Do des
jeux de mots du type : un grand homme peut tre de petite taille et tous
les braves gens ne sont pas des personnes trs braves devant le danger.
2. Les adjectifs toujours placs aprs le nom sont appels adjectifs spci-
fiques , relationnels ou classifiants . Ils ont en commun le fait dattribuer
une caractristique objective au nom quils qualifient :
Une dcision gouvernementale (relevant du gouvernement).
Des lections lgislatives (relevant de la lgislation).

108
Une dcouverte scientifique (relevant de la science).
Un passeport tranger (class comme non franais).
Dun point de vue objectif, il ne peut y avoir de contestation sur le sens sp-
cifique de ces adjectifs. Ils forment, avec le nom quils qualifient, une classe
prcise : dans la classe dcision , je peux extraire un type de dcision dite
dcision gouvernementale qui ne sera pas confondue avec, par exemple,
une dcision dpartementale .
On ne peut pas, habituellement, utiliser le modalisateur dapprciation absolue
trs devant ces adjectifs spcifiques en fonction pithte :
*Il a un passeport trs tranger. (?)
*Cest une ressortissante de nationalit trs franaise. (?)
Les adjectifs dsignant la nationalit, les formes gomtriques et les cou-
leurs sont toujours placs aprs le nom :
Une dcision gouvernementale allemande.
Des lections lgislatives italiennes.
Une dcouverte scientifique franaise.
Ce deuxime adjectif, marquant ici la nationalit, dtermine le groupe nominal
spcifique (compos dun nom et dun adjectif relationnel). Cest la dcouver-
te scientifique qui est franaise, et non pas nimporte quelle autre dcouverte.
De mme pour :
Un colis postal rectangulaire.
Un tissu indien jaune et bleu.
Les participes passs employs comme adjectifs sont placs en dernire posi-
tion aprs le nom ou le groupe nominal quils qualifient :
Chronique dune mort annonce.
Une grande dcision conomique europenne attendue.
Ainsi, parmi les adjectifs toujours placs aprs le nom, il existe une hirar-
chie de places.
Le plus spcifique (cest--dire ladjectif relationnel, issu dun substantif) occu-
pe la premire place et lensemble peut alors recevoir une dtermination plus
fine venant dadjectifs classifiants (marquant la nationalit, la forme ou la cou-
leur). Cest, encore, leffet tables gigognes du groupe nominal.
3. Les adjectifs qualificatifs de type apprciatif, donc subjectif, qui peuvent
se placer avant ou aprs le nom ou le groupe nominal spcifique :
Une incomprhensible dcision.
Une dcision incomprhensible.
Une dcision gouvernementale incomprhensible.
Une incomprhensible dcision gouvernementale.
Placs devant le nom ou le groupe nominal, ces adjectifs apprciatifs
auraient une charge affective plus forte. Quoi quil en soit, ladjectif apprcia-
tif, sil est postpos au nom, se trouvera toujours plac aprs les adjectifs sp-
cifiques :
Des peintures cubistes impressionnantes.
Une dcouverte scientifique tonnante.

109
Lantposition des adjectifs au pluriel provoque une transformation de lar-
ticle indfini pluriel : des devient de ou d, pour des raisons deuphonie :
Dimpressionnantes peintures cubistes.
De remarquables chefs-duvre flamands.
De trs beaux objets artistiques.
Mais, on dira et on crira :
Des chefs-duvre flamands remarquables.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Les activits de caractrisation et de description sont trs nombreuses dans
les manuels dapprentissage. Cest en les pratiquant que lapprenant fixera peu
peu en mmoire les mcanismes morphosyntaxiques concernant ladjectif.
Ltude du genre et du nombre des adjectifs se fait progressivement au niveau 1
de lapprentissage, au moment o doivent se mettre en place toutes les rgles
(orales et crites) de la morphologie du groupe nominal.
Ltude systmatique de la place des adjectifs concerne la syntaxe et se fait plus
tardivement, en fin de niveau 1 et au niveau 2.
Pour les tudiants nayant pas de genre dans leur langue maternelle, on ne sera
pas surpris de la difficult quils ont sapproprier ce systme.
Ceux, dont la langue napplique pas la catgorie du nombre aux adjectifs,
feront longtemps des erreurs lcrit mme sils connaissent bien les rgles du
franais.
On aura intrt, en dbut dapprentissage, exploiter la diffrence mas-
culin/fminin des adjectifs dans des activits dopposition phontique : il est
franais/elle est franaise ; il est anglais/elle est anglaise, etc. Ces oppositions
peuvent donner lieu un exercice de phontique question/rponse du
type : Pierre est anglais ? Non, cest sa femme qui est anglaise. Marie est fran-
aise ? Non, cest son mari qui est franais, etc.
Ces exercices ont pour avantage de fixer les oppositions en mmoire et de
favoriser, de faon ludique, la mise en place de ces automatismes morpholo-
giques.
Au niveau 2, cest par la lecture, lobservation et le reprage que les apprenants
commenceront comprendre, dabord la postposition des adjectifs relationnels,
classifiants ou spcifiants, et ensuite la place plus souple des adjectifs appr-
ciatifs.
On trouvera dans les Exercices de grammaire perfectionnement ( Hatier-
Didier, 1988) des activits utiles pour lapprentissage de ce point de grammaire.

CE QUIL FAUT S AV O I R
Ladjectif qualificatif et le degr dintensit de lapprciation.
Le locuteur peut apprcier, en plus ou en moins, la qualit attribue au nom :
Marie Boli est sympathique.
Elle est mme trs sympathique.
Pourtant, il y a des gens qui la trouvent peu sympathique !
Ces degrs dintensit sont toujours troitement lis au point de vue ou la
vision subjective du locuteur.
Les degrs dintensit sont placs devant ladjectif quils dterminent.
110
Valeurs et emplois des degrs dintensit :
1. Degr dintensit dite absolue : trs et peu.
Trs et peu marquent des degrs dintensit extrmes : lintensit forte (trs)
et lintensit faible (peu).
Ce travail est : peu fatigant / trs fatigant
Pour lanalyse de la diffrence entre peu et un peu, voir dossier 3, p. 63.
2. Degr dintensit relative : assez, trop, tellement, si.
a. Assez marque lintensit moyenne ou adquate une situation, selon les cri-
tres du locuteur :
Ta maison est grande ?
Oui, assez grande.
La mienne est assez grande pour loger dix personnes.
b. Trop marque une intensit excessive, la limite que le locuteur a fixe est
dpasse :
Cette maison est trop grande pour nous deux.
c. Tellement et si marquent une intensit telle, pour le locuteur, quelle
implique une consquence (cf. dossier 9, 2, pp. 216-217) :
Cette proprit normande est si belle ! On devrait lacheter.
Oui, mais elle est tellement chre ! Ce ne serait pas raison-
nable.

Combinaisons de modalisateurs dans lapprciation dune qualit expri-


me par ladjectif :
1. Le degr excessif trop peut tre encore augment par un adverbe qui ren-
force lapprciation :
Cest une personne beaucoup trop gentille.
Oui, elle est bien trop gentille.
Alors, elle est peut-tre un peu trop gentille, pour tre honnte !

2. Le degr minimum peu peut tre encore diminu par un adverbe qui att-
nue et qui peut mme minimiser lapprciation jusqu lexcs dans lintensit
faible :
Vous avez tort ! En fait, elle est assez peu gentille.
Oui, elle est bien peu gentille et trs peu serviable.
Pour ma part, je la trouve trop peu sincre pour lui faire
confiance.
Je dirais mme plus, elle est beaucoup trop peu sincre pour
que quiconque lui fasse confiance.
3. Assez est modalisable par ladverbe bien :
Cette maison est bien assez grande pour deux personnes !
4. Trs nest modalisable que par lui-mme, il peut se doubler et mme se tri-
pler pour augmenter lintensit :
Elle est trs trs sympathique !
Ctait trs trs trs amusant !
111
5. Tellement et si ne sont pas modalisables, quoique tellement puisse par-
fois se redoubler sous leffet dune trs forte motion, comme cela est attest
loral :
Il est tellement mais tellement idiot !

Certains mots valeur adverbiale peuvent aussi modifier le degr dinten-


sit de lapprciation :
Marie Boli est un petit peu fatigue en ce moment.
Dhabitude, elle est tout fait charmante.
Vous ne seriez pas un tout petit peu envieux de son succs ?
En ce moment, elle est toute triste, tout amre !
Petit, dans un petit peu et un tout petit peu , est invariable. Tout devient
toute devant un adjectif fminin commenant par une consonne.
La ngation inverse le sens de lapprciation :
Ces enfants ne sont pas trs gentils.
Je ne les trouve pas trop mchants.
Ils ne sont pas assez polis.
Pourtant, ils ne sont pas si mal levs.
Ces lgumes ne sont pas tout fait assez cuits.
Les adverbes en -ment permettent de nuancer lapprciation volont :
Elle est excessivement fatigue en ce moment.
Il se trouve terriblement intelligent.
Je suis horriblement bavarde !
Cest affreusement ennuyeux !
Cest absolument gnial !
En langage ordinaire moderne , super et extra indiquent un degr fort
dintensit :
Cest superbon ! Cest extra-fin.

Ladjectif qualificatif et la comparaison.


Il est possible dtablir des diffrences ou des ressemblances entre les caract-
ristiques physiques et morales de deux tres, ou dun mme tre, deux
poques ou dans deux lieux diffrents.
La comparaison permet de signaler :
lgalit :
Jean est aussi jeune que Marie Boli. Ils ont 30 ans tous les deux.
la supriorit :
Pour ce travail, je trouve Marie plus intelligente que Jean. Les
rsultats de Marie sont plus brillants ici qu luniversit.
linfriorit :
Mais Marie est moins sympathique que lui. En effet, elle est moins
chaleureuse quautrefois.
Les deux marqueurs de la comparaison encadrent ladjectif :
Marie est plus intelligente que lui.
112
Pour les adjectifs bon et mauvais, le comparatif de supriorit a une forme
synthtique : meilleur(e) et pire .
Cette soupe est meilleure que celle dhier.
Le th est meilleur que la tisane.
Les poires sont meilleures que les pommes.
La soupe dhier tait pire que celle daujourdhui.
Bien que pire soit exig par la norme, on peut entendre :
*Cette soupe est plus mauvaise que celle dhier.

Aprs la particule que (ou qu) de la comparaison, on peut employer :


un nom commun ou un nom propre qui peuvent tre remplacs par un pro-
nom personnel de forme tonique :
Marie est moins sympathique que son cousin.
Elle est plus intelligente que Jean.
Il est plus fort quelle ou moi.
des indicateurs de lieu, de temps et des constructions prpositionnelles de
sens varis :
Cest plus joli ici quailleurs.
Pierre est moins laise que lan dernier.
Je trouve le th meilleur avec du citron quavec du lait.
un adjectif, lorsque ce sont deux qualits du mme tre qui sont compares :
Jean est aussi beau quintelligent.
une phrase complte :
Marie est aussi gnreuse que ltaient ses parents.
Marie est plus intelligente quelle nest sympathique.
Jean est moins beau que ne ltait son pre cet ge.
Les Boli sont plus mondains que ne le sont les Durand.
Ces tournures font apparatre, dans la seconde partie de la comparaison, soit
ne, soit le, soit ne le. De plus, on note que linversion sujet/verbe est possible
et mme recommande en registre de langue soutenu, lorsque la compa-
raison concerne deux tres diffrents.
Le ne, dit expltif , apparat devant le second verbe dune comparaison de
supriorit ou dinfriorit :
Jean est plus travailleur quil nest intelligent.
Toutefois, lexpltif peut seffacer si le verbe de la principale est la forme
ngative ou interrogative :
Marie nest pas plus travailleuse quelle est intelligente.
Le pronom neutre le semploie comme substitut de la qualit sur laquelle porte
la comparaison :
Marie est aussi gnreuse que ltaient ses parents.
(Marie est aussi gnreuse que ses parents taient gnreux.)
Les deux morphmes ne le peuvent tre combins devant le second verbe
dune comparaison de supriorit ou dinfriorit :
Jean est plus travailleur quil ne ltait dans sa jeunesse.
Marie est moins fougueuse que ne lest son frre jumeau.
Marie est plus gnreuse que ne ltaient ses parents.

113
En contexte ou en situation de communication, les tres compars peuvent
tre galement reprsents par des pronoms dmonstratif ou possessif :
Lappartement de droite est plus grand que celui de gauche.
Vraiment ? Celui-ci est plus grand que celui-l ?
En tout cas, celui-ci est moins grand que le mien.
Le vtre est plus grand que a ?
En contexte ou en situation de communication, deux tres compars peuvent
tre dsigns par lun et lautre :
Devant deux voitures :
Elles sont aussi puissantes lune que lautre.
Devant deux comdiens la tlvision :
Ils ne sont pas moins beaux lun que lautre.
En tout cas, lun et lautre sont aussi bons comdiens.
Devant deux jumeaux :
Lun est lgrement plus petit que lautre.
En situation de communication, on a aussi trs souvent une comparaison
tronque :
Marie na que 30 ans.
Jean est moins jeune ou plus jeune ?
Ils sont presque aussi jeunes, je crois.
La comparaison se combine avec la ngation :
Marie nest pas aussi sympathique que Jean.
Elle nest pas plus intelligente que lui.
Je pense que Jean nest pas moins jeune quelle.
La comparaison se combine avec les modalisateurs un peu, beaucoup,
bien :
Vous tes beaucoup plus grand que votre frre ?
Non, il est peut-tre un peu moins grand que moi.
En effet, vous tes un tout petit peu plus grand que lui.
En tout cas, nous sommes bien plus grands que notre pre.

Le superlatif et les adjectifs.


Il quivaut au degr dintensit maximum ou minimum dans un ensemble pris
comme rfrence :
Cest la meilleure tudiante de la classe.
Cest la plus jolie et la plus intelligente de nos lves.
Cest la moins bruyante de tous.
Ce sont les meilleures annes de notre vie.
Le superlatif comporte un article qui spcifie la qualit unique :
Cest la fille la plus intelligente du lyce.
Cest le film le moins intressant de lanne.
Notez que lensemble de rfrence est prcd de la prposition de.
Ladjectif bon a un superlatif synthtique : le/la meilleur(e).
Ladjectif mauvais fait le/la pire au superlatif. Cette dernire forme est sou-
vent concurrence par le/la plus mauvais(e) .
114
Il existe aussi une forme synthtique concurrente pour le plus petit :
Cest le moindre mal.
Cest la moindre des choses !
On se rfrera au dossier 8, 6, p. 191 pour ce qui est de lemploi du sub-
jonctif avec un superlatif :
Cest le plus beau film que jaie jamais vu !
Cest la plus gentille fille qui soit.
Il existe aussi un superlatif relatif. Il signifie que la personne ou la chose dont
on parle nest pas la seule tre qualifie au degr dintensit maximum ou
minimum :
Cest une de mes meilleures amies.
Je vous emmne voir un des plus beaux films de lanne.
Cest lune des pires aventures de ma vie.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 En gnral, les apprenants confondent trs et trop, mais aussi trs et beau-
coup :
* Paris, cest trop beau.
* La tour Eiffel, cest trop haut.
* Vous avez les yeux trop noirs et la peau trop brune.
* Il est beaucoup content pour son studio.
* Elle est beaucoup nerveuse.
Pour viter la premire confusion, on peut parler dapprciation absolue (trs)
et dapprciation relative (trop).
Mais le plus simple est peut-tre dexpliquer que trop est toujours fonction
de la personne qui donne son apprciation et que pour cette personne, le
rsultat est toujours ngatif :
Ce caf est trop fort pour moi.
Elle habite trop loin pour que jaille la voir.
Cette musique est trop bruyante pour les voisins.
Elle est trop belle pour lui.
Quant lemploi de beaucoup , on signalera aux apprenants que beau-
coup ne sutilise pas devant un adjectif.
Les apprenants ont aussi de la difficult comprendre le sens invers de lin-
tensit dans une phrase ngative :
Elle nest pas tellement jolie.
Il nest pas assez gnreux.
Tu nes pas peu fier.
videmment, la tendance culturelle quont les Franais employer des euph-
mismes pour apprcier les qualits, peut drouter les apprenants (cf. dossier 4,
1, p. 73) :
Elle nest pas si mal Elle nest pas laide du tout
Il ne fait pas si mauvais, aujourdhui
Il ne fait pas tellement chaud.
Aussi lenseignant devra-t-il paraphraser ces tournures, pour sassurer que
les apprenants ne font pas de contresens.
115
 Voici un corpus derreurs releves dans des copies et concernant le degr, la
comparaison et le superlatif de ladjectif :
*Jacques est plus grand de moi.
*Un jeune homme plus jeune de moi de sept ans.
*Le plus bien danseur.
*Ils sont plus beaux quelles moches. (?)
*La peinture italienne, cest trop beau.
*Je suis le plus content avec moi que tous. (?)
*La temprature est beaucoup froid en hiver.
*Je suis intelligent aussi que elle.
*Il est autant grand comme moi.
Ces erreurs montrent que les difficults dapprentissage concernent le choix
des modalisateurs de ladjectif ainsi que la syntaxe de la comparaison.

4. La qualification par un deuxime nom


CE QUIL FAUT S AV O I R
Un nom commun actualis (N1) peut aussi recevoir une qualification grce
une expansion nominale qui vient le caractriser (n2).
Cest une construction N1 de n2, o N1 reprsente un premier nom commun
auquel n2, deuxime nom commun, apporte une dtermination de type adjec-
tival :
Une tasse de caf. Un habit de soire.
Un paquet de cigarettes. Une photo didentit.
Il faut tout de suite constater que le deuxime nom (n2) nest actualis ni
par un article, ni par un dterminant dmonstratif ou possessif. Ce ph-
nomne lui te en quelque sorte son pouvoir de substantif et le range parmi
les qualifiants. Cest un apport qualificatif au premier nom.
Il faut bien se garder de confondre cette structure de type qualificatif avec la
construction marquant linterdpendance ou la dpendance, et pour laquelle
les deux noms sont toujours tous les deux actualiss (cf. supra 2, p. 100).
Dune faon gnrale, dans un groupe nominal, on considrera avec beau-
coup de circonspection les noms qui ne sont pas actualiss. Ce ne sont alors
que virtuellement des substantifs.

Emplois et valeurs du n2 qualifiant.


Les emplois et valeurs de lexpansion nominale dpendent de la prposition
employe devant n2.
La prposition est de + n2 :
1. Lexpansion nominale dterminante et qualifiante peut marquer la prove-
nance ( le lieu dorigine ) :
Des chansons et des danses de Grce.

116
Des fromages de Hollande.
Des vins de France.
Des bouteilles de Bourgogne ou de Bordeaux.
Des produits dAlsace.
Un jambon de Parme ou de Bayonne.
Une ville de province.
Un clair de lune.
Il est possible demployer un adjectif quivalent la place du n2, quand cet
adjectif existe :
Des vins franais et des fromages hollandais.
Des chansons et des danses grecques.
Une ville provinciale.
Un rayon lunaire.
2. Lexpansion nominale dterminante et qualifiante peut marquer la spcifi-
cit de N1 ( spcial pour un certain emploi ), pour la distinguer des autres
classes possibles auxquelles pourrait appartenir N1 :
Une photo didentit.
Une photo de mariage.
Une carte de parti politique.
Une carte de sjour.
Un numro de Scurit sociale.
Un numro de tlphone.
Une photo de groupe et une photo de famille.
Une salle de bain.
Une salle de classe.
Un dictionnaire dallemand et une grammaire de turc.
Une voiture de livraison ou une voiture de tourisme.
3. Lexpansion nominale dterminante et qualifiante peut marquer le contenu
actuel de N1 ( rempli de ) :
Une tasse de caf. Une bote de cirage.
Un verre de bire. Un pot de cosmtique.
4. Lexpansion nominale dterminante et qualifiante peut indiquer une occa-
sion spciale ( loccasion de ) :
Des ufs de Pques.
Des cadeaux de Nol.
La fte de Pques.
La fte de Nol.
Des chaussures et des vtements de fte.
Un air de fte pour un jour de fte.
Une crme de jour ou une crme de nuit.
5. Lexpansion nominale dterminante et qualifiante peut dsigner la matire
dont est fait ltre que dsigne N1 ( construit ou fait de ) :
Des bottes de cuir.
Un collier de pierres prcieuses.
Des lunettes dcaille.
Des gants de peau.

117
Un manteau de pure laine vierge.
Une maison de pierre et une grille de fer forg.
Un revtement de pltre.
Une confiture de fraises.
6. Lexpansion nominale dterminante et qualifiante peut indiquer le lieu
dusage prvu pour N1 ( utilis dans ) :
Des ustensiles de cuisine. Des lunettes de soleil.
Une table de restaurant. Une serviette de table.
Des meubles de salon. Une lampe de bureau.
Des vtements de travail. Une musique de chambre.
La prposition est + n2 :
1. Lexpansion nominale dterminante et qualifiante peut marquer la fonction
prvue pour N1 ( qui sert mettre ) :
Une tasse caf. Une tasse th.
Un verre vin. Un verre eau.
Une assiette soupe. Un couteau pain.
Une armoire linge. Un couvert poisson.
Un plateau fromages. Une coupe champagne.
(Dans une tasse caf, on peut ventuellement servir du th et cette tasse
de th peut tre aussi servie dans une vraie tasse th)
2. Lexpansion nominale dterminante et qualifiante peut aussi indiquer le
moyen de fonctionnement de N1 ( qui fonctionne avec ) :
Un moulin vent. Une machine vapeur.
Un stylo encre. Une lampe ptrole.
Des patins roulettes. Une scie main.
Un moteur essence. Un moulin eau.
3. Lexpansion nominale peut galement nommer le support prvu pour ltre
dsign par N1 ( mettre sur ) :
Un sac main.
Du vernis ongles.
Un sac dos.
4. Lexpansion nominale dterminante et qualifiante peut dcrire la forme, les
dessins dun objet ( qui prsente telle ou telle forme ) :
Un pantalon pinces. Un pull col roul.
Des chaussures talon. Un tissu fleurs.
Une jupe carreaux. Une robe pois.

5. Cas particulier o lexpansion nominale dterminante et qualifiante est


actualise et signale :
un ingrdient indispensable la fabrication de lobjet ( fait avec des ) :
Une tarte aux poires. Un lapin la moutarde.
Une soupe loignon. Une escalope la crme.
Des crpes au citron. Un gteau au chocolat.
la manire dont est conu un plat ( la manire de ) :
Poisson la provenale. Escalope la normande.
118
touffe la parisienne. Sauce la bordelaise.
La prposition est en + n 2 :
Lexpansion nominale dterminante et qualifiante dcrit la matire qui a servi
la fabrication dun objet ( fait avec ). Cette expansion nominale est en
concurrence avec la construction N1 de n2 :
Un tailleur en laine Une grille en fer forg
Un verre en cristal Des couverts en argent
Un verre de cristal Des couverts dargent.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Les apprenants trangers ont du mal distinguer la construction adjectivale
N1 de n2 du complment de nom N1 de N2. Ils peuvent dire indiffremment :
*Une tasse du th.
*Un salon du th.
*Il a cass la tasse du th. (?)
*La prfecture de la Police.
*Le drapeau de Rpublique turque.
*Son pre maison.
*Vtements femme ou vtements de la femme.
*Illustration de les livres.
*La physiologie dhumain.
Entre ces deux constructions qui dterminent un nom, on pourra aider les
apprenants faire la diffrence en soulignant, pour chaque cas rencontr, soit
la valeur dappartenance de N1, et donc la valeur de possesseur de N2 (Elle
regarde les vtements de la belle femme. ses vtements), soit la valeur qua-
lifiante de n2 (Dans ce magasin, il y a des vtements de femme. des vte-
ments fminins).
videmment, ce double systme met du temps se mettre en place, et il nest
pas toujours facile pour lenseignant dexpliquer clairement la diffrence.
Observez ces deux noncs :
Il travaille dans lindustrie du ptrole.
Il dirige les raffineries de ptrole de Dallas.
Pour expliquer la diffrence entre ces deux constructions, il faut pouvoir faire
comprendre : dune part que le ptrole possde une industrie son industrie
et, dautre part, quil existe toutes sortes de raffineries, dont les raffineries
ptrolires.
En dautres termes, cela signifie que dans le cas du complment de nom, N2
est, au plan smantique, le substantif possesseur, alors que dans la construc-
tion adjectivale, n2 nest plus que le qualifiant de N1, qui lui est le substantif
essentiel du groupe nominal.
 Il peut arriver que des apprenants confondent la relation dappartenance N1
de N2 avec une relation de provenance du type :
La reine dAngleterre.
Le roi dEspagne.
Le prsident du Portugal.

119
Le roi du Maroc.
Les rois de France et de Navarre.
Dans ces exemples, la diffrence de construction du/de peut se rapprocher de
celle que lon rencontre dans :
Elle vient dAngleterre.
Il vient dEspagne.
Il vient du Portugal.
Il vient du Maroc ou de France.
Construction pour laquelle il ny a pas darticle devant les noms de pays fmi-
nins ni devant ceux commenant par une voyelle ou un h muet.
Si lon voulait rellement marquer la relation dappartenance, on devrait avoir :
Le prsident de la France. (Signifiant que la France a son prsi-
dent.)
Le gouvernement de la Turquie. (Signifiant que la Turquie a son
gouvernement.)

5. La dtermination par les relatives


CE QUIL FAUT S AV O I R
Les propositions relatives ont une valeur adjectivale et dterminent donc
le nom. Comme ladjectif, elles permettent dintgrer lintrieur de la phrase
des informations complmentaires, propos dun tre :
Le laboratoire o travaille Marie Boli se trouve en banlieue.

Les grammaires parlent de relatives dterminatives et les diffrencient des


relatives appositives valeur explicative ou valeur de commentaire :
Le mdecin qui tait en vacances a d rentrer de toute urgence.
Dans cet exemple, la relative est une dterminative parce quelle donne une
sorte de qualification au nom : il sagit dun mdecin vacancier et non pas de
nimporte quel autre mdecin.
Le mdecin, qui tait en vacances, refusa de rpondre au tl-
phone.
Dans ce deuxime exemple, la relative appositive explique la raison pour
laquelle le mdecin ne voulait pas rpondre au tlphone : cest parce quil
tait en vacances.
Ce mdecin, que jaime bien par ailleurs, me semble parfois
imprudent.
Dans ce troisime exemple, la relative appositive quivaut un commentaire
supplmentaire sur le mdecin.
La relative appositive est spare de son antcdent, lcrit par une virgule,
loral par une diffrence de hauteur musicale, et elle peut tre souvent trans-

120
forme en proposition causale :
Parce quil tait en vacances, le mdecin refusa de rpondre au
tlphone.

Les propositions relatives, quelles soient dterminatives ou appositives, sont


introduites par des pronoms relatifs qui reprsentent et reprennent un nom
prcdent, appel lantcdent : dans lexemple prcdent, le pronom relatif
qui reprend le nom mdecin. Les pronoms relatifs ont donc une valeur ana-
phorique : ils participent la cohsion textuelle.
Aussi faut-il viter des constructions ambigus du type :
Le garon de la femme de mnage qui vient tous les matins est
malade.
Hors contexte, si lon sait bien qui est malade, on ne peut pas savoir coup
sr si cest le garon qui vient tous les matins ou si cest sa mre

Le pronom relatif a un antcdent quil a pour rle de reprsenter.


Cet antcdent peut tre un nom, un pronom dmonstratif, un indfini dsi-
gnant des tres anims ou inanims.
Les pronoms personnels toniques ou les pronoms possessifs peuvent tre ga-
lement antcdents, dans le cas des relatives non dterminatives.
Ce nest que dans de rares cas quun pronom relatif na pas dantcdent. Dans
les proverbes, par exemple :
Qui dort dne.
Qui veut voyager loin mnage sa monture.
Mais habituellement, on aura un antcdent :
Celui qui veut voyager loin doit mnager sa monture.
Une personne qui veut voyager loin doit mnager sa monture.
Lappareil qui fonctionne mal sera rpar immdiatement.
Quelque chose qui ne cote pas cher et qui marche bien.

Le pronom relatif simple (qui/que/o/dont) est invariable en genre et en


nombre. Le pronom relatif complexe saccorde en genre et en nombre avec
son antcdent :
Lemploy sur qui je comptais a quitt le pays.
Lemploy sur lequel je comptais a quitt le pays.
La secrtaire sur qui je comptais a quitt le pays.
La secrtaire sur laquelle je comptais a quitt le pays.
Les machines avec lesquelles je travaille sont en panne.
Lappareil sur lequel je comptais est tomb en panne.
Si lantcdent est un inanim (appareil), on emploie obligatoirement un rela-
tif complexe aprs une prposition.
Avec les anims, le choix du relatif simple ou complexe aprs une prposition
est plus libre, bien que le relatif simple soit plus habituellement utilis.

Les pronoms relatifs occupent toutes les fonctions grammaticales du nom.

121
La forme du pronom relatif simple dpend uniquement de sa fonction gram-
Antcdent Formes du relatif Fonctions grammaticales
maticale.
qui sujet du verbe
La forme du pronom relatif complexe dpend du genre et du nombre de son
antcdent. que complment dobjet direct et attribut
nom/pronom
anim/inanim
1. complment du nom
masculin/fminin
2. complment prpositionnel dun
singulier/pluriel
dont verbe rgi par de
3. complment dun adjectif rgi par
de

nom inanim
o/do/par o complment de lieu
adverbes : l/l-bas

1. complment indirect/destinataire
qui 2. complment prpositionnel dun
nom/pronom anim verbe rgi par
masculin/fminin
singulier/pluriel complment prpositionnel dun
sur qui/avec qui/
verbe rgi par les prpositions sur,
pour qui/de qui, etc.
avec, pour, de, etc.
nom/pronom anim/inanim

masculin singulier auquel


1. complment indirect/destinataire
fminin singulier laquelle
2. complment prpositionnel dun
masculin pluriel auxquels
verbe rgi par
fminin pluriel auxquelles

masculin singulier pour lequel


complment prpositionnel dun
fminin singulier avec laquelle
verbe rgi par les prpositions pour,
masculin pluriel dans lesquels
avec, dans, par, sur, etc.
fminin pluriel par lesquelles

1. complment dune locution prpo-


sitionnelle (en face de)
duquel 2. complment dun nom introduit
nom/pronom de laquelle par les prpositions avec, par, etc.
anim/inanim desquels Le type avec la femme duquel tu
desquelles travailles a encore crit.
forme
obligatoire

pronom dmonstratif
avec quoi
neutre : ce/cela complment indirect/prpositionnel
quoi
dun verbe rgi par les prpositions
sur quoi
indfinis inanims : avec, , sur, par, etc.
par quoi
rien, quelque chose

122
Voici quelques exemples des fonctions grammaticales du pronom relatif :
Tu as mis une robe qui te va trs bien.
Jacques a rencontr une femme qui te ressemblait.
Quelquun qui me ressemble ? Est-ce possible ?
La robe que tu as mise te va trs bien !
La femme que jai rencontre te ressemblait.
Jacques a revu les gens dont la maison est vendre.
Tu sais, celle dont tu admires tant le jardin est vendre.
Les gens dont Jacques ma parl vendent leur maison.
Un jour, tu auras la maison dont tu as rv cette nuit !
Lemploy dont elle tait si contente quitte le pays.
Ils vendent la maison dont ils taient si fiers.
La Grce, cest l o jai pass toutes mes vacances.
Jai cass la bote o tu mettais tes souvenirs de vacances.
Voici Marie Boli qui jai vendu mon appartement.
Lemploy qui je tenais tant quitte le pays.
Tiens ! Ce sont des gens avec qui Jacques travaille.
La tlmatique est une invention laquelle il doit la vie.
Il a cass le vase trusque auquel je tenais tant.
Voici la liste des amis auxquels jai pens pour la fte.
Enfin des machines sur lesquelles on peut compter !
Le jeune homme prs de qui tu tais assise est norvgien.
Celui prs duquel se trouve Annie est sudois.
La maison en face de laquelle habite Pierre est vendre.
Le type avec la femme duquel tu travailles a encore crit.
De longues vacances, cest ce quoi je pense !
Attention ! Cest vraiment quelque chose quoi elle tient !
Il ny a rien quoi je tienne vraiment.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Lensemble des erreurs que lon rencontre montre que les apprenants ont du
mal matriser les trois rles indissociables du pronom relatif franais :
1. sa fonction syntactique (sujet ou complment dans la proposition relative) ;
2. son rle de reprise (valeur anaphorique) de lantcdent ;
3. son rle de subordonnant (enchssement dune phrase subordonne dans
une phrase principale).
Lerreur la plus frquente consiste confondre la fonction syntactique que
et qui :
*Les tudiants qui jcoute sont franais.
*Jachte les livres que sont bon march.
*Cest un film que se passe dans les annes 50.
*Ce quest la diffrence entre mon avis et ton avis est le sens du
mot la vie.
*Cette anxit est lunique chose que permettait moi de agir.
*Nous allons chez la nourrice qui mon fils adore.
*Ce que donne le plus plaisir dans la vie, cest apprendre une pro-
fession quon intresse.

123
*Ce que me plat cette semaine est aller au muse.
*Le plaisir est un mot quil prsente beaucoup de difficults.
*Quest-ce que moffre le plus plaisir ?
*Je vais voir un film quil me plat.
*Je sors avec les amis qui jaime beaucoup.
Les apprenants trangers se construisent souvent un systme grammatical fau-
tif du type : on utilise qui avec les noms humains, on utilise que avec les noms
inanims.
Il se pourrait que cette rgle intermdiaire provienne de lexplication reue en
classe. En effet, pour faire la distinction qui/que , lenseignant se sert des
termes sujet et objet termes auxquels lapprenant nattribue pas le
sens mtalinguistique, mais le sens lexical premier (sujet = une personne ;
objet = une chose).
Pour viter cette interprtation, qui ne manque pas doriginalit mais qui nen
est pas moins fausse, lenseignant devrait bien prciser quil sagit du sujet
grammatical du verbe et du complment dobjet direct, ou COD, du verbe.
Certains enseignants donnent parfois le systme suivant pour distinguer les
deux fonctions qui/que :
qui est suivi dun verbe conjugu (la femme qui chante sappelle Barbara) ;
que est suivi dun nom ou dun pronom personnel sujet (la chambre que
Marie a loue est trs petite la chambre que jai trouve est trs grande).
Cette explication fonctionne en syntaxe lmentaire, mais elle peut tre trs
rapidement cause derreurs.
Dans un nonc dexercice comme : La bire boit Paul nest pas assez
frache , lapprenant inscrira le pronom relatif qui , parce quil applique la
rgle propose par le professeur.
Et dans lnonc suivant : Prtez-moi le livre vous a fait rire , confondant
les fonctions du pronom personnel vous , il compltera par que .

Une autre erreur consiste ignorer le rle de reprise du pronom relatif, rle
qui sera donn un pronom personnel. Par exemple :
*Tu ne peux pas choisir lhomme que tu veux te marier avec lui.
*Il y a une piscine au milieu du jardin qui on trouve des rosiers
au bord delle.
*Jai fini par demander des informations sur elle dun homme
quelle travaille avec lui.

Autre erreur rencontre, celle qui consiste ne donner au pronom relatif que
son rle de reprise, quivalent il/elle . Lapprenant ne semble pas savoir
que le pronom relatif a aussi un rle de subordonnant :
*Cette personne qui est alle lopra pour couter la Traviata.
Puis elle est entre au drugstore pour acheter le disque.
*Il stend sur le bord de la rivire ensuite qui sexpose au soleil.
Il faut donc viter denseigner les relatives dans des phrases tronques du
type :
Lhomme que jaime.
La femme qui est l.
Lenfant dont je parle.

124
En revanche, on sefforcera de prsenter des phrases compltes :
Lhomme que jaime est un gnie.
La femme qui est l sappelle Marie Boli.
Lenfant dont je parle fait du violon.

 Si lenseignant insiste plutt sur la valeur smantique (dterminante et quali-


fiante) de la relative et sur ses emplois en contexte, il est probable que les
apprenants saisiront mieux quoi sert cette structure. Ils trouveront alors plus
facilement la forme qui convient au sens vhiculer.
Il faut viter de ne sen tenir quaux formes et se garder doublier, quen langue
trangre, la dmarche dapprentissage est essentiellement onomasiologique
(du sens vers la forme).
Ajoutons que les exercices lacunaires (exercices trous) hors contexte nen-
couragent ni rechercher du sens , ni rflchir sur la structure.
Smantisme et contexte concernent, dans le cas de la proposition relative, la
caractrisation dun tre.
La petite annonce, par exemple, est un lieu discursif propice la caractrisa-
tion, donc une premire approche des relatives dterminatives :
75 : J.H. 25 ans, aim. voy., p. J.F. aim. enf. et vie dom.
Certes, pour dchiffrer cette petite annonce, lapprenant naura pas besoin de
relatives, mais sil veut faire part du sens vhicul, alors il utilisera en contex-
te les relatives ncessaires :
Cest un jeune homme qui habite Paris, qui a 25 ans et qui aime
voyager. Il voudrait pouser une jeune fille qui aime les enfants
et que la vie domestique intresse.
Des extraits de lOfficiel des spectacles ou de Tlrama sont aussi susceptibles
dtre de bons canevas pour lemploi des pronoms relatifs.
Lhistoire drle est un type de discours o les pronoms relatifs ont aussi une
forte rcurrence.
Dune manire gnrale, lenseignant doit rechercher, avant de proposer un
exercice de son invention, les types de discours o se manifestent naturelle-
ment les lments grammaticaux quil veut faire acqurir aux apprenants.
Cest un effort qui va dans le sens de lapproche communicative et qui tiendra
compte de ce que parler veut dire .

CE QUIL FAUT S AV O I R
Les relatives et le mode indicatif ou subjonctif (cf. dossier 8, 6, p. 191).
Lorsquune relative est de type explicatif (valeur causale), elle est suivie dun
verbe lindicatif :
Les apprenants, qui navaient pas compris la consigne, se deman-
daient comment il fallait raliser lexercice.
(Parce quils navaient pas compris, ils ne pouvaient pas raliser
lexercice.)
Dans les relatives dterminatives, il peut y avoir un doute quant lexistence
mme du rfrent. Celui-ci peut tre uniquement virtuel. Ds lors, ce sera le
mode subjonctif qui rendra compte de ce doute existentiel.
125
Observez et comparez la diffrence de sens entre les deux noncs :
(1) Cet tudiant cherche un enseignant qui connaisse et parle le
turc.
(2) Cet tudiant cherche un enseignant qui connat et parle le
turc.
En (1), lexistence dun tel enseignant est virtuelle. Peut-tre que, dans cette
cole, aucun enseignant ne connat ni ne parle la langue turque ?
En (2), ltudiant sait quil y a un enseignant qui connat et parle le turc dans
cette cole. Mais il a, malheureusement, oubli son nom. Sa seule manire de
caractriser lenseignant quil cherche consiste dire quil sagit dune person-
ne qui connat la langue turque.
Dans une proposition relative, on peut donc trouver le mode subjonctif si
lexistence du rfrent est alatoire.
Cest une manifestation trs concrte de la fonction du subjonctif : la cration
dun univers virtuel, possible mais peut-tre irrel (cf. dossier 8, 6, p. 187).

La proposition relative et son quivalent le participe prsent.


Le participe prsent peut jouer le rle dune relative dterminative :
Je cherche un tudiant dsirant louer ma chambre pendant les
vacances.
Jaimerais rencontrer un Italien acceptant de menseigner sa
langue.
Je cherche dsesprment un tudiant ayant une chambre par-
tager.
Jaimerais trouver un chauffeur dsirant partir avec moi en
Grce.
Jai trouv un partenaire ne craignant pas de jouer avec une
dbutante.
Ces participes prsents peuvent tre paraphrass par une relative dterminative :
Un tudiant qui dsire louer une chambre.
Un Italien qui accepte de menseigner sa langue.
Un tudiant qui ait une chambre partager.
Un partenaire de tennis qui ne craint pas de jouer avec une
dbutante.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Au cours de lapprentissage des relatives, il sera judicieux de faire com-
prendre aux tudiants cette quivalence entre dterminative relative et partici-
pe prsent. On pourra, par exemple, proposer un exercice de transforma-
tion : des noncs au participe prsent devront tre rcrits en employant une
relative. Ou inversement, des relatives seront rcrites en utilisant le participe
prsent.
Seules les relatives en qui sont susceptibles davoir pour quivalent un partici-
pe prsent.
Le participe prsent apparat comme un moyen conomique pour viter une
dterminative relative. On le rencontre notamment dans les types de discours
administratifs, dans la presse ou dans la correspondance.

126
D O S S I E R 7

La situation dans lespace

1. La localisation dans lespace


CE QUIL FAUT S AV O I R
Cest toujours de son point de vue que le locuteur indique la place des tres
ou des procs dans lespace.
Le locuteur peut dcider de situer tres et procs, soit par rapport lui-mme,
soit par rapport une autre rfrence.

Les adverbes et locutions adverbiales de lieu qui rpondent la question


o ? :
1. Ici, l, l-bas et l-haut :
a. Sur le lieu de lnonciation :
ici indique le lieu o se trouve le locuteur et fait toujours partie des ins-
tances de lnonciation. Il a une valeur dictique :
Je me trouve bien ici.
l indique aussi le lieu o se trouve le locuteur (l 1) et fonctionne comme
ici :
Pose le courrier l, sur ma table.
Quest-ce que tu fais l (ici).
Viens l (ici).
Quand ici et l sont utiliss pour marquer deux points de la sphre du locu-
teur, ici indique le point le plus proche de lui :
Ne mets pas le courrier l, mets-le ici, prs de moi.
Pour indiquer la prsence ou labsence dun tre dans le lieu o se trouve le
locuteur ou son interlocuteur, on utilise plutt l :
Paul, tu es l ?
Oui, je suis dans la salle de bains.
All, Marie est l, sil vous plat ?
Non, elle nest pas l, elle est sortie.
l-bas dsigne un lieu plus ou moins loign du locuteur :
Regarde l-bas, tu vois Montmartre ?
l-haut ajoute lloignement la notion dlvation :
Regarde l-haut, tu vois ce petit point brillant ?
Oui, cest un avion.
Dans la conversation ordinaire, ces adverbes de lieu sont souvent accompa-
gns dun geste prcis :
ici + index point vers le sol :
Jhabite ici.

127
l 1 + geste du menton indiquant le lieu trs proche dont on parle + geste
de la main pointant vers cet endroit :
Mets le courrier l.
l-bas + geste du bras tendu dsignant une direction loigne et/ou visage
et regard indiquant dans cette direction :
La tour Eiffel est l-bas.
l-haut + geste du bras tendu dsignant un point lev et/ou visage et
regard tourns dans cette direction :
Japerois une toile daraigne l-haut.
Il existe aussi un geste de lindex retourn, pointant par de petits mouvements
saccads vers soi, pour inciter quelquun se rapprocher :
Viens ici !
b. En dehors du lieu de lnonciation :
Quand ils ne font pas partie des instances de lnonciation, l (l 2), l-bas et
l-haut servent reprendre un nom de lieu mentionn dans le contexte. Ils
jouent alors un rle anaphorique :
Marie travaille dans un nouveau bureau, beaucoup plus grand. L,
au moins, elle a de la place.
Mes enfants vivent en Birmanie. La vie nest pas facile, l-bas.
Mon enfant, ma sur,
Songe la douceur
Daller l-bas vivre ensemble !
[] L, tout nest quordre et beaut
Ch. Baudelaire, lInvitation au voyage.
Ce sont l 2 et l-bas qui sont utiliss pour la transposition de ici dans le dis-
cours rapport, lorsque la rfrence du lieu dnonciation change :
Marie crit Pierre de Rome : Je me plais beaucoup ici .
Pierre raconte ses amis parisiens : Marie est Rome. Elle dit
quelle se plat beaucoup l-bas .
2. Ailleurs rfre un lieu autre que celui o se trouvent le locuteur et ses
interlocuteurs :
Si vous ntes pas bien ici, vous pouvez aller ailleurs !
3. droite, gauche, tout droit, en face, devant, derrire, en haut, en
bas, au-dessus, dessus, au-dessous, en dessous, dessous indiquent des
directions et des positions :
a. Par rapport au lieu de lnonciation :
Regardez en face.
Tournez droite. Ne tournez pas gauche !
Montez derrire, je reste devant.
Ici, vous tes au quatrime tage. Le cinquime est en haut, le
troisime est en bas.
Au-dessus vit un jeune couple ; en dessous, lappartement nest
pas encore occup.
b. Par rapport un lment fixe du contexte :
Montez lescalier. En haut vous trouverez un couloir. Au bout du
couloir, il faut tourner droite, vous trouverez une porte.

