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Norba. Revista de Historia, ISSN 0213-375X, Vol.

17, 2004, 111-134

DE LA HISTORIA Y LA SOCIOLOGA AMBIENTALES


A LA ECOLOGA POLTICA: FACTORES TECNOCIENTFICOS,
SOCIOHISTRICOS Y ECOSISTMICOS EN LA INVESTIGACIN
SOBRE EL CAMBIO CLIMTICO
Ignacio AYESTARN RIZ
Universidad del Pas Vasco

Resumen
La historia y la sociologa ambientales son dos disciplinas recientes que muestran la importancia del
estudio de la coevolucin entre el ser humano y el planeta Tierra desde un enfoque ecosistmico. El caso del
cambio climtico global por causas humanas supone un esplndido ejemplo para analizar dicho enfoque y ver
la interrelacin entre tecnociencia, medio ambiente y poltica.
Palabras clave: Historia del clima, Historia ambiental, Sociologa ambiental, Ecologa Poltica, Cambio
climtico.

Abstract
Enviromental history and sociology are two recent subjetcs that show the importance of co-evoluion
between humans and the Earth from a eco-system point of view. Global Climate Change due to human
activities represent a perfect example to analize the mentioned issue, able to show the relationship between
techno-science, environment and politics.
Keywords: Climate Change History, Environmental History, Environmental Sociology, Political Ecology,
Global Climate Change.

1. EL SURGIMIENTO DE LA HISTORIA AMBIENTAL

La razn fundamental por la cual es pertinente y legtimo hablar de historia ambien-


tal, o en ocasiones de historia ecolgica o ecohistoria, como un campo riguroso del saber
histrico, es la masa crtica que ha alcanzado en los ltimos aos. A los trabajos pioneros de
Lewis Mumford, Ivan Illich, William Cronon, Carolyn Merchant, Alfred Crosby, John McNeill,
Donald Hughes, Donald Worster, Warren Dean, Joan Martnez Alier, Gonzlez de Molina, Piero
Bevilacqua, Christian Pfister, Richard Grove y P. Brimblecombe se han sumado muchsimos
otros ms recientes como Ramachandra Guha o Felipe Fernndez Armesto para conformar una
literatura histrico-ambiental ramificada por lo menos en tres direcciones.
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La primera se refiere al estudio de las interacciones de determinadas sociedades humanas


con ecosistemas particulares y en continuo cambio. Para ejemplificar esta categora globalizante,
vale referirse al mismo Cronon y su Changes in the Land, un trabajo clsico y pionero, en el
que el autor reconstruye los cambios ecolgicos de la Nueva Inglaterra americana en el paso
del dominio de los nativos americanos al dominio de los colonos europeos.
La segunda direccin de la evolucin de la historia ambiental apunta a investigar las
variantes nociones culturales de la relacin ser humano/naturaleza, es decir, las ideas que
distintas sociedades han tenido de la naturaleza. El tema, cuyas fuentes se encuentran entre
las mltiples formas de la produccin cultural de la iconografa a la cartografa, de la filo-
sofa a las conmemoraciones pblicas y a la literatura es de gran relevancia, ya que la
forma en que las sociedades conciben la naturaleza informa continuamente sobre sus actua-
ciones en relacin al medio ambiente. Considrese, por ejemplo, la concreta influencia de la
idea que distintas sociedades mantienen de qu parte de la naturaleza consideran recursos
naturales.
Finalmente, la tercera direccin incluye la poltica ambiental y la ecologa poltica, enten-
didas como ciencia de lo poltico referido al medio ambiente y por lo tanto incluyendo los
movimientos ambientalistas y el ambientalismo en sentido amplio y tambin como concretas
decisiones institucionales y legislativas relativas al manejo y la proteccin del medio ambiente.
Para citar solamente una de las vetas identificadas bajo esta perspectiva es preciso recordar la
densa, aunque geogrficamente heterognea, literatura acerca de la historia de los parques y
reservas naturales, como expresin de polticas conservacionistas.
En cualquier caso la perspectiva ambientalista en los estudios sociohistricos no es tan
reciente. Desde su fundacin en 1929 por March Bloch y Lucien Febvre, los Annales ya re-
volucionaron en su da el modo de concebir y hacer historia, borrando falsas fronteras entre
la historia y la geografa. De la escuela de los Annales y en especial de Fernand Braudel,
generaciones de historiadores han aprendido la importancia de la geografa y del espacio, de los
ciclos largos y de la cultura material, del clima y de la comida, de los mtodos agrcolas y de
la construccin de los espacios, entre otros aspectos. El legado de los Annales y la importancia
de sus planteamientos como matriz cultural y metodolgica para la historia ambiental es quiz
de las pocas cuestiones que no genera debate entre los historiadores, con independencia de su
pertenencia cultural y nacional.
An y todo hay que reconocer que la historia ambiental o historia ecolgica o ecohis-
toria supone una dispersin temtica notable. Dependiendo del pas, los trabajos de historia
ambiental se encuentran esparcidos en secciones de historia de la ciencia y de la tecnologa,
historia econmica, ecologa y medio ambiente, historia natural, estudios culturales, sociologa,
geografa, poltica ambiental, a veces (eco)feminismo, pero nunca bajo una nica definicin
de historia ambiental. La consulta en catlogos de bibliotecas o en motores de bsqueda
en Internet requiere an mayor imaginacin, pues el trmino historia ambiental da como
resultado un multicolor listado de referencias amenas, pero con una escasa relacin con lo que
posiblemente se estaba buscando.
Las fechas de nacimiento de las asociaciones que renen a los historiadores ambientales
un parmetro indicativo de la cohesin de las comunidades cientficas proporciona otra evi-
dencia de la juventud de su institucionalizacin: la American Society for Environmental History
(ASEH) naci en 1982; la European Society for Environmental History (ESEH) abort una
vez a finales de los aos ochenta y finalmente naci en el 2001 en Escocia; tambin parecen
apuntarse pasos en los ltimos aos para la creacin de la Asociacin Latinoamericana de
Historia Ambiental. Asimismo recientemente se ha constituido la International Environmental
History Association, promovida por historiadores asiticos.

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La clave para entender la irrupcin del paradigma ambiental en las consideraciones


sociohistricas parece venir del impulso de la ecologa acadmica. Esta disciplina de las
ciencias ambientales ha proporcionado sobre todo un concepto fundamental que obliga a un
nuevo planteamiento de la posicin del ser humano en la historia y en la Tierra: el de eco-
sistema. Su valor heurstico lanza un desafo a la historia ambiental: el cambio metodolgico
del antropocentrismo al ecosistmico. Esto ha hecho que en las consideraciones sociohist-
ricas de las dos ltimas dcadas la relacin entre los seres humanos y la naturaleza no sea
examinada como una demostracin del dominio de los seres humanos sobre la naturaleza,
sin percatarse de la interaccin entre las civilizaciones y su entorno natural que hace que la
historia ambiental del ser humano sea una historia de codependencia. A ello hay que aadir
que la historia ambiental o ecolgica no se puede limitar a la periodizacin clsica en que
se divide la historia universal al uso: Prehistoria, Historia Antigua, Medieval, Moderna y
Contempornea.

