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La Gran Revolucin

Francesa
(1789-1793)
Piotr Kropotkin

La Gran Revolucin
Francesa
(1789-1793)
Kropotkin, Piotr
La Gran Revolucin Francesa : 1789-1793 / Piotr Kropotkin. - 1a ed . - Ciudad
Autnoma de Buenos Aires : Libros de Anarres, 2015.
La presente edicin est basada en la traduccin de Anselmo Lorenzo
432 p. ; 23 x 15 cm. - (Utopa libertaria)
realizada para la Escuela Moderna de Barcelona y que fue utilizada tambin para
las ediciones locales de TUPAC/Americalee de 1944 y de Proyeccin de 1976.
Traduccin de: Anselmo Lorenzo. Se realizaron, no obstante, algunos cambios. Se agregaron algunos pocos
ISBN 978-987-1523-24-5 faltantes y se eliminaron y consignaron como notas al pie algunos prrafos
aadidos por el traductor al texto original. Se moderniz y adecu la redaccin
1. Historia Universal. I. Lorenzo, Anselmo, trad. II. Ttulo. al espaol rioplatense cambiando, por ejemplo, la segunda persona del plural por
CDD 909 la tercera y reemplazando inversiones del tipo entendase, sbese por se entenda,
se sabe, etc.
El apndice con el intercambio epistolar entre Kropotkin y James Guillaume
se presenta ntegro tal como fue publicado en la edicin de 1944.
A las notas originales del autor y a las agregadas por el traductor [N. de
Correccin: Victoria Beiras del Carril T.] se aadieron otras tantas [N. de E.] aclarando circunstancias histricas y
Diseo: Diego Pujalte trminos franceses especializados o en desuso.
Ttulo original: La Grande Rvolution - 1789-1793 (1909) En la versin original en francs el autor enfatiza numerosas palabras y frases
mediante el uso de la cursiva. Para evitar confusiones con las citas de fuentes
y con las expresiones que en la traduccin permanecen en el francs original,
en esta ocasin, para estas palabras y frases, se ha empleado la negrita. Las
ilustraciones han sido tomadas mayormente de la histrica edicin de la Escuela
Libros de Anarres Moderna.
Av. Rivadavia 3972 C.P. 1204AAR
Buenos Aires / R. Argentina J. C. P.
Tel.: 4981-0288
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ISBN 978-987-1523-24-5

La reproduccin de este libro, a travs de medios pticos,


electrnicos, qumicos, fotogrficos o de fotocopias, est
permitida y es alentada por los editores.

Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723

Impreso en la Argentina / Printed in Argentina


Para leer un clsico
Prlogo a la presente edicin de La Gran Revolucin

La Gran Revolucin fue publicada originalmente en 1909 y es el resultado de ms de


veinte aos de investigacin. Por qu reeditarlo ahora, cien aos ms tarde? Ciertamente,
en el siglo que transcurri desde la primera edicin del libro hasta la actualidad, el
conocimiento sobre la Revolucin Francesa ha avanzado significativamente. De hecho,
para realizar su pesquisa, Kropotkin centr su investigacin en el acervo documental del
Museo Britnico, con lo que no pudo consultar la totalidad de las fuentes disponibles
en otros archivos. Sin embargo, la lectura de esta obra sigue siendo estimulante al da de
hoy y puede realizar aportes importantes tanto a los interesados por conocer la historia
de la Revolucin Francesa como a aquellos que busquen profundizar en el pensamiento
del anarquista ruso. A pesar del tiempo transcurrido, la interpretacin de Kropotkin fue
original en su poca y, actualmente, contina siendo estimulante tanto para pensar la
Revolucin Francesa, como para proyectar una prctica emancipatoria.
En el presente prlogo buscar resaltar algunas claves de lectura de este libro,
que al da de hoy constituye una obra fundamental del pensamiento libertario y un
clsico de la historiografa de la Revolucin Francesa.1 En segundo trmino, me
interesa remarcar algunos elementos de concepcin y enfoque, que pueden servir de
base para pensar una metodologa libertaria para investigar y escribir historia.
La Revolucin Francesa (1789-1815) fue un hecho de profunda importancia para
la historia europea y mundial. Las trasformaciones que se iniciaron en 1789 llevaron
a la cada del Antiguo Rgimen (la autocracia de las monarquas absolutistas y la
servidumbre feudal) y abrieron el camino para el ascenso de las burguesas al poder.
Se eliminaron, as, los obstculos que se imponan al desarrollo libre del capitalismo.
Se trat, en esencia, de una revolucin social que permiti la transferencia del poder
de una clase (la nobleza feudal) a otra (la burguesa capitalista).
Por esta razn, la Revolucin Francesa fue inspiradora para los revolucionarios
liberales de la primera mitad del siglo xix. Ms tarde, a mediados de ese siglo xix, su
influencia se expandi y el incipiente movimiento obrero tambin tom de esta revolucin
parte de su arsenal conceptual y simblico, una retrica y hasta un modelo.2 En este
sentido, no es sorprendente que un anarquista como Kropotkin tomara a la revolucin
burguesa por antonomasia como campo de estudio y anlisis para elaborar teora
revolucionaria crata.3 Proudhon y Bakunin haban hecho lo mismo con anterioridad.
En primer lugar, cabe destacar que Kropotkin no considera que la Revolucin
Francesa haya sido una mera revolucin burguesa. Ciertamente, reconoce que su

1
El propio historiador marxista Eric Hobsbawn, reconoce que este libro durante mucho tiempo
fue la mejor historia izquierdista seria en cualquier pas sobre la Revolucin Francesa. Ecos de la
Marsellesa, Barcelona, Crtica, 1992, pgina 77.

2
Aunque como se leer en Conclusin (pgina 407 y ss.), Kropotkin consideraba que los movimientos
socialista y comunista modernos son herederos directos de los revolucionarios populares, y que esas ide-
ologas se formaron en el momento ms radical de la Revolucin Francesa, entre los aos 1791 y 1794.
3
Kropotkin antici algunas de sus ideas sobre la Revolucin Francesa en textos anteriores a este, como
La conquista del pan, Libros de Anarres, Buenos Aires, 2005.

La Gran Revolucin Francesa / 9


resultado fue la destruccin del Antiguo Rgimen (abolicin de la servidumbre y del la accin represiva de milicias burguesa. De hecho, los decretos tuvieron poco efecto
poder absoluto) a la vez que abri el camino al desarrollo de la burguesa y del rgimen jurdico y solo plantearon las bases para leyes que se sancionaron ms tarde, recin en
capitalista.4 Sin embargo seala que en su seno se desarroll una revolucin ms 1793. Sin embargo, el campesinado obr en consecuencia, negndose al pago de las
radical: los campesinos y la plebe urbana no fueron simplemente la masa de maniobra rentas y desconociendo los privilegios de los seores feudales.
de la direccin burguesa, sino que se movilizaron con reivindicaciones propias y de Las reivindicaciones populares, eminentemente econmicas, pueden entenderse
manera autnoma,5 enfrentando a la burguesa y reclamando no solo la igualdad como una propuesta de comunismo en el consumo. La lucha contra la caresta y la
jurdica sino, sobre todo, la nivelacin econmica. La atencin puesta por Kropotkin escasez de los alimentos se realiz bajo la conviccin de que todo lo necesario para
sobre la accin autnoma de los sectores populares y, particularmente, su valoracin vivir pertenece a todos. Por eso, el movimiento popular busc la comunalizacin de
sobre los mismos, constituyeron una novedad en la historiografa de su poca.6 los bienes de primera necesidad y la nacionalizacin del comercio, con la creacin
Ya los historiadores anteriores a Kropotkin (particularmente Michelet) haban de almacenes de trigo y de comestibles en los municipios; la aplicacin de un precio
sealado el aporte de las masas populares a la Revolucin Francesa. En cada justo, el precio real de las mercancas de primera y segunda necesidad. Esta afirmacin
circunstancia apremiante para el desarrollo de la revolucin, fue el pueblo de Pars y los del derecho de todos a las subsistencias y a las tierras para producirlas, que fue
campesinos quienes, por medio de las jornadas y las revueltas, ejercieron la violencia predicada por los enrags, se transform en accin cada vez que la plebe urbana
para superar los obstculos y vencer a la reaccin. Sin embargo en esas interpretaciones impuso los precios mximos en los mercados (cuando no los saqueen directamente),
el pueblo era, en el mejor de los casos, un sujeto abstracto, idealizado y movilizado o que los municipios rurales recuperaron para s las tierras comunales.
por ideales puros. Para otros analistas, e incluso para muchos de los lderes de la Esa emergencia de las ideas comunistas marc el inicio de los movimientos
burguesa revolucionaria, la presencia del populacho, imprescindible como fuerza socialista, comunista y anarquista modernos.8 En sus palabras:
de choque contra la aristocracia, era tambin un peligro para la revolucin, cada vez
que sus reclamos colisionaban con los intereses de la burguesa. Kropotkin analiza en Ya hemos visto cmo la Idea comunista durante toda la Gran Revolucin trabaj para
extenso los folletos que el lder girondino Jacques Pierre Brissot public en octubre de salir a la luz, y tambin cmo, despus de la cada de los girondinos, se hicieron muchos
ensayos, algunos de ellos grandiosos, en esa direccin. El fourierismo desciende en lnea
1792 y en mayo de 1793, atacando a los anarquistas, acusndolos de enemigos de
recta de LAnge, por una parte, y por otra de Chalier; Babeuf es hijo directo de las ideas
la patria y contrarrevolucionarios y llamando a instaurar el orden para garantizar sus que apasionaron a las masas populares en 1793. Babeuf, Buonarroti y Sylvain Marchal
propiedades a la clase que acababa de hacerse con el poder.7 no hicieron ms que sintetizarlas algo o solamente exponerlas en forma literaria. Pero las
Lo importante del anlisis de Kropotkin es que busca el sentido de la movilizacin sociedades secretas de Babeuf y de Buonarroti son el origen de las sociedades secretas de
popular y logra describir su accin autnoma. Los sans-culottes y los campesinos no los comunistas materialistas, en las que Blanqui y Barbs conspiraron bajo la monarqua
eran movilizados por las direcciones burguesas de la revolucin, sino que lo hacan burguesa de Luis Felipe. Despus surgi La Internacional por filiacin directa.9
por sus propios intereses. Esos intereses y esa accin autnoma pueden rastrearse
en las rebeliones campesinas, anteriores a la convocatoria a los Estados Generales, Otro elemento importante para Kropotkin es que, junto con las ideas comunistas,
y en los motines de hambre en las ciudades que se iniciaron en 1788, y en los que el movimiento popular puso en pie un entramado organizativo basado en la
puede vislumbrarse el profundo antagonismo de clase entre los desheredados y la alta democracia directa en paralelo a la organizacin del poder poltico del Estado. Una
burguesa, el clero y la aristocracia. extensa red de comunas y secciones, sociedades populares y comits revolucionarios,
Fueron estas acciones, particularmente las rebeliones campesinas, las que radicalizaron surgi de abajo hacia arriba y constituy la plataforma de la accin popular. Desde
la Revolucin. El Gran Miedo, la rebelin campesina de 1789 en la que los campesinos esta estructura organizativa, que para Kropotkin era el antecedente directo del
se rebelaron contra los seores, tomaron los castillos y las abadas, quemaron los federalismo organizativo practicado por los anarquistas modernos,10 se planearon
registros de tributos, se negaron a pagar las rentas feudales y los diezmos oblig a la las insurrecciones populares de la Revolucin: la toma de la Bastilla, la toma de las
Asamblea Nacional a declarar la abolicin de los derechos feudales la noche del 4 de Tulleras o las insurrecciones de mayo y junio de 1793.
agosto y el da siguiente de ese ao. Kropotkin demuestra que esa declaracin fue un Esta organizacin, que alcanz su mayor grado de desarrollo luego de la expulsin
intento de la aristocracia y la burguesa por contener la rebelin que se combin con de los girondinos de la Convencin (en 1793), lleg a oponerse al poder del Estado,
constituyendo un inicio de doble poder. Y es en este punto, precisamente, donde

4
Ver infra, pgina 409.
radica una de las principales enseanzas polticas que deja la Revolucin Francesa:

5
Ver, por ejemplo, la descripcin de los enrags y su programa ante la caresta en las pginas 272 y ss.

6
Es correcto considerar que Kropotkin junto a Jean Jaurs y su Historia socialista de la Revolucin
8
Para conocer sobre la influencia de la Revolucin Francesa en el surgimiento de los movimientos
Francesa (publicada originalmente en 1901) inauguraron la historia social de la revolucin, al incorpo- obrero y socialista, se puede consultar Edward P. Thompson, La formacin de la clase obrera inglesa,
rar el anlisis de las estructuras econmico-sociales al conflicto poltico y a la lucha de clases. Aunque donde se muestra la influencia de las ideas radicales de la Revolucin Francesa en la conformacin
cabe sealar que este ltimo todava rinde un culto importante a los logros polticos de la burguesa, ideolgica de la clase y el movimiento obrero ingls a principios del siglo xix.
particularmente a la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano y al sufragio universal. 9
Ver infra, pginas 410 y 411.
7
Ver infra, pginas 255 y ss. 10
Ver infra, pgina 267.

10 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 11


la contradiccin entre el movimiento popular, descentralizado y federalista, y el todos los avances fueron logrados por la accin autnoma y creativa del pueblo,
gobierno revolucionario, cuya poder centralizado implica la negacin de la libre organizado de manera democrtica y federal de abajo hacia arriba, opuesta a
iniciativa del pueblo. toda forma de gobierno centralizado. Finalmente, la edificacin de un aparato
Esta contradiccin se vio reflejada, por un lado, en la necesidad de la burguesa de gubernamental nuevo fue la condicin para el posterior sometimiento del movimiento
utilizar la fuerza popular para enfrentar a la reaccin y, por otra parte, en el riesgo popular. Por otra parte, sostiene que, a pesar de sus logros, la revolucin se fren en
de que esa apelacin desatara una revolucin en contra de ellos. En este sentido, el momento en que no satisfizo las reivindicaciones populares, cuando no tom las
Kropotkin analiza el rol de los jacobinos y el de Robespierre en particular respecto medidas necesarias para garantizar el bienestar para todos. A pesar de esta tarea
de esa relacin. inconclusa, la Revolucin Francesa marc el camino de las prximas revoluciones:
la socializacin de los medios de produccin y el establecimiento del comunismo
Los jacobinos, dice Michelet, se vanagloriaban de ser los prudentes y los polticos de anrquico. Leg a su vez, las ideas comunistas y anarquistas.
la Revolucin, de constituir el fiel de su balanza. No dirigan la Revolucin, la seguan. El Finalmente, me interesa remarcar un ltimo elemento que este libro puede aportar
espritu del club cambiaba a cada nueva crisis. Pero inmediatamente se haca la expresin en el presente. En la actualidad, en la Argentina, como en el resto del mundo, est
de la tendencia que en determinado momento predominaba en la burguesa instruida habiendo un nuevo despertar del movimiento anarquista12 que, obviamente, se ve
y moderadamente democrtica; la apoyaba, trabajando la opinin en Pars y en las reflejado en la lucha social y tambin en el desarrollo de teora libertaria. En este
provincias en el sentido requerido, y proporcionaba al nuevo rgimen los funcionarios ms
sentido, esta obra tiene un valor especial para quienes estn interesados en pensar la
importantes. Robespierre, quien, segn la acertada expresin de Michelet, representaba el
justo medio de la Montaa, quera que los jacobinos pudieran servir de intermediarios
prctica terica del anarquismo, en particular en el plano historiogrfico.
entre la Asamblea y la calle, espantar y tranquilizar alternativamente a la Convencin; Si bien es cierto que el anarquismo carece de una teora de la historia, y de un
pero comprenda que la iniciativa haba de partir de la calle, es decir, del pueblo. mtodo histrico unificado, La Gran Revolucin result una inspiracin metodolgica
para numerosos historiadores libertarios, al centrar el estudio del pasado en la
Fue as que la burguesa revolucionaria, liderada por los jacobinos se apoy en la accin autnoma de los oprimidos.13 Como sostiene Omar Acha, este libro provey,
movilizacin popular para eliminar a la oposicin de derecha (los girondinos). Pero adems, un modelo narrativo en el que se identifican dos corrientes en los procesos
una vez hecho eso, cuando la revolucin debera haber avanzado hacia la satisfaccin revolucionarios. Uno que ocurre en el plano de las lites y otra que se desarrolla en
plena de las necesidades del pueblo, los revolucionarios burgueses se separaron de los el seno del pueblo, y que es la fuente de la potencia revolucionaria y liberadora.14
revolucionarios populares. Si bien la Convencin debi ceder ante algunas reivindicaciones Este planteo fue seguido por numerosos historiadores libertarios, entre ellos Daniel
populares (como la sancin del emprstito forzoso a los ricos para enfrentar los gastos de Gurin, que en su estudio sobre la Revolucin Francesa retom los principales ejes
guerra o la declaracin de precios mximos para los artculos de primera necesidad) y se de anlisis de Kropotkin e ilumin el rol de sectores populares durante la Primera
consigui finalmente la abolicin de las cargas feudales sin pago de indemnizacin,11 los Repblica.15
jacobinos, con Robespierre a la cabeza, actuaron con el fin de desactivar el movimiento Para concluir, no queda ms que invitar a los lectores a estudiar, analizar y,
popular. Esto lo logr por medio de la eliminacin de los lderes de la oposicin de tambin, disfrutar este libro fundamental del pensamiento anarquista.
izquierda (enrags, hebertistas) y de la concentracin de poder mediante la destruccin
de las secciones y de la Comuna de Pars. El mecanismo fue la regimentacin de las Sebastin Darraidou.
secciones, despojndolas de funciones a la vez que eran sometidas al control burocrtico Buenos Aires, enero de 2016.
del gobierno. De esa manera, se elimin la estructura bsica de la revolucin. Entonces,
esta, detenida a mitad de camino, inici su retirada.
A continuacin, Robespierre y su grupo desataron el terror sobre el movimiento
popular y eliminaron a la oposicin de derecha (dantonistas). Una vez conseguido
esto, la llanura, el conjunto de la burguesa revolucionaria, decidi quitarse de
encima al propio Robespierre el 9 termidor, para intentar establecer un gobierno
12
Para una caracterizacin de ese despertar se puede consultar Daniel Barret, Los sediciosos despertares
de la anarqua, Libros de Anarres, Buenos Aires, 2011.
fuerte que garantizara el orden para disfrutar de las riquezas que haba logrado 13
De este modo, Kropotkin tambin se adelant a los estudios de historia desde abajo, que tomaron
reunir durante la Revolucin. forma a partir de la dcada de 1960 y popularizaron los historiadores marxistas britnicos, con
La Revolucin Francesa dej planteadas una serie de enseanzas para los Georges Rud a la cabeza, al publicar La multitud en la historia. Los disturbios populares en Francia
revolucionarios del presente. En primer lugar, Kropotkin pone de manifiesto que e Inglaterra, 1730-1848, Siglo xxi, Madrid, 2009. Esta perspectiva historiogrfica se basa en el estu-
dio de la accin de las clases populares, atendiendo a sus motivaciones y objetivos.
11
Ver infra, pginas 309 y ss. Tambin se consigui la restitucin de las tierras comunales a los muni-
14
Omar Acha, Intuiciones histrica en el anarquismo, en Historia crtica de la historiografa argen-
cipios. Sin embargo, en la mayora de los municipios, los burgueses rurales consiguieron imponer el tina. Vol. 1: Las izquierdas en el siglo xx, Prometeo libros, Buenos Aires, 2009.
reparto de esas tierras, con lo que se sancion la privatizacin de los bienes comunes.
15
Daniel Gurin, La lucha de clases en el apogeo de la Revolucin Francesa, Ediciones ryr, Buenos Aires, 2011.

12 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 13


Introduccin a la edicin argentina (TUPAC/Americalee, 1944)

Pedro Kropotkin, historiador de la


Revolucin Francesa

Como socilogo, como gegrafo, como moralista y como hombre, la bondad y la


sencillez personificadas, no puede ser borrado de la serie de las grandes personalidades
del ltimo tercio del siglo xix y de las dos primeras dcadas del xx. Se tropezar con su
nombre y con los frutos de su obra cientfica muy frecuentemente, y sobre todo mere-
cer siempre respeto su accin social generosa y abnegada y su rectilneo apostolado de
justicia. Pero tampoco se le puede ignorar como historiador de las comunas medievales
y sobre todo de la Revolucin Francesa. Este volumen, publicado simultneamente
en francs y en ingls en 1909, y traducido a casi todos los idiomas europeos, es el
resultado de investigaciones iniciadas antes de 1880 y proseguidas ms o menos regu-
larmente durante ms de un cuarto de siglo. La historia de la Revolucin Francesa de
Kropotkin pertenece a las obras clsicas sobre esa materia; es imprescindible como obra
de consulta, motivo de inspiracin y como base para un nuevo criterio historiogrfico.
El profesor F. von Aster, en su obra Die franzoesische Revolution and die Entwicklung
ihrer politischen Ideen, ha dicho que el estudio kropotkiniano debe ser preferido a
cualquier otro sobre ese tema, pues fue el primero que hizo una verdadera historia
de la accin y la iniciativa del pueblo en la revolucin de 1789. Henri See, el clebre
investigador belga, ha rendido tambin a Kropotkin historiador, en su obra Science et
Philosophie de lhistoire, un merecido tributo. Dice que la obra de Kropotkin abunda
en visiones profundas, en ideas de una notable precisin; y que, sin embargo, parece
desconocida por los historiadores profesionales.
Rudolf Rocker, que ha estudiado hondamente la obra de Kropotkin y ha colabo-
rado con l durante muchos aos, escribe: Toda la vida social de los seres humanos,
con sus usos y costumbres, sus incontables instituciones y asociaciones, sus gradua-
ciones infinitas, en cambio perpetuo, es el resultado inmediato de la accin cultural
del pueblo, que puede ser perturbada por las intromisiones polticas de arriba, pero
que no puede ser creada artificialmente, donde el poder de la coaccin poltica apa-
rece ms fuertemente, la cultura humana se nos presenta en el ms bajo nivel, porque
sus fuerzas naturales, que slo pueden prosperar en la libertad, son paralizadas.
Esta es la causa por la cual los perodos de las grandes reacciones polticas han sido
perodos de incultura general y a menudo condujeron a una recada en las formas
brbaras de pasados siglos. La reaccin fascista del Estado totalitario nos da hoy al
respecto una enseanza que no puede ser fcilmente mal interpretada.
Kropotkin haba comprendido esa conexin interna de los fenmenos sociales en
su complejidad y nos ha mostrado que entre los grandes movimientos sociales popula-
res en pro de formas de vida superiores y los progresos de la vida espiritual existe una
vinculacin interna que se puede establecer netamente en todo perodo. Su libro sobre
La ciencia moderna y la anarqua, que pone los grandes resultados de toda la moderna
investigacin en relacin directa con los grandes movimientos sociales que han surgido
de la gran Revolucin Francesa, es un ejemplo clsico. Sus folletos sobre El papel hist-
rico del Estado, El Estado moderno y los captulos que se ocupan en El apoyo mutuo