128
La porte tait ferme. Ils ont bien regard et ils ont aperu une
petite ouverture au-dessus. Alors ils ont approch une table et
sont monts dessus pour atteindre louverture.
On voit, par ces exemples, la diffrence entre au-dessus, qui exprime une sur-
lvation par rapport la rfrence et dessus qui indique une superposition
par rapport la rfrence.
On ne peroit pas toujours la mme distinction de sens entre en dessous, au-
dessous et dessous qui peuvent souvent tre employs de la mme faon :
Ils ont soulev une grosse dalle et ont dcouvert les bijoux et lar-
genterie qui avaient t cachs dessous (ou : en dessous/au-
dessous).
4. Par terre signifie au niveau du sol . Cette locution adverbiale exprime
donc en soi la rfrence de la position : le sol.
Ne jetez pas vos papiers de bonbons par terre !
5. Au milieu, au centre indiquent, de faon plus ou moins image, une place
centrale par rapport une surface, une circonfrence, un volume, exprims
dans le contexte :
Sur cette photo de famille, le pre est au milieu.
Dans une montre, les aiguilles sont fixes au centre.
6. Dehors, dedans marquent lextriorit et lintriorit :
a. Par rapport au lieu o se trouvent les interlocuteurs :
Ne restez pas jouer dedans, allez jouer dehors.
Dans cet emploi, ces adverbes sont en opposition smantique et signifient
dans les murs et lair libre .
b. Par rapport une autre rfrence du contexte :
Dans cet emploi, on trouvera plutt les formes en dehors et dedans :
Vous habitez Lyon mme ?
Non, jhabite en dehors, cully.
O sont les papiers ? Sur la commode ?
Non, dedans. (dans un des tiroirs)
7. Les indfinis reprsentant un lieu quelconque ou une absence de lieu,
partout, quelque part, nimporte o et nulle part (cf. dossier 4, 3, p. 78),
sont des circonstants du verbe :
Avec leur camping-car, ils peuvent aller partout.
Ma voiture est stationne quelque part, dans la rue.
Dans cette petite ville, on peut stationner nimporte o.
Je cherche mon permis de conduire partout, mais je ne le
trouve nulle part.

Les prpositions de lieu.


Elles indiquent des positions ou mouvements dun tre par rapport une rf-
rence. Syntaxiquement, elles prcdent le nom marquant cette rfrence :
1. Chez et indiquent la position dans un lieu ou le mouvement vers un lieu :
a. Chez est suivi dun nom propre, dun nom commun ou dun pronom
tonique dsignant une personne :
Ici, vous tes chez Marie Boli.

129
Passez chez le boulanger.
Venez chez moi.
b. est suivi dun nom de ville ou dun nom commun dsignant un lieu :
Ici, vous tes Paris.
Je vais la banque.
Passez la boulangerie.
Venez la maison, samedi soir.
Ils partent la campagne.

2. Au et aux :
Si le nom commun dsignant un lieu est au masculin, il y a contraction entre
la prposition de lieu et larticle dfini masculin le : + le au. Il en est de
mme entre et les : + les aux.
Montez au premier tage.
Entrez au salon.
Venez au Gymnase-club.
Partez aux Antilles ou aux tats-Unis.
Passez aux renseignements.
Au et aux sont placs devant les noms de pays qui sont au masculin ou au
pluriel :
Au Togo, au Brsil, au Maroc.
Aux Aores, aux Philippines, aux Balares.

3. En :
Quand les noms de pays sont au fminin ou quils commencent par une voyel-
le ou un h muet, la prposition de lieu (avec ou sans mouvement) est alors
en :
Je travaille en France.
Ils sont en Allemagne.
Elles partent en Grande-Bretagne.
Il est n en Iran mais il vit en Irlande.
Cet t, je vais en Italie.
Marie Boli est partie en Argentine.
Si la rfrence locative est prise au sens gnrique, cest--dire quelle indique
un type de lieu gnral, on utilise en (et non pas dans) :
Elle habite en ville.
Lair est plus sain en montagne.
La vie en banlieue nest pas simple.
Les lves sennuient souvent en classe.
Ici, on se croirait en prison.
Comparez maintenant avec des emplois de dans marquant un lieu de rfren-
ce bien spcifique :
Elle habite dans une ville surpeuple.
Dans la montagne o jhabite, lair nest pas pollu.
Jhabite dans la banlieue nord de Paris.

130
Dans ma classe, les lves ne sennuient pas.
Dans la prison de la Sant, il ny a que des hommes.

4. Dans signifie lintrieur de et semploie pour localiser un objet dans un


espace circonscrit. Dans sutilise pour marquer un lieu dtermin spcifi-
quement (avec ou sans mouvement) :
Ils travaillent dans la rgion.
Jhabite dans le pays depuis cinq ans.
Ils ont un chalet dans les Pyrnes.
Ils descendent dans la valle tous les jours.
Beaucoup de touristes viennent dans cette ville.
Jai beaucoup damis dans la banlieue parisienne.
Il ny a pas dlectricit dans la maison.
Il ny a rien dans cette pice.
Dans la rue marque aussi bien la position spcifique que la position gn-
rique :
Cest un clochard, il a toujours vcu dans la rue. (valeur gnrique)
Regarde dans la rue, il y a un clochard. (valeur spcifique)

5. ct de, prs de, loin de, au fond de, en face de, gauche de,
droite de, en haut de, en bas de, autour de, le long de, au-dessus de, en
dessous de sont des locutions prpositives marquant lemplacement ou le
dplacement dun tre par rapport un autre :
Le salon est au fond du couloir.
Assieds-toi ct de moi.
La poste est prs de lglise.
Paris est trs loin des Seychelles.
La mairie est en bas du village.
Le bureau est en haut de lescalier B.
La station de taxi est en face de la gare.
Il se promne autour de la maison.
Jaime marcher le long de la rivire.
Devant et derrire ne sont pas suivis de la prposition de :
Il y a un jardin derrire la maison.
Mets cette chaise devant la fentre.
Toute locution prpositive construite avec la prposition de subit la contrac-
tion du devant un nom masculin, et des devant un nom au pluriel :
Ils habitent en face du cinma.
Attends-moi ct du supermarch.
Je travaille prs des Champs-lyses.
LEurope est loin des tats-Unis.
Aprs toute prposition ou locution prpositive, cest le pronom tonique qui
sera utilis :
Installe-toi ct de lui et en face delle.
Il restera prs de toi. Nous ne serons pas loin deux.

131
6. Sur et sous, au-dessus de, en dessous de marquent la position dun objet
par rapport un plan. Position de supriorit, avec superposition pour sur et
surlvation pour au-dessus de ; position dinfriorit pour sous et en des-
sous de :
Le journal est sur la table.
Il ny a rien sous la table.
Le bateau vogue sur locan.
Il y a des embouteillages sur lautoroute.
Un aroglisseur vogue au-dessus de leau.
Un sous-marin navigue en dessous de la surface de leau.
Un hlicoptre vole au-dessus de la ville.

7. Par indique un lieu que lon doit traverser pour se rendre destination :
Pour aller Nice, passez par Lyon.
Montez par l.

8. De marque la provenance, lorigine ou le point de dpart :


Ils arrivent du Chili ou du Venezuela.
Elle vient de la campagne.
Tu reviens du Japon ou des tats-Unis ?
Dici l-bas, il y a bien deux kilomtres.
Vous ntes pas dici ?
Nous partirons de Lorient.
Pour marquer la provenance, larticle dfini sefface devant les noms de pays
du genre fminin ou devant les noms de pays de genre masculin commenant
par une voyelle ou un h muet :
Ils arrivent dArgentine ou de Turquie.
Vous revenez dItalie ou dAllemagne ?
Jarrive de Grande-Bretagne.
Il est originaire dAllemagne ou de Pologne.
Ils viennent dIran.

9. De... ... marquent la distance comprise entre deux villes :


De Paris Brest, il y a environ 500 kilomtres.

10. Vers, du ct de, aux environs de donnent la direction ou la localisa-


tion, sans prcision exacte :
Elle descend vers les Pyrnes.
Ils habitent vers Dijon.
Tu vas vers Montparnasse ?
Ils ont une villa du ct de Saint-Malo.
Je pars du ct du Mont-Saint-Michel.

11. Pour indique une destination et ne sutilise quavec quelques verbes de


dpart comme partir, se mettre en route :
Ils partent pour Londres ou pour Glasgow.

132
12. Entre... et localisent un objet situ, plus ou moins gale distance, entre
deux points :
Ils habitent entre Paris et Le Mans.
Entre ici et l-bas, il y a un petit village.

13. Jusqu signale le point darrive :


Vous marchez jusqu la gare.
Ils vont pied jusquau jardin du Luxembourg.
Il y a cent kilomtres jusqu Chartres.
Elle est alle jusquaux Seychelles.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Des difficults dapprentissage, frquentes, surgissent dans lemploi des pr-
positions et de larticle devant les noms de pays et de villes.
Parfois les apprenants nemploient ni prposition ni article :
*Elle origine Turquie.
*Cet t, je vais Pologne.
Il y a souvent confusion entre et en, au, dans :
*Ils habitent en Paris.
*Je vais en New York.
*On va au Lyon.
*Ils sont au Montpellier.
*Je vais la Sude.
*Il tude dans Grande-Bretagne.
*Elle est ne Canada au Toronto.
Les apprenants utilisent rgulirement larticle dfini aprs la prposition de
marquant la provenance, pour indiquer un pays de genre fminin ou com-
menant par une voyelle :
*Je viens de la Turquie.
*Il arrive de lItalie.
On trouve souvent en pour dans devant des noms qui ne sont pas des lieux
matriels :
*Jai des satisfactions en mon travail, en mes recherches.
*Jai fait quelques tentatives en le champ de lillustration.
*Jai quelques problmes en ma famille.
On constatera galement que les apprenants ont tendance ajouter la pr-
position de aprs devant/derrire, par analogie avec en face de et ct
de :
*Je suis derrire de toi et devant de lui.
*Hier, jtais derrire de lui.
Enfin, on note, de la part des apprenants grecs, une difficult de prononcia-
tion pour chez qui peut provoquer une confusion entre cest et chez. Il est
alors utile dinsister sur la forte labialisation du [] et sur la position lgrement
rtroflexe de la pointe de la langue au cours de lmission de cette consonne
chuintante .

133
CE QUIL FAUT S AV O I R
Les pronoms adverbiaux en et y.
Les pronoms en et y (cf. dossier 2, 4, p. 37) permettent de reprendre un cir-
constant de lieu : do lon vient, o lon va, o lon se trouve.
Vous partez aux Seychelles ?
Oui, nous y allons avec toute la famille.
Les Durand reviennent de la Runion ?
Non, ils nen reviennent pas, ils y vont.
Ils habitent Paris ?
Ils y travaillent, mais ils ny habitent pas.
En permet la reprise du nom dun lieu do lon vient, la provenance.
Y permet la reprise du nom dun lieu o lon va, la destination, et indique aussi
le lieu o lon se situe, la localisation sans mouvement.

Les pronoms relatifs o, dans lequel, sur laquelle indiquent une posi-
tion ou un mouvement :
o est le pronom relatif simple (cf. dossier 6, 5, p. 122) :
La rgion o je suis n est situe louest de la France.
Vous connaissez lendroit o est n Chateaubriand ?
La chambre o ma mre minfligea la vie , crivait-il.
L o je vais, vous ne pouvez pas venir.
On trouve aussi do et par o :
Le pays do il vient est en pleine rvolution.
Nous navons pas pu visiter les villes par o nous sommes passs.
dans lequel, dans laquelle, dans lesquels et dans lesquelles, pronoms
relatifs complexes, peuvent tre utiliss la place de o pour indiquer un lieu
circonscrit :
Je cherche le laboratoire dans lequel travaille Marie Boli.
Elle a cass la tasse dans laquelle tu prenais ton th.
La poche dans laquelle je mets mes cls est perce.
Je texpdie un paquet dans lequel tu trouveras trois romans.
Les pronoms relatifs se combinent avec toutes les prpositions de lieu :
Vous avez pris le bateau sur lequel jtais parti moi aussi.
La ville par laquelle je suis pass tait en fte.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Pour les apprenants, la difficult consiste choisir la bonne prposition
par/sur/dans et faire laccord correct en genre et en nombre du relatif com-
plexe avec son antcdent :
*La table dans laquel jtudie
*Le lit sur laquel je couche
*Le jardin sur quoi on joue du foot
Le franais utilise o au lieu de quand dans des expressions comme
au moment o, lheure o, le jour o, etc.
Les apprenants trangers auront du mal shabituer cet emploi de o dans
des expressions temporelles (cf. dossier 8, 3, p. 162).

134
2. Quelques verbes
de dplacement dans lespace
CE QUIL FAUT S AV O I R
Le verbe aller.
Le verbe aller 1, dans son sens se dplacer vers un lieu , est gnralement
suivi des prpositions , chez. Il peut aussi tre suivi des prpositions dans,
par ou de toute autre prposition :
Il va la boulangerie.
Ils vont chez le boulanger.
Nous allons au march.
Je vais chez le coiffeur.
Cet hiver, les Boli sont alls dans les Vosges.
Ils sont alls par l.
Le verbe aller 2, impliquant un mouvement finalis par une action spci-
fique, est suivi dun infinitif et na pas de prposition :
Va chercher du pain.
Allez prendre lautobus sur la place de la gare.
Je vais me coucher, il est tard.
Allez lui demander conseil.
Le verbe aller 3 entre dans la composition du futur analytique ou futur
proche . Il a une valeur de semi-auxiliaire et est directement suivi dun
infinitif :
Ils vont sortir 20 heures.
Ce soir, elles vont prparer un dner en leur honneur.
(Se rfrer au dossier 8, 4, p. 167 et 5, p. 181.)

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Au cours de lapprentissage, on constate que beaucoup dtrangers confon-
dent ces divers emplois du verbe aller .
Cest--dire que le plus souvent, ils mettront une prposition entre aller
et linfinitif :
*Je vais travailler.
*Je vais partir.
On rencontre aussi des erreurs de prpositions, aprs le verbe aller :
*Je vais au chez mes amis.
*Je vais dans universit.
Au cours du niveau 1, les apprenants devront donc mettre en place ce double
systme syntactique :
aller + prposition + lieu aller + simple infinitif.
Les exercices systmatiques en situation peuvent aider la mise en place de
ce double systme, mais on pourra aussi faire avec profit des analyses der-
reurs , partir dun corpus recueilli dans les productions orales ou crites des
apprenants.

135
CE QUIL FAUT S AV O I R

Le verbe venir.
Il fait partie du ici/maintenant du locuteur. Venir est donc inscrit dans les
instances de lnonciation.
Seul le territoire occup par le locuteur (je) est concern, dans une phrase
comme :
Venez me voir.
Ceux qui ont lintention daller vers ce territoire (sans invitation) devraient dire
ou crire :
Nous irons vous voir bientt.
Une phrase comme :
*Nous venons chez vous demain.
serait donc incorrecte, puisque le locuteur ne se trouve pas, au moment de son
nonciation, dans le territoire de la personne qui il parle.
Cependant, loccasion dune invitation ou dune prise de rendez-vous, notam-
ment par tlphone, il est possible pour la personne invite de dire :
Daccord, je viendrai ce soir chez vous 20 heures.
En ce cas, cet invit se projette mentalement chez son invitant et se reprsen-
te mentalement sur le territoire de ce dernier.
Les deux interlocuteurs se donnent donc mentalement le mme point de rf-
rence spatiale.
En revanche, le locuteur qui invite chez lui ne doit pas dire :
*Allez chez moi.
Au moment o on entre physiquement dans le territoire dautrui on peut utili-
ser venir, puisque les interlocuteurs ont, ce moment-l, le mme point de
rfrence spatiale, cest--dire le mme ici :
Je viens chez vous pour vous demander un conseil.
Je venais vous rapporter ce que vous maviez prt.
Demain, je viendrai te retrouver ici 17 heures.

Les verbes revenir et retourner.


Le verbe revenir peut tre utilis par une personne qui est sur le point de
quitter un lieu et qui sy rfre, alors qu elle sy trouve encore (cest encore
son ici ) :
Attends-moi, je reviens tout de suite.
Aujourdhui, je pars de Paris, mais jy reviendrai bientt.
Je me trouve bien chez vous, je reviendrai vous voir bientt.
Nous reviendrons, ici, lt prochain.
Tout locuteur peut, de chez lui, renouveler une invitation des personnes pr-
sentes ou physiquement absentes (par communication tlphonique ou par
lettre) en leur disant :
Revenez nous voir bientt, nous vous attendons.
Linvit peut rpondre oralement, parce quil se projette mentalement au mme
point de rfrence spatiale :
Daccord je reviendrai bientt.

136
Le verbe retourner peut tre employ par une personne qui se trouve
ailleurs que dans le lieu auquel elle fait rfrence :
Jai beaucoup aim Belle-Ile-en mer, jy retournerai un jour.
En ce moment, nous passons nos vacances Crozon, nous retour-
nerons Paris (chez nous) la fin du mois.
Jai fini mes tudes Paris, je retourne/rentre dans mon pays.
Les Durand sont retourns au Canada, do ils sont originaires.

Les verbes entrer et rentrer.


Le verbe entrer semploie pour tout mouvement de lextrieur vers lint-
rieur :
Entrez donc, je suis contente de vous revoir.
Je suis entre dans un magasin et jai achet a.
Le verbe rentrer implique une ritration, un mouvement vers le point de
dpart conu comme l intrieur :
All ? Non, Marie nest pas l, elle rentrera tard ce soir.
Mes tudes Paris sont finies, je rentre dans mon pays.
Les Durand, mes amis canadiens, sont rentrs au Canada.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Si ces verbes sont mentionns, cest que les tudiants trangers les confon-
dent trs souvent.
En effet, la diffrence de sens entre revenir , retourner et rentrer est trs
difficile saisir.
Il est donc indispensable que lenseignant claircisse ces significations, en
employant si possible des graphiques.
Attention : lemploi de ces verbes exige de savoir clairement o se situent dans
lespace les locuteurs, au moment de lnonciation.
Il sagit de savoir aussi si la communication entre les interlocuteurs se fait face
face (donc dans le mme ici ), par tlphone (ce qui peut autoriser un ici
mentalement commun) ou par crit (les interlocuteurs ont ncessairement deux
ici distincts) :
1. Il est chez lui, o il veut faire venir des amis :
Venez chez moi. (son ici )
2. Il accepte par tlphone une invitation chez quelquun :
Je viendrai vers 20 heures. (projection mentale dans le ici de
linvitant)
Jirai vous voir et jarriverai vers 20 heures. (distinction est faite
entre le ici du locuteur et le ici de linvitant)
3. Il se propose de rendre visite des amis et cela sans invitation pralable :
Jirai vous voir chez vous lundi. Jarriverai vers 20 heures.
4. Il est chez lui ou nimporte o, mais sapprte partir :
Je reviendrai.
5. Il entre de nouveau chez lui ou chez quelquun dautre, aprs une absence :
Je suis revenu.

137
6. Il est ailleurs (nimporte o) et considre un dpart en direction de son lieu
dorigine :
Je retourne ou je rentre dans mon pays.
7. Il est chez lui ou nimporte o, sauf dans le lieu auquel il fait maintenant
rfrence :
Je retournerai avec plaisir dans ce charmant village.

CE QUIL FAUT S AV O I R
Le verbe arriver.
Il exprime laboutissement dun dplacement vers un lieu.
Aussi ce verbe pourrait-il tre considr comme le rsultatif des verbes de
dplacement dans lespace : on se dplace dans lintention datteindre un but.
Arriver marquerait le rsultat de tout dplacement (aller, venir, etc.).
Cette interprtation est suggre par une certaine erreur frquemment commi-
se par des apprenants trangers :
*Je suis venu en France depuis trois jours.
Ce qui est attendu, normalement, serait :
Je suis arriv(e) en France depuis trois jours.
Venir nexprime pas un tat rsultatif de type continu comme le fait, par
exemple, un verbe comme se marier , dont ltat rsultatif est tre mari .
Ltat rsultatif de venir serait tout simplement tre arriv .
Le verbe venir est pourtant bien perfectif puisquil rentre dans une construc-
tion comme :
Je suis venu chez vous en dix minutes.
Mais une fois laboutissement exprim par ce verbe, ltat qui sensuit ou en
dcoule serait tre arriv .
Do la raison pour laquelle la forme accomplie de venir ne supporte pas la
construction avec depuis , exprimant un tat rsultatif continu.
Arriver semploie habituellement avec des circonstants de temps ou de lieu :
Venez me voir. Je vous attends.
Vous pouvez arriver samedi vers 17 heures.
Il est arriv Amsterdam jeudi dernier.
Si lexpression *arrivez chez moi est peu probable en franais correct, il est
pourtant possible davoir :
Venez chez moi et si possible arrivez avant la nuit.
Les verbes intransitifs exprimant le passage dun lieu un autre.
Un nombre limit de verbes intransitifs et perfectifs indiquent le passage dun
lieu un autre, avec transformation dtat de lagent qui est galement le sujet
grammatical du verbe :
natre devenir monter entrer
venir sortir descendre retourner
apparatre partir tomber rentrer
arriver aller revenir mourir
Ces verbes (et souvent leurs drivs et leur contraire smantique comme
rester et demeurer ) se conjuguent, aux temps composs, avec lauxiliaire
tre (cf. dossier 8, 8, p. 204).

138
Dans les grammaires, on les appelle habituellement verbes de dplacement ,
mais cette appellation nest pas assez prcise pour lenseignement du franais
langue trangre.
En effet, marcher, courir, nager, voyager sont aussi des verbes intransitifs de
dplacement, cependant ils se conjuguent avec lauxiliaire avoir et, de plus, ils
sont imperfectifs.
Ce qui caractrise les verbes conjugus avec tre, cest quils signalent un
passage dun lieu un autre avec transformation du sujet-agent :
natre consiste passer dun tat un autre, avec changement pour le
sujet-agent ;
mourir est le passage dun tat de vie un tat de mort ;
sortir, partir, aller, venir, rentrer, retourner, revenir sont des procs qui
dnotent une transformation du sujet-agent qui tait l et qui ne lest plus, ou
qui ntait pas l mais qui est maintenant prsent.
En outre, au pass compos, ces verbes intransitifs et perfectifs indiquent clai-
rement un rsultat :
Je suis descendue. Cest que je ne suis plus en haut, mais en
bas.
Je suis tombe. Cest que je suis passe de la position vertica-
le une position plutt horizontale.
Il est all au march. Cest quil nest pas ici pour le moment :
il est absent.
Elle est revenue. Cest quelle est maintenant ici.
Au pass compos, les autres verbes de dplacement ne signalent aucun rsul-
tat, ni aucun changement, ni aucune transformation de lagent-sujet :
Jai couru. Signale que laction est accomplie (sans rsultat par-
ticulier).
Il a voyag. Indique une action accomplie (sans rsultat parti-
culier).

Il est vrai que rester et demeurer sont des verbes intransitifs et imperfec-
tifs, mais quils se conjuguent avec lauxiliaire tre alors quils ne signalent aucun
passage dun lieu un autre, ni aucun rsultat.
Cette particularit sexplique, comme cela a t mentionn plus haut, par le fait
que ces deux verbes constituent les contraires smantiques des verbes de pas-
sage dun lieu un autre.

Laspect rsultatif de ces procs, marquant le passage dun lieu un autre, fait
que lon peut trouver parfois un groupe nominal directement issu de leur par-
ticipe pass :
Un nouveau-n.
Un mort.
Un de parti, dix de retrouvs.
Les nouveaux venus.
Les nouveaux arrivs.
De mme que lon peut trouver un substantif partir du rsultat de la passi-
vation des verbes transitifs :
Un pendu, un mordu, un tondu

139
PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Les apprenants trangers shabituent trs difficilement utiliser correctement
lauxiliaire tre pour les temps composs des verbes indiquant le passage dun
lieu un autre, avec transformation ou changement pour lagent-sujet du
verbe.
Lenseignant trouvera trs souvent dans de trs bonnes copies :
*Nous avons venu vous dire
*Jai all aux tats-Unis.
*Ils ont parti aux sports dhiver en fvrier.
*Jai sorti avec mes amis au thtre.
Cette erreur proviendrait peut-tre du fait que les apprenants nont pas reu
lexplication ncessaire concernant les verbes exprimant le passage dun lieu
un autre.
Quand on leur parle de verbes de mouvement ou de verbes de dplacement,
cela ne suffit pas leur information grammaticale pour diffrencier les emplois
des auxiliaires tre et avoir avec des verbes comme partir ou aller et cou-
rir ou marcher .

140
D O S S I E R 8

La situation dans le temps


et la vision du procs

1. Les indicateurs de temps


lis lnonciation
CE QUIL FAUT S AV O I R
Parmi les nombreuses marques linguistiques se rfrant au temps, il faut
dabord distinguer celles qui sont en rapport troit avec le moment de lnon-
ciation.
Ces instances temporelles de lnonciation dpendent du locuteur et de sa
situation dans le temps.
Quand le narrateur de Ltranger de Camus, crit : Hier, maman est morte ,
le marqueur temporel hier ne concide pas avec le hier du lecteur, ni avec
le mien au moment o jcris ces lignes.
Tout nonciateur, au moment de son nonciation, possde son aujourdhui,
son maintenant, son hier et son demain. Ce sont les instances du dis-
cours . Roman Jakobson les appelle les embrayeurs du discours :
Quavez-vous fait hier soir ?
Hier soir ? Jai reu des amis.

La liste des embrayeurs temporels est relativement longue :


maintenant en ce moment cette semaine cette anne
aujourdhui la minute ce matin lanne dernire
hier linstant ce soir lanne prochaine
demain tout lheure cette nuit ce mois-ci
lundi lundi dernier lundi prochain mardi, etc.
Tout embrayeur ncessite une transformation, ds lors quil est rapport dans
une situation temporelle laquelle il ne concide plus :
maintenant ce moment-l
aujourdhui ce jour-l
hier la veille
demain le lendemain
ce soir ce soir-l
le mois prochain le mois suivant
le mois dernier le mois prcdent
lanne prochaine lanne suivante
lanne dernire lanne prcdente
lundi ce lundi-l

141
Observez et comparez :
Instances du discours : samedi 13 janvier 1996, 11 heures du matin.
Quest-ce que vous avez fait hier soir ?
Discours rapport quelques jours plus tard :
Je lui ai demand ce quil avait fait la veille au soir.

Dautres indicateurs temporels expriment galement un lien temporel


bien rel entre le locuteur-nonciateur et les tats ou actions dont il parle :
Il y a huit jours, mon frre sest mari.
Il est mari depuis huit jours.
a fait huit jours quil est mari.
Il y a huit jours quil est mari.
Il reviendra de voyage de noces dans une semaine.

Il y a et dans indiquent deux points, lun dans le pass et lautre dans le


futur du locuteur. Ils ont une valeur ponctuelle :
locuteur
+ + + 
il y a ici et maintenant dans
Il y a et dans sont suivis :
de lexpression dune dure chiffre :
Il y a douze mois.
Dans trois mois.
dune expression de dure moins prcise :
Il y a longtemps.
Dans quelque temps.
Dans une phrase avec il y a le verbe est au pass :
Elle sest marie il y a trois mois.
Il y a trois mois exactement, elle se mariait.
e
Dans le 2 exemple, limparfait a une valeur dramatique : on revoit la per-
sonne en train de se marier , trois mois plus tt.
Dans une phrase avec dans le verbe est soit au futur, soit au prsent :
Il reviendra dans huit jours.
Dans huit jours, il revient.
e
Dans le 2 exemple, le prsent a une valeur dactualit imminente : on se pro-
jette dans lavenir et lon voit la personne en train de revenir .
Il y a ne peut pas tre suivi dun pass simple car ce temps appartient lhis-
toire et non au discours.
En dautres termes, cela signifie que le pass simple est incompatible avec les
instances de lnonciation.
Comme lexpliquait mile Benveniste, il ne peut y avoir le moindre lien tem-
porel entre celui qui parle ici et maintenant (discours) et le temps de lhis-
toire (poque rvolue et mise distance par rapport au locuteur).
Il y a et dans subissent la transformation suivante au discours rapport au
pass :
Il y a 8 jours 8 jours plus tt. (auparavant/avant)
142
Dans 8 jours 8 jours plus tard. (aprs)
Jai vendu ma voiture, il y a 8 jours.
Il a expliqu quil avait vendu sa voiture huit jours plus tt (aupa-
ravant).
Je pars dans dix jours.
Il a annonc quil partait dix jours plus tard.

Depuis, il y a que et a fait que.


Ces indicateurs temporels se construisent avec une dure chiffre :
Il est parti depuis trois jours.
Il y a trois jours quil est parti.
a fait trois jours quil est parti.
Ils se construisent aussi avec les adverbes de temps longtemps, peu de temps,
etc. qui dnotent une dure :
Il y a longtemps quelle attend une promotion.
Depuis peut tre galement suivi dune date fixe ou dun nom exprimant un
vnement :
Il est parti depuis dimanche dernier.
Jai une bourse dtudes depuis 1995.
Elle ne travaille plus depuis son mariage.
Ils sont au chmage depuis leur accident.
Deux visions peuvent tre obtenues grce depuis : le point de dpart et la
dure.
Point de dpart :
locuteur
+ + 
depuis ici et maintenant
1994
Dure :
depuis trois ans locuteur
+ + 
1994 1997
Dune manire gnrale, un nonc contenant depuis , il y a... que et a
fait... que indique quun tat ou une action continue au moment de lnoncia-
tion. Ces indicateurs ont une valeur durative. Cest pourquoi on trouve lindicatif
prsent dans ces constructions :
Il travaille depuis cinq ans.
a fait cinq ans quil travaille.
Il y a cinq ans quil travaille.
Cependant, ltat ou laction peut tre laspect rsultatif cest--dire tre
la consquence logique dune action accomplie dans le pass :
Il y a trois jours quil est arriv.
a fait trois jours que jai vendu ma maison.
Elle est marie depuis une semaine.
Les actions arriver , vendre et se marier ont eu lieu dans le pass. Elles
ont un rsultat qui dure actuellement : le fait dtre arriv, le fait dtre mari
et le fait dtre vendu.

143
Dans ces cas, on peut trouver avec les indicateurs de temps depuis , il y a...
que et a fait... que des verbes au pass compos (aspect rsultatif).
Remarque : il est noter que, dans la plupart des cas, les aspects accompli et
rsultatif ont exactement la mme forme en franais. Pourtant, certains verbes
pronominaux comme se marier, sendormir, se coiffer, etc. ont une forme
lgrement diffrente laspect rsultatif (cf. infra 5, p. 175).
Ils se sont maris en 1994. (aspect accompli pass compos)
Il y a trois ans quils sont maris. (aspect rsultatif valeur adjec-
tivale [?])
Dans les constructions avec depuis , il y a... que et a fait... que , seuls les
verbes perfectifs (cest--dire ceux dont le smantisme exprime laboutissement
de laction) sont employs au pass compos (aspect rsultatif). Les verbes
imperfectifs sont au prsent de lindicatif.
Observez le fonctionnement de ces deux types de verbes avec les indicateurs
temporels depuis , il y a... que et a fait... que :
Perfectifs : Imperfectifs :
trouver chercher
mourir souffrir
natre vivre
tomber courir
partir marcher
arriver habiter
sortir travailler
sendormir, etc. dormir, etc.
Il y a trois heures quelles ont trouv la solution.
Mais :
Il y a trois heures quils cherchent la solution.
Toutefois, les verbes imperfectifs, au pass compos de forme ngative, peuvent
tre employs avec ces trois indicateurs temporels :
(1) Il y a trois jours quils nont pas dormi.
(2) Ils nont pas travaill depuis 1994.
(3) a fait dix ans quelle na pas vu ses parents.
Comme on peut le constater, au pass compos de forme ngative, ces
constructions prsupposent une continuit dans le prsent :
(1) Ils ne dorment pas.
(2) Ils ne travaillent pas.
(3) Elle ne les voit pas.

Lorsquil y a dplacement de la rfrence temporelle dans le pass ou le futur


du locuteur, les indicateurs temporels il y a... que et a fait... que sont utili-
ss limparfait ou au futur et ne sont donc plus en rapport avec le moment de
lnonciation (cf. infra 4, p. 169) :
Quand je lai rencontr ce jour-l, il y avait trois jours quil navait
pas dormi.
Il y aura seulement trois jours quil sera install Paris, quand il
commencera travailler.

144
P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Se situer dans le temps est indispensable tout locuteur, mme sil est dbu-
tant dans lapprentissage de la langue. Ds lors, il semble tonnant que les
enseignants de langues trangres soient si souvent rticents un enseigne-
ment prcoce des trois poques (passe/prsente/future). Certes, un enseigne-
ment linaire de la grammaire peut, par exemple, avoir des avantages quant
la fixation du temps prsent, avant que ne soient abords les temps composs.
Mais ce choix pdagogique soppose ncessairement une approche commu-
nicative de lenseignement/apprentissage des langues. Le sujet parlant doit
avoir accs aux moyens linguistiques qui lui permettent dexprimer son vcu.
Ce vcu est ncessairement inscrit dans les trois poques.
Cest en sexerant se dire et se raconter que lapprenant mettra peu peu
en place le systme des temps et des indicateurs temporels de la langue quil
apprend. Les enseignants estiment parfois que lapprentissage doit se faire de
faon cloisonne : dabord le systme de lindicatif prsent, ensuite le systme
du futur, puis celui de limparfait et du pass compos, avant daboutir au
mode subjonctif. Ce dcoupage pdagogique ne se justifie pas si lon se donne
pour objectif daider les apprenants comprendre et prendre la parole en
langue trangre. Une exposition simultane aux trois poques est donc nces-
saire ds le dbut de lapprentissage. La progression se fera en tache dhuile ,
ou en spirale , pour viter un cloisonnement rducteur qui rend impossible
toute communication quotidienne.

 Parfois, les rgles donnes sont trop gnralisantes. Par exemple, celle qui
consiste dire que depuis , il y a... que et a fait... que se construisent
avec le prsent.
Pour viter des gnralisations htives, il faut tre bien conscient des nuances
ncessaires apporter entre temps-poque (pass-compos/prsent),
aspects (accompli/rsultatif) et surtout valeur perfective ou imperfective des
verbes :
a fait deux jours que jtudie le franais ici. (verbe imperfectif)
Il y a huit jours que je suis arrive en France. (verbe perfectif)
Jai trouv un appartement depuis trois jours. (verbe perfectif)
Jai fini mon travail depuis trois jours. (verbe perfectif)
Par suite des rgles trop gnrales donnes en dbut dapprentissage, les
apprenants produiront des phrases du type :
*Il y a huit jours que jarrive en France.
*Je trouve un appartement depuis trois jours.
*Il y a huit jours que je finis mon travail.
Ce type derreurs peut provenir dun enseignement qui sappuie trop sur les
rgles formelles (grammaire traditionnelle), sans tenir compte des rgles
smantiques (valeur demploi des temps).

 On veillera tout particulirement ce que les apprenants distinguent claire-


ment les indicateurs il y a ( valeur ponctuelle) et il y a... que ( valeur
durative).

145
 Parfois, les apprenants confondent en ce moment et ce moment-l ,
demain et le lendemain , hier et la veille , le mois dernier et le
dernier mois :
*Jhabite Paris depuis le dernier mois.
*Il est difficile de travailler ce moment.
*Je viendrai ce temps-l.
* ce moment, il prend plusieurs mdicaments.
*On part aujourdhui, on doit quitter ceux qui partent le lende-
main.
*Demain, jallais au Mont-Saint-Michel. (Le lendemain, je suis
all...)
*Si je ne me couchais pas trop tard la nuit dernire. (la veille)
*Cest cause du fte quelle est alle le soir dernier. (hier soir)
*Jarrive le dimanche prochain.
Ce genre derreurs prouve quil est indispensable de travailler les diffrences
demploi et de valeur des embrayeurs du discours et des autres indicateurs de
temps.
Pour systmatiser ces emplois spcifiques, lenseignant peut, par exemple, pro-
poser une bande dessine date o les personnages parlent de leur ici et
maintenant .
Les apprenants doivent rapporter les paroles des personnages ce qui demande
ncessairement une transformation des instances de lnonciation.
videmment, lenseignant vitera de demander aux apprenants de rapporter
ses propres paroles du jour, tant donn que le groupe vit les mmes instances
temporelles !

2. Les indicateurs temporels


non lis lnonciation
CE QUIL FAUT S AV O I R
En et pendant.
Ces deux indicateurs temporels ont une valeur durative, ils semploient aux
trois poques et ne sont pas lis aux instances de lnonciation :
Jai termin ce travail en dix minutes.
Nous repeindrons la maison pendant les vacances.
Ils font un aller Paris-Rome en deux heures et demie.
Jai vcu pendant dix ans au Maroc.
Ils vcurent trs heureux pendant des annes.
En et pendant indiquent les deux bornes du droulement dune action, alors
que il y a , depuis et dans nen marquent quune seule.
En et pendant sont suivis dune expression de dure chiffre (dix minutes,
deux heures, trois ans, etc.). Pendant peut tre suivi dun nom reprsentant
smantiquement une dure (les vacances, la scolarit, lanne, le travail, le som-
meil, etc.) et peut seffacer devant une expression de dure chiffre :
Jai vcu dix ans au Maroc.
146
Ils sont rests deux mois au Japon.
Il a t absent une dizaine de jours.
Lindicateur temporel en ne semploie quavec des verbes perfectifs puisquil
signale exclusivement le temps ncessaire laboutissement dune action :
Ils ont fait ce voyage en trois jours.
Jai repeint la maison en dix jours.
Elle a accouch en vingt minutes.
Lindicateur pendant signale les bornes extrmes entre lesquelles une action a
lieu, sans indiquer pour autant le temps ncessaire laboutissement du procs :
Jai repeint la maison pendant dix jours. (Mais je nai toujours pas
termin.)
Elle a accouch pendant les vacances. (Mais je ne sais pas si cet
accouchement a t rapide ou long.)

Lindicateur temporel valeur durative pour exprime les deux bornes de la


dure prvue pour laboutissement dune action, qui peut commencer une
des trois poques.
Laboutissement du procs tant attendu, pour ne semploie pas avec des
verbes imperfectifs :
Les Boli sont absents pour tout lt.
Marie est partie pour trois mois aux tats-Unis.
Cette cure sera longue. Vous en avez au moins pour six mois.
La station de mtro nest pas loin : vous en avez pour cinq
minutes pied.
Les Durand ont lou un appartement pour un an seulement.
Ils taient partis pour cinq ans. Ils revinrent dix ans plus tard.
Pour saisir la diffrence de valeur entre en, pendant et pour, on pourra com-
parer les noncs suivants :
(1) Pierre est parti en cinq minutes.
(2) Pierre est parti pendant dix jours.
(3) Pierre est parti pour dix jours.
(1) Signifie que le dpart de Pierre na pris que cinq minutes (un dpart pr-
cipit).
(2) Signifie que Pierre est parti et quil a t absent pendant dix jours, mais il
est maintenant revenu.
(3) Signifie que Pierre est parti et quil est actuellement absent. Son retour est
attendu prochainement.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Les apprenants trangers ont tendance confondre les indicateurs tempo-
rels :
*Jai voyag en trois heures. (pendant)
*Jai guri dans trois jours. (en)
*Jai travaill pour deux mois. (pendant)
*Je ne lai pas vu pour trois jours. (pendant ou depuis)
*Je mendors dans cinq minutes. (en)

147
*a fait octobre que je cherche une chambre. (depuis)
*Jarrive ici depuis trois jours. (je suis arriv(e))
*Je suis ici cinq semaines.
*Jtudiais le franais en deux ans. (jai tudi pendant).
Ce corpus derreurs laisse entendre que la grammaire intermdiaire se consti-
tue soit partir de calques de la grammaire de la langue maternelle, soit par-
tir dun apprentissage insuffisant.
Parfois, ce serait peut-tre mme lenseignement/apprentissage lui-mme qui
conduirait lerreur (jarrive ici depuis trois jours, jai voyag en trois heures,
etc.). Cest au cours de conversations informelles, concernant le vcu des
apprenants, que pourrait se mettre en place lemploi correct des indicateurs
temporels. Lenseignant se contenterait de corriger en cho lnonc fautif,
sans pour autant interrompre la prise de parole de lapprenant :
Ce week-end, je suis all Rome.
Alors, raconte-nous ton voyage.
*Jai voyag en trois heures.
Le voyage Paris-Rome a dur trois heures ?
Oui.
Alors, jai fait le voyage Paris-Rome en trois heures . (sotto
voce)
Oui, l-bas, *jai visit en deux jours.
Tu as tout visit ?
Non.
Alors, jai visit Rome pendant deux jours .
Mais, si jai tout visit ?
Alors, jai visit tout Rome en deux jours .
Mais ce nest pas vrai ! Jai visit Rome pendant deux jours !
Et quelles sont tes impressions ?
Cest loccasion dchanges de ce type que les apprenants se forgent leurs
rgles demploi. Ils nont pas besoin de dmonstrations plus explicites pour
devenir performants. Cette correction en cho et en communication peut clai-
rer les diffrences demploi entre en et pendant plus efficacement que toute
une sance de grammaire sur les indicateurs temporels. Il sera utile, cependant,
de faire expliciter ces diffrences demploi plus tard dans lapprentissage.
Pour que ce travail soit rellement efficace, encore faut-il que lenseignant
sache immdiatement en quoi consiste lerreur de lapprenant. Cest--dire que
lenseignant doit connatre lensemble des contraintes demploi de en et
pendant , par exemple.
CE QUIL FAUT S AV O I R
Les indicateurs temporels valeur ponctuelle en et .
Pour indiquer une date prcise, pouvant se situer aux trois poques (passe,
prsente, future), on emploie les prpositions en et .
Le groupe prpositionnel, ainsi constitu, a une fonction de complment cir-
constanciel de temps :
1. En semploie :
a. devant le nom des mois :
En octobre, en dcembre, en janvier, en avril 1994.

148
b. devant les annes :
En quelle anne vous tes-vous installs ici ?
En 1994.
Quand tes-vous n ?
En 1978.
c. devant trois saisons :
Les cours commenceront en automne.
Le second semestre commencera en hiver.
Il ny aura pas de cours en t. (cet t)
2. semploie :
a. sans article devant certains jours de fte :
Nol, Pques
b. avec larticle devant :
les autres jours de fte :
la Saint-Nicolas, la Saint-Valentin, la Trinit, la Pentecte
des noms communs fminins exprimant une poque de lanne ou un v-
nement :
la fin de lanne, la mi-aot, la saison des pommes
la mort de grand-pre, la naissance de Sylvie.
la communion des jumeaux.
c. avec larticle contract devant :
le printemps :
Les examens ont lieu au printemps.
le mois de :
Je partirai au mois de mars.
des noms communs masculins exprimant une poque de lanne ou un v-
nement :
Au dbut de lanne.
Au mariage de Stphane.
Au revoir.
Dans les exemples prcdents, en et ont une valeur temporelle spcifique,
concernant une date ou une poque prcise (au mois de juin 1994), mais ils
peuvent, dans dautres contextes, prendre une valeur temporelle gnrique :
On ramasse les pommes en automne.
Le houx fleurit Nol.
On fait les foins au mois de juin.
Les moissons ont lieu en aot.
Pour les jours de la semaine, cette valeur temporelle gnrique se manifeste
par la simple prsence de larticle dfini :
Le samedi et le dimanche, nous ne travaillons pas.
Les jours de la semaine employs sans article font partie des instances du dis-
cours, ils sont lis au ici/maintenant de lnonciateur (cf. supra 1, p. 141) :
Quel jour est-ce, aujourdhui ?
Samedi.
Quest-ce que tu as fait mercredi ?
Mercredi ? Je suis alle La Villette avec les enfants.

149
Devant un jour de la semaine, on peut trouver larticle dfini valeur spci-
fique :
La semaine dernire, je suis alle en vacances dans les Ardennes.
Je suis arrive Sedan le dimanche soir, le lundi et le mardi je me
suis repose. Le mercredi et les jours suivants, jai fait des ran-
donnes. Je suis rentre Paris dimanche, cest--dire hier, dans
la matine.
La prsence de larticle signifie quil sagit bien dun dimanche spcifique (celui
de la semaine dernire) et non pas, par exemple, celui de cette semaine, ici
et maintenant de la narratrice.
Pour donner une date chiffre prcise, aux trois poques (prsente, passe,
future), on utilise larticle dfini :
Quelle est votre date de naissance ?
Je suis n le 26 fvrier 1978.
Quand vous mariez-vous ?
Nous nous marions le 21 dcembre, dans trois mois.
Une lettre fait apparatre, en haut et droite de la feuille de papier, le lieu et
la date de sa rdaction :
Paris, le 15 octobre 1996.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Les apprenants trangers ont de la difficult utiliser les expressions de
temps :
*Dans le mois de dcembre.
*Dans dcembre.
*Sur lundi.
*Je suis n sur le 15 doctobre 1978.
*Dans 1994. Dans lt.
*Je viendrai le prochain mardi.
*Je suis all lItalie dans lt.
*Je me repose au dimanche.
*Le dimanche je pars Rome. (Pour : Dimanche je pars Rome.)
Ce phnomne est le plus souvent li des calques sur leur langue mater-
nelle. Ce nest que par des changes interactifs, propos de la situation dans
le temps, quils matriseront peu peu le systme des indications temporelles
du franais.
Le premier systme temporel mettre en place est celui qui concerne le ici
et maintenant des apprenants.
Concernant la prposition , on rencontrera au cours de lapprentissage des
erreurs lies la contraction de larticle : * le , * les pour au et aux .
la place de la prposition de temps en , ils utilisent rgulirement dans
le ou dans la .
Dune manire gnrale, si le systme linguistique maternel de lapprenant ne
comporte quun seul item temporel dans pour recouvrir le systme franais
en, dans, , il est logique quil y ait des difficults de mise en place du sys-
tme plus complexe.
Aussi, les erreurs qui frisent le contresens seront explicites, pour que lappre-
nant puisse lever toute quivoque sur la porte de son message.

