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Sermon sur l'ambition

Jacques Bnigne Bossuet

Jsus, ayant connu que tout le peuple viendrait pour l'enlever et le faire roi,
s'enfuit la montagne tout seul.

(Joan., VI, 15.)

Je reconnais Jsus-Christ cette fuite gnreuse, qui lui fait chercher dans le
dsert un asile contre les honneurs qu'on lui prpare. Celui qui venait se
charger d'opprobres devait viter les grandeurs humaines ; mon Sauveur ne
connat sur la terre aucune sorte d'exaltation que celle qui l'lve sa croix,
et comme il s'est avanc quand on eut rsolu son supplice, il tait de son
esprit de prendre la fuite pendant qu'on lui destinait un trne.

Cette fuite soudaine et prcipite de Jsus-Christ dans une montagne


dserte, o il veut si peu tre dcouvert que l'vangliste remarque qu'il ne
souffre personne en sa compagnie, nous fait voir qu'il se sent press de
quelque danger extraordinaire ; et, comme il est tout-puissant et ne peut rien
craindre pour lui-mme, nous devons conclure trs certainement,
Messieurs, que c'est pour nous apprhende.

Et en effet, Chrtiens, lorsqu'il frmit, dit saint Augustin, c'est qu'il est
indign contre nos pchs ; lorsqu'il est troubl, dit le mme Pre, c'est qu'il
est mu de nos maux : ainsi, lorsqu'il craint et qu'il prend la fuite, c'est qu'il
apprhende pour nos prils. Il voit dans sa prescience en combien de prils
extrmes nous engage l'amour des grandeurs : c'est pourquoi il fuit devant
elles pour nous obliger les craindre ; et nous montrant par cette fuite les
terribles tentations qui menacent les grandes fortunes, il nous apprend
ensemble que le devoir essentiel du chrtien, c'est de rprimer son
ambition. Ce n'est pas une entreprise mdiocre de prcher cette vrit la
cour, et nous devons plus que jamais demander la grce du Saint-Esprit par
l'intercession de la Sainte Vierge : Ave.

C'est vouloir en quelque sorte dserter la cour que de combattre l'ambition,


qui est l'me de ceux qui la suivent ; et il pourrait mme sembler que c'est

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ravaler la majest des princes que de dcrier les prsents de la fortune, dont
ils sont les dispensateurs.

Mais les souverains pieux veulent bien que toute leur gloire s'efface en
prsence de celle de Dieu ; et, bien loin de s'offenser que l'on diminue leur
puissance dans cette vue, ils savent qu'on ne les rvre jamais plus
profondment que lorsqu'on ne les rabaisse qu'en les comparant avec Dieu.
Ne craignons donc pas aujourd'hui de publier hardiment dans la cour la plus
auguste du monde qu'elle ne peut rien faire pour un chrtien qui soit digne
d'estime ; dtrompons, s' se peut, les hommes de cette attache furieuse ce
qui s'appelle fortune ; et pour cela faisons deux choses : faisons parler
l'vangile contre la fortune, faisons parler la fortune contre elle-mme ; que
l'vangile nous dcouvre ses illusions, elle-mme nous fera voir ses
inconstances. Ou plutt voyons l'un et l'autre dans l'histoire du Fils de Dieu.
Pendant que tous les peuples courent lui, et que leurs acclamations ne lui
promettent rien moins qu'un trne, il mprise tellement toute cette vaine
grandeur, qu'il dshonore lui-mme et fltrit son propre triomphe par son
triste et misrable quipage. Mais, ayant foul aux pieds la grandeur dans
son clat, il veut tre lui-mme l'exemple de l'inconstance des choses
humaines, et dans l'espace de trois jours, on a vu la haine publique attacher
une croix celui que la faveur publique avait jug digne du trne. Par o
nous devons apprendre que la fortune n'est rien, et que non seulement
quand elle te, mais mme quand elle donne, non seulement quand elle
change, mais mme quand elle demeure, elle est toujours mprisable. Je
commence par faveurs, et je vous prie, Messieurs, de le bien entendre.