La Gran Revolucin Francesa / 15


de las diversas formas de la sociedad humana, desde las tribus de los salvajes hasta las Ningn historiador ha mostrado ms fuertemente el alcance de los movimientos
instituciones sociales de nuestra civilizacin moderna, son exposiciones histricas magis- populares que estallaron en los aos que precedieron a la revolucin y en los prime-
trales de la gran oposicin que hubo, en todos los perodos de nuestra historia, entre las ros meses de 1789.
aspiraciones polticas de dominio de las pequeas minoras y las instituciones sociales del En ninguna historia se encontrar una exposicin ms viva que el relato que nos
pueblo, oposicin que est en la base de todas las grandes transformaciones. da Kropotkin de las sublevaciones populares que siguieron al 14 de julio. Y nadie ha
Por eso es fcil comprender que un acontecimiento histrico como la Revolucin Fran- visto mejor que l que esas sublevaciones no han sido un breve episodio provocado
cesa, que tuvo una influencia tan poderosa sobre la formacin de la sociedad europea, por la toma de la Bastilla. Eran el tema mismo de la Revolucin Francesa y le impri-
tena que producir en el celo investigador de Kropotkin la atraccin ms persistente. mieron el carcter que la distingue de las otras revoluciones.
Juzgamos de inters la transcripcin de algunos juicios de Henri See acerca de los El historiador belga dice ms adelante: Con una gran penetracin, Kropotkin
puntos de vista de Kropotkin, tomados de la obra citada: Sin duda Kropotkin no es descubre las causas de la reaccin que se manifiesta despus de la fuga del rey y hasta
un erudito (en materia histrica), pero tiene una inteligencia profunda de los fenme- la primavera de 1792. La burguesa piensa que su obra revolucionaria ha terminado
nos histricos y comprende mejor que muchos historiadores de oficio que las luchas y que es preciso preservarla de los ataques populares.
de los partidos, los acontecimientos militares y diplomticos, no podran bastar para La presin popular impuso a los legisladores aquellas medidas que distinguen a la
explicar el alcance de la Gran Revolucin. Revolucin Francesa y marcan la amplitud de sus conquistas econmicas y sociales.
Seala Henri See que Kropotkin es, en muchos aspectos un iniciador, porque Frente a los historiadores a lo Plutarco, que no han visto ms que los gestos grandi-
las ideas generales que sostiene en su obra sobre la Revolucin Francesa, las haba locuentes de los personajes de la Convencin, Kropotkin puso de relieve la accin del
expuesto ya en un artculo en 1889 en The Nineteenth Century. Pero antes del pueblo, su iniciativa directa, y sus ideas fueron confirmadas despus por los trabajos
artculo de 1889 en la gran revista inglesa, ha escrito algunos captulos de Palabras fundamentales de A. Aulard, de Henri See y de muchos otros, hasta el punto que
de un Rebelde y de La conquista del pan, inspirados en sus estudios sobre la ya no se podr hablar del gran cambio poltico-social de 1789-93 sin mencionar la
revolucin de 1789-93. participacin activa, decisiva, sobresaliente del pueblo francs, de los barrios obreros
Contina diciendo H. See que Kropotkin ha visto bien que el ideal de la burguesa, parisienses y de los campos. El principal actor del drama histrico, haba sido igno-
ideal que haba elaborado la filosofa francesa del siglo xviii, y que predicaba ante todo rado antes de Kropotkin por los historiadores profesionales.
la emancipacin de la persona humana bajo todas sus formas, no dejaba de responder a Muestra tambin Kropotkin en qu difiere una revolucin como la francesa de
las necesidades econmicas de esa clase social. Se trataba, para ella, de realizar la orga- una obra de reforma. Una revolucin no resume solamente la evolucin anterior,
nizacin de un Estado centralizado y bien ordenado; para ello haba que abolir todos sino que da el programa de la evolucin que se realizar en el siglo siguiente.
los poderes locales y proclamar la libertad de todas las transacciones comerciales y de La abolicin de la servidumbre y la abolicin del poder absoluto son dos grandes
las operaciones industriales. Pero ese laissez faire, soado por los patrones, iba a tener conquistas de la Revolucin Francesa, el socialismo del siglo xix naci en gran parte
por corolario la prohibicin para los trabajadores de asociarse. Eso deba significar la como reflejo de las ideas sociales que germinaron en la gran conmocin; el salariado
libertad para el patrn de explotar al trabajador privado de libertad. Pero esas opiniones moderno surgi de la abolicin de la servidumbre personal, y ese salariado, con
egostas se disimulaban, ante los ojos mismos de quienes deban aprovecharse de ellas, todos sus inconvenientes y sus limitaciones, es ya el comienzo de una humanizacin
bajo el manto de las ideas admirables de libertad y emancipacin que suscitaban el entu- del trabajador. Todo eso lo ha sabido poner Kropotkin de relieve en sus trabajos
siasmo de todos los que haban de hacer la revolucin. En cuanto al pueblo, este tena histricos.
sobre todo aspiraciones que correspondan a sus necesidades, ideas confusas desde el Henri See resume as el valor de la historia kropotkiniana: Ha comprendido el
punto de vista positivo, pero muy claras, al contrario, en su negacin. Y son estas aspi- sentido profundo de los acontecimientos revolucionarios; ha visto que los hechos
raciones, estas ideas las que van a empujarlo a la accin; es la necesidad de la tierra, y de polticos no hacen a menudo ms que recubrir los hechos econmicos y sociales
una tierra emancipada de toda traba, la que suscitara las insurrecciones campesinas, sin mucho ms significativos. Las luchas de los partidos y de los personajes polticos no
las cuales la Revolucin, aun la burguesa, no hubiera triunfado. aparecen en el primer plano; el gran actor es el pueblo. Ha puesto admirablemente
Kropotkin distingue, por otra parte, en el pueblo, los diversos elementos que lo en claro la idea de que el triunfo de la revolucin, incluso de la revolucin puramente
constituyen; define con acierto las masas populares urbanas, as como las diversas burguesa, no ha sido posible ms que gracias a las insurrecciones populares. Los
clases campesinas, y ve bien que, en los campos, es el campesino acomodado el que historiadores profesionales, por eruditos que sean, leern y meditarn con provecho
va a jugar el gran papel durante la revolucin: l fue el primero que se levant contra la obra de este gran espritu que, en muchos aspectos, e incluso en un dominio que
los derechos feudales, exigi la abolicin de esos derechos sin rescate, aprovech la no era su especialidad se nos aparece como un iniciador.
venta de los bienes nacionales y se encarniz ms violentamente en 1793 contra los El contenido entero de esta obra es resumido en las siguientes lneas con las que
ex nobles y los antiguos seores. comienza el primer captulo:

16 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 17


Dos grandes corrientes prepararon e hicieron la Revolucin: una, la corriente de La verdad es que, como comprob Kropotkin, todo lo que se apoyaba en el
ideas ola de ideas nuevas sobre la organizacin poltica de los Estados, proceda antiguo rgimen, todo lo que haba ocupado antes posiciones privilegiadas, y todo
de la burguesa; otra, la de la accin, manaba de las masas populares, de los campe- lo que esperaba volver a esas posiciones o crear otras equivalentes bajo el rgimen
sinos y de los proletarios de las ciudades, que queran obtener mejoras inmediatas y monrquico una vez restablecido el clero, los nobles, los burgueses enriquecidos
tangibles en sus condiciones econmicas. Cuando esas dos corrientes se encontraron por la revolucin, todos conspiraban contra la revolucin; los que le quedaban
en un objetivo comn, cuando se prestaron durante algn tiempo mutuo apoyo, se fieles deban debatirse entre ese crculo de bayonetas y caones que se estrechaba a
produjo la Revolucin. su alrededor desde fuera y la conspiracin interior que trat de apualarles por la
No era un enemigo de la accin individual heroica, abnegada, pero su adhesin espalda. Pero pese a todos esos peligros y riesgos, la revolucin se salv siempre por
plena va a la accin colectiva, resultado de la iniciativa de los pueblos mismos. En una la accin decidida del pueblo, por su voluntad insobornable.
carta a Luis Bertoni, el 25 de abril de 1909, dice: El pueblo no tiene una idea muy Lo tpico de una verdadera revolucin es que no hay restauracin o reaccin que
clara de la revolucin. La masa no la cree posible. Hablan al pueblo algunos jvenes sea capaz de suprimir enteramente sus conquistas. Francia cay primero en la dic-
que cambian generalmente de idea al trasponer los 30 aos y, despus de haber sido tadura napolenica, luego en la restauracin monrquica, en la Santa Alianza, que
partidarios de bombas de los 20 a los 25, se vuelven juiciosos a los 35. En Rusia esos intent deshacer la obra de la Revolucin Francesa en el mundo; pero con todo la
jvenes han tratado de obrar y han hecho un credo del terrorismo difuso lo que historia de Europa y del mundo ha iniciado un nuevo captulo en 1789-93. En este
quiere decir: terrorismo contra los pequeos (los polizontes, los capataces, etc.). De trgico interregno del nazismo y del fascismo, en declive a causa de los resultados de
stos han sido muertos por millares, tal vez de 3.000 a 4.000, y la cosa no dio ningn la guerra mundial que han provocado, se ha visto en el primer punto de sus progra-
resultado. Se han cometido innumerables expropiaciones en pequea escala (latro- mas la lucha contra la herencia de la Revolucin Francesa.
cinios y pillajes) y... nada. Mientras que el movimiento de las masas el 22 de enero de Pero a pesar del concurso mltiple de fuerzas y de condiciones extraordinaria-
1905 y la huelga general (que surgieron de las organizaciones obreras secretas) lo han mente favorables, no han logrado salir victoriosos en su empeo. Las conquistas de
trastocado todo en ese inmenso imperio. Han dado margen a una nueva Rusia. la Revolucin Francesa no slo forman la estructura poltica fundamental del mundo
No tuvo nunca vacilaciones Kropotkin para defender con su infinita simpata progresivo sino que son la base de nuevos desarrollos en esa marcha interrumpida,
humana todo gesto individual de rebelda justa. Pero una revolucin no se produce ms pero a la larga inevitable.
que cuando se suman las corrientes ideolgicas renovadoras a la accin de las masas Todo el aspecto de la Francia rural, son palabras de Kropotkin, ha sido cambiado
populares que representan la nica base efectiva de progreso en el orden social y poltico. por la revolucin, y ni siquiera el terror blanco ha podido volver al campesino a las
Con esa firme conviccin sostiene que sin la sublevacin de los campesinos franceses, condiciones del antiguo rgimen. Ciertamente, hay todava exceso de pobreza en
que comenz en el invierno de 1789 y lleg, con flujos y reflujos, hasta 1793, la cada del las aldeas, en Francia como en otras partes, pero esa pobreza es la riqueza en com-
despotismo regio no habra sido acompaada de un cambio tan profundo, poltico, eco- paracin con lo que fue Francia hace poco ms de 150 aos y con lo que vemos en
nmico y social. Francia habra tenido un parlamento, como lo tuvo Prusia, para hacer nuestros das all, donde la revolucin no ha llevado todava su antorcha.
rer, en 1848, pero esa innovacin no habra adquirido el carcter de una revolucin; Todo el progreso social y poltico se ha vinculado desde el siglo xviii al despertar
habra sido superficial, como lo fue despus de 1848 en los Estados alemanes. del pueblo de las ciudades y de los campos a la conciencia de sus derechos y a la
Se sabe, sostiene Kropotkin, que la burguesa francesa, sobre todo la alta burguesa lucha en defensa de esos derechos. La libertad de palabra, de prensa, de reunin y
industrial y comercial, quera imitar a la burguesa inglesa en su revolucin. Habra de asociacin, tienen ese origen. Las nuevas generaciones viven todava del recuerdo
pactado de buena gana con la realeza y con la nobleza, a fin de llegar al poder. de esos bienes que un oscurecimiento pasajero de la conciencia social quiso poner
Pero no lo logr, porque la base de la Revolucin Francesa era felizmente mucho en peligro. Estamos todos convencidos de que esa nube tenebrosa pasar sin dejar
ms amplia que en Inglaterra. En Francia, el movimiento no fue una sublevacin para huellas duraderas y de que el camino abierto en 1789 no ver cerrados los horizontes
conquistar la libertad religiosa, o bien la libertad comercial e industrial para el indivi- de sus desarrollos lgicos y de sus aplicaciones naturales.
duo o para constituir la autonoma municipal en manos de algunos burgueses. Fue en El progreso tcnico, la internacionalizacin creciente de todas las relaciones humanas,
primer trmino una sublevacin de campesinos, un movimiento del pueblo para entrar las conquistas maravillosas de la ciencia, las ideas morales y polticas que brotan de esos
en posesin de la tierra y liberarla de las obligaciones feudales que pesaban sobre ella. hechos nuevos del adelanto material, hacen imposible una vuelta a las formas del despo-
El relato y la documentacin de Kropotkin persuaden de modo absoluto al res- tismo y a la servidumbre que Francia ha conmovido a fines del siglo xviii para siempre.
pecto. Sin la presin popular, sin los descamisados, sin los campesinos sin tierras y Se public esta obra acerca de la Revolucin Francesa en francs e ingls en 1909,
sin nombre, las instituciones del gobierno revolucionario, como lo demostraron a escrita en esos idiomas por el autor. Result un volumen mucho mayor de lo que haba
cada paso, habran cedido muy pronto a los deseos ntimos de la mayor parte de los proyectado anteriormente (unas 400 pginas, segn la redaccin que termin en 1906,
dirigentes de una transaccin con el antiguo rgimen. mientras se dispona a volver a Rusia, si los acontecimientos de aquellos aos se lo
permitan; 750 pginas en la redaccin definitiva para el editor francs Stock).

18 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 19


Inmediatamente se iniciaron las versiones a otros idiomas: al alemn por Gustav Si es necesario, si alguna luz nueva es dada por Guillaume y sus amigos de la
Landauer (que traduca casi literalmente, palabra por palabra, segn Kropotkin), al Sociedad de la Revolucin Francesa sobre este asunto, agregar una nota al fin del
ruso por A. Schapiro, con la cooperacin del propio autor, al espaol por el viejo libro.
internacionalista Anselmo Lorenzo, al italiano en su mayor parte por Benito Musso- Es enojoso haber tenido esta discusin con todo un mundo de especialistas pari-
lini; se hizo una versin sueca por Albert Jensen y otras varias. sienses, que, lo mismo que nuestro amigo Guillaume, no han estudiado la cuestin de
En el curso de la publicacin de la edicin italiana en Ginebra se inici una intere- las tierras comunales, y en un momento en que estoy lejos de toda biblioteca (estaba
sante polmica entre Kropotkin y James relativa a la interpretacin de algunos decre- en aquellos momentos en Suiza, por razones de salud). Y quisiera ver otra vez eso
tos del perodo revolucionario. Reproducimos esa documentacin, indita gracias a para corregir lo que fuese necesario en la edicin francesa; pero, en fin, lo hecho,
la amabilidad del doctor Max Nettlau, que nos las ha facilitado aos atrs. Vase el hecho est.
apndice que agregamos a este volumen. Se refleja la polmica aludida en cartas de De regreso en Londres, envi a Bertoni la siguiente nota para que introdujese
Kropotkin a Luis Bertoni, el editor del texto italiano. He aqu algunas transcripcio- ciertas correcciones en el texto de la edicin italiana, que el lector de la edicin pre-
nes interesantes de esa correspondencia: sente habr tambin de tener presente al llegar a esa parte de la obra1:
Guillaume escribe Kropotkin el 3 de junio de 1911 me enva cartas de 8 a 10 Pgina 534, lnea 16; suprimir 1792. Pgina 534, lnea 20; reemplazar las
pginas a las que respondo de la misma manera. Terminar, espero, por admitir que ocho primeras lneas del prrafo que comienza: Cuando Mailhe, etc., por el texto
la ley del 14 de agosto de 1792 fue un golpe de Jarnac contra los campesinos y en siguiente: El 14 de agosto de 1792, de acuerdo con una mocin de Franois de Neu-
favor de los burgueses. Voy a enviarte maana el texto definitivo que ser menes- fchteau, la Asamblea Legislativa orden lo que sigue: 1 Desde este ao, etc.
ter aceptar para la edicin italiana. Pgina 536; modificar el prrafo que comienza en la lnea 5 as: Se comprende
Unos das despus, el 28 de junio, escriba lo que sigue: perfectamente el furor que este decreto debi provocar en Francia, en la parte
James Guillaume me enva una extensa carta concerniente a los cambios que pobre de las poblaciones rurales. Se interpret como la orden de repartir las tierras
sera prudente hacer, segn l, en mi libro, respecto a la ley del 14 de agosto de 1792 entre los ciudadanos, con exclusin de los habitantes, de los pobres. Eso era
(de la Legislativa) y sus consecuencias. En este punto no estamos de acuerdo, pero la expoliacin en beneficio de los burgueses de la aldea. Este solo decreto, con su
hay que hacer, de todos modos, una correccin, indicada por Aulard (concerniente a pargrafo 3, habra bastado para soliviantar toda la Bretaa campesina [Pgina
Dalloz) y hay que modificar dos o tres palabras. 538, lnea 9; en lugar de ley de agosto de 1792 poner del 28 de agosto 14 de
El 5 de julio resume as el resultado de la polmica: septiembre de 1792.]
Hasta ahora James Guillaume no me ha enviado nada que me haga modificar A fines de 1911 sali la obra en Ginebra. Kropotkin escribi al editor: La he
mi opinin sobre la ley del 14 de agosto de 1792, salvo sobre dos puntos que ya hojeado mucho y en todas las pginas he visto que la traduccin es verdadera,
me haba indicado Aulard hace un ao y que agradec a este ltimo en cuanto le su inspirada por el mismo sentimiento que el original, por lo tanto justo, doblemente
apreciacin de mi libro. justo. Deca luego Kropotkin: Enviaste un ejemplar a James Guillaume? Estar,
1) La palabra ciudadano en la ley no tiene sentido poltico, puesto que la dis- sin duda, descontento porque no he aceptado su interpretacin de la ley del 14 de
tincin entre ciudadanos activos y pasivos acababa de ser abolida despus del 10 agosto de 1792. Pero es la verdadera. Ha terminado l mismo por encontrar que
de agosto (queda la distincin econmica entre ciudadanos y habitantes, que Gui- el inciso 2 de esa ley fue aadido en la sesin de la Asamblea, lo que hace que la
llaume, Sagnac y Aulard debern terminar por admitir a la postre). palabra igualmente signifique tambin repartidos. En cuanto a la distincin entre
2) Mi nota sobre Dalloz es el resultado de un error (no tengo, evidentemente, la ciudadanos y habitantes, es patente para cualquiera que haya estudiado la cuestin
obra y, en Canobio, haba utilizado una de mis notas mal copiadas: error de mes). de las tierras comunales. Yo he vuelto a encontrar la misma diferencia en la Italia
...Cuando est de regreso en Londres (a fines de mes), revisar el montn de meridional. A travs de los siglos xvi y xvii los documentos distinguen entre il
notas que no he utilizado a menudo ms que para formarme mi opinin. Entre Comune y gli abitanti. Esta carta est fechada el 6 de diciembre de 1911 en Bri-
tanto, tal vez Guillaume a quien he rogado muy encarecidamente que lea tanto los ghton, residencia habitual de Kropotkin.
informes del 8 de agosto de 1792 de Fabre, de Billaud-Varennes, de Lozeau, etc., que Pero tanto como le agrad la edicin italiana por su sobriedad, le desagrad la espa-
son mencionados en mi libro, como por lo menos algunas obras sobre la cuestin de ola con sus absurdas ilustraciones (varas de lictores y todo el batacln absurdo
las tierras comunales (mencionadas en El Apoyo Mutuo), que le probarn que las tomado de la historia de la revolucin de Louis Blanc, edicin ilustrada de Larousse).
palabras ciudadanos y habitantes no son empleadas indiferentemente, simple asunto Su fe en el pueblo no era mero dogma intelectual; era una adhesin y una con-
de estilo, habr encontrado algunos hechos al margen de sus apreciaciones relacio- fianza en las masas que brotaban de todo su ser. Deplora, por ejemplo en carta del
nadas con la cuestin.
Por el momento slo hay el error concerniente a Dalloz en la pgina 536 (de la
1
En la presente edicin han sido incorporadas todas las correcciones indicadas por Kropotkin para la
edicin italiana) y lo de ciudadanos activos a corregir. Hazlo, te lo ruego. edicin italiana. Los correspondientes textos de la edicin espaola sin corregir pueden leerse en las
respectivas notas al pie. [N. de E.]

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26 de enero de 1914 a un amigo, que la historia de la Revolucin Francesa sea tan Prefacio
voluminosa, porque de ese modo no siempre podr ser accesible a los hijos del pue-
blo. He aqu sus palabras: La impresin de La Gran Revolucin en ruso va bien.
Las dos terceras partes ya estn impresas, un pliego por semana. Slo que lamento Cuanto ms se estudia la Revolucin Francesa, ms se evidencia lo incompleta
pensar que hubiera sido mejor escribir Las enseanzas de la Gran Revolucin. Temo que es todava la historia de esta gran epopeya, las lagunas que contiene, los puntos
que no sea fcil para los trabajadores la lectura de la obra. Es larga, complicada. que necesitan aclaracin.
Sin embargo, difcilmente se habra podido encontrar otro escritor de la talla Como la Gran Revolucin, que removi, trastorn e inici una reconstruccin
intelectual y moral de Kropotkin que hubiese logrado escribir ms llanamente y total en el curso de algunos aos, fue un mundo en accin. Al estudiar a los primeros
con ms esmero para hacer comprender su pensamiento. Escribir con la mxima historiadores de esta poca, especialmente a Michelet, se admira la inaudita labor
claridad, para ser entendido por el pueblo, he ah la preocupacin de toda su vida. que algunos hombres han podido llevar a feliz trmino para aclarar las mil series de
En esta obra se advierte ese esfuerzo, pero se comprueba tambin la victoria, pues hechos y de movimientos paralelos de que se compone la Revolucin, y se ve simul-
pertenece a los libros que pueden ser entendidos sin ms que una previa cultura tneamente la inmensidad de trabajo que es preciso realizar.
general. Las investigaciones practicadas en estos ltimos treinta aos por la escuela his-
En plena conflagracin mundial, nos parece oportuno mencionar estas profe- trica, de la que son representantes F. A. Aulard y la Socit de la Rvolution
cas de Kropotkin, fruto de su inquebrantable fe en el pueblo: franaise, han suministrado, ciertamente, preciosos materiales que arrojan mucha
Los jefes militares saben muy bien que una guerra impopular se convierte luz sobre los actos de la Revolucin, su historia poltica y la lucha de los partidos
fatalmente en una derrota. Bismarck lo saba. Kropotkin se lo escribi al zar antes que se disputaban el poder. Pero el estudio de los aspectos econmicos de la Revo-
de la guerra. lucin y de sus luchas no se ha hecho an, y, como dice justamente F. A. Aulard,
El ensayo modernsimo de hacer popular una causa impopular con el apoyo de no bastara una vida entera para semejante tarea, sin la cual, hay que recono-
la mquina monstruosa de la propaganda, la cuarta arma, no poda tener ms que cerlo, la historia poltica permanece incompleta y en alto grado incomprensible.
la vida breve que tienen todas las mistificaciones. Sin embargo, cuando el historiador aborda este aspecto de la tormenta revolucio-
naria, se ofrece a su consideracin toda una serie de nuevos problemas, vastos y
Diego Abad de Santilln. Buenos Aires, 1944. complicados.
Con la idea de intentar aclarar algunos de esos problemas, emprend, desde 1886,
estudios separados sobre los orgenes populares de la Revolucin, sobre los levan-
tamientos de los campesinos en 1789, las luchas en pro y en contra de la abolicin
de los derechos feudales, las verdaderas causas del movimiento del 31 de mayo, etc.
Por desgracia me he visto obligado a limitarme, para tales estudios, a las colecciones
impresas muy ricas, sin duda del British Museum, y no he podido realizar investi-
gaciones en los archivos nacionales de Francia.
No obstante, como el lector no podra orientarse en estudios de esta clase si no
tuviera una idea general del desarrollo entero de la Revolucin, he formado un relato
ms o menos continuado de los acontecimientos. No he querido repetir el aspecto
dramtico de grandes episodios tantas veces narrados, y me he dedicado principal-
mente a utilizar las investigaciones modernas para hacer resaltar el nexo ntimo y los
resortes de los diversos acontecimientos cuyo conjunto forma la gran epopeya que
corona el siglo xviii.
El estudio de la Revolucin, tomando separadamente diversas partes de su obra,
ofrece ciertos inconvenientes: entraa necesariamente repeticiones; pero tiene la ven-
taja de grabar mejor en la mente del lector las poderosas corrientes de pensamiento
y de accin que se entrechocaban durante la Revolucin Francesa, corrientes que
dependen en tal forma de la naturaleza humana que han de reaparecer fatalmente en
los acontecimientos histricos del porvenir.
Todo el que conoce la historia de la Revolucin sabe lo difcil que es evitar los
errores de hechos en los detalles de las luchas apasionadas cuyo desarrollo se intenta