2. PARADIGMAS ACTUALES EN LA SOCIOLOGA AMBIENTAL

En los ltimos aos, especialmente desde EE.UU., se ha impulsado una sociologa am-
biental dotada de una perspectiva ms holista que conceptualiza los procesos sociales dentro
del contexto de la biosfera. La idea bsica que est en el origen de esta subdisciplina es que
la sociologa no se ha enfrentado al medio ambiente con facilidad, lo cual se debe al doble
rechazo del simple empirismo y a los excesos de los modelos evolucionistas y biolgicos
deterministas del cambio social. La tradicin sociolgica ha insistido excesivamente en la espe-
cificidad humana, lo que Riley E. Dunlap y William R. Catton han llamado el paradigma del
exencionalismo humano (PEH), entendiendo por tal la perspectiva dominante en la tradicin
de la disciplina sociolgica segn la cual nuestra especie, debido a sus excepcionales carac-
tersticas, est exenta de las constricciones ecolgicas. Esta perspectiva, de origen durkhei-
miano, tiende a explicar los fenmenos sociales slo en trminos de otros hechos sociales y
generalmente ha ignorado el mundo fsico en el que viven los humanos, aislando la sociologa
de los aspectos fsicos o materiales del medio ambiente que influyen en el comportamiento
humano y son influidos por l.
Este enfoque tradicional de la sociologa ha sido criticado por los primeros defensores
de la sociologa del medio ambiente, como Catton y Dunlap, que advirtieron que distancin-
dose del medio ambiente y de las influencias ambientales en el comportamiento humano, la
sociologa limita su poder explicativo. La crisis ambiental de las sociedades contemporneas
y la preocupacin creciente por estos problemas ha dado lugar a la sustitucin del PEH tra-
dicional de la sociologa por un nuevo paradigma ambiental o ecolgico. El concepto de
Nuevo paradigma medioambiental (NPA), ms tarde denominado como nuevo paradigma
ecolgico (NPE) se debe a Riley E. Dunlap y William R. Catton trmino acuado a finales
de los aos 70 y principios de los 80, y con l se refieren al cambio hacia una visin del
mundo que reconociera la dependencia del ecosistema de todas las sociedades humanas [vase
Michael Redclift y Graham Woodgate (eds.) 2002].
Catton y Dunlap definen esta sociologa ambiental surgida en la dcada de los aos setenta
como el estudio de la interaccin entre el medio ambiente y la sociedad, lo cual supone supe-
rar la reticencia tradicional y profunda de la sociologa a reconocer la relevancia del entorno
fsico para comprender las sociedades contemporneas. Esta interaccin comprende tanto los
impactos de los humanos sobre el medio ambiente como los efectos de las constricciones
ecolgicas sobre las sociedades humanas.

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En esta lnea, habra que situar la aportacin de los aos 80 de Richard B. Norgaard,
quien se sita en una perspectiva diferente a la habitual en la sociologa del medio ambiente,
para que sta sea algo ms que una simple documentacin del movimiento ecologista. Esta
rama de la sociologa, por lo comn, se ha preocupado por el cambio ambiental asociado a
la modernizacin en las sociedades capitalistas, situando el origen del cambio ambiental en el
distanciamiento social (respecto a la naturaleza) asociado a la modernidad y a la estructura y
el desarrollo inherentes al capitalismo. Para este autor, dicha visin es limitada y supone un
obstculo para el desarrollo de una sociologa del medio ambiente ms amplia, que se plantee
la relacin entre sociedad y medio ambiente tanto en las sociedades modernas como en las no
modernas y premodernas, que permita la comparacin, que sea no slo socialmente histrica
sino tambin ambientalmente histrica, considerando el papel histrico del medio fsico en
la manifestacin de los problemas ambientales. Para ello ha desarrollado la metodologa de
la coevolucin.
La nocin de coevolucin se deriva de la ecologa, donde se utiliza para explicar el desarro-
llo paralelo de las caractersticas fisiolgicas y morfolgicas de dos especies de tal modo que
cada una depende de la otra para su reproduccin continua. Como concepto sociolgico lo
desarroll Richard Norgaard, quien lo emplea para definir el desarrollo paralelo e interactivo
de la sociedad y la naturaleza.
Por ello, para Norgaard, el enfoque coevolucionista de la sociologa del medio ambiente
permite explorar en qu se diferencian las sociedades modernas y las no modernas, proporciona
una explicacin de los modos en que la gente influye en su entorno y el entorno influye en
las sociedades con el paso del tiempo y se puede utilizar tambin para documentar cultural
y ambientalmente historias locales y concretas. Desde el punto de vista coevolucionista, el
debate del determinismo cultural frente al biolgico es infructuoso, as como el debate rea-
lista/relativista se convierte en irrelevante.

3. HISTORIA DEL CAMBIO CLIMTICO: FACTORES ECOSISTMICOS


Y TECNOCIENTFICOS

Un caso de estudio e investigacin claramente problemtico que cae bajo lo que la historia
y sociologa ambientales han querido subrayar en los ltimos aos es el estudio del cambio
climtico global. En la ltima dcada ha habido un seguimiento detallado de la historia del
cambio climtico, sobre todo gracias al Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) o
Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico. Este grupo de expertos es
una agencia especializada de Naciones Unidas, creada en 1988 por la Organizacin Meteorol-
gica Mundial (OMM) y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)
con sede en Ginebra. El objetivo principal del IPCC es realizar evaluaciones peridicas de la
situacin y apoyar, con un enfoque cientfico y tcnico, a los rganos de la Convencin Marco
de Naciones Unidades sobre Cambio Climtico. As, su funcin fundamental es evaluar la
informacin cientfica, tcnica y socioeconmica relevante para la comprensin de las causas
y efectos del cambio climtico, as como de las alternativas para la lucha frente a ellos. La
creacin del IPCC supuso el reconocimiento internacional de la importancia del problema del
cambio climtico y de la necesidad de disponer de un conocimiento profundo que permitiese
disear respuestas adecuadas.
El IPCC no desarrolla investigacin en sentido estricto, ni realiza el seguimiento de los
indicadores climticos bsicos: su aportacin consiste en la recopilacin y evaluacin de la
informacin publicada y la preparacin de la ms significativa para su difusin. Como resul-

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Cuadro
PREMISAS DOMINANTES Y ALTERNATIVAS DESDE LA COEVOLUCIN

Dominantes Alternativas

Atomismo: Los sistemas consisten en partes Holismo: Las partes no pueden comprenderse separadas
que no cambian y son simplemente la suma de sus todos y los todos son diferentes de la simple
de esas partes. suma de las partes.
Mecanicismo: Las relaciones que existen Anlisis sistmico: Los sistemas pueden ser mec-
entre las partes son fijas, los sistemas se nicos, pero tambin pueden ser deterministas aunque
mueven suavemente de un equilibrio a otro impredecibles porque son caticos o simplemente
y los cambios son reversibles. muy discontinuos. Los sistemas tambin pueden ser
evolucionistas.
Universalismo: Los fenmenos complejos y Contextualismo: Los fenmenos dependen de un am-
diversos son el resultado de leyes universales plio nmero de factores relacionados con el tiempo y
que son pocas en nmero e invariables a lo el lugar. Fenmenos similares pueden ocurrir en di-
largo del tiempo y del espacio. ferentes momentos y lugares debido a factores muy
diferentes.
Objetivismo: Podemos apartarnos o de- Subjetivismo: Los sistemas no se pueden entender apar-
jarnos influir por lo que tratamos de com- tados de nosotros y de nuestras actividades, de nuestros
prender. valores y de cmo hemos adquirido el conocimiento y,
en consecuencia, de cmo hemos actuado en el pasado
sobre los sistemas.
Monismo: Nuestras diferentes maneras de Pluralismo: El conocimiento sobre los sistemas comple-
comprender los sistemas complejos se fun- jos slo puede obtenerse mediante modelos alternativos
den en un todo coherente. de pensamiento que son necesariamente simplificacio-
nes de la realidad. Los diferentes modelos son inheren-
temente incongruentes.
Fuente: Norgaard, 1984 y 1994.