150
Les erreurs morphologiques sans ambigut smantique peuvent tre corriges
en cho .
C E Q U I L F A U T S AV O I R
partir de, ds, jusqu...
Ces marqueurs de temps sont ponctuels, cest--dire quils ne reprsentent
quun point de dpart ou un point darrive sur laxe du temps.
partir de , ds et jusqu... sont employs aux trois poques (passe,
prsente et future) :
partir du mois de septembre, je travaille.
Ds la semaine prochaine, je vous rgle mon loyer.
En France, partir de 1944, les femmes ont eu le droit de vote.
Elles ont vot ds le mois davril 1945.
Vous avez jusqu lundi matin pour payer vos impts.
Les cours ont lieu jusquau 20 mai.
Les Boli seront absents jusquen septembre.
partir de et ds indiquent le point de dpart dun tat ou dune action.
Jusqu... signale la dernire limite pour leur droulement.
Ces indicateurs de temps peuvent tre suivis dune date chiffre :
partir du 1er janvier 1996.
Ds le 31 dcembre 1995.
Jusquau 20 mai 1997.
Ils peuvent tre suivis dun nom exprimant une poque ou un vnement :
partir de cet hiver.
Ds le printemps.
Jusqu lt.
partir de sa naissance.
Jusqu son 18e anniversaire.
Ds son arrive dans le quartier.
partir de indique, de faon tout fait neutre (objective), le dbut dun tat
ou dune action. Ds indique, de faon plus subjective, que le dbut dun v-
nement est estim comme tant prcoce :
partir du mois de mai 1968, les tudiants se mobilisrent.
Ds le mois de mai 1968, les tudiants se mobilisrent.
partir de et jusqu imposent, quand cela est ncessaire, lemploi dun
article contract :
partir du mois de septembre.
Jusquau mois de mai.
partir des grandes vacances.
Jusquaux vacances dhiver.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Les apprenants de franais langue trangre peuvent confondre les emplois
de partir de et ds , de mme quils ont tendance confondre depuis
et ds :
partir de demain, vous pouvez vous inscrire.
(= Les inscriptions commencent demain, cest officiel.)

151
Vous pouvez vous inscrire ds demain.
(= Les inscriptions sont ouvertes, nattendez donc pas plus tard
que demain pour vous inscrire, cest aussi simple !)
Ds leur rencontre, ils se sont aims.
(= Leur amour a t immdiat.)
Depuis leur rencontre, ils saiment.
(= Leur amour continue toujours.)
La paraphrase en situation et le remploi en contexte faciliteront la diff-
renciation faire entre ces emplois des indicateurs temporels.

CE QUIL FAUT S AV O I R
Avant et aprs.
partir dun point de rfrence, concernant une des trois poques (passe,
prsente ou future), ces indicateurs de temps expriment une antriorit (avant)
ou une postriorit (aprs) :
Il sest install en France en 1994. Avant, il habitait (a habit, avait
habit) au Qubec.
Il restera en France jusquen 2001. Aprs, il retournera Mont-
ral.

Avant et les temps du verbe.


Si le procs du verbe de rfrence est au prsent, le verbe qui lui est antrieur
sera un temps du pass : le pass compos ou limparfait.
Je travaille Paris depuis 1989. Avant je travaillais (ai travaill)
Marseille.
Si le procs du verbe de rfrence est au pass, le verbe qui lui est antrieur
sera soit limparfait, soit au pass compos, soit au plus-que-parfait :
partir de 1990, jai tudi les lettres modernes. Avant jtudiais
(ai tudi, avais tudi) le droit.
Le choix du temps pass marquant laction antrieure est li la vision que
veut en donner le locuteur :
1. Le point de rfrence est le prsent :
Maintenant je travaille Paris.
a. Vision de laction antrieure en accomplissement au pass :
Je travaille Paris ; avant je travaillais Marseille.
b. Vision de laction antrieure comme accomplie au pass :
Je travaille Paris ; avant jai travaill Marseille.
2. Le moment de rfrence est le pass :
Jai tudi les lettres.
a. Vision de laction antrieure en accomplissement au pass :
Jai tudi les lettres partir de 1990 ; avant jtudiais les maths.
b. Vision de laction antrieure comme accomplie au pass :
Jai tudi les lettres partir de 1990 ; avant javais tudi les
maths.

152
c. Vision de laction, non plus dans sa valeur dantriorit, mais tout simplement
dans sa valeur accomplie. Les deux actions sont alors vues dans un simple rap-
port de successivit, toutes deux par rapport au temps de lnonciation :
Jai tudi les lettres et avant jai tudi les maths.
3. Le point de rfrence est le futur :
En 2010, il travaillera.
a. Vision de laction antrieure comme accomplie dans le futur :
En 2010, il travaillera probablement pour la BNP. Mais avant cette
date, il aura t stagiaire au Crdit Agricole.
b. Vision des deux actions dans un simple rapport de successivit :
Vous travaillerez probablement pour la BNP. Mais avant vous
serez stagiaire au Crdit Agricole.
Cette analyse laisse entendre que les problmes dantriorit sont non seule-
ment lis aux temps verbaux marquant la chronologie, mais aussi laspect de
ces temps, cest--dire la vision. Celle-ci peut varier en fonction du point de
vue que veut exprimer le locuteur. Nous reviendrons plus en dtail sur cette
question dlicate, dans la partie du dossier consacre aux valeurs et emplois
des temps (cf. infra 4, p. 170 et 5, pp. 173-177).
Aprs et les temps des verbes :
1. Lindicateur de postriorit peut introduire des actions successives :
Je suis descendue Paris, aprs je suis alle Nice.
Fais (tu feras) dabord tes devoirs, aprs tu sortiras.
Ils ont dn ensemble, aprs ils lont accompagne la gare.
Dabord je clique sur fichier , aprs je choisis dans le menu.
Les actions successives passes, relies par aprs , sont au mme temps.
2. Lindicateur de temps aprs peut videmment souligner le rapport ant-
riorit/postriorit entre deux actions :
Si tu as termin tes devoirs, tu pourras sortir aprs.
Tu finis ton travail et aprs on ira au cinma.
On avait fini de djeuner. Aprs, les enfants sont sortis.
Mais, comme le montrent ces exemples, lindicateur aprs nest pas indis-
pensable pour tablir ce rapport antriorit/postriorit qui peut exister
entre deux actions.
Les emplois isols de avant et aprs sont fortement concurrencs par
les constructions :
avant + nominalisation, avant de + infinitif, avant que + subjonctif ;
aprs + nominalisation, aprs + infinitif pass, aprs que + indicatif (cf. infra
3, pp. 161-162).
P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 En gnral, on enseigne aux apprenants que avant se construit avec lim-
parfait, lorsque le temps du verbe de rfrence est au prsent.
Cela est exact si le prsent du verbe de rfrence est un prsent gnrique :
Maintenant, les gens regardent la tlvision. (prsent gnrique)
Avant, ils passaient leurs soires discuter. (imparfait gnrique)

153
Mais si le temps du verbe de rfrence est au prsent spcifique (tre en train
de), il faut savoir expliquer aux apprenants que lon peut trouver tout aussi
bien un pass compos quun imparfait.
Cela dpend non seulement de lantriorit temporelle, mais galement de las-
pect, ou vision, que le locuteur veut donner de cette action antrieure (vue
comme accomplie ou vue en accomplissement au pass) :
Quest-ce que tu fais en ce moment ?
Je prpare le dessert (je suis en train de prparer...), juste avant
jai prpar (je prparais) les hors-duvre.
Lenseignant de franais langue trangre doit se mfier de donner des rgles
trop gnrales concernant lemploi des temps des verbes.

 Des apprenants confondent avant et il y a , avant et auparavant :


*Avant deux jours, elle est alle patiner. (Il y a)
*Avant quelques jours, javais arriv Paris. (Quelques jours plus
tt)

 Parfois, ltudiant traduit en suivant les rgles syntaxiques de sa langue


maternelle :
*Aprs sjournant Paris, jai all de nouveau New York.
Il faudra lui apprendre que cest linfinitif pass qui suit aprs .
Cet infinitif pass exprime la relation antriorit/postriorit entre les deux
verbes : il faut dabord que laction de sjourner soit accomplie (do linfi-
nitif pass) avant que la personne ne puisse retourner New York.

3. Les autres marqueurs temporels


CE QUIL FAUT S AV O I R
Les adverbes de temps sont des marqueurs investis de plusieurs fonctions :
1. Ils attribuent un ordre chronologique des actions en srie : dabord, ensuite,
et puis, alors, enfin.
Ils ont alors une valeur ponctuelle.
2. Ils signalent la continuit dune action : longtemps, toujours, continuellement,
encore, etc.
Ils ont alors une valeur durative.
3. Ils prcisent la frquence (itration et ritration) dune action : une fois, par-
fois, souvent, de temps en temps, rarement, de nouveau, encore, une fois de
plus, etc.
Ils ont alors une valeur smelfactive (une seule fois) ou une valeur itrative
(plusieurs fois).
4. Ils soulignent la promptitude de ralisation dune action : dj, tout de suite,
immdiatement, sans dlai, linstant, sur le coup, etc.

154
5. Ils marquent lloignement dans le temps : autrefois, auparavant, jadis, en ce
temps-l, etc.
Ces marqueurs peuvent tre employs seuls, dans une rponse par exemple :
Est-ce que vous faites du sport ?
Rarement.
Elle fume encore ?
Toujours !
Il est parti.
Dj ?
En tant quadverbes, ils sont souvent postposs au verbe quils modifient.
En cas de verbes conjugus un temps compos, ils se placent aprs lauxi-
liaire :
Jai longtemps vcu dans sa famille.
Il a toujours vit les explications.
Nous avons rarement cherch le comprendre.
Je me souviendrai toujours de lui.
Il est possible de mettre un adverbe de temps en position dtache (en tte
ou en fin de phrase) pour crer un effet de mise en relief.
lcrit, ces adverbes se signalent par la prsence dune virgule.
loral, ils sont suivis dune pause et dune diffrence de hauteur musicale
dans la voix :
Longtemps, je me suis couch de bonne heure.
Longtemps, jai confondu lexotisme et les timbres-poste.
Souvent, pour samuser, les hommes dquipage
Nous nous sommes compris, enfin.
Certains marqueurs ont des affinits avec certains temps du verbe :
Tout coup, lindividu a referm son journal, et puis il est sorti.
Alors, je lai suivi sans le perdre de vue.
Il sest immdiatement dirig vers le mtro.
Tout de suite, je lai perdu de vue.
Dans un rcit au pass, on attend un procs accompli aprs les marqueurs
valeur ponctuelle.
Mais les marqueurs de temps valeur durative ou valeur itrative ne sont pas
ncessairement suivis dun imparfait.
Observez et comparez les temps du pass :
Dehors, le vent soufflait toujours.
Dans mes filatures, le vent ma toujours t nuisible.
Je luttais constamment contre les lments.
Mais jai constamment pens que je retrouverais ce bandit.
Jai toujours fini par gagner.
Comme ces exemples le montrent, le choix du temps ne dpend pas du mar-
queur duratif ou itratif.
Pour les emplois et valeurs de toujours/jamais , dj/pas encore , tou-
jours , encore/ne... plus , etc. se reporter au dossier 4, 2, pp. 72-75.

155
P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Dans lapprentissage des temps du pass, les marqueurs valeur ponctuelle
sont une balise pdagogique trs efficace pour guider et faciliter lemploi du
pass compos (ou du pass simple).
En revanche, les marqueurs valeur durative et itrative peuvent troubler lap-
prenant. En effet, celui-ci se fait la rflexion suivante : Si a dure, il faut mettre
limparfait, parce que limparfait indique une dure. Cest encore une de ces
rgles que lon rencontre dans de nombreuses grammaires qui ne sadressent pas
des trangers apprenant notre langue. Cette question de dure, si souvent pla-
que dans une explication concernant les emplois de limparfait, est constam-
ment mal interprte et donne lieu de vritables malentendus culturels.
partir de cette rgle, les apprenants mettront limparfait toute action dont
le smantisme prsuppose une certaine dure (Par exemple : dormir, vivre) et
toute action modalise par un marqueur de continuit (toujours, souvent, la
plupart du temps, etc.). Or, les enseignants et les grammaires qui parlent de la
dure de limparfait, le font pour simplifier (abusivement) les notions de drou-
lement de laction. Celle-ci peut tre vue en accomplissement (en train de se
raliser) ou comme accomplie (termine).
Une action peut tre envisage comme accomplie, tout en tant galement
modalise par des adverbes de dure.
Observez la diffrence :
(1) Jtudiais longuement mes leons.
(2) Jai tudi longuement mes leons.
(3) Jtudiais toujours mes leons.
(4) Jai toujours tudi mes leons.
En (1) et (3), le procs du verbe tudier est vu en accomplissement au pass.
Cest un accomplissement valeur gnrique, au pass. La paraphrase pourrait
tre : Javais lhabitude, en ce temps-l, de passer beaucoup de temps tu-
dier.
En (2) et (4), le procs du verbe tudier est vu, soit comme accompli du
prsent, soit comme accompli du pass. Que le procs du verbe soit actuelle-
ment considr comme termin nempche en rien le fait quil lui ait fallu beau-
coup de temps pour saccomplir.
La diffrence entre ces deux groupes dnoncs est une diffrence de vision du
procs, et non une simple notion de dure. Celle-ci peut dailleurs fort bien
cohabiter avec les deux types de vision. Limparfait nen a pas le monopole !
Observez les erreurs suivantes, vous constaterez que les tudiants qui les ont
commises se sont constitu une rgle de grammaire intermdiaire (fausse).
Ils se disent que si laction dure longtemps, il faut mettre limparfait et si lac-
tion est brve, il faut mettre le pass compos :
*Ce jour-l, souvent, je me disais courage ! (Pour je me suis dit .)
*Ce jour-l, souvent, je pensais : Je dois sortir du pays. (Pour
jai pens .)
*Alors, jai fait un peu de sport ; aprs je me douchais longtemps
et jai rveill mon fils.
*Ce jour-l, on marchait longtemps dans la campagne, midi lac-
cident est arriv soudain.

156
Ce sont l des erreurs qui proviennent probablement dun enseignement trop
gnral sur les valeurs de limparfait.

 Les deux temps du pass (imparfait/pass compos) seraient peut-tre plus


clairement compris si on expliquait quil y a, en franais, deux moyens dvo-
quer le procs du verbe, de mme quil existe parfois deux termes pour expri-
mer un mme concept : an et anne, matin et matine, soir et soire.
On admettra, sans trop de difficult, que la ralit laquelle renvoie le premier
de ces termes ne dure pas moins longtemps que lautre ! Ce qui les diffrencie
lun de lautre ce nest pas la dure, cest la vision tensive (an) ou extensive
(anne) dune mme ralit.
Pour prsenter de faon image la diffrence entre imparfait et pass com-
pos, lenseignant pourrait aussi voquer gestuellement la forme dun accor-
don : dpli = extensif = imparfait / pli = tensif = pass compos.
Dans les activits de classe concernant les temps du pass, la prise en compte
du contexte immdiat est de toute faon indispensable.

CE QUIL FAUT S AV O I R
Le grondif est un marqueur de simultanit entre deux actions.
Cette forme verbale, tout en + participe prsent, peut sutiliser quand les
sujets grammaticaux des deux verbes mis en relation sont corfrentiels.

Ces actions sont simultanes, comme le montre lexemple suivant :


Il se promenait et en mme temps il rcitait des pomes.
Il se promenait tout en rcitant des pomes.

Le grondif valeur temporelle est en concurrence avec des subordonnes


temporelles introduites par quand, pendant que, tandis que, etc. (cf. infra 3,
pp. 161-164).
Observez lalternance et la complmentarit des deux constructions :
Pendant quils lisent, je dne.
Moi, je ne lis pas en mangeant.
Tandis que les enfants se promnent, je fais mes comptes.
Certains peuvent faire leurs comptes tout en se promenant.
Quand je fais mes comptes, je ne peux rien faire dautre.
Vous pouvez toujours rflchir en vous promenant.
Si les verbes ont des sujets grammaticaux diffrents, la simultanit des actions
doit se marquer par une conjonction de subordination temporelle et la
construction au grondif est impossible.
Toutefois, on remarque quelques exceptions cette rgle, notamment dans les
proverbes :
Lapptit vient en mangeant.
La fortune vient en dormant.
Si les verbes ont le mme sujet grammatical, la construction au grondif ou la
subordonne temporelle sont lune et lautre possibles.

157
Le grondif peut avoir des complments. Quand ces complments sont des
pronoms de reprise (pronoms clitiques), ils se placent entre en et la forme du
participe prsent :
Tu avais emprunt des livres ta tante, nest-ce pas ?
Alors, tu aurais d la remercier en les lui rendant !

la forme ngative, les particules ngatives encadrent la forme du participe


prsent :
Il les a quitts en noubliant pas de les remercier.

Ladverbe tout nest pas absolument ncessaire devant un grondif pour mar-
quer la simultanit des deux actions :
Il est parti tout en la remerciant.
Il est parti en la remerciant.
Mais la prsence de tout devant un grondif souligne essentiellement sa valeur
temporelle.

Les diffrentes valeurs du grondif et leurs particularits distinctives.


Le grondif peut avoir une valeur autre que temporelle :
Il peut qualifier la manire dont une action principale se droule. Le gron-
dif prend alors une valeur adverbiale et rpond la question comment :
Il marche en boitant.
Il sest coup en taillant son crayon.
Il sest tu en tombant dans un ravin. (Comment sest-il tu ? En
tombant dans un ravin.)
On notera galement la valeur causale sous-jacente de certains grondifs de
manire :
Tu las vexe en ne la remerciant pas.
On peut choquer une comdienne en lui offrant des illets !
Ces exemples peuvent se paraphraser en utilisant des quivalents de parce
que :
Tu las vexe parce que tu ne las pas remercie.
On peut choquer une comdienne par le simple fait de lui offrir
des illets.
Il peut marquer la condition ncessaire la ralisation dune action :
En appuyant sur ce bouton, vous pourrez ouvrir la porte. (Si
vous appuyez sur ce bouton, la porte souvrira.)
En rservant lavance, vous aurez des places. (Si vous ne rser-
vez pas lavance, vous naurez pas de place.)

Quand deux actions, ayant le mme sujet grammatical, sont en relation tem-
porelle de simultanit, lune ou lautre peut se mettre au grondif, selon le
point de vue du locuteur :
Il marche en sifflant.
Il siffle en marchant.
Vous pouvez vous promener en rflchissant.
Vous pouvez rflchir en vous promenant.

158
En revanche, quand il sagit de prciser la manire dont se droule une action
principale, seul le verbe qualificateur est mis au grondif :
Elle sest brle en prparant le caf.
Il sest coup en taillant son crayon.
Il sest tu en tombant dans un ravin.
Cette contrainte rpond aux exigences de la logique. En effet, sur la relation
de simultanit indispensable lemploi du grondif, se greffe aussi une rela-
tion de cause effet. Dans ce cas, seule la cause peut se mettre alors au
grondif :
Cest parce quelle prparait du caf quelle sest brle.
Cest parce quil taillait son crayon quil sest coup.
Cest parce quil est tomb dans un ravin quil sest tu.
Pour la formation du grondif, se reporter infra 8, p. 206.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Les emplois du grondif posent quelques problmes dapprentissage,
notamment aux anglophones :
*Une voiture ma fait peur en traversant la route. (... quand je tra-
versais...)
*Ils peignaient un mur. Je les regardais en peignant.
*Il est tomb dans le ravin en se tuant.
La premire rgle respecter pour lemploi du grondif est celle des sujets
grammaticaux corfrentiels (les deux verbes doivent avoir le mme sujet).
Pour aider les apprenants lappliquer, il est utile de leur faire raliser des exer-
cices de transformation du type Utilisez le grondif, quand cela est possible :
(1) Ils peignaient un mur et en mme temps ils sifflaient.
(2) Je les regardais et en mme temps je leur souriais.
(3) Tu peux tudier et gagner ta vie en mme temps.
(4) Je les regardais et pendant ce temps-l ils peignaient.
(5) Ils sifflaient et moi, pendant ce temps, je leur souriais.
(6) Moi jtudiais et lui, pendant ce temps, il travaillait lusine.
La paraphrase dnoncs au grondif permettra aussi aux apprenants de com-
prendre que seuls les verbes ayant un mme sujet grammatical acceptent cette
construction :
(1) Ils sifflaient tout en peignant.
(2) Je souriais tout en les regardant.
(3) Tu peux tudier tout en gagnant ta vie.
Enfin, il sera indispensable de leur proposer des phrases comportant des subor-
donnes temporelles pour quils puissent discriminer, de la mme manire,
celles qui sont susceptibles de se transformer au grondif de celles qui ne le peu-
vent strictement pas :
(1) Pendant quils peignaient leur mur, je les regardais.
(2) Quand ils travaillaient, ils sifflaient gaiment.
(3) Pendant que tu tudies, tu peux aussi travailler quelques
heures !
(4) Quand Pierre tudie, Marie va se promener.
159
(5) Pendant quelle se promne, elle rflchit ses problmes.
(6) Pierre sest endormi sur ses livres pendant que Marie se pro-
menait.
(7) Il sest endormi pendant quil coutait une symphonie de Bee-
thoven !
Observations et rflexions sur des mini-corpus proposs par lenseignant ne
peuvent que faciliter la saisie de la rgle.
Les exercices de transformation serviront essentiellement dautovrification du
fonctionnement de cette rgle.
 Pour ce qui est des grondifs de manire, si les sujets doivent bien tre
corfrentiels pour les deux verbes, la simultanit des actions nest plus suffi-
sante pour choisir de faon alatoire celle qui sera mise au grondif.
Il faudra donc que lenseignant fasse reconnatre laction principale et pose la
question comment ou pourquoi , de faon ce que les apprenants com-
prennent que seule laction exprimant la manire (ou la cause) pourra ds lors
tre mise au grondif :
(1) Elle a prpar le caf et elle sest brle.
(2) Il a taill son crayon et il sest coup.
(3) Il est tomb dans un ravin et il sest tu.
On aura aussi intrt rflchir aux types de relations qui peuvent simbriquer
entre deux actions. Sous le couvert de la simultanit (et en mme temps) peut
se cacher une relation de consquence (et donc) ou une relation de but (et
pour cela). Ces relations, autres que temporelles ou causales, nadmettent pas
le grondif :
*Maintenant, tu peux profiter de tes vacances en trouvant du
repos, quelque chose qui ne serait pas facile si...
(profiter de quelque chose pour faire quelque chose)
*Cest rare que quelquun utilise tant dnergie en enseignant
des adolescents.
(utiliser son nergie pour faire quelque chose)
Ces erreurs proviendraient de la confusion entre relation de simultanit tem-
porelle et relation tlologique (le but recherch).
Il est trs probable aussi, comme le montrent les erreurs suivantes, que la
construction grondive soit empche du fait que les deux verbes appartien-
nent des catgories smantiques diffrentes (verbes de ltre, du faire, du
causer, cf. dossier 10, 1, p. 231) :
*Je passe trop de temps en choisissant de la nourriture.
*Il est assis en regardant la mer.

CE QUIL FAUT S AV O I R
La proposition participiale, comme marqueur temporel dantriorit.
Trs frquente lcrit, cette construction permet de faire lconomie dune
proposition subordonne circonstancielle de temps introduite par des conjonc-
tions valeur ponctuelle : quand, lorsque, aussitt que, ds que, aprs que.
Une fois vos tudes termines, vous pourrez vous prsenter aux
concours de lAdministration.

160
La date limite une fois passe, vous ne pourrez plus vous inscrire.
Sitt inscrits luniversit, choisissez vos enseignements.
Ayant fait lappel, lenseignant commena son cours.
Lenseignant ayant distribu les preuves, les tudiants com-
mencrent travailler dans le plus grand silence.
Les participiales valeur temporelle ont ncessairement un aspect accompli.
Elles tablissent, en outre, une relation antriorit/postriorit avec le verbe
conjugu de la proposition principale.
En observant les exemples proposs, on constatera que dans un nonc conte-
nant une participiale, les sujets grammaticaux peuvent tre identiques ou diff-
rents. Ce qui nest pas le cas pour la construction au grondif.
De plus, on notera que les participiales se construisent avec un participe pass
forme complte, sauf si le verbe se conjugue avec lauxiliaire tre ou est la
forme passive (cf. infra 8, p. 208).
Les participiales ne sont pas ncessairement temporelles. Elles peuvent avoir,
notamment, une valeur causale (cf. dossier 9, 2, p. 214) et dans ce cas, laspect du
verbe nest pas ncessairement accompli :
Sortant midi, je ne pourrai pas tre l-bas midi et quart.
La poste fermant 19 heures, vous devez vous dpcher.
Nayant pas complt mon diplme cette anne, je ne peux pas
me prsenter aux concours de lAdministration.
Vos rsultats nayant pas obtenu la moyenne attendue, il vous
est conseill de changer dorientation.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Pour accoutumer les apprenants au registre de langue de lcrit, il serait bon
de leur faire paraphraser des extraits darticles journalistiques o se manifestent
des participiales, que celles-ci soient temporelles ou causales.
Inversement, on pourra demander aux tudiants de transformer des noncs
contenant des subordonnes temporelles ou causales, en employant les parti-
cipiales correspondantes.
Il est indispensable que ces exercices se fassent en tenant compte des
contextes o ce type de discours et de registre de langue sont normalement
attendus.

CE QUIL FAUT S AV O I R
Comme marqueurs de temps, les conjonctions temporelles mettent deux
actions en relation et la valeur de cette mise en relation peut varier considra-
blement.
Parmi les conjonctions temporelles :
certaines sont diffuses ou continues : quand, depuis que, pendant que, tant
que ;
dautres sont ponctuelles ou discontinues : ds que, aussitt que ;
dautres encore sont de type itratif discontinu : chaque fois que.
Enfin elles marquent, entre deux actions :
des rapports de simultanit : comme, tandis que / alors que ;

161
une relation dantriorit : avant que ;
une relation de postriorit : aprs que.
Il est aussi des conjonctions de subordination temporelles qui peuvent avoir
toutes ces caractristiques, selon le contexte o elles apparaissent (quand,
lorsque).
Dun point de vue syntaxique, les conjonctions temporelles introduisent des
subordonnes circonstancielles de temps.
Si plusieurs subordonnes temporelles sont coordonnes, la conjonction tem-
porelle nest pas ncessairement rpte.
On utilise de prfrence et que pour viter la rptition :
Tandis quils dnaient et que je lisais, le feu a pris dans la cui-
sine.
Quand jai fini mon travail et que je veux me reposer, je vais me
promener.
Quand et lorsque voquent :
toute une poque : du temps o ;
un point dans cette poque : le jour o, au moment o ;
une frquence ou itration des actions : chaque fois que.
Observez les noncs suivants et la valeur temporelle vhicule :
(1) Lorsque les animaux parlaient...
(2) Lorsque les poules auront des dents.
(3) Quand jai eu fini mon travail, le tlphone a sonn.
(4) Quand jai fini mon travail, je mamuse encore travailler.
(5) Tu sortiras quand tu auras fini tes devoirs.
(6) Lorsque jtais enfant, il ny avait pas encore dordinateurs.
(7) Quand nous jouions la marelle...
(8) Quand dire, cest faire.
(9) Lorsque la pluie viendra...
Dans ces noncs, quand et lorsque peuvent se paraphraser :
soit par du temps o, lpoque o (vision continue : 1, 2, 6, 7) ;
soit par le jour o, au moment o (vision ponctuelle ou discontinue : 3,
5, 9) ;
soit par chaque fois que (vision itrative : 4,7, 8).
Quand et lorsque ont une valeur omnibus .
Ces conjonctions de temps peuvent avoir, selon le contexte, toutes les valeurs
temporelles recenses plus haut.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 On notera lemploi du pronom relatif o dans certaines locutions conjonc-
tives de temps.
Ce phnomne est propre au franais. Dans les autres langues, on aurait la
place un quivalent de quand .
Do les erreurs frquemment rencontres dans les productions crites ou
orales des apprenants trangers :
*Le jour quand je suis arriv en France.
*Le temps quand jtais enfant.

162
*Au mme moment quand jai ouvert la porte.
*Depuis le moment quelle ta vu.

C E Q U I L F A U T S AV O I R
Pendant que, tant que, tandis que, depuis que, aussi longtemps que
ont une valeur durative (continuit).
Ces marqueurs envisagent la simultanit de deux actions ou de deux tats,
tout en spcifiant soit les deux bornes, soit la borne finale, soit la borne ini-
tiale des procs.
Pendant que, tandis que marquent la simultanit temporelle entre deux
actions ou tats, une des trois poques, tout en laissant envisager les deux
bornes (initiale et finale) de leur droulement :
Pendant que je dormais, le tlphone a sonn trois fois.
On a tlphon trois fois, pendant que je prenais mon bain.
Tu feras lomelette, tandis que je prparerai la salade.
Tant que (aussi longtemps que) marque la simultanit, aux trois poques,
tout en envisageant la borne finale, limite des deux procs qui sont troitement
dpendants lun de lautre :
Jai vcu chez mes parents, tant que je nai pas eu fini mes tudes.
Pierre habitera chez nous, tant quil ne se sera pas mari.
Les parents sont responsables de leurs enfants, tant que ceux-ci
nont pas atteint lge de la majorit.
Tant quelle dort, elle ne nous drange pas.
Tant quil a travaill, sa famille a t laise.
Tant quil travaillait, sa famille a t/tait laise.
Je resterai dans cette ville tant que je travaillerai.
Depuis que marque la simultanit de deux actions, tout en insistant sur
la borne initiale, dbut des procs qui continuent encore au moment de
rfrence :
Personne ne tlphone plus depuis

}
quil est parti.
Depuis quon lui a interdit la cigarette, Et cet tat de choses
il fume en cachette. dure actuellement.
La vie, ici, est infernale depuis
quelle fait du saxophone.
Depuis quil travaille ici, il na jamais
encore manqu une seule fois.
Elle portait le voile depuis quelle tait

}
Et cet tat de choses
devenue musulmane. durait encore lpo-
Depuis quelle travaillait, elle navait que vise.
jamais manqu une seule fois.

Jusqu ce que, ds que, aussitt que ont une valeur ponctuelle (discon-
tinuit).
Ces conjonctions de temps marquent, aux trois poques, le point dclencheur
dun changement, soit en amont (ds que), soit en aval (jusqu ce que).

163
Ds que indique le dclenchement du procs qui en entrane un autre.
Jusqu ce que indique le dclenchement du procs qui doit mettre fin un
autre.
(1) Ds quil est rentr, nous nous sommes mis table.
(2) Nous attendrons jusqu ce quil soit arriv pour passer
table !
(3) Aussitt quil arrivera, ils passeront table.
(4) Ds que jaurai reu mon argent, nous partirons en vacances.
(5) Ds quelle a eu reu son argent, ils sont partis en vacances.
(6) Ils sont partis aussitt quils ont eu reu leur argent.
(7) Ils ont attendu jusqu ce quon leur ait vers leur argent.
(8) Ds que jai reu mon argent, je suis parti.
(9) Jai attendu jusqu ce quon me verse mon argent.
Dans ces exemples, les procs sont ncessairement successifs. Mais la rela-
tion antriorit/postriorit peut tre formellement marque par le temps
des verbes. Observez (2), (4), (5), (6), (7) par opposition (1), (3),
(8), (9).

Chaque fois que a une valeur itrative et exprime la simultanit de deux


actions aux trois poques :
Chaque fois quon lui offre un travail, il tombe malade.
Chaque fois quon lui offrait un travail, il tombait malade.
Chaque fois quon lui a offert un travail, il est tomb malade.
Cette valeur itrative se retrouve dans la conditionnelle valeur temporelle si,
suivie du prsent ou de limparfait :
Si on lui offre un travail, il tombe malade.
Sil tait en vacances, il partait sur la cte.

Les conjonctions temporelles et les modes du verbe (cf. infra 6, p. 189).


Dune faon gnrale, cest le mode indicatif qui est employ dans les tempo-
relles, sauf si la ralisation du procs du verbe de la subordonne nest envi-
sage que comme virtuelle.
Ce cas concerne les verbes dpendant des locutions et conjonctions subor-
donnes temporelles suivantes :

avant que
jusqu ce que
en attendant que } La ralisation du procs est envisage
comme virtuelle.

Nous ne dnerons pas avant quil ne fasse nuit !


Nous attendrons pour dner jusqu ce quil fasse nuit.
Jouons aux cartes en attendant quil fasse nuit.
Si la ralisation du procs est envisage comme effective, on aura :
Ds quil fera nuit, nous dnerons.
Nous dnerons aussitt quil fera nuit.
Nous ne dnerons pas tant quil ne fera pas nuit.

164
P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 un niveau 2 de lapprentissage, les lves doivent apprendre les diffrents
emplois des subordonnes temporelles.
Il peut tre dabord utile de concrtiser sur des axes, au tableau, la reprsen-
tation fictive des bornes initiale et finale du droulement des procs et les
points dclencheurs de changement :
pendant que : + + 

tant que : + 

depuis que : + 

ds que : / 

jusqu ce que : /? 

Mais les apprenants auront surtout des difficults saisir lemploi des modes
appropris chaque conjonction de subordination temporelle.
En effet, si lon considre, par exemple, deux marqueurs comme tant que et
jusqu ce que , on constate quils vhiculent exactement le mme contenu
dinformation.
Cependant il sagit bien, selon le choix du marqueur, de signaler deux visions
diffrentes dune mme ralit : tant que entrane une vision de continuit,
par rapport au moment de rfrence, et par consquent se construit avec lin-
dicatif. Jusqu ce que envisage une vision de discontinuit, par rapport au
moment de rfrence. Comme cette discontinuit ne peut tre que virtuelle
dans lesprit du locuteur, il a obligatoirement recours au mode subjonctif.
Voici quelques erreurs qui illustrent ce problme dapprentissage :
*Si on attend jusqu tout le monde comprend
*Jusqu le baladeur est utilis avec limitation, cest une bonne
chose.
En outre, on rencontre bien souvent des problmes dantriorit/postriorit
dans lemploi des conjonctions temporelles. Il faut un certain temps dapprentis-
sage pour que les apprenants saisissent les formes qui expriment cette relation.
En gnral, lapprenant tranger na, au prime abord, que les moyens linguis-
tiques dexprimer la simultanit de deux actions.
Cela signifie que des exercices appropris sont indispensables, pour que les
lves apprennent marquer aussi la relation antriorit/postriorit entre
deux actions prsentes, passes ou futures.
Ces exercices nont pas besoin dtre obligatoirement systmatiques.
Il suffit de trouver une situation de communication convenable et de deman-
der aux tudiants dinventer les circonstances temporelles simultanes, ant-
rieures ou postrieures cette situation.
Par exemple :
Situation de communication : Pierre raconte ses amis une anec-
dote : il est rest coinc dans un ascenseur.
Inventez les actions ou tats simultans, antrieurs et postrieurs.
Ce type dexercice permet lapprenant :
de prendre des dcisions (il est libre dinventer les vnements) ;
de vrifier ses connaissances grammaticales (les relations temporelles entre
les actions) ;

165
dtre motiv par les corrections ventuelles (ces corrections concernant ses
inventions personnelles).
Dans lapprentissage de la grammaire, comme dans toutes les autres activits
de classe, lenseignant doit savoir stimuler chez ses apprenants les facults de
dcision, daction, de motivation, dinvention, de rflexion et dvaluation.
Seules les activits de classe faisant appel ces aptitudes auront des effets rel-
lement positifs.

4. Les modes et les temps du verbe


CE QUIL FAUT S AV O I R
Pour situer une action, dans le temps ou hors du temps, le locuteur dis-
pose de diffrentes formes verbales : les modes et les temps.

Les formes verbales ont pour premire fonction de diffrencier deux


domaines dexprience (ou deux univers) : lunivers du rel et lunivers du vir-
tuel et de lirrel.
Pour cela, il existe des modes verbaux :
le mode indicatif qui rgit le rel ;
les modes subjonctif, conditionnel, infinitif et impratif qui expriment le
monde du possible, de lincertain, du ncessaire, etc.
Remarque : dans quelques contextes, lindicatif (imparfait, par exemple) peut
aussi donner un clairage virtuel laction (cf. infra 5, p. 177).
1. Le procs du verbe se ralise ou sest ralis effectivement (ralisation effec-
tive).
Cest le mode indicatif qui confirme la ralisation effective ou attendue des
actions :
Je sais que Pierre dort.
Il se rveillera 16 heures comme dhabitude.
On dit que Marie est gravement malade.
Elle a montr quelle tait patiente.
Cf. infra 5, les valeurs et emplois des temps de lindicatif, pp. 173-185.
2. La ralisation du procs du verbe est considre comme virtuelle :
soit laction est de lordre du possible ou de lhypothse (1) ;
soit laction est envisage travers la subjectivit du locuteur et nest pas
asserte pour elle-mme (2).
Ce sont les modes subjonctif, conditionnel, infinitif et impratif qui mar-
quent cette virtualit ou cette possibilit latente (ralisation virtuelle) :
(1) Je souhaite quil vienne me voir. Dites-lui de venir !
(2) Je suis dsole quil ne soit pas venu plus tt.
(1) Jaurais su, je ne me serais pas drang pour aller la voir.
(2) Il tait malheureux quelle ait dcouvert la supercherie. Elle
tait gne de lavoir humili.
Cf. infra 6, les valeurs et emplois des autres modes, pp. 185-194.

166
Les temps du verbe ont pour premire fonction de prciser lpoque :
lpoque prsente :
En ce moment, nous coutons de la musique. (temps prsent)
lpoque passe :
Hier, nous avons fait du sport. (pass compos)
Hier, jtais absente ; jtais malade. (imparfait)
Hier, jtais malade ; javais pris froid la veille. (plus-que-parfait)
lpoque future :
Plus tard, il sera technicien. (futur)
Oui, quand il aura fini ses tudes. (futur antrieur)

Aux trois poques, une seconde fonction des temps consiste signaler les
tapes du droulement de laction envisage. Cest galement le rle des
priphrases verbales.
Une action peut tre prsente comme :
1. Sur le point davoir lieu (vision prospective) :
Paul va bientt djeuner, il djeunera dans un quart dheure.
cette heure-l, Paul tait sur le point daller djeuner.
Il allait juste se mettre table, quand il reut une visite.
Dans un mois, cette mme heure, il sera sur le point de djeuner.
Le futur analytique (aller + infinitif et tre sur le point de + infinitif) exprime
cette vision prospective, par rapport un moment de rfrence donn : pr-
sent, pass, futur.
2. En train davoir lieu (vision progressive) :
Paul djeune. Ne le drangez pas, il est en train de djeuner.
Paul djeunait. Il tait en train de djeuner quand le tlphone
sonna.
Quand vous arriverez, il sera certainement en train de djeuner !
Le morphme tre en train de + infinitif, le prsent et limparfait expriment une
action en progression, cest--dire que laction est en accomplissement, par rap-
port un moment de rfrence : prsent, pass ou futur.
3. Ayant eu lieu (vision rtrospective) :
Aujourdhui, Paul a djeun 13 heures.
Il est 14 heures ? Alors, il vient de djeuner.
Ce jour-l, Paul venait de djeuner, il tait 14 heures.
Ce jour-l, il tait 14 heures, Paul avait fini de djeuner.
La vision rtrospective sexprime soit par un temps compos, soit par un temps
priphrastique de type venir de + infinitif (pass rcent), par rapport au
moment de rfrence.

Aux trois poques, les temps des verbes marquent le rapport temporel qui
existe entre diffrentes actions : simultanit, antriorit, postriorit.
En parlant ou en crivant, tout locuteur se donne un point de rfrence. Ce
moment est le T de son discours ( le temps de la prise de parole , crit
P. Charaudeau dans sa Grammaire du sens et de lexpression).
partir de ce T, seront racontes ou commentes des actions simultanes
ce moment ou des actions qui lui sont antrieures ou postrieures.

167
Si le T est bien celui de lnonciation, cest--dire lpoque prsente, le locu-
teur peut avoir recours galement, dans ses narrations, ses histoires, un point
de rfrence pass ou futur, le T : le point de rfrence de lvnement pass
ou venir. Cest le point de rfrence, lpoque passe ou future, dont sont
solidaires temporellement toutes les actions subordonnes.
1. Le locuteur raconte ici et maintenant (T) des vnements de son
pass proche ou plus lointain. Il sagit de linstance que Benveniste appelle le
discours .

Observez lemploi des temps partir de la rfrence (T) :


(1) Il est midi. On djeune ?
Jai dj djeun. Il y avait un bon djeuner dans lavion.
(2) Quest-ce que tu as pris ?
Jai mang tout ce que lhtesse mavait servi !
(3) Mais ds que jai eu fini, je me suis senti un peu malade.
(4) Tu prendras bien quelque chose avec moi, quand mme !
Non.
(5) Pourquoi ?
Je viens de te dire que javais trop mang dans lavion.
(6) Bon, alors on dnera ensemble ce soir !
Daccord, on ira dner quand je me serai install, si je me
suis bien repos de mon voyage et si je me sens mieux.
(1) Linstance de lnonciation (T) : la rfrence est le prsent.
Le pass compos marque une antriorit temporelle.
(2) Le pass compos, signalant un vnement pass par rapport T, est en
corrlation avec le plus-que-parfait qui marque lantriorit par rapport au
pass compos.
(3) Le pass surcompos indique une antriorit par rapport au pass compos.
(4) Le futur signale une poque venir par rapport au moment de rfrence T.
(5) Le pass rcent signale lantriorit par rapport au temps de rfrence T.
Le plus-que-parfait est antrieur par rapport ce pass rcent.
(6) Le futur, signalant une poque venir par rapport au moment de rfren-
ce T, est en corrlation avec le futur antrieur, le pass compos, le prsent,
qui tous trois indiquent une antriorit par rapport ce futur.

Sil sagissait maintenant de rapporter ce dialogue au discours indirect, on


pourrait se donner comme point de rfrence soit le prsent (comme si on y
tait encore), soit le pass. Observez les transformations :
Au discours indirect, la rfrence choisie est le prsent :
(1) Paul lui propose de djeuner.
Pierre rpond quil a dj djeun, quil y avait un bon djeu-
ner dans lavion.
(2) Paul lui demande ce quil a pris.
Pierre rpond quil a pris tout ce que lhtesse lui avait servi.
(3) Mais quil sest senti malade ds quil a eu fini.
(6) Paul dit quil dneront ensemble.
Pierre rpond quils dneront quand il se sera install, sil sest
bien repos et sil se sent mieux.

168
Au discours indirect, la rfrence choisie est le pass :
(1) Paul lui a propos de djeuner.
Pierre a rpondu quil avait dj djeun, quil y avait un bon
djeuner dans lavion.
(2) Paul lui a demand ce quil avait pris.
Pierre a rpondu quil avait pris tout ce que lhtesse lui avait
servi.
(3) Il a ajout quil stait senti malade ds quil avait eu fini.
(6) Paul a dit quils dneraient ensemble.
Pierre a rpondu quils dneraient, quand il se serait install,
sil stait bien repos et sil se sentait mieux.
2. Le narrateur situe son rcit lpoque passe : T.
Thoriquement, il ny a plus aucune rfrence au T. Il sagit, selon la distinc-
tion faite par Benveniste, non plus du discours mais de l histoire .
Observez lemploi des temps partir dun point vnementiel pass (T) :
(1) Tout avait commenc le matin mme par un mystrieux coup
de tlphone. Ctait une femme qui appelait au secours : elle
venait de trouver un homme pendu dans une cabane en bois,
derrire chez elle...
(2) Philippe Marchand regarda sa montre : il tait 10 heures exac-
tement.
Encore sous leffet de ltrange coup de tlphone quil venait
de recevoir, il fit appeler son assistant Brisedoux...
(3) Sur une chaise en paille fort peu confortable, le suspect n 1,
Pierre Maussin, rflchissait. Il navait pas lair dispos
rpondre la question que lui avait pose quelques instants
auparavant le juge marchand ; mais celui-ci tait patient : il
attendrait le temps quil faudrait !
(4) Ds que le juge eut chang quelques mots avec Pierre Maus-
sin, il sut que celui-ci ne serait pas bavard.
Le point de rfrence (T ) se situe en (2) : il tait 10 heures exactement .
En (1), le plus-que-parfait marque lantriorit par rapport ce moment. Les
imparfaits sont en corrlation de simultanit avec le plus-que-parfait. Le der-
nier imparfait, venait , est aussi une transposition du discours direct (Je viens
de trouver...) au pass (concordance des temps au discours indirect libre au
pass).
En (2), la rfrence vnementielle lpoque passe (T) est signale par le
pass simple en corrlation de simultanit avec limparfait.
En (3), les imparfaits concident avec le point de rfrence (T). Le plus-que-
parfait marque lantriorit par rapport limparfait. Les formes conditionnelles
sont des futurs au pass, elles marquent une corrlation de postriorit par rap-
port au point de rfrence (T). Ce sont des transpositions au pass du discours
direct du juge Marchand (Jattendrai le temps quil faudra).
En (4), le pass antrieur indique une antriorit par rapport au pass simple.