PREMIER POINT

J'ai donc faire voir dans ce premier point que la fortune nous joue, lors
mme qu'elle nous est librale. Je pouvais mettre ses tromperies dans un
grand jour, en prouvant, comme il est ais, qu'elle ne tient jamais ce qu'elle
promet ; mais c'est quelque chose de plus fort de montrer qu'elle ne donne
pas cela mme qu'elle fait semblant de donner. Son prsent le plus cher, le
plus prcieux, celui qui se prodigue le moins, c'est celui qu'elle nomme
puissance. C'est celui-l qui enchante les ambitieux, c'est celui-l dont ils sont
jaloux l'extrmit, si petite que soit la part qu'elle leur en fait.

Voyons donc si elle le donne vritablement, ou si ce n'est point peut-tre un


grand nom par lequel elle blouit nos yeux malades. Pour cela il faut

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rechercher quelle puissance nous pouvons avoir, et de quelle puissance nous
avons besoin durant cette vie. Mais, comme l'esprit de l'homme s'est fort
gar dans cet examen, tchons de le ramener la droite voie par une
excellente doctrine de saint Augustin (Livre XIII de la Trinit).

L, ce grand homme pose pour principe une vrit importante, que la


flicit demande deux choses :

pouvoir ce qu'on veut, vouloir ce qu'il faut. Le dernier, aussi ncessaire : car
comme, si vous ne pouvez pas ce que vous voulez, votre volont n'est pas
satisfaite ; de mme, si vous ne voulez pas ce qu'il faut, votre volont n'est
pas rgle ; et l'un et l'autre l'empche d'tre bienheureuse, parce que la
volont qui n'est pas contente est pauvre, aussi la volont qui n'est pas rgle
est malade ; ce qui exclut ncessairement la flicit, qui n'est pas moins la
sant parfaite de la nature que l'affluence universelle du bien. Donc
galement ncessaire de dsirer ce qu'il faut, que de pouvoir excuter ce
qu'on veut.

Ajoutons, si vous le voulez, qu'il est encore sans difficult plus essentiel. Car
l'un nous trouble dans l'excution, l'autre porte le mal jusques au principe.

Lorsque vous ne pouvez pas ce que vous voulez, c'est que vous en avez t
empch par une cause trangre ; et lorsque vous ne voulez pas ce qu'il
faut, le dfunt en arrive toujours infailliblement par votre propre dpravation
: si bien que le premier n'est tout au plus qu'un pur malheur, et le second
toujours une faute ; et en cela mme que c'est une faute, qui ne voit, s'il a des
yeux, que c'est sans comparaison un plus grand malheur ? Ainsi l'on ne peut
nier sans perdre le sens qu'il ne soit bien plus ncessaire la flicit vritable
d'avoir une volont bien rgle que d'avoir une puissance bien tendue.

Et c'est ici, Chrtiens, que je ne puis assez m'tonner du drglement de nos


affections et de la corruption de nos jugements. Nous laissons la rgle, dit
saint Augustin, et nous soupirons aprs la puissance.

Aveugles, qu'entreprenons-nous ? La flicit a deux parties, et nous croyons


la possder tout entire pendant que nous faisons une distraction violente de
ses deux parties. Encore rejetons-nous la plus ncessaire ; et celle que nous
choisissons, tant spare de sa compagne, bien loin de nous rendre
heureux, ne fait qu'augmenter le poids de notre misre. Car que peut servir
la puissance une volont drgle, sinon qu'tant misrable en voulant le