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exponer. Con esto quiero decir que agradecer en gran manera que se me indiquen Captulo I
los errores en que haya podido incurrir, comenzando por atestiguar mi ms vivo Las dos grandes corrientes de la Revolucin
reconocimiento a mis amigos James Guillaume y Ernest Nys, que han tenido la
extrema bondad de leer mi manuscrito y las pruebas de imprenta y ayudarme en este
trabajo con sus vastos conocimientos y su espritu crtico. Dos grandes corrientes prepararon e hicieron la Revolucin: una, la corriente
Piotr Kropotkin, de ideas el raudal de ideas nuevas sobre la organizacin poltica de los Estados,
15 de marzo de 1909. proceda de la burguesa; otra, la de la accin, manaba de las masas populares, de
los campesinos y de los proletarios de las ciudades, que queran obtener mejoras
inmediatas y tangibles en sus condiciones econmicas. Cuando esas dos corrientes se
encontraron en un objetivo comn, cuando se prestaron durante algn tiempo apoyo
mutuo, se produjo la Revolucin.
Ya haca tiempo que los filsofos del siglo xviii venan socavando los cimientos de
las sociedades cultas de la poca, en las que el poder poltico, lo mismo que una parte
inmensa de la riqueza, pertenecan a la aristocracia y al clero, en tanto que la masa
del pueblo permaneca como la bestia de carga de los poderosos. Proclamaron la
soberana de la razn, predicaron la confianza en la naturaleza humana y declararon
que sta, aunque corrompida por instituciones que en el curso de la historia impu-
sieron al hombre la servidumbre, recuperara todas sus cualidades cuando recon-
quistase la libertad, y de este modo los filsofos abrieron a la humanidad nuevos
horizontes. Proclamaron la igualdad de todos los hombres, sin distincin de origen, y
reclamaron la obediencia de cada ciudadano rey o campesino a la ley, considerada
como expresin de la voluntad nacional si ha sido hecha por los representantes del
pueblo; exigieron la libertad en los contratos entre hombres libres y la abolicin de
las servidumbres feudales; y con la formulacin de todos esos reclamos unidos entre
s por el espritu sistemtico y el mtodo que caracterizan el pensamiento del pueblo
francs, los filsofos haban preparado ciertamente la cada del antiguo rgimen, al
menos en los espritus.
Pero esto slo no bastaba para que estallase la Revolucin; haba que pasar de la
teora a la accin, del ideal concebido en la imaginacin a su prctica en los hechos, y
lo que debe estudiar hoy la historia sobre todo son las circunstancias que permitieron
a Francia hacer ese esfuerzo en un momento dado: comenzar la realizacin del ideal.
Considrese adems que, mucho antes de 1789, haba entrado Francia en un
perodo de insurrecciones. El advenimiento de Luis XVI al trono en 1774 fue la
seal de toda una serie de motines causados por el hambre que duraron hasta 1783.
Despus, en 1786, y sobre todo en 1788, comenzaron nuevamente las enrgicas
insurrecciones campesinas. El hambre fue el motivo principal de los motines de la
primera parte. En la segunda, si la falta de pan era siempre una de las causas, lo que
principalmente impulsaba a los campesinos a la rebelda era el deseo de no pagar los
tributos feudales. El nmero de esos motines fue en aumento hasta 1789, y al final de
ese ao se generalizaron en todo el este, el nordeste y el sudeste de Francia.
As se disgregaba el cuerpo social. Sin embargo, una jacquerie2, en su sentido
de rebelin de campesinos, no es todava una revolucin, aunque tome formas

Jacquerie es un trmino empleado en Francia que se ha generalizado para referirse a las revueltas de
2

campesinos y cuyo origen se remonta a la Guerra de los Cien Aos. Deriva de jacques, forma paternalista
y despectiva con la que los nobles denominaban a sus siervos y a los campesinos en general. [N. de E.]

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tan terribles como las del levantamiento de los campesinos rusos en 1773, bajo xix busc realizar despus en los pases civilizados. En resumen, la historia parla-
la bandera de Pugatcheff. Una revolucin es infinitamente ms que una serie de mentaria de la Revolucin, sus guerras, su poltica y su diplomacia han sido estudia-
insurrecciones en los campos y en las ciudades; es ms que una simple lucha de das y expuestas en todos sus detalles; pero la historia popular queda an por hacer.
partidos, por sangrienta que sea; ms que una batalla en las calles y mucho ms La accin del pueblo de los campos y de las ciudades no se ha estudiado ni referido
que un simple cambio de gobierno, como los que llev a cabo Francia en 1830 y jams en su conjunto. De las dos corrientes que hicieron la Revolucin, la del pen-
1848. Una revolucin es la ruina rpida, en pocos aos, de instituciones que tar- samiento es conocida, pero la otra corriente, la de la accin popular, ni siquiera ha
daron siglos en arraigarse y que parecan tan estables y tan inmutables que incluso sido bosquejada.
los reformadores ms fogosos apenas osaban atacarlas en sus escritos; es la cada A nosotros, descendientes de aquellos a quienes los contemporneos llamaban
y la pulverizacin, en corto nmero de aos, de todo lo que constitua la esencia los anarquistas, corresponde estudiar esa corriente popular, trazar al menos sus
de la vida social, religiosa, poltica y econmica de una nacin, el abandono de las rasgos esenciales.
ideas adquiridas y de las nociones corrientes sobre las relaciones tan complicadas
entre las diversas unidades del rebao humano.
Es, en fin, la eclosin de nuevas concepciones igualitarias acerca de las relaciones
entre ciudadanos, concepciones que pronto se convierten en realidades, comienzan
a irradiar sobre las naciones vecinas, trastornan el mundo y dan al siglo siguiente su
orientacin, sus problemas, su ciencia, sus lneas de desarrollo econmico, poltico
y moral.
Para llegar a un resultado de tal importancia, para que un movimiento tome las
proporciones de una Revolucin, como sucedi en 1648-1688 en Inglaterra y en
1789-1793 en Francia, no basta con que se produzca un movimiento de ideas en
las clases instruidas, cualquiera sea su intensidad; no basta tampoco con que surjan
motines en el seno del pueblo, cualesquiera sean su nmero y extensin: es preciso
que la accin revolucionaria, procedente del pueblo, coincida con el movimiento
del pensamiento revolucionario, procedente de las clases instruidas. Es necesaria la
unin de ambos.
He aqu por qu tanto la Revolucin Francesa como la Revolucin Inglesa del
siglo precedente, se produjeron en el momento en que la burguesa, despus de
haberse inspirado ampliamente en la filosofa de su tiempo, lleg a la conciencia de
sus derechos, concibi un nuevo plan de organizacin poltica y, fuerte por su saber,
violenta en la tarea, se sinti capaz de apoderarse del gobierno, arrancndolo de
manos de una aristocracia palaciega que empujaba el reino a la ruina completa por
su incapacidad, su liviandad y su disipacin. Pero la burguesa y las clases instruidas
nada hubieran hecho por s solas si la masa de los campesinos, a consecuencia de
mltiples circunstancias, no se hubiera conmovido y, por una serie de insurrecciones
que duraron cuatro aos, no hubiera dado a los descontentos de las clases medias la
posibilidad de combatir al rey y a la Corte, de derribar las viejas instituciones y de
cambiar completamente el rgimen poltico del reino.
Sin embargo, la historia de ese doble movimiento an no est hecha. La historia
de la Gran Revolucin Francesa ha sido hecha y rehecha muchas veces, desde el
punto de vista de diversos partidos; pero hasta ahora los historiadores se han dedi-
cado especialmente a exponer la historia poltica, la historia de las conquistas de la
burguesa sobre el partido de la Corte y sobre los defensores de las instituciones de
la vieja monarqua. Conocemos bien el despertar del pensamiento que precedi a
la Revolucin, los principios que en ella dominaron y que se tradujeron en su obra
legislativa; nos extasiamos ante las grandes ideas que lanz al mundo y que el siglo

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Captulo II
La idea

Para comprender bien la idea que inspir a la burguesa de 1789, hay que juz-
garla por sus resultados, los Estados modernos.
Los Estados organizados, tal como los observamos hoy en Europa, slo se bosque-
jaban al final del siglo xviii. La centralizacin de poderes que se advierte en nuestros
das no haba alcanzado an la perfeccin ni la uniformidad actuales. Ese mecanismo
formidable que, mediante una orden dada desde una capital, pone en movimiento
todos los hombres de una nacin dispuestos para la guerra, y los lanza a la devastacin
de los campos y a causar duelo en las familias; esos territorios cubiertos por una red
de administradores cuya personalidad es totalmente borrada por su servidumbre buro-
crtica y que obedecen maquinalmente las rdenes dictadas por una voluntad central;
esa obediencia pasiva de los ciudadanos a la ley y ese culto a la ley, al Parlamento,
al juez y a sus agentes, que se practica hoy; ese conjunto jerrquico de funcionarios
disciplinados; esas escuelas distribuidas por todo el territorio nacional, sostenidas y
dirigidas por el Estado, donde se ensea el culto al poder y la obediencia; esa industria
cuyos engranajes trituran al trabajador que el Estado entrega a discrecin; ese comer-
cio que acumula riquezas inauditas en manos de los monopolizadores de la tierra, de la
mina, de las vas de comunicacin y de las riquezas naturales, y que sostiene al Estado;
esa ciencia, en fin, que aunque emancipa el pensamiento y centuplica las fuerzas de
la humanidad, pretende al mismo tiempo someterlas al derecho del ms fuerte y al
Estado; todo eso no exista antes de la Revolucin.
Sin embargo, mucho antes de que la Revolucin se anunciara por sus rugidos,
la burguesa francesa, el Tercer Estado, haba entrevisto ya el organismo poltico
que iba a desarrollarse sobre las ruinas de la monarqua feudal. Es muy probable
que la Revolucin Inglesa contribuyera a anticipar la idea de la participacin que la
burguesa iba a tener en el gobierno de las sociedades. Es cierto que la revolucin en
Amrica estimul la energa de los revolucionarios en Francia; pero tambin lo es
que desde el principio del siglo xviii y por los trabajos de Hume, Hobbes, Montes-
quieu, Rousseau, Voltaire, Mably, DArgenson, etctera, el estudio del Estado y de la
constitucin de las sociedades cultas, fundadas sobre la eleccin de representantes,
se haba convertido en el estudio favorito, al que Turgot y Adam Smith unieron el de
las cuestiones econmicas y el de la significacin de la propiedad en la constitucin
poltica del Estado.
He aqu por qu, mucho antes de que la Revolucin estallara, ya fue entrevisto
y expuesto el ideal de un Estado centralizado y bien ordenado, gobernado por las
clases poseedoras de propiedades territoriales o industriales o dedicadas a las profe-
siones liberales, y hecho pblico en numerosos libros y folletos, de donde los hom-
bres activos de la Revolucin sacaron despus su inspiracin y su energa razonada.
Es por esto que la burguesa francesa, en el momento de entrar, en 1789, en el
perodo revolucionario, saba bien lo que quera. Ciertamente no era republicana
lo es hoy?, pero estaba harta del poder arbitrario del rey, del gobierno, de los prn-
cipes y de la Corte, de los privilegios de los nobles que monopolizaban los mejores
puestos en el gobierno, sin saber nada ms que saquear al Estado, como saqueaban

La Gran Revolucin Francesa / 29


sus inmensas propiedades sin valorizarlas. Era republicana slo en sus sentimientos cabaa e incluso obligado a emigrar a las ciudades en busca de trabajo, para que, cam-
y quera la sencillez republicana en las costumbres, como en las nacientes repblicas biando de patrn, aportara dinero a la industria en lugar del tributo que antes pagaba
de Amrica; pero quera tambin el gobierno para las clases poseedoras. al seor, el que, aun siendo muy oneroso para l, era de escaso beneficio para el amo; se
Sin ser atea, la burguesa era librepensadora, pero de ninguna manera detestaba necesitaba, en fin, poner orden en la hacienda del Estado e impuestos de pago ms fcil
el culto catlico; lo que detestaba era la Iglesia, con su jerarqua, sus obispos, que y ms productivo.
hacan causa comn con los prncipes, y a sus curas, convertidos en dciles instru- En resumen, se necesitaba lo que los economistas han llamado libertad de la
mentos en manos de los nobles. industria y del comercio, pero que significaba, por una parte, liberar la industria
La burguesa de 1789 comprenda que en Francia haba llegado el momento de la vigilancia meticulosa y mortal del Estado, y por otra, obtener la libertad de
como haba llegado ciento cuarenta aos antes en Inglaterra, en el que el Tercer explotacin del trabajador, privado de libertades. Nada de uniones de oficio, de
Estado iba a recoger el poder que caa de manos de la monarqua, y saba lo que asociaciones gremiales, de jurandes3, ni maestras que puedan poner freno a la explo-
quera hacer con l. tacin del trabajador asalariado; nada de vigilancia del Estado que pueda molestar
Su ideal consista en dar a Francia una constitucin modelada sobre la constitu- al industrial; nada de aduanas interiores ni de leyes prohibitivas. Libertad entera de
cin inglesa; quera reducir al rey al simple papel de funcionario registrador, poder comercio para los patrones y estricta prohibicin de asociarse entre los trabajadores.
ponderador a veces, pero encargado principalmente de representar simblicamente Dejar hacer a unos, e impedir coaligarse a los otros.
la unidad nacional. En cuanto al verdadero poder, elegido, haba de ser entregado a Tal fue el doble plan concebido por la burguesa. As, en cuanto se present la
un parlamento en el que la burguesa instruida, representando la parte activa y pen- ocasin de realizarlo, fuerte con su saber, con claridad en sus propsitos, habituada
sante de la nacin, dominara al resto. Al mismo tiempo se propona abolir los pode- a los negocios, la burguesa no dud en trabajar en el conjunto y sobre los detalles
res locales o parciales que constituan otras tantas unidades autnomas en el Estado; para implantar esos propsitos en la legislacin; y trabaj con una energa tan cons-
concentrar toda la potencia gubernamental en manos de un ejecutivo central, estric- ciente y sostenida que, por no haber concebido y elaborado un ideal en oposicin al
tamente vigilado por el Parlamento, estrictamente obedecido en el Estado, y que de los seores del Tercer Estado, el pueblo jams haba tenido.
lo englobase todo: impuestos, tribunales, polica, fuerza militar, escuelas, vigilancia Sera injusto decir que la burguesa de 1789 fue guiada slo por objetivos estre-
policaca, direccin general del comercio, todo!; proclamar la libertad completa de chamente egostas. Si as hubiera sido, sus tareas no hubieran tenido xito, porque
las transacciones comerciales, dando al mismo tiempo carta blanca a las empresas siempre es necesaria una chispa de ideal para no fracasar en los grandes cambios.
industriales para la explotacin de las riquezas naturales, lo mismo que a los traba- Los mejores representantes del Tercer Estado haban bebido, en efecto, en el manan-
jadores, a merced en lo sucesivo de quien quisiera darles trabajo. tial sublime de la filosofa del siglo xviii, que contena en germen todas las grandes
Todo deba ponerse bajo la intervencin del Estado, que favorecera el enrique- ideas que surgiran despus. El espritu eminentemente cientfico de esa filosofa, su
cimiento de los particulares y la acumulacin de grandes fortunas, condiciones a las carcter esencialmente moral, aun cuando se burlara de la moral convencional; su
que la burguesa de la poca atribua necesariamente gran importancia, ya que la confianza en la inteligencia, la fuerza y la grandeza que podra tener el hombre libre
misma convocatoria de los Estados Generales tuvo por finalidad hacer frente a la cuando viviera rodeado de iguales; su odio a las instituciones despticas; todo eso se
ruina financiera del Estado. hallaba en los revolucionarios de la poca. De dnde sino habran sacado la fuerza
Desde el punto de vista econmico, el pensamiento de los hombres del Tercer de conviccin y la generosidad de las que dieron pruebas en la lucha? Tambin ha
Estado no era menos preciso. La burguesa francesa haba ledo y estudiado a Turgot de reconocerse que entre los mismos que trabajaban ms para realizar el programa
y Adam Smith, los creadores de la economa poltica; saba que sus teoras haban de enriquecimiento de la burguesa, los haba que crean con sinceridad en que el
sido ya aplicadas y envidiaba a sus vecinos, los burgueses del otro lado del Canal de enriquecimiento de los particulares sera el mejor medio de enriquecer la nacin en
la Mancha, su poderosa organizacin econmica, as como les envidiaba su poder general, no lo haban predicado as, con total conviccin y con Smith a la cabeza,
poltico; aspiraba a la apropiacin de las tierras por la grande y pequea burguesa, los mejores economistas?
y a la explotacin de las riquezas del suelo, hasta entonces improductivo en poder Pero por ms elevadas que hayan sido las ideas abstractas de libertad, de igual-
de los nobles y del clero, teniendo en esto por aliados a los pequeos burgueses dad, de progreso libre en que se inspiraban los hombres sinceros de la burguesa de
rurales, ya fuertes en los pueblos aun antes de que la Revolucin multiplicase su 1789-1793, debemos juzgarlos por su programa prctico, por las aplicaciones de la
nmero; ya entrevea el desarrollo rpido de la industria y la produccin en masa de teora. En qu hechos se traducira la idea abstracta en la vida real? He ah lo que
las mercancas con ayuda de las mquinas, el comercio exterior y la exportacin de ha de darnos la verdadera medida.
los productos industriales al otro lado de los ocanos: los mercados de Oriente, las
grandes empresas y las fortunas colosales.
La burguesa comprenda que, para llegar a su ideal, ante todo deba romper los lazos
3
As se denominaban en Francia, bajo el Antiguo Rgimen, a agrupamientos profesionales autnomos,
que retenan al campesino en su aldea; le convena que estuviera libre de abandonar su con personera jurdica propia y disciplina colectiva estricta, cuyos miembros se encontraban unidos
bajo juramento (de ah su nombre). [N. de E.]

30 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 31


Si bien es justo reconocer que la burguesa en 1789 se inspiraba en ideas de liber- Captulo III
tad, de igualdad (ante la ley) y de emancipacin poltica y religiosa, tales ideas, en La accin
cuanto tomaban cuerpo, se traducan en el doble programa que acabamos de bos-
quejar: libertad para utilizar las riquezas de todo tipo en el enriquecimiento personal,
libertad para explotar el trabajo humano sin ninguna garanta para las vctimas de Y el pueblo, qu idea tena?
esa explotacin, y organizacin del poder poltico, en manos de la burguesa, para Tambin el pueblo haba sufrido en cierta medida la influencia de la filosofa del
asegurarle esas libertades. siglo. Por mil canales indirectos se haban filtrado los grandes principios de libertad
Pronto veremos que terribles luchas se entablaron en 1793, cuando una parte de y de emancipacin hasta los suburbios de las grandes ciudades, desapareciendo el
los revolucionarios quiso pasar por encima de ese programa. respeto a la monarqua y a la aristocracia. Las ideas igualitarias penetraban en los
medios ms oscuros; los resplandores de revuelta atravesaron los espritus, y la espe-
ranza de un cambio prximo haca latir con frecuencia los corazones ms humildes.
No s qu va a suceder, pero va a suceder algo, y pronto, deca en 1787 una
anciana a Arthur Young, que recorra Francia en la vspera de la Revolucin. Ese
algo haba de traer un consuelo a las miserias del pueblo.
Se ha discutido ltimamente si el movimiento que precedi a la Revolucin, y
la Revolucin misma, contenan elementos de socialismo. La palabra socialismo
no formaba parte de ellos seguramente, puesto que data de mediados del siglo xix.
La concepcin del Estado capitalista, a la que la fraccin socialdemcrata del gran
partido socialista trata de reducir hoy el socialismo, no dominaba como domina hoy,
puesto que los fundadores del colectivismo socialdemcrata, Vidal y Pecqueur,
escribieron entre 1840 y 1849; pero no se pueden releer las obras de los escritores
precursores de la Revolucin sin sentirse sorprendido por la manera en que aquellos
escritos estn imbuidos de las ideas que forman la esencia misma del socialismo
moderno.
Dos ideas fundamentales: la de la igualdad de todos los ciudadanos en su dere-
cho a la tierra, y la que conocemos hoy con el nombre de comunismo, encontraban
ardientes partidarios entre los enciclopedistas, lo mismo que entre los escritores ms
populares de la poca, tales como Mably, dArgenson y muchos otros de menor
importancia. Es muy natural que estando an la industria en paales, y siendo la
tierra el capital por excelencia el instrumento principal de explotacin del trabajo
humano y no la fbrica, entonces apenas constituida, el pensamiento de los filsofos,
y posteriormente el de los revolucionarios del siglo xviii, se dirigiera hacia la pose-
sin en comn del suelo. Mably, que, mucho ms que Rousseau, inspir a los hom-
bres de la Revolucin, no demandaba, en efecto, desde 1768 (Doutes sur lordre
naturel et essentiel des socits) la igualdad para todos en el derecho a la tierra y su
posesin comunista? Y el derecho de la nacin a todas las propiedades territoriales y
a todas las riquezas naturales: bosques, ros, saltos de agua, etctera, no era la idea
dominante de los escritores precursores de la Revolucin, lo mismo que la del ala
izquierda de los revolucionarios populares durante la tormenta misma?
Por desgracia esas aspiraciones comunistas no tomaron una forma clara y con-
creta en los pensadores que queran la felicidad del pueblo. Mientras que en la bur-
guesa instruida las ideas de emancipacin se traducan por un programa completo
de organizacin poltica y econmica, al pueblo las ideas de emancipacin y de reor-
ganizacin econmicas no se le presentaban ms que bajo la forma de vagas aspira-
ciones, y frecuentemente no eran ms que simples negaciones. Los que hablaban al