tado de esta actividad, emite Informes de Evaluacin aproximadamente cada cinco aos e
informes especiales o tcnicos a peticin de la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre
Cambio Climtico. Adems, ha desarrollado y actualiza permanentemente la metodologa para
la elaboracin de los Inventarios Nacionales de Gases de Efecto Invernadero, basndose en los
requerimientos especficos de la Convencin.
Desde su creacin, el IPCC ha preparado una serie de documentos tcnicos, informes
especiales e informes de evaluacin, que han puesto a disposicin de la comunidad interna-
cional, de los responsables polticos y cientficos, y del pblico en general, el conocimiento
cientfico-tcnico disponible sobre el cambio climtico.
El Primer Informe de Evaluacin, realizado en 1990, tuvo un papel decisivo para
el arranque del proceso internacional de negociacin que condujo a la creacin de la
Convencin Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico. Dicha Convencin
fue adoptada en 1992 y proporciona el marco global para orientar los temas polticos
del cambio climtico.
Por su parte, el Segundo Informe de Evaluacin: Cambio Climtico 1995, proporcion
informacin clave para las negociaciones que condujeron a la adopcin del Protocolo
de Kioto, en 1997.

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El Tercer Informe de Evaluacin, aprobado en 2001, ofrece una valoracin actuali-


zada de los diferentes aspectos cientficos, tcnicos y socio-econmicos, polticamente
relevantes, sobre el cambio climtico, con especial incidencia en los cambios detecta-
dos y las implicaciones de las diferentes alternativas socioeconmicas para reducir los
impactos negativos del cambio climtico y las medidas adoptadas en la lucha contra
sus causas.
Este ltimo informe realiza un marco de evaluacin integrado para la consideracin de
los cambios climticos antropognicos en un ciclo completo de causas y efectos complejos
como refleja el siguiente cuadro:

Cuadro 1

IMPACTO
CAMBIO CLIMTICO EN SISTEMAS HUMANOS
Adaptacin Y NATURALES
Aumento de la temperatura
Subida del nivel del mar Fuentes de comida y agua
Variacin rgimen lluvias Ecosistemas/Biodiversidad
Sequas e inundaciones Asentamientos humanos
Salud

Adaptacin

IMPACTO
EMISIONES Mitigacin EN SISTEMAS HUMANOS
Y CONCENTRACIONES Y NATURALES
Gases invernadero Crecimiento econmico
Aerosoles Tecnologa, Poblacin
Gobierno

Las variables climticas han cambiado, segn este ltimo informe, de acuerdo con los
siguientes factores:
1. Calentamiento de la atmsfera:
La temperatura global media en la superficie terrestre se ha incrementado a lo largo del
siglo xx en 0,6 0,2 C (vase cuadro siguiente). Globalmente, es muy probable que la dcada
de 1990 haya sido la ms clida del siglo xx, siendo 1998 el ao ms clido desde que se
poseen registros instrumentales (1861).
Nuevos anlisis efectuados para el hemisferio norte indican que los incrementos de tempe-
ratura acaecidos en el siglo xx han sido, probablemente, los mayores ocurridos en un siglo en
los ltimos 1.000 aos (en el lenguaje del Tercer informe realizado por el IPCC la expresin

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Figura 1
CALENTAMIENTO DE LA ATMSFERA: VARIACIONES DE LA TEMPERATURA
SUPERFICIAL DE LA TIERRA EN LOS LTIMOS 140 AOS Y EN EL LTIMO
MILENIO. (A) LAS BARRAS MUESTRAN LA TEMPERATURA DE LA SUPERFICIE
DE LA TIERRA AO A AO Y LA LNEA AZUL POR DCADAS (VARIACIONES DE
MENOS DE 10 AOS HAN SIDO FILTRADAS). LOS SEGMENTOS INDICAN
EL MARGEN DE CONFIANZA AL 95% DE CADA DATO. (B) IGUAL QUE (A)
PARA LOS LTIMOS 1000 AOS EN EL HEMISFERIO NORTE. SIMILARMENTE,
LA LNEA AZUL REPRESENTA LA VARIACIN CADA 50 AOS.

muy probable se emplea para indicar que la probabilidad de que una estimacin sea cierta
oscila entre el 90% y el 99%; la expresin probable se utiliza cuando la probabilidad est
entre el 66% y el 90%).

2. Disminuye la extensin de la nieve y asciende el nivel del mar:

Los datos suministrados por los satlites indican que, con gran probabilidad, la extensin
de la nieve se ha reducido en torno a un 10% desde finales de la dcada de 1960, mientras
que otros datos indican que los glaciares de montaa situados fuera de las regiones polares se
han ido retirando a lo largo del siglo xx.
Por otra parte, las mediciones con maregrafos de los niveles del mar indican que ste
sufri un ascenso global de entre 0,1 y 0,2 metros a lo largo del ltimo siglo y el contenido
calorfico de los ocanos se ha incrementado desde el final de la dcada de 1950, perodo
desde el que existen mediciones sub-superficiales adecuadas.

3. Otros cambios observados:

Es muy probable que la precipitacin haya aumentado entre un 0,5 y un 1% por dcada
en el siglo xx en la mayor parte de los continentes en latitudes medias y altas del hemisferio
norte (HN). Asimismo, es probable que la precipitacin haya aumentado entre 0,2 y 0,3% por
dcada sobre los continentes de latitudes tropicales.
En latitudes medias y altas del HN es probable que se haya incrementado la frecuencia de
precipitaciones de tipo torrencial entre un 2 y un 4% durante el siglo xx. Tambin se estima
probable el aumento de nubosidad en un 2% en el mismo perodo y zona geogrfica.

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Desde 1950 ha habido (muy probablemente) una reduccin en la frecuencia de tempera-


turas mnimas extremas, con un aumento menor en la frecuencia de las temperaturas mximas
extremas.
El fenmeno de El Nio se ha repetido de forma ms frecuente, persistente e intensa
desde 1970, comparado con los 100 aos anteriores.
En algunas zonas, como partes de Asia y frica, se ha observado un incremento de la
frecuencia e intensidad de las sequas.

4. Las concentraciones de gases de efecto invernadero han seguido aumentando como resul-
tado de las actividades humanas:

Las concentraciones atmosfricas de dixido de carbono (CO2) se han incrementado


un 31% desde 1750. De hecho, las concentraciones actuales de CO2 no han sido superadas
en los ltimos 420.000 aos y, probablemente, tampoco en los ltimos 20 millones de
aos.

Figura 2
INDICADORES DE LA INFLUENCIA HUMANA EN LA ATMSFERA
DURANTE LA ERA INDUSTRIAL. (A) CAMBIOS EN LAS CONCENTRACIONES
DE DIXIDO DE CARBONO (CO2), METANO (CH4) Y XIDO NITROSO (N2O)
DURANTE LOS LTIMOS 1.000 AOS. (B) INFLUENCIA DE LAS EMISIONES
INDUSTRIALES EN LAS CONCENTRACIONES DE SULFATOS EN LA ATMSFERA,
QUE PRODUCEN EFECTO RADIACTIVO NEGATIVO (ENFRIAMIENTO).

