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LA: HISTORIA DEL
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l'ENSAMIENTO
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ACERCA DEL HOMBRE. '

El camino recon ido por el pensamiento humano para abordar y explicar los
problemas de !a vida fut: histricamente dicotmico!
Desde los antiguos griegos (Platn, 427-347 a.C.) se busc comprender dos
l)rdenes de fenmenos: .
la naturaleza de la realidad - fo objetivo -
el carcter del alma - la mente, inmrtal y eterna, no sometida a las
leyes
de la :iaturaleza, lo subjetivo. lo intuitivo.

El nfasis en um. u otra perspectiva fue variando a lo largo de los aos.


. Hipcrates d Ciis (4i97 36~..~.C.) incluye en su.pq~sderacin de lo_ humano
aspectos fisiolgicos, pdco!gicos ysociales, aunque su perspectiva del hombre tiene
bases claramente biol.icas. . . .
Aristi'ees (3S4 322 a. C.)destaca la pertenencia del hombre al mundo de la
naturaleza. El hombre e; un ariimal capaz de pensar e inpibir un impu.lso natural. La
jnente humana al nacer ~s una tabula rasa, adquiere el q.onocimiento por la experiencia y
.
debe ser estudiada con 1::is mtodos de las ciencias. de la naturaleza. Aristteles sienta los
principios bsicos de la influencia y la persuasin social~s. Se intere,s. por la manera en
tue la persona se relack na con el mundo, a travs de los sentidos, en los que la realidad
1

deja sus huellas. Fue un precursor del empirismo, as como Platn lo fue del .
rac.ionalismo.
i ...
. El pensamiento 1:ristiano medieval retras radicalmente la posibilidad de estudiar
la conducta humana, qu~ se haba empezado a perfilar en la cultun. griega. El mundo
osee una estructurajer.irquica con Dios a la cabeza. El hombre es concebido como una
criatura divina que no p~rtenece a la nturaleza. El alma procede dire:::tamente de Dios y
las formas de vida social derivan de un diseo divino.
1 : 1 ~

-Sera a partir del >igio XIV, con el Renacimiento, que aparece un nuevo inters
por el hombre percibido como miembro de la naturaleza.

_Lo.ii_l?iglos XVI :r XVII conducen el pensamiento humano hac:fa la ciencia


moderna, u vnculo ms estrecho entre teora y evidencia emprica, specialmente en el
lrea de las ciencias naturales, alejndolo de la especulacin metafisica..
. _-

El pensamiento de Ren Descartes (siglo XVII) signific un cambio de paradigma,


aunque leg a las cienci is humanas una consideracin dualista del hombre: res cogitans,
alma pensante, origen d1: las ideas - la men!e es incorprea, no forma parte del mundo
natural - yres extensa, ~I cuerpo concebido comp una mquina que puede funcionar
nutnomamente - esto do un gran impulso a investigaciones anatm.:cas y fisiolgicas-.
Este dualismo llega hasta nuestros das y las diferentes teoras psicolgicas adhieren ya
sea a uno u otro polo o intentan su superacin.

2
. . - ' .,
Esta oposicin que se origina con los griegos, llega hasta los orgenes oe la '
psieologa bajo el ropaje de diferentes pares antitticos plante~dos por el 'ifonsamiento
filosfico (Patn, Santo Toms de A.quino, Desca.rtes): Cad.diCipliila buscab~ su propia
. definicin un statJtS propio que la diferenC8,t'a de atrs dforplinaS V~.cirias - la sociologa t ' - ~

...;,:le la psicQloga, ~~psicologa d~ la fisiologa, la psicologa de ta fildS,Y,fia:. ..se buscaba el


' - - ' . ' ' : . -- - ._

tlpo de ~i:p!Lca,.c,:in m~.~decuada par~ !Q~ fep,menoshumanps y)os de la realidad flsica:


. ..
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materia I espritu
. ,. . cu~r:Pol rn~!!;.t~
"
"' .. . . , -. )rpi.gjpnal /,-;~~;:i~a!
.1 J.~ : . ,. . olilj~tivo lSl.ll:tiiqyo " . '

col~c;tivo I indvid~. ,;!

cultura I com;ienci~
cultura I mente
cultura/ naturaleza
. en1pirismo " /racionalismo
.(Locke,_Berkeley,t.lume ---- _ .. -~- .(Q~~~)_ .._ . - .
lodo conocimientqderiva de la experienclaj . '.
ciencias de l~ naturaleza I ciencias del esp,iritu -
explicaci,n J comprensin
exgeno I en~genp .
explicaciones centradas en e! medio/ explicaciones centradas en el
i.ndividuo ,

( '
La historia del pensamiento humano va a dai:cuenta de las maneras en qu e.stas
concepciones se distancian, se oponen o se integranen explicaciones ms
abarctiva:J de los fenm1;mos humanos. ~os distintos pensadores darn prioridad a
los f enmt:nas naturales? la mente concetjida como una tabula ras, un producto
. ,del sistema nervioso central (Locke, sigid XVJI, empirismo ingls - no puede
aceptarse Bada qe_no sea evdente a los sentidos. Lo real es lo que se puede ver,
or, tocar-~ o bien con una cualidad activa previa a la e>:periencla o contacto' con el
mundo (Ldbnitz, siglo XVII) entre las que se destacan las categoras apiiorsticas,
inna_tas del pensaJJ1ento.:.. Ja mente es activa, organiza !a experiencia humana
reuniendo informacin sensorial y di:itridola de_ sentido ant~s de la experiencia-.
que seala Il.nmanuel Kan~ (siglo XVlll). No se p6aa experimentar con una mente
que no pert.eneca al mundo z:::at1Jxal. Este pensarnie_nto demor el qesmTollo de la
psicolog!a experilnental:e in-fluy sobre el p~nsan1iento fenomenolgico posterior
. - el mundo significativo Para
el ser humano es qul al qe st.le afribtly~ . . -
significadC1 en su experienda.

Ex:i~te'n pJndicione;; histricas y sociales.- consolidacit1 de tina clase burguesa e


imp:uls9 y apoyo gt fa filqsofia y las'ciencias desde la estructura del poder- par
que umlsccie.dad y una cultura 3;bandone especulacin nietasic;a y borde el la
estudio ce O.tfico del mundo natural y del hombre. El logro de autonoma de

3
.. ... .
disciplinas cntlfias,'tales como la fi'siologia, la astronoma y la biologl,. brind
: a la psbolgia un modelo de desrrollo~ Ser en l segi..nda mitad del . ':-'
siglo XIX que la psicologa surge como disciplina cientfica autnoma de la
filosofla. i , .. ...
El desarrollo del pensamiento humano progtesa a travs de saltos cuafativos,
cambies discontinuos. Son lasn1pturas-epis.temo!gicasque plantea G. B..;chelard
(1934) o los cambios de paradigma quefrmuJa T.S. Kuhn (1962) a travs de los
cuales se cambia la perspectiva, se realii tin enfoque c'ualitativamenle distintci de
los hechos. ~:

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4
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LA PSICOLOG!A SOCIAL .. ,.
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, Definir la psiologaspcial esuna tarea cercanaqient~ ligac;ia a la prctica de la ..


misma y a la posk in teriea que se ag9pte :en el abordaje de)a pJiie()loga frente a la
problemtica de la interaccin entre"iri.dlviduo y medio. ambierite, individuo y sociedad; ;;
dos ejes.centrales en ria pol.ilica medular en la psicologa desde su constitucin como
disciplina indeperdi~nte. . . .
Amalio Blanco Abarca. catedrtico
. . , social ~1.1 la .Universidad
.de psicologa
. ."{ ' - -

Autnoma de Mac rid~ considera que hay tan fas definiciones de Psicologla Social y tantas'
Psicologas Socl1:1.les como profesionales la practican. Segn este autor, ta psicol9ga
social es como un persoaje que se esconde detrs de diversas mascaras con cierta
cohernca y unidad.
. . . ,' . ;

Lo que caracteriza a la Ps,icqloga:~ocial ~s.el concepto de relacin, ,.,


_interd_ependencia, interaccin, i11f!u1~ia ~ modificaci~ deJa conducta y las cr~encias --
d _una persona de ::iido a la presencia de otros. La Psicologa socia~ enl<!;Za fa co~ducta a
fenmenos micro '/ macrosociales. La Psicolpgia Social implica una perspectiva- - no
individual - para (:nfrentar la problemtipa h~man~.
La psicologa social aborda 1a experiencia sul;ijetiva de las personas, tal como se
construye-.en la inleraccin social. Las personas int~ntan explicar: sus experienciis de : :H"
vida, atribyendo 5ignificados intersubjetivamentea las circunstancias vividas. A ello .
aluden W. l. ~ho~as y su "definicin de la <situacin':. que se refiere a los significados que;,
atribuidos a la experiencia humana,. construyen la realidad social; Kurt Lewin en la idea
un
de "'ambiente psicolgico" con .el cual designa los espacis. plenos de significado en ia
conciencia del hot:ibre o Fritz Hei4t}~ con su teor.a de la "psiCologa na\re':, co la. ual
consid_era. que al e:cplicar la reafidali, todos so1nos psiclogos ingenuos.

; En.el abordaje _de esta problemtica, diferente~ teoras psicolgicas intentaron ;


enfatizar algln aspecto de la (elacin. que lejos qe cualquier intento de i~tegracin . . :.i
terica, gener un;t multiplicidad de torlas d~corto o medio alcance que fueron
abordando terna~ {;Specfrcps y abrieron nuevos..oampos de investigacin~: La psicp[oga .l
social s~ desarrollo en un terreno emprico. al ritmo de las demanda~ de la'sociedad y de' ta- '
utilidad de las res~ uestas que ~e. blindando. Esta situacin posibilit importantes "'
desarrollos metogolgicos y tciJico's y la elaboracin de modelos c~n9cp~hles tericos
cada v~z ms rig~rosos:
.. ~ ~i, !

p. Cartwri;5ht intenta una definicin de la psicologa que sintetie sus dos


orientaciones: "La psicologa social es una rama de las ciencias sociaie.s queintent'
explicar cmo la s ::>ciedad.influy en la cognicin, la inotivacin, el desarrollo y el
:s.
cor:1porta1nient?.d:: ~ndivid~os .Y i_n~ud~ ~?r ellos". El autor ~est~~a las relacionesr
reciprocas entre sc-c1edad e m_d1V1~uos a ~aves~~ dos.constf4i,;tos bas1cos, el ambiente
' '
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social (normas, roles; grupos, organizaciqnes, redes .scir;iales). y, ccmporttimento social
(enactuar un rol, 'ejerner podyr, :votar,' l~der.ar). ;, ,. ;" . .
Si bien es una disciplina joven ,~on. difi~ultad.~s te01~tjqas y metodolgicas, la. . . ,,.
diversificacin e!Aa poblacin de psiclogos socia,li;:s pued~ s~r un interesante incenfr,,o .:
para la innovacify la creafividad. : ' . . :. . . . . ' . ;.

EL CONTEXTO sciciAL' EN
.... SOCIAL i ~
EL. sURGJM
..
m:NTo DE LA .Ps1coLoG1A
. , . '"
:

. .
Al trazar los crgenes histricos de la Psicologa Social, Gcrdon Allport (!954)
considera que las races de la Psicologa S~cial yacen en el terreno i.ntelectual de la
tradicin occide11tal eutopea y, rlcanbib; su fiordmieufo ms reciente es un f;:nm:e.no
caracterstieamente athercano, espefi.lmen~e :m er p~r!od.~ inmed~atamente posterior a la ..
Segunda Guerra Muri :lia!: . .' ' . " .. . . . . . .. . , .
El contexto hhtrico socfal de des'afroil.'de fa Psicologa Sod.al estuvo .
fundamentalmente si!:nado por los avat.ares del~ S$1Jnda.Gu~rra lviund,ial en Europa y
por la gran cantidad de problema.S y' necesidades crticas que requera r~sp.uestas . .. .
. urgentes que produjo - combatir la d~moralizacin..dy Ia P,ob1a;Ci6n, estudios de . .. : .
actitudes, relaciones internacionales, daptacin de ls soldado~. a '.a vlqa en el. ejrcito y
el combate (Stou ffer nt al., 1949, The American Soidier), pn?blmc s psicol.qgicos
acarreados por.una economf<'de guerra-. ' . :
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. i
..
D. Cartw1ight identifica a la Segunda Guerra Mundial como la influencia m~s
poderosa en el desarrnUo de la Psiclogta Social y a Adolfo Hitler como la person que
mayor impacto tuvo Unto en el surgimiento de problemas hu!ll~n.0.3 como en la bsqueda
de soluciones. Su ma1 cado ntiintefoctualismo y antisemitismo cor.tribuy tanto al
importante flujo mign.torio de cientficos eurP,_ebs' a Estado's Unidos (K. Lwi!J, F. ..
Heider, Kohler, \A/ertlleimer; Ka.tona, Lazarsfeld, Brunswik) con el consiguiente retrso
de la psicologa sacia europea, conio al'creCimiento de focos de dosarrollo de psiclogos
sociales en Estados Unidos que adhirieron al '.paradigma conductisla y a la ideologa
politica americana., !:a defensa de la democracia, la irnportancia dL individuo, la creencia.
en el progreso human:> a travs.de la racionalidad y la educacin.~:.. Lewin dir: "Creer
en la razn es creer el! la democracia, porque garantiza a las personas que razonan Ull
status de igualda<l" (1 ~48).

J
LOS PRECURSORJis ' .
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! ~ . ~ .. ! l ;'

Los comicnzd:i'de Psicologa ~oc!!l se remontan a fines .del siglo XIX, en.
Franc\a, con los traba~ os de GabrefTard (Franci, 1843-1904, Las leyesde la
imitacin. 1890 y Estudios de Psicologa S,ociaf, 1898) y en Austri.:1., con el aporte de
Gustav Ratzenhofer (i)ie Soziologische Ei"k~l[J1Js'!::: La Toma de co11cie11ca socio!gica.
1898). .
Gabriel Tarde fue reconocido tardamente como un precursor de la Psicologa
Social, asociado a la figura de Emile Durkheim, con quien polemiz acerca de la
influencia fndante dnl ser humano:lo individual vs. lo social.
As corno Durkheim afirmaba q~e, /~social;
las norgnassociales son al e~er~~
individuo y ejer'c1m sobre l una coercin que le es extraa, Gabriel Tarde e;nfatiz el
y
papel del individio. de sus inqovaciones sus invenciones sobre el desarrollo social La
persona, segn Tarde, interioriza las normas qu~ Se transforman en lo ms intimo del
sujeto. La conciencia colectiva nc1 tiene uira ekistenda independi~nte de l9s individuos.
,A:simiJad~ a.la con~J~ncia, l coercnnotmativa se.h,ace inteiior', fi:ente a 185 c~eeocia:s y
deseos. Es~a id~ es. germen de posteriors esfudios:de opir~.iopes'Y;,actitudes.. . . .:
~..a. tr.avn del.~tudio de la ~mitacin;(Las leyes de la m1fftlcif)11, 1890) por: lo que
se incorpor la fi!;ura de Gabriel TardQ'ful historia de la Psioo!pgia'Social, no sieqipre
con un ~nfash correcto en lo que para G: Tarde fueron los conceptos fundant~s;de la
Psicolga Social. .
Tard~ sub1aya el ~arcter- din!.ico y selectivo-de la imitacin. Somos el resultado
de ia combinacir de una multipliciliad de otros. tarde 'preaiiui1cla as la posterior teora:
d~t roi;y.la perspe::tiva,soctaltleIsf.miSmo que deriya de "asumir ~I rol ..del otro". , ... :
. ,. El estudio del indh.d~t9.puei~ ~plicarse al cnocimiento.del grupq. ya qu~ ste ,.
est ooppuestqpcr individuos y la co11sideracin d fasrelaCionessociafos ~
tni.~rpsico(ogla - est asociaqa con un t}lto nfasis en l interacdonal, qu. Ti-de .
denomina. intetnut'1ta/ einterespiritual~ La interpsicofoga s~:r#flere, en q. Tarde, a la.
rciprocidad de las imitacioes. Eri el proceso socil, los id\!iduos se influyen
recprocamente, construyendo una conqencfa colectiva. La nter8:ccin en.tre las .
f'~~:>J.f.9,\~n9j~s'', la (onversacin perfila la posterior teori de i comunicac}n., .. " .
. , ,. ,: tilfdy!anticipa tambin.desarrollos metodo!$COS Ytcnicos. futuros. la cteacfo'm:1.
de labi:rqtorlps de. interpsicologa, el uso de esfadsti~as yde la observ::i;in.
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. En Aleman:a. en !a segunda nlital del sigld XIX, .cobra i~portancia. la .. ;.. "" .
tf~~formacin-,universitaria:.geherad~J>O~ Humbldi qe enfaiiz.a. la importancia de la
i.n,yestigac.in,y:quu atraer 10;000 estuliantes am~ricnos a.Alemania entr~ 1865y1914.
, S.e cliscuten qos formas de Cdnocmiento: Natiirwissenschaft/. Geisle{Jwissenchaft,
c;i~nciqs nr:r.turalesl cienciCIS humanas y sociales, que responden a dos filoso:fias .
. dffer~rite, ~I pa(adigma:C!rtesfano frente l. paradi~a ~egelino._ b,esC?rt~s prepar eL
t~rreo. para la emergencia de las ciencias naf;uHil~ ~n lqs ~iglps XYII..t XV:llI y .Hegel fo
. h~zq para el surgimiento de las cienciashumffas y' ~eial~s ~n los siglos ){IX y XX a
tr~v4s de su "Fenouienologa del Espritu" y-el a:cso a saber a.bf<?luto, a la . ,.
co.nsideracin.de la subjetividad;<le la interioridad, el self COf!.s\de_ra9o ~n relaci11 al -
otro,:supt:rando la eicotoma:' . . . ' . . .. . .
. . . Este:fue:el contexto conflictivo en el que surgi la psiCologa con10 ie;ncia
experimental y'social. . . ;
. . .En laih~toria de la psicologa :se destaca la figu~a de Wilbem Wundt (1832:-
192), un cientfico prolfico que cre simultneme~t . . . . : . . . ..
. una.psicolgfaexperinfohtal:-' no social:.... cqmo disciplina autnoma;.: ..
t,,_
. .. ... . e .ericia de la-naturaleza '' '


. u :ia l1~etaf'LSica cientfjiir y ,. . , . .
. ... . . .. . , :- . .u -:iapsicologa social hlstNca ..:.cienda social no experimental,.
:. ,_ . . c. enc~ del espfritu; . . '. " . .