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mal, elle le devient encore plus en l'excutant ? Ne disions-nous pas
dimanche dernier que le grand crdit des pcheurs est un flau que Dieu
leur envoie ? Pourquoi ? sinon, Chrtiens, qu'en joignant l'excution au
mauvais dsir, c'est jeter du poison sur une plaie dj mortelle, c'est ajouter
le comble. N'est-ce pas mettre le feu l'humeur maligne dont le venin nous
dvore dj les entrailles ? Le Fils de Dieu reconnat que Pilate a reu d'en
haut une grande puissance sur sa divine personne; si la volont de cet
homme et t rgle, il et pu s'estimer heureux en faisant servir ce
pouvoir, sinon punir l'injustice et la calomnie, du mois dlivrer
l'innocence. Mais, parce que sa volont tait corrompue par une lchet
honteuse son rang, cette puissance ne lui a servi qu' l'engager contre sa
pense dans le crime du dicide. C'est donc le dernier des aveuglements,
avant que notre volont soit bien ordonne, de dsirer une puissance qui se
tournera contre nous-mmes, et sera fatale notre bonheur, parce que sera
funeste notre vertu.

Notre grand Dieu, Messieurs, nous donne une autre conduite ; il veut nous
mener par des voies unies, et non pas par des prcipices. C'est pourquoi il
enseigne ses serviteurs, non dsirer de pouvoir beaucoup, mais
s'exercer vouloir le bien ; rgler leurs dsirs avant que de songer les
satisfaire ; commencer leur flicit par une volont bien ordonne, avant
que de la consommer par une puissance absolue.

Mais il est temps, Chrtiens, que nous fassions une application plus
particulire de cette belle doctrine de saint Augustin. Que demandez-vous,
mortels ? Quoi ? que Dieu vous donne beaucoup de puissance ? Et moi, je
rponds avec le Sauveur :

Vous ne savez ce que vous demandez. Considrez bien o vous tes ; voyez
la mortalit qui vous accable, regardez cette figure du monde qui passe.

Parmi tant de fragilit, sur quoi pensez-vous soutenir cette grande ide de
puissance ? Certainement un si grand nom doit tre appuy sur quelque
chose : et que trouverez-vous sur la terre qui ait assez de force et de dignit
pour soutenir le nom de puissance ? Ouvrez les yeux, pntrez l'corce : la
plus grande puissance du monde ne peut s'tendre plus loin que d'ter la vie
un homme ; est-ce donc un si grand effort que de faire mourir un mortel,
que de hter de quelques moments le cours d'une vie qui se prcipite d'elle-
mme ? Ne croyez donc pas, Chrtiens, qu'on puisse jamais trouver du
pouvoir o rgne la mortalit. Et ainsi, dit saint Augustin, c'est une sage

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providence : le partage des hommes mortels, c'est d'observer la justice ; la
puissance leur sera donne au sjour d'immortalit.

Que demandons-nous davantage ? Si nous voulons ce qu'il faut dans la vie


prsente, nous pourrons tout ce que nous voudrons dans la vie future.

Rglons notre volont par l'amour de la justice :

Dieu nous couronnera en son temps par la communication de son pouvoir.


Si nous donnons ce moment de la vie prsente composer nos murs, il
donnera l'ternit tout entire contenter nos dsirs.

Je crois que vous voyez maintenant, Messieurs, quelle sorte de puissance


nous devons dsirer durant cette vie : puissance pour rgler nos murs,
pour modrer nos passions, pour nous composer selon Dieu; puissance sur
nous-mmes, puissance contre nous-mmes, ou plutt, dit saint Augustin ,
puissance pour nous-mmes contre nous-mmes. puissance peu envie !
et toutefois c'est la vritable. Car on combat notre puissance en deux sortes :
ou bien en nous empchant dans l'excution de nos entreprises, ou bien en
nous troublant dans le droit que nous avons de nous rsoudre ; on attaque
dans ce dernier l'autorit mme du commandement, et c'est la vritable
servitude. Voyons l'exemple de l'un et de l'autre dans une mme maison.

Joseph tait esclave chez Putiphar, et la femme de ce seigneur d'gypte y est


la matresse. Celui-l, dans le joug de la servitude, n'est pas matre de ses
actions ; et celle-ci, tyrannise par sa passion, n'est pas mme matresse de
ses volonts. Voyez o l'a porte un amour infme. Ha ! sans doute, moins
que d'avoir un front d'airain, elle avait honte en son cur de cette bassesse ;
mais sa passion furieuse lui commandait au-dedans comme un esclave :

Appelle ce jeune homme, confesse ton faible, abaisse-toi devant lui, rends-
toi ridicule. Que lui pouvait conseiller de pis son plus cruel ennemi ?