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pueblo no trataban de definir la forma concreta en que podran manifestarse aquellas Revolucin para la gran masa popular, excepto en lo concerniente a las tierras de las
aspiraciones o aquellas negaciones. Hasta se creera que evitaban toda precisin. que se despoj a los seores laicos y religiosos y a las que se declararon libres de los
Conscientemente o no, parece como si se hubieran dicho: Para qu decir al pueblo derechos feudales.
cmo se organizar despus! Enfriara su energa revolucionaria. Que tenga sola- Pero si las ideas del pueblo eran confusas desde el punto de vista positivo, eran,
mente la fuerza de ataque para el asalto a las viejas instituciones. Despus se ver por el contrario, muy claras en sus negaciones respecto de ciertas relaciones.
cmo arreglar todo. Ante todo, el odio del pobre contra la aristocracia ociosa, holgazana, perversa
Cuntos socialistas y anarquistas proceden todava de la misma manera! Impa- que lo dominaba, cuando la miseria negra reinaba en los campos y en los sombros
cientes por acelerar el da de la revuelta, tratan de teoras adormecedoras toda tenta- callejones de las grandes ciudades. Despus el odio al clero, que perteneca por sus
tiva de aclarar lo que la Revolucin ha de plantear. simpatas ms a la aristocracia que al pueblo que lo mantena. El odio a todas las
Hay que decir tambin que la ignorancia de los escritores, en su mayora habi- instituciones del antiguo rgimen, que hacan la pobreza mucho ms pesada, puesto
tantes de ciudades y hombres de estudio, tena mucho que ver con esto. En toda que negaban los derechos humanos al pobre. El odio al rgimen feudal y a sus tribu-
aquella reunin de hombres instruidos y prcticos en los negocios que constituy tos, que reducan al campesino a un estado de servidumbre respecto del propietario
la Asamblea Nacional hombres de leyes, periodistas, comerciantes, etc., haba slo territorial, aun cuando la servidumbre personal hubiera sido abolida. Y, por ltimo,
dos o tres legistas conocedores de los derechos feudales, y es sabido que en aquella la desesperacin, cuando en aquellos aos de escasez se vea la tierra inculta en poder
Asamblea hubo muy pocos representantes de los campesinos, familiarizados con las del seor o sirviendo de recreo a los nobles mientras el hambre reinaba en las aldeas.
necesidades rurales por su experiencia personal. Ese odio, que fermentaba haca mucho tiempo, a medida que el egosmo de los
Por esas diversas razones la idea popular se expresaba principalmente por simples ricos se afirmaba cada vez ms en el curso del siglo xviii, y esa necesidad de tierra,
negaciones. Quememos los registros en que se consignan las redevances4 feudales! ese grito del campesino hambriento y rebelde contra el seor que le impeda el acceso
Abajo los diezmos! Abajo madame Veto5! A la linterna6 los aristcratas! Pero a a ella, suscitaron el espritu de rebelda desde 1788. Y ese mismo odio y esa misma
quin corresponda la tierra libre? A quin la herencia de los aristcratas guilloti- necesidad junto con la esperanza de salir adelante, sostuvieron durante los aos
nados? A quin la fuerza del Estado que caa de las manos de monsieur Veto7, pero 1789-1793 las incesantes rebeldas de los campesinos, lo que permiti a la burgue-
que en las de la burguesa se converta en una potencia mucho ms formidable que sa derribar el antiguo rgimen y organizar su poder bajo un rgimen nuevo, el del
bajo el antiguo rgimen? gobierno representativo.
Esa falta de claridad en las concepciones del pueblo sobre lo que poda esperar Sin esos levantamientos, sin esa desorganizacin completa de los poderes en las
de la Revolucin marc su huella en todo el movimiento. En tanto que la burguesa provincias, producida a consecuencia de los motines renovados sin cesar; sin esa pron-
marchaba con paso firme y decidida a la constitucin de su poder poltico en un titud del pueblo de Pars y de otras ciudades en armarse y marchar contra las fortalezas
Estado que trataba de moldear conforme con sus intenciones, el pueblo vacilaba. de la monarqua, cada vez que los revolucionarios apelaron al pueblo, el esfuerzo de
En las ciudades principalmente pareca no saber al principio qu hacer con el poder la burguesa hubiera fracasado. Pero a esa fuente siempre viva de la Revolucin al
conquistado para utilizarlo en su ventaja. Y cuando comenzaron, despus, a preci- pueblo, siempre dispuesto a tomar las armas los historiadores de la Revolucin no le
sarse los proyectos de ley agraria y de igualacin de las fortunas, se estrellaron contra han hecho todava la justicia que le debe la historia de la civilizacin.
los prejuicios respecto a la propiedad de los que estaban imbuidos los mismos que
haban adoptado con sinceridad la causa del pueblo.
El mismo conflicto se produjo en las concepciones sobre la organizacin poltica
del Estado, conflicto que se manifest en la lucha que se entabl entre los prejuicios
gubernamentales de los demcratas de la poca y las ideas que se desarrollaban en
el seno de las masas sobre la descentralizacin poltica y sobre el carcter prepon-
derante que el pueblo quera dar a sus municipios, a sus secciones en las grandes
ciudades y a las asambleas rurales. De ah toda la serie de conflictos sangrientos
que estallaron en la Convencin y tambin la incertidumbre de los resultados de la

Conjunto de prestaciones monetarias o en especie que tributaban al seor los que habitaban su
4

seoro. [N. de E.]



5
Mara Antonieta. [N. de E.]

6
Durante las sangrientas jornadas de la Revolucin se ahorcaron a muchos aristcratas en los faroles
del alumbrado pblico. De ah la frase los aristcratas a la linterna del a ir. [N. de E.]

7
Luis XVI. [N. de E.]

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Captulo IV
El pueblo antes de la Revolucin

Sera intil detenerse aqu para describir extensamente la vida de los campesinos
en los campos y de las clases pobres en las ciudades al aproximarse el ao 1789.
Todos los historiadores de la Gran Revolucin han consagrado pginas muy elo-
cuentes a este asunto; el pueblo gema bajo el peso de los impuestos extrados por
el Estado, de los tributos pagados al seor, de los diezmos percibidos por el clero y
por las servidumbres personales [corves] impuestas por los tres. Poblaciones enteras
estaban reducidas a la mendicidad y recorran los caminos en nmero de quinientos,
mil, veinte mil hombres, mujeres y nios en cada provincia; ms de cien mil mendi-
gos constaban oficialmente en 1777. En pueblos y aldeas el hambre haba pasado
al estado crnico; reapareca a cortos intervalos y diezmaba provincias enteras. Los
campesinos huan entonces en masa de sus provincias, con la esperanza, pronto des-
vanecida, de hallar fuera de ellas mejores condiciones. Al mismo tiempo, en las ciu-
dades, la multitud de pobres aumentaba de ao en ao. Siempre escaseaba el pan,
y como los municipios no podan abastecer los mercados, los motines del hambre,
seguidos siempre de derramamiento de sangre, se convertan en rasgo permanente
en la vida del reino.
Por otra parte, la refinada aristocracia del siglo xviii derrochaba en un lujo desen-
frenado y absurdo fortunas colosales, rentas de miles y millones de francos anuales.
Ante la vida que llevaban, un Taine de nuestros das puede extasiarse porque conoce
las cosas de lejos, a cien aos de distancia, por los libros; pero en realidad ocultaba,
bajo exterioridades reguladas por el maestro de danza y tras una disipacin escan-
dalosa, la sensualidad ms desenfrenada, la carencia de toda delicadeza, de todo
pensamiento y hasta de los ms sencillos sentimientos humanos. Por consiguiente,
el hasto llamaba a cada instante a las puertas de esos ricos, y en vano empleaban
contra l todos los medios, hasta los ms ftiles, los ms pueriles. Claramente se vio
lo que vala esta aristocracia al estallar la Revolucin; los aristcratas, poco preocu-
pados por defender a su rey, a su reina, se apresuraron a emigrar llamando en
su socorro a la invasin extranjera para que los protegiera contra el pueblo rebelde.
Se pudo juzgar su valor y su nobleza de carcter en las colonias de emigrados que
se formaban en Coblenza, en Bruselas, en Mitau...
Esos extremos de lujo y de miseria, tan frecuentes en el siglo xviii, han sido admira-
blemente descritos por cada uno de los historiadores de la Gran Revolucin; pero hay
que aadir un rasgo cuya importancia se manifiesta cuando se estudian las condiciones
actuales de los campesinos de Rusia en vsperas de la gran Revolucin Rusa.
La miseria de la gran masa de los campesinos franceses, que era verdaderamente
espantosa, haba ido agravndose incesantemente, desde el reinado de Luis XIV, a
medida que aumentaban los gastos del Estado y que se refinaba el lujo de los seo-
res, tomando ese carcter de extravagancia del que nos hablan ciertas memorias de
la poca. Lo que contribua sobre todo a hacer insoportables las exacciones de los
seores, era que una gran parte de la nobleza, arruinada en realidad, pero que ocul-
taba su pobreza bajo apariencias de lujo, se empeaba en arrancar a los campesinos

La Gran Revolucin Francesa / 37


las mayores rentas posibles, exigiendo de ellos hasta los menores pagos y tributos en Captulo V
especie establecidos antiguamente por la costumbre, y tratndolos por intermedio de El espritu de revuelta. Los motines
intendentes con el rigor de simples mercachifles. El empobrecimiento de la nobleza
haba hecho de los nobles, en sus relaciones con los ex siervos, burgueses vidos de
dinero, pero incapaces de hallar otras fuentes de ingreso que la explotacin de los Casi siempre un nuevo reinado comienza con algunas reformas, y el de Luis XVI
antiguos privilegios, restos de la poca feudal. He ah por qu se encuentra en cierto no fue una excepcin a esa regla. Dos meses despus de su advenimiento, el rey
nmero de documentos seales incontestables de un recrudecimiento de las exaccio- llam a Turgot al ministerio, y al mes lo nombr controlador general de finanzas. Al
nes de los seores durante los quince aos del reinado de Luis XVI que precedieron principio el mismo lo sostena contra la oposicin violenta que Turgot, economista,
a 1789. burgus parsimonioso y enemigo de la aristocracia haragana, tena necesariamente
Pero si los historiadores de la Revolucin tienen razn para trazar cuadros muy que encontrar en la Corte.
sombros de la condicin de los campesinos, sera falso deducir que los historiado- La libertad de comercio de los granos, proclamada en septiembre de 17419, la
res, como Tocqueville, por ejemplo, que hablan de mejoramiento de las condiciones abolicin de la servidumbre personal en 1776 y la supresin de las viejas corporacio-
en los campos, en esos mismos aos que precedieron a la Revolucin, no fueron nes y jurandes en las ciudades, que slo servan para conservar cierta aristocracia en
veraces, porque lo positivo es que en las poblaciones rurales se realizaba un doble la industria, eran medidas que suscitaban en el pueblo cierta esperanza de reformas.
fenmeno: el empobrecimiento en masa de los campesinos y la mejora de la suerte Al ver disminuidos los odiosos privilegios de los seores y caer las barreras seoriales
de algunos de ellos. Se ve lo mismo en Rusia desde la abolicin de la servidumbre. de las que estaba erizada Francia, impidiendo la libre circulacin de los granos, de
La masa de los campesinos se empobreca. De ao en ao su existencia se haca la sal y de otros objetos de primera necesidad, los pobres se regocijaban. Los campe-
ms incierta; la menor sequa llevaba a la escasez y al hambre; pero al mismo tiempo sinos acomodados vean tambin con agrado la abolicin de la imposicin solidaria
se constitua una nueva clase de campesinos mejor acomodados y ambiciosos, espe- de todos los contribuyentes10. Por ltimo, en agosto de 1779 fueron suprimidas en
cialmente en los puntos donde la descomposicin de las fortunas nobiliarias se haba los dominios del rey la mano muerta11 y la servidumbre personal, y al ao siguiente
efectuado ms rpidamente. El burgus aldeano, el campesino aburguesado haca se prohibi la tortura, aplicada hasta entonces para el procedimiento criminal en sus
su aparicin, y l fue el primero que, al acercarse la Revolucin, habl contra los ms atroces formas, como las que fueron establecidas por la ordenanza de 167012.
derechos feudales y pidi su abolicin, y el que, durante los cuatro o cinco aos que Se comenz tambin a hablar del gobierno representativo, tal como lo haban
dur la Revolucin, exigi con tenacidad la abolicin de los derechos feudales, sin adoptado los ingleses despus de la revolucin, y tal como lo deseaban los escritores
pago de rescate, es decir, la confiscacin de los bienes y su fraccionamiento; l fue, filsofos. Turgot hasta haba preparado, con objeto de satisfacer ese deseo, un plan
por ltimo, quien ms se encarniz en 1793 contra los ci-devants8, los ex nobles, de asambleas provinciales que precederan a la instauracin de un gobierno represen-
los ex seores. tativo para toda Francia, y la convocatoria de un parlamento elegido por las clases
Por el momento, al aproximarse la Revolucin, es con l, con ese campesino con- propietarias. Luis XVI retrocedi ante ese proyecto y despidi a Turgot, pero desde
vertido en notable en su pueblo, que entr la esperanza en los corazones y madur entonces toda la Francia instruida comenz a hablar de Constitucin y de represen-
el espritu de revuelta. tacin nacional13.
Las seales de ese despertar son evidentes, porque desde 1786 las revueltas eran Como resultado fue ya imposible eludir la cuestin de la representacin nacio-
cada vez ms frecuentes y es necesario decir que si la desesperacin de la miseria nal, y cuando Necker fue llamado al ministerio en julio de 1777, sta qued sobre
impulsaba al pueblo al motn, la esperanza de obtener algn alivio lo conduca a la

9
Antes el colono no poda vender su trigo hasta tres meses despus de la cosecha. Slo poda hacerlo
revolucin.
el seor, en uso de un privilegio feudal que le permita vender su trigo a un precio elevado.
Como todas las revoluciones, la de 1789 fue conducida por la esperanza de llegar 10
Es lo que se acaba de abolir recientemente en Rusia (1906).
a ciertos resultados importantes. 11
Main morte. Las manos muertas eran bienes eclesisticos, territoriales, edilicios, etc., exentos de
deberes y servicios feudales, no enajenables y con proteccin del monarca. [N. de E.]
12
Declaracin del 24 de agosto de 1780. La pena de la rueda exista an en 1785. Los parlamentos,
a pesar del volterianismo de la poca y de la tendencia general a la suavidad de las costumbres,
haban continuado siendo defensores apasionados de la tortura, que fue definitivamente abolida
por la Asamblea nacional. Es interesante hacer constar (E. Seligman, La justice en France pendant
le Rvolution, p. 97, notas) que Brissot, Marat y Robespierre contribuyeron con sus escritos al
movimiento pro reforma del cdigo penal.
13
Los argumentos en que se bas Luis XVI son a tener en cuenta. Los resumo, tomndolos de E.
Semichon (Les rformes sous Louis XVI: Asambles provinciales et parlements, Pars, 1876, p. 57).
Los proyectos de Turgot parecieron peligrosos a Luis XVI, y escribi: Partiendo de un hombre de
Ci-devant, anteriores, se llamaban as a los adictos al antiguo rgimen. [N. de E.]
8
buen criterio, su Constitucin habra trastornado el estado actual. Y despus: Ese sistema censitario

38 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 39


el tapete. Necker, que saba adivinar las ideas de su seor y que trataba de conciliar los medios, manifiestos y secretos, las guerras que hicieron estragos a partir de 1793
sus miras de autcrata con las necesidades de la hacienda, trat de hacer un rodeo y que duraron hasta 1815.
proponiendo slo asambleas provinciales y haciendo entrever en el porvenir la posi- Es necesario indicar todas esas races de la gran Revolucin, porque sta fue,
bilidad de una representacin nacional; pero tambin encontr de parte de Luis XVI como todo acontecimiento de gran importancia, el resultado de un conjunto de cau-
una negativa formal. No sera bueno escriba el retorcido financista que V. M., sas convergentes en un momento dado y que crean a los hombres que contribuirn
siendo intermediario entre sus Estados y sus pueblos, no apareciera sino para marcar por su parte a reforzar los efectos de esas causas. Pero tambin hay que decir que,
los lmites entre el rigor y la justicia? A lo que Luis XVI respondi: Es de la esencia a pesar de todos los acontecimientos que preparaban a la Revolucin y de toda la
de mi autoridad, no ser intermediario, sino estar a la cabeza. Conviene retener estas inteligencia y las ambiciones de la burguesa, sta, siempre prudente, hubiera espe-
palabras para no dejarse engaar por las sensibleras que los historiadores del campo rado mucho ms tiempo si el pueblo no hubiera acelerado los acontecimientos; las
reaccionario han servido ltimamente a sus lectores. Lejos de ser el personaje indife- rebeldas populares, que crecan en nmero y en proporciones imprevistas, fueron el
rente, inofensivo y bonachn, ocupado solamente de la caza, que se ha querido hacer nuevo elemento que dio a la burguesa la fuerza de ataque que le faltaba.
de Luis XVI, ste supo resistir durante quince aos, hasta 1789, la necesidad que se El pueblo haba soportado la miseria y la opresin durante el reinado de Luis XV;
afirmaba y se haca sentir de las nuevas formas polticas, que haban de reemplazar pero en cuanto muri el rey, en 1774, el pueblo, que siempre comprende que hay
al despotismo real y las abominaciones del antiguo rgimen. un relajamiento de la autoridad cuando se produce un cambio de amos en palacio,
El arma de Luis XVI fue principalmente la astucia; slo cedi al miedo; y resisti, comienza a rebelarse. Toda una serie de motines estallaron desde 1775 a 1777.
no ya exclusivamente en 1789, sino siempre, y empleando constantemente las mis- Eran motines causados por el hambre y se los contena por la fuerza. La cosecha
mas armas, la astucia y la hipocresa, hasta sus ltimos momentos, hasta el pie del de 1774 fue mala, falt el pan. Entonces estall el motn en abril de 1775. En Dijon
cadalso. En todo caso, en 1773, en el momento en que era ya evidente para las inteli- el pueblo se apoder de las casas de los acaparadores, rompiendo sus muebles y
gencias ms o menos perspicaces, como Turgot y Necker, que haba pasado el tiempo destruyendo sus molinos. En esta ocasin, el comandante de la ciudad, uno de esos
de la autocracia real y que haba llegado la hora de reemplazarla por otra especie seores bellos y finos de los que elogiosamente habla Taine, dirigi al pueblo esa
de representacin nacional, Luis XVI slo se decidi a hacer pequeas concesiones. frase funesta, tantas veces repetida durante la Revolucin: La hierba ya ha bro-
Convoc las asambleas provinciales del Berry y de la Haute-Guyenne (1778 y 1779); tado, que se vayan a pastar al campo!
pero en presencia de la oposicin que encontr en los privilegiados, se abandon el Auxerre, Amiens y Lille siguieron a Dijon. Pocos das despus, los bandidos
plan de extender la convocatoria de esas asambleas a otras provincias, y Necker fue as llaman la mayor parte de los historiadores a los hambrientos amotinados, reu-
depuesto en 1781. nidos en Pontoise, en Passy y en Saint-Germain con la intencin de apoderarse de
Entretanto la revolucin de Amrica contribuy tambin a despertar los nimos y las harinas, se dirigieron a Versalles. Luis XVI tuvo que presentarse en el balcn del
a inspirarles un soplo de libertad y de democracia republicana. El 4 de julio de 1776, palacio y hablarles anuncindoles que rebajara dos sous14 el precio del pan, a lo que,
las colonias inglesas de la Amrica del Norte proclamaron su independencia, y los como es natural, como verdadero economista, se opuso Turgot, y la rebaja del pan
nuevos Estados Unidos fueron reconocidos por Francia, lo que fue causa de una gue- no pudo realizarse.
rra con Inglaterra que dur hasta 1783. Todos los historiadores hablan de la impre- Entretanto los bandidos entraron en Pars, saquearon las panaderas y distri-
sin que produjo esta guerra. Es verdad, en efecto, que la rebelda de las colonias buyeron a la multitud todo el pan del que pudieron apoderarse. La tropa los dis-
inglesas y la constitucin de los Estados Unidos ejercieron profunda influencia en pers, y en la plaza de Grve fueron ahorcados dos amotinados que al morir gritaron
Francia y contribuyeron poderosamente a activar el espritu revolucionario; se sabe que moran por el pueblo.
tambin que las declaraciones de derechos hechas en los nuevos Estados americanos Desde entonces comenz a extenderse la leyenda de los bandoleros que reco-
influyeron poderosamente en los revolucionarios franceses. Podra decirse del mismo rran toda Francia, leyenda que produjo profundo efecto en 1789 cuando sirvi a la
modo que la guerra de Amrica, en el curso de la cual Francia tuvo que crear toda burguesa de las ciudades de pretexto para armarse. En Versalles se comenzaron a
una flota para oponerla a la de Inglaterra, acab de arruinar la hacienda del antiguo poner pasquines insultando al rey y a sus ministros, prometiendo ejecutar al rey al
rgimen y aceler su cada; pero es igualmente cierto que esta guerra fue el principio da siguiente de su coronacin, o exterminar a toda la familia real si no se rebajaba
de las terribles guerras que Inglaterra emprendi pronto contra Francia y tambin de el pan. Al mismo tiempo se hacan circular en provincias falsos edictos del gobierno:
las coaliciones que lanz despus contra la Repblica. En cuanto Inglaterra se repuso uno de ellos anunciaba que el Consejo haba tasado el trigo a doce libras el sextario.
de sus derrotas y vio a Francia debilitada por las luchas interiores, le hizo, por todos Esos motines fueron sin duda reprimidos, pero tuvieron graves consecuencias; fue-
ron como un desencadenante de luchas entre diversos partidos: abundaban los folletos,
de eleccin ha de ser causa de descontento de los no-propietarios, y si se permite a stos reunirse en
asamblea ser una semilla de desorden. El paso del rgimen abolido al rgimen que Turgot propone
unos acusaban a los ministros, otros hablaban de un complot de los prncipes contra el
actualmente merece atencin; bien se ve lo que es, pero slo se ve en idea lo que no es; y no deben
hacerse empresas peligrosas si no se ve bien el objeto. Vase en el apndice A, de E. Semichon, la 14
Sou (sueldo). Antigua moneda francesa proveniente del solidus romano que hasta la Gran
interesantsima lista de las principales leyes hechas bajo Luis XVI, de 1774 a 1789. Revolucin equivala a la vigsima parte de una libra. [N. de E.]