Le point de rfrence est une sorte de cl donnant accs des tiroirs tempo-
rels (historiquement, en grammaire, lexpression tiroir a t invente par

169
Damourette et Pichon, pour distinguer formes et sens en matire de temps). Sa
prsence entrane ncessairement lemploi de temps spcifiques qui lui sont
affilis pour indiquer lantriorit, la postriorit ou la simultanit.
Au discours indirect au pass (discours rapport), on observe cet emploi sys-
tmatique des tiroirs temporels spcifiques au temps de rfrence :
Temps employs Temps employs
en rfrence au prsent : en rfrence au pass :
prsent imparfait
pass compos plus-que-parfait
imparfait imparfait
plus-que-parfait plus-que-parfait
pass surcompos plus-que-parfait surcompos
futur futur du pass
(forme du conditionnel prsent)
futur antrieur futur antrieur du pass
(forme du conditionnel pass)
Pour une tude plus spcifique du discours indirect au pass, se reporter au
dossier 5, 2, pp. 92-94.

Aux trois poques, les temps des verbes marquent laspect (ou vision) par-
tir duquel sont considres les actions : elles sont vues comme accomplies,
comme rsultatives ou en accomplissement une poque donne (cf. supra
1, pp. 143-144 et 2, pp. 152-153).
Observez les formes verbales et la manire dont elles vhiculent la vision du
procs :
(1) Linterrogatoire du juge Marchand commenait :
(2) Quavez-vous fait ce matin entre 7 heures et 10 heures ?
O tiez-vous ?
Ce matin jai travaill dans mon bureau. Jtais trs occup.
(3) Javais promis mon diteur de lui remettre un manuscrit
en fin de matine.
(4) Eh bien, je lai termin, le voici.
(5) Tout avait commenc le matin mme par un trange coup
de tlphone.
(6) Ctait une femme qui appelait au secours : elle venait de
trouver un pendu dans une cabane derrire chez elle.
En (1), laction passe est vue en accomplissement (tre en train de).
En (2), il existe un rapport de simultanit entre les procs, dont les uns sont
vus en accomplissement (imparfait) et les autres comme accomplis (pass com-
pos).
En (3), il existe un rapport dantriorit avec les verbes de (2), mais le plus-
que-parfait donne aussi une vision accomplie de laction considre.
En (4), la vision du procs au pass compos est rsultative.
En (5), le plus-que-parfait signale que laction est vue comme accomplie. Elle
est aussi antrieure (1), mais simultane aux deux imparfaits souligns en (6)
qui montrent les procs en accomplissement.

170
Ces deux fonctions des temps, rapport temporel et aspect-vision, sont
remplies en franais par les mmes formes verbales, do les difficults dana-
lyse.
Ainsi, il existe pour chaque poque un temps simple et un temps compos.
Celui-ci indique avant tout que laction est accomplie, par rapport au temps
simple correspondant :
Temps simples : Temps composs :
Le prsent Le pass compos
Limparfait Le plus-que-parfait
a pour accompli
Le futur Le futur antrieur
Le pass simple Le pass antrieur
De plus, le prsent et limparfait signalent le plus souvent une vision du pro-
cs en accomplissement.
Mais entre les temps simples et les temps composs se tissent galement tout
un rseau temporel dantriorit/postriorit, dont le plus large est le suivant :
Le plus-que-parfait peut tre antrieur au pass compos
au pass surcompos
au pass simple
au pass antrieur
limparfait
En outre, des rapports de simultanit peuvent exister, lpoque passe, entre
les temps simples ou composs :
Limparfait peut tre simultan au pass compos
pass surcompos
pass simple
pass antrieur
plus-que-parfait
Ces tableaux montrent la complexit des combinaisons possibles entre les
temps du pass et soulignent notamment l lasticit de limparfait.

En rsum, les modes et les temps verbaux permettent donc au locuteur


de faire savoir cinq choses bien distinctes ses interlocuteurs :
1. Laction envisage est de lordre du rel ou de lordre du virtuel (modes indi-
catif / subjonctif/infinitif/impratif).
2. Laction envisage se situe une des trois poques (prsente, passe, future).
3. Grce aux temps, on distingue deux systmes de rfrence : celui du
discours , T, et celui de l histoire , T.
4. lintrieur dune poque, certaines actions peuvent tre antrieures, pos-
trieures ou simultanes dautres actions (1re relation entre temps compo-
ss/temps simples).
5. lintrieur dune poque, le droulement dune action peut tre envisag
comme accompli, rsultatif ou en accomplissement (2e relation entre temps
simples/temps composs).
Remarque : on peut comparer ce systme complexe celui dune partition de
musique. Si laction est compare une note, elle peut se jouer en grave, en
mdium ou en aigu (poques). Cette note peut tre brve ou tenue (droule-

171
ment : accompli/accomplissement). Cette note peut tre joue soit en majeur
(mode du rel) soit en mineur (mode du virtuel).

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E

 Voici des exemples qui pourront servir distinguer les fonctions des temps
dans le discours et dans l histoire :
(1) Ce matin, jai jet la Seine la bague quil mavait donne il y
a une dizaine dannes. Il avait achet cette bague qui cotait
trs cher.
En fait, ctait du toc !
(2) Marie pleurait de rage. Tout coup, elle jeta dans la Seine la
bague que Pierre lui avait offerte dix ans auparavant.
(3) Quand elle eut dcouvert que Pierre avait os lui offrir une
bague en toc, elle lta aussitt de son doigt et la jeta dans la
Seine.
(4) Assise au bord de leau, elle regardait fixement lendroit o
tait tombe la bague que Pierre lui avait donne dix ans plus
tt.
(5) Elle avait aim cette bague quelle portait au doigt nuit et jour
depuis plus de dix ans. Dailleurs, ne continuait-elle pas lai-
mer ?

 Quelques erreurs pourront illustrer les trs nombreuses difficults que repr-
sente pour un apprenant tranger la corrlation des temps, en fonction du
point de rfrence :
*Rappelle-toi, pendant deux ans Annie ne cessait pas de parler.
*Le 24 octobre, toute la nuit, javais du mal mendormir, puisque
le lendemain, 25 octobre, je devais sortir du pays.
*Alors, je demandais lheure lui mais il ne savait rien.
*Ce matin-l, tout de suite je mhabillais et mme temps je
prparais le petite djeuner.
*Dabord, ce matin-l, jai pris le petit djeuner. Aprs on allait
laroport et jai voulu ne pas pleurer.
*Si je ne me couchais pas trop tard la nuit dernire, je me lve
vers 8 H 30.
*Ctait pourquoi, la fin de ces vacances-l, quand je rentrais
chez moi, je grossissais.
*Trs tt, le matin de mon dpart, je mveillais et je mangeais
un peu du pain en coutant ces qua raconts ma famille.
*Le jour suivant, jai all la tour Eiffel. Le troisime tage a t
ferm. On faisait la connaissance des Italiens l.
Mon amie et moi avons port les mini-jupes, alors les gens nous
ont regardes.
* Il roulait normalement et il avait la priorit. Il voyait bien la R5
qui arrivait sur sa gauche, mais il pensait quelle arrtera. Grce
la ceinture de scurit, cela se passait bien pour lui.

172
Comme ces exemples le prouvent, la corrlation pass compos/imparfait est
la plus difficile acqurir. La relation antrieure/postrieure au pass pose des
problmes quant lemploi des formes. La postriorit sexprime par le futur,
quel que soit le point de rfrence.

 Plus on proposera aux apprenants des situations qui les impliquent et grce
auxquelles ils peuvent exprimer leurs expriences passes, plus facilement se
mettront en place les tiroirs temporels.

5. Les valeurs et emplois


des temps de lindicatif
CE QUIL FAUT S AV O I R
Le prsent.
Il marque une action en cours lpoque prsente et, en ce sens, il fait partie
des instances de lnonciation.
Si cette action est en train de se drouler, on a affaire un prsent en accom-
plissement spcifique :
Quest-ce que tu fais ?
Je prpare lapritif.
Ce prsent en accomplissement spcifique peut se paraphraser :
Je suis en train de prparer lapritif.
Le morphme (forme) tre en train de signale que laction est vue en accom-
plissement spcifique en chronologie, cest--dire que laction donnera lieu
un rsultat (cf. dossier 10, les verbes du causer, pp. 232-233) :
Accomplissement spcifique : Rsultat :
Je prpare lapritif. Lapritif est prpar.
Si ltat ou laction reprsente un sentiment, une attitude, une capacit, un com-
portement caractrisant ltre, on emploie un prsent qui ne peut pas se para-
phraser par tre en train de (cf. dossier 10, les verbes de ltre et du faire, p. 231) :
Il habite Paris.
Il aime la vie dans cette ville.
Il trouve les Franais aimables.
Il tudie la Sorbonne.
Il parle plusieurs langues.
Il ne sait pas conduire et ne veut pas apprendre.
Il ne fait rien de spcial dans la vie.
Le prsent dhabitude est un prsent en accomplissement gnrique hors chro-
nologie :
Tous les matins, elle se lve 6 heures.
Elle travaille huit heures par jour, elle se couche vers minuit.

173
Il existe aussi un autre prsent, en accomplissement gnrique, hors chronolo-
gie, qui exprime des tats ou des actions vraies de tout temps :
La terre tourne autour du soleil.
Les rayons du soleil brlent la peau.
Leau gle zro degr.
Le prsent gnrique est employ pour noncer des rgles, des dictons ou des
formules gnralisantes :
Une hirondelle ne fait pas le printemps.
Pierre qui roule namasse pas mousse.
Tout passe, tout lasse.

Le prsent peut aussi avoir une valeur stylistique, qui consiste rendre une
action passe ou future immdiatement prsente limagination.
Cette valeur du prsent a un effet perlocutoire saisissant : lauditeur devient,
bon gr mal gr, le tmoin historique de ces actions passes.
On appelle cette valeur du prsent le prsent historique :
Le 3 aot 1492, Christophe Colomb quitte Palos et met les voiles
vers louest.
Cest peu prs le mme phnomne qui se produit lorsque lon emploie le
prsent pour une action future :
Dans dix ans, je prends ma retraite et je minstalle la campagne.
Dans un autre contexte, chez une voyante par exemple, leffet perlocutoire
peut tre dramatique :
Dans un an, vous rencontrez un homme. Malheureusement, il
vous veut du mal. Quelque temps plus tard, vous mourez de mort
violente
Le prsent est aussi employ pour une action imminente :
Pierre, tlphone !
Jarrive !
Le prsent semploie dans les propositions conditionnelles avec si voquant un
procs dont le rsultat futur est pour ainsi dire assur.
Lacte de parole ainsi ralis est :
soit un constat :
Si vous prenez le train de 22 heures, vous arriverez demain matin
Nice.
soit une mise en garde :
Si vous mangez trop de gteaux, vous serez malades.
soit un conseil ou une requte :
Si vous buvez de lalcool, ne prenez pas le volant.
Si vous tes malade, prvenez-moi.
Remarque : dans ces actes de paroles, la condition est ncessairement ant-
rieure la consquence. Cest pourquoi le temps de la subordonne avec si
peut se trouver laccompli du prsent.
Si vous avez mang trop de gteaux, vous serez malades.
Si vous avez bu un peu trop, ne prenez pas le volant !

174
Ds lors que la condition en si est suivie dun prsent ou dun accompli du
prsent, son rsultat est considr comme des plus probables, selon lexp-
rience collective.
La condition en si peut tre quivalente une subordonne temporelle du
type chaque fois que (cf. supra 3, p. 164).
Pour lpoque prsente, cest un indicatif prsent valeur gnrique qui rend
compte de ces actions habituelles :
Que faites-vous pendant vos vacances ?
Sil fait beau, je vais au bord de la mer.
Et sil fait mauvais ?
Sil fait mauvais, je moccupe chez moi.
Remarque : si, conjonction de subordination conditionnelle, peut se rpter
en cas de conditions additives. Mais lusage veut quon vite cette rptition en
employant que en seconde instance.
Sil pleut longtemps, que je ne peux rien faire dehors, et que je
nai pas assez de lumire pour lire, je fais du piano.
Ce que peut tre suivi dun verbe au subjonctif. Le procs du verbe nest plus
considr comme un fait rel :
Sil fait beau et quil y ait trop de soleil, je reste sous mon
parasol.

Le pass compos.
Cest, avant tout, laccompli du prsent et, en ce sens, il fait partie des instances
de lnonciation :
Vous venez djeuner ?
Non merci, jai djeun.
Dans sa valeur accompli du prsent, le pass compos peut tre paraphras par
une formule au prsent :
Jai djeun. Je nai pas faim.
Il est parti. Il est absent.
Jai trouv un appartement. Jai un appartement.
Pierre est arriv. Il est l.
Ils ont fini leur maison. La maison est prte (habitable).
Ce pass compos ne peut pas tre lquivalent dun pass simple :
pass compos 1 pass simple
Observez la diffrence :
Hier, il a pris lavion pour Tokyo, il est donc absent. (accompli du
prsent)
Ce jour-l, il prit lavion pour Tokyo. (accompli au pass)

Le pass compos peut donc avoir une valeur rsultative, consquence


logique dune action accomplie.
Comparez :
Il est 18 h 20, lavion a atterri 18 heures. (accompli)
Lavion a atterri depuis 20 minutes. (rsultatif)
Il y a 20 minutes que lavion a atterri. (rsultatif)

175
Quand les verbes sont des pronominaux rflchis (cf. supra 1, pp. 143-144),
cette valeur rsultative prend une forme spciale (verbe tre au prsent + par-
ticipe pass valeur adjectivale) :
Ils se sont installs Rome en 1994. (accompli)
Ils sont installs Rome depuis 1994. (rsultatif)
Il y a quelques annes quils sont installs Rome. (rsultatif)

Le pass compos est aussi le temps du rcit.


Dans cette valeur daccompli au pass, il devient lquivalent du pass simple,
le temps de lhistoire qui est coup des instances de lnonciation.
En langage ordinaire, cette valeur du pass compos remplace systmatique-
ment un pass simple :
pass compos 2 = pass simple
Observez lquivalence :
Christophe Colomb atteignit lAmrique en 1492. (accompli au
pass)
Christophe Colomb a atteint lAmrique en 1492. (accompli au
pass)

Limparfait.
Comme son nom lindique, ce temps du pass nest pas parfait . Il ne signale
ni le dbut, ni la fin dune action, mais tout simplement le fait quelle se situe
lpoque passe.
On peut tablir un certain paralllisme entre ce temps du pass et le prsent.
En effet, limparfait marque une action en cours ou en accomplissement spci-
fique au pass et le prsent marque une action en cours ou en accomplisse-
ment spcifique au prsent :
Accomplissement au prsent : Accomplissement au pass :
Il est 18 heures. Que faites-vous ? Que faisiez-vous, hier 18 heures ?
Je moccupe de mes enfants. Je moccupais de mes enfants.

Dautre part, limparfait peut montrer une action en accomplissement gn-


rique, hors chronologie lpoque passe, comme le fait le prsent pour
lpoque prsente :
Prsent dhabitude : Imparfait dhabitude :
Tous les matins, elle se lve 6 heures.
cette poque-l, tous les matins, elle
se levait 6 heures.
notre poque, les gens ne travaillent Autrefois, les gens travaillaient parfois
que huit heures par jour. jusqu quatorze heures par jour.

Enfin, au discours rapport au pass (cf. supra 4, p. 170 et dossier 5, 2, pp. 92-
94), on a vu que limparfait est la transposition attendue du temps prsent
employ au discours direct :
Discours direct : Discours rapport au pass :
Je moccupe des enfants. Il a expliqu quil soccupait des enfants.

176
la diffrence du pass compos ou du pass simple, limparfait ne prcise
pas les limites (le dbut/la fin) dune action passe. Laction est tout simplement
situe au pass et prsente dans son accomplissement (en train de se raliser).
Cela explique que lon ne puisse pas trouver limparfait avec un indicateur de
temps qui signale le dbut et la fin dune action :
*Hier, je moccupais des enfants pendant deux heures.
Seule une forme ayant une valeur daccompli peut tre utilise dans ce cas :
Ce jour-l, je me suis occup des enfants pendant deux heures.
La veille, je mtais occup des enfants pendant deux heures.
Avant de partir, il soccupa de ses enfants pendant deux heures.
Llasticit temporelle de limparfait le rend trs utile pour dcrire des actions
ou des tats passs. Il cre une sorte de panorama, une toile de fond o se drou-
lent des actions passes.
En ralit, il donne une vision continue (extensive), l o le pass compos et
le pass simple ordonneraient une vision discontinue (tensive).
Observez et comparez les noncs suivants qui pourraient servir de mise en
scne un cameraman :
(1) Je descendais lescalier, lui montait.
(2) Je suis descendue, lui montait.
(3) Il est mont, moi je descendais.
(4) Il est mont, moi je suis descendue.
Ces quatre noncs racontent quatre scnarios trs diffrents.
Selon la vision du narrateur, on aura :
(1) une vision panoramique de deux actions simultanes au pass ;
(2) une focalisation sur je , tandis que lui sert de toile de fond ;
(3) une focalisation sur il , tandis que je sert de toile de fond ;
(4) deux actions simultanes mises en focalisation.
Limparfait, par contraste avec le pass simple ou le pass compos, peut avoir
un effet de ralenti : une action, qui normalement aurait pu tre un temps de
laccompli du pass, est mise limparfait comme pour donner un film en ralen-
ti de ce qui sest effectivement pass.
Pris en flagrant dlit despionnage, il avala une capsule de cyanure.
Cinq minutes plus tard, il mourait ( comparer avec il mourut ).
8 heures, une bonne heure davance sur lhoraire prvu, ils
culbutaient leurs sacs cte cte au sommet. (Samivel, Arthaud-
Flammarion)
Cet imparfait de ralenti attribue un certain pathos laction qui est donne
voir en accomplissement, alors quelle est dj accomplie.
Limparfait peut galement transposer une action dans lunivers du virtuel ou
de lirrel. Cet imparfait valeur modale signale que laction aurait bien pu avoir
lieu, mais que, par miracle, elle ne sest pas produite :
Le conducteur bondit hors de sa voiture au dernier moment. Une
seconde de plus et il brlait au fond dun ravin !
Pour paraphraser cet nonc, on doit employer le mode de lirrel au pass :
Il serait rest une seconde de plus dans sa voiture, il aurait brl
au fond du ravin.

177
Enfin, limparfait peut avoir une valeur dattnuation sorte de minimisation
dun acte social susceptible de heurter la face dautrui.
Cette tournure est trs frquemment employe dans les interactions adminis-
tratives et commerciales :
Quest-ce que vous vouliez ?
Je voulais un rti de veau dans lpaule.
Je voulais savoir si vous aviez des civettes
Une minimisation, caractre affectueux, sentend aussi dans les paroles des
mres leur bb. Limparfait est dit alors imparfait hypocoristique :
Comme il tait mignon le bb sa maman !
Cet imparfait hypocoristique peut aussi tre utilis dans une conversation affec-
tueusement intime entre adultes :
Elle tait vraiment trs fatigue, ma pauvre petite chrie ?
Remarque : limparfait hypocoristique semploie trs souvent la troisime
personne (cf. dossier 2, 1, p. 25).

Limparfait entre dans les constructions hypothtiques avec un si marquant la


condition :
lhypothse irrelle concernant lpoque prsente est pose limparfait et
son rsultat, galement irrel, est au conditionnel prsent :
Si tu prenais de la vitamine C, tu naurais pas de rhumes.
le rsultat irrel dune hypothse concernant lpoque prsente peut tre au
conditionnel pass :
Si tu prenais rgulirement de la vitamine C, tu naurais pas eu ce
mauvais rhume.
Un imparfait valeur irrelle est employ par les enfants de la nouvelle gn-
ration dans leurs jeux dimagination, alors que nagure, les enfants utilisaient de
prfrence le conditionnel. Cest une des volutions dans le rituel des jeux :
Alors, tu tais Batman et moi jtais le Joker. (en 1995)
Alors, les parents seraient partis et on vivrait comme on voudrait.
(en 1960)

Le plus-que-parfait.
Accompli de limparfait, il signale quune action sest ralise lpoque
passe, antrieurement un autre procs :
En 1994, elle tait en pleine sant. Lanne prcdente, elle avait
pourtant t gravement malade.
Voil : je ne savais plus conduire. Javais pourtant conduit pen-
dant toute ma jeunesse.
Ce temps marque aussi une antriorit par rapport laccompli du prsent :
Pierre est retourn vivre Nice o il avait pass toute son enfance.
Jai enfin trouv le livre dont on mavait tant parl.
Cette valeur daccompli fait que le plus-que-parfait sert de tiroir dantrio-
rit temporelle au pass compos, lorsque celui-ci se trouve utilis dans un
nonc ayant pour temps de rfrence le pass :
Il a dit quil avait enfin trouv un livre dont on lui avait parl.

178
Le plus-que-parfait entre dans les constructions hypothtiques avec si :
lhypothse sur lpoque passe est pose au plus-que-parfait (laccompli de
limparfait) et le rsultat irrel de cette hypothse est au conditionnel pass :
Si tu avais pris de la vitamine C, tu naurais pas eu ce rhume.
le rsultat irrel dune hypothse sur lpoque passe peut tre au condi-
tionnel prsent :
Si tu avais pris de la vitamine C, tu naurais pas ce mauvais rhume.

Le surcompos.
Cest un temps accompli dun temps dj accompli. Le surcompos le plus
employ est celui du pass compos. Mais il existe aussi un surcompos du
plus-que-parfait.
Observez les formes du surcompos par rapport au prsent :
Prsent r Pass compos r Surcompos
Je lis. Jai lu. Quand jai eu lu...
Observez les formes du surcompos par rapport limparfait :
Imparfait r Plus-que-parfait r Surcompos
Je lisais. Javais lu. Quand javais eu lu...
Ces formes du surcompos sont frquemment utilises, sans que le locuteur ait
conscience de cet emploi.
En gnral, les francophones stonnent quand on leur parle du surcompos,
temps quils utilisent pourtant automatiquement quand ils en ont besoin :
Quand jai eu fini mon travail, je me suis prcipit chez Colette.
Quand jai t partie, il sest prcipit chez Colette.
Ce jour-l, ds quil avait eu touch sa pension, il avait couru au
cabaret.
On rencontre principalement les surcomposs dans les subordonnes circons-
tancielles de temps.
Le pass surcompos est, en langage ordinaire, lquivalent du pass antrieur
propre au code crit.

Le pass simple.
Temps du pass par excellence, il sest acquis un statut particulier. En effet, ce
temps est actuellement pratiquement absent du code oral, alors quil est extr-
mement vivace dans les crits.
Le pass simple marque une rupture catgorique entre le temps de lnoncia-
tion et le temps de lhistoire. Le je de lnonciation est absent dun nonc
au pass simple.
Comparez :
(1) Aprs 1970, je fis ma carrire en France.
(2) Aprs 1970, jai fait ma carrire en France.
En (1), lnonciateur se coupe de sa biographie : Je est un autre .
En (2), lnonciateur est prsent dans sa biographie, qui semble avoir encore
des effets sur lui.

179
Aussi, le pass simple est-il le temps de la distance objective et de lhistoire en
gnral. Consquemment, de nos jours, il nest gure plus utilis qu la troi-
sime personne du singulier ou du pluriel. Les petits Franais ne lapprennent
plus qu lcole et ont du mal en matriser les formes relativement com-
plexes. Cependant, lcrit, ce temps du pass est trs vivant et indique que
laction est bien dfinitivement termine. La vision produite par ce temps est
une vision tensive, en focalisation, alors que limparfait qui lescorte souvent
donne une vision extensive, en panorama.
Dans un rcit au pass, on peut trouver des passs composs et des passs
simples, mais cela indique que le rcit est prsent sur deux plans diffrents :
un lien troit avec les instances de lnonciation (pass compos) ;
une distance loigne vis--vis du prsent (pass simple).
Je suis sorti avec Monsieur Blanchet, aprs le tournoi de domi-
nos. Le jour dclinait. [...] Monsieur Blanchet marchait avec diffi-
cult. Je rapetissais mes pas, pour rester sa hauteur. Il sarrta
et dit [...] (Joseph Prigot, Bayard Presse Jeune)

Le pass antrieur.
Accompli du pass simple, le pass antrieur marque un rapport dantrio-
rit/postriorit entre deux actions au pass, dont lune est au pass simple :
Quand ils eurent russi se dtacher de laffreux spectacle, ils
entrrent dans Surinam.
Lorsquil eut compris quil tait traqu, il se faufila habilement
dans la foule et se tapit entre les marchands.
Le pass antrieur se rencontre le plus souvent lcrit dans les subordonnes
temporelles introduites par quand, lorsque, ds que, aprs que , etc. Dans le
discours ordinaire, il est rgulirement remplac par un pass surcompos.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Dans lapprentissage de la fonction langagire raconter des vnements pas-
ss , il est utile que lapprenant puisse dgager, vers la fin du niveau 1, lexis-
tence de deux systmes clairement diffrencis :
le systme du discours (oral et crit ordinaires) dont lapprenant a se ser-
vir et qui est caractris par lusage de limparfait, du plus-que-parfait ainsi que
du pass compos et de son accompli le surcompos.
le systme de l histoire ( lcrit seulement et en registre soutenu) que lap-
prenant rencontre dans ses lectures et qui est caractris par lemploi de lim-
parfait, du plus-que-parfait ainsi que du pass simple et de son accompli le
pass antrieur.
Le schma suivant pourrait aider la saisie de ces deux systmes temporels
ayant une partie commune : limparfait et le plus-que-parfait.
Discours : Histoire :

Pass compos Imparfait Pass simple


Pass surcompos Plus-que-parfait Pass antrieur

180
Plus tard, lapprenant pourra percevoir les effets produits par la prsence du
pass compos et du pass simple dans les mmes textes.
Pour lemploi des temps un niveau avanc, voir les Exercices de gram-
maire perfectionnement ( Hatier/Didier, 1988).

CE QUIL FAUT S AV O I R

Le futur simple.
Li lpoque future, ce temps marque un procs dont la ralisation est pros-
pective (projete dans lavenir du locuteur). De ce fait, la probabilit de rali-
sation du procs est plus ou moins grande selon les contextes. Selon le degr
de probabilit envisag, le futur simple peut intervenir dans des actes de
parole trs varis (cf. infra 8, p. 182).
Le futur simple peut avoir un aspect daccompli spcifique :
Selon les prvisions, lavion atterrira ce soir 22 heures.
ou un aspect en accomplissement gnrique, hors chronologie :
Bientt, il y aura des villages sous-marins.
On vivra sous leau.
Les gens porteront des palmes pour aller faire leurs courses.
Selon le moment de rfrence (T ou T) on dcouvre deux valeurs au futur
simple :
1. Par rapport au moment de lnonciation (T) :
Le futur simple, selon son aspect, entretient une relation diamtralement oppo-
se aux temps du pass :
PC r Ici rFS r
PS Maintenant
Imparfait
Dans ce cas, le futur simple est en concurrence avec :
a. Le futur proche ou futur analytique (aller + infinitif) :
Selon les prvisions, lavion va atterrir, ce soir 22 heures.
Cependant, certaines situations, ici et maintenant, imposent lemploi du futur
proche :
Attention ! Tu vas te pincer !
Regarde ! Il va se faire renverser !
Par contre, dans certaines subordonnes temporelles, la frquence du futur
simple lemporte sur celle du futur proche :
Quand je serai riche, je ferai repeindre la maison.
Quand on aura le temps, on fera le mnage.
Ces cas expriment bien le degr, plus ou moins important, de la probabilit de
ralisation du procs, selon le locuteur-nonciateur.
Plus la probabilit est forte et plus se manifeste le futur analytique.
Plus la probabilit est faible et plus on a recours au futur simple.
b. Le prsent qui, par un effet dramatique, envisage la ralisation du procs
comme si on y tait :
Son avion atterrit Tokyo ce soir 22 heures.
Je prends ma retraite exactement dans 15 ans.

181
c. Le verbe modal devoir au prsent :
Il doit arriver dun moment lautre.
On note aussi que le futur simple est employ au discours indirect au pass,
pour voquer un procs dont on est sr quil se ralisera une date prcise (dans
lavenir).
Comparez :
(1) Jai entendu dire que lavion arrivera 20 heures.
(2) On ma dit que lavion arriverait 20 heures.
En (1), linformation est considre comme certaine et venant de source sre :
lvnement est programm (lecture dune affiche, par exemple).
En (2), linformation est une transposition : discours indirect au pass de paroles
entendues, mais non vrifies par le locuteur (seules ces paroles font foi).
2. Par rapport un moment du pass (T) :
Li un point de rfrence lpoque passe, le futur simple peut se rencon-
trer pour exprimer les consquences dvnements dj accomplis.
Il a, alors, une valeur dramatique et donne une perspective danticipation :
Aprs lappel du 18 juin 1940, les habitants de lle de Sein
prendront la mer et rejoindront de Gaulle en Angleterre.
Le futur simple intervient dans de nombreux actes de parole :
1. Pour donner un ordre, une consigne ou une directive (injonction ou impo-
sition) :
Vous prendrez 3 cachets par jour.
Vous ferez cet exercice pour demain matin.
Vous irez chercher le courrier.
Tu te tairas, enfin !
La force perlocutoire du futur simple est aussi vidente dans les commande-
ments :
Tu honoreras ton pre et ta mre.
De mme, le futur analytique permet de raliser, ici et maintenant, certaines
menaces ou mises en garde :
Tu vas finir par comprendre, oui ou non ?
Tu ne vas pas recommencer, non ?
Tu ne vas pas continuer te plaindre, tout de mme !
Tu ne vas pas me faire croire que tu ntais pas au courant !
2. Pour faire une promesse :
Je tlphonerai 15 heures.
Je passerai lundi prochain.
Jirai chercher les enfants lcole.
3. Pour demander un service (registre familier) :
Tu pourras faire la vaisselle ?
Tu pourras arroser les plantes ?
Tu me laisseras la voiture demain matin ?
4. Pour attnuer la force perlocutoire dune nonciation :
Je vous demanderai de cesser de faire du bruit.
Je vous ferai remarquer que je suis chez moi, ici.

182
Je vous rappellerai que vous navez prvenu personne.
Je vous rpondrai que ce nest pas mon problme, mais le vtre !
5. Pour formuler des prvisions, prdictions ou prophties :
Mto : Il fera beau sur tout le pays. Le vent soufflera douest
en est.
Voyante : Vous naurez pas beaucoup dargent, mais vous aurez
beaucoup denfants.
Bible : Ils seront prcipits dans la Ghenne. Ils sassoiront la
droite de Dieu.
6. Pour formuler une supposition dans une situation ici et maintenant :
Qui peut bien tlphoner cette heure-ci ?
Ce sera encore ton frre, coup sr !
Le futur antrieur.
Forme accomplie du futur simple, le futur antrieur a dabord une valeur dan-
triorit concernant lpoque future et, ce titre, il se rencontre frquemment
dans les subordonnes circonstancielles de temps :
Quand tu auras fini ton travail, tu viendras maider.
Lorsquils seront partis, nous occuperons lappartement.
Le futur antrieur entre galement dans la formulation dun acte de parole pr-
cis : la supposition (cest--dire des hypothses) concernant lpoque passe.
Observez lemploi du futur antrieur dans les circonstances suivantes :
dans un roman policier :
Regardez, je vois des traces, l.
Ils auront certainement tran le cadavre vers ce petit lac
la gare :
Pierre ntait pas au rendez-vous au train de 11 heures.
Il aura manqu son train et naura pas pu nous prvenir.
lors dune soire :
Les Boli ne sont pas arrivs ?
Ils auront oubli linvitation ou se seront perdus en chemin.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Les mthodes de langue et les praticiens dans les classes de langue attri-
buent une importance considrable lapprentissage des temps et des modes
du verbe.
Une grande partie de cet apprentissage est rserve aux temps de lindicatif
prsent.
Si on ouvre une mthode de niveau 1, par exemple, on constatera que sur les
douze ou quinze units du manuel, dix au moins soulvent des problmes de
morphologie du prsent, puis du futur, ensuite de limparfait et du pass com-
pos.
Cest une preuve, sil en fallait une, que la situation dans le temps intresse tout
le monde.
Mais peut-tre pourrait-il y avoir dautres manires dacqurir la matrise lin-
guistique de cette opration conceptuelle indispensable pour comprendre et
parler une langue.

183
Il est vrai que la forme des temps est un automatisme matriser, si lon veut
se librer lesprit pour des tches plus complexes (pour lapprentissage de ces
automatismes, se reporter aux propositions dexercices ludiques, infra 8,
pp. 201-202).
Mais faut-il en faire le plat principal de lapprentissage ?
Dailleurs, ce plat principal devient vite monotone et lassant, ds lors que
lon veut, en un premier temps, faire dcouvrir et apprendre toutes les formes
du prsent, par exemple.
Ce dont a besoin un apprenant tranger, cest avant tout des formes qui lui per-
mettent de se situer aux trois poques. Nest-il pas un tre de lunivers, comme
tout un chacun ?
Or, il est encore des enseignants qui estiment quil est hors de question dabor-
der un temps du futur ou du pass, tant que le prsent na pas t matris.
Cela peut prendre un temps si considrable que les tudiants ont depuis long-
temps abandonn toute motivation pour parler, quand enfin on dcide de les
initier aux autres temps de lindicatif.
Dautre part, il est tabli depuis longtemps que les modes subjonctif et condi-
tionnel appartiennent un niveau 2 dapprentissage.
On peut sinterroger sur cette progression rigoureusement linaire.
Pourquoi le pass compos est-il considr comme plus difficile que le prsent
de lindicatif ?
Pourquoi le subjonctif ne devrait-il tre abord quen deuxime anne dtude
du franais ?
La rponse est toujours pdagogique : il faut aller du plus simple au plus com-
plexe.
La progression est donc lie aux formes.
Lindicatif prsent serait-il le temps le plus facile ? Les temps du pass sont-ils
beaucoup plus difficiles ?
Certes une forme simple est, par dfinition, moins complexe quune forme
compose.
Mais, soyons srieux ! Toute progression dapprentissage de la grammaire doit
tre strictement lie aux besoins langagiers des apprenants.
Or, tout apprenant, pour pouvoir comprendre et sexprimer en langue tran-
gre, a besoin avant tout de se situer dans le temps.
Par consquent, il est urgent quon introduise, ds les premires leons, les
trois poques : prsente, passe, future.
Mais comment faire pour que les apprenants ne mlangent pas tout, pourrait-
on se demander.
Pourquoi mlangeraient-ils tout ? Une langue nest pas une science occulte !
Dans tout enseignement/apprentissage dune langue, il faut compter sur la faci-
lit naturelle de tout humain produire du langage.
Ne lui donner quau goutte goutte linformation indispensable pourrait tre
considr, dans certains cas, comme une forme de sectarisme (ils ne sont pas
assez forts pour pouvoir parler cette langue).
Cest une attitude pdagogique heureusement dpasse.
Puisque lerreur est attendue et quelle est un cheminement vers la vrit, il faut
certes sattendre des erreurs au cours de lapprentissage.

184
Et puisquil faut sattendre des erreurs, celles-ci se corrigeront dautant plus
facilement que lapprenant est expos suffisamment de matire linguistique,
pour se construire ses rgles concernant la situation dans le temps.
Il est donc conseill dexposer lapprenant tout ce dont il a besoin pour deve-
nir un sujet-parlant.
En outre, on rflchira au fait que les temps du pass, conjugus avec lauxi-
liaire tre ou avoir, ne sont gure plus difficiles assimiler que bien dautres
expressions linguistiques :
Jai vingt ans.
Je suis tudiant.
Je suis venu ici pour apprendre le franais.
Jai trouv une chambre prs de la facult.
Je vais aller en France lanne prochaine.
Ces formes du verbe sont suffisantes pour que lapprenant se cre sa person-
nalit de sujet-parlant.
De mme, pourquoi craindre une introduction prcoce du subjonctif ou du
conditionnel ?
Ces modes ne sont-ils pas indispensables pour modaliser sa pense ?
Si lon dsire que les apprenants prennent la parole en classe de langue, encore
faut-il leur en donner les moyens (larges et gnreux).
Peut-tre que si lon accordait moins dimportance la forme correcte des
temps, ceux-ci se mettraient deux-mmes en place, avec le temps !
Mais le rle de lenseignant nest-il pas aussi dvaluer les connaissances ? Cette
valuation, le plus souvent formelle, peut devenir, dans certains cas, un obs-
tacle au processus naturel de lapprentissage
En conclusion, il apparat que plus lapproche de la langue sera communi-
cative et interactive et plus les apprenants auront de facilit et de libert pour
apprendre leur rythme (mme si cest long).

6. Les valeurs et emplois des autres modes


CE QUIL FAUT S AV O I R
Les valeurs et emplois du conditionnel.
Les formes du conditionnel prsent et du conditionnel pass sont trs
employes dans le langage quotidien :
Je voudrais un carnet de timbres, sil vous plat.
Auriez-vous des lilas ?
Auriez-vous vu mes lunettes, par hasard ?
Jaurais aim partir le 24 dcembre, si cest possible.
Jaimerais vous demander un service.
Pourriez-vous me rendre un service ?
Tu naurais pas la monnaie de cent francs ?
Cette valeur du conditionnel, mode du virtuel, permet de minimiser ou datt-
nuer la force illocutoire dune demande de service, par exemple.
Cest donc la manifestation dun acte rituel, caractristique de la culture fran-
aise. Son emploi fait savoir autrui quon le considre avec respect, comme

185
sil tait un objet sacr , selon la dfinition que donne . Durkheim de
lacteur social.
Ce conditionnel de politesse doit tre appris trs tt dans lenseignement/
apprentissage du FLE. Il semploie essentiellement aux personnes de lnon-
ciation : je, tu, vous.
Le conditionnel entre dans dautres actes de parole :
Une invitation :
Seriez-vous libre, ce soir ?
Accepteriez-vous de maccompagner lopra ?
Que diriez-vous dun week-end en Touraine ?
Une suggestion ou une proposition :
On pourrait partir ce week-end ? Quen dites-vous ?
On pourrait prendre le train de nuit ?
Un conseil :
Tu devrais tlphoner tes parents.
Il faudrait prendre de leurs nouvelles rgulirement.
Vous pourriez peut-tre leur tlphoner tout de suite.
Un regret :
Jaurais d les appeler quand vous me lavez conseill.
Jaurais bien voulu les revoir.
Il aurait fallu que je suive vos conseils.
Un reproche :
Tu aurais d tlphoner tes pauvres parents.
Le conditionnel sert aussi au locuteur transmettre des informations non vri-
fies auprs de sources sres :
Un avion sest cras en fort, il y aurait peu de rescaps.
(Ce conditionnel, trs frquemment employ dans la presse, est parfois appel
conditionnel journalistique .)
Le conditionnel est le mode de lirrel.
En tant que tel, il envisage des actions qui nont pas eu lieu dans la ralit :
Jaurais gard mes lunettes sur le nez, je saurais o elles sont !
Cet usage est fortement concurrenc par des propositions subordonnes
conditionnelles en si (cf. Imparfait et hypothses, pp. 178-179) :
Si javais gard mes lunettes sur le nez, je saurais o elles sont !
Si je noubliais pas toujours mes lunettes, ma vie serait plus facile !
Si un jour on pouvait se passer de lunettes, je serais bien contente.
Le conditionnel est le mode requis pour exprimer le rsultat irrel dune hypo-
thse pose, concernant soit lpoque prsente ou future, soit lpoque passe.
En langue crite soutenue et en littrature, le conditionnel pass prend la
2e forme :
[...] je nai jamais imagin de faire une collection de timbres-poste.
Elle et dcoup le globe [...]. Surtout, elle et colmat les vides
dans les pays, dmarche contraire, pensais-je alors, la jouissance
exotique [...] (Gilles Lapouge, dition Complexe).

186
Les valeurs et emplois du subjonctif.
Il permet denvisager le procs du verbe dans une perspective ou une dimen-
sion autre que celle de la ralit.

Le subjonctif est le mode du possible, du potentiel ou du virtuel :


Je veux que mes enfants fassent de bonnes tudes.
Mes enfants aimeraient que je fasse du sport.
Tout apprentissage exige quon soit au moins motiv.
Que lon soit motiv ou non, il faut bien que lon fasse des
tudes.
Lemploi du subjonctif signifie que le locuteur considre la ralisation dun
procs comme :
ncessaire, souhaitable, possible ;
incertaine, douteuse, peu probable ;
ventuelle ou ralisable, pourvu que certaines conditions ncessaires soient
respectes.
Notre enseignant veut quon vienne rgulirement aux cours.
Il doute que nous soyons rellement motivs.
Cest possible quil ait raison.
Pour quil soit satisfait, il faut que nous manifestions constam-
ment un intrt rel pendant les cours.

Le mode subjonctif exprime la subjectivit du sujet-parlant :


Je doute quil ait totalement raison.
Je ne suis pas sr quil faille toujours manifester de lintrt.
Je ne crois pas quon puisse tre constamment motiv.
Je ne suis pas persuad que tout le monde doive faire des tudes.
Jai bien peur quen cours nous ne soyons que de pauvres captifs !

En langage ordinaire, on utilise deux temps du subjonctif : le subjonctif prsent


et le subjonctif pass.
Le subjonctif prsent signale que le procs du verbe est considr comme
simultan ou postrieur celui du verbe introducteur.
Le subjonctif pass indique que le procs du verbe est envisag comme antrieur
celui du verbe introducteur.
Il a voulu que sa fille apprenne langlais trs tt. (simultanit/
postriorit)
Aujourdhui, il est content que sa fille ait appris langlais. (ant-
riorit)
En langue crite de registre soutenu et dans les textes littraires, on rencontre deux
autres temps du subjonctif : le subjonctif imparfait et le subjonctif plus-que-parfait.
Le subjonctif imparfait marque que le procs du verbe est envisag comme
simultan ou postrieur celui du verbe introducteur exprim lindicatif
pass ou au conditionnel :
Il voulait que son fils ft polytechnicien.
Il exigea que son fils sortt premier de sa promotion.
Accepteriez-vous que vos enfants se fissent la guerre ?

187
Le subjonctif plus-que-parfait indique que le procs du verbe est envisag comme
antrieur celui du verbe introducteur exprim lindicatif pass ou au condi-
tionnel :
Elle regretta amrement que les troupes eussent envahi son
domaine.
Elle et prfr que le capitaine ne se ft pas install dans la
chambre bleue.
Les emplois du subjonctif.
1. Le subjonctif se rencontre, mais rarement, dans des propositions indpen-
dantes, formules valeur exclamative exprimant un souhait, un dsir, un ordre,
etc. :
Vive la libert !
Advienne que pourra !
Sauve qui peut !
Ainsi soit-il
Quon se le dise !
Quil vienne donc !
Qu cela ne tienne !
2. Le subjonctif est utilis en alternance et en complmentarit avec linfinitif
dans certains cas syntactiques.
Observez lalternance et la complmentarit des deux modes :
Je ne dsire pas partir le plus vite possible.
Je veux que vous partiez le plus vite possible.
Mon employeur dsire que je parte le plus vite possible.
Moi, je souhaite travailler jusqu 65 ans.
Notre employeur souhaite que nous partions avant cet ge.
Nous, nous aimerions quil puisse changer davis.
Si les sujets des deux verbes sont corfrentiels, on utilise linfinitif.
Si les sujets grammaticaux sont non corfrentiels, il faut une que phrase et le
subjonctif pour en rendre compte.
Cette rgle sapplique aux verbes de souhait, de volont, de dsir, de crainte
ou de peur, mais aussi aux constructions adjectivales exprimant un sentiment ou
une motion :
Je suis satisfait de quitter mon travail.
Mon employeur est aussi trs content que je men aille.
Nous sommes dsols que vous partiez.
Dautres seront heureux de prendre ma place !
Moi, je ne serai pas fch quils la prennent.
On constatera que les adjectifs sont construits avec la prposition de, devant
linfinitif.
Certains verbes (ou locutions verbales) sont aussi construits avec cette prpo-
sition, devant linfinitif :
Je naccepte pas de partir sans indemnisations.
Mon syndicat nacceptera pas que je parte sans indemnisations.
Ils ont envie de sopposer mon dpart.
Mais je nai pas envie quils sy opposent !

188
On a besoin de discuter longuement.
Vous avez besoin que le syndicat vous dfende.
Je nai pas peur de me retrouver sans travail.
Mais mon patron a peur que je ne lui fasse un procs.
La mme rgle syntactique (faisant alterner infinitif et subjonctif en fonction
dun mme sujet grammatical ou de deux sujets grammaticaux diffrents) sap-
plique avec certaines conjonctions de subordination dont les plus communes
sont :
avant de / avant que (temps) ;
pour / pour que (but) ;
afin de / afin que (but) ;
sans / sans que (manire) ;
moins de / moins que (manire) .
Laisse-moi ton adresse avant de partir.
Jai pris son adresse avant quil ne parte.
Pour tre courtois, jai bien sr salu mon patron avant de partir.
Je lai salu pour quil ait quelques remords de mavoir licenci.
Jaurais peut-tre d partir sans lui parler.
Mais je nai pas pu partir sans quil me reoive officiellement.
moins de faire appel, vous naurez aucune indemnit.
Votre patron ne sera pas inquit, moins que vous ne fassiez
appel.
On notera, partir des exemples ci-dessus, que les conjonctions de subordina-
tion avant que et moins que se construisent non seulement avec le subjonctif
mais avec un ne expltif (cest--dire un ne qui na pas de valeur ngative, mais
qui demeure comme trace dun ancien tat de la langue).
Le ne expltif se retrouve aussi dans les constructions avoir peur que et
craindre que :
Votre employeur craint que vous ne fassiez appel.
Il a peur que vous nadressiez une plainte aux Prudhommes.
Ce ne est souvent omis dans le langage ordinaire mais doit tre utilis en
registre de langue soutenu, et notamment lcrit.
En revanche, la conjonction de subordination sans que ne doit pas faire appa-
ratre de ne expltif.
Enfin, on notera que aprs / aprs que ne se construit pas avec le subjonctif,
quoique lensemble de la communaut linguistique franaise ne sen rende
presque jamais compte. La tendance, de nos jours, est en effet dutiliser le sub-
jonctif, par analogie avec la construction avant que . Ce comportement lan-
gagier, bien que trs frquent, nen est pas pour autant correct.
Dans le cas prcis de aprs / aprs que, lalternance de construction stablit
entre linfinitif pass et un temps accompli de lindicatif :
Aprs avoir sign sa lettre de dmission, lemploy a salu et
sest retir.
Aprs que lemployeur a eu relu la lettre de dmission, lemploy
la signe, a salu poliment et sest retir du bureau.