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Alrededor de las tres cuartas partes de las emisiones de CO2 antropognicas que se han
producido en los ltimos 20 aos se deben a la quema de combustibles fsiles. El resto se debe
fundamentalmente a los cambios en el uso del suelo y, especialmente, a la deforestacin.
Actualmente, los ocanos y los suelos estn absorbiendo en conjunto aproximadamente
la mitad de las emisiones antropognicas de CO2. A pesar de esto, las concentraciones de CO2
en la atmsfera siguen aumentando en torno a un 0,4% anual.
Por su parte, la concentracin atmosfrica de metano se ha incrementado un 151% desde
1750 y sigue subiendo. Al igual que en el caso del CO2, las concentraciones actuales de metano
no han sido superadas en los ltimos 420.000 aos. Algo ms de la mitad de las emisiones de
metano que se producen hoy en nuestro planeta se deben a la accin humana.
Las concentraciones de xido nitroso se han incrementado un 17% desde 1750 y con-
tinan en ascenso. La concentracin actual es la ms elevada del ltimo milenio. En torno
a una tercera parte de las emisiones de este gas son debidas a la accin humana (origen
antropognico).
Por el contrario, desde 1995 las concentraciones de algunos gases carbonados (que son
a la vez destructores de la capa de ozono) estn incrementndose ms lentamente, o incluso
decreciendo, como resultado de la aplicacin de los acuerdos de Montreal. No obstante, los
gases que se emplean para sustituirlos (carbonos hidrofluorados, perfluorados y hexafloruro
de azufre) estn incrementndose y son potentes gases de efecto invernadero.
Por ltimo, se estima que las concentraciones de ozono troposfrico (cercano a la superficie
terrestre) se han incrementado en un 36% desde 1750, debido especialmente a las emisiones
antropognicas de diversos gases nitrogenados, que reaccionan y forman ozono.
5. Evidencias de la relacin entre el calentamiento del clima y la accin humana:
Los estudios realizados indican que, en el ltimo siglo, los factores naturales han influido
escasamente en el balance neto de energa en el sistema planeta-atmsfera. As, los cambios
en la intensidad de la radiacin solar han sido escasos en este perodo y tampoco han sido
importantes las contribuciones de las erupciones volcnicas, que pueden reducir el calenta-
miento al inyectar aerosoles hacia la estratosfera. Este informe del IPCC presenta evidencias
nuevas y ms poderosas de que el calentamiento observado en los ltimos 50 aos es debido
a las actividades humanas.
Por otra parte, la mayora de los estudios en los que se utilizan modelos para simular el
clima, reproducen para los ltimos 50 aos un calentamiento debido al incremento de con-
centracin de gases de efecto invernadero muy cercano a las observaciones reales. En estas
simulaciones los resultados ms consistentes con la realidad se obtienen cuando se combinan
los diferentes factores naturales (variacin solar y actividad volcnica) y antropognicos (emi-
siones de gases efecto invernadero y aerosoles sulfatados):

4. CONOCIMIENTOS E INVESTIGACIN SOBRE LA HISTORIA DEL CLIMA


EN EL PLANETA TIERRA

En la mayora de los lugares del planeta los registros instrumentales del tiempo meteoro-
lgico ms fiables no superan los 150 aos de antigedad. Durante ese tiempo la temperatura
promedio global de la Tierra se ha incrementado en aproximadamente 0,5 grados centgrados
0,9 grados Fahrenheit. Los cientficos tratan de determinar qu parte de este calentamiento
es una fluctuacin natural y qu parte es resultado del efecto invernadero producido por el ser

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Figura 3
TEMPERATURAS MEDIAS MUNDIALES: LA SIMULACIN DE LAS VARIACIONES
DE TEMPERATURA DE LA TIERRA Y SU COMPARACIN CON LOS CAMBIOS
MEDIDOS ARROJA LUZ AL ESTUDIO DE LAS CAUSAS DE LOS CAMBIOS.
(A) REPRODUCE LOS CAMBIOS MODELIZADOS USANDO NICAMENTE
FORZAMIENTO NATURAL: RADIACIN SOLAR Y ACTIVIDAD VOLCNICA.
(B) MUESTRA LOS CAMBIOS RESULTANTES DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS:
GASES DE EFECTO INVERNADERO Y AEROSOLES. (C) INCLUYE
AMBAS COMPONENTES: NATURALES Y DE ORIGEN ANTRPICO.

humano, entendiendo por calentamiento de tipo invernadero el calentamiento global debido a


los aumentos en los gases de origen antropognico en la parte de la atmsfera (por ej. dixido
de carbono, metano, clorofluocarbonatos, entre otros).
Desde fines de la ltima Edad de Hielo, que terminara hace 10.000 aos, el planeta ha
continuado sufriendo cambios en su clima. Un calentamiento durante los tiempos medievales
y un enfriamiento durante La Pequea Edad de Hielo hace unos pocos siglos dominan el
ltimo milenio. Por registros paleoclimticos se conoce que el clima del ltimo milln de aos
ha sido dominado por el ciclo glacial, un patrn de edades de hielo y retrocesos glaciares que
duran miles de aos.

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Hace dieciocho mil aos, en el momento cumbre de la ltima edad glacial, los cientficos
estiman que casi el 32% del rea terrestre del planeta se hallaba cubierta de hielo, incluyendo
gran parte de Canad, Escandinavia y las Islas Britnicas. Estos glaciares se desarrollaron
porque la Tierra se encontraba en medio de una edad de hielo. En la actualidad slo alrededor
del 10% de la superficie terrestre est cubierta de hielo.

4.1. CMO SE ESTUDIAN LOS FACTORES DEL CAMBIO CLIMTICO

Los cientficos y expertos estudian cmo est cambiando el clima del planeta de distintas
formas. Aunque cada mtodo tiene algunas incertidumbres, todos sugieren una historia similar,
a saber, que la Tierra se ha calentado dramticamente en los ltimos 140 aos, y que en la
actualidad es ms clida que en los ltimos 600 aos.
Para ello algunos cientficos trabajan con satlites para desvelar algo sobre el cambiante
clima de la Tierra. Aunque el registro por satlite es muy corto (unos 20 aos) y difcil de
interpretar debido a cambios en los instrumentos y rbitas, los ltimos estudios por satlite
confirman la misma historia: el globo terrqueo se est calentando.
El registro instrumental de la temperatura, que llega hasta el siglo xix, nos brinda una
clara indicacin: la media de las temperaturas anuales del aire en superficie del planeta ha
subido aproximadamente 0,5 C (0,9 F) desde 1860.
Los datos paleoclimticos proveen una confirmacin independiente de este calentamiento
reciente, y tambin ubican el calentamiento del siglo xix al xx (de 1860 al presente) en el
contexto de los ltimos siglos y del ltimo milenio. El registro paleoclimtico no slo nos
permite ver las fluctuaciones de la temperatura global a lo largo de los ltimos siglos, sino
que tambin permite a los cientficos examinar el clima del pasado an ms lejos en el tiempo.
Esta perspectiva es una capacidad importante en nuestra bsqueda para comprender las posibles
causas del calentamiento global en el siglo xx. Podemos mirar los supuestos perodos clidos
en el pasado distante (por ej. 1.000, 6.000, 125.000 e incluso 165.000.00 aos en el pasado)
para tratar de encontrar indicios de procesos naturales que podran estar causando el calenta-
miento global que ahora experimentamos. Hasta ahora, los paleoclimatlogos no han podido
encontrar ninguna explicacin climtica natural para el calentamiento actual.