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rey y otros denigraban la autoridad real. En resumen, con la excitacin ya existente, el Es evidente que para el pueblo no haba gran diferencia entre un Parlamento y un
motn popular fue la chispa que encendi la plvora. Se habl tambin de concesiones tribunal plenario, porque si los parlamentos se negaron alguna vez a acatar edictos
al pueblo, en las que jams se haba pensado antes; se iniciaron trabajos pblicos, se dictados por el rey y sus ministros, no demostraron en cambio la menor atencin hacia
abolieron las tasas sobre la molienda, lo que permiti al pueblo, en las inmediaciones el pueblo; pero los Parlamentos hacan oposicin a la Corte, y esto bastaba, y cuando
de Ruan, decir que haban sido abolidos todos los derechos seoriales, y rebelarse los emisarios de la burguesa y de los Parlamentos iban a buscar refuerzos en el pueblo,
(el 30 de julio) para no pagarlos ms. Era evidente que los descontentos no perdan ste sola amotinarse para manifestarse de ese modo contra la Corte y los ricos.
el tiempo y que aprovechaban la ocasin para extender las sublevaciones populares. En junio de 1787 el Parlamento de Pars se hizo popular por haber negado dinero
Faltan datos para referir toda la sucesin de los motines populares durante el a la Corte. La ley exiga que los edictos del rey fuesen registrados por el Parlamento,
reinado de Luis XVI; los historiadores se ocupan poco de ellos; los archivos no han y el Parlamento de Pars registr sin dificultad ciertos edictos concernientes al comer-
sido examinados; slo sabemos que en tal o cual punto han ocurrido desrdenes. cio de granos, la convocatoria de asambleas provinciales y la servidumbre personal;
En Pars, por ejemplo, despus de la abolicin de los jurandes (1776), y en mltiples pero se neg a registrar el edicto que estableca nuevos impuestos, o sea una nueva
puntos de toda Francia en el curso del mismo ao, a consecuencia de rumores falsos subvencin territorial y un nuevo derecho de timbre. Entonces el rey convoc lo que
esparcidos sobre la abolicin la taille15 y de todas las obligaciones de trabajo servil se llamaba un lecho de justicia e hizo registrar forzosamente sus edictos. Protest
para los seores, hubo gravsimos motines. Sin embargo, a juzgar por los documen- el Parlamento, y as gan la simpata de la burguesa y del pueblo. A cada sesin
tos impresos que he estudiado, parece que en los aos de 1777 a 1783 disminuyeron la multitud se agrupaba en las inmediaciones del palacio; curiales desocupados,
los motines y quiz haya contribuido a esto la guerra de Amrica. curiosos y hombres del pueblo se reunan para aclamar a los parlamentarios. Para
En 1782 y 1783 comenzaron de nuevo los motines y desde entonces fueron en poner trmino a tal estado de cosas, el rey desterr el Parlamento a Troyes y, como
aumento hasta la Revolucin. Poitiers estaba sublevada en 1782; en 1786 lo estaba consecuencia, comenzaron en Pars ruidosas manifestaciones. El odio del pueblo se
Vizille; de 1783 a 1787 estallan los motines en los Cvennes, el Vivarais y el Gvaudan; diriga principalmente ya en aquella poca contra los prncipes (sobre todo contra
los descontentos, a los que se llamaba mascarats, para castigar a los practicantes, el duque de Artois) y contra la reina, a quien se puso el apodo de Madame Dficit.
que sembraban la discordia entre los campesinos para provocar procesos, hicieron El tribunal de aides18 de Pars, sostenido por el motn popular, lo mismo que todos
irrupcin en los tribunales, en las casas de notarios y procuradores y quemaron todas los Parlamentos de provincias y los tribunales de justicia, protestaron contra ese acto
las actas y contratos16. Fueron ahorcados tres de sus lderes y se enviaron otros a pre- del poder real, y, continuando sin cesar la agitacin, el rey se vio obligado, el 9 de
sidio, pero los desrdenes comenzaron de nuevo cuando el cierre de los Parlamentos17 septiembre, a levantar el destierro al Parlamento desterrado, lo que provoc nuevas
suministr nueva ocasin. En 1786 estuvo Lyon en rebelda (Chassin, Gnie de la manifestaciones en Pars, en las cuales se quem en efigie al ministro Calonne.
Rvolution). Los tejedores de seda se declararon en huelga y, aunque se les prometi Esas turbulencias ocurran principalmente en el seno de la pequea burguesa;
aumento de salario se llam a las tropas; con tal motivo hubo lucha, y ahorcaron a pero en otros puntos tomaron un carcter ms popular.
tres agitadores. Desde entonces hasta la Revolucin, Lyon continu siendo foco de En 1788 estallaron insurrecciones en Bretaa. Cuando el comandante de Rennes y
motines. Y, en 1789, los amotinados de 1786 fueron elegidos electores. el intendente de la provincia fueron al palacio para notificar al Parlamento de Bretaa el
Unas veces las sublevaciones tomaban carcter religioso, otras tenan por objeto edicto que abola aquel cuerpo, se levant toda la ciudad. La multitud insult y atropell
resistir a los alistamientos militares, cada leva de milicias produca un motn, dijo a los dos funcionarios. En el fondo el pueblo odiaba al intendente Bertrand de Moleville,
Turgot; o bien contra las gabelas, o contra los diezmos. Siempre haba motines; y los burgueses se aprovechaban de esto para esparcir el rumor de que el intendente haca
estallaron en mayor nmero sobre todo en el este, el sudeste y el nordeste, futuros todo: es un monstruo al que hay que asfixiar, deca uno de los papeles que circulaban
focos de la Revolucin; fueron aumentando constantemente, y, por ltimo, en 1788, entre la multitud. Cuando sali del palacio lo apedrearon y varias veces se ech sobre l
despus de la disolucin de los tribunales de justicia a los que se denominaba Par- una cuerda con nudo corredizo. Se prepar la lucha y cuando la juventud popular rebas
lamentos, y que fueran reemplazados por los tribunales plenarios, los motines se la lnea de la tropa, un oficial tir su espada y fraterniz con el pueblo.
propagaron por toda Francia. Poco a poco estallaron turbulencias del mismo gnero en muchas ciudades de Bre-
taa, y los campesinos se sublevaron a motivo del embarque de granos en Quimper,
15
Impuesto que pagaba el tercer estado y en general todo el pueblo llano, es decir que no era aplicado Saint-Brieux, Morlaix, Port-lAbb, Lamballe, etc. Es interesante sealar, en estos
al clero ni a la nobleza. Su distribucin variaba segn la riqueza que se presuma en el contribuyente, desrdenes, la parte activa que tomaron los estudiantes de Rennes, que fraternizaron
sus gastos ordinarios y su aparente prosperidad. [N. de E.]
con el motn19.
16
C. de Vic y J. de Vaissete, Histoire gnrale du Languedoc, continuada por Du Mge; 10 volmenes,
1840-1846.
17
Los Parlamentos eran tribunales ordinarios del rey que se consideraban a si mismos como una
18
Literalmente ayudas. Contra lo que podra suponerse las aides consistan en impuestos
categora superior a otros organismos judiciales. Eran tribunales supremos y tenan como misin extraordinarios para sufragar los gastos del Estado. [N. de E.]
registrar los edictos reales, pero que aspiraban a dictar disposiciones de orden pblico y al derecho de 19
Du Chatelier, Historie de la Rvolution dans les departements de lancienne Bretagne, 6 vols., 1836,
veto y censura en cuestiones de legislacin y tributacin. Haba 13 de ellos en toda Francia. [N. de E.] t. II, pp. 60-70, 161, etctera.

42 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 43


En el Delfinado, y especialmente en Grenoble, la sublevacin tom un carcter Tres semanas despus (el 14 de septiembre de 1788), cuando se supo la retirada
ms serio. En cuanto el comandante, Clermont-Tonnerre, promulg el edicto que de Lamoignon, hubo nuevas concentraciones. La multitud incendi las casas de los
licenciaba el parlamento, el pueblo de Grenoble se sublev. El toque de rebato se oy ministros Lamoignon y Brienne, y tambin la de Dubois. Se llam a la tropa, y en las
en los pueblos del contorno y los campesinos acudieron en tropel a la ciudad: hubo calles Mele y Grenelle se hizo una horrible carnicera de aquellos desgraciados que
una lucha sangrienta y muchos muertos; la guardia del comandante se vio impotente, ni siquiera se defendan. Dubois huy de Pars. El pueblo se hubiera hecho justicia
y su palacio fue saqueado. Clermont-Tonnerre, bajo la amenaza de un hacha suspen- por s mismo, decan los Deux Amis de la Libert.
dida sobre su cabeza, tuvo que revocar el edicto real. Ms adelante an, en octubre de 1788, cuando el Parlamento, que haba sido des-
El que actuaba era el pueblo, principalmente las mujeres. En cuanto a los miem- terrado a Troyes, fue nuevamente convocado, los empleados judiciales y el popu-
bros del Parlamento, al pueblo le cost mucho trabajo encontrarlos. Se haban escon- lacho muchas noches seguidas encendieron fuegos artificiales en la plaza Dauphine
dido y escriban a Pars que la sublevacin se haba hecho en contra de su voluntad, y y pedan dinero a los transentes para hacerlo, obligando a los seores a bajar del
cuando el pueblo los tuvo en su poder los retuvo prisioneros, puesto que su presencia coche para saludar la estatua de Enrique IV; quemaban figuras que representaban a
daba una apariencia de legalidad a la sublevacin. Las mujeres montaban la guar- Calonne, Breteuil y la duquesa de Polignac, y se lleg tambin a tratar de quemar la
dia alrededor de los parlamentarios presos, no queriendo confiarlos a los hombres, efigie de la reina. Poco a poco esas concentraciones se extendieron a otros barrios,
temiendo que los dejaran escapar. y se envi la tropa para dispersarlos. Se derram sangre, hubo muchos muertos y
La burguesa de Grenoble tuvo evidentemente miedo de aquella sublevacin heridos en la plaza de la Grve; pero como eran los jueces del Parlamento los que
popular, y organiz durante una noche su milicia burguesa, que se apoder de las juzgaban a las personas detenidas, imponan penas leves.
puertas de la ciudad y de los puestos militares, cedidos enseguida a las tropas. Los As se despertaba y propagaba el espritu revolucionario al aproximarse la gran
caones se enfilaron contra los amotinados, y el Parlamento aprovech la oscuridad Revolucin21. La iniciativa proceda ciertamente de la burguesa; pero, hablando en
para escapar. Del 9 al 14 de junio triunf la reaccin; pero el da 14 se supo que general, los burgueses evitaban comprometerse, y el nmero de los que antes de la
Besanon se haba sublevado y que los Suizos se haban negado a tirar sobre el pue- convocatoria de los Estados Generales, supieron resistir ms o menos abiertamente
blo. Renaci entonces la agitacin, y fue ya cuestin de convocar los Estados de la a la corte, fue muy restringido. Si no hubieran existido ms que sus escasos actos de
provincia; pero habiendo llegado nuevos refuerzos de tropas de Pars, el motn se fue resistencia, Francia hubiera tenido que esperar muchos aos la cada del despotismo
apaciguando poco a poco. Sin embargo, el fermento, sostenido principalmente por real.
las mujeres, continu todava durante algn tiempo. (Vic y Vaissete, t. X. p. 637.) Felizmente, mil circunstancias impulsaban a las masas populares a la rebelda; y
Adems de estas dos sublevaciones, mencionadas por la mayor parte de los his- a pesar de que en cada motn haba ahorcados, prisiones en masa y hasta tormentos
toriadores, hubo otras muchas en aquella misma poca, en Provenza, en Languedoc, para los presos, el pueblo, impulsado a la desesperacin por la miseria y excitado
en Roussillon, en Barn, en Flandes, en el Franco-Condado y en Borgoa. Incluso por aquellas vagas esperanzas de las que la anciana hablaba a Arthur Young, se rebe-
donde no hubo motines propiamente dichos, se aprovech de la efervescencia exis- laba. Se amotinaba contra los intendentes de provincia, contra los recaudadores de
tente para conservar la agitacin y hacer manifestaciones. impuestos, los agentes de la gabela22, contra la tropa misma, y desorganizaba de este
En Pars, cuando fue despedido el arzobispo de Sens, hubo numerosas mani- modo la mquina gubernamental.
festaciones. El Puente Nuevo estaba guardado por la tropa, y estallaron muchos Desde 1788 se generalizaron las insurrecciones de campesinos hasta el punto
conflictos entre la tropa y el pueblo, cuyos caudillos, observa Bertrand de Moleville de que se hizo imposible atender a los gastos del Estado; y Luis XVI, despus de
(pag. 136), fueron los mismos que despus tomaron parte en todos los movimientos haber negado durante catorce aos la convocatoria de los representes de la Nacin,
populares de la Revolucin. Conviene leer la carta de Mara Antonieta al conde de temeroso del menoscabo de la autoridad real, se vio obligado a convocar primero,
Mercy, fechada en 24 de agosto de 1788, en que habla de sus temores y le anuncia la por dos veces, a unas Asambleas de Notables y, por ltimo, a los Estados Generales.
retirada del arzobispo de Sens y la diligencia que hizo para que se llamara a Necker;
as se comprender el efecto que esos movimientos producan en la Corte. La reina
Mara Antonieta prev que el llamamiento de Necker har retroceder la autoridad
del Rey; teme que sea necesario nombrar un primer ministro; pero el momento
apremia. Es muy esencial que Necker lo tenga en cuenta20.
20
J. Feuillet de Conches, Lettres de Louis XVI, Marie-Antoinette et Madame Elisabeth, Pars, 1864, t.
1, p. 214-216. El cura os escribi ayer indicndoos mi deseo escriba la reina. Creo ahora ms que
nunca que hay urgencia, y que es muy esencial que Necker acepte. El rey opina francamente como
yo, y acaba de enviarme una nota de su mano expresando sus ideas, de la que os envo copia. Al da
21
Para ms amplia informacin, vase Flix Roquain, LEsprit rvolutionnaire avant la Rvolution,
siguiente escribi de nuevo: No hay que vacilar; si maana puede empezar la tarea, es mejor. Hay Pars, 1878.
verdadera urgencia... Temo que sea necesario nombrar un primer ministro. 22
La gabelle era el muy generalizado impuesto al consumo de sal. [N. de E.]

44 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 45


Captulo VI
Necesidad de los Estados Generales

Para los que conocan el estado de Francia, era evidente que el rgimen de
gobierno irresponsable de la Corte no poda durar ms. La miseria en los campos iba
en aumento, y cada ao se haca ms difcil cobrar los impuestos y forzar al mismo
tiempo al campesino a pagar a los seores sus tributos y al gobierno provincial sus
numerosos servicios personales. Solamente los impuestos se coman ms de la mitad,
y frecuentemente ms de las dos terceras partes de lo que el campesino poda ganar
en el curso del ao. El estado normal de los campos haba llegado a ser la mendici-
dad o el motn. Adems, ya no era slo el campesino quien protestaba y se rebelaba;
tambin la burguesa expresaba su descontento en alta voz; aprovechaba, sin duda,
la pobreza de los campesinos para alistarlos en la industria, y tambin la inmoralidad
de la administracin y el desorden de la hacienda para apoderarse de toda suerte de
monopolios y enriquecerse por los prstamos al Estado.
Pero no bastaba eso a la burguesa: durante algn tiempo pudo acomodarse bien
al despotismo real del gobierno de la corte; sin embargo, lleg un momento en que
comenz a temer por sus monopolios, por su dinero prestado al Estado, por las pro-
piedades territoriales que haba adquirido, por las industrias que haba fundado, y
entonces favoreci al pueblo en sus motines para quebrantar al gobierno de la Corte
y fundar su poder poltico propio. Tal es lo que claramente se vio producir durante
los trece o catorce primeros aos del reinado de Luis XVI, de 1774 a 1788.
Visiblemente se impona un cambio profundo en todo el rgimen poltico de
Francia; pero Luis XVI y la corte resistan ese cambio, y tanto se opusieron, que
lleg un momento en que las modestas reformas que hubieran sido bien acogidas al
principio del reinado, o hasta 1783 y 1785, fueron ya excedidas en el pensamiento
de la nacin, cuando el rey, por fin, se decidi a ceder. Si en 1775 hubiera satisfecho
a la burguesa un rgimen mixto de autocracia y de representacin nacional, doce o
trece aos despus, en 1787 y 1788, el rey se encontr en presencia de una opinin
pblica que no quera or hablar de compromisos y exiga el gobierno representativo
con la limitacin consiguiente del poder real.
Ya hemos visto cmo rechaz Luis XVI las modestsimas proposiciones de Tur-
got. La sola idea de limitacin del poder le repugnaba. Las reformas de Turgot abo-
licin de las servidumbres personales, abolicin de los jurandes o una tmida tentativa
de hacer pagar algunos impuestos a las dos clases privilegiadas, la nobleza y el clero
no dieron nada de sustancial. Todo se mantiene en un Estado, y todo caa en ruinas
bajo el antiguo rgimen.
Necker, que en poco tiempo sigui a Turgot, era ms financista que hombre de
Estado; tena la mentalidad limitada de los hacendistas, que suelen ver las cosas
por sus lados pequeos. En medio de los emprstitos, de las operaciones financie-
ras, estaba en su elemento; pero basta leer su Pouvoir excutif para comprender
cmo su genio, acostumbrado a razonar sobre teoras de gobierno, en vez de enten-
derse con claridad entre el choque de las pasiones humanas y de las aspiraciones
enunciadas en una sociedad en un momento dado, estaba poco dispuesto para

La Gran Revolucin Francesa / 47


comprender el inmenso problema poltico, econmico, religioso y social planteado espantosa en aquella poca, y que el dficit anual suba a ciento cuarenta. Y esto en
en Francia en 178923. un pas arruinado como lo estaba Francia. Se supo; todo el mundo habl de ello; y
Necker no se atrevi jams a emplear con Luis XVI el lenguaje claro, preciso, despus de que habl todo el mundo, los Notables, tomados en las clases elevadas
severo y audaz que exiga la situacin; le habl muy tmidamente del gobierno y representando una asamblea ministerial, se separaron el 25 de mayo sin haber
representativo y se limit a reformas que no podan satisfacer las necesidades del hecho ni decidido nada. Calonne fue reemplazado durante sus deliberaciones por
momento, ni satisfacer a nadie, y que slo servan para hacer sentir a todos la nece- Lomnie de Brienne, arzobispo de Sens; pero ste, por sus intrigas y sus intentos de
sidad de un cambio fundamental. aplicar el rigor, slo supo irritar ms a los Parlamentos, provocar motines por todas
Las asambleas provinciales, instituidas por Turgot, a las que Necker aadi die- partes, cuando lo que quera era apagarlos y sublevar ms la opinin general contra
ciocho, tras de las cuales seguan las asambleas de distrito y de parroquia, se vieron la Corte. Cuando cay (el 25 de agosto de 1788), su dimisin provoc regocijo en
obligadas a discutir los ms arduos problemas y a poner al descubierto las repugnan- toda Francia. Pero como haba demostrado tan bien la imposibilidad del rgimen
tes llagas del poder ilimitado de la monarqua. Y como las discusiones sobre tales desptico, no qued a la Corte ms remedio que someterse. El 8 de agosto de 1788,
asuntos se esparcieron hasta los caseros y aldeas, contribuyeron sin duda poderosa- Luis XVI se vio obligado a convocar al fin los Estados Generales y fijar su apertura
mente a la cada del antiguo rgimen. As, las asambleas provinciales, que hubieran para el 1 de mayo de 1789.
podido servir de pararrayos en 1776, ayudaron, por el contrario, al levantamiento de Pero en esto tambin la Corte y Necker, vuelto a llamar al ministerio en 1788,
1788. Del mismo modo el famoso Compte rendu sobre la situacin de la hacienda, se las arreglaron para que quedara descontento todo el mundo. La opinin en Fran-
que Necker public en 1781, pocos meses antes de dejar el poder, fue un mazazo des- cia era que en los Estados Generales, donde los tres rdenes estaran representados
cargado sobre la aristocracia. Como ocurre siempre en semejante ocasin, Necker separadamente, el Tercer Estado deba tener una doble representacin, y que el voto
contribuy as a debilitar el rgimen que se derrumbaba, pero fue impotente para deba hacerse por cabeza. Pero Luis XVI y Necker se opusieron y hasta convocaron
impedir que el derrumbe se convirtiese en una revolucin; probablemente ni siquiera (el 6 de noviembre de 1788) una segunda Asamblea de Notables que negara, de
la vea venir. ello estaban seguros, la representacin doble del Tercero y el voto por cabeza. As
Despus de la cada de Necker, de 1781 a 1787, ocurri la catstrofe financiera. sucedi, en efecto; pero, a pesar de ello, la opinin estaba de tal modo preparada
Las finanzas se hallaban en un estado tan miserable que las deudas del Estado, de las en favor del Tercero por las asambleas provinciales, que Necker y la corte se vieron
provincias, de los ministerios y hasta de la casa del rey aumentaban de una manera obligados a ceder. El Tercer Estado recibi doble representacin; es decir, que sobre
inquietante. A cada instante poda presentarse la bancarrota del Estado, bancarrota mil diputados, el Tercero reciba tantos como el clero y la nobleza reunidos. En
que la burguesa, por ese entonces interesada como prestamista, quera impedir a resumen, hicieron todo lo necesario para indisponer contra ellos la opinin pblica,
toda costa. Y con todo eso el pueblo estaba tan empobrecido que no poda ya pagar sin ganar nada. La oposicin de la Corte a la convocatoria de una representacin
ningn impuesto; no pagaba, pues, y se rebelaba. En cuanto al clero y la nobleza, se nacional fue absolutamente vana. El 5 de mayo de 1789, los Estados Generales se
negaban en absoluto a sacrificar algo en inters del Estado. La rebelin de los cam- reunan en Versalles.
pos, en tales condiciones haca avanzar la Revolucin a grandes pasos. En medio de
esas dificultades, el ministro Calonne en Versalles, convoc a una Asamblea de los
Notables para el 22 de febrero de 1787.
Esa Asamblea de los Notables era precisamente lo que no se deba hacer en aquel
momento, porque era una medida a medias que, por un lado, hacia inevitable la
convocatoria de una Asamblea Nacional, y, por el otro, inspiraba desconfianza hacia
la Corte y odio contra los dos rdenes privilegiados, la nobleza y el clero. Se supo, en
efecto, que la deuda nacional llegaba a mil seiscientos cuarenta y seis millones cifra
23
Du Pouvoir excutif dans les grands Etats, 2 vol., 1792. La idea de esta obra es que si Francia
atravesaba en 1792 una crisis revolucionaria, era debido a que su Asamblea Nacional haba
descuidado armar al rey de un fuerte poder ejecutivo. Todo hubiera seguido su curso de una
manera ms o menos perfecta, si se hubiera establecido entre nosotros una autoridad tutelar,
dice Necker en el prefacio de esta obra; y explica en sus dos volmenes de qu inmensos derechos
debera dotarse al poder real. Es verdad que en su libro Sur la lgislation et le commerce des grains,
publicado en 1776, haba desarrollado para protestar contra el sistema de libre comercio del
trigo, defendido por Turgot unas ideas simpticas a los pobres; quera que el Estado interviniese
para fijar los precios del trigo en beneficio de los pobres; pero a eso se limitaba su socialismo
gubernamental. Lo esencial, para l, era un Estado fuerte, un trono respetado y rodeado para
ello de altos funcionarios, y un poder ejecutivo poderoso.

48 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 49


Captulo VII
La sublevacin de los campos en los primeros meses de 1789

Nada sera ms falso que imaginar o representar a Francia como una nacin
de hroes en la vspera de 1789, y Quinet procedi perfectamente al destruir esa
leyenda que se haba intentado propagar. Es evidente que si se reunieran en un corto
nmero de pginas algunos hechos, poco numerosos por cierto, de franca resistencia
al antiguo rgimen por parte de la burguesa como, por ejemplo, la resistencia de
dEpresmenil, podra trazarse un cuadro sensacional; pero me atrevo a decir que, lo
que admira, sobre todo cuando se considera en general toda Francia, es la carencia
de protestas serias y de afirmacin del individuo, incluso el servilismo de la burgue-
sa. Nadie se da a conocer, dice muy justamente Quinet. Ni siquiera se ofrece la
ocasin de conocerse a s mismo (La Rvolution, edic. de 1869, t. 1. p. 15). Y pre-
gunta: qu hacan Barnave, Thouret, Sieys, Vergniaud, Guadet, Roland, Danton,
Robespierre y tantos otros, que pronto haban de ser hroes de la Revolucin?
En las provincias, en las ciudades, reinaba el mutismo, el silencio. Fue preciso
que el poder central llamase a los hombres a votar y a decir en alta voz lo que todos
se decan por lo bajo, para que el Tercer Estado redactase sus famosos Cahiers24. Y
cunta deficiencia an! Porque si en algunos Cahiers hallamos palabras audaces de
rebelda, cunta sumisin, cunta timidez en el mayor nmero, qu moderacin en
las peticiones! En resumen, despus de pedir el derecho de llevar armas y algunas
garantas judiciales contra la arbitrariedad de las detenciones, los Cahiers del Ter-
cero slo piden un poco ms de libertad en los asuntos municipales25. El atrevimiento
de los diputados del Tercero vino despus, cuando se vieron sostenidos por el pueblo
de Pars y cuando la rebelin de los campesinos comenz a amenazar seriamente;
entonces acentuaron su actitud frente a la Corte.
Felizmente el pueblo se declar en rebelda en todas partes, desde los movimien-
tos provocados por los Parlamentos durante el verano y el otoo de 1788, y la ola
fue subiendo hasta el gran levantamiento de las poblaciones rurales en julio y agosto
de 1789.
Ya hemos dicho que la situacin de los campesinos y del pueblo en las ciudades
era tal que bastaba una mala cosecha para producir un aumento espantoso en el
precio del pan en las ciudades y el hambre en los pueblos. Los campesinos ya no
eran siervos, la servidumbre estaba abolida en Francia, al menos en las propiedades
24
Para la convocatoria a los Estados Generales, en cada localidad, cada uno de los tres Estados
conformaba una lista de quejas y peticiones (Cahier de plaintes et dolances) que luego eran agrupadas
en un Cahier provincial por Estado y con estos un Cahier gnral de cada Estado para todo el reino
que estaba destinado al rey. [N. de E.]
25
En cuanto a las peticiones que despus excitaron el furor de los propietarios, bueno es notar stas:
la tasa sobre el pan y la carne, establecida segn los precios medios, es pedida por Lyon, Pars y
Chlons. Rennes pide que el salario se regule peridicamente sobre la extensin de la necesidad
de los jornaleros, y muchas ciudades piden que se asegure el trabajo a todos los pobres vlidos. En
cuanto a los realistas constitucionales, y eran numerosos, se ve por el proyecto de Cahier gnral,
analizado por Chassin (Les lections et les cahiers de Pars en 1789, t. III, 1889, p. 185), que queran
limitar las deliberaciones de los Estados Generales a la cuestin de la hacienda y a unas economas en
los gastos de la casa del rey y de los prncipes.