189
Aprs que lemployeur eut relu la lettre de dmission, lemploy
la signa.
3. Le subjonctif et linfinitif sont en concurrence pour exprimer lobligation, la
ncessit ou un jugement de valeur dans les tournures impersonnelles du type
il faut, il est essentiel, il est utile, il est inadmissible, etc. :
Il faut partir.
Il faut que vous partiez.
Il faut que je parte.
Il vous faudra bien partir.
Me faudra-t-il vraiment quitter lentreprise ?
Il est scandaleux quon ait licenci notre camarade !
Il est scandaleux de licencier quiconque !
Dans ce cas, cest le sens que lon veut vhiculer (et non pas la question dun
seul ou de deux sujets grammaticaux) qui dtermine lalternance des deux
modes :
a. Il faut est suivi de linfinitif : linfinitif a une valeur gnrale, concernant tout
le monde, nimporte qui, mais personne en particulier.
b. Il faut est suivi dune que phrase au subjonctif : seul le sujet grammatical
du verbe au subjonctif est vis par lobligation.
c. Une construction moyenne existe, o il faut est suivi de linfinitif, quoique
lobligation ne concerne quune seule ou des personnes bien prcises.
Mais dans ce cas, on voit souvent apparatre un pronom personnel de type COI,
qui vient spcifier et prciser qui est le patient ou la victime de lobligation :
Il me faudra bien mhabituer cette situation nouvelle.
Il te faut accepter les alas de la vie.
Il lui a fallu, bon gr mal gr, shabituer cette nouvelle vie.
Cependant, si lon doit nommer par son nom la personne ou la chose concer-
ne, cest obligatoirement la que phrase au subjonctif qui en rendra compte :
Il faut que Marie Boli accepte les alas de la vie.
Il a fallu que cet ingnieur fasse appel aux syndicats.
Il faudra bien que ces problmes soient un jour rsolus.
Cest la mme rgle (diffrenciant le cas gnral du cas particulier) qui gou-
verne les emplois de tournures comme : le fait de et le fait que :
Le fait davoir un bon avocat est toujours un avantage.
Le fait que vous nayez pas davocat minquite srieusement.

4. Le subjonctif est employ en alternance avec lindicatif, pour distinguer une


opinion plutt incertaine dune opinion catgorique.
Observez le fonctionnement de lalternance des deux modes :
Jespre quil gagnera son procs.
Esprons quil puisse sen sortir !
Je crois quil sen sortira.
Moi, je ne crois pas quil sen sorte si facilement.
Quant moi, je pense quil perdra ce procs.
Pensez-vous quil doive rellement perdre ce procs ?
Du moins, je ne pense pas quil puisse le gagner.

190
Il nest pas certain quil perde ce procs.
Il est certain quil gagnera ou quil perdra !
Imaginez quil perde...

la forme affirmative, les verbes dopinion (croire, penser, imaginer, etc.) et


les expressions indiquant la certitude (tre sr, tre certain) sont suivis de lindi-
catif.
Ces mmes verbes et expressions la forme ngative ou la forme interroga-
tive peuvent tre suivis du subjonctif, selon le degr de doute que veut expri-
mer le locuteur.
Quand lindicatif est employ aprs ces verbes et expressions la forme nga-
tive, lopinion du locuteur est catgorique :
Je ne crois pas quil perdra. (Il gagnera, jen suis sr.)
Je ne pense pas quil gagnera. (Il perdra, telle est mon opinion.)
Cest surtout dans ce cas que se manifeste le point de vue subjectif du locu-
teur. Il peut choisir le subjonctif sil opte pour le doute et lindicatif si, ses
yeux, la certitude lemporte.

limpratif et la forme ngative, le verbe esprer quivaut un souhait et


peut tre suivi du subjonctif, alors quil est toujours suivi de lindicatif (futur) dans
une phrase dclarative la forme affirmative.
limpratif, dautres verbes comme supposer, imaginer, admettre, etc. sont
suivis du subjonctif car limpratif quivaut alors la formulation dune hypo-
thse :
Je suppose quil sera en retard.
Supposons quil ne soit pas en retard

5. Lalternance subjonctif/indicatif se rencontre aussi dans les propositions rela-


tives, selon que lexistence de lantcdent est envisage comme virtuelle ou
comme bien relle (cf. dossier 6, 4, pp. 125-126) :
Je ne connais pas lemployeur qui a voulu vous licencier.
(Mais jai entendu parler de lui.)
Vous connaissez un employeur qui soit prt membaucher ?
(Un tel employeur existe-t-il ?)
Je cherche une entreprise o on ne puisse licencier personne.
(Y a-t-il une telle entreprise ?)
Je cherche une entreprise o on ne peut licencier personne.
(Je sais quil existe effectivement des entreprises comme a.)

Le subjonctif semploie aussi dans les propositions relatives dont lantcdent


est caractris par une superlative ou par un mot qui le rend unique.
Le subjonctif implique que le locuteur na pas connaissance dautres cas sem-
blables, mais quune telle possibilit nest pas exclure.
Observez :
Cest la meilleure entreprise que je connaisse.
(Mais il y en a peut-tre dautres encore meilleures.)
Cest lemployeur le plus exigeant quon puisse avoir.
(Mais qui sait, peut-tre y en a-t-il dencore plus exigeants ?)

191
Cest lemploy le plus scrupuleux que jaie jamais rencontr.
(Peut-tre en rencontrerai-je dautres un jour, mais cela mtonne-
rait.)
Cest le seul employ quil ait licenci.
(Je ne connais pas dautres cas, mais il y en a peut-tre eu...)
Lindicatif, dans ces relatives, signifierait que le locuteur est absolument certain
quaucun autre cas semblable nest possible :
Lemploy le plus scrupuleux que je connais, sappelle Comeaux.
Le seul employ que jai licenci est devenu par la suite mon
beau-pre !
6. Le subjonctif nalterne avec aucun autre mode aprs certaines conjonctions
et locutions indiquant la concession ou la restriction :
bien que, quoique ;
o que, quoi que, quel(le) que, qui que.
Bien que les syndicats aient pris sa dfense, lemploy a t
licenci.
Lemployeur a t inquit, quoique lemploy nait pas dpos
plainte.
O quil aille, quoi quil fasse, quels que soient ses problmes, je
ne veux plus jamais entendre parler de lui.
En registre familier, et loral notamment, on peut trouver lindicatif aprs
bien que et quoique . Cette construction nest pas admise en registre sou-
tenu.
On veillera distinguer quoique (en un seul mot) de quoi que (en deux
mots) car le sens vhicul et les fonctions syntaxiques sont diffrents :
Quoiquil fasse scrupuleusement son travail, il a t licenci.
(En dpit de son travail scrupuleusement fait, il a t licenci.)
Quoi quil fasse, il ne sera jamais repris dans cette entreprise.
(Il peut tout essayer pour revenir, cela ne servira rien.)
Dautres tournures concessives sont suivies :
soit de lindicatif : mme si ;
soit de linfinitif : avoir beau.
Mme si les syndicats ont pris sa dfense, lemploy est bien
licenci.
Les syndicats ont eu beau prendre sa dfense, il est bel et bien
licenci.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Aprs une centaine dheures dapprentissage du franais, les tudiants tran-
gers passent habituellement par une tape de connaissances trs labiles : ils ont
appris beaucoup de formes verbales, mais la plupart des valeurs et des emplois
des morphmes temporels leur demeurent incertains.
Ils sexercent donc employer des formes grammaticales, non pas parce quils
les possdent bien, mais parce que justement ils nen sont pas srs.
Cet apprentissage heuristique est une preuve de lvolution et de lauto-va-

192
luation de leurs connaissances, mais il donne ncessairement lieu des erreurs
du type :
*Je suis heureuse que tu as envoy moi ton nouveau adresse.
*Nous sommes trs contents que vous tes l.
*Vous voulez que je faire les courses ?
*Il a parti avant que jarriverai la gare.
*On ne vient pas en France, jusqu ce que notre pays navait plus
rest fidle ses ides. (On na pas pu venir en France... soit rede-
venu fidle ses ides.)
*Ils avaient peur quils nauraient pas assez de temps.
*Il faut attendre pour que les effets de la guerre de Scession
seront sentis.
*Je crois que son architecture soit trs mauvaise.

 Comment aborder en classe les valeurs et les emplois des temps et des
modes ?
Lacquisition des valeurs et des emplois devraient se faire en contexte.
Dans lcoute des dialogues ou la lecture des textes, lenseignant pensera
faire reprer les formes des temps et des modes appropris aux types dactes
de parole ou aux types de discours tudis.
Lessentiel, cest que les apprenants se rendent compte que les formes verbales
ont une fonction et une valeur fondamentales dans chaque type de discours.
En effet, chaque catgorie de discours, selon sa fonction de communication, se
caractrise par la prsence dun type de temps et de modes :
Les slogans ?
Ils appellent limpratif, lindicatif prsent.
Les notes et messages rapides ?
Ils demandent limpratif, le subjonctif marquant le souhait ou lobligation, les
verbes modaux lindicatif ou au conditionnel.
Les annonces ?
Elles exigent lindicatif prsent ou futur, lexpression du souhait suivie de lin-
finitif ou du subjonctif.
Lemploi du temps, le calendrier des activits ?
Ils appellent lindicatif prsent, imparfait, futur (selon lpoque vise).
La description ?
Elle exige le prsent ou limparfait (selon lpoque vise).
La lettre dinvitation, dacceptation ou de refus ?
Elle fait appel des verbes de sentiments au conditionnel suivis de construc-
tions infinitives ou subjonctives.
Le rcit dvnements passs ?
Il ncessite lindicatif (prsent, pass compos, imparfait, plus-que-parfait).
Lexpression des sentiments ?
Elle demande les modes indicatif, conditionnel ou subjonctif et les temps
appropris lpoque vise.
Lenseignant doit tre trs conscient de la potentialit linguistique des discours
quil prsente ses apprenants, car ces discours ont leurs marques temporelles
et modales spcifiques : cest--dire quils offrent, par exemple, une occur-
rence prvisible (plus ou moins forte) de tel ou tel type de temps et modes ver-

193
baux. En somme, dans son choix de documents oraux ou crits pour la classe
de langue, lenseignant est amen faire de lanalyse de discours.
Dune faon gnrale, les valeurs et emplois des temps et des modes seront
prsents en contexte, relevs et analyss dans leur contexte.
Une fois ces valeurs et emplois apprhends et reconnus, ils seront remploys
dans des situations adquates dabord suggres par lenseignant, mais ensuite
proposes par les apprenants.

7. Le verbe et ses modificateurs


CE QUIL FAUT S AV O I R
Il existe des manires trs varies de modifier le sens dun verbe.
De nombreux modificateurs permettent au locuteur dexprimer tout un ven-
tail de jugements, allant de la simple ngation du procs jusqu son degr
superlatif de ralisation, en passant par la possibilit, la probabilit, la volition
ou lobligation de cette ralisation.
Des nuances de jugement apprciatif, des degrs quantitatifs ou qualitatifs
viennent galement marquer le sentiment du locuteur quant la ralisation du
procs.
Ce domaine grammatical est trs vaste puisquil implique la prsence de tout
locuteur dans ses paroles.
Certaines grammaires (les grammaires de lnonciation et les analyses du dis-
cours, en particulier) en ont fait lobjet principal de leurs recherches sous le
terme de modalisation .
Il ne sera pas question ici dentreprendre un tel travail.
Cependant, le terme modalisation et ses drivs pourront tre employs,
dans la mesure o tout ce qui peut modifier un procs en modalise nces-
sairement le sens et peut tre empreint de subjectivit.
Comparez les noncs suivants :
Elle chante.
Elle ne chante pas, elle hurle.
Elle chante faux.
Elle chante mieux que Jean.
Elle ne sait pas chanter juste.
Elle peut vraiment chanter correctement, si elle le veut.
Elle ne veut plus chanter nimporte comment.
Elle ne devrait pas chanter, il faudrait quelle se taise dfinitive-
ment.
Il est parfois possible de chanter admirablement et sans efforts.
Il est peu probable quon puisse chanter correctement et sans tra-
vail.
Il est indniable quelle chante le mieux du monde.
Il est remarquable que ses admirateurs la dfendent passionn-
ment.
Sil sagit dnoncs provenant de locuteurs diffrents, chacun a su marquer son
propos dune manire caractristique.

194
Ces marqueurs nonciatifs qui modalisent le procs, selon le choix des locu-
teurs, seront appels ici des modificateurs du verbe .
Parmi les multiples modificateurs du verbe, nous retiendrons :
les verbes modaux et les constructions impersonnelles ;
les adverbes et leurs quivalents dorigine adjectivale ;
la comparaison et le superlatif.

Les verbes modaux : pouvoir/devoir/vouloir/savoir + infinitif.


Ces modaux expriment une intention portant sur le procs exprim par le
verbe linfinitif qui les suit. Celui-ci nest donc pas envisag dans sa ralisa-
tion :
Pierre veut partir mais il doit absolument rester ici.
Marie pourra-t-elle finir son travail avant la fin du mois ?
Je sais nager, mais je ne veux pas aller la piscine.
Ils ne peuvent pas entrer dans le pays, ils nont pas de visa.
Cet enfant ne doit pas sortir le soir.
Les parents veulent tous duquer correctement leurs enfants.
Le pronom neutre de troisime personne le ou le morphme le faire ,
reprises dun procs dj exprim, peuvent se substituer linfinitif attendu aprs
un verbe modal :
Pierre veut partir mais il ne le peut pas.
Ses parents ont dj quitt la ville, mais, lui, il ne le veut pas.
Pierre partira un jour, mais en ce moment, il ne peut pas le faire.
Marie pourrait changer de travail, mais elle ne veut pas le faire.
Ces enfants dsirent gagner leur vie, mais ils ne doivent pas le
faire.
Les emplois modaux de savoir, vouloir, devoir ne doivent pas tre confondus
avec les verbes part entire correspondants :
Marie sait que Pierre veut une maison.
Pierre doit de largent Marie. Tout le monde le sait.
Dans ces exemples, il ny a pas de modaux.
Observez la diffrence de fonctionnement :
(1) Je sais attacher mes chaussures.
(2) a, je le sais depuis longtemps.
(1) Mais toi, tu ne sais pas encore le faire.
(2) Comment le sais-tu ?
Dans les exemples (1), savoir est un modal. Le substitut du procs linfi-
nitif sera le morphme le faire .
Dans les exemples (2), on constate que le pronom neutre le reprend len-
semble de lnonc prcdent (savoir que). Dans ce cas, savoir nest pas
un modal.
En franais contemporain, les pronoms clitiques, satellites du verbe linfinitif,
se placent entre le verbe modal et cet infinitif :
Je ne veux pas les recevoir chez moi.
Ils ne doivent pas en manger.
Nous ne pourrons pas leur en donner beaucoup.

195
Le verbe modal pouvoir signifie soit la capacit-aptitude, soit la possibilit-
ventualit, soit la possibilit-permission :
Ils sont trop petits. Ils ne peuvent pas atteindre la poigne de la
porte.
Il pouvait tre aux alentours de 10 heures quand elle est entre.
Vous ne pouvez pas passer par l, cest un sens unique.
Est-ce que je peux stationner ici ?
Le modal savoir indique la matrise dune comptence physique ou
mentale :
Elle ne sait pas encore crire, mais elle sait dj lire.
Ils ne savent pas prononcer ce mot franais.
Est-ce que tu sais grimper aux arbres ?
Le verbe modal devoir peut signifier soit la ncessit-obligation, soit lin-
tention-prvision, soit la probabilit :
En France, vous devez rouler droite. (obligation)
Nos amis trangers doivent arriver dun jour lautre. (intention-
prvision)
Va chercher Pierre, il ne doit pas tre loin. (probabilit)
Il doit tre midi. (probabilit).
Ils ont d manquer leur train. (probabilit)
Lorsque devoir exprime un degr lev de probabilit, il est en concur-
rence avec le futur (Cf. supra 5, p. 182).
Les verbes modaux servent exprimer de nombreux actes de parole : ordre,
interdiction, demande, invitation, conseil, recommandation, etc.
Voulez-vous vous taire !
Vous ne devez pas fumer ici.
Vous pouvez vous pousser un peu ?
Vous voulez venir dner demain ?
Vous devez vous reposer.
La forme conditionnelle ralise une sur-modalisation de ces actes, par souci
du respect d linterlocuteur :
Pourriez-vous vous taire, sil vous plat.
Est-ce que vous pourriez vous pousser un peu ?
Nous voudrions vous recevoir la campagne.
Vous devriez prendre des vacances.

Les constructions impersonnelles.


De trs nombreuses constructions impersonnelles permettent de nuancer le
point de vue du locuteur sur le procs du verbe considr.
Ces constructions jouent un double rle du point de vue de lnonciateur : dun
ct, elles lui permettent une distanciation (la valeur impersonnelle de il ) et
dun autre, elles favorisent une implication non ngligeable grce au sens de
ladjectif choisi (admissible/inadmissible) :
Il se peut quil vienne au concert.
Il est possible de rencontrer la cantatrice aprs le concert.
Il est possible que la cantatrice ait chant sans aucune prpara-
tion.
196
Il est inadmissible de chanter aussi faux.
Il est incroyable de chanter aussi mal en public.
Il est vident quelle ne stait pas excessivement prpare.
Il est indniable quelle a chant de son mieux.
Il est peu probable quelle ait rellement suivi la partition.
Il est vraisemblable quelle ait totalement oubli son public.
Il est dommage quelle ait tellement marqu son dsarroi.
Il est souhaitable quelle se reprenne srieusement.
Il est certain quelle a chant sans enthousiasme.
Il est indniable quelle a t parfaite en dbut de concert.
Ces quelques exemples de constructions impersonnelles dmontrent quelles
recouvrent un ventail de jugements, allant du possible jusquau certain, en
passant par toutes les nuances de sentiments.
Elles ont pour avantage de servir au locuteur de bouclier quant la porte cri-
tique de son propre discours.
Ces constructions impersonnelles sont aussi des constructions adjectivales et,
comme telles, elles sont suivies soit de la prposition de + infinitif, soit dune
que phrase suivie de lindicatif ou du subjonctif (cf. supra 6, p. 188 et dossier 6,
3, pp. 106-107).
Le verbe peut tre modifi par des adverbes de temps, de manire, de
qualit ou de quantit :
Elle danse rarement mais elle danse trs bien.
Il court vite parce quil sexerce souvent.
Nous travaillons beaucoup.
Elles chantent faux, elles chantent trs mal.
Elles chantent trop haut ou trop bas, mais elles chantent juste !
Vous mangez trop pour votre ge.
Je taime un peu, beaucoup, passionnment, la folie, pas du tout.
Elle parle trop pour mon got.
Certains adjectifs sont utiliss comme adverbes quand ils modalisent un verbe.
En ce cas, ils restent invariables en genre et en nombre et doivent tre consi-
drs comme de vritables adverbes :
Elles montent trop haut dans les aigus.
Elles chantent trop bas, pour des sopranes.
Chante-t-elle juste ?
Il est certain quelle chante faux.
Les adverbes se placent gnralement aprs le verbe conjugu. Si le verbe est
un temps compos, ladverbe qui le modalise se place aprs lauxiliaire :
Tu dpenses gnralement beaucoup trop.
Jai beaucoup trop dpens cette semaine.
Tu nas pas assez travaill aujourdhui.
Vous nauriez pas un tout petit peu exagr ?
Il est totalement injustifi quelle se soit appropri ce rle.
Les adverbes dnonciation comme franchement, honntement, srieuse-
ment sont en position dtache, en dbut ou en fin dnonc :
Honntement, je ne partage pas votre opinion.
197
L, tu exagres, franchement !
Non mais, srieusement, je ne plaisante pas.
Les adverbes dnonciation traduisent lattitude du locuteur vis--vis de la
situation, du contexte ou de lacte dnonciation.

Tellement et tant modalisent le verbe :


Il a tellement grandi depuis lanne dernire !
Merci ! Vous avez dj tant fait pour nous !
Tellement et tant peuvent annoncer une proposition conscutive (cf. dos-
sier 9, 2, p. 217) :
Il a tellement grandi que tous ses vtements sont trop courts.
Nous travaillons tant que nous navons plus le temps de nous
voir.
Vous jouez tellement que vous allez ruiner votre famille !
Il avait tant march que ses chaussures taient troues.

Le verbe et la comparaison.
Les deux lments de la comparaison se placent gnralement aprs le verbe :
Son jumeau doit manger moins que lui.
Non, pas du tout, ils mangent autant lun que lautre.
Cette anne, il a grandi plus que son jumeau.
Il a jou autant que toi.
Jai perdu plus que lui.
Mais, un temps compos, il est possible de trouver le premier lment de la
comparaison aprs lauxiliaire :
Elles ont autant travaill lune que lautre.
Vous avez beaucoup plus tudi que vos camarades.
Tu as plus dpens que nous.
Le s du mot comparatif plus , modifiant le verbe, se prononce ; ce nest pas
le cas du s de plus de la ngation relative (cf. dossier 4, 2, p. 74).

Le verbe et le superlatif : le plus et le moins.


Cest elle qui gagne le plus.
Cest lui qui travaille le moins de la classe.
La personne quil aime le plus sappelle Marie.
Ce qui me manque le plus, cest la patience.
Celui qui dort le moins, cest trs certainement Benjamin.
On notera quau superlatif, on ne trouve que les deux formes le plus et le
moins aprs le verbe.
loral, on prononce le s final de le plus , modalisant le verbe.

Concernant la modalisation, la comparaison et le superlatif de ladjectif, se


reporter au dossier 6, 3, pp. 112-113 et pour le degr de quantification et de com-
paraison du nom, au dossier 3, 5, pp. 64-65.
198
8. Quelques pistes utiles pour lexplication
de la morphologie des temps
et des modes du verbe
CE QUIL FAUT S AV O I R
Toutes les grammaires scolaires donnent un descriptif complet de la mor-
phologie des temps et modes des verbes et de leurs dsinences.
Il ne sagira pas ici de reproduire ce travail, mais de signaler quelques pistes
utiles pour lenseignement/apprentissage du FLE.

Les temps se construisent sur le radical du prsent de lindicatif auquel


sajoutent des dsinences ou terminaisons. En gnral, pour lindicatif prsent,
le radical apparat ds que sefface la terminaison de linfinitif :
manger mang je mange, tu manges, il mange
finir fin je finis, tu finis, il finit
rpondre rpond je rponds, tu rponds, il rpond
conduire condui je conduis, tu conduis, il conduit
Parfois, le verbe prsente des radicaux variables lintrieur dun mme
paradigme temporel. Cest notamment le cas au prsent de lindicatif :
1. Une forme de radical pour les trois premires personnes, une autre pour les
personnes du pluriel :
sortir sor je sors, tu sors, il sort ;
sort nous sortons, vous sortez, ils sortent ;
partir par je pars, tu pars, il part ;
part nous partons, vous partez, ils partent ;
dormir dor je dors, tu dors, il dort ;
dorm nous dormons, vous dormez, ils dorment ;
suivre sui je suis, tu suis, il suit ;
suiv nous suivons, vous suivez, ils suivent ;
mettre met je mets, tu mets, il met ;
mett nous mettons, vous mettez, ils mettent ;
crire cri jcris, tu cris, il crit ;
criv nous crivons, vous crivez, ils crivent ;
savoir sai je sais, tu sais, il sait ;
sav nous savons, vous savez, ils savent.
2. Une forme de radical pour les trois premires personnes du singulier et la
troisime personne du pluriel, une autre pour nous et vous :
acheter achte jachte, tu achtes, il achte, elles achtent ;
achet nous achetons, vous achetez ;
lever lve je lve, tu lves, il lve, elles lvent ;
lev nous levons, vous levez ;
peser pse je pse, tu pses, il pse, ils psent ;
pes nous pesons, vous pesez ;
jeter jette je jette, tu jettes, il jette, ils jettent ;
jet nous jetons, vous jetez ;

199
appeler appelle jappelle, tu appelles, il appelle, ils appellent ;
appel nous appelons, vous appelez.
Ce phnomne concerne tous les verbes dont linfinitif fait apparatre un e
muet ou instable.
Ce e , comme on peut le constater, se prononce [] lindicatif prsent (soit
par la prsence dun accent grave, soit par le redoublement de la consonne).
3. Une forme de radical pour les trois premires personnes, une autre forme
pour nous et vous , une troisime pour ils/elles :
boire boi je bois, tu bois, il boit ;
buv nous buvons, vous buvez ;
boiv ils boivent ;
recevoir reoi je reois, tu reois, il reoit ;
recev nous recevons, vous recevez ;
reoiv ils reoivent ;
prendre prend je prends, tu prends, il prend ;
pren nous prenons, vous prenez ;
prenn ils prennent ;
venir vien je viens, tu viens, il vient ;
ven nous venons, vous venez ;
vienn ils viennent.
4. Pour certains verbes, les formes du prsent de lindicatif sont relativement
loignes de la forme infinitive. tre, avoir, aller sont les plus irrguliers :
je suis jai je vais
tu es tu as tu vas
il est il a il va
nous sommes nous avons nous allons
vous tes vous avez vous allez
ils sont ils ont ils vont
Les formes du radical reprsentent une volution de la langue en diachronie.
Les dsinences, comme nous allons le voir, sont plus stables.
Les dsinences du prsent de lindicatif.
(Pour une prsentation plus dtaille, cf. Premiers exercices de grammaire ou
Premiers exercices de grammaire Junior [ Hatier/Didier]).
Pour les verbes en er : e / es / e / ons / ez / ent (type : aimer).
Pour les verbes en dre : s / s / d / ons / ez / ent (type : rpondre et prendre).
Pour les autres verbes : s / s / t / ons / ez / ent (type : finir, dormir, connatre,
boire, se plaindre, peindre, etc.).
Si ez est bien la terminaison attendue de la 2e personne du pluriel, trois
verbes, tre, dire et faire, font exception cette rgle :
Faites-vous toujours ce que vous dites ?
Vous tes bien curieux !

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Au dbut de lapprentissage, on veillera ce que les tudiants appliquent
systmatiquement ces dsinences crites.

200
Il faudra galement se proccuper de faire strictement respecter la prononcia-
tion (muette), pour les trois premires personnes du singulier et la troisime
personne du pluriel.
Cette diffrenciation trs nette entre code crit et code oral est une des priori-
ts de lenseignement/apprentissage au niveau dbutant.
On peut constater que dans le domaine du FLE, il nest gure besoin de parler
des trois groupes canoniques (le 3e ne comporte-t-il pas dailleurs de nom-
breux sous-groupes ?). Lessentiel, cest que les apprenants aient les repres les
plus simples possibles pour lemploi correct des dsinences du prsent.

 Concernant les automatismes, cest--dire lapprentissage des dsinences, il


est utile den faciliter la mmorisation en mettant dabord laccent sur leur
aspect phontique.
Des exercices dopposition phontique peuvent tre prvus pour la plupart des
difficults que comportent les formes des temps et des modes du verbe.
Par exemple, en dbut dapprentissage, lorsquil sagit dapprendre caractri-
ser, qualifier, dcrire ou apprcier un tre, on pourrait insister sur lop-
position vocalique [a]/[], pour distinguer les verbes avoir et tre :
[il a] [il ]
il a vingt ans il est franais
il a faim il est prt
il a peur il est effray
il a raison il est daccord
il a tort il est press
il a pris il est parti
il a vu il est pass
il a mang il est fatigu
Au pluriel, lopposition se focalisera sur la diffrence significative entre [z]
et [s] :
elles ont vingt ans elles sont franaises
elles ont faim elles sont prtes
elles ont peur elles sont effrayes
Pour lapprentissage des dsinences du prsent de lindicatif, autre exercice de
phontique, cette fois fond sur les oppositions finale vocalique/finale conso-
nantique :
[]/[] [d]/[d]
elle vend elles vendent
elle rpond elles rpondent
elle confond elles confondent
Ou encore ces oppositions singulier/pluriel qui sont marques loral :
il part ils partent
il sort ils sortent
il dort ils dorment
il boit ils boivent
il dit ils disent
il choisit ils choisissent

201
Comme lexercice de prononciation met laccent sur des oppositions phon-
tiques (donc audibles), cela peut subconsciemment faciliter leur mmorisation
et crer des automatismes chez lapprenant.
Laccent sera galement mis sur la phontique pour les oppositions
prsent/imparfait :
Tu sors ? Oui, je sortais
Tu lis ? Oui, je lisais.
Dans ce type dexercice, on veillera non seulement la prononciation, mais
lintonation qui exprime le plus souvent lintention communicative.
Ici, par exemple, le ton des rponses limparfait peut laisser passer une cer-
taine ironie ou mme le sarcasme dune personne mcontente dtre drange
en pleine activit
Pour la mise en place du pass compos, les oppositions phontiques donne-
ront lieu au mme type dexercices avec intonation expressive :
O est donc ric ? Mais tu sais bien, il est sorti.
Et Patrick, o est-il ? Mais tu sais bien, il est parti.
Appelle Manuelle ! Mais tu sais bien, elle est descendue.
Pour la diffrenciation du pass compos et de limparfait, un exercice de dis-
crimination auditive sera utile :
Il a t charmant. Il tait charmant.
Il a chant. Il chantait.
Jai regard. Je regardais.
Pour lapprentissage des formes du subjonctif prsent, on peut proposer des
exercices dintonation exprimant lexaspration marque ou feinte du locuteur.
Bien entendu, on choisira, de prfrence, des verbes dont la forme du sub-
jonctif est distincte de celle de lindicatif (donc, pas de verbe du 1er groupe) :
Prends tes mdicaments ! Il faut encore que je prenne mes
mdicaments !
Fais tes devoirs ! Il faut encore que je fasse mes
devoirs !
Tous les amusements sonores faciliteront la mise en place des dsinences du
verbe. Les chansons et les pomes, pdagogiquement choisis, sont les
meilleurs stimulus discursifs pour la mise en place de ces automatismes lin-
guistiques.
Tout enseignant en dbut de carrire pourra se demander sil ne serait pas plus
simple de faire carrment rciter des paradigmes verbaux (prsent, imparfait,
futur, etc.), comme dans lancien temps.
la diffrence de cette rcitation totalement hors contexte, les amusements
sonores et les exercices de phontique respectent la fonction essentielle du lan-
gage : lchange, linteraction et donc, au moins, un semblant de communication.

CE QUIL FAUT S AV O I R
Le radical et les dsinences de limparfait.
Le radical de limparfait sobtient en partant de la premire personne du plu-
riel du prsent de lindicatif :
nous crivons, nous prenons, nous buvons...

202
ce radical, sajoutent les terminaisons de avoir limparfait : ais / ais / ait /
ions / iez / aient.
La seule exception ce radical de limparfait concerne le verbe tre : tais /
tais / tait / taient.
Si le radical de limparfait se termine par la lettre g , prononce [], un e sin-
tercale entre le radical et les dsinences en ais , ait et aient de limparfait,
pour garder la prononciation [] :
manger mang je mangeais, tu mangeais, il mangeait, ils
mangeaient.
Si le radical de limparfait se termine par un c, celui-ci prendra une cdille
devant les mmes terminaisons :
commencer commenc je commenais, tu commenais, il
commenait
Mais cela ne pose aucun problme aux apprenants, si on accepte de partir du
radical de la premire personne du pluriel de lindicatif prsent, o ces ph-
nomnes graphiques se manifestent :
nous mangeons, nous commenons...

Le radical et les dsinences du futur.


Cest gnralement linfinitif complet qui sert de radical au futur : aimer, finir,
choisir... ces infinitifs, on ajoute les terminaisons du prsent de lindicatif du
verbe avoir : ai / as / a / ons / ez / ont.
Les verbes qui, linfinitif, perdent leur e final pour former le radical du futur :
crire crir jcrirai ;
lire lir tu liras ;
connatre connatr il connatra.
Certains verbes (en eter, eler, ever, ener, eser ) ont pour radical du futur un
mlange dinfinitif et de troisime personne du prsent de lindicatif :
lever il lve il lvera ;
appeler il appelle tu appelleras ;
acheter il achte nous achterons ;
amener il amne ils amneront ;
peser il pse je pserai.
Certains futurs ont un radical trs diffrent de celui de leur infinitif.
Ce sont les futurs irrguliers : sera, aura, fera, saura, verra, ira, devra, pourra,
voudra, vaudra, viendra, faudra, etc.

Le subjonctif prsent.
Il se forme, pour les trois premires personnes du singulier et pour la troi-
sime personne du pluriel, partir du radical de la troisime personne du plu-
riel de lindicatif prsent (ils).
Pour les personnes nous et vous , le radical du subjonctif prsent est le mme
que celui de la premire personne du pluriel de lindicatif prsent (nous).
Les terminaisons sont les suivantes : e / es / e / ions / iez / ent.
203
Exemples :
prendre ils prennent que je prenne, que tu prennes, quil
prenne, quils prennent ;
prendre nous prenons que nous prenions, que vous pre-
niez ;
boire ils boivent que je boive, que tu boives, quil
boive, quils boivent ;
boire nous buvons que nous buvions, que vous buviez.
Certains verbes ont un subjonctif prsent compltement irrgulier pour ce qui
est du radical : fasse, soit, ait, sache, aille, veuille, puisse, faille, etc.
Le subjonctif se conjugue aussi aux temps du pass. Si le subjonctif imparfait
est rarement utilis en langage quotidien, les formes du subjonctif pass sont trs
frquentes pour marquer lantriorit et laccompli dans une proposition subor-
donne :
Je ne crois pas quil ait pris ses congs pays.
Il est parti avant que je ne sois prvenue.
Ce sont les auxiliaires tre et avoir au subjonctif prsent qui aident la for-
mation du subjonctif pass.
Le subjonctif imparfait se caractrise par des formes en t , t et t la
troisime personne du singulier. Les autres formes sont en asse , usse et
isse . Elles sont rares de nos jours et produisent un effet cocasse :
Il aurait fallu que tu prparasses ce concours.
Elle voulait quils tudiassent le latin.
Au subjonctif plus-que-parfait les auxiliaires tre et avoir sont limparfait du
subjonctif :
On exigea que jeusse termin avant la nuit.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 observer la construction du subjonctif prsent en franais, on peut en
dduire que ce nest pas tant la difficult morphologique qui pousse lensei-
gnant en retarder lapprentissage.
Ce serait plutt le fait que le subjonctif semploie le plus souvent dans des
phrases complexes ( que phrases ou propositions subordonnes introduites
par des conjonctions spcifiques, domaines rservs de tout temps au niveau 2
de lapprentissage).

CE QUIL FAUT S AV O I R
Le pass compos.
Il se forme dun auxiliaire (tre ou avoir au prsent de lindicatif), suivi du par-
ticipe pass du verbe.
Nutilisent lauxiliaire tre que les verbes pronominaux, les verbes la forme
passive et certains verbes perfectifs (cf. dossier 7, 2, p. 138) exprimant un passage
dun lieu un autre avec transformation dtat du sujet (ou leur contraire
smantique) : natre, mourir, sortir, partir, entrer, rester, aller, monter, descendre,
tomber, venir, etc.

204
Les autres verbes utilisent lauxiliaire avoir mme sils expriment un mouve-
ment :
jai couru, jai march, etc.
Les autres temps composs de lindicatif, le plus-que-parfait (PQP), le pass
antrieur (PA) et le futur antrieur (FA) se diffrencient du pass compos par le
fait que leur auxiliaire se met respectivement limparfait (PQP), au pass simple
(PA), au futur (FA).

Le pass simple.
Il ne semploie qu lcrit et surtout la troisime personne du singulier et du
pluriel.
la troisime personne du singulier, les formes varient phontiquement :
Les verbes en er font leur pass simple en a :
Il ferma la porte cl en sortant.
Dautres verbes le forment en i ou en u :
Il perdit sa fortune en une soire, il en mourut.
Certaines formes sont moins rgulires :
Ce jour-l, elle tint raccompagner ses invits. (tenir)
la troisime personne du pluriel, on trouve respectivement les formes en
rent, irent et urent :
Ils fermrent leur porte, partirent pied, prirent le train et
furent heureux quelques instants.
Certaines formes sont moins rgulires :
La semaine suivante, ils revinrent avec des fleurs. (revenir)

Le conditionnel.
Comme le futur, le conditionnel prsent se forme partir des infinitifs :
aimer Jaimerais partir en Inde.
partir Tu partirais avec moi ?
Ses terminaisons sont : ais / ais / ait / ions / iez / aient.
Le conditionnel prsent a les mmes irrgularits que le futur (cf. le futur).
Le conditionnel pass possde deux formes :
1. Le conditionnel pass premire forme, conjugu avec lauxiliaire tre ou
avoir au conditionnel prsent suivi du participe pass :
Jaurais aim avoir un camscope !
2. Le conditionnel pass deuxime forme, conjugu avec lauxiliaire tre ou
avoir au subjonctif imparfait suivi du participe pass. Il est uniquement utilis
lcrit :
Il et prfr vivre Londres, mais il vivait Paris comme le reste
de sa famille.
Ce conditionnel littraire se paraphrase loral par un conditionnel pass
premire forme :
Il aurait prfr vivre Londres
(Mme si certaines grammaires ne font plus cette diffrence, il vaut mieux
continuer distinguer le conditionnel pass deuxime forme et le subjonctif

205
plus-que-parfait, dont la forme est bien semblable mais dont les emplois sont
rgis par des rgles trs diffrentes.)

Limpratif.
Ce mode se caractrise par labsence de pronom sujet.
Il ny a que deux formes limpratif, celles qui correspondent aux personnes
tu et vous .
Le radical de limpratif est le mme que celui de lindicatif prsent ( la
deuxime personne du singulier et du pluriel) :
prendre tu prends prends !
vous prenez prenez !
Pour les verbes en er, la terminaison de limpratif au singulier est e :
jouer tu joues joue !
Pour les autres verbes, la dsinence du singulier est un s, comme lindicatif
prsent, deuxime personne du singulier.
Pour des raisons deuphonie, un s peut apparatre limpratif dun verbe en
er si celui-ci est suivi des complments indirects substituts du nom, en et y :
Apportes-en deux !
Laisses-y tes bagages !
Vas-y !
Au pluriel, les dsinences de limpratif sont ez, sauf pour les verbes dire et
faire :
Ne dites rien, mais faites quelque chose !
Certains verbes ont une forme irrgulire limpratif :
Soyez prudents, ayez confiance ! Sachez vous dfendre !
Veuillez croire lexpression de mes sentiments distingus.
Sois sage, naie pas peur !

Les verbes modaux, pouvoir et devoir, nont pas dimpratif.


Pour compenser labsence des autres personnes limpratif, on peut utiliser le
subjonctif prsent :
Que je parte ! Que nous dormions ! Quils se taisent !
Pour ce qui est de lemploi des pronoms complments avec limpratif positif
et ngatif, se reporter au dossier 2, 2, pp. 28-29.

Le grondif.
Cette forme verbale comporte deux lments : en + participe prsent.
Le participe prsent na quune seule dsinence : ant.
Le radical de cette forme verbale est le mme que celui de lindicatif prsent
la premire personne du pluriel (nous) :
lire nous lisons en lisant ;
choisir nous choisissons en choisissant ;
faire nous faisons en faisant ;
boire nous buvons en buvant ;
craindre nous craignons en craignant.
206
Trois grondifs sont irrguliers, par rapport la rgle de formation :
tre en tant ;
avoir en ayant ;
savoir en sachant.
Pour les valeurs et les emplois du grondif, se reporter supra 3, p. 158 ; pour
les valeurs et les emplois du participe prsent, se reporter au dossier 6, 5,
p. 126 et au dossier 9, 2, p. 214.

Le participe pass.
Il possde deux formes : une forme simple et une forme complte (ou com-
pose).

1. La forme simple :
Cest celle qui sert la formation des temps composs du verbe.
Elle doit, dans certaines conditions, saccorder en genre et en nombre. Elle se
rapproche, en ce sens, dune forme adjectivale (cf. la qualification du nom par
un adjectif, p. 101).
La rgle daccord du participe pass (cf. dossier 2, 3, p. 33 et 4, p. 36) dpend :
dune part de lauxiliaire tre et du genre/nombre de son sujet grammatical ;
dautre part de lauxiliaire avoir et du complment dobjet direct (COD) qui
lui est ou non antpos.
Observez le fonctionnement de laccord des participes :
Elle est partie. Elle a pris lavion.
Elles sont parties. Elles ont pris lavion.
Il est parti. Il a pris lavion.
Ils sont partis. Ils ont pris lavion.
Le passeport, ils lont pris. Elle a pris son passeport.
La valise, il la prise. Il a pris son passeport.
La valise, elle la prise.
Les valises, il les a prises.
Les valises, elle les a prises.
Les passeports, ils les ont oublis.
Les valises quils avaient prises
ntaient pas arrives destination.
Les amis quils avaient attendus
ntaient pas arrivs.
Le participe pass dun verbe pronominal saccorde avec le sujet grammatical
du verbe si le pronom rflchi, ou rciproque, qui renvoie au sujet grammatical,
est un COD :
Elles se sont maries la semaine dernire.
Ils se sont maris la semaine dernire.
Il sest mari la semaine dernire.
Elle sest marie la semaine dernire.
Ils se sont levs de bonne heure.
Elles se sont leves de bonne heure.
Il sest lev de bonne heure.
Elle sest leve de bonne heure.
207
Si le pronom rflchi, ou rciproque, du verbe pronominal est un COI, on ne
fait pas laccord :
Elles se sont promis de prendre des vacances, ds la fin des
cours.
Elles se sont attribu le mrite de la victoire.
Elles se sont tlphon.
Cependant, si ces mmes verbes ont un COD (ne renvoyant pas au sujet gram-
matical) plac devant lauxiliaire tre, le participe pass saccordera avec ce
COD :
Les places quelles se sont attribues leur seront dsormais rser-
ves.
Les vtements quelle stait achets taient trop petits pour elle.
La voiture quils staient offerte Nol tait tombe en panne
aussitt.
Les vtements quil stait procurs lui allaient trs bien.
Mais :
Il stait procur des vtements qui lui allaient trs bien.
Elle stait achet des vtements qui taient trop petits pour elle.
Ils staient offert une voiture qui tait tout de suite tombe en
panne.
Pour le cas particulier du participe pass des verbes factitifs se laisser faire, se
voir faire, se faire faire , se reporter au dossier 10, 5, pp. 245-246.
Les terminaisons du participe pass (cf. Premiers exercices de grammaire,
p. 116, Hatier/Didier, 1983) :
lcrit, il existe neuf terminaisons diffrentes de participe pass :
en (aimer), en i (dormir), en it (crire, conduire), en is (mettre,
prendre), en ert (ouvrir, souffrir, offrir), en u (entendre, voir, lire), en
eint (peindre), en aint (plaindre).
loral, ces terminaisons se rduisent cinq formes, dont les plus frquentes
sont en (pour tous les verbes en er ), en i ou en u .
2. La forme complte :
Elle comporte, en plus de la forme simple, un auxiliaire tre ou avoir au par-
ticipe prsent.
Le participe pass complet peut se paraphraser par un des temps composs
du verbe, en fonction du contexte :
Ayant t absente, (Jai t absente.)
tant sortie trs tt, (Elle tait sortie.)
Ayant appris votre arrive, (Nous avions appris.)
Stant marie la semaine (Elle sest marie.)
dernire,
Ayant perdu son passeport, (Il a/avait perdu...)
Mes valises ayant t voles, (Elles ont/avaient t voles.)
tant descendu la gare (Il est/tait descendu.)
de Lyon,
cette forme complte du participe pass sappliquent videmment les rgles
daccord du participe pass.
Pour les valeurs et les emplois temporels du participe pass, se reporter supra
3, pp. 160-161, et pour les valeurs causales, au dossier 9, 2, p.