'. ..':' . 7
. La creacin d(;'ifi.:piic~~gi~:fi'~~i~.e~;~mental (Groi;dziige der . . ~ . : . ,
Physolog.~clfo Jisychologi_e 7 R_qsgos fuudame_11taleqde la Ps.:logia Ff.~iolg'i~: g?~-
74 - coincide co;)a.~lel p[i.mer.laboratorio de Psicok>ga(l879). \\'undt'cra un~
psicologa qu.E? ~sl\iqi1. ~stados .o contenidos de ia co'ciencia, proce:ss sefiS.gnles
l:sicos, cdn.et m.~tqd ~ d,e la intro~pecci6n o anlisis ~e la: experiencia consciente,
. acentuaQd.Ht con.si'd~racin de lq psguico como estnictura de sensaciones y
""sentimihtbs. ;
La ntrospecci5n se manifiesta para el sujeto ~mo percepc.n:interna de.
leihentos de la pr.oph conqiencia, Ja reaccin a. un e~Uimdo mensurable, una coriciencia.
quea.~fa lnaviduo de los otros y del fenmep.o cu{turaL El objeto legtimo de_Ia
investigadn cieutifh:a es aquello.presente en 11'\ conc:;iencia. " ... el nico camino que la
Psicologa puede tom 1r es aqul !'.l.ue parte de lo"s ms: elementales problemas de 1 vida .
anmica, los cuales se 4allan ocultos en los fenmen~~ de la percepcin sensible:.:" dir~ .
W. Wundt en 1920. Vlndt insiste en la cuantificacii:i y control de las variables. .
psquicas, aspecfos centrales de! mtodo experitnentai. ..- ~
'
. . t:
De especial iite~s para la Psicologia So:cial1 es su Psicologa 're lospi1rdi1J;.
Apuntes para wja psir:ploglf!. histrfca del desarroUo de:/a h1du:til'lddd::(1916, 1O tomos),
un trabajo de corte elno!gipq. qi.l.'l estudia- las -formas de' compmtarrtiento colectivo,' Jos
procesos mentales que trascienden a los individuos y que surgen por asociacin en una
cpmundad cultura) y son importantes para la comprensin e.e procesos cognitivos
superiores no cogncscibles por introspecc:in. Estudia la relacin entre lenguaje y
pensamiento. . . , . .. !

Con esta obta, Wli.ni;it ~~sarrolla labistoria:psicolgica de la humanidad, dfdrei1te


de_ ui:a psicologa de la r:C,RQf).e1~~i.. individual,_ abo_r.da. e: Vol.kgeis.' o espritu o m~nte del
pueblo. buscando ac uellq ...qu~, h~ce de vanos . md1v1duos un solo pueblo, como la
diversidad se trausforma''en, .f?.fm,mnirlad , .fenmeno inexplicable desde la perspecffy;i
individual. Wundt ap.1.nta a mo;;,ttar los espritus y mentes de diforentes pueblos, r'azas:y
comunid~sles, cmo piensan, h~q.c;:!? .y se instalan .en el mundo, as como los proaGcts.
culturals, el lenguaj{., las cos~u,rnbres, los milos; la -religin, la ff.agia y las cognicions.
< , ! ,, . .

La cultura s'e define como un proceso colectivo -infludo por los cmbios histricos.
Analiza la mente en s1s
111anife~taciones externas, es decir, en trminos de cultura qe se
halla ms all del pe1:atamiento individual consciente. Wundt buscadevelar los pf.ocesos
mentales superiores, producto. qe creacione:; sociales; culturales y artsticas nicamente
explicables a' partir de mi punto de vista histrico. ''
Esl!:"\~. l~e~ el~ Vfundt tierie .u.n. antec,edente importante i:n la psicologfa .so~~!\~ ,
rus!} (aprox1mada1nellte 1860), una. ps1colog1a, de corte etnog~afico que estudia ls
procesos mentales .co:no l_llJ producto.histrico y cultural, otorgfu.idole- especal relevancia
al papel del lenguaje en la construccin de un pensamiento compartido. Estas son las
ideas que retomar ai:>s ms adelante Lev VigotskL. " :. "_::' ' 1 .
La 9bra de W Jnd~. e~ pi:opucio ,del pensamienro. alemn;. e:iraiiaao en el esfuerzo
de creaci' d un
Estado-Nacin, corro ... ,.;.,qiyj.si,qn,,.pRlitico ::.. : administrativa y con el
desarrollo de una cor ciencia nacional en el1'siglo XVIII que propender ei surgimiento
posterior del nacional .smo. .
La influencia del pensamiento de W. Wundt ser note.ble en alguno de sus
coetneos como Emilio Durkheim, en particular sobre la considracin del hecho social

a
como algo externo al individuo que Q.o puede ser. comprendido ..desde la perspectiva ;
psicolgica individual, en e) abordaje sociolgico de la moralidad y en la diferenciacin
entre representacin individual y repres~nta.ci6il colectiva. . ,. , ..._.
.. ,; . . . ' "

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wuudt .influy en.importantes p~nsadres de Ia ~sicolpg~ eom George HMead,


Lev Vigotski y A Luria, quienes s~alan el surgimiento de los procesos mentales ligados
a los procesos hist ;icos y sociales y en particut?-r a la comunicacin.
. Los aportes de_ Wundt sern. el g~nnen de una de las dos tradicion,es histriqas de
la . psicologa .socid: la Psicologa S9cal'' :saioll~gica, que f'.Studi~ 1a concj_~q~i.a .
ind.ividual como resultado de la creaci6~!de:signicados eh !.a int~rac;ciOn social. Algunas .
de las figuras relevantes que fueron Influidas por Wundt fu~ron. G.H.Mead y W.I.
Thomas. - '
W. Wumlt fue una figura clave p~ra lodo'cl d~yc1ir de las cien das sociales del
siglo XX. Traz H1eas de pensamiento que fuerou seg~idas o refutadas:P,ero, di; ningn
. modo ignoradas. !iu ascendencia 'se vio reflejada' en la psic~logii 1 'social, -'~n el
psic9anlisis (S. F~eud. 'l'f?iem y tabtV, en la lingstica,_ eri la sociologa,. la . en .
ant!op9Iogia cultural y social. . ' . . ' . ,,
. . Fe_un. homtre que realiz un ra~ajo sistemtico y constante a lo largo de muchos
aos. Su produccn signific cambios fundamentales en el pensamiento del acerca
hombre., Separ la psicologa de 1.a esperulabion~ metafsica y la. convir,ti" en "cienci~
exp,erjmental, i.nuy cercana a Jos dsar('oUos_ de:riiifql'dgfli-'y cH~o1.1.fr1a psicologa social no
positivista, ligada a los desarrollos de una 11ts'tq'tHl.'~ Ja cultura y~ Ia comprensin de la
conducta humana,, emergiendo
, '
de
- - ' '
la
interacCin en corttextos sociales.. . ~

,.
Francia !es tambin Ja cuna de alguils pensadores cuyos apartes. fueran cnii;:iales
para la psicologa scciat EniHio Durkhehn (1858-1917), sociI9go positivista vinculado
a los orgei1es de la Eociologfa en Francia, enfatiz la primaca de lo social por encima de
lo individual. Lo social es irred1.10tible a una explicacin psicolgica individual, posee
caractersticas peculiares y es anterior a la existencia, ~el indviduo .. ~'La ~usa.
determinante de un hecho social debe ser buscda en otros KJinHs sociales precedentes y
no en los estados dE: conciencia individual" (E. Durkheim, 1894, Las reglas de mtodo
. sociolgico). Este li.e e! punto sobre el cual polemiz con Gabriel Tarde a~rca d la.
primaca fundante dt: los fenmenos humanos; lo social vs. lo individuaL
. , . Le interesa a.Durkheim ta relacin del individuo con_ia solidaridad sci.al y c\110
difer.entes formas de organizacin social. generan sistemas organ.ita~os de reeneias y
. ~onocimientos sobre: la realidad; lascategorfas bsicas dl pensam.ento y fa conciencia
colecti11a que ls :siclogos sociales actuales tomarn como piedra angulr eh el
desarrollo de la no<in _d_e representacin ,social. De>hecho, I)urkheim Qiferencia las
representaciones ind viduales, estudiadas . por los psiclogos. de fas represenlciciones
colecti11as que los so ~ilogos esti.ldian tomando objetivamente los hechos sociales. Esta
es el rea que S. Moscovici rf'tomar tns adelante en s~ teori de lasreprescntacianes
. sociales (1961) que i:ldica el punto de sntesis de.la anterior antitesi~ durkheimiana entre
. !a prlm.aca ~e lo individual vs. lo sodat; hna perspectva ms soclo!gia de la psicologa
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social. Durkhcim sost ma que haba que tomar para su estudio ' a Jos J1echos sociales
como cosas"_, factibles de ser analizados. objetivamente. ' . ; . . ..
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1-e. ftiV:ra.de.Gstavo LeJlo.n, un noble.preocupado por la irrup'cin de las masas a "irtir
de : la.' Reyoluciqn F ~ancesa. -Se haca: necesaria una disciplina - que explic'r :el
comportamiento socia., conocer .los mecanismos del control social frente a una Europa
convulsio~4d~ sign_ ac!a po~. cambios drsticos y: acelerados, . movhriientos polticos
~revol1;1c~qnarios, pro9esos ele .industrializacin y urbanizacin, con los correlatos sociales.
de 'inigraciqr:ies, division y enfr~ntamiento de clases. :... '
Para G. ,Le Bon. ("La.Foule", -1895), Jos fenmenos qe mnsas ecl ipsan todns: las
caractersticas humams individuales positivas. El ascenso d-e las .masas coinci.de con' la
decli0:acjn de la civlizacin,. ya que el "alm~ colectiva~\ a travs de la sgestit1 y el
contagio, propen.de u11a cqnqucta inconsciente e irrffonal, de' modo que los hon1bres
"sie~t~~ pi~ns~n y ac:yM, 'd.~ 4n.mo9.o completamen~e .distinto a.como lo hara. cadft.U;no
d_!! epqs_por sep ~rad<;{: 1 ~a. r;as.a se.trapsforma.as en una7entida~ psicolgica distintivae
independiente de lps oiembroo q~e Ja cbmponen. Le Bon:'acerca su consideNrci6n delas
masas a as entid'ades ps~c:0p.atolgiqas de su tiempo y a Los.. abordiyes de intervencidn en'
boga, Ja hipnosis cor~10 formn; de control social presente tanto en Jos mtodos curativos de
la histeria como en fos fenmenos de masas espontneos.
Los estudios l 1recursores sobre psicologa de las masas y psicologa colectiva
sentarn las bases ~ara la moderna psicologa social europea. que tanto peso e
imP.orta11cia I~ qtprga .1 los condicionamiento$ sociales de la conducta humana ... .
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En Es~ad~s i.~ri,i<;iqs. .l~ ~~icologa. Social :l~acy. su:.:apari1;in e1.1 .1908.: cc)n. Ja:
' 1 ..

. publicacin de' ~o~, nH,1,nuale~; Edw~rd. R,9ss (Soczql 1?,~ychology) y WiIIiam Mc.Dougall
(J11troducti01? ta'. ~~cia{.J!sycho/ogy).. . . . . . ." , . '. ':
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Edwnrd Ross r~.ci.be l~ influerici8: de Qabri.el: Tarde y de la psicologa cok~ctiva

Ross inscribe iis a la psicologa social como parte de la sodologa, estudiando las
uniformidades en la conducta humana debidas a causas sociales, :ales como e] lenguaje,
los mitos, las costumtres,. una psicologa de las modas colectivas.