La Gran Revolucin Francesa / 51


privadas, haca ya mucho tiempo. Desde que Luis XVI la aboli en las fincas reales, Es verdad que, desde las reformas de Turgot, los campesinos dejaron de pagar
en 1779, no quedaban en 1788 ms que 80.000 en las manos muertas del Jura, y ciertas tasas feudales, y haba gobernadores de provincia que se negaban a recurrir
a lo sumo 1.500.000 en toda Francia, menos quiz, y esos mainmortables no eran a la fuerza para cobrar ciertos impuestos que consideraban como exacciones injus-
siervos en el sentido estricto de la palabra. En cuanto a la gran masa de los campe- tas; pero los grandes tributos feudales, inherentes a la tierra, tenan que pagarse por
sinos franceses, haca tiempo que haban dejado de ser siervos; pero continuaban completo, y se hacan mucho ms pesados debido a que los impuestos del Estado y
pagando, en dinero y en trabajo, en servidumbres [corves], por su libertad personal. de la provincia que se les agregaban iban siempre en aumento. As no hay exagera-
Esos tributos [redevances] eran en extremo pesados y variados, pero no arbitrarios: cin en los sombros cuadros de la vida rural que nos presenta cada historiador de
se consideraban como pagos por el derecho de posesin de la tierra, ya fuese colec- la Revolucin; pero no hay exageracin tampoco cuando se nos dice que en cada
tiva en la comuna, privada o en arrendamiento; y cada tierra tena sus cargas, tan pueblo haba algunos campesinos que haban podido alcanzar cierta prosperidad,
variadas como numerosas, consignadas cuidadosamente en los terriers26. y que stos deseaban ante todo sacudir todas las obligaciones feudales y conquistar
Adems se haba conservado el derecho de justicia seorial. Sobre muchas tierras las libertades individuales. Los dos tipos representados por Erckmann-Chatrian en
el seor continuaba siendo juez, o bien nombraba los jueces; y en virtud de esta anti- la Histoire dun paysan el del burgus aldeano y el del campesino aplastado bajo
gua prerrogativa, perciba toda clase de derechos personales sobre sus ex siervos27. el peso de la miseria son verdaderos, existan los dos. El primero dio la fuerza pol-
Cuando una anciana legaba a su hija uno o dos rboles y algunas ropas viejas (yo he tica al Tercer Estado, en tanto que las bandas de insurgentes, que desde el invierno
visto algunos de estos legados, por ejemplo, mi falda negra acolchada), el noble de 1788 a 1789 comenzaron a obligar a los nobles a renunciar a las prerrogativas
y generoso seor o la noble y generosa dama del castillo perciba tanto o cuanto feudales inscriptas en los terriers, se reclutaban entre los mseros de los pueblos, que
sobre ese legado. El campesino pagaba tambin por el derecho de matrimonio, de slo tenan una cabaa de barro por albergue, y castaas y rastrojos por alimento.
bautismo y de entierro; pagaba sobre cada venta y cada compra que realizaba, y su La misma observacin se aplica a las ciudades. Los derechos feudales se exten-
derecho de vender sus cosechas o su vino era limitado: no poda vender antes que el dan sobre las ciudades al igual que sobre los pueblos; las clases pobres de las ciuda-
seor. Por ltimo, se haban conservado toda clase de peajes para el uso del molino, des estaban tan abrumadas de pagos feudales como los campesinos. El derecho de
de la prensa, del horno, del lavadero, de tal camino, de tal vado, lo mismo que los justicia seorial permaneca en pleno vigor en muchas aglomeraciones urbanas, y
tributos en avellanas, setas, tela, hilo, considerados antiguamente como donativos las cabaas de los artesanos y de los peones pagaban los mismos derechos, en caso
de alegres sucesos. de venta o de herencia, que las casas de los campesinos. Muchas ciudades pagaban
En cuanto a las servidumbres personales obligatorias, variaban al infinito: traba- todava un tributo perpetuo como rescate de su antigua sumisin feudal. Adems, la
jos en los campos del seor, trabajos en sus parques y jardines, trabajos para satis- mayor parte de las ciudades pagaban al rey el don gratuito por la conservacin de
facer toda clase de caprichos. En algunas villas haba hasta la obligacin de agitar una sombra de independencia municipal, y toda esa enorme carga pesaba sobre las
las aguas del estanque durante la noche para que las ranas no le impidieran dormir clases pobres. Si se suman los pesados impuestos reales, las contribuciones provincia-
al seor. les y las servidumbres personales, la gabela, etc., lo mismo que la arbitrariedad de los
Personalmente el hombre se haba emancipado; pero todo ese tejido de pagos y funcionarios, el subido costo de los procedimientos judiciales, la imposibilidad para
de exacciones que, durante los siglos de existencia de la servidumbre, se haba cons- un plebeyo de obtener justicia contra un noble o contra un burgus rico; pensando
tituido poco a poco, por la astucia de los seores y de sus intendentes, continuaba en toda esa clase de opresiones, de injurias y de mortificaciones que haba de sufrir el
envolviendo al campesino. jornalero, podramos formarnos idea del estado de las clases pobres al llegar a 1789.
Adems, el Estado estaba all con sus impuestos, sus tailles, sus vingtimes28 y Y bien, de esas clases pobres vino esa rebelda de las ciudades y de las poblaciones
servidumbres personales en aumento; y el Estado, como el intendente del seor, agu- rurales que dio a los representantes del Tercero en los Estados Generales el atrevi-
zaba su imaginacin para hallar algn nuevo pretexto y alguna nueva forma de miento de resistir al rey y de declararse asamblea constituyente.
imposicin. La sequa hizo fracasar la cosecha de 1788 y el invierno fue muy riguroso. Muchos
26
En el Antiguo Rgimen se denominaban as a los registros territoriales de los seores feudales donde inviernos rigurosos y malas cosechas hubo antes, y tambin hubo motines popula-
constaban sus arriendos y sus arrendatarios y los servicios y cargas a los que estos estaban sometidos. res. Todos los aos haba escasez en alguna parte de Francia, y con frecuencia esa
[N. de E.] escasez se extenda a un tercio o a un cuarto del reino; pero esta vez, por los aconte-
27
En un excelente folleto, Les flaux de lagriculture, ouvrage pour servir lappui des cahiers de cimientos precedentes, se haban despertado esperanzas: las asambleas provinciales,
Dolances des Campagnes, por D., 10 de abril de 1789, se encuentra la exposicin de las causas que las reuniones de notables, las insurrecciones a propsito de los Parlamentos en las
impedan el desarrollo de la agricultura, especialmente la inmensidad de los impuestos, los diezmos
slitos e inslitos, siempre crecientes, los excesos de la caza por abuso de privilegios, y las vejaciones
ciudades, que se extendan tambin (ya lo hemos visto, a lo menos, por Bretaa) a los
y abusos de las justicias seoriales. Se ve, pues, que por medio de la justicia sometida a los seores pueblos. Y los levantamientos de 1789 tomaron pronto una extensin y un aspecto
feudales, los seores se han hecho dspotas, y sujetan a los habitantes de los campos en las cadenas de amenazantes.
la esclavitud (p. 95).
28
Impuesto sobre las propiedades territoriales y que era la vigsima parte de su beneficio. [N. de E.]

52 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 53


Me ha asegurado el profesor Kareff, que ha estudiado el efecto de la Gran Revo- En el Medioda, en Agde, durante el motn de los das 19, 20 y 21 de abril, el
lucin sobre los campesinos franceses, que en los archivos nacionales hay grandes pueblo se ha persuadido locamente de que lo era todo, dicen el alcalde y los cn-
legajos referentes a las insurrecciones campesinas que precedieron a la toma de la sules, y que lo poda todo, vista la supuesta voluntad del rey sobre la igualdad de
Bastilla29. las clases. El pueblo amenazaba a la ciudad con un saqueo general si no se bajaba
Por mi parte, hallndome en la imposibilidad de estudiar los archivos en Francia, el precio de todas las provisiones y si no se suprima el recargo de la provincia sobre
pero habiendo consultado muchas historias provinciales de aquella poca30, haba el vino, el pescado y la carne; adems y aqu se ve ya el buen sentido comunalista
llegado ya en mis trabajos anteriores31 a la plena conviccin de que haban estallado de las masas populares en Francia, quieren nombrar cnsules de su clase, y esas
muchos motines en las poblaciones rurales desde enero de 1789 y aun desde diciem- peticiones fueron concedidas a los rebeldes. Tres das despus el pueblo exiga que el
bre de 1788. En algunas provincias la situacin era temible a causa de la escasez, y derecho de molienda se redujese a la mitad, y as se acord33.
por todas partes se apoderaba de las gentes un espritu de rebelda poco conocido Esa insurreccin es la imagen de otras cien. El pan era el primer motivo del movi-
hasta entonces. En la primavera se hicieron cada vez ms frecuentes las rebeliones miento; pero pronto se le agregaban reclamos que eran del dominio en que las con-
en Poitou, Bretaa, Touraine, Orlanais, Normanda, le-de-France, Picarda, Cham- diciones econmicas y la organizacin poltica se tocan, dominio en el cual el movi-
pagna, Alsace, Borgoa, Nivernais, Auvernia, Languedoc y Provenza. miento popular procede siempre con ms seguridad y obtiene resultados inmediatos.
Casi todos esos motines tenan el mismo carcter. Los campesinos, armados de En Provenza, tambin en marzo y abril de 1789, ms de cuarenta burgos y ciudades,
cuchillos, hoces y garrotes, recorran los pueblos forzando a los labradores y gran- entre ellas Aix, Marsella y Toulon, abolieron el impuesto sobre la harina, y en diferentes
jeros que haban llevado granos al mercado a venderlos a un precio honrado (por puntos la multitud saque las casas de los funcionarios encargados de cobrar los impues-
ejemplo, 3 libras el boisseau32), o iban a apoderarse del trigo que almacenaban los tos sobre la harina, los cueros, las carnes, etc.; se redujeron y tasaron los precios de los
mercaderes de grano, y se lo repartan a precio reducido, con la promesa de pagarle vveres, y cuando protestaron los seores de la alta burguesa, la multitud los apedre,
con la prxima cosecha; en otras partes obligaban al seor a renunciar durante dos llegando en algn caso hasta cavar en su presencia la sepultura en la que se los enterrara
meses a su derecho sobre las harinas; u obligaban al ayuntamiento a tasar el pan, y y hasta traer el atad para impresionar an ms a los refractarios, que se apresuraban a
algunas veces a aumentar en cuatro sous la jornada de trabajo. Donde el hambre ceder. Todo pas entonces (abril de 1789) sin la menor efusin de sangre. Es una especie
era ms terrible, los obreros de la ciudad (en Thiers, por ejemplo) iban a recoger de guerra declarada a los propietarios y a las propiedades, dicen las relaciones de los
trigo a las eras. Frecuentemente se forzaban los graneros de las comunidades religio- intendentes y de los funcionarios municipales; el pueblo contina declarando que no
sas, de los agiotistas monopolizadores o de los particulares y se suministraba harina quiere pagar nada: ni impuestos, ni derechos, ni deudas34.
a los panaderos. Adems comenzaron a formarse aquellas partidas compuestas de Desde entonces, es decir, desde abril, los campesinos comenzaron a saquear las
campesinos, de leadores, y a veces tambin de contrabandistas, que iban de pueblo viviendas seoriales y a obligar a los seores a renunciar a sus derechos. En Peinier
en pueblo, se apoderaban de los graneros y poco a poco comenzaban tambin a obligaron al seor a firmar un documento por el cual renunciaba a sus derechos seo-
quemar los registros de la propiedad y a obligar a los seores a abdicar sus derechos riales de toda especie (carta en los Archivos); en Riez queran que el obispo quemara
feudales; en julio de 1789, esas bandas fueron el pretexto de la burguesa para armar sus archivos. En Hyres y otras poblaciones quemaban los papeles viejos concernientes
sus milicias. a los derechos feudales y a los impuestos. En resumen, en Provenza vemos ya desde el
Desde enero se escuchaba tambin en esos motines el grito de Viva la libertad!, y mes de abril el principio de la gran rebelin de los campesinos que forzara a la nobleza
entonces tambin, pero ms claramente desde el mes de marzo, se vio a los campesi- y al clero a hacer sus primeras concesiones el 4 de agosto de 1789.
nos en diversos puntos negarse a pagar los diezmos y los tributos feudales o incluso Se aprecia fcilmente la influencia que esos motines y esa fermentacin ejercieron
los impuestos. Adems de las tres provincias, Bretaa, Alsacia y el Delfinado, citadas sobre las elecciones para la Asamblea nacional. Chassin (Gnie de la Rvolution) dice
por Taine, se encuentran huellas de tales movimientos en toda la parte oriental de que en algunos puntos la nobleza tuvo gran influencia en las elecciones, y que en aque-
Francia. llas localidades los electores campesinos no se atrevieron a presentar ninguna queja. En
otros puntos, especialmente en Rennes, la nobleza aprovech hasta las sesiones de los
29
Se sabe hoy que Taine, que haba estudiado las relaciones de los intendentes sobre esas insurrecciones, Estados Generales de Bretaa (fin de diciembre de 1788 y enero de 1789) para tratar
slo consult 26 legajos de relaciones sobre 1770 (Aulard, Taine, historien de la Rvolution franaise, de amotinar al pueblo hambriento contra los burgueses. Pero qu podan esas ltimas
1907).
convulsiones de la nobleza contra la ola popular ascendente? El pueblo vea que ms
30
El Jura por Sommier, el Languedoc por Vic y Vaissete, Castres por Combes, Bretaa por Du Chtelier,
el Franco-Condado por Clerc, la Auvernia por Dulaure, el Berry por Reynal, el Limousin por de la mitad de las tierras, en poder de la nobleza y del clero, quedaban incultas, y com-
Leymaire, la Alsacia por Strobel, etctera. prenda, mejor que si se lo demostrasen los estadsticos, que mientras el campesino no
31
La Grande Rvolution, folleto, Pars, 1890; The Great French Revolution and its Lesson, artculo se apoderara de esas tierras para cultivarlas el hambre sera permanente.
aniversario en la revista Nineteenth Century, junio 1889. Artculos sobre la Revolucin en La Rvolte
de 1889. 33
Taine, II, 22, 23.
32
Antigua medida de capacidad de granos equivalente a unos 35 litros. [N. de E.] 34
Cartas en los Archivos Nacionales, H, 1453, citadas por Taine, t. II, p. 24.

54 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 55


La misma necesidad de vivir sublevaba al campesino contra los acaparadores del Pars hubiese sido vencido el 14 de julio, no era ya posible volver el estado de los
suelo. Durante el invierno de 1788-89, dice Chassin, no pasaba da en el Jura sin que campos a la condicin en que se hallaban en enero de 1789, porque se habra tenido
fueran asaltados los transportes de trigo (p. 162). Los militares de grado superior no que conquistar las aldeas una por una. Desde el mes de marzo ya nadie pagaba los
pedan ms que reprimir al pueblo; pero los tribunales se negaban a condenar y hasta tributos (p. 167 y siguientes).
a juzgar a los hambrientos rebeldes. Los oficiales se negaban a disparar contra el pue- Se comprende la importancia de esta fermentacin profunda en los campos. Si la
blo. La nobleza se apresuraba a abrir sus graneros, temiendo ver arder sus palacios burguesa instruida aprovechaba los conflictos de la corte y de los parlamentos para
(esto suceda a principios de abril de 1789). Por todas partes dice Chassin (p. 163) suscitar la agitacin poltica; si trabaj activamente en la siembra del descontento,
estallaban motines semejantes: en el norte y el Medioda, en el oeste y en el este. la insurreccin campesina, ganando tambin las ciudades, fue la que constituy el
Las elecciones vinieron a aportar mucha animacin y despertaron muchas espe- verdadero fondo de la Revolucin; la que inspir a los diputados del Tercer Estado la
ranzas en los pueblos. En todas partes el seor ejerca una gran influencia; pero resolucin que expresaron en Versalles de reformar todo el rgimen gubernamental
cuando en un pueblo se hallaba algn burgus, mdico o abogado, que hubiera ledo de Francia y de comenzar una revolucin profunda en la distribucin de las riquezas.
a Voltaire o siquiera el folleto de Sieys; en cuanto haba algn tejedor o albail que Sin el levantamiento de los campesinos, que comenz en el invierno de 1789 y
saba leer y escribir o slo leer en letras de imprenta, todo cambiaba; los campesinos lleg con sus flujos y reflujos hasta 1793, no se hubiera realizado jams de modo tan
se apresuraban a volcar sus quejas [dolances] sobre el papel. completo la cada del despotismo real, ni se hubiera acompaado de tan profundo
Es verdad que la mayor parte de esas quejas se limitaban a cosas de orden secun- cambio poltico, econmico y social. Francia hubiera tenido una parodia de Parla-
dario y de escasa importancia; pero casi siempre se vea manifiesta (como en el levan- mento, como el que tuvo Prusia en 1848, pero esa innovacin no hubiera tomado el
tamiento de los campesinos alemanes de l525) la idea eminentemente revolucionaria carcter de una revolucin; habra sido algo superficial, como lo fue despus de 1848
de que los seores deban probar sus derechos a las exacciones feudales35. en los Estados alemanes.
Una vez presentados sus cahiers, los campesinos esperaban; pero tambin la len-
titud de los Estados Generales y de la Asamblea nacional los irritaba, y en cuanto
termin el terrible invierno de 1788-89, cuando volvi el sol y con l la esperanza de
una prxima cosecha, se reanudaron los motines, sobre todo despus de los trabajos
de la primavera.
Evidentemente la burguesa intelectual aprovechaba las elecciones para propagar
las ideas de la Revolucin. Se form un Club constitucional, y sus numerosas
ramificaciones se esparcieron por las ciudades, hasta en las ms pequeas. La indife-
rencia que extra tanto a Arthur Young en las provincias del este, sin duda exista;
pero en otras provincias la burguesa se aprovech de la agitacin electoral.
Hasta se vio que los acontecimientos que tuvieron lugar en junio en Versalles,
en la Asamblea Nacional, haban sido ya preparados algunos meses antes en las
provincias. As en el Delfinado los Estados de la provincia, bajo la presin de las
insurrecciones locales, adoptaron la unin de los tres rdenes y el voto por cabeza en
el mes de agosto de 1788.
Sin embargo no hay que creer que los burgueses que se destacaron durante las
elecciones hayan sido revolucionarios; eran moderados, pacficos-insurrectos,
como dice Chassin. Respecto a medidas revolucionarias, el pueblo llevaba la pala-
bra, puesto que se forman sociedades secretas entre los campesinos y haba desco-
nocidos que aconsejan al pueblo que no pagase los impuestos y que se los hiciese
pagar a los nobles. O bien se anuncia que los nobles ya aceptaron pagar todos los
impuestos, pero que no es sino una astucia de su parte. El pueblo de Ginebra se ha
emancipado en un da... Tiemblen, nobles! Circulan tambin secretamente folle-
tos dirigidos a los campesinos (por ejemplo, el lAvis aux habitants des campagnes,
difundido en Chartres). En resumen, la agitacin en los campos fue tal dice Chass-
sin, que es quien mejor ha estudiado este aspecto de la Revolucin, que aunque

Doniol, La Rvolution franaise et la fodalit.