C'est ce que sa passion lui commande. Qui ne voit que, dans cette femme, la
puissance est lie bien plus fortement qu'elle n'est dans son propre esclave ?

Cent tyrans de cette sorte captivent nos volonts, et nous ne soupirons pas !
Nous gmissons quand on lie nos mains, et nous portons sans peine ces fers
invisibles dans lesquels nos curs sont enchans !

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Nous crions qu'on nous violente quand on enchane les ministres, les
membres qui excutent; et nous ne soupirons pas quand on captive la
matresse mme, la raison et la volont qui commande !

veille-toi, pauvre esclave, et reconnais enfin cette vrit, que, si c'est une
grande puissance de pouvoir excuter ses desseins, la grande et la vritable,
c'est de rgner sur ses volonts.

Quiconque aura su goter la douceur de cet empire, se souciera peu,


Chrtiens, du crdit et de la puissance que peut donner la fortune. Et en
voici la raison : c'est qu'il n'y a point de plus grand obstacle se commander
ainsi soi-mme que d'avoir autorit sur les autres.

En effet, il y a en nous une certaine malignit qui a rpandu dans nos curs
le principe de tous les vices. Ils sont cachs et envelopps en cent replis
tortueux, et ils ne demandent qu' montrer la tte. Le meilleur moyen de les
rprimer, c'est de leur ter le pouvoir. Saint Augustin l'avait bien compris,
que, pour gurir la volont, il faut rprimer la puissance :

Eh quoi donc ! des vices cachs en sont-ils moins vices ? Est-ce


l'accomplissement qui en fait la corruption ? Comment donc est-ce gurir la
volont que de laisser le venin dans le fond du cur? Voici le secret : on se
lasse de vouloir toujours l'impossible, de faire toujours des desseins faux,
de n'avoir que la malice du crime. C'est pourquoi une malice frustre
commence dplaire ; on se remet, on revient soi la faveur de son
impuissance ; on prend aisment le parti de modrer ses dsirs. On le fait
premirement par ncessit ; mais enfin, comme la contrainte est
importune, on y travaille srieusement et de bonne foi, et on bnit son peu
de puissance, le premier appareil qui a donn le commencement la
gurison.

Par une raison contraire, qui ne voit que plus on sort de la dpendance, plus
on rend ses vices indomptables ? Nous sommes des enfants qui avons
besoin d'un tuteur svre, la difficult ou la crainte. Si on lve ces
empchements, nos inclinations corrompues commencent se remuer et
se produire, et oppriment notre libert sous le joug de leur licence effrne.
Ha ! nous ne le voyons que trop tous les jours.

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Ainsi vous voyez, Messieurs, combien la fortune est trompeuse, puisque,
bien loin de nous donner la puissance, elle ne nous laisse pas mme la
Libert.

Ce n'est pas sans raison, Messieurs, que le Fils de Dieu nous instruit
craindre les grands emplois ; c'est qu'il sait que la puissance est le principe le
plus ordinaire de l'garement ; qu'en l'exerant sur les autres, on la perd
souvent sur soi-mme ; enfin qu'elle est semblable un vin fumeux qui fait
sentir sa force aux plus sobres. Celui-l sera le matre de ses volonts, qui
saura modrer son ambition, qui se croira assez puissant pourvu qu'il puisse
rgler ses dsirs, et tre assez dsabus des choses humaines pour ne point
mesurer sa flicit l'lvation de sa fortune.