10
. . .
Ross desta.:a la imitacin ('.Omo expHc9-cin dt} ~~ _cqnducta. Si bien las ideas de
Ross se .enlazan. a desarrollos posteriores sol;lre comurircacin prsuasiva (Hovlami;
Janis), su psfooloE:ia social fue soslayada debido a la fuerza que cobr la tradicin de la
. .p~i<;:ologa.social psicolgica.
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. . VV,iU~ai Jv,i.c Doga .(187'.1~19S.8). desarroll inicialmente una psicologa
, individu!l((i11troduc~ion. to Social Psychology, 1908). C9nsidera a. los instin'ts 1 omo
.: :origen o"~sa de_ Ja conducta huma.na individual o social. Cada instinto se corresponde
con una ~llducta -~pecfica a 1a que explica y su correspondiente expresin eihociona1,
.co10~ por ejemp.lc-, el in.stin~9 de huid<f se: cqrresp~nde-eon .el temor.
La' infi\.ien:::ia soci.al tiene uw.".im1tort~nei(1!!eriundari~ en este perodo de su
des.arrollo t~d.co, ya que los cornROh~f.!t~~, 'emocionales 1de los instintos son inmutables.
Para
Me. DougaU ~xisten instintos ~aciales que determinan la conducta sociat Esta ideas
fluirn ea el pensamiento de Gerge Mead qtiien destaca la 'existencia de instint9s
sociales - fonnas de reaccin del organismo freu!.e. a los estmulos -como rondicin
necesaria para el ~urgimiento de la co~1ciencia social. Influy asimismo sobrl? S. Freud y
sobre ~l trabajo _de los ~tlogos. . . . . .
.... . . , S~b:re el P:~nsamiento de Me .. Dougail pesaron fuertes crticas; p6f _sy pQsi.cin
,, . biolo.gista e ir.stii1t.lvista de la conducta humana y por. consiguiente la fijeza e .focapa~rdad
t de Ca 1nhio
..... ".:::- del ser. l1um""
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Sin embarE;O, la produccin posterior d Me. Dougall (111e_ Grup Mbii:l., i920)
, _jm;:ur~~Omj.' en la )Scologia i;fOlectiva, COll.U11a perspectiva genfica y ms social de la
1, mente humana qu~ "est moldeada por la sociedad: en- la qu se desartolla",'end el
_ppod4ct~ d~-Ia interaccin humana. . '. . " .. , .:-.
El grupo ti :me un poder de i.nfluencta so,bre las conciencias individua~s. :A6oga
... poi; la ,ex:isten9ia de una conciencia colectiva, un espritu.de grupo que s in1pon~ sobre
1 , ta:~.conci~n~ts incividuales a travs de la sugestn, Corr este planteo Me. D'u&a~l'pega
~ un viraje q~sde su primitiva' concepcin instintivista e indivdualista hacia qt~sis un
. ,.pr.~9ritarO en Jos ?fOCeSOS sociales. borda ternas COffiO I-a lJ!Oraf ae los ejrcitos, 'Jas
-;Jglesi~~. el nacionalismo" como sentimient moral : y- el car<;:ier nabioni;" la
.: desorganizaFin d1:Jas n!ltitudes. rlabr que esper?-f an los planteas de Qeorge Mead
. par~ integrar en un procso nico lo individua! y lo sbcial. -
. . =:
En la histo:ia de la Psicologa Social prevalecieron dos co1rie~tes:. la J!sicolog{a
. .S,ocial .J?.sicolgic1f.y la Psicologa Social Sociolglaa, caauna coriici derivacipc de una
'('irad_.jdn de pensaniento. ' " .;..,,
.....
'.:'. .: ''L,...P~i~olo~ia Sodl .:Hsicolgica. deriva de la psiCologa: general y' ~tir~1~ a
.:1 ;principi:rs del s!$h2.::XX, fundamenta~mente en E~dos U~id?s, vin~tilada al cond-'.ct,ish~o,
~= ,_, ~sce!a d.orrm:ir te en Est.ll;-d~ Unidos en la. pnmera1m1taa del s1gio XX:.... en tanto este
1
fuf:-UUa.r,~c,:_cin al intrqspeccionism-deWundt -, al instintivismo y a las teorlaS sob"re
.; Ia.-rnente.:8nipo - de Jos. dos perodos de f.1c. Douga!L La psicologa dej de ;er"Ia
-...Qiet;li;ia di;:' .la mente para:transformarse en ciencia de la conducta.. :
~, ,"_ .. -D~de:esta-.:iosiciri-episternolgica (positivismo lgico) se enfatiz la p~sibilidad
: .de.~studi_~ta 'cond ..teta obsetvable, desde una aproximacin externa a la gente. 'se ltjliz
~~bsicamente el mtodo experimental en el trabajo tt los laboratorios, intentando for:mJar
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... '!'11
leyes generales sobri: la conducta social. Desde est? perspectiva,. la p;;icologa social se
desarroll como uni disciplina emprica y experimental, en abierta oposicin a los
mtodos academicist ns de la filosofia social de fines del siglo XD~.
... : Los cambio:~ histricos y soiales i:m~tituyerciil los basamentos para el
. surgimiento de Ull r ilevo pa!'ctdigma .,.:.< n' el sentidp de T. Kuhn - de'.un nuevo. _:bm'daje
terico. y metodol )gico en la consii:Ieracin de los pro.Jlemas-... de intraccin.
hombre/medio. . . . . i:. .: . '
..... Lo importante era observar~ y medir lo que l~ gentehaca, desatendiend.o,a veces,
a lo que .ensaban, como en los plantees radicales d~ Watson. :... :
: . La unidad ce estudio .y conceptuatizaci~l' fue el indviduo y su for.ma de
rel:l,cionarse 'con el medio circundante. : , .. ,. :' "
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. FJoyd Al!po:t (Soba/ Psychology, 1924) dpfini~; la PsicologaSo.cial como el
~studio , de la conc ucta. social, "estimuiaciones y. reacciones 'que surgen entre los
individuos y la parte social de su medio". Floyd Allport represen-:a la principal oposicin,
en la psicologia social norteamericana, contra los '.enfoques anteriores. centrados en los
fenmerios colectivos. ..
Si bien su.planteo deriv!l de los postulados del conductismo, tambin incorpora a
la conciencia como parte del" estudio de la conducta. La conciencia es una respuesta
_individual, de indo!( fisiolgica, frente a estmulos del me':iio .. scicial, no una explicacin
de la conducta. . . .
La posicin. de F. Allport;, -en psicologa social, es de cort individualista,
biologista, incluso para la explicacin de . fenmenos grupales. Plantea que los
mecanismos COl!fprniamentales y 'la concieJAcia son : un fenmeno individual,
fundamentales para la comprensin de la interaccin entre ndi.viduos. No existira una
psicologa de grupos que no fuera esencial y complelamente una psicologa de individuos.
Su trabajo scbrejacilitacin social en Harva,r;d (1924) se'ala la importancia de la
presenda de otros Sl)bre la ej~cucin de la tarea de .un individuo a travs de la sugestin
que favorece respuei tas a travs de la liberacin de impulsos individuales.
. .
Son .rnuchos los .nq1~1bres qe podemos me~~ionar en este: grupo,.-wuchos de .ellos
corresponden a los :adres fundadores de la Psicologa Social, al,;;unos-de-ellos ,emigrados
de Europa, luego del ascenso de Hitler al poder y la consiguiente persecucin nazi:
Sheriff (estudio exp !riinental so~re fornaci"P de normas -:efec':o {tUtokin.tico, 1936 -),
. Theodore Newcomb (estudio !ongitudina!.-'de: cambio d acfr:ud~s pm~ influencia del
grupo de referencia en estu.diantes del Bennington. College,: 1943),. GoFdon- Allport (la
naturaleza de( prejz.icio, 1954) y su c1sica definicin de la p!:icologa.social como. el
. in tenlo . de comp! ender ..y' explicar cmo . los. pensamientos, . sentimle11tos y
comportamientos i.iivhf.uales son injludos por la presencia j,?a/o imaginarla de los
otros (The hiorica: background of moderi socialpsycho/ogy,. J 9,6.8) , Michael Argyle,
. E. Hollan?er, Solorr.o.n Asch (es~udiq~~"P~.~f1<;fo~,~W[2r~.J~~JLY ~ormaci~n de ii:ipresiones),
Leon Festmger (est_ud1os de cambio, de actitudes'..,.,t~ona de la d1sonanc1a cognitiva-), para
slo nombrar a algunos. Buscaron describir procesos psicolgicos en trminos de
interaccin enlre su. etos individuales, actitudes consideradai; como representaciones
individuales, motiv i.cin, conformidad, liderazgo, la comunicacin persuasiva, los

12
conflictos racialcE. Hicieron desarrollos .mi;:todolgicos y. 'icn:ic:os, pra poder. 1nedir, ...
controlar y modificar 'problemas cotidianos, tales como ei desarro{lo de .et;calas para la
inedicirt de ls actitudes (Bogardus, 1926; Thurstone, 11919; Likert, 193.2): ' .
.. . La~ prpble:?-tl~s ~bqrd'lP:as: especia!-mentdu~ant ta Segu~d.a Guerr.iiM'rtdial,
setlrrigl~h 'a fa soluCin d urgentes problemas nacionales. . .: .. '" :.
' . - .. _.: .. ~l$"" ~-- ... t. . ,. . :; : :. :"'~' - \ . :~~
.'.' ' .. 'Un c~ is. trabajos mS._ desollntes e fa .hfatora
de Ia isicoioSfa' Social
}?sicolgica fue la investigacin experimental.de Sta.nley Milgram (niversjdad de Yale,
1960~63) que puec e considerarse uri experimento crucial en la historia de la disciplina.
. Milgram rciconoce su deuda terica con las contribuciones de Teodoro Adorno,
Hanna Arendt, Erich l'.romm, Mx Weber y Alex Comfort en su inters por ~stdiar Ias
razones por las cuales la gente obe_dece a rdenes criminales emitidas por una autoridad
legtima. . . .
Milgram s1: pregunta "somos todos nazis??" Y evala la obe~encia, es decir la
compulsin a hacer el mal, como resultado de factores contextuales: Ia prei;enci;; de una
autoridad legtima que se hace cargo de las decisiones, el alejamiento de la v[ctima y el
procedimiento esc.1lonado, por etapas en el cumplimiento drdenes criminales.
' Con esta G):periencia, Milgram intent explcai: cmo desde el comportamiento de
personas que individualmente eran "buenos ciudadanos" se !leg a un p~ograma de
extermnio masivo: el Holocazisto. .

Un hecho relevante fue la emigrcin de ._psiclogos guest.altistas a Estados


Unidos, algunos particularmente talentosos, cuyos trabajos tuvieron impo.rt;antes
consecuencias pan. el dsarrollo de una psicologa social experimental. Kurt Lewin y sus
. discpulos (Festinger; Schachter, Cartwright, Heider) hicieron .contribucones
significativas, : .. :f~,
Del aporte de estos nu~ores fue emergiendo con el tiempo la psicologla. social
cognitiva, cuyas races europeas se encuentran en la fenomenologa y cuya eclosin se
produce enlos Estados Unidos. Los psiclogos sociales fueron cognitivstas ante,; d~l
surgimiento del cognitivismo en el resto .de la psicologa,. debido a la fuerte influencia del
movimiento de la Gestalt: ... . . '. .
Las ciencias cognitivas emergen de la colaboracin de psiclogoS: i1:1genie1:os de
comunicacin y di: sistemas en Ia posguerra.
' .

. . ''.
La Psiolo.5ia So<;ial .Soti9Igic.a, ms emparen~da con la ~ociologfa, estuvo.
vinculada con el interaccionislito s~mblico, escuela que se desarrqll en universidad la
de Chicago, a princdpios del siglo X;x. . . . . .. .
Par~ este g:c1po de pensdres, entre quienes se encuentran Charles Cooley, W.
Thomas y una de ~s figuras ms releva-1:1ts de la Psiologa Socjal, George H. Mead, las
influencias .ms impmiantes sobre la conduct?- son las simblicas, que dedyan del uso d~l
lenguaje en. la interaccin y que impregnan de significado la conducta social. La persona
se va confor_mandn a travs de la ip.ternallzacin 'de los sigrtlficados plasmados eri l~
interaccin social ' incorporados al s mismo. Esto le posibilita ver el mundo tal como lo

. 13
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ven. los dems .. El prb'eso de C?+w~rti;~e. ~n . '.~per~ona" ' implica/.de est~ .mi'~ un
desarrollo evolutivc:/ "' " ,._. : :... :: .. ., , ; . ' ... .,, :.
" 'iigunos d '.os desarrlltis sa!fontes de este grupo fueron r~feridos a los pequeos
grpos, el grupl.'.? de referenci(!. y)at~ora.,d.e los.roles.,. . ! : 1' : ~'. , , .
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14
EL CONDUCTlHl\10 EN PSICOLOGIA SOCIAL
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. ; Ei 9'nduct fue ~-f~~ -~u.~ ~su~i Pc:>sit~vism? ~i d~sarroUo
el e hs.t<?rl9o
, d,eta p~iX?J,ogfa Ba.sado en el dualismo,_mente/cuerpo, desari'olfe. S:tis.cons.iuer~ciones a
pru:r del segundo trmino de la.dualidad y particular~nte acerca del comportatniento.
. . ,,.,
Esta ~orriente est inttesaJ~ en el e;.st~dio de las respuestas de la p_erson~ frente a
fos'estiffiufos del n1edio enel proceso de aJrendizaje de conductas sociales. Represent
una revolucin rad:cal en cuantq al objeto de estudio de la psicologa, al que consider'.~
compet ~a condu(:ta observable, desechand9 el estudio de fa .oriciencia. _Fue UJ+O .d 16~,.
movimientos de mayor repercusi6n y produccin en Ia psicologa nrtearriericana en !a '
primera mitad del eiglo XX. Fue una expresin.tpica de la cultura amedca1ia. Se centr
. en ei estudio de conductas observables. asociadas a siwaciones de aprendizaje, con la
aspiracin d,e ,darle a la psicologa un status cientfico similar al de las ciencias naturales:.
. El estudio dela concie'ncia no era factible de observain crentfica. El .
condi..u:itis~o ~echa;:a cualquier hiptesis mentalista. El estudiO de la conducta cumpla
con los requisitos de objetividad, era posible observarla en forma dire.cta.
. Toda condu ;ta humana es, para e! conductismo, proclucto de la influencia
moldeadora detamhiente, que deja su i_mpronta en el sujeto.
El ~qnductifmo surgi como tina reaccin cm1tra el subjetivismo de la
introspec~in. de W:1ndt, la determinacn .innata de.las explicacion\;\s instintivistas de Me ,
D~~gaU y: 4estac que la psicologa slo de!Ja estudifu; los fenmenos observables, .,!
repetibles). mensur.tbles, los estmulos que impactan al ser hlimano y su respuesta (E'-7 :
R). Se ~foirniz.la importancia de ta estructura interna de la mente y su organizacin. Po.r _; 1 ~
indivh1uo. s~ tom a suj~ts uyas resp1:1estas a e~tqmls de~ medio le signicab!ln una ...
acomdciqn plstica eri el tiempo y el espacio. -
Paia i;I sujeto adaptado exitosamente, su cnocrniento representa adecuadamente,'
"refleja'' el medio en el que vive.
Se efatiz el papel de recompensas y castigos sobre. la ccip.ducta, desde la
perspectiva del sujeto que "aprende" del tnedio social. ~e trat;a de una corrl~nte dt{fu17i:te ....'-'
carcter e;xognico, ~nraizado en la filosofa positivista y ew,pirista. El fenmeno psquico . :
slo poda ser defin :lo por sus efecJ:o.s. '

. E~'
.est~ perspectiva se destacaron
" . d fenmenos como. la adqisicin
el estudio .
del lenguaje, de los ,alares y de las ctitudes de una persona en difer.entes ambientes
sociales. Se busc ce mprender fa. naturaleza social del hompre, su surgimiento en la
interaccin ~ocia!; distancindose de conceptos mentalistas tales como sensacin, .
percepcin,
. atencin h:nagen;.volun~ad. . . . . . ,. . . . . .

El nfasis en a utiizacin de 111todo~ objetivos ~e. oq~ervacin dio fogar a una


enorme expnsin del conocimientopsi.colgico; tiinv~tigaciones y la, utilizacin de la .
experimentacin hiz(:creeer ~! caudal de explicacion~s y teoras psicolgicas existentes. :
. .

Entre .los preq:.JJ:sores de esta corriente se ncuei1tra el slogo ruso I~ P.Pavh;iv.


{ 1849-1936) quien. trabaj sobre el condicionaminto Cl.sico en el aprendizaje y sigi1ific
una influencia rectore. sobre la concepcin psicolgica de Watson. .

15
. El conduct smo nace oficialmente con el trabajo de J.B. Watsoi~ (l 878-l~J58) en
1913 (Psychology as tlw ijehavforist Vie.ws it, publi~qo_'~n P~u~r,~10iogicai Review), qien
tomando en;cuenta las ides evolucionistasdarwiniamfa considera una continuidad entre
el animal y el hom ;re r~lcin a Ja adaptacin al anibierite:Es ~n e;te tiempo que
h
Watson se converie eri pr~~idente de la Arneric).n Psychological Association; pr11cipal
institucin que cen :raliza el quehacer psicolgico norieainericanq.. , .~ .. "
, . :La psicokg tal ,como l~ ye un condutista es ua ram.~ puramente objetiva:y
exprmental de la ;iencia i1atural. Su.meta ter~ es la pr:ediccin y el conuol de !a
con9ucta'~, dir J.B Wtson e11 l 913,.pens~miento que.justifica aplicacin de los ia
mtodos y prm:ipis de la psicoJogaanimal al liombre y qu'deri:va del e:volucioni~mo
darvinano.
. .
. . . : - ' ;. '. ! ' ' . . .. .. ..: ' .. : :-
f t

. . Caracteriza "a posttira de Wa.t~n,un extremo ambiefitalisrno, t.im!,jmportanda ~


prim.~~dial otorgada :al aprendiza:je que p,odia ccnyertir a cualtjuk"r persona,,eq un: ex.imio
esP,ecialista,-ya sea abogado' ladr.n.
.. l, "'
o : ...,, :, . .: :., . ;"'".; ". " 1 ,
~ J ~ - : .. -~.~. i.' :;tti::<l. (: ..
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. - :.,..
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... !<JI ..; " t : .-f.-. !. ~.;Jt,;.;:.;. "
1 . ::i r~. ., ... ,~":. ~
.. :i. ,.. . . . . . . ~~1-- . .
"E. L. ThonFl.ike '( 1S74-1949) en ~.obt~ (Animal lntelii,?e1~ce;',iif).B y. ,,. :::
Educalio1~af Psycho,'ogy, 1903) anterior a l(\,P.i:oclpma oficial 'ol .;onductismo i;ocyw
teora psicl~gica, re ali zada por Wa,t~on .~.1} ~l 3,:abaja sobte 'el conl:dopami~nt~!: . n.
operante o instrumer tal quea'c,tualni#p,t,e se cqnceptualiza como "Tera_d~t~~fuer.zo;'; .. se
c.on,~c~a un acto con im situacin,, E-:t~ 1 .Consider factible trans:erir al api;-~ndizaj~ ..
humano losresu!tadcs delainvestigac:~9n deLaprendizajc en animales, tr~s l.a h1,1ell?- de
Darwin. Postu,la que el aprendizaje 'se' fogra gradualmente a travs de serie de ensayos una
y errores 'qu~ onsolidan iaraccin del, organismo que fue recompensada '("ley del. ' ;...
efecto'')'. Lqs.hbitos se apreden cuando las respuestas correctas y adaP.f.ti,;a.$ producen
placer: . .. . ' '. ' ,. . : .
. .
. ' . 1 . ' . . ... '
La obra de .ij:.C. Tolmn'n (18.86-1~?9.) fodic upa transicin entre e!"condu,ctisrpo 1' ..
watsoninno y plaiteo.~ ms: cercanos a las.ideas cognl~ivas: Se dencihlina s obra . . ..
conducf.h.mio !111e11cio1 al o cognitivo dda. l importa,ncia:adjudicada a la intencionalid<';d
de la conducta, la bsqueda de objetivos aprendidos .en el pasado. rntroduce asi nociones
como objetivos, expectativas y mapa cognit,iyo.. . .. ., . 1 : '. : ..