35

56 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 57


Captulo VIII
Motines en Pars y en sus inmediaciones

Se comprende que en tales condiciones Pars no poda permanecer tranquilo. El


hambre castigaba los campos y los alrededores de la gran ciudad, como en todas
partes; escaseaban las provisiones en Pars como en las dems grandes ciudades, y la
afluencia de pobres en busca de trabajo aumentaba incesantemente, sobre todo en
previsin de los grandes acontecimientos que todo el mundo prevea.
Hacia el fin del invierno (marzo y abril), los motines del hambre y el saqueo de los
granos se mencionan en las relaciones de intendentes en Orlens, Cosnes, Bray-sur-
Seine, Rambouillet, Jouy, Pont-Sainte-Maxence, Sens, Nangis, Viroflay, Montlhry,
etc. En otras partes de la regin, en los bosques de los contornos de Pars, en marzo,
los campesinos exterminaban los conejos y las liebres; en los mismos bosques de la
abada de Saint-Denis se cortaban y transportaban los rboles a la vista de todos.
Pars devoraba los panfletos revolucionarios, de los que aparecan diez, doce o
veinte cada da, y que circulaban rpidamente de manos de los ricos a las de los
pobres. Se arrancaban de las manos el folleto de Sieys Quest-ce que le Tiers?; las
Considrations sur les intrts du Tiers-tat, de Rabaud de Saint-tienne, que tena
un ligero tinte socialista, Les Droits des tats gnraux, de dEntraigues, y muchos
otros, menos famosos pero frecuentemente ms mordaces. Todo Pars se apasionaba
contra la Corte y los nobles, y fue a los barrios ms pobres y a las tabernas ms
sospechosas de los suburbios, adonde bien pronto ira la burguesa a reclutar los
brazos y las picas que necesitaba para golpear a la monarqua. Entretanto, el 28 de
abril, estall la insurreccin, que despus se llam asunto Rveillon y que apareci
como uno de los indicios precursores de las grandes jornadas de la Revolucin.
El 27 de abril se reunieron en Pars las asambleas electorales, y parece que
durante la redaccin de los cahiers del arrabal de San Antonio hubo un conflicto
entre burgueses y trabajadores. Los obreros manifestaban sus quejas y los burgueses
respondieron con groseras. Rveillon, ex obrero y fabricante de papel y de papeles
pintados, que haba llegado, mediante una hbil explotacin, a ser patrn de 300
trabajadores, se hizo notar principalmente por la grosera de sus palabras, que tantas
veces se repitieron: El trabajador puede alimentarse con pan negro y lentejas; el
trigo no se ha hecho para l, etctera.
Es cierto, como manifestaron despus los ricos durante la investigacin del pro-
ceso Rveillon, y como aseguraban los encargados de las granjas, que una multitud
inmensa de pobres, harapientos y de aspecto sombro entr en aquellos das a Pars?
Slo puede haber conjeturas sobre el caso, intiles despus de todo, porque dado el
estado de los espritus y la rebelda rugiente en los alrededores de Pars, no basta
la actitud de Rveillon ante los obreros, para explicar los sucesos del da siguiente?
El 27 de abril, furioso el pueblo por la oposicin y las palabras del rico fabri-
cante, llevaba su efigie para juzgarla y ejecutarla en la plaza de la Grve. En la plaza
Royale corra el rumor de que el Tercer Estado acababa de condenar a muerte a
Rveillon. Llega la noche, y la multitud se dispersa, sembrando con sus gritos el
espanto entre los ricos. A la maana siguiente, el da 28, la multitud se dirige a la

La Gran Revolucin Francesa / 59


fbrica de Rveillon, obliga a los obreros a abandonar el trabajo, sitia la casa del Captulo IX
fabricante y se entrega al saqueo. Llega la tropa, y el pueblo resiste lanzando pie- Los Estados Generales
dras, tejas y muebles por las ventanas y los techos. Entonces la tropa hace fuego y
el pueblo se defiende con furor varias horas seguidas. El resultado fue: 12 soldados
muertos y 80 heridos; 200 hombres del pueblo muertos y 300 heridos. Los obreros se El 4 de mayo de 1789, los 1.200 diputados de los Estados Generales, reunidos en
apoderaron de los cadveres de sus hermanos muertos y los llevaron por las calles de Versalles, se dirigieron a la iglesia de Saint Louis para or la misa de apertura; al da
los suburbios. Algunos das despus se form una agrupacin de 500 a 600 hombres siguiente el rey abri la sesin en presencia de numerosos espectadores, y ya en aque-
en Villejuif con el intento de forzar las puertas de la crcel de Bictre. lla misma sesin de apertura se dibuj la inevitable tragedia que sera la Revolucin.
He aqu el primer conflicto entre el pueblo de Pars y los ricos, conflicto que El rey desconfiaba de aquellos representantes de la nacin que haba convocado.
produjo una profunda impresin. Era como una primera visin del pueblo enfure- Se haba resignado a hacerlo, pero se quejaba ante aquellos mismos representantes
cido, lo que ejerci una gran influencia sobre las elecciones, alejando de ellas a los de la inquietud de los espritus, de la fermentacin general; como si esa inquietud
reaccionarios. fuera ficticia y no motivada por el estado mismo de Francia; como si aquella misma
Los seores de la burguesa trataron de presentar aquel motn como resultado reunin fuera una violacin intil y caprichosa de los derechos reales.
de una intriga preparada por los enemigos de Francia, porque, cmo habra de Impedida Francia durante mucho tiempo de hacer reformas, haba llegado a sen-
rebelarse el buen pueblo de Pars contra un fabricante? El dinero ingls los ha lan- tir la necesidad de una revisin completa de sus instituciones, y el rey slo mencio-
zado a la rebelda, decan unos; el dinero de los prncipes, decan los burgueses naba algunas ligeras reformas en hacienda, para las cuales hubiera bastado un poco
revolucionarios, y nadie quera admitir que el pueblo se rebelaba simplemente por- de economa. Peda el acuerdo de los rdenes, cuando las asambleas provinciales
que sufra y estaba harto de la arrogancia de los ricos que lo insultaban hasta en sus haban ya demostrado que la existencia de rdenes separados era una antigedad,
mismos sufrimientos36. As, desde entonces se ve constituir la leyenda que procurar un peso muerto, una supervivencia del pasado Y cuando haba que renovarlo todo,
ms tarde reducir la Revolucin a su obra parlamentaria y representar todas las rebe- como en la Rusia actual, el rey expresaba su temor a las innovaciones! De ese
liones del pueblo durante los cuatro aos de la Revolucin como accidentes, como modo ya se anunciaba en aquel discurso la lucha de vida o muerte que iba a comen-
la obra de bandidos o de agentes pagados por Pitt o por la reaccin. Los historiado- zar entre la autocracia real y el poder representativo.
res de la Revolucin tomaron despus la leyenda: Puesto que ese motn poda ser En cuanto a los representantes de la nacin, por sus divisiones, hacan presentir
tomado por la Corte como pretexto para aplazar la apertura de los Estados Genera- la profunda escisin que iba a producirse en toda la Revolucin, entre los que se
les, se sigue que slo poda proceder de la reaccin. Cuntas veces se ha repetido aferraban a sus privilegios y los que procuraban destruirlos.
el mismo razonamiento en nuestros das! Por ltimo, la representacin nacional mostraba ya su defecto capital. El pueblo
Lo cierto es que las jornadas del 24 al 28 de abril son los signos precursores de no estaba del todo representado; los campesinos estaban ausentes. La burguesa se
las del 11, 12, 13 y14 de julio. El pueblo de Pars afirm desde entonces su carcter encargaba de hablar por el pueblo en general; y en cuanto a los campesinos, en toda
revolucionario procedente de las capas obreras de los suburbios. Frente al Palais aquella asamblea de hombres de leyes, de notarios y abogados, apenas haba cinco
Royal, foco de la Revolucin de la burguesa, se levantaban los suburbios, centros o seis que conocieran el estado real o siquiera el estado legal de la gran masa de los
del motn popular. As lleg a ser Pars, a partir de aquellos das, el apoyo principal campesinos. Todos hombres de la ciudad, saba defender bien al habitante urbano;
de la Revolucin, y los Estados Generales, que iban a reunirse en Versalles, fijaran pero no al campesino, de quien no saban lo que necesitaba ni lo que lo perjudicaba.
los ojos en Pars para buscar all la fuerza necesaria para su sostn y para proseguir La guerra civil estaba ya en aquel recinto, donde el rey, rodeado de nobles,
sus reivindicaciones y su lucha contra la corte. hablaba como seor al Tercer Estado, y le echaba en cara sus favores. El guar-
dasellos, Barentain, aclarando la positiva intencin del rey, insisti sobre la misin
a que haban de limitarse los Estados Generales: examinaran los impuestos cuya
votacin se les propondr; discutiran la reforma de la legislacin civil y criminal;
votaran una ley sobre la prensa, para reprimir las libertades que se haba arrogado
recientemente. Nada ms. Nada de peligrosas reformas. Las peticiones justas han
sido concedidas; el rey no se ha detenido ante indiscretas murmuraciones, se ha dig-
nado cubrirlas con su indulgencia; ha perdonado hasta la expresin de esas materias
falsas y exageradas, con que se quera reemplazar con perniciosas quimeras los inal-
terables principios de la monarqua. Vosotros rechazaris, seores, con indignacin
esas innovaciones peligrosas.
36
Droz (Histoire du rgne de Louis XVI), historiador reaccionario, hizo la justa observacin de que el
dinero que se encontr en algunos hombres muertos en la lucha poda provenir de los saqueos.

60 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 61


Todas las luchas de los cuatro aos siguientes estaban en esas palabras, y el discurso tanto la Asamblea estuviera reunida. El pueblo no quedaba obligado a pagarlos cuando
de Necker, que sigui al del rey y al del guardasellos, discurso que dur tres horas, no sta se disolviera. Se nombr un comit de abastecimientos para combatir el hambre, y
aadi nada para resolver las grandes cuestiones, la del gobierno representativo que los capitalistas fueron tranquilizados por la Asamblea, que consolid la deuda pblica.
ocupaba a la burguesa, ni la de la tierra y los tributos feudales que interesaba a los En aquel momento esto fue un acto muy prudente, ya que era preciso vivir a toda costa
campesinos. El astuto contador de hacienda supo hablar tres horas sin comprometerse y desarmar la potencia del capitalista y prestamista, que indudablemente hubiera sido
ni con la corte ni con el pueblo. El rey, fiel a las ideas que haba manifestado ya a Tur- peligrosa y amenazante si se hubiera puesto del lado de la Corte.
got, no comprenda la gravedad del momento y dejaba a la reina y a los prncipes el Pero todo eso significaba la rebelda contra el poder real, por lo cual los prncipes
cuidado de intrigar para impedir las concesiones que se le pedan. (de Artois, de Cond, de Conti), de acuerdo con el guardasellos, concertaron un golpe
Tampoco comprendi Necker que se trataba de atravesar una crisis poltica y social de Estado. En un da dado el rey se presentara con gran aparato y rompera todos los
muy profunda, no solamente financiera, y que en tales circunstancias una poltica zig- decretos de la Asamblea, ordenara la separacin de los rdenes y l mismo fijara las
zagueante entre la corte y el Tercero sera funesta; adems, si no era ya demasiado tarde reformas que deberan ser hechas por los tres rdenes reunidos separadamente.
para evitar una revolucin, convena al menos intentar una poltica franca, abierta, de Qu quera oponer Necker, el perfecto representante de la burguesa de la poca,
concesiones en materia de gobierno; era preciso plantear en sus grandes lneas el gran al golpe de autoridad, al golpe de Estado preparado por la Corte? el compromiso! l
problema agrario, del cual dependa la miseria o el bienestar de toda una nacin. tambin quera un golpe de autoridad, una sesin real y, en esta sesin, el rey acorda-
En cuanto a los mismos representantes, ni los dos rdenes privilegiados, ni el ra el voto por cabeza, sin distincin de los tres rdenes, pero en materia de impues-
Tercero, comprendieron la extensin del problema que se planteaba en Francia. La tos; para todo lo concerniente a los privilegios de la nobleza y del clero, los rdenes,
nobleza aspiraba a recobrar un ascendiente sobre la corona; el clero no pensaba reunidos separadamente, seran mantenidos. Pero ese proyecto era todava menos
ms que en conservar sus privilegios, y el Tercer Estado, aunque comprendi per- realizable que el de los prncipes. Adems, no se arriesga un golpe de Estado para
fectamente la marcha que haba de seguir para la conquista del poder en favor de la una solucin a medias, que no se hubiera podido sostener ni quince das. Cmo se
burguesa, no tuvo en cuenta que haba otro problema ms importante que resolver, podra reformar el impuesto sin tocar a los privilegios de los dos rdenes superiores.
el de devolver la tierra al campesino, para que, poseyendo una tierra libre de las pesa- Fue entonces el 20 de junio que los diputados del Tercer Estado, animados por
das cargas feudales, pudiera doblar y triplicar sus producciones y poner fin de esta la actitud cada vez ms amenazadora del pueblo de Pars y hasta el de Versalles, deci-
manera a la escasez crnica que roa las fuerzas de la nacin francesa. dieron resistir a los planes de disolucin de la Asamblea y vincularse para esto con un
Qu salida poda haber en esas condiciones, sino la del choque y la lucha? La juramento solemne. Al ver su sala de reuniones cerrada por los preparativos que se
rebelda del pueblo, la insurreccin de los campesinos, la jacquerie, y el levanta- hacan para la sesin regia, se dirigieron en comitiva a una sala privada cualquiera, la
miento de los obreros y de los pobres en general en las ciudades! La Revolucin, en del Juego de Pelota. Una masa de pueblo acompaaba a la comitiva, que marchaba,
una palabra, con todas sus luchas y sus odios, sus terribles conflictos y sus venganzas! con Bailly a la cabeza, por las calles de Versalles y para montar la guardia a su alre-
Durante cinco semanas, los diputados del Tercero trataron, mediante negociaciones, dedor, se presentaron soldados voluntarios. El entusiasmo de aquella multitud que
de conducir a los diputados de los otros dos rdenes a que se reuniesen todos en sesin los envolva arrastraba a los diputados.
conjunta, mientras que los comits realistas trabajaban por su parte para conservar la Llegados a la sala del Juego de Pelota, en un bello gesto, conmovidos y embarga-
separacin de los tres rdenes. Las conferencias no daban resultado; pero el pueblo de dos, prestaron todos, excepto uno, el juramento solemne de no separarse sin haber
Pars tomaba cada da una actitud ms amenazadora. En Pars, el Palais-Royal, conver- dado una Constitucin a Francia.
tido en club al aire libre, donde todo el mundo tena acceso, se irritaba por momentos. Todo ello, sin duda, no eran ms que palabras; hasta haba algo de teatral en
Abundaban los folletos y la gente se los arrancaba de las manos. Cada hora produce aquel juramento, no importa! Hay momentos en que son necesarias esas palabras
su folleto, dice Arthur Young: hoy han aparecido trece, diecisis ayer y noventa y dos que hacen vibrar los corazones. Y el juramento prestado en el Juego de Pelota hizo
la semana pasada. De veinte, diecinueve son en favor de la libertad... La fermentacin vibrar los corazones de la juventud revolucionaria en toda Francia. Desgraciada la
es inexplicable. Los oradores que arengaban al aire libre, en la calle, subidos sobre una Asamblea que no sepa encontrar esas palabras, esa gesto!
silla delante de un caf, hablaban ya de apoderarse de los palacios y de los castillos; se Aquel acto de valor de la Asamblea tuvo consecuencias inmediatas. Dos das des-
oa ya el rumor de las amenazas del Terror, mientras que en Versalles el pueblo se reuna pus se vieron obligados los diputados del Tercero a dirigirse a la iglesia de Saint-Louis
cada da a las puertas de la Asamblea para insultar a los aristcratas. para celebrar all sus sesiones, y el clero fue tras ellos para asociarse a sus trabajos.
Los diputados del Tercero se sentan sostenidos, poco a poco se animaban, y el 17 de El gran golpe de la sesin regia se dio el da siguiente, 23 de junio; pero su efecto
junio, por una mocin de Sieys, se constituyeron al fin en Asamblea Nacional. El pri- haba sido ya amortiguado por el juramento del Juego de Pelota y la sesin en la iglesia
mer paso hacia la abolicin de las clases privilegiadas quedaba dado de esta manera, y el de Saint-Louis. El rey se present ante los diputados: anul todos los acuerdos de la
pueblo de Pars lo salud con ruidosas aclamaciones. As animada, la Asamblea vot que Asamblea, o ms bien del Tercer Estado; orden mantener los rdenes; determin los
los impuestos establecidos eran ilegales y slo podran ser exigidos provisionalmente en lmites de las reformas que haban de realizarse, y amenaz a los Estados Generales con

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la disolucin si no lo obedecan. Por el momento, orden a los diputados separarse, la Captulo X
nobleza y el clero obedecieron y salieron de la sala; pero los diputados del Tercero se Preparativos del golpe de Estado
mantuvieron en sus puestos. Entonces Mirabeau pronunci el bello y famoso discurso
en que les dijo que el rey no era ms que su mandatario, en tanto que la autoridad de
los diputados surga del pueblo y que, habiendo prestado su juramento, no podan La versin corriente sobre el 14 de julio se reduce ms o menos a lo siguiente: La
separarse hasta no haber hecho la Constitucin. Estamos aqu por la voluntad del Asamblea Nacional sesionaba. A fin de junio, despus de dos meses de negociaciones
pueblo, y de aqu no saldremos sino por la fuerza de las bayonetas. y vacilaciones, los tres rdenes se hallan al fin reunidos. El poder se cae de las manos
Pero la fuerza ya no la posea la Corte. En el mes de febrero Necker ya haba de la Corte. Entonces sta se pone a preparar un golpe de Estado. Las tropas se
manifestado que no haba obediencia en ninguna parte y que ni siquiera estaba agrupan alrededor de Versalles. Estas deben dispersar a la Asamblea y poner orden
seguro de las tropas. en Pars.
En cuanto al pueblo de Pars, ya se haba visto el 27 de abril cual eran su dispo- El 11 de julio, contina dicha versin, la Corte se decide a actuar: Necker es des-
sicin. De un momento a otro se tema en Pars un levantamiento general del pue- pedido del ministerio y desterrado. Pars lo sabe el da 12, y los ciudadanos forman
blo contra los ricos, y algunos revolucionarios ardientes no se privaron de ir a los una manifestacin que recorre las calles ostentando un busto del ministro cado. En
sombros suburbios buscando refuerzos contra la Corte. En el propio Versalles, en la el Palais-Royal, Camille Desmoulins llama a las armas. Los suburbios se levantan y
vspera de la sesin regia, estuvieron a punto de ser apaleados un diputado del clero, forjan 50.000 picas en treinta y seis horas; el 14, el pueblo marcha contra la Bastilla,
el clrigo Maury y dEpremesnil, un diputado del Tercero que se haba unido a la que pronto baja sus puentes levadizos y se entrega La Revolucin gana su primera
nobleza. El da de la sesin real, el guardasellos y el arzobispo de Pars fueron abu- victoria.
cheados, humillados, insultados e injuriados hasta perecer de vergenza y de rabia Tal es la versin usual, que se repite en las fiestas de la Repblica. Exacta slo a
al extremo que el secretario del rey, Passeret, que acompaaba al ministro, muri medias. Verdadera en el seco enunciado de los principales hechos, no dice lo que ha
de la impresin el mismo da. El da 24, el obispo de Beauvais casi se desmaya por de decirse sobre el verdadero carcter del pueblo en la insurreccin, ni sobre las ver-
haber recibido una fuerte pedrada en la cabeza. El 25 de junio, la multitud silb a daderas relaciones entre los dos elementos del movimiento: el pueblo y la burguesa.
los diputados de la nobleza y del clero. Todos los cristales del palacio del arzobispo Porque en la insurreccin de Pars, en la proximidad del 14 de julio, hubo, como
de Pars fueron rotos a pedradas. Las tropas se rehusaron a tirar sobre el pueblo, en toda la Revolucin, dos corrientes separadas, de origen diverso: el movimiento
dice claramente Arthur Young. La amenaza del rey qued, pues, vaca de sentido: la poltico de la burguesa y el movimiento popular. Ambos se dieron la mano en cier-
actitud del pueblo era demasiado amenazadora para que la Corte tratara de recurrir tos momentos, en las grandes jornadas de la Revolucin, en una alianza temporal, y
a las bayonetas, y fue entonces que Luis XVI lanza esta exclamacin: Despus de obtuvieron las grandes victorias sobre el antiguo rgimen. Pero la burguesa descon-
todo, que se queden! fiaba siempre de su aliado del da, el pueblo. As se caracteriza lo ocurrido en julio de
Pero acaso la misma Asamblea del Tercero no deliberaba bajo las miradas y las 1789. La alianza fue concluida sin buena voluntad por la burguesa, y por lo mismo
amenazas del pueblo que ocupaba las galeras? Ya el 17 de junio, cuando el Tercer sta se apresur desde el da 15, y aun durante el movimiento, a organizarse para
Estado se constitua en Asamblea Nacional, esta decisin memorable fue tomada sujetar al pueblo rebelde.
entre las aclamaciones de las galeras y de las dos o tres mil personas que rodeaban la Desde el asunto de Rveillon, el pueblo de Pars, hambriento y viendo que el pan
sala de sesiones. La lista de trescientos diputados del Tercero que se haban opuesto escaseaba cada vez ms, engaado por vanas promesas, buscaba rebelarse; pero no
y se haban agrupado alrededor del ultrarrealista Malouet, corri por Pars, y hasta sintindose apoyado ni siquiera por aquellos mismos burgueses a quienes la lucha
se pens en quemar sus casas. Y cuando en el juramento del Juego de Pelota, Martn contra la autoridad real haba puesto en primera fila, no haca ms que tascar el
Dauch se neg a jurar, Bailly, el presidente de la Asamblea, tuvo la prudencia de freno. Entretanto, el partido de la Corte, agrupado alrededor de la reina y de los
hacerlo escapar por una puerta lateral, para que no tuviera que afrontar al pueblo prncipes, se decidi a dar un gran golpe para acabar con la Asamblea y la fermenta-
reunido en las puertas de la sala. Durante algunos das este diputado tuvo que per- cin popular. Concentr a las tropas estimulndolas en su lealtad al rey y a la reina y
manecer oculto. prepar abiertamente un golpe de Estado contra la Asamblea y contra Pars. Enton-
Sin esa presin del pueblo sobre la Asamblea, es muy probable que los coraju- ces la Asamblea, sintindose amenazada, dej hacer a aquellos de sus miembros y
dos diputados del Tercer Estado, de quienes la historia conserva el recuerdo, jams amigos de Pars que queran el llamamiento al pueblo, es decir, el llamado a la
hubieran podido vencer las resistencias de los tmidos. insurreccin popular. Y como el pueblo de los suburbios no deseaba otra cosa, res-
En cuanto al pueblo de Pars, se preparaba abiertamente para el motn con que pondi al llamamiento; no esper a la cada de Necker, sino que comenz a rebelarse
respondi al golpe de Estado militar que la Corte planeaba contra Pars para el 16 el 8 de julio y aun el 27 de junio. Entonces la burguesa se aprovecha y empujando al
de julio. pueblo a la insurreccin abierta, le permite armarse, mientras que ella misma se arma
para dominar a la marea popular e impedirle ir demasiado lejos. La insurreccin

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crece da a da y el pueblo insurrecto se apodera, contra la voluntad de los burgueses, No obstante, todas las maniobras de la corte, todas sus conspiraciones y hasta las
del emblema y sostn del poder real, la Bastilla. Luego, habiendo organizado su mili- palabras de tal o cual prncipe o noble, todo se saba en seguida entre los revolucio-
cia, la burguesa se apresura a hacer entrar en orden a los hombres de las picas. narios; todo llegaba a Pars por mil canales secretos que se haban establecido cui-
Ese doble movimiento es lo que se trata de relatar. dadosamente, y los rumores llegados de Versalles alimentaban la fermentacin en la
Hemos visto que la sesin regia del 23 de junio tuvo por objeto declarar a los capital. Hay momentos en que los poderosos no pueden contar con sus domsticos,
Estados Generales que no eran la potencia que queran ser; que el poder absoluto y as suceda en Versalles. De ese modo, mientras la nobleza celebraba el xito de la
del rey subsista; que los Estados Generales nada haban cambiado respecto de ese sesin regia, algunos revolucionarios burgueses fundaban en Versalles el Club Bre-
poder37, y que los dos rdenes privilegiados, la nobleza y el clero, estableceran por s tn, que pronto lleg a ser un gran centro de unin y que despus fue el Club de los
mismos las concesiones que juzgasen tiles para un reparto ms justo de los impues- Jacobinos; a aquel club acudan los mismos sirvientes del rey y de la reina a referir lo
tos. Los beneficios que iban a ser concedidos al pueblo procederan as del rey en que a puerta cerrada se deca en la corte. Algunos diputados de Bretaa, entre otros
persona, y esos beneficios seran: la abolicin del trabajo servil (ya abolido en gran Le Chapelier, Glezen y Lanjuinais, fueron los fundadores de aquel Club Bretn, y de
parte), de la mano muerta y del franc-fief38; la restriccin del derecho de caza; la l formaron parte Mirabeau, el duque dAiguillon, Sieys, Barnave, Ption, el abate
sustitucin del sorteo por el alistamiento regular en la milicia; la supresin de la Grgoire y Robespierre.
palabra taille y la organizacin de los poderes provinciales. Todo eso, por lo dems, Desde la reunin en Versalles de los Estados Generales reinaba en Pars la mayor
en estado de vanas promesas o, por mejor decir, de simples ttulos de reformas; animacin. El Palais-Royal, con su jardn y sus cafs, se haba convertido en club al
porque todo el contenido de esas reformas, toda la sustancia de esos cambios, an aire libre, donde diez mil personas de todas las condiciones acudan a comunicarse
tenan que encontrarse y cmo hallarlos sin dar hachazos a los privilegios de los las noticias, a discutir los folletos del da, a inspirarse en la multitud para la accin
dos rdenes superiores? Pero el punto ms importante del real discurso ya que toda futura, a conocerse, a entenderse. Todos los rumores, todas las noticias recogidas
la Revolucin iba a girar pronto sobre ese asunto, era la declaracin del rey acerca en Versalles por el Club Bretn, eran inmediatamente comunicadas a ese tumul-
de la inviolabilidad de los derechos feudales: declaraba propiedades absolutamente tuoso club de la multitud parisiense; desde all se extendan a los suburbios, y si a
y para siempre inviolables los diezmos, el censo [cens]39, las rentas y los derechos veces se agregaba de paso la leyenda a la realidad, la leyenda era la preferida, como
seoriales y feudales! Con esta promesa, el rey pona evidentemente la nobleza de su sucede siempre con las leyendas populares, que resultan ms verdaderas que la ver-
parte contra el Tercero; pero una promesa de esta extensin reduca la Revolucin dad misma, puesto que se anticipa, hace resaltar bajo forma legendaria los motivos
a la impotencia de toda reforma en la hacienda del Estado y en toda la organiza- secretos de las acciones y, por intuicin, suele juzgar a los hombres y las cosas ms
cin interior de Francia; equivala a conservar ntegra la vieja Francia, el antiguo justamente que los sabios. Quin, mejor que las masas desconocidas de los barrios
rgimen. Ya veremos despus que en todo el curso de la Revolucin, la monarqua bajos y de los suburbios, juzg a Mara Antonieta, a la Polignac, al rey hipcrita y a
y el mantenimiento de los derechos feudales la vieja forma poltica y la vieja forma los prncipes? Quin los adivin mejor que el pueblo?
econmica iban a estar asociadas en el espritu de la nacin. Desde el da siguiente a la sesin regia, la gran ciudad ya respiraba la revuelta.
Hay que reconocer que la maniobra de la Corte tuvo cierto xito. Despus de la El Htel de Ville40 felicit a la Asamblea, y el Palais-Royal le dirigi un mensaje
sesin regia la nobleza hizo una ovacin al rey y principalmente a la reina, en el pala- redactado en un lenguaje guerrero. Para el pueblo, hambriento, despreciado hasta
cio, y al da siguiente slo cuarenta y siete nobles se reunieron a los otros dos rde- entonces, el triunfo de la Asamblea resplandeca con la esperanza, y la insurreccin
nes. La gran mayora de los nobles no se uni al clero y a los burgueses del Tercero representaba a sus ojos el nico medio de obtener el pan que faltaba. Cuando la esca-
hasta que, pocos das despus, circul el rumor de que cien mil parisinos marchaban sez era mayor y las harinas malas, amarillentas y quemadas, destinadas a los pobres,
sobre Versalles, y esto en medio de la consternacin general que la noticia produjo faltaban continuamente, el pueblo saba que en Pars y en sus contornos haba pan
en el palacio y por una orden del rey, confirmada por el llanto de la reina (porque la de sobra para alimentar a todos, y los pobres se decan que, sin una insurreccin, los
nobleza no tena en cuenta al rey). Y es ms, apenas disimulaban su esperanza de ver acaparadores no cesaran nunca de matar de hambre al pueblo.
a aquellos rebeldes rpidamente dispersados por la fuerza. No obstante, a medida que el rugido de los pobres resonaba con mayor fuerza
en las encrucijadas sombras, la burguesa parisiense y los representantes del pueblo
teman cada vez ms el motn41. Mejor el rey y la Corte que el pueblo rebelde!
37
El primitivo proyecto de Necker atribua a la Asamblea el derecho de impulsar la Revolucin hasta
el establecimiento de una constitucin imitada de la inglesa. Acerca de esto dice Louis Blanc: Se 40
Sede municipal. [N. de E.]
dieron prisa a exceptuar de toda deliberacin comn la forma de constitucin que haba de darse a
los prximos Estados Generales (Histoire de la Rvolution franaise, edit. in-4, t. I, p. 120).
41
Los que hacen actualmente los discursos aniversarios de la Revolucin prefieren callar sobre asunto
tan delicado, y nos hablan de la admirable unanimidad que exista entre el pueblo y sus representantes.
38
Tasa impuesta a un plebeyo que adquira un bien, un derecho o una renta que un vasallo tena de su Ya Louis Blanc haba marcado bien los temores de la burguesa al aproximarse el 14 de julio, y las
seor. [N. de E.] investigaciones modernas confirman este punto de vista. Los hechos que menciono aqu, referentes a
39
Tributo anual que quien trabajaba la tierra deba al seor. Este tributo en principio era fijo y perpetuo las jornadas del 2 al 12 de julio, demuestran tambin que la insurreccin del pueblo de Pars sigui
y poda abonarse en dinero o en especie. [N. de E.] hasta el da 12 su lnea de conducta independiente de los burgueses del Tercer Estado.