4.2. TENDENCIAS DE LA TEMPERATURA CON MEDICIONES INSTRUMENTALES:


CMO ESTUDIAN LOS CIENTFICOS LOS CLIMAS DEL PASADO

Los registros ms tempranos que se conocen de la temperatura medida con termmetros


provienen de Europa occidental y comienzan a finales del siglo xvii y principios del xviii. La
red de estaciones para registrar la temperatura aument con el curso del tiempo y a principios
del siglo xx. Los registros se realizaban en casi todas las regiones, excepcin hecha de las
polares donde se comenzaron durante los aos 1940 y 1950. Un registro de temperaturas de
ms de 7.000 estaciones alrededor del mundo ha sido reunido por el NOAA National Climate
Data Center para crear el Global Historical Climatology Network. Cerca de 1.000 de estos
registros se extienden en el tiempo hasta el siglo xix.
Tres programas de investigacin ampliamente reconocidos han usado los datos instrumen-
tales disponibles para reconstruir las tendencias de la temperatura del aire global en superficie
desde finales de 1800 hasta el presente. Todos usan los mismos registros instrumentales de
mediciones terrestres del GHCN, pero las reconstrucciones contienen algunas diferencias.
stas se deben a diferentes enfoques de los promedios espaciales, al uso y tratamiento de

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122 Ignacio Ayestarn riz De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica

Figura 4
ANOMALAS DE LA TEMPERATURA GLOBAL
(FUENTES: NOAA/NASA/GISS Y CRU).

mediciones de temperatura en la superficie del mar (provenientes de observaciones de barcos),


y al manejo de la influencia en la temperatura de los cambios en la cobertura terrestre (por
ej. una mayor urbanizacin). Sin embargo, los tres muestran las mismas tendencias bsicas
durante los ltimos 100 aos.
Existen varias tcnicas que permiten a los cientficos estudiar cmo est cambiando el
clima terrestre: satlites, registros instrumentales, registros histricos y datos paleoclimticos
(tambin llamados registros proxy).
Algunos cientficos emplean satlites para estudiar el cambiante clima de la Tierra. Sin em-
bargo, los registros por satlite son demasiados cortos (aproximadamente 20 aos) para brindar
una extensa perspectiva sobre el cambio climtico. Las mediciones con satlite han sido usadas
para la reconstruccin de las temperaturas atmosfricas globales durante los ltimos 22 aos. Los
clculos actuales muestran que la parte baja de la atmsfera se est calentando a un promedio de
0,06 C (0,12 F) por dcada, aumento que es menos rpido segn lo indican las mediciones ins-
trumentales terrestres y los datos paleoclimticos. Todava no se sabe el porqu de esta diferencia.
El registro instrumental del clima, que se extiende en el pasado hasta el siglo xix incluye
los datos de termmetros, pluvimetros, documentos histricos y otros instrumentos. Sin
embargo, este registro es demasiado corto para estudiar los numerosos procesos climticos.
Adems, como hay pocas observaciones instrumentales anteriores al perodo en que comen-
zaron las grandes emisiones de dixido de carbono, resulta muy difcil separar las influencias
humanas de las naturales en el clima empleando solamente datos instrumentales.

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De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica Ignacio Ayestarn riz 123

Figura 5

Por ello, los paleoclimatlogos descubren indicios del pasado en los registros naturales
tambin llamados registros proxy. Los datos proxy o indicadores paleoclimticos son
registros naturales de los climas del pasado que se encuentran enterrados en sedimentos del
fondo de los ocanos, en arrecifes de coral, congelados en glaciares y calotas de hielo, o
preservados en los anillos de rboles.
Los paleoclimatlogos juntan datos paleoclimticos provenientes de registros naturales de
la variabilidad climtica tales como anillos de rboles, testigos de hielo, polen fsil, sedimentos
ocenicos, corales y datos histricos. Analizando los registros tomados de stas y de otras fuen-
tes paleoclimticas (por proxy), los cientficos pueden extender nuestra comprensin acerca
del clima mucho ms all de los 100 aos de registro instrumental. A continuacin sigue una
presentacin de los tipos de datos de indicadores paleoclimticos ms usados:
A) Documentos histricos: contienen abundante informacin sobre climas pasados. Se
pueden encontrar observaciones sobre las condiciones del tiempo y del clima en los
cuadernos de bitcora y en registros de agricultores, en relatos de viajeros, diarios
y de otros registros escritos. Cuando son evaluados de forma apropiada, los datos
histricos pueden brindar informacin tanto cualitativa como cuantitativa acerca del
clima del pasado. Por ejemplo, se han usado los registros histricos de la vendimia
para reconstruir las temperaturas del verano (abril-septiembre) en Pars de 1370 a 1879.

Figura 6

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124 Ignacio Ayestarn riz De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica

B) Corales: construyen sus duros esqueletos con carbonato de calcio, un mineral que extraen
de las aguas del mar. El carbonato contiene istopos del oxgeno, as como trazas de
minerales, que pueden ser usados para determinar la temperatura del agua en que el coral
creci. Estos registros de la temperatura pueden entonces ser empleados para reconstruir
el clima durante el perodo de tiempo en que el coral vivi.

Figura 7

C) Polen fsil: todas las plantas que florecen producen granos de polen. Sus formas
distintivas pueden ser usadas para identificar el tipo de planta del cual provienen.
Como los granos de polen estn bien preservados en las capas de sedimentos que se
forman en el fondo de una laguna, lago u ocano, un anlisis de los granos de polen
en cada capa nos dice qu clase de planta creca en el tiempo en que el sedimento
fue depositado. Entonces, se pueden hacer inferencias sobre el clima basndose en
los tipos de plantas encontradas en cada capa.

Figura 8

D) Anillos de rboles: debido a que el crecimiento de los rboles se ve influido por


condiciones climticas, los patrones en los anchos de los anillos de los rboles, la
densidad y la composicin isotpica reflejan las variaciones en el clima. En las
regiones templadas donde existe una temporada de crecimiento distinguible, los
rboles por lo general producen un anillo por ao, y de esta forma se registran las
condiciones climticas de cada ao. Los rboles pueden crecer entre cientos y miles
de aos y pueden generar, por lo tanto, registros anuales del clima durante siglos
o milenios.

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De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica Ignacio Ayestarn riz 125

Figura 9

E) Testigos de hielo: en lo alto de las montaas y en la profundidad de las calotas


polares, el hielo se ha ido acumulando por las nevadas durante muchos siglos. Los
cientficos perforan el hielo para recoger testigos o muestras de hielo. Estos testigos
contienen polvo, burbujas de aire o istopos de oxgeno que pueden ser usados para
interpretar el clima pasado en ese rea.

Figura 10

F) Sedimentos lacustres y ocenicos: cada ao se acumulan billones de toneladas de


sedimento en las cuencas de lagos y ocanos. Los cientficos perforan y extraen tes-
tigos de sedimentos del suelo de las cuencas. Los sedimentos lacustres y ocenicos
incluyen fsiles pequesimos y materias qumicas que son usados para interpretar
el clima pasado.

Figura 11

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126 Ignacio Ayestarn riz De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica

5. EL IMPULSO DE UNA NUEVA CIENCIA:


LA PALEOCLIMATOLOGA

La paleoclimatologa es el estudio del clima antes de que se dispusiera de registros