Relaciona el en: entos del conductismiY y d.e Ja Gestalt. A Tol':nan le intere8a la .


forma eri qtr~ 1~.f{ers.onas relackman los
e~tm~!p~ e,ratr.e.:si, de mod. de prend~r a q6 .. :
meta cond~ceo. La cor.ducta apat'~cer aqte la certe;;a de-que cndu:::e a.determinado.
resultado deseaqo, tal 01110 fue 'aprendido en la experienda pasada~ de la que el sujeto
realiza una anticipacill, un "mapa cognitivo". ."
.. :"'" ... ;. ~. . . . ... '\. , : ~

~-n~re. l.?40 .Y 1950 Nea! Mil!er Y. Jolui QolinnL:iestacaron elpape!de fa . ... ,.


imitacin' so~ial. er ~ poceso de aprndiaje s;ic<).l. del .habJa: La- imitacin consolida fa
conformidad ~oci'~l y la disciplinal' El nio 'imit~ modelos psicolgicamente atractivos
su
que tieren peso para la aparici!l de conductas s_imil?res., lmzorporaroii trunbln _'. . , .
p!an!?OS p~icparalti.cos, tomando en c?,D.sJ~~~ft,~~{J.:J!SJPiDll~~ci_omo_;fi)JstraciiJ; \~gre.sin, .
confl1cto~.1mm,lsos y rei~ompensas' s~t.1:~1'.e~,,:'.-/, : , "-" ': , . ;_' ~
. ~ .. . .. .. .

16
_Otro foco de desarrollo fue el trabajo de Carl. Hov}an~ :en 1~dc.:1d:rde l95Den
la Universidad de Yale. Hovland y sus co~boradores nvesti_garorreJ'efecte de Ia .
.comunicacin persuasiva sobre el ca!Ilbio de actitudes y opiniones. ..
. . . . : . : . ~ . , =-:J- Oll'\t;. ";
.-: ~4' . f \ .-,

r. :, ,: ' ARQr.t~ ;lgajfipativ~.s m~-repiente~fueFori la Teora detiocits;d.,'l:qt}fi;l!id_e


n-de B~nt(1-967);fa7Jo;fage 1 Tlf1ttllfensin
de !a,aut
'ltlacrntl1 lt\::Dii~Iiiton(t~i8~
tomando en con lideracir Jos aport~ de la 'feoria de. ,a atribucin que seala el
progresivo
.. ..
desp azam.lento hacia ezj)!icaciones de corte cognitivo.

B. F . Sk:m1er fue uno de lo~ representantes ms puros del neo~conductismo


quien, desde 1918, se interes en la descripcin y relacin entre fenmenos qbservados y
en la problemtica del control del cqmportamiento, su prediccin y moldeam~ento en el
ambiente experimental del iaborator,io. La conduqta seguida de una recompct\sa, un
r~1erzotender a presentarse con i:nayor frecuencia-condic;mamieitto opf!rqnte-. De
este modo el sujeto aprende. Pero h~"conducta se presenta, cada yez con may:r frecuencia,
antes del estmulo y no con posterioridad. Se extiende de aqu su idea del cai:cter
n1anipulable del comportamiento. i

Su seguidor, Geol'ge Hotnans ~1eorfa del intercambio, 1961-, consider al


comportamientc humano una consecuencia de los beneficios buscados~ avaiado por a
doctrina del honbre econmico, un ser humano racional. Recompensas casfigos y
deter.minan del mismo modo el comportamiento individual y el social elemental y son
estudiados en les pequeos grupos. El hombre esta.orientado por la conservacin y
maxiinizacin de sus intereses en.una situacin de "j'stiia distributiva".
La teor. de Ho!nans es de un fuerte reduccionismo psicolgico, ya que explica
tanto la conduela individual como la social aludiendo a principios psicolgicos, buscando
establecer leyes generales del comportamiento'humano. .

Es, sin duda. la Teorfa del aprendizqie social de Albert Bandunt (1962,
1976/1982) la que se destaca en la comprensin del comportamiento socil fo.imano. Le
da inicia.lmnte a la imitacin de los modelos un papel preponderante- en la a,dquisiciu
del compo~tamiento, seguida de un programa de recompensas y refuerzas. Nuevas
respuestas pued:m adquirirse o bien inhibirse a travs de la observacin de modelos.
Bandura se inte es especialmente en la conducta agresiva y su adquisicin a partir d~ Ja
observacin de jtros. Incorpora.la importancia del aprendiidje vicario en el que la
obs~rvacin de :itras personas permite anticipar las posibles consecuends d_e Ia propia
.. conducta.
La posicin de Bandura, crtica a .modelo E-7R, se desplaia hac'ia ia consideracin
de la conducta como i:esultado de la interaccin de factores ambientales, personas y
comportamientos, enfatizando ei papel tle la cognicin social ..:..proces9 simblicos que
regulan conduc1 as, aprendizaje vicario - como repercusin de 1as aportes del
interaccionJsmc simblico. Para ~andura "la conduc.ta. los factores cognitivs y dems
, .fictofes personales y las influencias ambientales operan de forma interactiva como
determln~ntes nc!procos" configurando una"reciprocidad tridica", gs as que Bandura
denQmina a su (:nfoque Teora socir;;/:i:iognitiva. enfatizando la capacidad simblica del
. .
.. ' .. . . .
.
;~:.. :,'" . i;!.'i .\:.1.~
.

17
ser humano -Conducta propositiva autorreglada:- y es de1,1~mJ1,1ado p_J~ otrps autores
condt~C~ismo. S'!f:I r)Cf!g{lilivo. Las mltiples infl~ncias que' 'reHbe'el cond~c~!>~,Cl. .~n la
psfooiogia SOCi! 119rteamericanaJe,ya 1mprimiendo una Orilt<;Ci~ ~aqa \'.eZ m~ .
clartnen~e ~<?g~i'.:iv~.. . . ~ ;. " :':,'." ,.. -..-' !, ".' .: .. '.. -. ..
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18
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Esta cqmi;nte. cuyo origen fu~ un mo\iimiento origfoadO]i(Max Wertheimer


w,(i.680,.,1943); Wpfgang Kohler{1887-19:.t9.) yK~rt K'.offka (l 886-1941).en Alemania en
1912, tuvo una honda repercusin en la psicologa social, dada la nfluend 'de ias
premisas de la tecr.a n numerosos investigad.ores del rea. Su obra penniti expandir las
.deasde la Gestal,haciael cnpo de la psicologa: social emprica, travs de a un
.:.r;proJficb trabajo ex:perirnental realizado e!} laboratorios. .. .

La. psicologa d~ la.Gestalt- Psicologa de la Forma-, expresin d~I ronanticismo


alemn, sostiene c.ue la realidad.est organizada y la ciencia funciona como un s,istema.
integrador y com~ rensivo. Introduce el concepto de'"i~omorfismo -. sem.ejanza de forma,
correspondencia- entre.realidad y conocimiento, entre los procesos fisi~_os, los .
psicolgicos y Jos procesos fisolgicos cerebrales. La mente representa la organizacin
\de. lo$ objetos delnundo extemo,.as como los procesos fisiolgicos. Existe u.n
par.al~llsipp e.ntre la~ estructuras de los fenmenos del mundo natural y las estructuras y
dinmic;:as mentah~s. I,..a persona reacciona frt<nte a una pautaorganizada de estmulos
(!lle
1 Can's.tit.11y"'
......... :"" ..-
'" ivn,,.rlenri.,;
,,_ :'""'""r--. ~...- ...-.. ..
, 1: '
.1 ' .... s~ opon~n.. de st~ ll]Odo, al planteo analtico y asp;iacionista de Wundt
Sostinen 'fa unive rsatidad del princip.io de la Gestlt. Destacan ias nociones dt. totalidad,
integridad y singularidad de la experi.~pcia1 inm.edia~ e .ingenua, concepto que toman de la
fenomenologa (F-an; Brentapo, 1838-1.l l~l 7 -Psf.cologq.del acto- el objeto de la
psicologa es el ato~ no h1 conciencia. Lo. importante ele lo fenmenos psqi.9,os s su
intencionalidad. E . .'Husserl, Christian von Ehrenfe!s (1.959-1932) Gestaltqualitii.to
cua{itfad: 4. lafor.~a). Esta. escu~la; con caracteristi;as. tpicas !iel P,esa;niento alemn,
.: qeq~;~!ftigrai-. ~ Est~dos.Unidog, deb}do a l persec~cin sufrida po~. y1 .nazismo, dor1d~.
cambi~.
s.u.orintadn
' .,., . . . a su nuevQ m~c,lio sqcial.
inicial para integr~rs~

. J,,,s des~rr:>l~os de esta sc4:ela'omienzan cpn i'<lesctipciQ~.de WertheiI~cr


. acerba aeife1'.~1e '10 fi, U11 efecto)ereP,tUal. d~nmfoo -~ par:tjr, (fe.dos lin~S .esttic~, .. ,
IJ mov,ifl;iiento s~~oh?S.CP,CO f~npment:> de.niovhn~ento ~p'trente. Se.ffiieptu.6 la ~ptacin
de totalidaaes en la experiencia inmediata, \"I "insight" o captacin sbita de hechos y ..
r~!a9i<;>ne.s desarrolladC!. por ~ohJe5 .en su~ exp~riep.c~as;~e i,tp~~ndP:a~~.co~ fi?.ono.s:
Los temas centrales ah.ord~dos fueron elpen~ame~to~.IQ$.pro~esos cogrut1vos y
~:1!:1d~~e~~~h11ei;i~o l~ pe:rcepc~~n, ipnq~!i:dara_influ:::nc_fo. de. la filosofa sqbre la .
.;Pr!f!'.>l~g~~,-;-J~?-n~;.* ~gead_e)~~~!Jl~n;~ ~ct~va q1:1e estt;i_cyur!i los ~lemen~os perc.eptuales-.de
::.' ~~pyr~~- ~~-prop.;~. org~m.z(!..9\S9: y l~/enom.~nolegza_, .9ue. sostiene qu~ p? l':\,x1ste .. ; J
contac~o directo ~~n el munl).
gos rodea.smo a.t~aves.de la p.ercepcton que tenemos
de J. ~ste.111nd-!)' plenq de efJ .. ~<).dqs, ti~i:? ~! :u~a representacin en la mente.
J
j)iferentsinpividJos
...:,.. 't
! ~..,, ,. s~
tendrn d~stinfls represe!}t~cines del mismo y d~ ah la ... ",,,~
..i ,,. ,... , , ,

divers1d~J;f ,9eJ'\8 re~puest~.:. . .. . , . ~ . . . , ,.


. La Gestalt enfatiz fa considercin de! campo,. la totalidad de los elementos
presentes; como p ir.ci pio explicB.tivo. :Es er todo~ a: organizacin, 1 que <la sentido a las
.P~rt~s. las qve foD,n~n.configurai.oJJ:.~S o esqueh13;S, y presen.ta q.aracteristicas de
''"teod~ncil:'~reciumorii:i:
. ...;;. . . . . . . .simeirl.::(regularidaq
~.t:. ~- . '.. ' . . ' . . . ...

19
Los fenmenC1s psicolgicos ocurren en un campo - el hrner de' factores
coexistentes e interd(.pendientes -en relaci6n al que deben ser comprendidds: .. .
. . ~ Los gestaltistus establecieron propiedades' y leyes que rigen la pbrcpcin, 'lg!11as
de las cuales fueron eonslderadas por:l~s psiclogos sociales gestaltistas..
~ , :
. ~ .
- 'As.'milaciny contraste.~ se minimizan las difermicias entre estmulos, .
de modo de lograr un campo homogneo o se agudizan las difer-e11cias,
para discontinuar partes del campo. Es la clsica experiencia de
.. , figura/fondo-. En psicologa social se .utiliz para considerar
. ,., , . :m~canismos del:prejuicio en la ~ategorizacin social (Tajfel); 1
"

.. , . .,,~ .....Agrupamiento perceptual basadp en ~ .. ......... ; . .: -'


.. . El destino .comn ge ele1pentos"percibidos. Se asimilan los que
::- . ".. : :: van:juntos .al -mismo luga:i\:... : .: " ' : :., .-
. 1 - .. ~. :La:similitud. Seas.imHa'.~cto~'un error" 1::on actor "es un trito"
. . ..i , ';. :. .~. La proxidad. "Dirri'~n'quin
,. \
andas .v'te dire qtd~h . eresi. 1
.... : : : ::.,' LosHmite:'comunes;"Tpdos 'los argentins iguales;,:'::._, sn
La tendencia a la buena forma. Influy n la Teora del ' '
"' ., ":" i.. ecuilibrio deHeid~r'Y 6~ la Teora de la diso6anCiacognitiva de
1

" .. -.: :. ~.: 'Fstirlger... ; ' : " ' : ' .. "" ..


. ,.._:,i:;:. ,.La"considetacion de causa y efecto. . . :.: i: '. :, .._..-
., . . ' ..., La exP,erincia pasada y I~ expectativa fi.1tur~... ,. .. .. .
. :_! '-.::1.: . ;: . . . . . ~ .... .
..
: .' De Ja Gestalf:ie desprende que un imp~rtante deterrni~ant~ d.el comportarrii~nto
humano es la bsqu~ila de coher~nCia, de-co'rigruencia entre la i;:onepcin'Clel.rriuna9 y la
de uno mismo. Esto ~ede-,C:ortdicionar severas distorsiones en la percepcin d la" ''
realidad objetiva (cfr. Teora del equilibrio y Teorfa de la disonanc~?- cognjtiva).
.Los ps!Clog~s sociales gestaltistas ~onval.idron la posibilidad d~ estudir de
modb -''ingenuo" ~ aii ecto la experiencia' oti4iana. F en.menos como estictura de grtipo,
.liderazgo; 'oniun~cac.ri, ~onformismo y cambi de a~litudes fu~r)n aig~q's de k;is '
procesos abordadci~: r: .. . . . . . . . ..
psiclogos soda1es '(uedsarrollron sus
estudios en esta Hn.ea 'de pensamiento
dieron lugar a teoras eri difi;:rentes reas de .la psicologia social. . .
K11 Lewi'n (1890- l 947)'Teora del campo, psiclogo ge>tdtista en Berln qu_ien,
, con su emigracin, ci nent ls'bases para una psicologa social experimental den Estados
Unidos'.' Atrajo consi{o al Massachusetts Institu~e of Technology (l\.1IT .:_ Research Center
for Group Dynamics; 1945-) un importante grup d estu~iantes y co!aboradoreS. .
. K."Lewin dest!C Ja i.dea del espacio vital y,e!'an1bie1it': psfco/g~co, p<i~a... , "
referirse' a todos aque .los hechos que ejercen influenCia psicol9gicit sobre una p::rs11a _en
un momento det~rmir ado, con Jp cual preanuncia la.psicologa ognitivista.y la
perspectiva chstructi vi~ta: en psicfoga so_ciht' . ' . . . . ... ' ". . . .
. ... : ~ . : -.. . ..:; . . . ._ . ~~~f~?;'.1~~.~i~:~::>:_,\i~,;:~~~;;::;~:~~~: .. . . .. . . . .
Otros gestaltistas relevantes fueronF_riti~ ~.eider (Te()ri~ del equilibrip),' Solomon.
Asch (experiencia de conformidad), Lean Festingei- (Teora de la disonand co'gnitiva) .