Mais coutons, Chrtiens, ce que nous opposent les ambitieux. Il faut,


disent-ils, se distinguer ; c'est une marque de faiblesse de demeurer dans le
commun; les gnies extraordinaires se dmlent toujours de la troupe, et
forcent les destines. Les exemples de ceux qui s'avancent semblent
reprocher aux autres leur peu de mrite ; et c'est sans doute ce dessein de se
distinguer qui pousse l'ambition aux derniers excs. Je pourrais combattre
par plusieurs raisons cette pense de se discerner. Je pourrais vous
reprsenter que c'est ici un sicle de confusion, o toutes choses sont
mles; qu'il y a un jour arrt la fin des sicles pour sparer les bons
d'avec les mauvais, et que c'est ce grand et ternel discernement que doit
aspirer de toute sa force une ambition chrtienne. Je pourrais ajouter encore
que c'est en vain qu'on s'efforce de se distinguer sur la terre, o la mort nous
vient bientt arracher de ces places minentes, pour nous abmer avec tous,
dans le nant commun de la nature ; de sorte que les plus faibles, se riant de
votre pompe d'un jour et de votre discernement imaginaire, vous diront avec
le Prophte : homme puissant et superbe, qui pensiez par votre grandeur
vous tre tir du pair, vous voil bless comme nous, et vous tes fait
semblable nous .

Mais, sans m'arrter ces raisons, je demanderai seulement ces mes


ambitieuses par quelles voies elles prtendent de si; distinguer. Celle du vice
est honteuse ; celle de la vertu est bien longue. La vertu ordinairement n'est
pas assez souple pour mnager la faveur des hommes ; et le vice, qui met
tout en uvre, est plus actif, plus pressant, plus prompt que la vertu, qui ne
sort point de ses rgles, qui ne marche qu' pas compts, qui ne s'avance que
par mesure. Ainsi vous vous ennuierez d'une si grande lenteur ; peu peu
votre vertu se relchera, et aprs elle abandonnera tout fait sa premire

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rgularit, pour s'accommoder l'humeur du monde. Ha ! que vous feriez
bien plus sagement de renoncer tout coup l'ambition ! Peut-tre qu'elle
vous donnera quelques lgres inquitudes ; mais toujours, en aurez-vous
bien meilleur march, et il vous sera bien plus ais de la retenir que lorsque
vous lui aurez laiss prendre got aux honneurs et aux dignits. Vivez donc
content de ce que vous tes, et surtout que le dsir de faire du bien ne vous
fasse pas dsirer une condition plus releve.

C'est l'appt ordinaire des ambitieux : ils plaignent toujours le public, ils
s'rigent en rformateurs des abus, ils deviennent svres censeurs de tous
ceux qu'ils voient dans les grandes places. Pour eux, que de beaux desseins
ils mditent ! Que de sages conseils pour l'tat ! que de grands sentiments
pour l'glise ! que de saints rglements pour un diocse. Au milieu de ces
desseins charitables et de ces penses chrtiennes, ils s'engagent dans
l'amour du monde, ils prennent insensiblement l'esprit du sicle ; et puis,
quand ils sont arrivs au but, il faut attendre les occasions, qui ne marchent
qu' pas de plomb, et qui enfin n'arrivent jamais. Ainsi prissent tous ces
beaux desseins et s'vanouissent comme un songe toutes ces grandes
penses.

Par consquent, chrtiens, sas soupirer ardemment aprs une plus grande
puissance, songeons rendre bon compte de tout le pouvoir que Dieu nous
confie. Un fleuve, pour faire du bien, n'a que faire de passer ses bords ni
d'inonder la campagne ; en coulant paisiblement dans son lit, il ne laisse pas
d'arroser la terre et de prsenter ses eaux aux peuples pour la commodit
publique. Ainsi, sans nous mettre en peine de nous dborder par des
penses ambitieuses, tchons de nous tendre bien loin par des sentiments
de bont; et, dans des emplois borns, ayons une charit infinie. Telle doit
tre l'ambition du Chrtien, qui, mprisant la fortune, se rit de ses vaines
promesses, et n'apprhende pas ses revers, desquels il me reste vous dire
un mot dans ma dernire partie.