208
D O S S I E R 9

Argumentation et
oprations logiques

1. Les oprations logiques


et les traces argumentatives
CE QUIL FAUT S AV O I R
Dans la communication verbale, les interlocuteurs sont amens faire pas-
ser un contenu quils prsentent en fonction de leurs intentions et des effets
quils veulent produire.
Intentions et effets produire se manifestent de faon stratgique.
Les stratgies communicatives sont rvlatrices du type de relation qui lie les
interlocuteurs. Par le terme relation , il faut comprendre tout ce qui sinfiltre
implicitement dans les changes entre les partenaires.
Dans toute communication verbale, on trouvera donc des oprations logiques
qui organisent le contenu, mais aussi des traces argumentatives qui relvent
de la relation intersubjective. Celle-ci se manifestera aussi bien par le mouve-
ment syntactique choisi pour argumenter que par certains mots du discours.
(1) Pour russir, tu pourrais faire un effort, quand mme !
(2) Parce que tu trouves que je ne fais pas encore assez defforts
pour russir !
(3) Il a finalement chou, pourtant je lui avais bien dit de tra-
vailler.
(4) Je lui avais pourtant bien dit de travailler, mais il a chou
quand mme.
En (1), le but signal par pour est une opration logique qui organise le conte-
nu du message ; la concession signale par quand mme est une trace argu-
mentative subjective qui rvle la relation entre les interlocuteurs.
En (2), lopration logique marque par pour passe en seconde position.
Parce que, initiant une rplique de linterlocuteur, est une trace argumentative
qui signale essentiellement la tension relationnelle entre les partenaires.
En (3), la concession signale par pourtant est une opration logique qui
organise le contenu du message ; les adverbes finalement et bien sont des
traces argumentatives qui rvlent la relation intersubjective.
En (4), mais suffit lorganisation logique du contenu.
Pourtant et quand mme expriment, par leur redondance, la subjectivit du
locuteur dans son discours, de mme que bien, qui renforce laffirmation.
Pour comprendre le mouvement de pense dun locuteur, il sera indispensable
de tenir compte non seulement de ses oprations logiques, mais aussi du poids

209
de la relation intersubjective qui peut intervenir dans le choix de la syntaxe et des
termes souvent redondants de son argumentation.
Oprations logiques et traces argumentatives du langage sont une preu-
ve formelle des infrences constantes auxquelles se livrent les partenaires de
la communication, pour maintenir entre eux une bonne gestion des significa-
tions interactionnelles.
Les infrences procdent par :
1. explication cause/consquence (Pourquoi ?) :
Comme elle navait pas la cl, elle na pas pu entrer dans lim-
meuble.
2. explication tlologique (Pour quoi faire ?) :
Elle a tlphon ses amis pour pouvoir entrer dans limmeuble.
Une autre opration logique est troitement dpendante de ces deux types
dexplication : cest la concession, qui exprime une rupture dans lordre inf-
rentiel normalement attendu. Cest pourquoi, sous cette opration, on peut
retrouver implicitement (de faon sous-jacente) les bases de lexplication inf-
rentielle. Celle-ci est en effet considre par la communaut linguistique comme
un savoir collectif ou une exprience partage :
Bien quelle nait pas eu la cl, elle a pu entrer dans limmeuble,
quand mme.
(Normalement, tout le monde sait bien que, Explication tlologique sous-
pour entrer dans un immeuble, il faut une cl, jacente.
mais elle a pu sen passer.)
Marie avait 40 de fivre, pourtant elle travaillait.
(Normalement, puisquelle avait 40 de fivre, Explication causale sous-jacente.
elle aurait d saliter.)
Lopration dopposition consiste mettre en rapport deux faits qui existent
indpendamment (sans relation cause/consquence/concession entre eux).
Cette mise en rapport peut tre dordre purement constatif :
Cette armoire-ci est en bois massif, alors que celle-l est en
contreplaqu.
Mais, le plus souvent, dans les changes quotidiens, la mise en opposition
intervient dans une argumentation. Elle peut servir, par exemple, dexplication
cause/consquence :
Pourquoi cette armoire-ci cote-t-elle plus cher que lautre ?
Cette armoire-ci est en bois massif, alors que celle-l est en
contreplaqu.

2. Lexplication cause/consquence
CE QUIL FAUT S AV O I R
Pour marquer la cause ou la consquence, plusieurs moyens linguistiques sont
possibles.

210
Linfrence a un mouvement ascendant.
On soccupe essentiellement de lorigine possible dun fait observ ou connu.
Concernant ce mouvement ascendant de linfrence, deux attitudes langagires
peuvent se distinguer.

1. La cause est une information nouvelle :


Soit par ses connaissances factuelles (il sait), soit par ses connaissances inf-
rentielles (il a devin ou compris), le locuteur peut proposer une explication
encore inconnue de ses interlocuteurs.
a. Pourquoi ? et parce que :
Pourquoi interroge sur une cause inconnue et parce que en donne une
explication :
Pourquoi voulait-elle entrer dans limmeuble ?
Parce quelle devait y voir quelquun.
Parce que devient parce qu devant une voyelle ou un h muet.
Pourquoi et parce que sont suivis de lindicatif.
Pour et parce que : dans certains cas, pour suivi dun infinitif pass indique
la cause, au mme titre que parce que.
Observez les noncs suivants :
(1) Il a reu une contravention, pour ne pas avoir compost son
billet de train.
(2) Pour avoir perdu mon passeport, jai d retarder mon voyage
dune semaine.
(3) Parce que la voyageuse navait pas compost son billet, le
contrleur lui a dress une contravention.
(4) La voyageuse a pay une contravention, parce quelle navait
pas compost son billet de train.
Parce que est toujours utilis si les sujets grammaticaux des deux proposi-
tions ne sont pas corfrentiels.
Si les sujets grammaticaux sont corfrentiels, les deux constructions sont pos-
sibles. La construction pour + infinitif pass appartient surtout au registre
administratif.
En syntaxe, la proposition causale introduite par parce que ou pour peut
prcder ou suivre la proposition principale.
En choisissant dnoncer la cause en premire position, le locuteur marque sa
subjectivit dans la communication.

Si... cest que et cest parce que... que : ces structures valeur explicative
sont des mises en focalisation (emphase) dune cause, qui a qualit dinformation
nouvelle. Le raisonnement logique est entirement dtermin par le fait observ.
Si elle nest pas encore arrive, cest quelle a manqu son train.
(Cest parce quelle a manqu son train quelle nest pas encore
arrive.)
Si jai attendu devant la porte sans entrer, cest que je navais pas
la cl.
(Cest parce que je navais pas la cl que jai attendu devant la
porte.)

211
La valeur emphatique de ces constructions est une trace argumentative impli-
quant la relation intersubjective.
Le si introduisant le fait observ ne doit pas tre interprt comme un si
valeur conditionnelle.
b. Car :
Ce terme permet de remonter vers une explication du fait observ. La cause
est considre comme une information nouvelle pour les interlocuteurs :
Elle voulait entrer dans limmeuble car elle devait y rencontrer
quelquun.
Car est un synonyme de parce que il appartient plutt au code crit.
Dune faon gnrale, en syntaxe, on ne le trouve pas en dbut de phrase.
Sa position est intermdiaire : entre un fait observ et sa cause.
Le locuteur ne pouvant jouer sur la place syntactique de car, ce connecteur logique
organise strictement le contenu. Il ny a pas de trace de relation intersubjective.
c. cause de et grce :
Ces locutions causales donnent une information nouvelle. Elles sont suivies :
dun substantif :
On ne pouvait pas sortir cause de la pluie.
Grce au beau temps, les enfants jouaient encore dehors.
dun pronom personnel tonique :
On na pas pu sortir cause de toi.
Grce toi, nous sommes entrs sans difficult dans limmeuble.
dune nominalisation (un nom dverbal : nom issu dun verbe) :
Ils ntaient pas libres cause de larrive de leur pre.
Grce cette manifestation syndicale, il ny avait pas de cours.
On constatera que cause de et grce sopposent smantiquement, quant
au point de vue du locuteur, sur les effets de la cause :
pour une cause juge positive grce ;
pour une cause autre cause de.
Grce son absence, nous tions heureux.
cause de son absence, nous tions malheureux.
Ds lors, le choix entre grce et cause de dpend de laspect relation
de la communication.
cause de et grce , suivis dun nom commun dtermin par larticle dfini
(masculin singulier ou fminin et masculin pluriels) subissent la contraction :
cause du mauvais temps, les enfants navaient pas pu sortir.
Les enfants profitaient de frquentes sorties, grce au soleil.
Il ny avait pas de cours grce aux manifestations.
Il ny avait pas de cours cause des manifestations.
d. Comme :
Cette conjonction de subordination causale est suivie de lindicatif. Elle est
smantiquement quivalente parce que :
Comme elle navait pas la cl de limmeuble, elle na pas pu
entrer.

212
En syntaxe, comme diffre de parce que.
En effet, la proposition causale avec comme prcde toujours la principale.
Cest--dire que la cause (quoiqutant une information nouvelle) est introdui-
te avant mme quon ne parle des faits observs.
Limpossibilit de dplacement syntactique de comme laisserait entendre quil
ne concerne que lorganisation logique du contenu :
Comme elle navait pas la cl de limmeuble, elle na pas pu
entrer.
Elle na pas pu entrer, parce quelle navait pas la cl de lim-
meuble.
Cependant, des effets prosodiques ou lajout dun quand mme pourraient
faire intervenir la subjectivit :
Comme je navais pas la cl, je ne pouvais pas forcer la porte,
quand mme !

e. Par suite de, des suites de, la suite de, et suite :


Ces locutions causales sont troitement lies une valeur temporelle de type
successivit . Le fait de se rfrer la chronologie des actions efface toute
possibilit de subjectivit de la part de lnonciateur.
Ces locutions causales appartiennent au registre de langue administratif, mais
on peut les rencontrer aussi dans le langage quotidien :
Par suite des travaux, votre centre Tlcom sera ferm cette
semaine.
Il est mort des suites dune longue maladie.
Il sest teint la suite dune longue maladie.
Plusieurs personnes ont t arrtes, la suite dune perquisition.
Suite votre lettre du 16 courant, je tiens vous prciser que...

f. Sous prtexte de et sous prtexte que :


Lintention du locuteur est de souligner le peu de crdibilit quil attache la
vracit de linformation nouvelle (la cause invoque). Ces expressions sont
porteuses dune valeur trs subjective. Lnonciateur est fortement impliqu par
la relation :
On la congdi sous prtexte de faute professionnelle.
Sous prtexte de travailler, il stait retir dans sa chambre.
On a refus de nous faire entrer, sous prtexte que la salle tait
pleine.

Le grondif en prtextant est aussi frquent pour marquer une cause peu jus-
tifie :
Il sest trs vite retir, en prtextant un mal de tte.
Il est mont dans sa chambre en prtextant quil devait travailler.

g. Les formes participiales valeur causale :


lcrit de registre soutenu, les formes participiales permettent de faire lco-
nomie dune proposition subordonne causale.
La valeur atemporelle des participiales efface toute trace de subjectivit.

213
Observez les noncs suivants :
(1) Croyant quil tait en voyage, je ne lui ai pas tlphon.
(2) Ma locataire dsirant renouveler son bail, je lai avertie par
lettre recommande que cela tait impossible.
(3) Ayant t accident, llve Postman a d interrompre ses
tudes.
(4) Gravement blesse, mon employe sera absente dix
semaines.
(5) Mon appartement ayant t cambriol, je dsire porter
plainte.
(6) Mes enfants ayant dmnag de chez moi, je vous hber-
gerai volontiers.
Comme ces exemples le montrent clairement :
la forme du participe prsent peut tre employe en participiale, mme si les
sujets grammaticaux du participe et du verbe conjugu ne sont pas corfren-
tiels ;
la forme complte du participe pass est employe, que les sujets gramma-
ticaux soient identiques ou diffrents ;
mais le participe pass, forme simple, ne semploie en proposition partici-
piale que si les sujets grammaticaux sont corfrentiels.
h. Certains verbes ont intrinsquement une valeur causale :
Cette maladie est due un virus trs rsistant.
La pollution des villes provient essentiellement des gaz que rejet-
tent les pots dchappement.
Cette situation catastrophique rsulte dun manque vident dor-
ganisation.
Certains verbes qui, la voix active, expriment la consquence, auront une
valeur causale la voix passive :
En ville, la pollution est provoque par les gaz que rejettent les
pots dchappement des voitures.

2. La cause nest pas une information nouvelle :


Soit un fait connu ou prsuppos connu des interlocuteurs.
Ce fait connu est considr par le locuteur comme la cause originelle apte
tayer toute son argumentation. Ses infrences auront un mouvement ascen-
dant, non plus pour expliquer en donnant une information nouvelle, mais pour
justifier un comportement nouveau (grce au fait connu ou cause de ce fait
mme).
a. tant donn que, vu que, du fait que et du fait de :
Ces locutions organisent le contenu de faon trs objective :
Du fait quil y a chaque semaine une grve des transports en
commun, les employs sont souvent en retard leur travail.
tant donn la nouvelle loi concernant la carrire des fonction-
naires, jai lhonneur de poser ma candidature au poste de...
Je nai pas pu me rendre mon travail, du fait dune grve des
transports.
Elle na pas pu entrer dans limmeuble, vu les circonstances.
214
Ces locutions causales sont figes (elles ne saccordent ni en genre ni en
nombre).
Les locutions prpositives causales sont suivies dun nom, les locution conjonc-
tives se construisent avec lindicatif.
b. Ds lors que et du moment que :
Le mouvement ascendant de linfrence est signal par la rfrence une rela-
tion temporelle dantriorit.
Lopration logique porte sur le contenu du message et se veut objective (seuls
des effets prosodiques pourraient traduire une charge affective) :
Ds lors que la porte tait ferme, elle ne pouvait pas entrer.
Du moment quelle navait pas son numro de tlphone, elle ne
pouvait pas lappeler.
Ds lors quil existe une loi concernant les fonctionnaires, je ne
vois pas pourquoi elle ne serait pas applique.
c. Puisque :
Lemploi de ce connecteur logique organise bien le contenu, mais rvle nces-
sairement le poids de la relation intersubjective qui consiste alors enfermer
linterlocuteur dans une dduction irrfutable :
Puisque la porte tait ferme (et a, tu le sais bien maintenant),
je nai pas pu entrer.
Puisque tu ne pouvais pas entrer, il fallait me tlphoner.
Comment te tlphoner, puisque tu nas jamais voulu me don-
ner ton numro de tlphone ?
En syntaxe, la proposition causale introduite par puisque peut prcder ou
suivre la proposition principale.
loral, lintonation montante en fin dnonc marquera plus ou moins inten-
sment la subjectivit du locuteur.
Comparez les courbes mlodiques des trois noncs suivants :
(1) Je nai pas pu entrer parce que je navais pas la cl.
(courbe mlodique descendante en fin dnonc)
(2) Puisque je navais pas la cl, je ne pouvais pas entrer !
(courbe mlodique ascendante en fin dnonc)
(3) Je ne pouvais pas entrer puisque je navais pas la cl !
(courbe mlodique ascendante, puis ton suspendu en fin
dnonc)

Linfrence a un mouvement descendant.


Laccent est mis sur les consquences.
Concernant ce mouvement descendant de linfrence, deux attitudes langa-
gires peuvent se manifester.

1. La consquence nest pas une information nouvelle :


a. Do :
Le locuteur nonce un fait quil prsente ensuite comme la cause dune cons-
quence connue des interlocuteurs.
Do est suivi dun substantif.

215
La relation intersubjective nest pas ncessairement marque dans les emplois
de do :
Elle avait travaill toute la nuit, do sa fatigue.
Il avait longuement vcu en Provence, do son accent chantant
en franais.
b. Cest pour cela que et cest pourquoi :
Ces connecteurs sont des quivalents smantiques de do . Mais syntacti-
quement, ils sont suivis dune phrase :
Elle navait pas de cl, cest pour cela quelle na pas pu entrer.
Ils avaient manqu leur train, cest pourquoi ils ntaient pas arri-
vs lheure prvue.
La prsence de la mise en focalisation cest... que souligne la dpendance
cause/consquence.
Pourtant, leffacement de ces connecteurs logiques ne changerait en rien le rap-
port cause/consquence :
Elle navait pas la cl, elle na pas pu entrer.
On peut donc considrer que ces connecteurs marquent galement la relation
intersubjective.

2. La consquence est une information nouvelle :


a. Donc, par consquent et en consquence :
La cause tant un fait observable, le locuteur en dduit une certaine conduite
que ne connat pas encore linterlocuteur :
La porte tait ferme, donc je nai pas pu entrer et je suis reste
dehors.
La porte tait ferme, en consquence Marie est reste dehors.
La porte tait ferme et, par consquent, Marie est reste dehors.
b. Alors :
Dans le langage ordinaire, alors semploie communment dans le sens de
donc et introduit, partir dun fait observable, une consquence qui le suit
chronologiquement :
La porte tait ferme et je navais pas la cl, alors je nai pas pu
entrer dans limmeuble.
La conjonction de coordination et peut aussi prendre une valeur de cons-
quence :
Elle navait pas de cl et na pas pu entrer.
c. Si bien que et de sorte que :
Ces propositions conscutives sont lindicatif :
Elle navait pas la cl, si bien quelle na pas pu entrer dans lim-
meuble.
Il avait longuement vcu en Provence, de sorte quil avait un
accent chantant en franais.
Dans certaines constructions conscutives, il existe un lment annonciateur
(si, tellement, tant) dans la proposition principale :
Jai tellement couru que je suis fatigu.

216
Je suis si fatigue que je ne peux plus travailler.
Jai tant de travail que je ne peux pas partir en vacances.
Si et tellement modifient en intensit un adjectif ou un adverbe (cf. dos-
sier 6, 2, p. 111) :
Il est tellement rapide que personne ne peut le rattraper.
Il court si vite que personne ne peut le rattraper.
Tellement et tant modifient en intensit un verbe (cf. dossier 8, 7, p. 198) :
Il parle tellement que tout le monde est fatigu de lentendre.
Il a tellement parl quil na plus de voix.
Il a tant march que ses chaussures sont troues.
Il travaille tant quil na plus une minute consacrer sa famille.
Tellement de et tant de modifient en quantit un substantif (cf. dossier 3,
6, p. 64) :
Il a tant de travail quil ne prend plus de vacances.
Il a tellement de travail quil ne pourra pas vous recevoir.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Au cours de lapprentissage, les lves confondent :
Parce que et pourquoi :
*Je voudrais continuer mes tudes Paris, pourquoi je ne peux
pas continuer mes tudes en Core.
Parce que et puisque :
* Jallais au librairie trs souvent puisque jaime lire.
(Le lecteur ignore lamour du scripteur pour la lecture.)
Il faut faire remarquer aux apprenants que :
parce que semploie pour noncer une cause ignore de linterlocuteur ;
puisque ne semploie que devant une cause connue ou prsuppose
connue des interlocuteurs pour les impliquer, bon gr mal gr, dans une argu-
mentation qui devient irrfutable.
Pourquoi restes-tu tout seul dans ta chambre ?
Parce que je nai rien faire.
Puisque tu nas rien faire, viens maider porter les courses.
Il est trs important de faire saisir laspect subjectif de puisque par un tra-
vail sur la courbe intonative.
Certains tudiants (les Turcs, notamment) peuvent rejeter la locution conjonc-
tive causale parce que en fin dnonc :
*Je ne peux pas entrer, je nai pas la cl parce que.
*Je ne vais pas au cinma, je nai pas le temps parce que.
Cette erreur syntactique doit tre corrige, ds sa premire manifestation.
On pourra jouer, par exemple, sur la courbe intonative de la causale pour don-
ner un point de repre ltudiant.
On veillera distinguer le pour + infinitif valeur finale du pour + infinitif
pass valeur causale :
*Jai pay 100 francs pour ne composter pas mon billet.
(= pour ne pas avoir compost mon billet)

217
Les locutions causales cause de et grce se construisent seulement
avec un nom ou un pronom, ce que ne semblent pas toujours savoir les appre-
nants.
Ces constructions peuvent aussi ncessiter une contraction de larticle, contrac-
tion que les apprenants ont de la difficult matriser :
*Les travails qui ne sont pas bien pays cause de quon na pas
un diplme.
*Ils sont obligs de partir cause de dmolir toutes les maisons.
* cause de chmage...
On note aussi des confusions demploi entre :
cause de et grce :
*Je veux me marier et avoir la vie calme qui vient cause de la
famille.
cause de et pour :
*Ma famille pleure pour ma quittance au pays si loin.
parce que et que :
*Dpche-toi Michal que nous devons sortir avant 10 heures.
cependant et comme :
*Cependant je parle un peu japonais, je peux communiquer avec
eux.
Les apprenants font aussi un usage parfois abusif de que :
*De 14 h 17 h, je suis libre donc que je profite pour me pro-
mener.

 Pour les conscutives, on soulignera lemploi de tellement de ou tant


de devant un nom.
Tellement que et tant que se placent aprs le verbe conjugu un temps
simple.
Sil sagit dun temps compos, tellement et tant suivent lauxiliaire et la
particule conjonctive que est dplace aprs le participe pass :
Il marche tellement que ses chaussures sont uses.
il a tellement march que ses chaussures sont uses.
On insistera sur lintonation et laccent dinsistance qui caractrisent ces cons-
cutives.

 Les participiales valeur causale sont tudies au niveau 2 de lapprentissa-


ge. Il est dabord indispensable den avoir une bonne comprhension crite
comprhension qui se vrifiera par des paraphrases et des transformations fai-
sant apparatre la proposition causale :
Stant empoisonn en mangeant des moules, il fut conduit
lhpital de toute urgence.
(Comme il stait empoisonn.../Parce quil stait empoisonn...)
Lors de ces paraphrases, lenseignant veillera au respect de la concordance des
temps, marquant le rapport antriorit/postriorit entre les deux actions.
La production de participiales valeur causale se fera lcrit dans des types
de discours qui les appellent le plus naturellement possible (lettres admi-
nistratives, faits divers, articles de journaux...)

218
 Les apprenants demandent trs vite connatre lensemble des mots gram-
maticaux leur permettant lexpression de la cause et de la consquence.
Cependant, cet apprentissage tant le plus souvent li celui des phrases com-
plexes (subordonnes circonstancielles), la matrise de ce systme ne satteint
quau niveau 2.
Il est pourtant ncessaire, si lon veut que lapprenant ait les moyens de sex-
primer en son nom propre, que les constructions cause/consquence les
plus frquentes soient apprises ds le niveau 1.

3. Lexplication tlologique
CE QUIL FAUT S AV O I R

Pour marquer le but, le franais dispose de diffrents moyens, dont les pro-
positions finales.
Celles-ci sont suivies du subjonctif :
Jai ouvert la fentre pour quil y ait de lair.
Monte le chauffage pour quil fasse plus chaud.
Donne-lui la cl pour quelle puisse entrer dans limmeuble.
Linfinitif est employ la place du subjonctif ds lors que le sujet grammatical
est le mme dans les deux propositions : la principale et la subordonne.
Jai ouvert la fentre pour avoir de lair.
Monte le chauffage pour avoir plus chaud.
Prends la cl pour pouvoir entrer dans limmeuble.
Afin de et afin que sont employs pour marquer le but, dans un registre de
langue plutt soutenu, mais on les rencontre aussi dans le langage quotidien :
Prsentez-vous au secrtariat afin dobtenir un dossier dinscrip-
tion.
Dposez votre dossier au secrtariat afin quil soit valid.
De sorte que + subjonctif marque le but et ne doit pas tre confondu avec
de sorte que + indicatif , valeur conscutive (cf. supra 2, p. 216) :
Donnez-lui la cl de sorte quelle puisse entrer sans difficult.
(... pour quelle puisse entrer sans difficult.)
Ils lui avaient donn la cl de sorte quelle est entre sans dif-
ficult.
(... si bien quelle est entre sans difficult.)
Des moyens lexicaux sont aussi utiliss pour marquer le but :
dans le but de/que ;
dans lintention de/que ;
lobjectif tant de/que, etc.
Ces expressions sont suivies de lindicatif ou du subjonctif (cf. dossier 8, 5,
p. 173 et 6, p. 187).

219
PROPOS DU S AV O I R - F A I R E

 Le problme majeur, dans lapprentissage de ce point de grammaire, sera la


diffrenciation entre pour + infinitif et pour que + subjonctif .
Des activits de reprage, des temps de rflexion sur des corpus adquats et
des exercices systmatiques (en contexte) seront ncessaires pour que les
apprenants sapproprient ces moyens linguistiques exprimant le but.
Les apprenants dorigine italienne ou espagnole emploient pour quand cest
par qui serait attendu en franais :
*Elle se lve et elle regarde pour la fentre.
*Je naime pas traner au lit car je finis pour perdre toute ma matine.
*Je travaille un jour pour semaine.
Ces erreurs sont dues au fait que certaines langues romanes possdent un
por (manire) que les apprenants confondent phontiquement avec le
pour (but) du franais.
La mme confusion phontique se produit entre le morphme franais par
et le para espagnol marquant le but :
*Elle est partie par chercher son petit lcole.

4. Lopposition et la concession
CE QUIL FAUT S AV O I R

Si la relation cause/consquence ne stablit pas comme prvue, il est pos-


sible dindiquer cette modification du parcours attendu en employant des
connecteurs signalant la concession.
Voici, par exemple, le parcours logique attendu :
Il a bien travaill donc il a t reu son examen.
Il a t reu son examen parce quil avait bien travaill.
La concession va rompre cet ordre, en faisant coexister deux faits qui logi-
quement sont incompatibles, la prsence de lun devant habituellement emp-
cher lexistence de lautre :
Quoiquil ait beaucoup travaill, il a chou lexamen.
Bien quelle nait pas du tout travaill, elle a t reue lexamen.
Lopposition va crer un ordre logique autre, en provoquant la confrontation
de deux faits qui existaient en totale indpendance lun de lautre :
Pierre a t reu en travaillant beaucoup, alors que Marie a t
reue sans rien faire du tout.
Oui, Marie est intelligente, tandis que Pierre est travailleur...
Certains connecteurs peuvent servir marquer les deux oprations concession/
opposition.
Cest le cas de en revanche :
Il est de faible constitution, en revanche il travaille comme deux.
qui indique ici une concession.

220
Alors que dans un nonc comme :
Il est faible de constitution, en revanche son frre est trs
costaud.
lopration dopposition apparat clairement.
Donc, on conviendra que lopposition se fait entre deux tres propos dac-
tions, de faits ou de qualits contraires.

Quelques marqueurs formels dopposition et de concession.


Opposition : Opposition/concession : Concession :
par opposition mais pourtant
linverse de alors que cependant
au contraire au lieu de quoique
tandis que par contre bien que
... en revanche malgr
... toutefois
en dpit de
nanmoins
avoir beau + infinitif
...

Certains de ces marqueurs peuvent se combiner pour renforcer lopposition et


la concession : et pourtant, mais pourtant, mais en fait, mais malgr tout, mais
toutefois, etc.
Quand mme et tout de mme viennent souvent nuancer les marqueurs
dopposition et de concession, surtout dans la conversation quotidienne.
Les marqueurs de lopposition et la plupart des marqueurs de la concession
sont suivis de lindicatif.
Seuls quoique et bien que commandent le subjonctif.
Toutefois, dans le langage ordinaire, il est assez frquent que les locuteurs
emploient aussi lindicatif aprs ces deux conjonctions de subordination, ce qui
nest pas la norme grammaticale.
Malgr est suivi dun nom ou dun pronom tonique.
Malgr que se rencontre suivi de lindicatif ou du subjonctif, mais cet emploi
est critiqu par les puristes...
En revanche et par contre, marqueurs dopposition, sont pour ainsi dire
synonymes.
Il semblerait que lemploi de en revanche soit considr comme une marque
de registre soutenu. Lemploi de par contre est jug plus familier.

Parmi les marqueurs de la concession et de lopposition, il faut distin-


guer ceux qui peuvent sappliquer entre deux lments lexicaux et ceux qui ne
peuvent sappliquer quentre deux propositions.
Marqueurs susceptibles de signaler lopposition/concession entre deux l-
ments lexicaux :
Entre deux adjectifs :
Elle est belle mais mchante.

221
Elle est belle bien que mchante.
Il est raisonnable quoique trs jeune.
Entre deux noms :
Pas Pierre, mais Marie.
Une orange au lieu dune poire.
Entre deux infinitifs :
Parler au lieu de manger.
Regarder mais ne pas toucher.
Entre deux adverbes :
Il travaille lentement mais parfaitement.
Il travaille parfaitement bien que trop lentement.

Dautres connecteurs dopposition/concession tablissent une relation entre


deux propositions :
En dpit de sa maladie, il est fidle au poste.
Il est de faible constitution, en revanche il travaille comme deux.
Il travaille beaucoup, par contre il nest pas trs efficace.
Elle ne se soigne pas, alors quelle est gravement malade.
Elle ne se soigne pas, alors que son mari se soigne trs bien, lui.
Bien quils vivent la campagne, ils sont au courant de tout.
Au lieu dtudier, il samuse.
Ils ont beau essayer, ils ne trouvent pas de travail.
Malgr son mauvais caractre, nous laimons beaucoup.
Il est srement srieux, cependant je ne lui confierais pas mon
entreprise.
Il est srieux, tandis que son frre est volage.
Certains connecteurs peuvent tablir une relation entre deux lments lexi-
caux et/ou entre deux propositions. Cest notamment le cas de mais , bien
que et quoique .

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E

 Les hispanophones ont tendance confondre pourtant et par cons-


quent , ce qui peut rendre leur discours ambigu :
*Jai dpens mon argent, pourtant je ne peux pas vous en
prter.
*Je veux passer cet examen, pourtant jtudie beaucoup.
Cette confusion provient dun calque phontique.
En effet, il existe en espagnol lexpression por tanto signifiant en franais
donc ou par consquent .
Si cette erreur se produit en classe de langue, lenseignant devra prendre le
temps dinsister sur la diffrence de sens entre pourtant (concession/restric-
tion) et par consquent/donc (consquence).
On peut aussi rencontrer, dans les copies des anglophones, des phrases qui
paraissent illogiques :
*Votre style est vraiment superbe. En tout cas, jai quelques
rserves noter.

222
Ici, on attendrait un cependant marquant une concession de type restrictif.
Lexpression en tout cas appelle, en effet, une phrase smantiquement com-
plmentaire, et non pas contradictoire, avec la premire partie de lnonc :
Votre style est vraiment superbe. Cependant, jai quelques
rserves noter.
Votre style est vraiment superbe. En tout cas, moi je lai apprci
sans rserve.

Il est probable quil sagit de la part de cet tudiant anglophone dune traduc-
tion abusive du anyway anglais...
On trouve aussi chez les anglophones des mme que pour bien que :
*Jai envie de rentrer dans mon pays, mme que jaie rencontr les
belles choses promises ltranger.
Les apprenants asiatiques peuvent confondre les marqueurs de cause et les
marqueurs de concession, comme le prouve cet exemple :
*Cependant je parle un peu de japonais, je peux communiquer
avec des Japonais.

 En prparant son cours, lenseignant pensera souligner toutes les marques


de lopposition/concession que peut contenir le texte tudier en classe.
Il essayera de recenser les manires prosodiques et gestuelles qui pourraient
concrtiser le mieux possible lexplication de :
la notion dopposition (dun ct une chose, de lautre son contraire) ;
la notion de concession (la rupture du parcours cause/consquence
attendu).
Lenseignant nhsitera pas non plus inventer des situations de remploi pour
ces marqueurs, avant de demander ses tudiants de les utiliser eux-mmes
dans des productions libres. Cest souvent grce une srie dexemples
concrets que les apprenants trangers peuvent commencer saisir la manire
dont sutilisent les connecteurs logiques.

 Cest notamment le cas pour les emplois de or. Ce marqueur dargumentation


peut signifier mais , pourtant ou cependant , il peut aussi signifier en fait
et mme justement ou et bien . On comprendra que les apprenants aient
beaucoup de difficults matriser les emplois de ce tout petit mot...
Observez et comparez les noncs suivants :
(1) Vous dites que vous avez pris le train de nuit.
Or, le train de nuit arrive 6 heures.
Quavez-vous donc fait jusqu 10 heures, ce matin ?
(2) Elle na pas pu entrer dans limmeuble.
Or, la porte tait grande ouverte jusqu minuit.
Que lui est-il donc arriv ?
(3) Comme convenu, les Amricains viennent dner ce soir.
Or, ils ne savent pas que nous dnons horriblement tard.
Noublie pas de les prvenir, pour quils narrivent pas
18 heures !

223
(4) Elle nous avait prpar des melons.
Or, David dteste a.
Il sest forc en manger et il est tomb malade.
(5) Elle nous avait prpar des melons.
Or, ils ntaient pas du tout mrs.
Nous avons d les laisser intacts sur notre assiette.
(6) Elle nous avait prpar des melons.
Or, je raffole de ce fruit.
Donc jen ai trop mang et jai t malade.
(7) Jai reu une contravention date du 25 fvrier 15 heures.
Or, ce jour-l, ma voiture nest pas sortie du garage !
Vous comprendrez bien que je trouve a un peu fort !
(8) Ils veulent absolument aller au bord de la mer.
Or, toi, tu es libre demain...
Comme ces exemples tentent de le dmontrer, or coordonne en discours (rcit
ou raisonnement) deux faits, F1 et F2, en vue dun commentaire ou dune
conclusion.
On distingue deux emplois diffrents de or :
soit F2 est un opposant , un obstacle ou une objection F1. Par nature, ils
sont incompatibles (2, 4, 5, 7) ;
soit F2 est un adjuvant de F1, une information ou un argument compl-
mentaire qui vient justifier, renforcer la conclusion. F1 et F2 sont alors de
nature compatible (1, 3, 6, 8).
La conclusion, explicite ou implicite (8), est directement dpendante de la cor-
rlation logique qui stablit entre F2 et F1.

5. Les traces argumentatives


et les mots du discours
CE QUIL FAUT S AV O I R
Certains signaux discursifs ou traces argumentatives participent active-
ment lorganisation des changes verbaux.
Un locuteur peut vouloir transmettre ses auditeurs le plan de son expos :
Dabord, je ferai lhistorique de cette question de...
Ensuite, je retiendrai et discuterai trois notions essentielles :
premirement,...
deuximement,...
troisimement,...
Enfin, nous rflchirons ...
En conclusion, jespre pouvoir vous...
Un locuteur peut organiser son argumentation en diffrentes parties. Celles-ci
seront en opposition ou complmentaires :
Dune part, la biologie dmontre que linn...
Dautre part, la sociologie nous apprend que lacquis...

224
En outre, les apports de la psychologie laissent entendre que...
Par ailleurs, quel est limpact du hasard ?
Dun ct, on nous apprend que lacquis...
De lautre, on constate que linn...
Cette technique de prise de parole (et dcriture) est particulirement appr-
cie des auditeurs franais.
Au cours de leur socialisation prcoce, les Franais apprennent tous faire et
prsenter des plans dexpos cest un savoir partag culturel.
Ce savoir fait partie du capital social des acteurs et leur sert dinsigne ou dem-
blme de russite.
Beaucoup plus subtils sont certains autres mots du discours qui laissent des
traces, non seulement au niveau du contenu des changes, mais aussi au niveau
de la relation qui sinstaure entre les partenaires cest--dire, ce jeu des places
(haute ou basse) qui se ngocient entre les partenaires, tout au long des conver-
sations.
Ces traces argumentatives prouvent les efforts des participants pour montrer
leur degr de coopration ou de solidarit avec les autres participants.
Elles ont aussi pour fonction de faire voir aux partenaires de la conversation
que le locuteur sait se prsenter, se faire reconnatre et confirmer comme tre
de parole hautement socialis.
Les traces argumentatives du discours sont en quelque sorte des marques cul-
turelles discrtes de la cohsion du groupe linguistique (cf. Une Introduction
lethnographie de la communication pour la formation lenseignement du
FLE, Didier, 1992).

Tout en sappuyant sur la logique attendue dans le raisonnement, les traces


argumentatives sont principalement dordre interactionnel et communicatif.
Elles relvent des stratgies de la communication et rvlent le poids des
enjeux dans les interactions humaines.
Cest pourquoi ces traces argumentatives posent tant de problmes dans len-
seignement/apprentissage des langues.
Pour en rendre compte, il sera fait appel aux difficults dapprentissage quelles
soulvent, plutt quaux descriptions grammaticales qui les caractrisent.

En effet, en fait et au fait.


Vous gagnez bien votre vie. Vous ntes pas plaindre !
En effet, conomiquement, je ne suis pas plaindre.
Vous ntes pas plaindre, tout de mme !
Si, en fait, je suis vraiment plaindre parce que je suis trs seul...
Jimagine que cet auteur doit gagner des fortunes avec ses
livres !
Au fait, jai entendu dire que vous aviez beaucoup publi vous
aussi !
On constate par ces exemples que :
En effet est un signal discursif qui marque un accord certain du locuteur
avec son interlocuteur.

225
En fait est un signal discursif qui marque un dsaccord certain du locuteur
avec son interlocuteur.
Au fait est un signal de dtournement du thme de la conversation princi-
pale, au profit dun lment thmatique connexe. Cest une mise entre paren-
thses, une sorte denchssement dans une conversation principale.
Au fait est un signal discursif qui peut rellement dtourner dfinitivement
le thme de la conversation antrieure. Cest donc un lment stratgique de
premire importance, puisquil donne, dans le choix des thmes conversation-
nels, la place haute au locuteur qui lutilise.
Dans la conversation quotidienne, on trouve aussi effectivement comme
quivalent de en effet :
Vos ouvrages sadressent avant tout la jeunesse.
Effectivement, il me semble que seuls les jeunes...
Dans un change, en effet peut semployer seul comme raction confirmative
laconique :
Chez ce poissonnier, le poisson sent trs fort.
En effet.
lcrit ou dans un discours suivi, en effet confirme lassertion prcdente
tout en introduisant un ou des lments de preuves qui renforcent largumen-
tation :
... votre bail de location ne sera pas renouvel. En effet, le pro-
pritaire a lintention de loger son petit-fils dans lappartement
que vous occupez et quil dsire rcuprer ds le 31 mai, date de
la fin du bail actuel.
lcrit ou dans un discours suivi, en fait apporte une correction, une restric-
tion relle et parfois mme une opposition lassertion prcdente :
La sortie est prvue cette anne pour le 29 juin. En fait, ce seront
comme toujours les derniers conseils de classe qui en sonneront
lheure.
On ne rencontre pas au fait lcrit de registre soutenu. Employ dans
une lettre personnelle, au fait fait partie de ce que lon peut appeler de loral
transcrit pour augmenter leffet de prsence dialogique.

Quand mme et tout de mme.


Ces signaux discursifs, par leur valeur concessive, traduisent une attitude de
dsaccord particulirement subjective :
Devant un spectacle inattendu dans la rue :
Quand mme !
(On ne fait pas ce genre de chose dans la rue, ce nest pas correct.)
Devant quelquun qui dsire se retirer trop tt :
Reste pour le dessert, quand mme.
(Mme si tu dois partir trs tt, la correction voudrait que tu restes
pour le dessert.)
Devant quelquun qui commence se fcher :
Ne te mets pas dans ces tats-l, quand mme !
(Tu as raison de ne pas tre content, mais la situation ne vaut pas la
peine que tu te fches de cette faon !)

226
Seuls les interlocuteurs peuvent savoir exactement quelle est la porte subjec-
tive ou la valeur logique de ce quand mme qui reste trs li aux contextes.
En position intermdiaire dans un nonc, quand mme et tout de mme
ont une valeur nettement plus logique parce quils visent le contenu du message,
plutt que la relation entre les participants. Ils relvent alors de la concession :
Tu as pens remercier les Durand ?
Oui. Jai quand mme eu le temps de leur crire !
Vous avez reu vos honoraires ?
Pas totalement. Jen ai tout de mme reu lessentiel.
Quand mme et tout de mme peuvent renforcer de faon subjective la
valeur concessive de mais :
Je nai pas fini mon travail, mais jai quand mme bien travaill.
Quand mme et tout de mme ont une porte dautant plus subjective
quils sont employs simultanment avec un connecteur de concession :
Il ne ma pas reu, bien quil mait parl au tlphone, quand
mme.

Dailleurs.
Ce mot du discours introduit une sorte de parenthse justificative ou une
parenthse explicative, propos dune information prcdente.
Cette parenthse apporte aux informations prcdentes le poids dune preuve
vrifiable, mme si elle est nonce le plus souvent sur le ton du superflu :
Vous avez lintention dcrire une biographie ?
Oui. Je lai dailleurs commence.
Elle sera publie chez votre diteur habituel ?
Je ne pense pas. Dailleurs, les biographies ne lintressent pas.
Vous pouvez nous dire o elle sera dite ?
Non, je ne veux pas en parler. Je ne le sais pas encore, dailleurs.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Les apprenants trangers (asiatiques) confondent trs souvent dailleurs et
par ailleurs :
*Entre les Japonais et moi, on ne voit pas trs grande diffrence.
Par ailleurs, je suis chinoise.
*En Occident on me dit que je suis Japonaise.
Physiquement, pas grande diffrence.
Dailleurs on est trs diffrents.

CE QUIL FAUT S AV O I R
En tout cas et de toute faon.
Ces deux connecteurs permettent au locuteur de sexprimer, sans confirmer ou
infirmer directement le point de vue de lautre.
Le locuteur qui prend la parole en utilisant en tout cas ou de toute faon

227
manifeste son point de vue personnel, tout en respectant la susceptibilit de
son interlocuteur :
Les jeunes adorent la musique.
En tout cas, ils en coutent beaucoup !
(Je ne sais pas sils aiment la musique, mais je sais, au moins,
quils en coutent beaucoup.)
90 % des jeunes vont au concert deux fois par an.
De toute faon, cela ne prouve pas quils aiment la musique !
(Tout ce que lon peut dire sur cette question nest pas pour moi
une preuve suffisante pour affirmer que les jeunes aiment la
musique.)
En tout cas introduit une restriction, quant lassertion prcdente. Le locu-
teur ne se prononce que sur une partie du contenu de lassertion, ce dont il est
sr, ce sur quoi il est daccord.
De toute faon a un effet de reprise trs global, quant lassertion prc-
dente. Le locuteur se prononce sur lensemble de tout ce qui touche ou pour-
rait toucher lassertion prcdente.
Si bien que de toute faon peut tre une bonne stratgie pour changer de
thme de conversation, sans heurter la susceptibilit de linterlocuteur.
Observez la diffrence :
(1) Tous les locataires sont trs jeunes, dans ces immeubles.
En tout cas, pas dans le mien.
(2) Tous les locataires sont trs jeunes, dans ces immeubles.
De toute faon, que peut-on faire des vieux dans une cit
universitaire ?
En (1), partir dune assertion donne, le locuteur met une restriction lie
son exprience personnelle.
En (2), la gnralisation mise dans lassertion est prise totalement en compte
et dans toutes ses manifestations.
partir de cette gnralisation pousse volontairement jusqu lextrme, le
locuteur donne son point de vue et signale, probablement, quil est temps de
changer de sujet de conversation.

Placs en dbut ou en fin dnonc, en tout cas et de toute faon peu-


vent signifier quoi quil en soit ou quoi quil arrive , cest--dire toutes
choses ayant t bien considres :
Avez-vous lintention de voyager ?
En tout cas, jai bien lintention de quitter ma ville.
Pensez-vous partir prochainement ?
Je serai parti avant la fin de lanne, de toute faon.

En tout cas peut aussi introduire une preuve dont dpend entirement la
vracit de linformation prcdente. Il sagit alors dune preuve restrictive.
En tout cas se distingue nettement de dailleurs , qui introduit un renfor-
cement de preuve dont na pas besoin linformation prcdente pour tre vraie.
Comparez les noncs suivants :
(1) Lcrivain T.B. quittera prochainement sa ville.
Cest, en tout cas, ce quil a annonc lors dune interview.

228
(2) Lcrivain T.B. quittera prochainement sa ville.
Cest, dailleurs, ce quil nous avait dj annonc lors dune
interview.
La vrit de lnonc (1) est troitement dpendante de lannonce faite par
lcrivain.
La vrit de lnonc (2) nest pas mise en cause. Elle est au contraire renfor-
ce par lannonce faite antrieurement par lcrivain.

Du moins et au moins.
Du moins est un quivalent de en tout cas et introduit une restriction, quant
la vracit de linformation prcdente :
Le quartier sera restaur, du moins en partie.
Les restaurations commenceront en avril ; du moins le prtend-on.
Les habitants ne sont pas trs riches. Ils travaillent tous, du moins.
Les frais de restauration seront certainement levs.
Du moins les habitants pourront-ils les payer temprament.
En registre de langue soutenue, du moins , plac en tte dnonc, appelle
linversion (verbe/sujet).
Au moins peut signifier au minimum :
Elle doit gagner 25 000 francs par mois.
Au moins.
Elle a trois ou quatre enfants ?
Elle en a au moins trois.
Au moins a galement une valeur restrictive :
Si, au moins, il travaillait.
Il a, au moins, trouv un appartement.
Il pourra, au moins, compter sur lallocation chmage.
Dans ce sens, au moins se rapproche dune restriction concessive du type
malgr tout .
Dans leurs emplois valeur restrictive , il est parfois difficile de distinguer du
moins et au moins lun de lautre.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Ces mots du discours ou ces traces argumentatives sont trs difficiles com-
prendre pour les trangers.
Trs longtemps, les apprenants se heurtent au sens vritable de ces expressions
qui les intriguent et dont, la plupart du temps, personne ne peut leur expliquer
le sens exact.
Ce nest que par un contact rpt, en contextes varis, que peu peu les
apprenants commenceront sentir la fonction plus communicative que logique
de ces petits mots.
On trouvera dans les Exercices de grammaire perfectionnement ( Hatier/
Didier, 1988), des textes et des exercices dapplication concernant ces traces de
largumentation dans la conversation quotidienne.