.'
20
.

. Los ap~rtes ,psic~anal.iticos en P~icoiqkfa So~jai son c1~;~r~d~cto ~e~~~te


europeo y derivan en prlrler lugar de los proP.ios aportes di;l .Sign:iunrl Freud quien, con la
influen,.c~a dela l~ctura doB'stavo Le Bn, ili,.odific(su teora del aparato psquico (1923) ,
para dar cuen~a de los fermenos de masa, d lo social. . . ... . ..
s:
.:; , . Las id~as de Fn:ud tuvieron u~a enorme repercu~in en la psiologa, pero .
. .
.rfueron bsicamente reco!;idas por psiclogos: clnicos, hecho que empafidei el'
desfioHo de.sus ideas en la psicologa. socia.~. .
Bajo la influencia de WHhem Wundt, que te a9judi1.? un espacio -tan acotado a la
la
idea de, conpiencia, Freud se vio obligaaQ a. fofmular su. t"eora del .inconsoiente. cqmQ'
unal!..~tf.tfiiisicologa. La nissignificatiyodeticviaa hmara'ri esf presentee11.1a .
coniencia
. y se- halla tanu) en el inconsciemtefcomo
.. en la.
.
cultura. . '

.: .. .: ~qs
ideas p~i~~a~;tHti~s
tuviern na gran i~fluencia
sob.re el trabajo d~~eodqro
Adorno y sus colaboradores f'La Persom.dlda:~ Autoritay.ia", 1950). acerca .del procesd {le
s9ct?11.zai::ipn,
,, temprano d:: personas autontru1f1.S.
. .. Lt~> y pre1u1c1o;as.
...... D
,.,sta ..t:.ie una lnvest1gac1on
""'

de enqn;ne_importancia posterior a.la derroti;i ~el nazismo. Intentaron, en fa escuela di::; .


Ffankfurt, explicar la5 condiciones psiosoeiles implicadas en el surgimiento de un :
movimi~nto fascista a tra-,s d.ela p~rspectiva de fas atitudt;ls de sus protagqnistas. . .
Las ideas psiconaiticas tambin incidi;~n en a4tores psicoal)~liticos posteriores
con ~9.1iilacin a conside;ar la influencia de.la cultura efl. la personalidad. Ell.os so-ii~-
Karen. }.torney, ErichJ'romm, Erik ~rikson, Abraham Kardiner.

. . . )~n F~anci&; el psicoanlisis influy notablemente en estudiosos de los' grupos


sociales y,de laS:ipstitcicnes: Didier Anzieu, Ren J(aes, Geotges La:iassade, Ren
LouraU, Comelius Castot.adis, entr~ otros. ..
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21
EL lNTER~::,CIONlSl\110 SIM.B0111co:; : . " :, . ' ..... .
,~ , :., 'Lii~ ~. : i-:_t '!~; '~ ;:..;.'" ;, ~ :, ': " .... :, ""~ .... ~~.
".. :Esta ei..cueia de pensamiento~que floreci.en fos albores del siglo XX en, la ..
Universidad'iie Chicago, con l.trabajo de brill~ntes scilgo~. ~s expresin pri~ritarla
de la tradicin delapsicologiasoclal sociulgi9a. cuenta con autores de la talla de Jc&111.
Dewex (18591952), W.L:Thomas (1863,.1947). C. fttooey (i8~4:-'I9l9) sin dd;., !a y.
figura ms de!tacada, George Herbert Mead (l ?63-193 t). '
'. .. .
1 ~

: , : J

Como :>recursor de esta corriente eni:::omramos pensadores, fisofos. co1no


Wlli~m Ja~i:s (mdico nacido..en Nueva Yor~ en i 842 y l~!le<;:ldo ei1 1910}.quien,
desde una poS: ci6n de un empirismo Tadcal - elprngma:tisho -,sostuvo que a razn
tiene base. en l i experiencia concreta. Hay un 11fasis en la razn y <;m la. ~~cio!rnlidaq. El
pragmatismo. sostenla p1vP.vsi~iJn <lebla buscai:ig!_erJ
.. . ' que
. el significado yJa vetdad
.
de rnm
. .. ;, ~

sus consecuen ;1as practicas. . .


W. JaJT.es, pionero del establecimiento de la psicologa'. con1o discp!ina at1~oma
en la universidad norteamericana-:- psicologa funcionalista -. organ~6 'un' lnb~ratorio.~e
psicologa en Harvard en i 87.5. Quiso tratar a la psicologa como una cie1cia natural que
. estudia la con::iencia cmo una .tnci.n. peculiar del ser humana James no un fue
pensador siste1.11tico. Su obra Principios dP Psicrilogfa (I B90) Ct111sisti ep na ~erie de
opiniones, reflmdones y observaqones intcresames. . -
.Concib ' a' i con6iene<ia como proce:,o 1 transci.lrso,. !:iempre cambiante;, como ,
sucesin continua de.vivencias subjetivas y personales, en contraposicin con Wundt
quien la consider una estructura esttica de sensaciones y sentimientos. ..
La condencia. es cpnciencia de alguien. es personal; lo psquico, en incesante fl,uir,
le ocurre a algden. Se
perf11a .qui l~ influencia de la psiC-0k1ga del acto de Franz
Brentano; que destca la intencin, la tendencia hacia objetes dcf ambiente. Esta
conciencia que instituye esquemas y conceptos, establece enlaces entre diferentes
momentos, tier.e capacidad sinttica. Es instransferible, continua, selectiva, es conciencia
transitoria. Tien~ utilidad, es "funcional", resuelv:e problemas, toma decisiones.
La conciencia est referida a objetos de l~percepcir. - externa o interna- que es
donde comienz1 Ja e,'ll;periencia. La percepcin de un hecho suscita un afecto, la emocin,
que da lugar a la expresin 9orporal. :
En !a ccnsideraci6n de la conciencia como actividad es donde se da la
indiferenciacin entre sujeto cognoscente y objeto conocido y, por lo tanto, la superacidn
del dualismo cartesiano.
La conc.encia y su objeto son.una estn1ctura indiferenciada, se borran los limites
entre subjetivid;td y objetividad.
W. fanH:s destaca la idea de un yo emprico, objeto dn la experiencia personal que
surge como pro:h1cto de la interaccin. El yo se desdobla en iJn yo conocedor y un yo
conocido. "Es el propio yo el que se da cuenta. Mi yo total se. manifiesta como si fuera
doble". El yo ccimo conocedor o egq-j;1r~O.'.s lo consciente, e:> la subjetividad con
permanencia e i:lentidad sobre el fluir continuo por el que podemos sostener, a pesar de
los cambios, qu~ somos los mismos que ayer Es u1ia estn1ct:.Jra de pertenencia, -
conocimiento, accin y mmoria. Formado por e! con]unto ck! yo material, el yo social y
el yo espirilual, da una cierta impresin de unidad, per0 es en realidad un fnmcno de
conciencia.

22
El ..ti ljiiS#iiJ; (isi.HJ~fii ,ci:!gi:qlfi/~ ~~ fetdttB; ;dr ia #cito; oo~t un ;c;>Isticcin
psrcolgie &iifriit ;; d~'i3!dtfii~i1f8 ~<Hm;J.i1 fism cC;;iiocdi y i.tn si mismo
conocido se desprenden las dos instanci!Ul: elyoy el n;i, resultados dl proceso de
int~raccin por el cual el yo se mira a s m~si:no tal cono es mirado antes por otros.

Rlyo o mfmcrterial est cansttido por ios objetos que reconoce como suyos yd~
los cuales tiene conc. enca- su cuerpo, .su ropa, su casa, sus personas queridas -.
..El-y; o mi so.iial driva del reco~cimento que la perso~a obtiene de los pems.
Una persona; tiene tantos i:nJ sociales, tantos estils diferentes de yo cuantos individuos lo
reconocen y cuyo reconocimient.o le importa Incluye valores y normas socia.les, !.'!S como
' cuestio1J~S tales' c9m) la vergnza. y el honor. . . ' . -
Etyo 91Jii ii1iff!ttal eStl CdtisHHHtlo ~6: el cofilio 'd lefa 'est:dos.:d conCiencia,
:capaci~des, inti:it~~f.; !icfitj;tg~ f 8i$posiblones :isiquis, fa conCincia d; ta propia
;ex~tftoa j st.ili frgi!iHa~S. Eg ~{ rj~ierl la p~fSnl\ se $iente m:i cercanamente
identificada. E~ !ti ri .s subjtvci, sta fotegrado poi: la id:a que tenemos qe nos0tros
. mlSffiOS. ' ' ' . ' , ' L '

Estas ideas de Willihl James frorl precursoras de una de las figuras''centrales


del interaccionismo ~ imblico: Georg Herbert Mea9. Asimismo, la corriente cognitivista
-a,tual e1:f psi.ro logia:: o reoooce
' . . . precfard .antecesor terico: ..
como un '

. Otrd-precurscr d.e la obra de George iead fue:;luirles Horton Coofoy (f864-


1929), qtlien tambir. reconoce su deuda intelectual cbn William. James. .
Chares Cbl~Y formul la Teoria del yo en el .esp}o. con la que contribuy al
desarrollo def conce.to del s mismo. . ', '
EnIa lntradn las personas 'muestran distintos si mi.smos a diferentes personas.
Cooley considera qu:; nuestro yo es funcin ,de cmo nos imaginamos percibirlo en la
!fuente de' los .dems~ cmo nos vemos reflejados y juzgados, y es, por lo tanfo, n
resltado de 'la ibteniccin.socil. . . .
. . Desde el nacirniento ta persona p'articpa en un.mundo de acciones i~terpretadas.
El desa:rroHo humano va de1 biolgii:i!.:i' 1f lq social y 1c?"simbolicQ. Las personas
. exp~rim'fn. una .r6'accn eil;od'Ilil. i.tla. evaluacin
. dij 'si 'iriisiuos
.. - percibida en los otros..
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23
GEORGE HERBER'.r MD..(Est~d~~J~d~s. 1863~~,3~i; .
. .. ' .'. ...
.
. .,... . .. ". .. . . : . ~ . ' ;. i. ~. ~ :.:_ i ' . . . . ...
;

' .. ! - -~ :-:- l i; .: ~ : t~~-. :._ :' . :


" Estudi5 filosofia y psicologa n Harvard y, al igual que gran cantidad de
norteamer:icaros, fue a estudiar psicologa y fllosofia,a Europa,.do.nde fue'alumno de
Wundt en Lei n:ig (l888~1S89) Y,.lueg9, de E;pbicighaus en Berlin. con el que e.'itudi
psicologa 'fisiolgica y experimental, a;:;erc4ndose. a un pensador del paradigma
, positivista- In psico!ogfa oino perteneciente a'ls ciencias de la naturaleza.
... ;>

,.: . W. Dilthey, su supervisor de. tesis en Berlln, tuvo ascendencia sobre l en cuanto a
, concebir a la mente humana en funcin de !a. historia ya la psicologa como parte de las
ciencias del e! pritu. ' ' .
.1 .
. .:.; Como filsofo, Mead fue un pragt_n~~i~ta, siguiendo las huellas de su maestro,
William Jame;. Y, e1rel terreno de la psicol9gi, fu~.yn psiclogo social, al quE} su
comentarista c. W. Monis define como cmu{uctista socitll y su d!scpulo; Herbert
Blumer comv interaccionista simblico. Gegrge M~d pudo conjugar ciencia y filosofa
como reas de conocimiento cercanas. .
1 ::
..
' . . G. Mei.d ense psicologa ~of:i11-f en la uni~ersi4adde \. 1~iP.lgo entre ! 900 y i93 l,
siendo una de hs figuras de mayor relevancia del interaccionismo simblico, movimicmto
as denominad:) por H. Blumer en 1937, posterior a la muerte de i\1ead.
de
. La: psicologa socil. :r~ead.' st enraizada f;n Ja ~r~.dicin filosfica occidental y
" ,. 1 -

representa tambin un frimeno ciract~risticament~ norteaonericano .


. Las ide!l.S de G. Mead establecen la superacin de la controversia que agitab a las
ciencias sociabs acerca de la prioridad del individo o de Ja sociedad, desde la conocida
.... polmica entre Durkl1eim y Tarde: M(la~ f.esuelve tambin fa. anttesis planteada por V.' .
.Wundt,, entre s1 psicologa fisiolgica e;xper~ment~I y su psi:::ologa social histrica.
proponiendo qtle el individu es un produCto de la int~ra~in recproca, a travs de la
cual surge la mente. Esta constituye tambi Esta c~mstituye tambin.un producto social.
~ . . Como filsofo pragmatista, Mead ncar 1a superacjn del dualismo que Descartes
introdujo en la .fitosofia: mente/cbefpo~ i:nent#.m~iria,. t:?i~nci~ del espritu/ciencias de la
naturaleza, conocedor/Conocido ...:.:en relacin a fa epistemokigia y la filosofia del
conocimiento. .
Mead plantea self, mente y sociedad vinculados con la teora darwiniana de la
evolucin, con:o una respuesta diferente a la filosfica. E! hmnbre, su cotexto social y
cultural, se des.;Jiegan en el conte);.to de la evolucin de las m;pecie.s, de la que emerge en
!a filogenia, Mi!ad enfatiza la naturaleza social del self en el hombre que surge de la
experiencia humana.
C. W. f\.lorris denomina coruluctismo social a la psicologa de G. Mead para
diferenciarla de la de Watson - su 'discpulo - y de Floyd Allport. Mead parte de una
actividad obser iable - el proceso social dinmico y los actoE. sociales que son sus
elementos componentes -pero toma adems la experiencia interna del individuo,!- fa~e
interna de ese proceso, los procesos mentales, el anlisis de la conciencia. O sea que, el
acto social tieno un aspecto interio~.{'. ..9}~~.;~~t~~.~9.~,:~~i.7~do lo intern~ explicado por lo
exte1no observa ble. Mead plantea Ia.:antnondad b1stonca de la sociedad sobre ]a persona
individual. La nente surge en el devenir de la comunkacn humana - la conversacin de
gestes significa ltes - y en Ja exp.eriencia social de hs per:::.:mns - siendo el lenguaje un
fenmeno bsicamente sociai -.