distribuidos ampliamente de temperatura, precipitacin y otros datos instrumentales. Los
cientficos estn particularmente interesados en los milenios ms recientes porque constitu-
yen la parte mejor datada y detallada del registro climtico del pasado y nos puede ayudar
a establecer el rango de variabilidad climtica natural con anterioridad al perodo en que
la influencia del hombre alcanzara una escala global, esto es, desde la Revolucin Indus-
trial y muy especialmente el siglo xx. La paleoclimatologa y los nuevos mtodos globales
de estudio e investigacin del cambio climtico en el planeta Tierra suponen un nuevo giro
en la evolucin de la historia ambiental y ecolgica. Nunca en la historia de la humanidad
se haba intentado hacer una historia del medio ambiente de tales dimensiones. A caballo
entre las ciencias histricas y las ciencias naturales la paleoclimatologa supone una nueva
concepcin de la ciencia y de la Tierra, incluidos nosotros mismos. Sus registros y datos
nos llevan prcticamente desde la evolucin del planeta Tierra hasta la evolucin (indus-
trial y tecnocientfica) del ser humano. Nunca un ser vivo de este planeta haba osado ras-
trear el desarrollo y evolucin de su hbitat global con unas pretensiones tan exhaustivas y
amplias.
El estudio de los paleoclimas ha sido particularmente til al mostrar que el sistema clim-
tico de la Tierra puede cambiar entre estados climticos dramticamente diferentes en cuestin
de dcadas. Entender las sorpresas climticas del pasado es esencial si queremos evitar ser
sorprendidos por un cambio climtico abrupto.
El estudio del clima pasado tambin nos ayuda a comprender de qu forma el ser hu-
mano est influyendo en el sistema climtico del planeta. El registro climtico de los ltimos
mil aos muestra claramente que las temperaturas globales aumentaron significativamente
en el siglo xx, y que este calentamiento no tiene prcticamente precedentes en los ltimos
1.200 aos. El registro paleoclimtico tambin nos permite examinar las causas del cambio
climtico pasado, y nos ayuda a desentraar cunto del calentamiento del siglo xx puede ser
explicado por causas naturales, como por ejemplo la variabilidad solar, y cunto puede ser
explicado por la influencia del ser humano.
Finalmente, las predicciones ms recientes en del clima se efectan usando grandes y
sofisticados modelos del sistema climtico. Buena parte de la investigacin se ha centrado
en lograr que los modelos puedan simular la mayora de los aspectos del clima del presente.
Tambin es importante saber de qu manera estos mismos modelos simulan el cambio
climtico. Esto puede lograrse comparando simulaciones del cambio climtico pasado con
observaciones provenientes de registros paleoclimticos. As, la paleoclimatologa nos ayuda
a mejorar la habilidad de los modelos de computacin para simular el clima del futuro. Por
eso, como hemos comentado en otro lugar (I. Ayestarn, 2003), en este estudio global de
nuestro planeta Gaia y de nosotros mismos no deberamos usar lo global (teletecnologas)
para explotar lo real (materias primas, recursos naturales y ambientales) para obtener lo
virtual (especulacin financiera del sistema productivo-empresarial). Sino que deberamos
usar lo virtual (matemticas, software, bioinformtica, Internet, satlites) para medir lo real
(biogeoqumico y fsico) para obtener lo global (economa ecolgica y ecologa humana en
Gaia). ste sera el resultado de avanzar desde la historia ambiental hasta una ecologa pol-
tica global e integral, lo que otros, desde 1987, han llamado, pero no practicado, desarrollo
sostenible.

Norba. Revista de Historia, Vol. 17, 2004, 111-134


De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica Ignacio Ayestarn riz 127

6. EL CAMBIO CLIMTICO IRRUMPE EN EL ESCENARIO POLTICO


INTERNACIONAL: HISTORIA DEL PROTOCOLO DE KIOTO

En este nuevo escenario ambiental y tecnocientfico, la comunidad cientfica ha ido in-


troducindose paulatinamente en las estrategias geopolticas. El paso ms notable ha sido el
llamado protocolo de Kioto, un gran esfuerzo cientfico y poltico, por comprender y valorar
el cambio climtico a escala global. Su historia se puede resumir en los siguientes hitos:

1988: Toronto, Canad: se celebr la Conferencia de Toronto sobre Cambios en la


Atmsfera. sta fue la primera reunin de alto nivel donde cientficos y polticos
discutieron sobre las medidas a tomar para combatir el cambio climtico. De hecho,
durante esta Conferencia, los pases industrializados se comprometieron a reducir vo-
luntariamente las emisiones de dixido de carbono un 20% para el ao 2005, lo que se
conoci como el Objetivo Toronto. Esta reunin fue crucial para la creacin del Panel
Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC). Inicialmente estaba formado por
los 300 mejores cientficos del mundo a los que se les encarg revisar e informar sobre
los ltimos acontecimientos cientficos, impactos y soluciones al cambio climtico.
1990: Sundsvall, Suecia: se hace pblico el Primer Informe de Evaluacin del IPCC. En
este informe se ve la necesidad de reducir las emisiones de dixido de carbono en un
60-80% sobre los niveles de 1990, para conseguir estabilizar la concentracin de gases
de efecto invernadero en la atmsfera. Las evidencias encontradas en este primer informe
provocan la negociacin del Convenio Marco sobre Cambio Climtico de la ONU.
1990: Ginebra, Suiza: Segunda Conferencia Mundial sobre el Clima. El informe del
IPCC se convierte en el impulso poltico necesario para hacer frente de manera global y
sin dilacin al grave problema del cambio climtico a travs de la UNFCCC, y reafirma
el deseo de que existan compromisos reales de reduccin por parte de la comunidad
internacional. La declaracin poltica de esta cumbre se reafirma en que existen ame-
nazas de daos serios o irreversibles, y la falta de completa certidumbre cientfica no
debe ser razn para posponer medidas para prevenir tal degradacin medioambiental.
Y llegando ms lejos, acordaron que el objetivo final debera ser estabilizar las con-
centraciones de gases de efecto invernadero a un nivel que prevenga las interferencias
antropognicas con el clima.
1990: ONU, Nueva York: la Resolucin 45/212 de la ONU estableca el Comit Ne-
gociador de la UNFCCC, bajo los auspicios de la Asamblea General, con el mandato
de desarrollar estas negociaciones con el objeto de llegar a tiempo a la Cumbre de la
Tierra de Ro de 1992. La primera sesin de trabajo de este grupo estuvo ensombrecida
por la Primera Guerra del Golfo.
1991: ONU, Nueva York: las negociaciones del grupo finalizaron en una sesin mara-
toniana de la Framework Convention on Climate Change (UNFCCC). Como un primer
paso, los pases industrializados se comprometan a reducir sus emisiones de dixido
de carbono a los niveles de 1990 para el ao 2000. Para decepcin de la mayora de
los pases, y bajo la presin de la Administracin de Bush padre, los compromisos que
se adoptaron no eran legalmente vinculantes.
1992: Ro de Janeiro, Brasil: durante la Cumbre de la Tierra, entra en vigor la UNFCCC
abrindose el perodo para la adhesin de todos los pases.
1994: la Asociacin de Pequeos Pases Insulares (AOSIS) intenta introducir un pro-
tocolo pidiendo a los pases industrializados que reduzcan sus emisiones de dixido

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128 Ignacio Ayestarn riz De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica

de carbono en un 20% sobre los niveles de 1990 para el ao 2005. Su supervivencia


est en juego.
1995: Cumbre de Berln sobre Clima. Primera Conferencia de las Partes (COP1) con
la asistencia de los ms altos niveles polticos. En esta reunin se lleg a la conclusin
de que los acuerdos de la UNFCCC eran demasiado laxos para conseguir el objetivo de
proteger al planeta de cambio climtico, particularmente si no deca nada de perodos
posteriores al 2000. Las Partes acordaron negociar un protocolo o un acuerdo legal a
tiempo para la COP3 que contuviese limitaciones y reducciones de emisiones especficas.
El protocolo propuesto por la AOSIS se introdujo como elemento de negociacin.
1995: Italia: Se publica el Segundo Informe de Evaluacin del IPCC. En este informe
colaboran 2.000 cientficos y expertos concluyendo que el balance de las evidencias
sugiere la influencia humana discernible sobre el clima global, cuyos primeros impactos
estamos ya apreciando.
1996: Suiza: Segunda Reunin de las Partes (COP2). Mientras se hacan pequeos pro-
gresos en conseguir objetivos de reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero
para un nuevo protocolo, se produjo algo inesperado cuando EE.UU. anunci que quera
que los compromisos de este protocolo fueran legalmente vinculantes, aunque tambin
introdujo por primera vez el concepto de comercio de emisiones. En la declaracin de
Ginebra se asienta el trabajo del IPCC sobre la necesidad de fortalecer urgentemente
las acciones a tomar; el planeta tiene que hacer frente a impactos significativos, fre-
cuentemente adversos del cambio climtico.
1997: Blgica: Los ministros de Medio Ambiente de la U.E. acuerdan un objetivo de
reduccin para las negociaciones de Kioto de un 15% para el ao 2010. La propuesta
europea gener una gran actividad diplomtica y fue atacado duramente por EE.UU.
y Japn.
1997: ONU, Nueva York: aos despus de la Cumbre de Ro, todos los lderes mundiales
se dieron cita en una sesin especial de la Asamblea General de la ONU para revisar el
progreso de los compromisos hechos en 1992. La Asamblea fue un poco decepcionante
ya que slo se progres en delimitar los temas a tratar en la prxima reunin, en Kioto,
Japn. Clinton declar traeremos a la Conferencia de Kioto un compromiso por parte
norteamericana fuerte, realista y con lmites obligatorios que reducirn significativa-
mente nuestras emisiones.
1997: Alemania: EE.UU. anunci su posicin de lograr una estabilizacin de sus emi-
siones sobre los niveles de 1990 para el 2010 y una reduccin de 5% para el 2015.
Japn apost por una reduccin del 5% para 2010 de 3 gases de efecto invernadero
pero sin que sean legalmente vinculantes.
1997: Japn: las negociaciones en torno al Protocolo concluyen con la adopcin de un
compromiso legalmente vinculante de reduccin para todos los pases industrializados.
Se estableci el compromiso de lograr una reduccin del 5,2% para el ao 2010 sobre
los niveles de 1990. El Protocolo de Kioto tambin inclua la posibilidad de establecer
un comercio de emisiones entre pases industrializados. Bajo este compromiso, Japn
deba reducir un 6%, EE.UU. un 7% y la U.E. un 8%. Otros pases tenan el compromiso
de estabilizar sus emisiones como Nueva Zelanda, Rusia o Ucrania, o incrementarlas
como Noruega un 1% y Australia un 8%. Este Protocolo fue firmado por 160 pases.
1998: Argentina: se celebr la COP4 donde se empezaron a negociar algunos aspectos
no resueltos como los Mecanismos de Desarrollo Limpio, el Comercio de Emisiones
y la transferencia de tecnologa. As mismo, se establece una fecha lmite para decidir
las reglas de Kioto.

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De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica Ignacio Ayestarn riz 129

1999: Alemania: Se celebra la COP5, en donde se intensifican los trabajos para conseguir
cumplir con los calendarios establecidos en la COP4.
2000: Holanda: se celebra la COP6, donde se prevea la oportunidad de poder cerrar
todos los aspectos inconclusos de Kioto y asegurar unas reducciones reales de gases de
efecto invernadero. Finalmente, y ante la decepcin de muchos pases, no fue as.
2001: Alemania: se da lugar a la conocida COP6-bis, con el objetivo de superar la
situacin de bloqueo de la COP6 en La Haya, de manera que se pueda llegar a un
acuerdo que permita poner en marcha el Protocolo de Kioto.
2001: Marruecos: en Marrakech se celebra la COP7, donde finalmente se llega a un
texto legal donde se recogen los compromisos de cada uno de los pases y se estruc-
turan muchos de los mecanismos del Protocolo de Kioto, a pesar de que an quedan
determinados aspectos que faltan por resolver.
2002: India: se da lugar la COP8 en Nueva Delhi avanzando sobre aspectos relativos
a los Mecanismos de Desarrollo Limpio.
2003: Italia: se celebra la COP9 avanzando en aspectos tratados durante la COP8,
siendo el acontecimiento ms conocido las confirmaciones y desmentidos por parte de
Rusia sobre su ratificacin.
2004: Finalmente, Rusia firma el protocolo de Kioto.

En este horizonte geopoltico la Unin Europea ha avanzado directivas para concentrarse


en polticas de sistemas productivos limpios, mejores tcnicas disponibles y mecanismos de
aplicacin conjunta, que, con cierta demora, empiezan a minimizar el impacto antropognico en
los factores que influyen en el cambio climtico del planeta. La Unin Europea se ha convertido
as en un lder ambiental en un proceso de transformacin tecnolgica, industrial y poltica.

7. EL CAMBIO CLIMTICO IRRUMPE EN EL ESCENARIO POLTICO


ESTADOUNIDENSE: EL INFORME DEL PENTGONO

A pesar de que Europa y Estados Unidos son responsables de cerca de un 80% de la


emisin de gases de efecto invernadero responsables en gran medida del cambio climtico,
Estados Unidos, en cambio, a pesar de unas dbiles aproximaciones iniciales, ha optado por
no ratificar el Protocolo de Kioto. Aunque varios de sus cientficos y economistas han par-
ticipado en el estudio del cambio climtico, sus gobernantes siguen haciendo odos sordos
a esta extrema cuestin. No obstante, la opinin pblica anglosajona empieza a percibir el
riesgo que supone no remediar el cambio climtico global debido a varias alarmas. Una de
ellas ha sido el xito de la pelcula de ficcin The Day after Tomorrow (2004), que avanza,
aunque de manera un tanto libre, las repercusiones socioeconmicas que tendra para la vida
del ciudadano norteamericano un cambio climtico abrupto. La otra ha sido la aparicin del
informe An Abrupt Climate Change Scenario and Its Implications for United States National
Security (octubre 2003) de Peter Schwartz y Doug Randall.
El documento predice que el cambio climtico abrupto podra traer graves conflictos
internacionales mientras las naciones desarrollan amenazas nucleares para defender y asegurar
sus medios de produccin de alimentos y sus fuentes de energa y agua. El peligro que repre-
senta para la estabilidad global podra superar al del terrorismo incluso. Revueltas y conflictos
sern elementos intrnsecos de la vida, concluye el anlisis del informe, una vez ms la guerra
definir la forma de vivir humana.

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130 Ignacio Ayestarn riz De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica

Este informe fue controlado por el influyente asesor de defensa del Pentgono Andrew
Marshall, quien mantuvo una considerable influencia sobre la estrategia militar estadounidense
durante las ltimas tres dcadas. l fue el hombre en la sombra de la reciente revisin en
profundidad lanzada para la transformacin del ejrcito estadounidense bajo las rdenes del
Secretario de Defensa Donald Rumsfeld.
El cambio climtico debera ser llevado ms all del debate cientfico al concepto de
emergencia de seguridad nacional de EE.UU. dicen los autores del informe, Peter Schwartz,
consultor de la CIA y actual director de planificacin de la Royal Dutch/Shell Group y Doug
Randall de la empresa californiana Global Business Network. Un panorama inminente de
cambio climtico catastrfico es posible y desafiara la seguridad nacional estadounidense de
maneras que deben considerarse de forma inmediata, concluyen.
Bob Watson, jefe cientfico del Banco Mundial y miembro oficial del Panel Interguber-
namental en Cambio Climtico, ha comentado que las advertencias directas del Pentgono no
pueden ser ignoradas por ms tiempo.
En estos momentos, de acuerdo con Randall y Schwartz, el planeta est soportando ms
poblacin de la que puede mantener. Para el 2020 las carencias de suministro de agua y ener-
ga catastrficas comenzarn a ser cada vez ms difciles de superar, llevando al planeta a
la guerra. Advierten que hace 8.200 aos las condiciones climticas trajeron un fracaso de
amplio alcance en las cosechas, hambre, enfermedades y migraciones masivas de poblacin
que podran repetirse.
Randall reconoci al peridico britnico The Observer que las potenciales ramificaciones
de un cambio climtico rpido podran causar un caos global. Es una amenaza para la segu-
ridad nacional que es nica porque no existe un enemigo al que apuntar con tus armas y no
tenemos control sobre la amenaza.
Las principales conclusiones del informe en un hipottico escenario de cambio climtico
futuro son las siguientes:
En el futuro las guerras sern a causa de cuestiones de supervivencia en vez de religin,
ideologa u honor nacional.
Para el 2007 violentas tormentas destruirn las barreras costeras convirtiendo a gran
parte de Holanda en inhabitable. Ciudades como la Haya estarn abandonadas. En Ca-
lifornia los diques de las islas del Delta en el rea del Ro Sacramento sufrirn graves
variaciones, interrumpiendo el sistema de transporte de agua mediante acueductos de
norte a sur.
Entre el 2010 y el 2020 Europa ser tremendamente afectada por el cambio climtico
con una cada de la temperatura media anual en ms de 6 F. El clima del Reino Unido
ser ms fro y seco con patrones climticos comenzando a parecerse a Siberia.
Las muertes causadas por el hambre y la guerra sern por millones hasta que la pobla-
cin del planeta sea reducida a nmeros que la Tierra pueda soportar.
Revueltas y conflictos internos destrozarn India, Sudfrica e Indonesia.
El acceso al agua ser el mayor campo de batalla. El Nilo, el Danubio y el Amazonas
son mencionados como reas de alto riesgo.
Una cada significativa en la capacidad del planeta para mantener a la poblacin actual
comenzar a ser visible en los prximos veinte aos.
reas ricas como EE.UU. y Europa se convertirn en fuertes virtuales para impedir
la entrada a millones de inmigrantes forzosos tras haber perdido sus tierras sumergidas
por el aumento del nivel del mar o por no poder seguir cultivando. Oleadas de pateras
se convertirn en problemas acuciantes.

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De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica Ignacio Ayestarn riz 131

La proliferacin de armas nucleares es inevitable. Japn, Corea del Sur y Alemania


desarrollan capacidad para producir armas nucleares, como harn Irn, Egipto y Corea
del Norte. Israel, China, India y Pakistn tambin estarn preparados para su utilizacin.
Para el 2010 los EE.UU. y Europa experimentarn perodos de calor con picos de
temperatura de ms de 32,2 C. El clima comenzar a ser una peste econmica
cuando tormentas, sequas, olas de calor causen graves devastaciones para agricultores
y granjeros.
Ms de 400 millones de personas en las regiones subtropicales estarn en situacin
de riesgo grave.
Europa enfrentar enormes luchas internas cuando un gran nmero de inmigrantes
llegue a sus costas. Los inmigrantes escandinavos buscarn climas ms clidos al sur.
El sur de Europa se encontrar sitiado por inmigrantes provenientes de las zonas
ms afectadas de frica.
Sequas de dimensiones desconocidas afectarn a las mayores graneros del mundo,
incluido el medio oeste estadounidense, donde fuertes vientos causarn prdida de
suelo.
La enorme poblacin de China y su demanda alimenticia la hace especialmente vulne-
rable a estas alteraciones climticas. Bangladesh ser prcticamente inhabitable debido
al aumento del nivel del mar, el cual contaminar los recursos hdricos del interior.

Figura 12
THE REGIONS: 2010 TO 2020. THE GRAPHIC SHOW A SIMPLIFIED VIEW
OF THE WEATHER PATTERNS PORTRAYED IN THIS SCENARIO.

Los autores del informe reconocen que ellos han previsto las peores consecuencias en un
previsible escenario de cambio climtico futuro y que si bien es cierto que se pueden mitigar
en parte algunas de estas hiptesis, aunque no en su globalidad, sin embargo, las repercusio-
nes sociales, econmicas y ambientales son tan extensas y graves que hacen que el cambio
climtico pase a ser considerado como un factor extremo para la seguridad en la poltica
internacional y muy especialmente, segn ellos, en la agenda estadounidense. En cualquier
caso, con independencia del debate sobre la finalidad e intencionalidad del informe, desde que
fuera filtrado en su da al peridico The Observer el 22 de febrero del 2004, observamos
que toda la historia de la paleoclimatologa y las ciencias ambientales vienen a conformar un
nuevo escenario planetario: por primera vez la historia remota es una de las claves de inter-
pretacin para nuestro futuro ms inmediato. Por primera vez, a excepcin quiz de la alarma
social y ambiental que surgi en la dcada de los aos 70 y 80 con la gran experimentacin
nuclear, vemos que estamos pasando de manera efectiva de la historia y sociologa ambientales

Norba. Revista de Historia, Vol. 17, 2004, 111-134


132 Ignacio Ayestarn riz De la historia y la sociologa ambientales a la ecologa poltica

a la ecologa poltica, del pasado planetario al futuro humano, en un cambio metodolgico y


paradigmtico en el sentido kuhniano sin precedentes.
Ahora parece ms real que nunca la afirmacin de Donald Webster sobre los objetivos y
las prioridades de la (co)evolucin de la historia ambiental:
La naturaleza, la tierra, el clima, los ecosistemas: he aqu las entidades relevantes.
Cuando los gegrafos han hablado acerca de tales fuerzas, han ofrecido mucho de infor-
macin valiosa a la nueva historia. Ms aun: han sido sobre todo gegrafos quienes nos
han ayudado a todos a entender que nuestra situacin ya no es la de vernos conformados
por nuestro medio ambiente, sino que ms bien somos nosotros los que nos encargamos de
conformarlo en medida cada vez mayor, y a menudo de manera desastrosa. Ahora, la respon-
sabilidad comn de ambas disciplinas consiste en descubrir porqu la gente moderna se ha
esforzado tanto en escapar a las restricciones de la naturaleza, y cules han sido los efectos
ecolgicos de ese deseo.
Planteada de manera tan amplia, con tantas lneas posibles de investigacin, podra
parecer que la historia ambiental no tiene coherencia, que incluye prcticamente todo lo que
ha sido y lo que ser. Puede parecer tan abarcadora, tan compleja y tan exigente como para
resultar imposible de ejercerla salvo en el ms restringido de los lugares y los tiempos: por
ejemplo, en una isla pequea y poco poblada, muy alejada del resto del mundo y, adems, slo
durante un perodo de seis semanas.
Los historiadores de todos los campos reconocern ese sentimiento de verse engullido
por su propio objeto de estudio. Ms all de lo inclusiva o especializada que sea la propia
perspectiva, en estos das el pasado parece ser una confusin rumorosa de voces, fuerzas,
acontecimientos, estructuras y relaciones que plantean un desafo insalvable a cualquier intento
de comprensin coherente.
Los franceses hablan valientemente de hacer una historia total. La historia lo es todo,
dicen, y todo es historia. Por noble y verdadero que pueda ser ese descubrimiento, no nos fa-
cilita mucho las cosas. Incluso la delimitacin de alguna parte de la totalidad para designarla
medio ambiente podra dejarnos a cargo de la tarea an insoluble de intentar escribir la
historia de casi todo. Desgraciadamente, ya no existe para nosotros otra alternativa viable.
Nosotros no creamos ni a la naturaleza ni al pasado: de ser as, los hubiramos hecho ms
sencillos a ambos. Ahora nos enfrentamos al desafo de establecer algn sentido en ellos y, en
este caso, de encontrar el sentido de la ntima unidad de su labor conjunta (Donald Worster,
Haciendo historia ambiental, in D. Worster, 2000: 42).

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