SECOND POINT

La fortune, trompeuse en toute autre chose, est du moins sincre en ceci,


qu'elle ne nous cache pas ses tromperies ; au contraire, elle les tale dans le
plus grand jour, et, outre des lgrets ordinaires, elle se plat de temps en
temps d'tonner le monde par des coups d'une surprise terrible, comme

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pour rappeler toute sa force en la mmoire des hommes, et de peur qu'ils
oublient jamais ses inconstances, sa malignit, ses bizarreries. C'est ce qui
m'a fait souvent penser que toutes les complaisances de la fortune ne sont
pas des faveurs, mais des trahisons; qu'elle ne nous donne que pour avoir
prise sur nous, et que les biens que nous recevons de sa main ne sont pas
tant des prsents qu'elle nous fait que des gages que nous lui donnons pour
tre ternellement ses captifs, assujettis aux retours fcheux de sa dure et
malicieuse puissance.

Cette vrit, tablie sur tant d'expriences convaincantes, devrait dtromper


les ambitieux de tous les biens de la terre ; et c'est au contraire ce qui les
engage. Car, au lieu d'aller un bien solide et ternel, sur lequel le hasard ne
domine pas, et de mpriser par cette vue la fortune toujours changeante, la
persuasion de son inconstance fait qu'on se donne tout fait elle, pour
trouver des appuis contre elle-mme. Car coutez parler ce politique habile
et entendu. La fortune l'a lev bien haut, et, dans cette lvation, il se
moque des petits esprits qui donnent tout au-dehors, et qui se repaissent de
titres et d'une belle montre de grandeur. Pour lui, il appuie sa famille sur des
fondements plus certains, sur des charges considrables, sur des richesses
immenses, qui soutiendront ternellement la fortune de sa maison. Il pense
s'tre affermi contre toute sorte d'attaque. Aveugle et malavis ! comme si
ces soutiens magnifiques, qu'il cherche contre la puissance de la fortune,
n'taient pas encore de sa dpendance !

C'est trop parler de la fortune dans la chaire de vrit. coute, homme sage,
homme prvoyant, qui tends si loin aux sicles futurs les prcautions de ta
prudence : c'est Dieu mme qui te va parler et qui va confondre tes vaines
penses par la bouche de son prophte zchiel : Assur, dit ce saint
prophte, s'est lev comme un grand arbre, comme les cdres du Liban : le
ciel l'a nourri de sa rose, la terre l'a engraiss de sa substance ; des
puissances l'ont combl de leurs bienfaits, et il suait de son ct le sang du
peuple. C'est pourquoi il s'est lev, superbe en sa hauteur, beau en sa
verdure, tendu en ses branches, fertile en ses rejetons. Les oiseaux faisaient
leurs nids sur ses branches ; les peuples se mettaient couvert sous son
ombre. Ni les cdres ni les pins ne l'galaient pas : Autant que ce grand
arbre s'tait pouss en haut, autant semblait-il avoir jet en bas de fortes et
profondes racines.

Voil une grande fortune, un sicle n'en voit pas beaucoup de semblables;
mais voyez sa mine et sa dcadence : Parce qu'il s'est lev superbement, et

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qu'il a port son fate jusqu'aux nues, et que son cur s'est enfl dans sa
hauteur, pour cela, dit le Seigneur, je le couperai par la racine, je l'abattrai
d'un grand coup et le porterai par terre ; Ceux qui se reposaient sous son
ombre se retireront de lui , de peur d'tre accabls sous sa ruine. Il
tombera d'une grande chute ; on le verra tout de son long couch sur la
montagne, fardeau inutile de la terre : Ou, s'il se soutient durant sa vie, il
mourra au milieu de ses grands desseins, et laissera des mineurs des
affaires embrouilles qui ruineront sa famille ; ou Dieu frappera son fils
unique, et le finit de son travail passera en des mains trangres ; ou Dieu lui
fera succder un dissipateur, qui, se trouvant tout d'un coup dans de si
grands biens, dont l'amas ne lui a cot aucune peine, se jouera des sueurs
d'un homme insens qui se sera perdu pour le laisser riche ; et devant la
troisime gnration, le mauvais mnage et les dettes auront consum tous
ses hritages. Les branches de ce grand arbre se verront rompues dans
toutes les valles : je veux dire, ces terres et ces seigneuries qu'il avait
ramasses comme une province, avec tant de soin et de travail, se
partageront en plusieurs mains ; et tous ceux qui verront ce grand
changement diront en levant les paules et regardant avec tonnement les
restes de cette fortune mine : Est-ce l que devait aboutir toute cette
grandeur formidable au monde ?