24
Enfatiza la naturafozadialstica de: I~. relaclq nihdivd~o/~o~led~d -~~ ~a clara
posicin antirr.educcionist i'- ref!;lrida a las. posiciones ms extremas ~el a~bfentalis~o
. conductista vigente. en EStados;Umd9s .:., . ..
L~ teora de G. Mi: ad esgentica, dado que la-persona se desarroll~: .
cogt:1-itiv4niente a travs di) la experiencia social de adoptar: los.roles de fosdems.
int~rnaUzando asi"!o sociocultural e invorpoi:an4o el punto vist d~ ios otros. de Este
pr~oos'le p~rinte surgir ;.:orno individuo, ser consciente de ~f. ser.n objeto para si; ....
dif~rette tje otros objetos y del cuerpO. La. persona puede ser objete y sujeto de la pro pi~' .'
exp~r~~nc~. Surge as la onciencia refleriva., a partir de la conciencia del otro. . .
"' u: persona se co.d~ierte:en objeto para s, de la. mism~ manera en que lo~ otros son
obj~t9s para l , cuntliYa~lopta: las actitudes de los otros in.dividuos hacia i el contexto en
siaI ~ ide que;foma del terit6 de la conornla, Ada.Ql Smith ~: Se mira a mism taf
como intes f'' mirado por otros. Este proceso cumple. a J:ravs: 'd la: COrlnig.cin de se
gestos sign({icant~s- idea. que toma deWundt:=. Estos son lamados as porqu' su '
.significdo es rompartido pot los sujetos: en. la interaccin, son smbolos universales: L~
'IC, ' . ' ' . . . ' -
-e~~ncia. de la persona es ci)gnoscitiva, resid en la c~mvei::sacilfin de gestos subjetivada q1(e
j~p:nstit~ye el p~ns!lmiento. . : .; . . -- . .. , :.,.
. : , . . ".La personareackna a aquellopqr lo cu~! se di~ige al otro, La :i:-eaccin'de\ oti:o le
'otor~it:s,ig!liffcacin- al acto: Lo es~ncial dela comunicacin es .Cll:I~ el simbo lo aespferta .
~h ~~.person~ de urio l<;:r qL e su~cita en ei otro i11dh1.\dlfo, Esto sp posibilita al ton:mr el rof
del otro,'al
. verseuno'm1sino desde'el punto de vista.de la.vtra persona. ..
.
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25
El lenguaje; especialmente.el smbolo verbal; favorece la incorporacin de Ia: .. "
situacin social externa a la.conducta.del individuo, le permite prever las reacciones de
otros individuo; y adaptarse a ellas, posibilita el pensamiento y la cocien~ia reflexiva.,
El or.igen y las ;)ases de la persona, como \{el pensamiento. s:m sociales, surgen enla
interaccin social. : .. .
Mead e:<pone la metfora dcljuego y.el deporte para indicar el desa.rro!Lo de la
.. persoIJ,a a partir pe la incorporacin de roles de personas significativas.
En 'elj11ego, la asuncin de roles duales (madre/hij, verdu!ero/cHente) Je perm.,te
explor- las ac;itudes que otros tient;:.n hacia l. Al asumir el 'rl del otro aprende a
observarse des~e un punto de vista.externo. . ..
En el d~p01:te adopta la actitud de todos los miembros involucrados el'l una .
; situacin.y las reglas de r~lacin mutuas. Aprende as las nc.rmas y las expecta1tivas de su
grupo. Incorpc1ra el otro generalizado, la "organizacin de las actitudes.de los qu, estn
.involucrados en el mismo proceso", es la actitud de toda la :.:om1..1ndad, una instancia del
c.ontrol spcial, cuya asuncin indica.Ja presencia de Ja persona o personalidad organizada.
Cada ~rsona ceacciona fre.nte al grpo oo.cial. de una manera que le es caracterstica, .
reacciona con un "yo" fr1,lte a un F.'mf',.que representa las actitudes organizadas de los
dems y la propia e:x.periem:ia anterior del "yo".

Posted:ir a la muerte de ~1.ead, eni i'934, se publicari:>n los apuntes que sus
discpufos realizaron de sus conferencias en la Universidad de Chicago bajo eL titulo
''Mind, sclf and sociely:from de sfandpoin! ofa .<;ocia! hehaviorist"(traducido al
castellano corno "Espritu. persona y sociedad") editado pcr Mors.

Las ce inferencias sobre psicologa social en la universidad de Chicago1 despus de


la muerte de G. Med en I 931, continuaron, dictadas por Herbcrt Blumer, quien
sistematiz ks fundamentos del INTERACCIONISMO SIMBOLICO.
I{ Blumer era socilogo y le fue dando un tinte cada vez ms sociolgico a e:~ta
tradicin de la psicologia social, an vigente en la sociolo1ia norteamericana. Blumer
quiso liberar a la sociologa de la influencia darwiniana y malinterpret el compromiso de
Mead con la! ideas d.; Darwin.
El interaccionismo siri1bHco proporciona un punto de vista sobre la sociedad,
sobre el lndi 11iduo y sobre las relaciones interpersonales.
Las personas interpretan o definen !as cciones de los dems. Sus respuestas se
basan en el significado que atribuyen a las acciones de otros y estos significados
mediatizan las relaciones con los qemas. La conducta humana implica un proceso dei
construccin activa de la realidad social, a travs del cual los hombres le dan sentido a su
medio social y fisico. De este proceso emerge el pensami<mto reflexivo.

Blunier sostiene que el interacconismo simblico reposa en tres premisas:


1) Los seres humanos ac~a,n hiicia.Jos obj~tos sobre la base de los significados
cue stos tienen para ellos."'''' .. . ..
2) Iil significado surge en ia interaccin social.
3) Los significados se modifican a travs de un constante proceso de
interpretacin.

2
El devenir posterior de las1ideas de G. h1ead: se entronc con los aportes de
diferentes autores. Podemos mencionar entre otros a:.
. . .
,. .... ~ .; ~ .. .~"'

+ Herb~rt Blumer (1962, 1969~ 1971,. Fallece en 1987), sigui con la ctedra
de Mead en Chicago y posteriormente en Berkeley. Consider qu~ el
investigador deba. introducirse en la experiencia del' actor y ver el inundo
des~e su perspectiva: ";.. el propio.agente eonstruye su accin" ":.basndosen"
Sl.l propia y continua actividad".
~ .. -.. Envin Goffmnn (1922- 1982)
La Teora del rol y su relacin con los aportes de Robert Meti:onncerca de
!os
grupos. d<: refcrencta y la anomia, la estructura social y las modalidades de
. adaptacin. A Goffmanse lb considera 'eni~fatlo-en Iateoradi roi.' - .,.-- ~-- ....
1 La etnomctodologfa.
La etogcnia. .
+ El enf:bque fenomenolgico de Peler Berger y Tl~oinas Luckmann,
. relacionado con las ideas de Alfred Schtz.
t. ;:

En la dcada-pe 1960 y 1970 surgen criticas al paradigma imperante en psiologa


social, relacionadas con su ahistoricis1110 y la f~lta de relevancia de sus estudio~, el
uso abusivo del experimento de laboratorio y el reduccionismo psicolgico. Esto
fue la crisis en ia psicologa social quedetermin un giro de la psicologa social
psicolgica hacia una psicolog!a social con mayor consideracin y peso de los
fenmenos sociales,

Entre los interaccionistas simblicos modernos se encuentra Enviu Goffn1an


( 1922-.1982) y su e~foque <lrn11uJ.tthgico' que desarrolla su trabajo mayormente en
la sociologa, en la escuela de Chicago. . .
Goffman entiende la interaccin como un proceso de realizacin dramtica eri Ja
que los individuos, en interaccin, se influyen recprocamente a travs del manejo
de las impresiones en la vida cotidiana. "Los hombn~s ~ncarnan roles, los c11.mbiqn
, y participan de ellos", utilizan recursos; estrategias, tcticas y procedimientos. El
actor presenta su actividad ante otros y controla as Ja,impresin de los dems.
La vida social es como un teatro y lo socialse encuentra hast en los ms :
pequeos inters:t:icios de la cotidi.neidnd: L.a organizacion social es. tna . '
consecueticia 'de.la interaccin social. Las interacciones son los tomos de Ja .
sociedad porqe se fundan en reglas y normas como propone Gqffman, "que_ ias .
personas se miren o se nvidien, ql}-e intercambien cartas o cenen juntas ..." ..
Goffinan esti.dia los gestos en gtupos; en instituciones. y en- co111urudades, co1f el
.enfoque de.su"microsociologla" ~on naClara influencia defsocilogo alemn
Georg Simmel- enfatizando las relaciones interndivduales ~ns que los.
dcteninnrites cstructurales("La presentacin de la persona en la vida cotidiana",
l 956).

27
Goffman se interesa tambin por el P,roblema de la identidad, el si mismo, tal
como se presenta en las representaciones dramticas cotidianas ("Estigma", 1963}
y como se configura en las insti{1}t;:foni!.s. tofa1es {"Internados~', 1961).
Goffman estudia las construcci1ies.sfe~de't:'realidad que las pbrsonas
realizan co11 los esquemas de interpretacin, Jos "errores';; las "convenciones", las
''disculpas", todos artilugos de ulilizac~n de los roles sociales en la interaccin
ritual. ' " ' .
.
1 "'. i

La-etnomctodologa es un enfoque de las ciencias sociales crea.da por Harold


Garfinlrnl ("Studies in etluon1ethodology", 1967) que estudia el anlisis de la
conversacin, las prcticas utilizadas en la intraccih cotidiana: la orgaruzacin
de los tumos en l conversain, In forma de construir chistes y cuentos, los
episodios que mueven a risa, a queja, a ~cusacin.
Busca analizar el modo en qu~)os miembros de ia sociedad construyen colectiva y
significativalilente 1a realidad y vuelcan estos significadosen la interpretacin de
sus propias aclividades en la interaccin. La sociedad humana es producto de
intcqndaciones continuas en procesos interactivos.
La dnometodologfa propone un enfoque naturalista, trabajar en los contextos
naturales en que se producen las interncciones. Busca comprender las razones que
dan los miembros de la sociedad para comportarse com lo hacen, ms all de tos
comportamientos msmos. Para ello estudia un plano de la realidad social: la
conciencia individual. . .,:
Rechaza aspiraciones como Ja objetividad y la "realidad de la estructura.'', ya que
son los individuos los que crean las reglas. Por lo tanto, su indagacin se centra en
las relaciones "cara a cara", en la accin poco estructurada.

La ctogcnia es una teora y 1netodologa para el estudio ae la interaccin social


que surge.i;;omo un claroplanteo antipositivista de la nueva corriente de
pensamiento psicolgico. Con ideas cercanas al planteo etnometodolgico y a los
anli~i s micro sociolgicos de Goffman, plaptca una psicolagia de la accin, con
autores de la 1.alla de Rom Hnrn~, Jobn Shotte1 y Martin Ricbards.
La idea central es que la mente humana surge no por procesos mentales internos,
sino por las aclvdades de la persona, con su biologa, en un mundo de .
significados e inluendas soclolingsticas y.culturales. Las reglas y convenciones
sociales son creadas eu la interaccin e ncorporadas a la accin humana.
La etogena plantea una psicologfa de tres niveles:
<to, LQs. actos sin conc.iencia del actor, por ejemplo fo hbitos automticos.
+ La accin autnoma can concien9ia de la misma y de las reglas y
convenciones, un-conocimien.to social presenl:e en personas de
diferentes clases.
4... Eslructura y procesos colectivos, sociales, no conscientes. Estn
referidos al orden mcral que tie y se inserta en cada tramo de accin
social.

28
. El objeto 1je la psicol~ga comf> cinci s~r ~di~r os iite.:.Pas.de rglas
y convenciones ~itas: presentes :en la .:vida eotldiana, ide~tificar los patrones de .
significado de l<rn icciones humanas y la forma en qu son producidos en la: vida
.cotidiana a partir e:el sentido coi:nn. Se basa l?n la creencia qu~ el Ser 'humano es
nagente capaz'di: consfruiry dirigir ~u iu.riqo sqdat .en un tra.sfndo soc:jal e
histrico. L cbmI rensin qu ~~ psfoq1oga. realiza ro ajena al decursd1 es
h.ist,onco.
.

.
.
.~
.. ~ 1
. .

. La psicofoga estudia, por lo 4i~o. el)ignifica.o y la regla de las


,acci9nes ~n la vida cotidiana: Las persois. in~erpretan significados de la
.. acCin, intenciOne; y metas. Se hacen explicitas las cr~ncias impHcitas de las
personas> ' . '_ " . . .. . . , :-: . ... ".. .
, . Es necesario conocer el signilQado, a trav~s,:<fe los rel1:1,tos. de los actores,
par-a poder actuifr::abre la 'i~g~a.: .. . . . ?. . . .. : .
, .. ..
' .
.(; .,' ' I

',

y
--: : En Jadca4a de 19~0 ,l'~t~r ~~rg~~- ii1~.mas Lu~kman:n, ambo.s .
eufup~os de riger1, se enen(~ ~1i ;lii.. N_ew Rcho_pl for Soial Research en Nueva
York, a la sazri un ceptro de excelencia que abri :.ina postura crtica al .
paradigma sociolgico dominante en Estados Unido~: el funcionalismo de T.
~nom.
P. Berger y T. Luckmann coniien,ta,.'1 un~.f~u.n~a labor en comn en
1962 que qio cfoo rsultado su qb~a _L~ s_onstn1cct1J;.pqi;Jal de la realidad.
(1966)1, as como :res artculos ms.. Pasaron lue_gg;qi..si 30 aos, dado Pregreso
de Luckmann aEcropa,' para una nue:v:a p'rod1;lcci91t~onjunta, Mpderniddd..
pluralismo y crisis di sent;io (1995). .. . . .:; ~, . . -.
. Ambos ptrten de un enfoque fenomenolgico y estn interesadqs en el
anlisis de las formas sociales de conocimientQ, .S.9stienen que el significado de la
vida humana. se constituy.e en la conciencia., siendo .c.u-acteristics de nuesti:'
spe;cie la coodeni:ia reflexiva e. intenciqna,I, la individuacin; la especific'i'dad del
uei'po vivo, 'II!- soda.lidad y la constitucin histrico social de la identidad
personal.
. . .
Berger y Luckmann en La co11strucci6n social 'de la realidd(l966)
. proponen, en una criginal obra de integracin terica, un m?delo de cre~cin del
..
itufo de esla obra, KenncUt Gergen deriva el nombre construccwni.smo social para el movimiento
1cilvisca.el1 psicologa sa~al

29
. m11d :> S?,cial - rlir:ildaef. ob/e:!i~a ,<:~ ;{.i~~o~siit~~ii! d~ a ~ealif!ad subj~Liva, a
:. partir de atores de la tall~ ,deEn:Hi~J>urkheim - naturaleza, de la realidad social,
facticidad objetiv~ -, Max Weber.-:-constit.ucin d(: la real~~ad s~cia p~ medio d_e
los s_i;nificados sbjetvos de 12:.~ccin.pres.~nte en la.mente de los actores
sociales-/Karl Marx-- en pensamiem.o.humano se fi.1n~a en la actividad huma.na,
la
:el tral"ajo y en la'.Srelaciones:s~dals; conciencfa. de}.hombre.est determin~da
por st ser social r~'~Alfred Schtz-1a estructura dd mundo del sentido comn en
la vid 1 cotidap.~~ la imp:;:f{im_~i de !qs ~i~nificad011 atr.budos por los individuos;
la rea id ad sOC;ial s onstruye a travs de !os significado~ que surgen e.n la
exper. encia social e individual - y George Mead, pra nombrar a los ms
n~leva ntes.
De George Mead y del iriteraccionismo shnblico toman la i1nportar:cia
de la .11ler11aizacin de la realidad social, el tercer momento del proceso
dialctico en la construccin social de la realidad.
La conciencia de si surge a partir de la internalizacin,de la perspectiva
del ot:o en la interaccin' sociat)';:fatza una concepcin qramdca.del rol a ::>artir
, decu:1a intrnalizacin surge ra1pets'onalidad. -...: .
: . -; :. t'. ..

. . .

Todos stos enfoques viriculdQ~ al interaccionis~.c)_simblico P,lanlean


el camctersimblico de la conducta.~umana. Los rombres int"pretan,_ ..
perm.: nentemente la realidad atri~uyenao significados en la intraccin a los
tramos de experiencia compartida. Los !ignificadas son el eje central para
comprender
.
la condcta humana.. ... . . . . ~.

t )
' -; ........ -.

-;, ,. Enfatizan ms el prd:'sode .interaccin simbl!~a.dinfi;mic:9., la


const1 uccin de una realitlad soiI; que la constitucin d estructuras sociales que
. . . .relaciones d~
r.cvierten sobre los sistethas: de. cfeenias.y'!s .. pode~e1;:~re
~. ~ '.. .. ios
grupos.

....: ;~ .

'

'li'.'.'

30
DESARROLLOS COGNtTIVOS.EN.
~ . ' : "' . '
~
PSICOLtlGlA
.
SCLL
:

. La idea ael hombre como n prbcesadarcogniti~o de los estmulos del


i;nedio fue cara a la psicologa.de la Gestlt, a partir de cuyas ideas se fueron
desgranando los desarrollos cognitivos en psicologasocial.
. El auge de los planteas Cognitivos coincidi con la: declinacin del modelo
conductista y neoconductista en psicologa social, al enfatizar el rol activo de la
persona.como procesadora de informacin, que interpreta y categoriza estmulos
del medio. Se rest el acento otorgado al medio para centrarlo en el sujeto
pensante. Esto signific la continuidad de una psicologa social psicolgica
centrada en el individuo. '

Dentro de esta corriente se destacan la Teora del campo de I(nrl: Lewin,


las Teoras del equilibrio sobre el cambio de actitudes, Ja Teora de la atribucin
y los planteas de la cognicin social.