229
230
D O S S I E R 10

Lactance et
les rles actanciels

1. Une premire approche smantique


du procs : tre, faire et causer
CE QUIL FAUT S AV O I R
Dun point de vue smantique, les procs, qui expriment les comporte-
ments des tres, se classent en trois larges domaines : tre, faire et causer.
Grammaticalement, ces procs sont reprsents par le verbe. Mais ils peuvent
aussi sexprimer grce des noms dits dverbaux, cest--dire des noms ou
substantifs qui proviennent dune transformation grammaticale du verbe en
nom : lopration de nominalisation.
On a lu Pierre au conseil rgional. Pierre a t lu au conseil
rgional. lection de Pierre au conseil rgional.
Les verbes de ltre servent attribuer des qualits ou des proprits (une
caractrisation) la personne ou la chose dont on parle. En ce sens, ils contri-
buent la qualification des tres :
Marie Boli est ingnieur, elle a 30 ans. Elle mesure 1,65 m.
Elle porte des lunettes. Elle ressemble son pre.
Sa maison est grande. Elle a au moins trois tages.
Son travail est passionnant mais trop prenant.
Les verbes tre et avoir sont les principaux reprsentants de cette catgorie de
procs qui tablissent une caractrisation plus ou moins statique des tres.
Mais sy regroupent aussi les verbes dattitude et de sentiments ainsi que les
verbes modaux et leur suite syntaxique, car smantiquement ils reprsentent,
par rapport aux tres, des structures de type attributif :
Marie a toujours voulu partir ltranger.
Elle croit que les voyages forment la jeunesse.
Elle aime Pierre et voudrait lpouser.
Elle sintresse aux sports et la musique.
Elle pense ses responsabilits. Elle prvoit les difficults.
Elle adore les sorties et le sport.
Smantiquement, une structure de type attributif peut se paraphraser par tre
dans ltat de... ou tre dans ltat davoir telle ou telle proprit :
Marie a toujours voulu partir... Elle est dsireuse de partir.
Elle croit que... Cest sa manire de penser, dtre, etc.
En discours, les verbes de ltre sont peu susceptibles de se mettre la voix
passive. Quand cette voix semble se manifester en surface, elle exprime,

231
smantiquement, un tat de type attributif ou qualificatif (trs proche de la
valeur adjectivale) :
Marie est trs connue de ses confrres.
Elle est aime et respecte de ses employs.
Elle est passionne de chimie.
Elle est adore de ces clients.
Remarque : on notera la prsence de la prposition de, dans ces constructions
de type attributif, ce qui les distingue catgoriquement des constructions de
type passif.
Les verbes du faire expriment les comportements et agissements des per-
sonnes et des choses, mais ces actions ne provoquent aucun changement rel
des actants (sujet ou objet du verbe) :
Elle travaille dans un laboratoire.
Habituellement elle habite Paris. Elle vit seule.
Elle lit peu parce quelle sort beaucoup.
Elle fait du sport tous les mercredis.
Elle prend des photos et les dveloppe elle-mme.
Le soir, elle dne avec Pierre qui lui tlphone souvent.
Les verbes du faire tablissent une caractrisation plutt dynamique des
tres, sans quil y ait un changement dtat notoire des actants (sujet ou objet
du verbe).
Au point que tout verbe du faire peut, par transformation ou paraphrase,
aboutir un verbe de ltre :
Marie travaille. Cest une travailleuse.
Marie habite Paris. Cest une parisienne ou une
habitante de Paris.
Marie lit peu. Ce nest pas une grande lectrice.
Marie sort beaucoup. Elle est trs sorties , elle est du
type nocturne.
Marie fait du sport. Cest plutt une sportive.
Marie prend des photos. Elle aime la photo, elle est ama-
teur/spcialiste.
Marie dne au restaurant. Cest une habitue des restau-
rants parisiens.
Pierre lui tlphone souvent. Cest un grand utilisateur du
tlphone.
Pour les verbes de ce domaine smantique, la voix passive est peu frquente en
discours.
Les verbes du causer marquent laction dun tre sur lui-mme ou sur un autre
tre ( causer quelque chose soi-mme ou causer quelque chose autrui ) :
Ce soir, Pierre est sorti 20 heures.
Il a conduit Marie Boli dans un grand restaurant.
Vers minuit, ils sont monts chez Pierre.
L, Marie a cass la statue trusque de Pierre.
Ils ont ramass les morceaux. Marie les a emports.
La statue sera rpare par un artisan.
Marie rapportera la statue rpare le plus vite possible.

232
Les verbes du causer signalent obligatoirement un changement dtat catgo-
rique des actants (sujet ou objet du verbe) :
Il est sorti. Il est absent. Il nest pas l.
Elle a cass le vase. Le vase est cass.
Ils ont dcor leur maison. Leur maison est dcore.
Ils ont ramass les morceaux. Les morceaux sont ramasss.
Ils sont monts chez Pierre. Ils sont, l-haut, chez lui.
En discours, les verbes transitifs directs de ce domaine smantique sont
frquemment employs la voix passive, car cette voix signale le rsultat des
changements dtat subis par les actants.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 En quoi cette premire approche smantique du procs concerne-t-elle len-
seignement du FLE ?
Dans la mesure o elle souligne le sens des noncs plutt que leurs formes,
cette approche plaide en faveur dun type denseignement/apprentissage qui
soit essentiellement communicatif .
Cest surtout dans et par la communication que les apprenants comprendront
implicitement les diffrences de sens entre les verbes de ltre, du faire et du
causer.
Mme si lapprenant a une conscience intuitive de ces domaines smantiques,
parce quils sont dordre universel, il ne pourra les distinguer en langue tran-
gre que dans la mesure o il les aura observs en fonctionnement dans des
situations de communication authentiques ou simules.
1. Au tout dbut, lapprenant semble chercher rendre compte des fonctions
de caractrisation de faon uniforme, en utilisant principalement la structure
attributive avec tre, comme on peut le constater dans certaines de leurs pro-
ductions :
* Je suis a va pas.
* Je suis habite Tokyo.
* Je suis travaille a Ankara.
* Je suis donn une bourse pour tudes.
Une progression lie aux exigences de la communication (se prsenter, se
caractriser, exprimer ses sentiments, dire ses habitudes, etc.) engagera lap-
prenant reconnatre implicitement ces domaines de ltre et du faire, et la
manire formelle dont ils se ralisent en franais.
En classe, des interactions directes enseignant / apprenants, ainsi que le travail
partir de dialogues mettant en scne des personnages en situation de pr-
sentation et de caractrisation aideront les apprenants saisir plus directement
comment les verbes de ltre et du faire participent la caractrisation statique
et la caractrisation dynamique. Peu peu, les apprenants shabitueront aux
diffrences formelles respecter.
2. Comme les verbes du faire expriment les comportements et agisse-
ments habituels des actants, on aura intrt intgrer, dans les noncs servant

233
la caractrisation dynamique, des indicateurs de gnralisation et de ritra-
tion :
Jaime le sport, je fais souvent du basket.
Elle prend tout le temps des photos.
Gnralement, je djeune au restaurant midi.
Ces indicateurs soulignent, en effet, laffinit des verbes du faire avec le pr-
sent gnrique.

3. Les verbes du causer apparaissent dabord au prsent spcifique, dans des


situations dialogues mettant en scne des personnages qui agissent dans lins-
tant :
Quest-ce que tu fais ? Tu laves la vaisselle ?
Non, je prpare lapritif et jarrive.
Par ce type dchange en situation, lapprenant sera mis implicitement en pr-
sence du causer autrui et du causer soi-mme .

4. Plus tard, lorsquil sagira de raconter des vnements passs, il sera indis-
pensable de distinguer les emplois des auxiliaires tre et avoir au pass com-
pos. Cest alors que la distinction entre causer soi-mme et causer
autrui pourra tre utile aux apprenants.
En effet, causer soi-mme cest--dire provoquer un changement sur soi-
mme expliquerait quen franais les verbes de dplacement (dun endroit
un autre) sont conjugus avec lauxiliaire tre.
Le locuteur nenvisage pas laccompli de laction mais son rsultat. Si autrefois,
on pouvait encore dire : jai descendu dans mon jardin , comme latteste la
chanson, cette construction a disparu du franais contemporain qui signale uni-
quement le rsultat dun changement : je suis descendu(e).
Natre, partir, sortir, monter, descendre, tomber, venir, mourir, etc. dnotent
un rel changement dtat de lagent, responsable de laction, comme cest ga-
lement le cas pour les verbes pronominaux du type se rveiller, se lever, se
baigner, se laver, se raser, se coiffer, etc.

5. Au moment o on abordera la voix passive, lenseignant pourra avoir


recours ces domaines smantiques en expliquant que les verbes de ltre et
du faire sont peu susceptibles de la voix passive, alors que les verbes du cau-
ser autrui manifestent une trs forte occurrence de cette forme syntaxique.
La rfrence ces domaines pourra galement aider clarifier une question
qui est souvent pose par les apprenants : la diffrence demplois entre les
prpositions de et par .
Marie est trs connue de ses confrres. (verbe de ltre)
Le vase trusque a t cass par Marie. (verbe du causer
autrui ).
Ainsi, tout au long de son apprentissage du langage en communication, et au
fur et mesure de la dcouverte du fonctionnement de la langue, lapprenant
sera amen rflchir et conceptualiser au del des formes purement lin-
guistiques, pour atteindre le niveau des notions gnrales, plus aptes laider
se construire une grammaire du sens et, par voie de consquence, une gram-
maire de lexpression.

234
2. Une seconde approche smantique du
procs : tats, actions, faits ou constats
CE QUIL FAUT S AV O I R
Les procs recouvrent lensemble des tats, des actions et des faits expri-
ms par le verbe.
On parle dtat pour des verbes dexistence comme tre, sembler, paratre,
avoir Ces verbes participent de la qualification et de la caractrisation des
tres.
On parlera daction, condition quun agent soit bien clairement nomm
comme responsable du comportement ou des agissements.
En revanche, une activit peut effectivement avoir lieu et aboutir une modi-
fication des choses, sans quaucun agent soit nomm comme responsable
direct du procs.
Dans ce cas, on parlera de fait ou de constat.
Observez et comparez :
(1) La cigarette est moiti consume dans le cendrier.
(2) La cigarette fume dans le cendrier.
(3) Marie fume des blondes.
(4) Marie fume une cigarette Du Faurier.
On peut constater que :
En (1), il sagit dun tat qualifiant la cigarette.
En (2), le sujet grammatical cigarette nest pas lagent (cest--dire le res-
ponsable) du verbe fumer .
Ce nest pas une action mais un simple fait observable, un constat.
En revanche :
En (3), le sujet grammatical est aussi lagent du verbe : fumer est une action
de la catgorie du faire (Marie est une fumeuse).
En (4), cest une action de la catgorie du causer qui aboutit un changement
dtat de lobjet du verbe (cette cigarette a t fume par Marie).

Le style impersonnel passif, particulirement courant dans le discours


administratif, dans le discours scientifique et dans le discours journalistique
facilite le passage des actions dans le domaine des faits ou des constats, par lef-
facement des agents responsables de laction :
Lors du dernier conseil, il a t parl du salaire des fonctionnaires.
Il a t fait mention des difficults de vie dans nos banlieues.
Il a t prvu une nouvelle augmentation des impts locaux.
Il a t discut et vot des mesures pour le financement de la salle
des sports.
Au prochain conseil, il sera dbattu notamment de la Scurit
sociale.
Ce matin, il a t dcouvert un colis pig sur le stade Jean-Mou-
lin.

235
Hier soir, il est survenu un grave accident sur la nationale 7.
Lors de la manifestation, il a t film des casseurs en pleine
action.
Au style impersonnel passif, un il (sans rfrent, si bien quon pourrait le
considrer comme un morphme vide ) est le sujet grammatical du verbe
la forme passive, les agents responsables ne sont pas nomms.
Certes, quand la construction du verbe le permet (verbes transitifs directs
simples ou complexes), on peut retrouver le style personnel, par transforma-
tion, le patient ou la victime devenant alors le sujet grammatical du verbe la
forme passive :
Les difficults de vie dans les banlieues ont t mentionnes au
conseil.
Une nouvelle augmentation a t prvue.
Un colis pig a t dcouvert.
Un grave accident est survenu.
Des casseurs ont t films.
Mais cette transformation est impossible avec les verbes dont la construction
est transitive indirecte, souple ou rigide :
*Le salaire des fonctionnaires a t parl.
*Les difficults de vie ont t fait mention.
Au style impersonnel, tel quon le rencontre dans la presse, sil y a bien effa-
cement volontaire des agents, il semble cependant ncessaire dinsister sur le
cadre spatio-temporel concret pour que le discours fasse sens.
Observez :
Il a t dcouvert un colis pig.
Il a t parl des difficults de vie.
Si ces noncs peuvent sembler grammaticalement corrects, leur contenu infor-
matif semble incomplet.
Lauditeur ou le lecteur se demande o, quand cela sest-il produit ? :
Hier, il a t dcouvert un colis pig sur le stade Jean-Moulin.
Au conseil municipal du 22 fvrier, il a t parl des difficults
de vie dans nos banlieues.
tonnamment, pour tre satisfait de linformation, lauditeur ou le lecteur
nprouve pas obligatoirement le besoin de se poser la question : Mais qui
est nommment responsable de ces faits ?
On pourrait donc rflchir aux intentions de communication et aux effets pro-
duits par ce type de discours.

PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Si la diffrence entre actions et faits ou constats est particulirement intres-
sante ici, cest que notre langue permet ces transformations subtiles de laction
en fait ou constat, si bien que nous ne pensons plus du tout les distinguer
lune de lautre.
En gnral, dans les cours de langue, lenseignant, trs imprgn de morpho-
syntaxe, ne songe pas analyser ces diffrences qui, dun point de vue formel,

236
ont une structure de surface pour ainsi dire identique (sujet + verbe + com-
plment).
Certes, lenseignant peut parler de sujet apparent pour ce qui concerne le
style impersonnel de type passif. Mais pense-t-il toujours distinguer une
action dun fait ? Sinterroge-t-il sur la manire dont sa langue dcoupe la ra-
lit ?
Le thme de rflexion qui est propos ici ne concerne pas tant les apprenants
trangers que la formation intellectuelle des futurs enseignants.
Il est en effet indispensable que lenseignant prenne conscience que sa langue
est un filtre travers lequel il se reprsente le monde et que ce filtre peut lui
imposer imperceptiblement lide quil doit se faire du monde.
En dautres termes, encapsuls dans notre langue-culture, comment pouvons-
nous tre conscients (avec une certaine distance) de notre propre gestion des
significations et ne pas faire derreur quant lorganisation des significations
dune culture autre ?

3. Les rles actanciels : agent, patient,


victime et instrument du procs
CE QUIL FAUT S AV O I R
Selon certains grammairiens (Tesnires, Greimas et Charaudeau, entre
autres), le nud verbal peut tre envisag comme une petite pice de thtre
o se distribuent des rles.

Lagent est le responsable de laction, donc du procs.


Grammaticalement, lagent peut concider avec le sujet grammatical du verbe :
Marie fume.
Smantiquement, Marie est lagent de laction fumer .
Grammaticalement, Marie est aussi le sujet grammatical du verbe fumer .
Mais si lon prend lexemple :
La cigarette fume dans le cendrier.
smantiquement, lagent nest pas nomm fumer est alors un fait, li des
phnomnes physiques dont il nest pas fait mention.
Nous admettons tous ces phnomnes elliptiques, par exprience ou savoir
partags.
Les mentalits collectives, enfermes dans leur culture, ne se proccupent pas
de la diffrence.
Grammaticalement, le sujet du verbe est bien la cigarette . Mais celle-ci nest
pas responsable de laction. Elle serait plutt le sige ou la victime du feu, qui
lui-mme a t allum par quelquun qui nest pas mentionn.

Le patient et la victime subissent laction intente par lagent :


(1) Pierre a conduit Marie au restaurant.
(2) Marie a critiqu le travail du potier trusque.

237
(3) Les potiers trusques fabriquaient des statues.
(4) Marie a cass la statue trusque de Pierre.
Le rle dagent est tenu respectivement par (1) Pierre , (2) Marie , (3) les
potiers , (4) Marie .
Le rle de patient ou de victime est respectivement tenu par :
en (1), Marie (patient) ;
en (2), le travail du potier (patient) ;
en (3), des statues (patient) ;
en (4), la statue trusque (victime).

On comprendra mieux le systme de la voix passive (ou diathse ), grce


cette distribution des rles autour du nud verbal.
La voix passive met en vidence le rle de patient/victime de laction.
Lagent qui est responsable de laction peut tre facilement estomp :
(1) Marie a t conduite au restaurant (par Pierre).
(2) Ce vase trusque a t cass (par Marie), puis rpar (par un
spcialiste).
La voix passive peut, en quelque sorte, oblitrer la responsabilit de lagent.
Ce qui est mis en vidence et soulign, ce sont les rsultats de laction :
Un homme a t gravement bless dans un accident de la route.
Ce matin, cent personnes ont t arrtes et gardes vue ; elles
seront expulses du pays dans les jours qui viennent.
Lintention du locuteur qui privilgie la voix passive consiste mettre en foca-
lisation des rsultats, cest--dire des faits observables.
Do la frquence de cette tournure dans les crits journalistiques qui recher-
chent avant tout une certaine objectivit.
Cela peut entraner des distorsions syntaxiques et smantiques du type :
Le ministre du Commerce a t dmissionn.
Selon le dictionnaire, le verbe dmissionner , verbe du causer soi-mme ,
est la responsabilit dun agent qui agit de lui-mme, sur lui-mme (cf. des-
cendre, sortir, marcher... types de verbes intransitifs) :
Le ministre du Commerce a dmissionn. (accompli)

*Il est dmissionn. (rsultatif)

II est dmissionnaire. (rsultat)
Le rsultat serait normalement : X nest plus ministre du Commerce , puisque
le verbe dmissionner fait partie de la catgorie des verbes du causer soi-
mme .
Or, la forme passive (a t + participe pass), applique ce type de verbes, lais-
se entendre que le ministre du Commerce nest pas lagent, mais la victime dune
action intente sur lui par un suprieur (le Premier ministre, par exemple).
Du coup, par la seule volont du journaliste, le verbe dmissionner passe dans
la catgorie des verbes du causer autrui . (Il est vrai que le dictionnaire
Le Robert signale lexistence dun dmissionner , transitif a valeur ironique).
De proche en proche, on peut envisager les manipulations dintention que
peuvent autoriser les tournures la voix passive.

238
Dun point de vue formel, la voix passive peut se raliser de trois
manires :
(1) Le vase trusque a t cass par Marie.
(2) Le vase trusque a t cass (il est cass).
(3) Les vases trusques sont fragiles, ils se cassent facilement.
La voix passive est complte en (1) : elle mentionne lagent et la victime.
la voix passive, le verbe est conjugu avec lauxiliaire tre dont le sujet gram-
matical est le patient ou la victime.
La prposition par prcde le nom de lagent responsable de laction.
En (2), ne sont considrs que la/le victime/patient et le rsultat de laction.
Le verbe est conjugu avec lauxiliaire tre, dont le sujet grammatical est le
patient ou la victime. Il nest pas fait mention de lagent.
En (3), on dcouvre la voix passive pronominale, appele aussi voix moyenne .
Les victimes ou les patients semblent agir sur eux-mmes, grce la forme ver-
bale de type rflchi (se + verbe).
On peut sinterroger sur leffet produit par des noncs du type :
Les femmes se vexent facilement.
Les enfant sduquent difficilement.
Les vases casss peuvent se rparer sans peine.
Ces tournures semblent rendre le patient ou la victime responsables de leur
propre sort.
Il est vrai que la forme pronominale valeur passive ne semploie, le plus sou-
vent, quavec des patients non humains :
Cette anne, les bijoux en or se vendent trs cher.
Les meubles se fabriquent en bois.
Ces plantes dappartement sarrosent une fois par semaine.
Seule la voix passive complte semble exposer objectivement les diffrents
rles dagent et de patient :
Un piton a t fauch par un camion.
Pourtant, sur ce simple exemple tir dun quotidien du jour, on rflchira lab-
sence linguistique du vritable responsable, celui qui conduisait le camion.
Par voie de consquence, il serait prudent dexaminer avec attention toute tour-
nure passive.
Lobjectivit journalistique, qui ne sintresse quaux rsultats observables, peut en
fin de compte aboutir leffacement, pur et simple, de la responsabilit des agents.
Lorsquune langue-culture, par jeu mtaphorique, autorise, subconsciemment,
la confusion entre sujet grammatical et rles actanciels, il est possible que cela
pose certains problmes de sens aux apprenants trangers, habitus une autre
vision du monde.
Voici dautres exemples qui ne concernent pas directement la voix passive, mais
dans lesquels ce phnomne deffacement des agents responsables est mani-
feste :
La maison de Marie a brl.
(Quelquun a mis le feu la maison.)
Cette voiture fait du 150 lheure.
(Je fais du 150 lheure avec cette voiture.)

239
La cigarette nuit gravement la sant.
(Celui qui fume la cigarette nuit sa sant.)
Les pluies acides ont ravag les forts des Vosges.
(Les industriels polluent latmosphre avec les manations
acides de leurs usines ; ce qui a pour rsultat la destruction des
forts.)
La faon culturelle, dont une langue dcoupe le monde et lexplique, peut effa-
cer la responsabilit des agents rels qui, eux, peuvent ntre pas directement
nomms.
Ce qui est mentionn nest, la plupart du temps, que ladjuvant (celui qui aide
ou participe) ou linstrument (lobjet utilis par lagent pour accomplir son
action).
Les vritables agents responsables ne seront que rarement cits directement :
En aot 1988, Greenpeace dnonait la prsence dalgues, de
coquillages et de poissons lgrement contamins.
Pollution des eaux. Les responsables ? Les engrais des agricul-
teurs, les phosphates des lessives mnagres.
La commune de Latte touffe sous les 400 000 tonnes dordures
que lui envoie annuellement Montpellier.
Cte dAzur, les Verts dnoncent dans cette rgion des projets de
complexes touristiques qui risquent de dnaturer le paysage.
Daprs Le Point, avril 1989.
Les indfinis on et quelquun, sujets dun verbe la voix active, permettent
dviter (volontairement ou non) lidentification de lagent responsable du
procs :
On a coup les arbres place du Tertre. (La municipalit ?)
On a forc ma porte et cambriol mon appartement. (Quelquun,
mais qui ?)
P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Dun point de vue de lenseignement/apprentissage du FLE, il semble indis-
pensable de veiller laspect smantique des rles, responsables, patients, vic-
times, adjuvants ou instruments de laction exprime par le nud verbal.
En effet, ces raccourcis que lon observe en franais dans la mention des agents
nexistent pas ncessairement dans toutes les langues. Ce phnomne peut
donc entraver la comprhension.
Ninsister que sur le sujet grammatical du verbe conduit rduire considra-
blement la porte des informations lues ou entendues.
Certes, les gens sont assez intelligents pour se dire que des humains sont les
vritables responsables.
Mais il pourrait tre utile que cela soit explicit en classe par des exercices de
reformulation qui remettent directement en cause les vritables agents.
 Dans certaines langues, la voix passive nimplique pas seulement lagent et
son/sa patient/victime, comme cest le cas en franais.
En anglais, par exemple, il est possible de dire :
*Les travailleurs immigrs ont t donn 10 000 francs pour quit-
ter le pays.

240
En anglais, le destinataire (donner quelque chose quelquun) est suscep-
tible de devenir le sujet de la voix passive, ce qui nest pas le cas en franais.

ce propos, on constatera que labsence de cette passivation en franais est un


phnomne culturel que lon peut interroger.
La phrase prcdente, marque dun astrisque parce quelle est incorrecte en
franais, se traduirait par :
Ils ont reu 10 000 francs pour quitter le pays.
On leur a donn 10 000 francs pour quitter le pays.
Ltat/gouvernement leur a donn 10 000 francs pour quitter le
pays.
10 000 francs leur ont t donns pour quitter le pays.
Ils se sont vu donner 10 000 francs pour quitter le pays.
Phrases pour lesquelles le destinataire (les travailleurs immigrs) nest jamais
mis en position de patient ou de victime, bien que fondamentalement on puis-
se penser que ce soit le cas, comme lexprime clairement la langue anglaise.

 La voix passive nest pas quune simple formule de transformation gramma-


ticale. Elle vhicule du sens, elle rpond des intentions, une volont dob-
jectivit ou une crainte de nommer directement les vritables responsables
des verbes du causer autrui.
On ne transforme pas nimporte quel nonc de la voix active la voix passi-
ve, sans rflchir aux effets produits en discours.
Avant de faire faire un tel exercice de transformation, il faudrait peut-tre exami-
ner la ncessit psychologique, sociale ou idologique de cette transformation
la voix passive.
Plutt que de prendre des phrases du type le chat mange la souris , pour
expliquer la voix passive par la transformation la souris est mange par le
chat , lenseignant rpondrait mieux aux exigences notionnelles et concep-
tuelles de ses apprenants en constituant un corpus de phrases la voix passi-
ve releves dans un journal franais, pour en analyser le sens en fonction des
rles actanciels jous par les mots.
Il serait aussi utile que les apprenants puissent retrouver les agents respon-
sables des actions, chaque fois que ceux-ci sont (intentionnellement ou non)
effacs du discours.

4. La nominalisation
CE QUIL FAUT S AV O I R
partir de noms dverbaux, on peut avoir de faon synthtique une action
et donc des rles actanciels.
Par exemple, dans les grands titres des journaux, on peut lire :
Changements au sein de lquipe gouvernementale.
Dmission du ministre du Commerce.

241
Nomination de P.V. Knock au ministre de la Sant.
Pollution de la Mditerrane.
Un dtournement davion la veille de Nol.
Remboursement des frais mdicaux.
Dclaration du Premier ministre.
Nouvelles obligations des employeurs.
Lattribution du prix Goncourt.
Ouverture ou fermeture des magasins le dimanche ?
Rception du Prsident amricain.
Rduction des impts.
Cambriolage de la BNL.
Dtournement de fonds.
lections la Chambre des dputs.
Accusation du juge Pertuis.
La crainte des SDF.
Tous les noms dverbaux sont le rsultat dune transformation dun verbe en
nom :
Le train partira 15 heures. Dpart du train 15 heures.
Ces noms dverbaux expriment bien une action, au mme titre quun verbe.
Laction ainsi exprime est sous la responsabilit dun agent et fait subir ses
effets et ses rsultats sur des patients ou des victimes.
On doit donc pouvoir retrouver ces rles actanciels, quils soient ou non expri-
ms.
En gnral, le contexte permet de savoir qui est lagent et qui est le patient de
laction. Mais, on peut parfois avoir des doutes
Observez par exemple dans :
Rception du Prsident amricain : est-ce quil sagit dune rception don-
ne par le Prsident amricain ou dune rception donne en son honneur, lors
dune visite officielle ?
En dautres termes, le Prsident est-il lagent ou le bnficiaire de laction ?
De mme dans :
lections la Chambre des dputs : les dputs ont-ils lu quelquun ou
se sont-ils fait lire ?
Il semble vident, cependant, que la BNL (qui est une banque) nest pas
lagent mais la victime de cambriolage . La banque a t cambriole.
Il est clair aussi que le Premier ministre est bien lagent de la dclaration :
cest lui qui a dclar quelque chose.
Selon les nominalisations, on peut retrouver soit un agent soit un patient.
En dautres termes, une nominalisation peut avoir pour phrase de base une
voix active ou une voix passive.
Observez cependant, dans :
Accusation du juge Pertuis : faut-il entendre que le juge est lagent (il a
accus quelquun) ou le patient (il a t accus) ?
Hors contexte, on ne peut pas dcider du sens dfinitif donner cette nomi-
nalisation.
Le cas est encore plus flagrant dans :
La crainte des SDF : ont-ils peur ou font-ils peur ?

242
PROPOS DU S AV O I R - F A I R E
 Dans un cours de FLE, lenseignant tiendra compte, au cours des compr-
hensions crites, de la prsence des nominalisations.
Il aura la prudence de faire rechercher la phrase de base de ces nominalisa-
tions, pour vrifier quaucune erreur de sens ne se glisse dans la transforma-
tion possible en voix active ou voix passive.
De temps en temps, des exercices de transformation pourraient tre donns,
pour que les apprenants apprennent soit trouver la nominalisation, soit pas-
ser dune nominalisation la voix active ou passive.
Par exemple :
(1) La caisse dassurance maladie rembourse vos frais de mdi-
caments.
Nominalisation :
Remboursement des frais de mdicaments par la caisse dassu-
rance maladie.
(2) France 3 : organisation dun dbat tlvis sur le sida.
Phrase de base :
France 3 organise un dbat tlvis sur le sida.
(3) Nomination dun nouveau Premier ministre.
Phrases de base :
Un nouveau Premier ministre a t nomm.
Le Prsident a nomm un nouveau Premier ministre.
(4) La grande peur des jeunes banlieusards.
Phrases de base :
Les jeunes banlieusards ont (eu) peur. (?)
On a (eu) peur des jeunes banlieusards. (?)
La population fait peur aux jeunes banlieusards. (?)
Les jeunes banlieusards font peur la population. (?)
Chacune de ces transformations donnerait lieu une explication ou une jus-
tification de linterprtation propose par les apprenants.
Les phnomnes linguistiques de la voix passive et de la nominalisation
devraient permettre, dans chaque classe de FLE, une activit dinterprtation
des rles actanciels, que ceux-ci soient ou non exprims en langue.
Comme le dmontre lanalyse du discours, sil est un lieu o les intentions de
communication peuvent tre ambigus, cest bien dans toutes ces structures
dcoulant de la voix passive.
Il est donc indispensable de les interprter haute voix dans une classe de FLE.

5. Les verbes factitifs


CE QUIL FAUT S AV O I R
On appelle ainsi des constructions verbales mettant en scne, en plus dun
agent (explicite ou implicite), un autre rle commanditaire, dcideur ou mme
243
victime, toujours sujet grammatical :
Marie a fait repeindre sa maison.
Les Boli ont laiss partir leur chauffeur.
Les parents ont fait garder leurs enfants pendant les vacances.
Je me suis fait mettre en cong maladie.
Je les ai laiss partir dans les Alpes.
Pierre et Marie font travailler leurs employs.
Les enfants font couter leurs disques leurs copains.
Tu as fait rire tes invits.
Tu tes fait voler !
la simple lecture de ce corpus, on observe que :
1. La construction factitive exige le verbe faire ou le verbe laisser comme auxi-
liaire (ou semi-auxiliaire).
2. Faire et laisser, dans ces constructions, sont suivis dun infinitif.
3. Les rles actanciels de ces phrases peuvent tre trs diffrents.
partir du corpus propos plus haut, tudions les rles actanciels dans les
constructions factitives avec le semi-auxiliaire faire.
On constate quon voit presque toujours qui est le rle commanditaire de
laction. Mais est-ce bien toujours le cas ?
(1) Marie a fait repeindre sa maison.
signifie que Marie , le rle commanditaire, demander x quil repeigne sa
maison.

(2) Pierre et Marie font travailler leurs employs.


signifie que Pierre et Marie sont les commanditaires dun travail excut par
les employs, qui sont les vritables agents de laction travailler .
Cette fois, lagent rel de laction est nomm : leurs employs.

(3) Les parents font garder leurs enfants pendant les vacances.
Si les commanditaires sont bien les parents et, leurs enfants , les patients
de laction, il nest pas fait mention de lagent (celui ou celle qui garde les
enfants).
(4) Les enfants font couter des disques leurs copains.
Dans cet exemple, les enfants sont les commanditaires de laction, alors que
des disques sont les patients (ou victimes) et, leurs copains , les agents du
verbe couter .
La paraphrase pourrait tre :
Les enfants font en sorte que leurs copains coutent des disques.

(5) Tu as fait rire tes invits.


signifie :
a. ou bien que tu est le commanditaire et tes invits lagent du verbe rire ;
b. ou bien que tu est la victime et la cause involontaire du rire des invits.
Les paraphrases respectives seraient :
a. Tu as fait en sorte que tes invits rient.
b. Tes invits ont ri de toi.
244
Donc, selon le contexte, le commanditaire apparent de laction peut se trans-
former en simple victime.

(6) Tu tes fait voler.


reprsente un cas flagrant dabsence de commanditaire ! Cet nonc se para-
phrase par :
Tu as t victime dun vol.
Et non pas par :
Tu as fait en sorte quon te vole (ce qui ne serait pas trs raison-
nable !).
Conclusion : dans une construction factitive avec faire, le sujet grammatical
du verbe faire nest pas toujours le commanditaire de laction du verbe lin-
finitif, il peut en tre le patient ou la victime.
Lorsque le nom qui suit directement ces constructions factitives est pronomi-
nalis, le pronom prend la forme du pronom personnel COD et se place devant
le verbe faire, semi-auxiliaire :
Elle la fait repeindre.
Ils les font garder pendant les vacances.
Ils les font travailler.
Ils les font couter leurs copains.
Tu les fais rire.

Lorsque cest le nom prcd de qui est pronominalis, le pronom prend la


forme du pronom personnel destinataire (CDtaire) :
Ils leur fait couter des disques. ( ses amis)
Il lui a fait porter des fleurs. ( Marie)
Ainsi, bien que la forme en surface soit identique, seule une analyse des rles
actanciels peut expliciter le sens profond de ces tournures o, selon la signi-
fication de la phrase, le COD peut tre agent, patient ou victime et le CDtaire
agent ou destinataire du procs exprim par le verbe linfinitif.
Rappelons quen cas de pronominalisation du COD, il ny a pas daccord du
participe pass avec ce COD, bien quil soit plac devant lauxiliaire avoir :
Marie la fait repeindre.
Ils les ont fait garder.
Ils les ont fait couter leurs copains.
Par un phnomne dhypercorrection, on peut entendre des Franais faire cet
accord du participe pass de faire, dans sa fonction de semi-auxiliaire, mais cest
un non respect de la norme :
*Mes vitres, je les ai *faites laver par un jeune au chmage.

Se faire faire.
Ce verbe factitif prsente certaines particularits car le rle de commanditaire
exprim gnralement par le sujet grammatical est accompagn dun pronom
personnel complment dont le rle actanciel est souvent bien diffrent,
quoique sujet grammatical et complment grammatical rfrent tous deux la
mme personne.
245
Les doubles pronoms personnels ont un rle de commanditaire, de patient, de
victime ou de bnficiaire :
Je me suis fait mettre en cong maladie. (commanditaire et bn-
ficiaire)
Je me suis fait faire une maison. (commanditaire et bnficiaire)
Tu tes fait voler. (pas de commanditaire, mais une simple victime)
On sest fait mordre. (pas de commanditaire, mais de simples vic-
times)
Ils se sont fait oprer de lappendicite. (commanditaires et
patients)
Est-ce que vous vous tes fait gronder ? (patients ou victimes)
Je me suis fait couper les cheveux. (commanditaire et bnficiaire)

Les constructions factitives avec le semi-auxiliaire laisser.


Dans ces constructions, il ny a pas de rle commanditaire.
Le sujet grammatical du semi-auxiliaire laisser est soit un rle de
patient/victime, soit un rle de dcideur auquel on soumet un problme :
(1) Les Boli ont laiss partir leur chauffeur.
signifie que le rle (les Boli) na pas t capable de retenir lagent (leur chauf-
feur) son service.
En dautres termes, lagent chauffeur a laiss tomber le patient/victime les
Boli .
On pourrait aussi penser que les Boli ont t les dcideurs dun dpart quils
ont accept :
Les Boli ont accept que leur chauffeur parte.
(2) Leurs parents les ont laiss partir dans les Alpes.
signifie que le dcideur (leurs parents) a permis lagent (les) quil parte dans
les Alpes.
Une autre lecture est galement possible o leurs parents serait un patient/
victime de lagent les . La paraphrase serait alors :
Leurs parents nont pas t capables de les empcher de partir.
Ils sont partis sans que leurs parents puissent les retenir.
En ce cas, le sujet grammatical du semi-auxiliaire laisser a un rle actanciel de
patient/victime.

Se laisser faire.
Dans cette construction, le sujet grammatical de laisser na pas ncessairement
le rle de dcideur ou dagent, il peut tre patient, victime ou bnficiaire :
Il sest laiss entraner dans des cambriolages.
Elle sest laisse tomber.
Elle sest laiss marier un vieil ami de son pre.
Elle sest laiss offrir une Rolls.
Ils se sont laisss mourir de faim.
Si le sujet grammatical est lagent (le responsable) des deux verbes, on fait lac-
cord au participe pass :
Elle sest laisse tomber.
Ils se sont laisss mourir de faim.

246
Si le sujet grammatical est le patient, la victime ou le bnficiaire dune
action intente par un agent extrieur, il ny a pas daccord du participe pass
de laisser :
Elle sest laiss marier un vieil ami de son pre.
Elle sest laiss offrir une Rolls.

On rapprochera se laisser faire de se voir suivi dun infinitif :


Elle sest vu refuser lentre en facult.
Ils se sont vu interdire un sjour dans ce pays.
Elle sest vue tomber.
Ils se sont vus gagner au loto.

P R O P O S D U S AV O I R - F A I R E
 Les constructions factitives ne sont pas faciles matriser par les apprenants
trangers.
Aussi faudra-t-il penser paraphraser ces noncs pour sassurer que les
apprenants comprennent bien les diffrents rles actanciels qui peuvent sy
rencontrer, surtout si ces diffrents rles se rfrent la mme personne.
Lessentiel consiste toujours faire en sorte que les apprenants ne confondent
pas la fonction grammaticale (sujet/objet) avec les rles actanciels (commandi-
taire, dcideur, agent, bnficiaire, patient, victime, instrument de laction).
Dun point de vue pdagogique, on se rappellera que les rles actanciels seront
toujours plus concrtement comprhensibles aux apprenants trangers que ne
le sont nos termes grammaticaux de sujet et complment .
Lors dune activit de comprhension crite, lenjeu des intentions de commu-
nication ne sera perceptible qu partir de ces rles actanciels explicites ou
implicites.
Il sagit donc dutiliser, dans les classes de langue, les bases dune grammaire
smantique qui facilite la saisie du sens de la plupart des discours, et en parti-
culier des discours journalistiques.

247
248
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

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ZARATE, G. : Reprsentations de ltranger et Didactique des langues, Paris :
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251
GLOSSAIRE
ACCENT TONIQUE : accent caractristique du groupe rythmique. Un groupe ryth-
mique se caractrise par la prsence dun accent tonique sur la voyelle de la
dernire syllabe prononce (je taime ; je ne taime pas).
ACCOMPLI : vision du procs aprs le droulement.

ACCOMPLISSEMENT : vision du procs en droulement.

ACTE DE PAROLE : acte social ralis par les mots noncs. Linvitation (venez
chez moi), le refus (je ne suis pas libre), lacceptation (jirai avec plaisir), le
conseil (vous ne devriez pas faire cela), le remerciement (merci beaucoup) sont
des actes de parole.
ACTUALISATION DU NOM COMMUN : opration conceptuelle par laquelle un nom
virtuel est mis en service dans le langage (larticle et dautres prdterminants
du nom permettent dactualiser un substantif).
ADJECTIF APPRCIATIF : attribue une qualit subjective un rfrent (une mer-
veilleuse histoire/une histoire merveilleuse).
ADJECTIF CLASSIFIANT : tablit les proprits distinctives, et donc classifiantes (en
termes de classe dtres ), dun rfrent (un apprenant tranger ; un lve
franais ou un lve marocain ; le drapeau bleu, blanc, rouge).
ADJECTIF RELATIONNEL : form partir dun nom (un discours prsidentiel un
discours de prsident ou du prsident ; des lections municipales de
la municipalit ).
ADJECTIF SPCIFIQUE : recouvre la fois la notion dadjectif classifiant et dadjec-
tif relationnel. Il spcifie objectivement un type de rfrent dans une classe
dtres (une table ronde/une table carre).
ADVERBIALISATION : constitution dune forme valeur adverbiale (il a cout
avec patience).
ALVOLAIRE : phonme dont le point darticulation se situe au niveau des
alvoles des dents suprieures.
ANIM : substantif se rfrant un tre anim (les enfants courent).

ARTICLE ZRO : absence ou effacement de larticle dfini ou indfini, dans cer-


tains cas.
ARTICULATION ANTRIEURE : le point darticulation se situe en avant de la cavit
buccale.
ARTICULATION POSTRIEURE : le point darticulation se situe larrire de la cavit
buccale.
ARTICULATION RTROFLEXE : le [l] et le [r] des anglophones sont rtroflexes. La
pointe de la langue est dirige vers le milieu du palais.
ASPECT : vision donne par le locuteur quant au droulement du procs du
verbe.
AUTOCORRECTION : correction par lapprenant lui-mme de ses productions
crites ou orales.

252
AXE PARADIGMATIQUE : axe vertical sur lequel peuvent se faire les oprations de
substitution (paradigme du pronom personnel sujet).
AXE SYNTAGMATIQUE : axe horizontal sur lequel les mots sont concomitants et
non substituables. La suite syntaxique, sujet + verbe + complment, est un
exemple daxe syntagmatique.
CALQUE : traduction littrale (ou mot mot) dune structure grammaticale de la
langue maternelle ( * je suis faim , dit par un anglophone).
CODE ORAL : langue parle par une communaut linguistique. Le code oral a ses
propres rgles de morphosyntaxe qui se distinguent nettement de celles du
code crit.
COHRENCE : organisation logique interne du discours crit ou oral (lie aux
connaissances partages des participants). Il la mis ici est cohrent pour les
participants de la communication, mais ne lest pas ncessairement pour le lec-
teur.
COHSION : respect des rgles (syntaxiques et smantiques) de la grammaire tex-
tuelle, pour que le texte soit comprhensible au lecteur ( O Pierre a-t-il mis
son stylo ? Mais il la mis ici !).
COMPLMENT DE NOM : expansion nominale du nom. Mise en relation de deux
noms (lindustrie du ptrole cre toujours des emplois).
COD : sigle du complment dobjet direct dun verbe transitif direct (je la regar-
de).
COI : sigle du complment dobjet indirect dun verbe rgi par une prposition
dite souple (elle lui ressemble).
COS : sigle du complment dobjet second, ou destinataire, dune transaction (je
lui donne une orange).
CP : sigle du complment du verbe rgi par une prposition dite rigide (elle
tient lui).
COMPTABLE : que lon peut dnombrer.
CONCEPTUALISATION : exercice qui consiste rflchir sur un corpus dexemples
appropris pour y dcouvrir une rgle de fonctionnement grammatical.
CONSONNE SONORE : [b], [d], [ ], [v], [z], [] sont des consonnes sonores (vibra-
tion des cordes vocales pendant lmission).
CONSONNE SOURDE : [p], [t], [k], [f], [s], [] sont des consonnes sourdes (pas de
vibration des cordes vocales pendant leur mission).
CONTENU FONCTIONNEL : les diffrentes formulations dactes de parole contenues
dans un dialogue pdagogique ou dans tout autre type de discours.
CONTEXTE : les circonstances socioculturelles dans lesquelles sont nonces des
paroles : qui parle qui, avec quelle intention et dans quel but.
CONTINU/DISCONTINU : accomplissement/accompli.
COOCCURRENTS : morphmes qui sappellent mutuellement. On les trouve gn-
ralement associs dans un nonc (cest le plus bel homme que jaie connu
le superlatif et le subjonctif sont cooccurrents).
COPULE : verbe tre conjugu, plac entre le sujet et lattribut (la ville est
belle). La copule ne se manifeste pas obligatoirement dans toutes les langues.

253
CORFRENTIELS : pronoms ou noms renvoyant au mme rfrent.
CORPUS : srie dnoncs o se manifestent les diffrences demplois et
de valeurs dun microsystme grammatical o dun point de grammaire (
Pierre ? Elle pense constamment lui./ son travail ? Elle ny pense jamais).
DCODAGE : le fait de comprendre le sens dun message oral.

DICTIQUE : valeur monstrative de certains mots grammaticaux : ici/l. Les


dmonstratifs et larticle dfini peuvent avoir une valeur dictique (mettez ce
journal ici ; regardez lavion, l-bas).
DLABIALISATION : les lvres sont cartes pour prononcer un phonme dlabia-
lis comme [i], [e], [].
DMONSTRATIF : dterminant du nom : ce/cette/ces. Pronom : celui/celle/ceux.

DNASALISATION : transformation dune voyelle nasale en voyelle orale + conson-


ne nasale (certain certaine).
DPENDANCE : rapport de dpendance ou mise en relation de deux noms,
notamment par lintermdiaire dun dterminant possessif.
DROULEMENT : ensemble des tapes du procs (prospectif, progressif, rtros-
pectif).
DSINENCES : marques de la personne, du temps et du mode dans les terminai-
sons du verbe.
DESTINATAIRE : celui ou celle qui reoit lobjet de transaction (je le lui ai donn).

DTERMINANT : mot grammatical ou lexical qui permet dactualiser ou de quali-


fier un nom. Le, ce, du, un dterminent un nom masculin. Ladjectif est aussi
un dterminant du nom (un joli petit garon).
DIACHRONIE : volution de la langue dans le temps. Soppose synchronie.

DIATHSE : voix passive.