Est-ce l ce grand arbre dont l'ombre couvrait toute la terre ? Il n'en reste
plus qu'un tronc inutile. Est-ce l ce fleuve imptueux qui semblait devoir
inonder toute la terre ? Je n'aperois plus qu'un peu d'cume.

homme, que penses-tu faire, et pourquoi te travailles-tu vainement ? - Mais


je saurai bien m'affermir et profiter de l'exemple des autres : j'tudierai le
dfaut de leur politique et le faible de leur conduite, et c'est l que
j'apporterai le remde. - Folle prcaution ! car ceux-l ont-ils profit de
l'exemple de ceux qui les prcdent ? homme, ne te trompe pas : l'avenir a
des vnements trop bizarres, et les pertes et les fuites entrent par trop
d'endroits dans la fortune des hommes, pour pouvoir tre arrtes de toutes
parts. Tu arrtes cette eau d'un ct, elle pntre de l'autre ; elle bouillonne
mme par-dessous la terre.

- Mais je jouirai de mon travail. - Eh quoi ; pour dix ans de vie !

- Mais je regarde ma postrit et mon nom.

- Mais peut-tre que ta postrit n'en jouira pas.

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- Mais peut-tre aussi qu'elle en jouira.

- Et tant de sueurs, et tant de travaux, et tant de crimes, et tant d'injustices,


sans pouvoir jamais arracher de la fortune, laquelle tu te dvoues, qu'un
misrable peut-tre ! Regarde qu'il n'y a rien d'assur pour toi, non pas
mme un tombeau pour graver dessus tes titres superbes, seuls restes de ta
grandeur abattue : l'avarice ou la ngligence de tes hritiers le refuseront
peut-tre ta mmoire, tant on pensera peu toi quelques annes aprs ta
mort ! Ce qu'il y a d'assur, c'est la peine de tes rapines, la vengeance
ternelle de tes concussions et de ton ambition infinie. les dignes restes de
ta grandeur ! les belles suites de ta fortune ; folie ! illusion, trange
aveuglement des enfants des hommes ! Chrtiens, mditez ces choses ;
Chrtiens, qui que vous soyez, qui croyez vous affermir sur la terre, servez-
vous de cette pense pour chercher le solide et la consistance. Oui, l'homme
doit s'affermir ; il ne doit pas borner ses desseins dans des bruites si
resserres que celle de cette vie : qu'il pense hardiment l'ternit. En effet,
il tche, autant qu'il peut, que le fruit de son travail n'ait point de fin ; il ne
peut pas toujours vivre, mais il souhaite que son ouvrage subsiste toujours :
son ouvrage, c'est sa fortune, qu'il tche, autant qu'il lui est possible, de faire
voir aux sicles futurs telle qu'il l'a faite. Il y a dans l'esprit de l'homme un
dsir avide de l'ternit : si on le sait appliquer, c'est notre salut. Mais voici
l'erreur : c'est que l'homme l'attache ce qu'il aime ; s'il aime les biens
prissables, il y mdite quelque chose d'ternel; c'est pourquoi il cherche de
tous cts des soutiens cet difice caduc, soutiens aussi caducs que l'difice
mme qui lui parat chancelant. homme, dsabuse-toi : si tu aimes
l'ternit, cherche-la donc en elle-mme, et ne crois pas pouvoir appliquer sa
consistance inbranlable cette eau qui passe et ce sable mouvant.
ternit, tu n'es qu'en Dieu; mais plutt, ternit, tu es Dieu mme ! c'est l
que je veux chercher mon appui, mon tablissement, ma fortune, mon
repos assur, et en cette vie et en l'autre. Amen.

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