Ltt Te,orla del Ca111po._Kurt Lewin (1890~.1947).

Psiclogo alemn que trf!baj en ~erln en la escuela de la Geltalt y es


obligado a einigrai a Estados Unidos por el nazismo. Esta situacin condiciona su
fu~rte adhesin al modelo de grupo democrtico y su influencia bei:ifica en la
produccin de cambios sociales de manera planificada.
, En la formulacin de su teora ana conceptos de la matemtica, la fsica ,
la geometra cof1 la psicologa, buscando formalizar esta ltima disciplina en una
''psico!ogfa'J1odolgir;.q", la psi~olog~ de lo~ senderos.
Lewin enfatiza la importancia de explicar la conducta hu maria a prutir de
lps hechos presentes en la situacin: el espacio vital, con lo cual intenta desarrollar
. una psii;:ologa eGolgica. ms adelan~e desarroJlada por un contimador suyo: Urie
. Bronfenbrenner. El constructq bsico en la teora del campo es el espacio vital, o
sea el ambiente subjetivo tal .coq.10 lo representa cada persona en su mapa mental.
Siguiendo las ideas gestlticas; seala la..relevancia de Ia estructura y su
dinmica cmo forma de organizacin de sistemas en equilibrio dinmico. Aplica
estas ideas a la consideracin tanto .de la personalidad como de los giupos. En
. stos destaca la existencia de n permanente juego de fuerzas entre nece5idades,
motivaciones y recursos del medio que las satisfacen.

Lewin desarrolla el conocimiento psicolgico aplicado a diferentes


problemt1cas a travs de la investigacin operativa, en la que integr teora y
prctica. "No hay nada ms prctico que una buena teora" sostena al enfatizar
que la teora deba tratar con variables sociales relevantes para intentar resolver
cont1ictos sociales.
Abord temas como el conjlfcfo, la reanudacin de actividades
interrumpidas (efecto Seigarnik) y su relacin con el aprendizaje, acividades

31
.
sustitutivas y fue el creador de la dinmica de grupos, creando un laboratorio
dedicado a el!o (1;Jniversi~~-~1,,4~,~9~$~1'~;~:1. . . ,
Fue relevante su conepin del grupo deomo un "todo dinmico" en el
que estructura y dinmica se relacionan creando fenmenos caractersticos::
cohesin,.confiicto,. cambio, emergencia de toles:, liderazgo,
/- . clima emocional
. . del
grupo. .
Describi el cambio en ei grupo como un fenmenos sistmico de un
"equilibrio yproceso cuas!-estaciopario". en el que dos fuerzas opue5tas
competan en intensidad - fuerza i!npulsora del cambio/ fuerza de resistenci al
cambio - creando un espacio de fase... .
.. Ss ideas ftiero'n na fuent~ fec~nda de ideas- quizs un~ de las teoras de
.alcane medio ms importantes de la historia de la psicologa social ~, lider~do
un estilo de intervencin institucional a partir de la premisa que del cambio puede
ser planificado y llevado a cabo a travs de los pequeos grupos testigo que~ como
~omos radiactivos podan provocar estallidos cada vez mayores y modificar la
. .sociedad. . 1

LAS TEORJAS DEL EQUILIBRIO para el cambio de actitudes.

-~ .. '
Se trata de un grupo de teoras que deriva de las formulaciones originales
de Fl'itz Heider (1eoria del equilib1io, 1946,.1958).
Se enfatizan los procesos cognitivos, afirmando que somos conscientes de
.. nuestras actitudes y comportamientos, aunque no necesariamente racionaies.
Estamos motivados para ser y parecer coherentes. La percepcin de la
propia inconsistencia interna genera tensin e incomodidad y una tendencia a
superarla, volviendo a un estado de equilibrio. El cambio de actitudes es la
herramienta para equilibrarse a nivel individual, resolviendo disonancias.
A partir. de estas ideas. se desarrollaron la teora de la congruencia de
Osgood y.Tanneubaum (1955) y la que mayor cantidad de investigaciones y
estudios experimentales impuls, la teorla de la disonancia cognitiva de Leu
Festinger ( 1957) que estudia el comportamiento humano frente a discrepancias
entre creencias o entre creencias y comportamientos definidos por la cultura como
adecuados. Estas teoras colocan el conflicto y su resolucin a. ni.ve! intrapsquico.

. '

.. ,\ ..
.. . ! '

32
i.A TEQRJA DE LA.ATRI JJUCION CAUSAL; Fritt Heider (19 f4; "Social 1

pan:ei1tion tuul phenonieual causalifJJ" y 1958 "T!ie_ Psyclio!ogy <?f lnterpersmwl


Relations;?
. . ':

F. Heider intenta construir una psicologa del sentido comn' al plantear


que todos.somo.s ''psiclogos ingenuos" que intentamos descorir las relaciones
causa-efecto en los hechos que nos rodean. Nos proponemos explicar el mundo
para hacerlo cqberente y comprensible y poder as actuar en l. Esta atribucin de
,causas e~ sistemtica. Se crean patrones explicativos definidos que tienen
consecuencia8para nuestros sentimientos y nuestras conductas, De modo que nos
acercaremos o rechazarem~s de acuerdo a nuestra evaluacin cognitiva de la .
situacin, enfatizando ya sea causas person,a!es o situacionales que onfonnru1
inferencias causales, mecanismos cognitivqs centrales para la comprensin de los
comportmientos en !as relaciones interper$onales.
Esta teotia tuvo varias formulaciones de diferentes autores que fueron
enfatizando dimensiones especificas- Janes, E. Y Davis, K., Teorfa de la
inferencia correspondiente, 1965-1976; Kelley, H., Teorfade Jacovariacin,
1967; Weiner, B., causas de xito y fracaso, 1972 - todas desde la perspectiva.
individual. Esta teora enfatiza el rol del individuo como procesador activo de
informacin.
La persona utiliza un modef() mental de su enton10 para.tomar sus
decisiones y regular su conducta, por ejemplo las decisiones que toma imjuez
cerca de la culpabilidad de un acusado.
A' partir de este ncleo de ideas acerca de la atribucin de causas se
hicieron innumerables aplicaciones a reas muy diversas como la justicia, la
psicoterapia o los estudios de gner, considerando el fuerte poder motivacional
que poseen ~as .explicaciones que las personas necesitan realizar aC(!f.Ca del mundo
en el queviven. Esta teorla se centra fundamentalmente en la conducta individual,
dejando de lado inscripcin de lfts explicaciones causales en la cultura y el
grupo social. . . ,.., .., .

LA COGNfCJON SOCIAL .

E! estudio de la cognicin .~ocia! promueve un ent~ecruzamiento fructfero


entre la psicologia cognitiva y la d~icohiga social.
Aborda la manera en que I~ perl}onas dan sentido a la experiencia en las
relaciones interpersonales de la vida cotdiana y explican fa conducta propia y la
ajena, los grupos, los roles o las in'sttuci:ones, a fin de controlar el r:ledio.
Considera la formacin, la utilizacin y et proceso de cambio de los elementos
cognitivos que participan de Ia rel~cin entre estmulos y respuestas. Enfoca al
sujeto como procesador de inform.acin y busca conocer las leyes que regulan el
procesamiento, e! almacenamient y la utilizacin de la informacin. Importa
considerar como piensan las perscinas sobre el mundo social y cmo creen que
piensan ~.cerca dei mismo.

33
La interaccin social estar condicionada por la forma en que los sujetos
. percibe~ .el mundo y pz;oducir I'.~n.ii~~i~ntos,;seh.tJq1ientos y omportamientos.
~.st~fue una perspectiva:temprana de Ji'psiloga sociat Se puede
considerr que la psicologa social fue cognitiva casi desde sus inicios. en un
perodo muy anterior a la formulacin d~ ia psicologa cognitiva.
.. . Los estudios de a cognicin social abordan diferentes reas temticas.
-tales ifQmo el estudio .;le la. percepcin scial, los procesos de atribucin de
causalidad. la nocin de esquema - protptipos, guions - y en particular los
esquemas sociales (Fiske, S.; Taylor, S. %'Social Cognition", 1984), conductas y
sentimientos de control y procesos comq atencin, memoria e inferencia social
Estos CO{lceptos se aplican a problemas ~ociaf es particulares corno la conducta de
1:11nsas, el antisemitismo, la propaganda 9 el cuidado de la salud.
. Interesa sealar la importancia de los esquemas soiales como guia qe
.<?inpoftl,rniento de sujetos en interaccip. Se trata de paquetes de conocimiento
prototipico, resultado de la experiencia ihteractiva grupal, con el cual las personas
activamente reconstruyen el mundo social.

JEROl\1E BRUNER

Uno de los ms grandes psiclogos vivientes, realiz su aporte a la


psicologa social desde el marco de'la psicologa cognitiva
Bruner adhiere a un enfoque histrico e interpretativo de la psicologa, la
psicologfa cultural, buscando comprender la naturaieza de la mente, la
conslruccin humana de significados y realidades en el conte>..io de la historia y
la ~ultura. ' .
En esta actividad simblica, los hombres dan sentido al mundo y a s
rilisrnos, .en un proceso de construccin recproca, de modo que el "yo" emerge de
su relacin con otro:t .
J. Brurier realiz sus desarrollos cientficos en reas de la percepdon
~Teora del New Look- del lenguaje; de la educacin, de una teora de la mente y
del pensamiento. Trabaj la mayor parte de su vida en la universidad de Hrvard,
Boston, Estados Unidos.

'' '

".
... -

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. ..~

34
~ ' ' ' . .
LA PSICOLOG.IA SOCIAL EUROPEA,
"' . ~ ''

. La psicoaga sopi~ europea.presenta globalmente un inters fus


pronunciado por lo social. Si.bien no constituye una escue.la de pensamiento nica,
trazaremos un recorrid.o. sealando algunos de sus desarrollos ms caractersticos,
enumeracin que no resulta de nim;n modo ex11austiva.. ' '

La rsicologfrt sacia! en F1(lncia hunde sus rafees eri las ideas de los padres
fundadores de la sociologa, en particular en E. Durkheim. Esta es la i;-~9n P.9!: la
cual presenta una inclinacin ms sCial que la psfooioga social norteamericana,
de corte ms individualista y con un fuerte impacto en otras ciencias sociales,
.antopolog!l cultural, sociologa del conocimiento, psicologa cognitiva y del
desarrollo. . , :.:,
: ' .

LAS REPRESENTACIQNES SOCIALES

S~ trata de un concepto' desarrollado por Srge Moscovid en su


investigacin sobre la i;egresentacin social del psicoanlisis ("El psicoanlisis, su
il}tageny su pblico", 1961) en la cual retoma la idea de Durkheim (1898) acerca
de las representaciones colectivas. Ests se refi!=ren a la forma en que el grupo
piensa acerca .de sus experiencias. Son las formas en que. lct sociedad ~e representa
a si .misma; diferente de las representaciones individuales, estudiadas por la
psicologa.
Los mitos, las leyendas, la religin o la ideologa son "hechos sociales",
a
con una realidad objetiva, externos los individuos y que se le impnen.
. Mqscovici se refiere a las representaciones sociales como "entidades casi
tangibles ... que circulan, se cruzan,'se cristalizan... estn en la:encrucijada de
conceptos sociolgicos y psiclgos'~. .
La representacin social es ~~una preparacin para la accin"; que gua el
comportamiento, son conjuntos dinYrmicos de acciones que producen
compo1tamientos y relaciones con l 1nedio. Le permiten a las personas orie.ntarse
en su entorno material y social y co'ntrolarlo, ordenando sus significados. !,;as
representaciones sociales son un puente entre la vida social y la subjetividad, .
Las representaciones sociales son sistemas cognitivos compartidos por los
miembros de una comunidad, explicaciones de sentido comn que les penniten
evocar objetos ausentes, pasados o futuros, portando una condensacin de
significados que conllevan emociones, imgenes e ideas. Es.tas se crean y
transforman en la comunicacin de Ia vida cotidiana.
Moscqvici seala que cuando una teora cientfica se difunde entre el
pblico lego - por ejemplo el psicoanlisis - se hace saber comn, representacin
social que mbia la visin que la gent tiene del nmndo y de s misma. As, el
mundo y no volver a ser el que era antes, porque la representacin social tiene

35
.
repercusiones sociales poderosas. La r~presentacin social tiene la funcin de
hacer familiar lo desconocido y prescribe asi conductas.
. Moscovici plantea el COP.Rt!J:;.d.e:r.epr~setacn:soial como alternativa al
de actitud, criticando este ttimo'pr:sG'.i-iiz ~onductista que Jo reduce a
disposiciones pai:ciales de .resp,1,1esta., S,~n, embargo el pionero trabajo de Thomas y
Znaniecki T. ~E/.car1pesino polao enJ/.utopa y Amrica'', 1918- se caracteriza
.. por el acerit~ pue8to .en los aspectos,sopWes de fas actitudes.
Moscoviei seala, cambio~ qup el surgimiento del concepto de
representacin social implica una. conf9rmacin nica entre el sujeto cognoscente
y el objeto conocido, ambos. surgen en el mismo proceso: Una representacin
social representa un objeto y es, al misino tiempo, representacin social de un
sujeto... . ,. ' :q. ....
. .. . ' .
Esta rea de conbcimientos impls varias lineas de investigacin, entre
las cuales cobran importancia los trabajos de Dcnise Jodelet - investigacin sobre
la representacin social del Sida, la representacin social del descubrimiento de
Amrica - y los trabajos sobre representaciones sociales en el pas vasco - Da.ro
Pcz ("Pensamienlo, individuo y sociedad Cognicin y representacin social"
1987). que tratan sobre la representacin social de la enfermedad mental,
representacin social y estereoiipos grupales:.. .

Si bien es unnime la consideracin de la toora de las representaciones


sociales como uno de los desarrollos ms importantes.de la psicologa social
europea que resalt !a dimensin ms "social:' de Ja psicologa socia~ el concepto
no est exento de criticas. Se le cuestiona la vaguedad de la definicin, su escasa
diferenciacin de la nocin de actituci, la. ambig~ad de su definicin - ya que
cada autor destaca otrs elen:ientos cqmo clave del concepto: los aspectos
comunicativos, el conocimiento d~ sen~do comn o su dependencia de la nocin
de estructura social.
.. Toms Ibaez expone las contradicciones que em~rgen de fu teora de las
representaciones sociales de Moscovici, en tsmto fas representaciones se
construy,en en el mismo proceso de.copstruir la teora de las representaciones
:sociales. Por_'la tanto, es falso que exi~.tan representaciones sociaies objetivas en la
. i sociedad, stas no tienen status ontolgiCQ independientemente de la feora de las

r~presentaciones sociales:
Marit.Za Montero (1994) considera que el concepto de representaci6n social
no aclar sus diferencias c;on conceptos afines como actitud. creencia, opinin o
estereotipo.
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. 36
LA PSICOLOGIA SOCIAL DEL CAMBIO .. LA JNNOVACION .t;A
INFLUENCIA DE LAS MINORIAS

ACTIVAS. . '

S. Mosc'ovici plantea las lirnitacrones del modelo de conrormida.d social


que caracteriz a la psicologa funcionalista. El grupo que conforf'!la a la norma se
no siempre es el ms eficaz.
Moscovici abre la posibilidacl de la intrdependencia entre las personas, del
.conflicto como motor del cambio social, al abordar la problemtica de las
minoras activas. Pasa del c:pntrol social al cambio social.
Con estas ditnensiones intenta explicar los fenmenos sociales de la
segunda mitad del siglo X.X, fa irrptiu d los .movimientos tninortarios en el
mbito poltico, como factor de cainbio social.

,. La minora se define numrica1nente en contraposicin con la myora. Se


trata de una parte cuantitativamente menor del grupci de personas que plantean una
posicin disidePle en relacin a la mayora.
Para ejercer influencia ~ocia!, las minoras deben poseer dos condiciones:
visibilidad y reco11ocimie11to social en relacin a la mayora. Lo que Je otorga
poder es el estilo del comportatniento de sus miembros, la fuerza, Ja persistencia,
la firmeza y fund~mentalmente la co11sistenr:;ia cognili11a que le. fvorece la
posicn en la negociacin del c;onflicto.
La minora.ejerce influencia social si, de modo persistente y consistente,
asume y sostiene una posicin coherente. De este modo abre Ja posibilidad a
expandir la ba:;e del apoyo social del grupo:
La in11011aci11 es el i:ecursaque esgrime fa minora en el proceso de
influencia social. Lafraecin del grupo intenta introducir nuevas ideas o
perspectivas o modftcar en sentido retrgrado o prospectivo las normas, grupales.
Con esta teora, Moscovici ac~nta la relacin de la psicologa social co11
los aspectos ms sociales de los procsos d cambio.