DISCOURS/HISTOIRE : selon la terminologie de . Benvniste, discours = li


lnonciation, histoire = sans marque ni lien avec lnonciation.
DISCRIMINATION AUDITIVE : savoir diffrencier deux sons significatifs (un peu/un
pot).
DOUBLE PRONOMINALISATION : COD et Destinataire pronominaliss (je ne le lui ai
pas donn).
DURATIF : reprsentant une dure (par exemple, pendant ).

EFFACEMENT : disparition, dans certaines circonstances, dun phonme ou dun


morphme. Par exemple, le e muet sefface dans la prononciation de
maintnant . La particule ngative ne peut tomber en langage quotidien (*je
pars pas).
EFFET PERLOCUTOIRE : effet positif ou ngatif produit sur linterlocuteur par la
force illocutoire dun acte de parole.
EMBRAYEURS DU DISCOURS : expression propose par Roman Jakobson pour
recouvrir lensemble des mots grammaticaux qui se rfrent au ici et mainte-
nant du locuteur.
EMPHASE : accent dinsistance prosodique ou mise en relief dun groupe de mots
dans lnonc (cest vous que je parle !).
254
ENCODAGE : opration de production dun message oral.
NONC : intervention verbale (crite ou orale). Un nonc peut tre bref ou
long. Oui / moi aussi sont des noncs au mme titre quun long discours...
NONCIATION : le fait de prononcer ou dcrire des paroles ici et maintenant.
Lnonciation est la voix du locuteur. Elle est inscrite dans les instances spa-
tio-temporelles du locuteur : ici et maintenant.
ENTOURAGE CONSONANTIQUE : consonnes qui entourent une voyelle ou une autre
consonne et qui peuvent agir sur sa sonorit, son acuit, son ouverture ou sa
fermeture. Par exemple, le i de qui est moins aigu que le i de si et
le b de absent sassourdit en p par assimilation consonantique avec le
s .
PICNE : adjectif ayant une seule et mme forme pour les deux genres (un gar-
on symphatique / une fille symphatique).
ERREUR : production crite ou orale incorrecte, ou agrammaticale, due une
comptence encore trop limite (celui ou celle qui fait une erreur la commet
parce quil ne sait pas encore faire mieux).
EXERCICE LACUNAIRE : exercice trous.
EXERCICE SYSTMATIQUE : exercice permettant lapplication dun microsystme
grammatical ou dune rgle, afin que lapprenant puisse vrifier son degr de
comptence (exercices en questions/rponses ou exercices trous, le plus sou-
vent).
EXPANSION : lensemble des dterminations du nom constitue son expansion.
FAUTE : production crite ou orale incorrecte due, non pas la comptence,
mais un dfaut momentan de la performance (celui ou celle qui commet
une faute sait habituellement faire beaucoup mieux).
FOCALISATION : opration par laquelle on met en relief ou en vidence un l-
ment de la phrase. Cest lui que tu as donn ton cur ? : dans cet exemple,
le propos est mis en focalisation.
FONCTION GRAMMATICALE : fonction du mot dans lnonc. Le sujet grammatical,
les complments du verbe et lattribut sont des fonctions grammaticales.
FORCE ILLOCUTOIRE : manifestation stratgique des intentions communicatives du
locuteur ( puis-je fermer la fentre, sil vous plat ? ; vous navez pas froid ? ;
la fentre ! Non mais alors ? ! ).
GNRALISATION : opration par laquelle on envisage lensemble dune classe
dtres (un enfant doit obir ses parents).
GLISSEMENT PHONTIQUE : phnomne de tlescopage par lequel une consonne
sonore passe la consonne sourde correspondante ou vice versa (je ne sais
pas epas ; mdecin metsin) (voir entourage consonantique ).
GRAMMAIRE INTERMDIAIRE : grammaire (mouvante) que se constitue peu peu
un apprenant, pour sexpliquer le fonctionnement de la langue cible.
GROUPE NOMINAL : le nom et ses expansions, lensemble ayant une fonction syn-
taxique (un trs joli petit enfant dormait ; je regardais le fils de Pierre ; la
tasse th tait vide).

255
GROUPE PRPOSITIONNEL : groupe nominal dpendant dune prposition (je regar-
dais lenfant qui tait dans une grande chambre coucher rustique).
GROUPE VERBAL : les verbes simples ou composs et leurs modalisateurs (len-
fant avait bien dormi).
HEURISTIQUE : qui sert la dcouverte des rgles.
HOMONYMIE : mots ayant la mme forme ou la mme prononciation mais une
signification diffrente (cf. homophone).
HOMOPHONE : mots qui peuvent avoir la mme prononciation et la mme forme,
sans avoir du tout les mmes valeurs ni les mmes emplois (jen prends ; je le
fais en dix minutes ; jen viens ; il sen occupe en t).
HORS CONTEXTE : qui ne respecte pas les exigences de la communication.
HYPERCORRECTION : erreur due une gnralisation abusive de la rgle (je les ai
*faites sortir).
HYPOCORISTIQUE : style charg daffect, notamment vis--vis des enfants.
IMPERFECTIF : verbe dont le smantisme nexprime pas laboutissement de lac-
tion (chercher, habiter, vivre, souffrir, etc.).
INSTANCES DE LNONCIATION : le ici et maintenant du locuteur et les termes
grammaticaux affrents.
INTERACTION : unit de communication. La conversation est un type dinterac-
tion.
INTERACTION VERBALE : communication comportant des changes de paroles
entre deux ou plusieurs participants. Le coup de tlphone est un type din-
teraction verbale.
INTERLOCUTEUR : celui qui lon parle ou qui lon crit.
INTONATION : mouvement musical significatif de la voix ( Tu maimes ? [ques-
tion] Non, je ne taime pas. [rponse]).
INTONATION DINSISTANCE : accent dinsistance mis sur un mot de lnonc pour
des raisons motives.
INVERSION : phnomne syntaxique par lequel le verbe, dans certaines condi-
tions, se place devant son sujet grammatical (o avez-vous vu ce film ? ; qui
Pierre aime-t-il ? ; qui pense Pierre ?).
ITRATIF : apte se rpter dans le temps. Se distingue de smelfactif.
LABIALISATION : le fait darrondir les lvres pour prononcer un phonme ([y] ;
[u] ; [o] ; ["] ; []).
LANGAGE ORDINAIRE : le langage par lequel un groupe linguistique communique
dans les interactions de tous les jours.
LIAISON : dans la chane parle, prononciation, dans certaines circonstances,
dun phonme latent, au contact de la voyelle suivante. Le phonme est dit
latent parce que normalement il reste muet quand le mot est isol ou suivi
dune consonne. Comparez la prononciation : trois ; trois petits garons ;
trois enfants.
LOCUTEUR : celui qui parle ou qui crit un moment dtermin.

256
LOCUTION VERBALE : lensemble des mots qui constituent un verbe (jai envie de
partir ; il a peur de nous).
MASSIF : non comptable.

MICROSYSTME : structures grammaticales tudies comparativement, selon leurs


emplois et valeurs. Depuis , a fait que et il y a que constituent un
microsystme dindicateurs temporels. Le , la , les et en constituent un
microsystme pronominal de reprise du nom.
MODALISATEUR DAPPRCIATION : adjectif ou adverbe apportant une apprciation
(un tout petit enfant ; ce sportif court trs vite).
MODALIT DCLARATIVE : syntaxe de la phrase assertive. Je suis content de vous
voir est une phrase modalit dclarative, par opposition une phrase de
modalit interrogative ou exclamative.
MODALIT INTERROGATIVE : syntaxe de la phrase interrogative.

MODALIT SYNTACTIQUE : la syntaxe propre chaque type de phrase (interroga-


tive, dclarative, imprative, exclamative).
MORPHME : mot grammatical ou structure grammaticale ayant une fonction sp-
cifique en morphologie ou en syntaxe. Est-ce que , quest-ce que , tre en
train de sont des morphmes. Les terminaisons du verbe ou les marques du
pluriel en sont dautres.
MORPHME DE SUPPORT : nom donn au pronom il/ils ou elle/elles qui appa-
rat dans certaines inversions (Pierre est-il parti ? ; Marie reviendra-t-elle ?).
MORPHOLOGIE : tude des formes. La morphologie du genre et du nombre en fran-
ais. La morphologie du verbe, ltude des radicaux et des dsinences du verbe.
MORPHOSYNTAXE : ensemble des rgles de la morphologie et de la syntaxe.

NIVEAU DAPPRENTISSAGE : tat des comptences dun apprenant dbutant, faux


dbutant, moyen fort, avanc, en perfectionnement.
N1 DE N2 : complment de nom du type le fils du pharmacien et la porte
de la pharmacie o N1 de N2 sont en relation dappartenance, cest--dire :
N2 a un N1.
N1 DE N2 : complment de nom du type un verre de lait , un acteur de cin-
ma o de n2 apporte N1 une qualification de type adjectival.
NOM COMMUN ACTUALIS : nom commun tel quon le trouve dans un nonc.

NOM COMMUN VIRTUEL : nom commun tel quon le trouve dans une entre du
dictionnaire.
NOM DVERBAL : nom issu dun verbe par transformation (transformer
transformation).
NH + : nom ou pronom se rfrant un tre humain (je moccupe de lui de
cet enfant).
NH : nom ou pronom se rfrant un tre non humain (je men occupe
de ce travail).
NOMINALISATION : transformation dun verbe en son substantif quivalent, do
lappellation nom dverbal (transformer transformation).
NON COMPTABLE : que lon ne peut pas dnombrer.

257
NON CORFRENTIELS : pronoms ou noms renvoyant des rfrents diffrents
(mes livres sont plus intressants que les tiens, mais ils sont moins drles que
ceux de Pierre 3 rfrents diffrents).
NON MASSIF : comptable ou dnombrable.
NOYAU VERBAL : auxiliaire conjugu ou verbe conjugu (je ne le lui ai pas
donn).
ONOMASIOLOGIE : tude smantique partant du sens pour aboutir aux formes
(par exemple, les entres dun dictionnaire bilingue).
ONOMATOPE : mots cherchant imiter un bruit caractristique.
PARTICULARISATION : opration par laquelle on prlve un lment particulier
dune classe dtres (jai rencontr un enfant).
PERFECTIF : verbe dont le smantisme exprime par lui-mme laboutissement de
laction (trouver, natre, mourir, etc.).
PERSONNES DE LINTERACTION : je/tu/vous (le locuteur et son/ses interlocuteur(s)).
PHONME : son significatif du langage, permettant de distinguer deux significa-
tions (au lit/au lait). Le franais possde seize phonmes vocaliques et dix-sept
phonmes consonantiques.
PHRASE : nonc crit limit entre deux points de ponctuation. Unit syntaxique
simple ou complexe comportant une ou des propositions. La phrase indpen-
dante comporte une seule proposition, la phrase complexe comporte une pro-
position principale et des subordonnes.
PHRASE ASSERTIVE : modalit assertive, dclarative ou nonciative. Soppose la
modalit interrogative ou exclamative.
PHRASE DCLARATIVE : syntaxe de la phrase nonciative quelle soit affirmative ou
ngative (modalit dclarative).
POLYSMIE : les diffrents sens que peut recouvrir un mot.
PONCTUEL : reprsentant un point temporel. Soppose duratif.
PRPOSITION : mot grammatical entrant dans la composition dun groupe nomi-
nal, dun groupe adjectival ou dun groupe verbal (une tasse de th ; content
de te voir ; je pense toi ; viens chez moi).
PRSENTATION : opration conceptuelle par laquelle on peut identifier, dsigner,
prsenter un tre.
PRSUPPOS : l avant non explicitement dit, mais dont la lecture simpose dans
un nonc.
PRSUPPOSITION : le fait de signifier et de comprendre un avant dans ce qui
est dit. Pierre ne fume plus prsuppose quavant il fumait ; Marie est divor-
ce prsuppose quelle a t marie avant, etc.
PROCS : tat, devenir, action exprims par le verbe ou par les noms dverbaux.
PRODUCTION GUIDE : production crite ou orale impose, pour le remploi de
microsystmes grammaticaux, par exemple.
PRODUCTION LIBRE : production crite ou orale, sans contraintes pdagogiques.
PRONOMS ADVERBIAUX : y et en sont les pronoms adverbiaux.

258
PRONOM ANAPHORIQUE : pronom qui porte en avant une information prcden-
te. Signifie pronom de reprise (Son passeport ? Mais je ne le lui ai pas pris !)
PRONOM ATONE : je, tu, il, elle, etc. sont des pronoms atones.
PRONOM CATAPHORIQUE : annonce un thme dont on va parler (il est bien gen-
til, Pierre).
PRONOM CLITIQUE : pronoms satellites qui dpendent directement du verbe et ne
peuvent avoir dexistence indpendante.
PRONOM DE REPRISE : pronom qui se rfre et reprend un nom, pronom ou ide
dont on a parl prcdemment (Pierre ? Je le vois souvent. Il travaille avec
moi).
PRONOM TONIQUE : moi, toi, lui, elle, etc. sont des pronoms toniques.
PROPHRASE : qui peut tenir lieu dune phrase complte (oui, non, jamais, etc.).
PROPOS : ce que lon dit de nouveau sur le thme (cest Lorient que je suis
ne).
PROSODIE : recouvre lensemble suprasegmental : dbit, intonation, rythme,
accent du langage.
QUALIFICATION : opration par laquelle on qualifie un nom.
QUANTIFICATEUR : marqueur de quantit.
QUANTIFICATION : opration conceptuelle par laquelle on exprime la quantit se
rfrant des tres comptables ou non comptables.
QUESTION PARTIELLE : question qui demande une information essentielle sur le
propos.
QUESTION TOTALE : question qui contient toute linformation (thme et propos).
RADICAL : forme (ou racine) du verbe qui sert de base ladjonction des termi-
naisons de la conjugaison.
RAPPORT DE DPENDANCE : mise en relation de deux noms, notamment par lin-
termdiaire dun dterminant possessif (je connais bien Pierre et je sais que
son amie sappelle Marie son met le nom amie en rapport de dpendan-
ce avec Pierre).
RFRENCE : elle peut tre extralinguistique ou linguistique. Extralinguistique, il
sagit alors de ltre du monde que dsigne un nom (ma table est rectangu-
laire). Linguistique, il sagit alors dun nom ou dun pronom dont le sens est
repris par un phnomne danaphores (Dans la rue, jai vu un enfant. Cet
enfant tait seul. Il pleurait. Je lui ai demand o il habitait).
RFRENCE TEMPORELLE : marques des temps verbaux par rapport au moment T
de lnonciation.
REGISTRE DE LANGUE : registre soutenu/standard/familier, manires de parler lies
la situation de communication et aux acteurs sociaux.
RELATION DAPPARTENANCE : mise en relation de deux noms dont le second joue
le rle de possesseur (les bonnes affaires du boulanger ses bonnes
affaires).
RSULTATIF : rsultat dun procs accompli.

259
SATELLITE DU VERBE : les particules ngatives et les pronoms complments cli-
tiques sont des satellites du verbe.
SMASIOLOGIE : tude smantique partant des formes pour aboutir au sens (par
exemple, les entres dun dictionnaire unilingue).
SMELFACTIF : ce qui ne se produit quune seule fois. Une fois est un indica-
teur temporel smelfactif.
SITUATION : circonstances spatio-temporelles o se trouvent des participants
ayant un objectif raliser. La situation fait partie du contexte.
STRATGIE DE COMMUNICATION : efforts verbaux et non verbaux (dordre socio-
culturels) que fait tout locuteur pour transmettre ou dissimuler ses intentions et
pour influencer son interlocuteur.
STRUCTURE RESTRICTIVE : ne que est une ngation restrictive (il ne mange
que des lgumes).
STRUCTURE SYNTACTIQUE : groupe de mots ayant toujours la mme place et la
mme fonction dans une phrase. Il ny a pas de , je ne pense qu , il est
plus malin que sont des structures syntaxiques.
SUBSTANTIF : nom commun.
SUBSTITUT : le pronom est un substitut du nom, le verbe faire est un verbe
substitut dans ils disent toujours quils vont me payer, mais ils ne le font pas .
SUBSTITUTION PARADIGMATIQUE : substitution dun mot par un autre, condition
quils fassent partie du mme paradigme (le paradigme des sujets grammati-
caux, par exemple, permet les substitutions : jcris/il crit/vous crivez/
Pierre et Marie crivent).
SYNCHRONIE : tat de la langue un moment donn de son histoire. tat de la
langue actuelle. Soppose diachronie.
TLOLOGIQUE : le but, les finalits atteindre.

TENSIF/EXTENSIF : accompli/accomplissement.
THMATISATION : extraction dun lment et son dplacement en tte dnonc
( mes enfants, je ne peux [leur] souhaiter que du bonheur !).
THME : ce dont on parle (vous tes ne Paris ?).

TRANSFORMATION : opration linguistique par laquelle le locuteur passe dune


structure syntaxique une autre (voix active voix passive, par exemple).
VALENCE : le nombre dactants que peut supporter un verbe, en vue de sa
compltude syntaxique. Lorsque tous les actants sont prsents, on dit que le
verbe est satur. Le verbe donner est un verbe trois valences (Pierre te le
donnera). 1 2 3
VALEUR GNRALISANTE : valeur gnrique qui englobe lensemble dune mme
classe dtres.
VALEUR DINTRODUCTION : valeur de larticle indfini au cours de la premire mise
en service dun substantif dans un nonc (Hier, jai rencontr un enfant. Cet
enfant tait seul. Il pleurait. Le pauvre gamin avait perdu sa maman, etc.).
VALEUR DE REPRISE : valeur anaphorique, qui porte linformation en avant en res-
pectant les rgles syntaxiques de cohsion.

260
VALEUR SPCIFIQUE : qui se rfre un tre spcifique selon lexprience parta-
ge par les interlocuteurs.
VERBE INTRANSITIF : verbe nadmettant pas de complment (marcher, courir, sor-
tir, partir).
VERBE MODAL : pouvoir, vouloir, devoir suivis dun infinitif.

VERBE OPRATEUR : verbe du dire qui introduit le discours rapport (il a


demand si Marie tait l).
VERBE TRANSITIF DIRECT COMPLEXE : verbe trois valences : le sujet, lobjet et le
destinataire (donner quelque chose quelquun).
VERBE TRANSITIF DIRECT SIMPLE : verbe deux valences : le sujet et lobjet direct
(regarder quelquun ou quelque chose).
VERBE TRANSITIF INDIRECT RIGIDE : verbe construit avec une prposition dite rigi-
de, parce quelle ne sefface pas lors de la pronominalisation (tenir quelquun,
penser lui, se souvenir de lui, compter sur lui).
VERBE TRANSITIF INDIRECT SOUPLE : verbe construit avec la prposition , dite
souple, parce quelle sefface lors de la pronominalisation (ressembler quel-
quun, lui parler, lui sourire).
VOYELLE NASALE : [], [
], [] sont des voyelles nasales.
VOYELLE ORALE : [i], [e], [], [], [y], [], ["], [u], [o] sont des voyelles orales
(lair ne passe que par la cavit buccale lors de lmission).

261
LISTE DES CONTENUS PAR DOSSIER

DOSSIER 1 : la prsentation, p. 11 moi, toi, lui, elle


cest/ce sont impratif affirmatif/ngatif
cest moi/ce sont eux me, te, nous, vous
cest nous/cest vous le, l, la, les
voici/voil lui, leur
le voici/la voil le lui, la lui, les lui, le leur, la leur, les
il y a + partitif + nom leur
il y a + article indfini + nom y, en
il est + heure
il tait une fois DOSSIER 3 : lactualisation
il est = il y a du nom commun, p. 43
il existe = il y a le, l, la, les + nom commun
ce nest pas/ce ne sont pas article contract du/des
il ny a pas de le genre et le nombre des noms
il ny en a pas un, une, des + nom commun
il ny a qu + infinitif un, une, des + nom commun / le, l,
quest-ce que cest ? la, les + nom commun
qui est-ce ? article zro + nom commun
quest ce quil y a ? ce, cet, cette, ces + nom commun
quest-ce qui est arriv ? celui de, celle de, ceux de, celles de
que se passe-t-il ? + nom
cest qui celui qui/celui que, etc.
cest que mon, ma, mes + nom commun
cest de que ton, ta, tes, son, sa, ses, etc.
il y a qui le mien, la mienne, les miens, les
il y a. que miennes, etc.
jai qui un, une, des + nom dnombrable
jai que (comptable)
ce qui cest du, de l, de la + nom non dnom-
ce que cest brable (massif)
ce dont cest assez de, beaucoup de, peu de + nom
cest ce qui/cest ce que un peu de + nom non dnombrable
voil ce qui/voil ce que quelques + nom dnombrable
autant de, plus de, moins de + nom
DOSSIER 2 : la personne, p. 19 commun
je/j le plus de, le moins de + nom com-
vous/tu mun
il/elle en/le, la, les (pronoms de reprise)
ils/elles
on DOSSIER 4 : laffirmation
nous/vous et la ngation, p. 69
est-ce que ? ne pas
o ? oui, non, si
quand ? nest-ce pas ?
comment ? ne ni ni
il est/cest ne pas non plus

262
ne jamais un petit peu, tout fait, tout + adjec-
toujours/jamais tif
ne pas/ne plus adverbes en ment
ne plus jamais aussi, plus, moins que (compara-
encore/toujours tifs)
pas toujours/toujours pas le plus, le moins + adjectif (superlatif)
ne pas encore le meilleur/la meilleure/les meilleurs
dj/pas encore un des meilleurs/une des meilleures
quelquun/nimporte qui/quiconque N1 de n2 (une tasse de th)
ne personne N1 n2 (un couteau pain)
quelque chose/nimporte quoi N1 en n2 (des jouets en bois)
ne rien les relatives dterminatives et les rela-
tout, tous, toutes, chacun tives appositives
quelque part/nimporte o/partout qui, que, o, dont, auquel, laquelle,
ne nulle part auxquels, auxquelles, etc.
ne que les relatives et lindicatif
seulement les relatives et le subjonctif
sauf, except, hormis
DOSSIER 7 : la situation
DOSSIER 5 : linterrogation dans lespace, p. 127
et la forme interrogative, p. 83 o ?, ici, l, l-bas
est-ce que ? /chez
qui/que ? article contract au/aux
qui est-ce qui/qui est-ce que ? au, aux + nom de lieu
quest-ce qui/quest ce que ? dans, sur, par, de + nom de lieu
inversion verbe-sujet pour + nom de lieu
discours indirect entre et
concordance des temps jusqu + nom de lieu
dire que en/y (pronoms de reprise dun lieu)
demander ce qui/ce que o, dans lequel (les relatives de lieu)
demander si au moment o, lheure o (valeur
demander o/quand/comment temporelle)
demander de + infinitif aller 1, aller 2, aller 3
demander que + subjonctif venir/revenir/retourner/rentrer, etc.
demander ce que + subjonctif les verbes intransitifs exprimant le
passage dun lieu un autre (auxi-
DOSSIER 6 : la qualification, p. 99 liaire tre )
N1 de N2 (complment du nom : le
fils du pharmacien) DOSSIER 8 : la situation
adjectif qualificatif : genre et nombre dans le temps et la vision
quelque chose de + adjectif neutre du procs, p. 141
(rien de beau) hier, aujourdhui, demain
cest + adjectif neutre/il (elle) est + il y a + expression de la dure
adjectif dans + expression de la dure
cest/il est + adjectif neutre (cest int- depuis + date fixe
ressant de) depuis + expression de la dure
ce/c/a/cela il y a que
place des adjectifs pithtes a fait que
trs, peu, assez + adjectif en/pendant
trop, tellement, si + adjectif en + date ou poque
263
+ poque si cest que
le + date grce , cause de
partir de/ds/depuis comme
avant/aprs par suite de
rarement, toujours, souvent, quelque sous prtexte que
fois, une fois participiales valeur causale
tout coup, alors, et puis, etc. tre d /provenir de
toujours, constamment tant donn que/vu que
tout en + participe prsent (grondif du fait de/du fait que
valeur temporelle) ds lors que/du moment que
participiales valeur temporelle (une puisque
fois le travail termin,) do
quand, lorsque cest pour cela que
pendant que, tant que cest pourquoi
jusqu ce que, ds que, aussitt que alors
chaque fois que donc/par consquent
si + prsent si bien que/de sorte que + indicatif
avant que, jusqu ce que, en atten- si, tellement, tant que (conssu-
dant que + subjonctif tives)
modes et temps du verbe : mode du pour + infinitif/pour que + subjonctif
rel/mode du possible, les trois de sorte que + subjonctif
poques, les tapes du droule- quoique, bien que + subjonctif
ment, temps de rfrence T et T tandis que, alors que, en revanche,
(discours et histoire), laspect (ou mais, en dpit de, par contre, au
vision) lieu de
valeurs et emplois des temps de lindi- avoir beau + infinitif
catif : prsent, pass compos, im- malgr
parfait, plus-que-parfait (le systme toutefois
hypothtique : si + imparfait), sur- cependant
compos, pass simple, pass ant- or
rieur, futur simple, futur antrieur dabord, ensuite, enfin, en conclusion
valeurs et emplois du conditionnel dune part, dautre part, en outre, par
valeurs et emplois du subjonctif ailleurs
(avant que, bien que, qui que, etc.) dun ct, de lautre
verbes modaux : pouvoir, vouloir, en effet, en fait, au fait
devoir, savoir + infinitif quand mme, tout de mme
il est possible de + infinitif, il est vrai- dailleurs
semblable que en tout cas, de toute faon
adverbes de manire, qualit, quantit du moins, au moins
plus que, autant que, moins que
le plus, le moins DOSSIER 10 : lactance
quelques pistes morphologiques pour et les rles actanciels, p. 231
la formation des temps et des tre, faire, causer
modes : radicaux et dsinences tat, action, fait, constat`
voix passive
DOSSIER 9 : argumentation agent/patient/victime/instrument, etc.
et oprations logiques, p. 209 nominalisation, noms dverbaux
pourquoi ? factitifs : faire faire, laisser faire, se
parce que faire faire, se laisser faire, se voir
pour + infinitif pass faire
264
INDEX ALPHABTIQUE
(aprs verbe) 30, 31, 32, 36, 37, 38, adverbe de temps 72, 141, 152, 154,
134 155, 197
+ expression de temps 148, 149, 150 adverbe en ment 112, 114
+ localisation 129, 130 affirmation et ngation 69-82
+ n2 (dtermination du nom) 118 afin de/afin que 189
+ pronom tonique 28 agent 237
cause de 212 agent-sujet 138
ce que + subjonctif 97 alors 155, 216
lheure o 134, 162 alors que (opposition) 221
la suite de 213 alors que (temporel) 161, 162
moins de/ moins que 189 alternance subjonctif/indicatif 191
partir de, ds, jusqu 151, 152 alternance subjonctif/infinitif 188-190
accompli de limparfait (plus-que-par- anaphorique 24, 35, 46, 53, 54, 77,
fait) 178 123
accompli du pass 176, 178 anim/inanim 13, 36, 88, 105, 124
accompli du pass simple 179 antcdent (du pronom relatif) 121
accomplissement spcifique (au pass) antriorit/postriorit 53, 152, 153,
176 161, 178
accord du participe pass 33, 36, 41, apprciation de la quantit 63, 64
81, 207-208 aprs + infinitif pass 153, 161, 162
actants et rles actanciels 237-247 aprs + nominalisation 153, 161, 162
actualisateur 43 aprs/aprs que 189
actualisation du nom 15, 43-69 aprs que + indicatif 153
adjectif (genre/nombre) 102-107 argumentation 209-230
adjectif apposition 107 article (gnrique) 45, 46, 48, 149, 150
adjectif apprciatif 108, 109 article (spcifique) 45, 46, 52, 149,
adjectif attribut 107 150
adjectif classifiant 108, 109 article contract 45, 100, 101, 120,
adjectif picne 102 130, 132
adjectif pithte 107 article dfini 15, 44-47, 48, 49, 100
adjectif interrogatif 86 article indfini 15, 47-49, 50, 53, 60,
adjectif neutre 105 110
adjectif qualificatif 99 article partitif 15, 60, 61, 62, 66
adjectif qualificatif (degr dintensit) article zro 49-50
110 aspect accompli (vision du procs)
adjectif qualificatif (place) 107-110 138, 143, 144, 152, 153, 156, 161,
adjectif relationnel 108, 109 170-172, 177
adjectif spcifique 108, 109 aspect accompli du prsent 94, 174
adverbe dnonciation 198 aspect accomplissement (vision du
adverbe de lieu (locution adverbiale) procs) 152, 156, 176
127, 128, 129 aspect accomplissement gnrique
adverbes de manire 197 (hors chronologie) 174, 176
adverbe de ngation 69-82 aspect accomplissement spcifique
adverbe de qualit 197 (au prsent) 173
adverbe de quantit 64-65, 197 aspect duratif 143, 146, 155

265
aspect extensif 157, 180 cohrence 46, 49, 53
aspect imperfectif 138 cohsion 46, 49, 53
aspect itratif 154 comme (causal) 211
aspect ponctuel 142, 151 comme (comparatif) 28
aspect rsultatif 143, 144, 175, 176 comme (temporel) 161
aspect smelfactif 154 comment (adverbe interrogatif) 22
aspect tensif 157, 180 comparaison (adjectif qualificatif)
assez, trop, tellement, si 111, 115 112
au/aux (article contract) 130 comparaison (nom quantifi) 64, 65
au fait 226 comparaison (verbe) 198
au lieu de/au lieu d 222 comparaison et expltif (ne) 113
au moins 229 complment circonstanciel de lieu 13,
au moment o 134, 162 14, 17, 127-140, 236
aussi que 112, 113 complment dagent (voix passive)
autant de que 64, 65 234
autant que 198 complment indirect (CInd.) 31, 36,
auxiliaire (tre, avoir) 33, 35, 41, 70, 40
73, 79, 81, 138, 139, 140 concession 220
auxiliaire (semi-auxiliaire) 243-247 concordance des temps (discours
avant + nominalisation 153, 161, 162 indirect) 94, 95
avant de + infinitif 153, 161, 162 conditionnel 94, 166, 174, 185, 186,
avant de/avant que 189 205
avant et aprs 152, 153, 154 conditionnel de politesse 185
avant que + subjonctif 153, 161, 162 conditionnel pass 174, 178, 186
avoir beau + infinitif 192 conditionnel pass deuxime forme
beaucoup de, un peu de, peu de, pas 205
de 63, 64 conditionnel pass premire forme
bien que 192, 221 205
cest/ce sont 11, 13, 15 conditionnel prsent 94, 174, 177
cest ce que/qui 16 conjonction de subordination tempo-
cest parce que que 212 relle 161-166, 189
cest pour cela que 216 conjugaison 22-23, 199-208
cest pourquoi 216 constructions impersonnelles 196
cest qui/que 15 contraction (article) 45, 100, 101
a/cela 41 corfrentiel/non corfrentiel 56
car 212 dabord 224
cataphorique 25 dailleurs 227
cause/consquence 210, 215-219 do 216
causer autrui 232 dun ct/de lautre 225
causer soi-mme 232 dune part/dautre part 224
ce, cette, cet, ces (dmonstratifs) 52- dans + localisation 130, 131, 133
54, 58 date/poque prcise 149-150
ce nest pas/ce ne sont pas 12, 14 de (aprs adjectif) 188
ce qui/que cest 16 de (aprs verbe) 37, 120, 134, 167
cependant 221 de (prposition entre deux noms) 51,
certitude 191 52, 54, 56, 57, 60
chez 129 de + N2 (dtermination du nom) 45,
clitique 22, 32 51, 52, 56, 57, 99-101

266
de + n2 (dtermination du nom) 116, emphase (insistance) 15, 16, 17
117, 118 en (pronom) 37
de/d (quantification) 62-65 en (pronom substitut dune quantit)
de (prpositions de lieu) 132 13, 42, 65
de et par (voix passive) 234 en + localisation 130, 133
de sorte que + indicatif 216 en + n2 (dtermination du nom) 119
de sorte que + subjonctif 219 en conclusion 224
de toute faon 227 en consquence 216
degr dintensit (adjectif qualificatif) en dpit de 222
110, 111 en effet 226
dictique 14, 15, 45, 24, 51, 53, 127 en fait 226
demander + infinitif 96-98 en outre 225
demander ce que + subjonctif 96-98 en/pendant (temporel) 146, 147
demander ce que 96-98 en revanche 222
demander de + infinitif 96-98 en tout cas 223, 227
demander que + subjonctif 96-98 encore/toujours 74
demander si 96-98 enfin 155, 224
dmonstratif (dterminant) 14, 15, 44, nonciation 53, 93
52-54, 58 ensuite 155, 224
dpendance 52 poque (3 poques) 144, 145, 147,
depuis, il y a que, a fait que 143 152, 167, 168, 169
des/de (article) 50, 110 est-ce que/qu 22
des suites de 213 est-ce que/quest-ce que 90
ds lors que 215 tant donn que 214
dsignation 52 tapes du droulement du procs 167
dsinences du verbe 22-23, 89, 199- tre en train de + infinitif 167
208 tre sur le point de + infinitif 167
dterminant 15, 43, 49, 52, 54, 56, 57, tre sur le point de 167
59, 100, 101 euphmisme 73
dtermination du nom 100-126 eux/elles 26, 37
diathse 238 expansion du nom 99, 100, 101, 116
discours et histoire 167 extensif 157, 180
discours indirect 91, 92, 93, 168, 169, faire (verbe substitut) 195
170 faire faire (factitif) 208, 243-247
discours indirect libre 93 finir de + infinitif 167
discours rapport (au pass) 142, 176 focalisation 15, 16, 17, 28
donc 216 forme affirmative 28, 40, 41, 69-82, 85
double pronominalisation 33, 36, 40, forme interrogative (modalit) 13, 14,
41, 42 22, 70, 83-92
doute 189 forme ngative 12, 13, 21, 26, 27, 33,
du/des (article contract) 45, 100, 62, 69-82, 73, 85, 92
101, 132 forme passive 239
du, de la, de l (quantification) 60, 61, 62 futur analytique 135, 167
du fait de 214 futur antrieur 183, 203
du fait que 214 futur proche 181
du moins 229 futur simple 94, 181-183, 203
du moment que 215 gnralisation (article) 45, 46, 48
embrayeur du discours 53, 94, 127, 141 grondif 157, 160, 206, 207

267
grce 212 jusqu ce que, ds que, aussitt que,
groupe nominal 108, 109 chaque fois que 163, 164
hypothse 166 lun et lautre 114
il (impersonnel) 12, 13, 107, 190, 235 laisser faire (factitif) 208, 243-247
il/elle (morphme de support) 87, 88, le, la, l, les (articles dfinis) 44-47, 48,
89 49, 100
il/elle 19, 24, 25, 41, 51, 94 le, la, l, les (pronoms de reprise) 11,
ils/elles 20, 24, 25, 54, 80, 106 34, 35, 38, 81
il est/il existe 12 le (pronom neutre) 113, 195
il est essentiel 190 le fait de/le fait que 189
il est inadmissible 190 le jour o 134, 162
il est utile 190 le lui/la lui/les lui 40-42
il faut 190 le moins 198
il lui faut 190 le plus 198
il ny a pas de 13 lieu de lnonciation 128, 129
il ny a qu + infinitif 13 localisation dans lespace 127-140
il y a 12, 15 lui/elle 26, 29, 37
il y a qui/que 16 lui/leur 36, 38
il y a que 13 maintenant, aujourdhui, hier, demain
il y a/dans (temporels) 142 141, 142, 146
imparfait (effet de ralenti) 177 mais 222
imparfait (indicatif) 12, 94, 176-178, malgr 222
202-203 massif/non massif 61, 64
imparfait (valeur modale) 177 me/moi, te/toi 29, 34
imparfait dhabitude 176 me/te, m/t 30, 34, 36
imparfait hypocoristique 178 mme si 192
impratif (mode) 28, 29, 33, 35, 40, modalisateur de ladjectif qualificatif
41, 93, 166, 206 111-114
impersonnel (il) 12, 13, 107, 190, 235 modalisation 194-198
incises 89 modalit dclarative 22, 84, 91
indfini (pronom et adverbe) 76-81, mode de lirrel au pass 177, 178,
105, 107 179
indicateurs temporels 142-154 mode de lirrel au prsent 178
infrences 210, 211, 214, 215 mode subjonctif 97, 187-192, 203, 204
infinitif 33, 35, 70, 93, 96, 97, 106, 153, modes du verbe 166, 185
161, 162, 211 modes et temps du verbe 166-173
infinitif pass 70, 211 modificateur du verbe 194-198
instances de lnonciation 53, 94 moi/toi 26, 29, 32
instrument du procs 239 moi aussi/moi non plus 27
interro-ngative 85 moi si 27
interrogation et forme interrogative moins de que 64, 65
83-91 moins que 198
interrogation indirecte 91-95, 96 moins que 112, 113
intonation 15, 17, 22, 85 moment de lnonciation 127, 141,
inversion 22, 70, 86, 89 146, 168
irrel 166 mon/ton/son 54, 55, 57, 60, 100
jamais (affirmatif) 72 morphme de support (il/elle) 87, 88,
je/j 19, 20, 26, 41, 94 89

268
mots du discours 225-230 par contre 222
n pas (ngation) 33, 69 par suite de 213
nest-ce pas ? 71 parce que 211
N1 de N2 (complment du nom) 45, participe pass 33, 36, 41, 79, 109,
51, 52, 56, 57, 99 -101, 119 207-208
N1 de n2 (nom qualifiant un nom) 99, participe prsent 126
119 participiale 160
ne (expltif) 113, 189 participiales (causales) 214
ne (ngation) 33, 69-76 particularisation (article) 47, 48
ne jamais/toujours 72 particules ngatives 69-76
ne ni ni 71, 72 pas encore/dj 75
ne pas (ngation) 33, 69 pas moi/moi pas 27
ne plus 74 pas toujours/toujours pas 75
ngation absolue 72, 74 pass antrieur 179, 180
ngation et affirmation 69-82 pass compos 94, 175, 176, 180, 181,
ngation relative 74 204, 205
ngation restrictive 81 pass rcent 167
NH + (humain) 90 pass simple 156, 179, 180, 181, 205
NH (non humain) 90 patient/victime 237
nom abstrait 61 pendant que 161, 162
nom actualis 14, 100 personnes de linteraction 19
nom commun 43, 47, 48, 49, 60, 88, phrase segmente 25
100, 101, 105, 116 plus de que 64, 65
nom commun (nombre) 44-45 plus que 198
nom complment de nom 50, 51, 52, plus-que-parfait 94, 178, 179
56, 57 plus que 112, 113
nom comptable 12, 13, 60, 61 possessif (dterminant) 44, 54, 55, 57,
nom non comptable 12, 13, 60, 61 60, 100
nom propre 43, 88, 100 possibilit 196
nominalisation 241-243 pour (causal) 211
noms dverbaux 231 pour (final) 219
nous 20, 21 pour (prposition de lieu) 132
nous/vous 30 pour/pour que 189
obligation 196 pourquoi 211
on (indfini) 240 pourtant 221
on (nous) 20, 21, 25 prposition 16, 17, 28, 29, 31, 32, 37,
oprations logiques 209-230 38, 45, 50, 100
opposition 221 prposition de lieu (locution prposi-
or 224 tive) 129-133
o (adverbe interrogatif) 22 prposition de temps 146-149
o (pronom relatif) 122,123 prsent (indicatif) 23, 94, 173-175,
o que (concession) 192 199-200
o, ici, l, l-bas 127, 128 prsent dhabitude 176
oui, non, si 70 prsent historique 174
par (voix passive) 234 prsentateur 11, 12, 13, 14, 15, 16, 51
par + localisation 132 prsentation 11-17
par ailleurs 225 prsupposition 74
par consquent 216 probabilit 196

269
pronom dmonstratif 55, 56 proposition subordonne conscutive
pronom dmonstratif neutre 14, 15, 198, 217
44, 51, 54, 105, 106, 107 proposition subordonne temporelle
pronom interrogatif (qui/que) 88, 89 157, 161-165, 179
puisque 215
pronom personnel (tonique) 11, 15, quest-ce qui/que 90
26, 27, 28, 29, 36, 37, 39 qualification du nom 15, 99-126
pronom personnel COD 30, 33, 35, quand (adverbe interrogatif) 22
36, 38, 81 quand, lorsque 162
pronom personnel COI 30, 31, 33, 36, quand mme 226
37, 38 quantificateur 12, 44, 60-68
pronom personnel complment 30-42 quantification 60-68
pronom personnel complment pr- quantit dnombrable/non dnom-
positionnel (CP) 31, 37, 38, 40 brable 12, 13, 60
pronom personnel complment que (conjonction) 17
second (COS) 31 que phrase au subjonctif 188
pronom personnel de reprise 12, 13, quel(le) que (concession) 192
14, 24, 30, 37, 41, 65 quelquun/personne 77, 78, 79
pronom personnel destinataire quelque chose/rien 77, 78, 79
(CDtaire) 30, 31, 36, 38, 39, 40, 41, quelque part/nulle part 78, 79
93 question partielle 22, 84, 86, 93, 98
pronom personnel sujet 19-29, 70, 94, question totale 22, 70, 84, 86, 92, 98
106 qui/que (pronom interrogatif) 88, 89
pronom possessif 55, 56, 57 qui/que (pronom relatif) 121-123
pronom relatif 17, 54, 79, 89, 90, 91, qui est-ce qui/que 90
99, 108, 120-126, 134 qui que (concession) 192
pronom relatif complexe 121-123 quiconque/nimporte qui 79
pronom relatif simple 121-123 quoi (interrogatif) 86
pronominalisation 33, 37, 38, 40, 41 quoi que (concession) 192
pronominaux rflchis 176 quoiqu/quoique 192, 220
pronoms adverbiaux 37 radical 23, 199-207
prophrase 75 radical du verbe 199, 200
propos 16,17 ralisation effective 166
proposition concessive 220, 221 ralisation virtuelle 166
proposition conditionnelle avec si rfrence (moment/point de) 53, 94,
(imparfait) 177, 178 169, 168, 170, 182
proposition conditionnelle avec si rfrence temporelle 53
(plus-que-parfait) 177-179, 186 registre de langue 11
proposition conditionnelle avec si registre familier 13, 20, 22, 36, 92
(prsent) 174 registre soutenu 12, 22, 89, 106
proposition finale 219 registre standard 22
proposition participiale 160 relation dappartenance 51, 52, 54, 56,
proposition relative 120-126 57, 60
proposition relative dterminative 57, relative appositive (explicative) 120
58 relative dterminative 120
proposition relative (mode du verbe) relative explicative 107
125, 126, 191 sans/sans que 189
proposition subordonne causale 107 savoir 196

270
semi-auxiliaire 243-247 trop de, assez de, pas assez de 63, 64
seulement/ne que 81 un peu de, quelques 63
si (hypothtique) 177, 178 un, une, des (articles indfinis) 15, 47-
si (intensit) 217 49, 50, 53, 60, 110
si cest que 211 venir de + infinitif 167
si bien que 216 verbe aller 134
simultanit 157, 158, 159 verbe aller + infinitif 167
situation dans le temps 141-208 verbe arriver 137
sous prtexte de 213 verbe devoir (modal) 182, 187, 196
sous prtexte que 213 verbe entrer 136
spcification (article) 45, 46, 52 verbe imperfectif 138, 144, 147
style impersonnel passif 235 verbe intransitif 32, 88
subjonctif (aprs limpratif de cer- verbe intransitif (passage dun lieu
tains verbes) 191 un autre) 138, 139
subjonctif (construction adjectivale) verbe oprateur (discours indirect)
188 91, 92, 93, 94, 95
subjonctif (proposition indpendante) verbe perfectif 137, 138, 139, 144, 147
188 verbe pouvoir 196
subjonctif (temps du) 187-188, 203- verbe pronominal 28, 34, 176, 207,
204 208, 239
successivit 153 verbe rentrer 136
suite 213 verbe retourner 136
superlatif (adjectif) 114 verbe revenir 136
superlatif (nom quantifi) 65 verbe transitif direct complexe 30, 34,
superlatif irrgulier 114 36, 40, 88
superlatif relatif 115 verbe transitif direct simple 30, 34, 88,
surcompos 178, 179 89
T/T 167-169, 182 verbe transitif indirect rigide 31, 37,
tandis que (opposition) 221 38, 88
tandis que (temporel) 161, 162 verbe transitif indirect souple 31, 36,
tant (intensit) 217 38, 88
tant que, depuis que, aussi longtemps verbe venir 135, 136
que 163 verbe vouloir 196
tellement (intensit) 217 verbes factitifs 208, 243-247
tellement de, tant de 64 verbes modaux 33, 195-196
temps compos 33, 35, 41, 70, 71, 73, vision du procs (aspect) 143, 144,
79, 80 145, 146, 152, 153, 156, 180
temps de lindicatif 173-185 vision progressive 167
tensif 157, 180 vision prospective 167
terminaisons du verbe 22-23,199-208 vision rtrospective 167
thme 16, 25 voici/voil 11
tiroirs temporels 169, 170 voix moyenne 239
tout/tous/toutes 80 voix passive 238
tout de mme 226 voix passive pronominale 239
tout en + participe prsent 157 volition 196
toutefois 221 vous/tu 19, 20, 25, 41, 94
traces argumentatives 209, 225-230 vu que 214
trs, peu 111 y (pronom) 37

271