. .

CATEGORIZACION SOCIAL, IltLAGIONES ENTRE GRUPOS;


E..'iTER.EOTlPOS E IDENTIDAD SOCIAL

H. Tajfel {1918,1981, 1982) e~fatiza la a~entuacin d~ los contrastes en la


percepcin como mecanismo de adaptacin ru medio presente en todas fs
especies vivas. .
~sto configura un aumento de la pe~cepcin de semejanzas y difet:encias,
qtie llevan a la C?Onst14cci6n de categdras so6ia1es y a la confornadn de
a
es1ereotipos sociales. Las personas te'!iderh a percibir otras personas como ms
parecidas a ellos mismos si los consideran pertenedentes al propio grupo y
contrariamente, los vern enfatizandd las diferencias si no los consideran
miembros de su grupo. .
Este pr6eso de categorizacil scfal es centr~l para eipl!car I;:i.s. relaciones
intra e intergrupales; asi como para coniprender la formacjn de fa identidad social
: . . ' . . .. :. ' ' . . .

37
~ ..P.~r q~;,I~ 9.0nv~c~i~ flW~.-,~~ ~~~q~~~~epg~f~.su..pertene~cia l ~~po y del
valor que ell.o conll~yei.:> ~ :~,,-1::'~1{~/p;-1~~;~"V.i?~1t;':~;:.i. ,>;.. ' ,.. .- '
Al destacar' el conepto de categora socia!, Tajfel le da una perspectiva
,s?~ial C?gnitiv~_.a_su teor~- fflS~J1.rld91_a~ e,l.cqntexto.de las relaciones
'inte_r$_r.upales. . ~ . :,, . _,: ... : ..-: . .;. ~- .. .

.. .. : ....
. . .. \. .. 't. ..

., Tilos DEsA.1m.-.,;ios"Di LA. ~1co{o~:IA so~1AL ~~ROPEA


r~ '" : . .. . .
. . ...
.':
:. . . ,,

Las aportes iri~s relevante~ ci~-p~i~~gos soci~les erope~s ~~o~ienen


fundamentalmente de Francia, Inglaterra y en menor medida de Espaa.
.. ti '.l .. . ~ .. ~ . .
. . . . Es dedestacarfambin los traQf.\OS.de l<i:escudtl lle Gtebra'...:. wmr-rn
Doisc, Gabriel J\iu'gny - qu~ um~n Ja inl:-iencia construcLivista de Jean Piaget
:. Psicologa Gentica,.-:-.'l--las ide,<;tS cognitivas, .centrndose en el desarrollo socio-
cognitivo en la infan.cia, la co;11~~ruccin de la inteligencia y la importancia de la
comuni~cin en dicho p_roceso .. .. .
Su concepcin socio-constnu:tii>ista enfatiza la influenda de los factores
sociales, interindividuales en la gnesis de las coordinaciones cognitivas.
Doise acenta ~a importancia del contexto social e ideolgico en el
comportan1iento humano. .
En su obra desarrolla temas como la dinmica de los sisemas coleclivos,
la diferenciaciJi y la integracin, la autonoma e interdependencia en los grupos
sociales. . .1.
Aborda el problema de la definicin.del s mismo y la identidad social y
fenmenos de. influencia social. '".
....
Ya fe desarrollado el planteo de la ctogenia y la pskologfo de la accin
(Rom Harr, C!arke y De Cario) en lnglaterra, quien enfoca el anlisis psicosocial
de la accin de las relaciqnes sq~i.ales desde l!- perspectiva del sistema de
significados, tal como surg_en en 1a,.:;:conversaci<lm pblica". '
.'
Otras perspectivas actuales se centran en el nlisis del discurso (PoHer,
J. y \Vcthcrell, J\1, 1987, 1988, 1991, 1996) y la psicologa retlica (Ilillig, J\1,
-1991) que eqfocan cmo.ccinstruyensu mundo las personas por medio del habla y
fos textos y cmo utilizan esas construcciones.
Iau Pm:ker ( 1992) y Jolu~ Shotter ( 19.?2) abordan el estudio de los
fenmenos psicos.9ciale_s desde una perspectiva.construccionista, abordando el
"intodo dcconstri1ctivista'.' en ei anlisis de las.narraciones. ..- .
J3.st~ ~nji{tei ~~ aufo~~- conyc,xia\iqs en.19.86..a un taller conjunto entre
estudiosasdel-Depa~ta1en.~o..de Comnjcaki.de,!a Universidad de California
(San.Digo) ydd Laboratorio de Cognicin Humana. <::;omparada de Ja
Lou~hbo_rou,gh U~iv.ersi~y of~c;c:l~110Jogy (111g!a~~n:a)~ desarrollaron el estudio de
la niemoria como U!f P.r9c~o c.~11.st!l;!.<l:q ~ocio:::~~turiJ-hp.ente en un grupo social, el
.iecuerdo y e! oh~id relaci"biiados pra.grrticamenle con el ejercicio del poder.

JR
Este trabnjo fue compilado p~r D. Middleton y D. Edwards 1$~0 en
("Memoria compartida. La naturaleza. social del recuerdo y del olvido"). ''.
: . J . :.. i . . .... ;: .. .-:

MICHEL FOUCAULT (Franela; 1926:-19~4).

Autor prolfico y heterogneo-que influy notablemer;ite sobre sus


coetneos en Francia. en la escuela de Frankfuit y; eh general, sobre las ciencias
sociales de la segunda mitad del siglo XX. Fue un persnaje descricertante que
dej ru. impronta en el pensamiento occidental. .
Incursion en varias reas, de modo sucesivo- la psicologa, fue profesor
de psicologia social, la filosofa, 1a historia, la poltica, en el mayo del 68 francs-
buscando algunas problemticas recurrentes: e! saber, el poder, la subjefvacin y
la subjetividad.
Relaciona conocimiento con poder, buscando Investigar y cuestiom;1.r cmo
se producen los diferentes saberes a partir de la insercin institucional de los
actores. .
Transita hacia una nueva etapa en la que desplaza su inters del saber al
podf!;r y progresivamente haca la tica, la problemtica de la libertad y la
s:ubjetivacin,Ja co11stituci11 del sujeto,
Saber y podar se relacionan recursivamente en su obra. El saber genera
poder y recprocamente el poder crea saberes en un ciclo continuamente reiterado.
Ambos proporcionan los mecanismos de subjetivacin por los cuales el poder
constituye la subjetividad.
El poder es, desde la perspectiva de Foucault, una rel.cin presente en
todos los mbitos de lo social, el poder construye, constituye al sujeto. Ei poder
produce sujetos y situaciones en una relacin de fuerzas, en un enfrentamiento de
resiste1!cias. Todos los discursos estn hnpregnados en el juego del poder, relacin
que se presenta ligada a la libertad de los sujetos, incluso ta libertad de disentir y
oponerse.

La influencia de Foucault fue muy importante para las ciencias sociales


porque su cuestionamiento constante llev a na _considerar nada co.mo definitivo y
a dar lugar a repensar de una manera diferente la realidad. .. . ..

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39
. . . . .. . .. ~} ': .'''- .. ~ ."(.. ~:..:f :~ : t"

EL CONSTRUCCIONISMO SOCIAL .. ..

El constructivismo es una. posi~_iqn. ,ep~~temol,gica qqe hunde sus .races en


la historia de la filosofa de la cietid y el pensaininto y cuyos orgenes se
remontan a los sofistas.presocrticos (siglo IV a.c.). A lo largo de historia de las la
ideas se fue enriquecie~do con el ~abaje) de pen~ad9re~ que ~ontjbuyeron a
expandir un n4Lleo'de'idea:s centndes a Qiferentes reas dela actividad hma11a: !~
;: filosofia, la fisic!i;. la!l:Hologa, la ciberntica, l psicologa. . ..
''.' La problemtica cent~al que plan"tea.el cnstructiyismo gira alrededor del
conocimiento de Ja realidad y de la existencia objetiva de la ~ea!idad.
Coino.teora:Jiostobjetiva, plantea que el sujeto construye activamente el
--:-.conocimiento del mundo e_xterno. El conocimiento no es un reflejo especular de
una realidad objetiva externa, sino una activa construccin determinada por la
estructura del sujeto. En el mismo prqceso en que el sujeto construye el mundo
que conoce, se construy~ a s mismo. . . . .
Cada persona construye una representacin del mundo a la que percibe
con~o realidad. Se trata de representaciones consensuadas que constituyen un
1a}a del mundo que n9s orienta para actuar en l. Lo nico que tenemos es u
mapa, una representacin ms o menos til acerca de nuestro inundo de
experiencia. Nuestro con9cimiento del mundo es una. construccin de la realidad y
esta construccin es asimismo' construida.

El constructivismq tfone su expresin temprana en la psicologa en dos


teoras:. la epistemologi.a gentica de Jean Piaget y lapsicologfade los constructos
personales de George Kelly (-1955), una psicologa de la personalidad y una tema
psicoteraputica.
'"!!
. : . . . .
. Ef ~onsfrnc.tivismo en psicolog s'odal se remonta la temprana obra de a
Kurt Lewin, quien enfatizaba la impbrtancia de la "realidad psicolgica" - e
cunbiente psicolgico-, tal como era construida por el sujeto'.

Una obra clave en este desarrollo fue ''La conslruccin social de la


r~a{idad" d~ Peter Berger y Tho.1i1as1 L1.Icicmmui (1966) dada la influencia que
eferci en los autores constructivistmf:a6ta!es. Fue el ttulo d esta obra: el que
llev a l(enneth Gergen a denominar al constructivismo en psicologa social .
Constrilccim1is1110 Social, para evitar confusiones con la teora de Piaget, con U!)a
teora de la percepcin y con un movimiento del arte dei siglo XX. Por otra pmte,
la denominacin construccionismo social emparenta aeste movimiento con las
ideas rectoras de Berger y Luclcmann.

Eri "The Social Constructonist MovenientinModern Psychology" (1985),


Kenneth Gergen considera que el construccionismo social considera el discurso
sobre el mundo, no como un reflejo o mapa del mismo, sino como un artefacto de
intercambio comunal. Destaca que el conocimiento del mundo emerge del proceso
de intercambio social. Es lo que los hombres construyen juntos en el proceso de

40
comunicacin. Con este planteo intenta superar el dualism~ sujeto/objeto. hombre
y mundo como intrnsecame1e diferentes. ' . _ . . .... , ~ . . . . . .
El construccionismo, como cuerpo de ida.S, comienza'. coh tina auda
radical acerca del mundo tal como esdado por supuesto y explica los procesos a
travs de los cuale5 las personas explican o dan cuenta del mundo en el que viven
y que los incluye. Estas comprnsiones y signi_ficados son "productos de
intercambios histricamente localizados" que incluyen procesos sociales como la
comunicacin, 1a negociacin, el conflicto y la retrica.
Otro autor construccionista social coinci W. Bm:nett Pearce t denomina .
la "teor!a de la negociacin de la realidad". . . .
. Barnett Pearce considera que la sustancia del mundo scia! son las
conversaciones. Los seres humanos tienen una capacidad innata 'para las
actividades comunicacionales que se estructuran!de acuerdo a.ciertas.reglas ac.erca
de lo qu se debe y los que no se debe hacer: De esfe interjugc se cohstn1ye la
realidad social que se reproduce cotidianamente en las prcticas socia1l_es.

En una publicacin anterior K. Gergen- "Social psychology as history",


1973 -propone un enfoque histrico para la explicacin del comportamiento en la
psicologa social. Considera la necesidad de e1icuadrar la interaccin humana en el
contexto de los cambios histricos. Se hace as dificil, para el autor, preaecir la .
conducta humana futura.

El onstruccionismo desafa la base objetiva 'del conocimiento.:_ y, por lo


tanto la epistemologa positivista - al sealar que fenmenos como las emociones,
la identidad, el gnero o la violencia"emergen de la atribucin de significados en
contextos de intercambio histricos que configuran formas de accin social.
El construccionismo cuestiona ideas bsicas acerca de nuestras. vidas,
nuestra identidad, nuestros valores. La interaccin social crea los significados de
las acciones y consruye socialmente a la persona:
El conocimiento es algo que las :iersorias hacen juntas en el proceso de
comunicacin. La. definicin de los problemas est ligada con las
solticiones
propuestas. .. ; '
La coip.uriicaCin es un proceso Circular, Inconcluso~ reflexivo. El lenguaje
ordena y da sentido a la Vida ~ trav6s de ii{participacin social. Cada nuevo .
1

. fragmerifo .d~ interacci6n cqriStr~ye yrecdnstruye'el mndo social.. .. .


- ' -, 1 '
.

R<i1 Hair- etogena, psi'o!ogfa dela f.!.Cin' - s un autor cerana1ienle


emparentado con esta lnea de pensamiento. Postula I coi1Struccin de
significados en la interaccin social~ en la "conversacin pblica", en .la que se
construyeil
' .
tanto. .'los
: . ,,
como
valores
. : ' .
_.. . ;_
l~s 'emociones.
. . ' .
. . . . .. .

. La posicin.co'nstiuccionistrl. destaca de manera relevante la infiencia del


conlextosocial en los fenmenos hU.m?-nos. Los significados cnsensuados
construyen la realidad, validan la cultufa..
!

41
' . '

. ' .

.:. ..'. :.:, g~~ e~ un~ ~1,:~ri~tl~ u~ po~~..m~d~ cien:.~os enque reorrims el
decurso de la psicologfa social, tal como se fue desglosando del trayecto sguido
.,por Ja. psic,Rloga. ,.. ,< .:.:. . ..... -. ..
En sus comienzos, alcanzar el status de ciencia, impli acercarsi; al
modelo epistemolgico P.Ositivista y, en particular, al de las.ciencias naturales.
En psicologa f!Ocial estQ sign~fic el auge de la psicologa social'
psicolgica que utiliz predomiante1nente el mtodo experimental en l .
. lJ.boratorio, junlo a la vigencia casi h1discutida del conduct.is~io en Estados
.. TJnidos dur.ante Ia prhnera n1itad del !g!o XX. ,. ;
, . . Progresivamente y a partir del desarrollo de la pscologa social
. sociolgica se fue perfi 1ando el inters en captar hr eA.-periencia de !as personas, la
. ._form~,en que otorgan.significado a s4's vidas- y, por lo tanto; tena una
:, ;pr,~v..aJ,~qcia de una metodologa de investigacin cualitati*a -. Se acentu1m1s ia
imP.01.tancia de lo social, la manera.en que las experiencias significativas emergen
de !os procesos de intercambio social.
Llegamos asl a finales del siglo XX con una epistemolqga postobjetiva,
constructivista, que enfatiza la importancia de los significados y, por ende, !os
aspectos cognitivos de la experiencia hmana. Son diversos los abordajes
epistemolgicos presentes en .este camino: interpretivismo, hermenutica,
fenomenologa, .constructivismp. Algunas de las teoris psicosociaies de esta
perspectiva son la etnometodologa, la etogenia, el anlisis del discurso, la
psicologa socia'I critica, el construccioni.smo social.
Todas ellas destacan la importancia de los procesos de intercambio social
y la necesidad de compreder la corduc:ta humana a partir de su contexto
histrio, poltico, .ideolgico y cu!tral..
Adherimos a la perspectiva de Ia psicologa social actual de Jos Luis A.
Es\ramiana, para quien "se ha venido gestando en Ja disciplina un 11w:110
paradigma caracte1:i;:ado por el nfasis. en los aspectos histricos, dialcticos y
simblicos de la co1.1d11cta humana, el inters por Ja.ideologa, el reconocimiento
del carcter c!ivo de las personas, la preocupacin por el cambio fa resolucin
de problemas sociales, estudio de la vida cotidiana y la.utilizacin de mtodos
al!eruativos de. fnv~sligaci11
. .. ".

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42
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