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El mismo da de la reunin de los tres rdenes, el 27 de junio, despus de la vic- franceses que no quisieron hacer fuego contra el pueblo, la Asamblea vot un men-
toria del Tercero, Mirabeau, que hasta entonces haba apelado al pueblo, se separ saje al rey, redactado en los trminos ms serviles posibles, y manifest su profunda
claramente de l y se dirigi a los representantes para que hicieran lo mismo, advir- adhesin a la autoridad real42.
tindoles que se cuidaran de los auxiliares sediciosos. Este es, ya se ve, el futuro Por el consentimiento del rey en dar a la burguesa una parte mnima en el
programa de la Gironda que se perfila en la Asamblea. Mirabeau quera que sta gobierno, sta se agrup a su alrededor y lo ayudaba a controlar al pueblo con todo
contribuyera al sostenimiento del orden, a la tranquilidad pblica, a la autoridad su poder de organizacin. Pero y sirva de advertencia en las revoluciones futuras
de las leyes y de sus ministros. Va incluso ms lejos: quiere que se agrupe alrededor hay en la vida de los individuos, de los partidos y tambin de las instituciones, una
del rey, porque el rey quiere el bien; si alguna vez hace el mal, es por estar engaado lgica que no puede alterarse por la voluntad de nadie. El despotismo real no poda
y mal aconsejado. pactar con la burguesa, que le peda su parte del poder. Lgica y fatalmente tena
Y la Asamblea aplaudi. La verdad es dice Louis Blanc que, lejos de aspirar a que combatirla, y una vez empezada la batalla, deba sucumbir y ceder la plaza al
derribar el trono, la burguesa ya trataba de utilizarlo como refugio. Repudiado por gobierno representativo, la forma que ms conviene a la burguesa. Tampoco poda,
la nobleza, fue en el seno de los comunes, antes tan severos, donde Luis XVI hall sin hacer traicin a su apoyo natural, la nobleza, pactar con la democracia popular,
sus servidores ms fieles y ms alarmados. Ces de ser el rey de los gentilhombres, se e hizo cuanto pudo para defender a los nobles y sus privilegios, incluso al verse trai-
convirti en el rey de los propietarios. cionado despus por esos mismos privilegiados de nacimiento.
Este vicio de origen de la Revolucin pesara sobre ella como ya veremos todo Sin embargo, de todas partes llegaban informes de las conspiraciones de la Corte,
el tiempo, hasta la reaccin. a los partidarios del duque de Orlens, que se reunan en Montrouge, y a los revolu-
La miseria aumentaba de da en da en la capital. Necker haba tomado bien sus cionarios que frecuentaban el Club Bretn. Las tropas se concentraban en Versalles
medidas para hacer frente a los peligros de una escasez: el 7 de septiembre de 1788 y sobre el camino de Versalles a Pars. En el mismo Pars tomaban posesin de los
haba suspendido la exportacin de los trigos y protega la importacin por medio de puntos ms importantes en la direccin de Versalles. Se hablaba de 35.000 hombres
primas; setenta millones se emplearon en la compra de trigo extranjero, y al mismo repartidos en los sitios indicados, a los cuales pronto se uniran 20.000 hombres
tiempo daba gran publicidad al decreto del Consejo del rey, del 23 de abril de 1789, ms. Los prncipes y la reina se ponan de acuerdo entre s para disolver la Asamblea,
que permita a los jueces y a los oficiales de polica visitar los graneros de los particu- dominar a Pars en caso de insurreccin, detener y matar, no slo a los principales
lares, inventariar sus granos y enviar, en caso necesario, esos granos a los mercados. instigadores y al duque de Orlens, sino tambin a aquellos diputados como Mira-
Pero la ejecucin de esas medidas estaba confiada a las viejas autoridades, y con esto beau, Mounier y Lally-Tolendal, que queran hacer de Luis XVI un rey constitucio-
est todo dicho. El gobierno daba primas a los que traan trigo a Pars; pero el trigo nal. Doce diputados dira despus Lafayette iban a ser inmolados. El barn de
importado era reexportado, secretamente, para ser reimportado y percibir la prima Breteuil y el mariscal de Broglie haban sido llamados para ejecutar el proyecto, y
una segunda vez. En las provincias, los acaparadores compraban el trigo teniendo en ambos estaban dispuestos a actuar. Si es necesario quemar a Pars, Pars arder,
cuenta esas especulaciones: hasta se compraban sobre el terreno las futuras cosechas. deca el primero. El mariscal de Broglie haba escrito al prncipe de Cond que una
En aquellas circunstancias apareci el verdadero carcter de la Asamblea Nacio- salva de caones hubiera dispersado pronto a esos argumentadores, reinstaurando
nal. Haba sido digna de admiracin en el juramento del Juego de Pelota, pero ante el el poder absoluto que se extingue en lugar del espritu republicano que se forma43.
pueblo permaneci burguesa. El 4 de julio, a la presentacin del informe del Comit Y no hay que creer, como han supuesto algunos historiadores reaccionarios, que
de Abastecimientos, la Asamblea discuti las medidas que haba que tomar para se trataba slo de simples rumores. La carta de la duquesa de Polignac, hallada des-
garantizar pan y trabajo al pueblo; se habl por horas enteras, se presentaron pro- pus, dirigida el 12 de julio al preboste de los mercaderes, Fleselles, y en la que todas
posiciones; Ption propuso un emprstito; otros propusieron autorizar a las asam- las personas notables figuraban con nombres convenidos, prueba suficientemente el
bleas provinciales para tomar las medidas necesarias, pero no se resolvi nada, no complot urdido por la Corte para el 16 de julio. Si todava pudiera haber duda sobre
se emprendi nada; todo se redujo a compadecerse del pueblo. Y cuando un dipu- el particular, la desvanecen las palabras dirigidas el 10 de julio a Dumouriez, en
tado levant la cuestin de los acaparadores y denunci a algunos de ellos, tuvo en Caen, por la duquesa de Beuvron, en presencia de ms de sesenta nobles triunfantes.
su contra toda la Asamblea. Dos das despus, el 6 de julio, Bouche anunci que No sabe usted la gran noticia, Dumouriez? deca la duquesa Su amigo Necker
los culpables eran conocidos y que el da siguiente se presentara la denuncia; un ha sido despedido; por lo pronto el rey vuelve a ser rey de veras, la Asamblea queda
espanto general se apoder de la Asamblea, dice Gorsas, en el Courier de Versailles disuelta; vuestros amigos, los cuarenta y siete, quiz a estas horas estn en la Bastilla
et de Pars, que acababa de fundar, pero lleg el da siguiente, y ni una palabra ms con Mirabeau, Target y un centenar de esos insolentes del Tercero, y seguramente el
se pronunci sobre aquel asunto, que qued ahogado entre dos sesiones. Por qu? 42
La Asamblea Nacional lamenta las turbulencias que en este momento agitan Pars... Se presentar
Por miedo a revelaciones comprometedoras. Los acontecimientos as lo probaron. al rey una diputacin para suplicarle se sirva emplear, para el restablecimiento del orden, los medios
En todo caso, de tal modo tema la Asamblea la rebelin popular, que cuando se infalibles de la clemencia y de la bondad que son tan naturales a su corazn y de la confianza que su
produjo el motn de Pars, el 30 de junio, a consecuencia del arresto de once guardias buen pueblo merecer siempre.
43
Louis Blanc, Histoire de la Rvolution franaise.

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mariscal de Broglie est en Pars con treinta mil hombres (Mmoires de Dumouriez t. Captulo XI
II, p. 35). La duquesa se engaaba: Necker no fue despedido hasta el da 11, y Broglie Pars en vsperas del 14 de julio
se guard de entrar en Pars.
Pero qu haca entonces la Asamblea? Lo que han hecho y harn siempre todas
las asambleas en tal situacin. Nada. La atencin de los historiadores est generalmente absorbida por la Asamblea Nacio-
El mismo da en que el pueblo de Pars comenzaba a rebelarse, el 8 de julio, la nal. Los representantes del pueblo, reunidos en Versalles, parece que personifican la
Asamblea encargaba a Mirabeau su tribuno, la redaccin de una humilde splica al Revolucin, y sus menores palabras y actitudes son recogidas con piadosa devocin. Sin
rey; y, rogando a Luis XVI que retirase los soldados, llenaba su splica de adulacio- embargo, el corazn y el sentimiento de la Revolucin no estaban all, estaban en Pars.
nes. Le hablaba de un pueblo que quera a su rey, que bendeca al cielo por el don Sin Pars, sin su pueblo, la Asamblea no era nada. Si el temor a Pars rebelde no
que le haba hecho con su amor. Y esas mismas palabras, esas mismas adulaciones, hubiera retenido a la corte, seguramente sta hubiera disuelto la Asamblea, como se ha
fueron todava ms de una vez dirigidas al rey por los representantes del pueblo en visto tantas veces despus: el 18 brumario y el 2 de diciembre en Francia, y reciente-
el curso de la Revolucin! mente an en Hungra y en Rusia. Sin duda, los diputados hubieran protestado; algu-
La Revolucin no era comprendida, y todo el empeo de las clases poseedoras nos hubieran pronunciado bellas palabras, y otros hubieran intentado quiz sublevar
consista en atraerse la monarqua, convirtindola en escudo contra el pueblo. Todos las provincias... Pero sin el pueblo dispuesto a sublevarse, sin un trabajo revoluciona-
los dramas de 1793 en la Convencin estn ya en germen en aquella splica de la rio realizado en las masas, sin un llamamiento al pueblo para la rebelda, hecho direc-
Asamblea Nacional, firmada algunos das antes del 14 de julio. tamente de hombre a hombre y no por manifiestos, una asamblea de representantes es
poca cosa para un gobierno establecido, con su red de funcionarios y su ejrcito.
Afortunadamente Pars velaba. Mientras la Asamblea Nacional dorma en una
seguridad imaginaria y el 10 de julio volva a ocuparse tranquilamente del proyecto
de Constitucin, el pueblo de Pars, al que los ms audaces y perspicaces burgueses
haban recurrido, se preparaba a la insurreccin. En los barrios populares se repetan
los detalles del golpe militar que la corte preparaba para el da 16; se saba todo,
hasta la amenaza del rey de retirarse a Soissons y de entregar Pars al ejrcito, y la
gran hoguera se organizaba en sus distritos para responder a la fuerza con la fuerza.
Los auxiliares sediciosos con los que Mirabeau haba amenazado a la corte, haban
sido convocados, en efecto, y en las sombras tabernas de las afueras, el Pars pobre y
andrajoso discuta los medios de salvar a la patria y se armaba como poda.
Centenares de agitadores patriotas, desconocidos, por supuesto, hacan todo
lo posible para conservar la agitacin y atraer el pueblo a la calle: los petardos y los
fuegos artificiales, dice Arthur Young eran uno de los medios en boga; se vendan a
mitad de precio, y cuando se reuna una multitud para contemplar un fuego artificial
en una encrucijada callejera, uno comenzaba a arengar al pueblo refiriendo las noti-
cias de los complots de la corte. Para disolver esas agrupaciones, antes hubiera bas-
tado una compaa de Suizos; hoy se necesitara un regimiento; dentro de quince das
ser necesario un ejrcito, deca Arthur Young en vsperas del 14 de julio (p. 219).
En efecto, desde fin de junio, el pueblo de Pars estaba en ebullicin plena y constante
y se preparaba para la insurreccin. Ya a principios de junio se esperaban motines, a
causa de la caresta del trigo, dice el librero ingls Hardy, y si Pars se contuvo hasta el 25
de junio, se deba a que hasta la sesin regia esperaba que la Asamblea hiciese algo; pero
el 25, Pars comprendi que no le quedaba ms esperanza que la insurreccin.
Una multitud de parisinos se dirigi a Versalles dispuesta a provocar un conflicto
con las tropas. En Pars mismo se formaban por todas partes aglomeraciones dis-
puestas a llegar a los ms horribles extremos, se lee en las notas secretas dirigidas al
ministro de negocios extranjeros, publicadas por Chassin (Les Elections et les cahiers
de Paris, Pars, 1889, t. III, p. 453). El pueblo ha estado en movimiento toda la

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noche, ha hecho hogueras festivas y ha tirado innumerables cohetes ante el Palacio El 2 de julio estall el furor popular contra el duque de Artois y los Polignac. Se
Real y la Contadura General. Se gritaba: Viva el duque de Orlens! habl de matarlos, de saquear sus palacios; se pens tambin en apoderarse de todos
Aquel mismo da, el 25, los soldados de la Guardia francesa desertaban de sus los caones instalados en distintos sitios de Pars. Las concentraciones eran cada vez
cuarteles y beban con el pueblo, que los atraa a diversos barrios, y recorran las ms numerosas y el furor del pueblo era incontenible, dicen los mismos informes.
calles gritando: bas la calotte!44 Aquel mismo da en su diario, el librero Hardy, dice que estuvo a punto de salir hacia
Entretanto, los distritos de Pars, es decir, las asambleas primarias de los elec- las ocho de la noche, una multitud de furiosos, del jardn del Palais-Royal, para libe-
tores, sobre todo las de los barrios obreros, se constituan regularmente y tomaban rar a los diputados del Tercero, que se deca estaban expuestos a ser asesinados por
sus medidas para organizar la resistencia. Los distritos estaban en relaciones cons- los nobles. Desde ese da se habla de hacerse con las armas existentes en los Invlidos.
tantes entre s, y sus representantes hacan esfuerzos continuados para constituirse El furor contra la Corte marchaba a la par con los furores inspirados por la escasez.
en un cuerpo municipal independiente. El 25, Bonnevil le lanz ya un llamamiento En efecto, los das 4 y 6 dice Hardy que, en previsin del saqueo de las panaderas, cir-
a las armas en la asamblea de los electores e hizo la proposicin de constituirse en culaban patrullas de guardias francesas por las calles y vigilaban la distribucin del pan.
Commune, fundndose en la historia para motivar su proposicin. Al da siguiente, El 8 de julio en el mismo Pars estall un preludio de la insurreccin entre los veinte mil
despus de haberse reunido previamente en el museo de la calle Dauphine, los repre- obreros sin trabajo que el gobierno ocupaba en hacer excavaciones y movimientos de tie-
sentantes de los distritos se dirigieron al Htel de Ville. El 1 de julio celebraron su rras en Montmartre. Dos das despus, el 10, corra ya la sangre, y aquel mismo da comen-
segunda sesin, cuya acta publica Chassin, t. III, pginas 439-444, 458, 460. Cons- zaron a arder las barreras de entrada a la ciudad; incendiaron la de la Chausse-dAntin, y
tituan as el Comit Permanente que funcion durante la jornada del 14 de julio. el pueblo se aprovechaba para hacer entrar provisiones y vino sin pagar octrois45.
El 30 de junio, un simple incidente, el arresto de once soldados de la Guardia Acaso hubiera hecho Camille Desmoulins su llamamiento a las armas el da 12
francesa, que haban sido encerrados en la crcel de la Abada por haberse negado a si no hubiera estado seguro de que sera escuchado, si no hubiera sabido que Pars
cargar con bala sus fusiles, bast para producir un motn en Pars. Cuando Lousta- ya se sublevaba, que doce das antes Loustalot haba sublevado a la multitud por un
lot, redactor de las Rvolutions de Paris, se subi sobre una silla frente al caf Foy, hecho de menor importancia y que, en esos momentos, el Pars de los suburbios slo
en el Palais-Royal, y areng a la multitud sobre ese asunto, cuatro mil hombres se esperaba la seal, la iniciativa, para insurreccionarse?
dirigieron inmediatamente a la Abada y libertaron a los soldados detenidos. Cuando La fuga de los prncipes, seguros del xito, precipit el golpe de Estado, preparado para
vieron los carceleros llegar aquella multitud, comprendieron que la resistencia iba a el da 16, y el rey se vio obligado a actuar antes de que llegaran los refuerzos de Versalles46.
ser intil, y entregaron los presos al pueblo, y cuando acudieron a todo galope los Necker fue despedido el da 11, el duque de Artois lo amenaz con el puo
dragones, dispuestos a lanzarse contra el pueblo, vacilaron, envainaron sus sables y cuando el ministro se diriga a la sala del Consejo, y el rey, con su picarda ordinaria,
fraternizaron con la multitud, incidente que hizo estremecerse a la Asamblea cuando finga no saber nada cuando ya haba firmado la destitucin. Necker se someti,
al da siguiente supo que la tropa haba pactado con el motn. Hemos de conver- sin la menor rplica, a las rdenes de su amo; hasta entr en sus planes y arregl su
tirnos en los tribunos de un pueblo desenfrenado? se preguntaban aquellos seores. partida a Bruselas sin suscitar sospechas en Versalles.
Pero el motn ruga ya en los contornos de Pars. En Nangis el pueblo se haba negado Pars no lo supo hasta el da siguiente, el domingo 12, hacia el medioda. Su des-
a pagar los impuestos mientras no fueran fijados por la Asamblea; faltaba el pan, y como titucin era esperada; deba ser considerada como el principio del golpe de Estado.
no se vendan ms de dos boisseaux de trigo a cada comprador, el mercado estaba rodeado Se repeta la frase del duque de Broglie que, con sus treinta mil soldados situados
de dragones. Sin embargo, a pesar de la presencia de la tropa, hubo varios motines en entre Pars y Versalles, responda de Pars, y como circulaban rumores siniestros
Nangis y en otras villas de las inmediaciones. A cada paso surga una ria entre el pueblo desde la maana acerca de las matanzas preparadas por la Corte, todo el Pars
y los panaderos, y entonces, dice Young, se tomaba todo el pan sin pagar (p. 225). El 27 revolucionario se dirigi en masa al Palais-Royal. All lleg el correo anunciando
de junio, tan grande era la escasez, que el Mercure de France habla de tentativas hechas en la noticia del destierro de Necker. La Corte se haba decidido en consecuencia a
diversos puntos, pero especialmente en San Quentin, de segar cosechas sin madurar. romper las hostilidades. Entonces Camilo Desmoulins sali de uno de los cafs del
En Pars, ya el 30 de junio, los patriotas se inscriban en el caf de Caveau para la Palais-Royal, del caf Foy, con una espada en una mano y una pistola en la otra, se
insurreccin, y al da siguiente, cuando se supo que Broglie haba tomado el mando subi en una silla y lanz su llamamiento a las armas; desgaj una rama de rbol,
del ejrcito segn los informes secretos, se deca y alardeaba en todas partes que tom, como se sabe, una hoja verde como escarapela y signo de unin, y su grito:
si la tropa disparaba un solo tiro se pondra todo a sangre y fuego... Se dicen otras No hay que perder un momento, a las armas!, se repiti en los suburbios y en los
cosas mucho peores, mucho ms fuertes. . . Las gentes prudentes no se atreven ya a barrios populares.
salir a la calle, aade el agente.
Tasa sobre las mercancas que entraban a las ciudades para ser vendidas. [N. de E.]
45

Ver las cartas del enviado sajn Salmour, a Stutterheim, del 19 de julio y del 20 de agosto. Archivos de
46

Abajo el solideo! Consigna anticlerical referida al gorro en forma de casquete, similar a la kip juda
44
Dresde, citadas por Flammermont, la Journe du 14 juillet 1789, por Pitra. Publicacin de la Sociedad
con la que se cubren la cabeza el Papa, los obispos y algunos eclesisticos catlicos. [N. de E.] de la Historia de la Revolucin Francesa, 1892.

72 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 73


Por la tarde se organiz una inmensa procesin ostentando los bustos del duque de patrullas a las calles. A las seis, las milicias burguesas, ya formadas, se dirigan, en
Orlens y de Necker velados con un crespn (se deca que el duque de Orlens haba efecto, al Htel de Ville, y a las diez de la noche, dice Chassin, entraban en servicio.
sido tambin desterrado), atraves el Palais-Royal, sigui por la calle de Richelieu y se Taine y consortes, ecos fieles de los temores de la burguesa, tratan de hacer creer
dirigi hacia la plaza de Luis XV (hoy Plaza de la Concorde), ocupada por la tropa: que el da 13 Pars estaba en poder de los bandidos; pero esta asercin es negada
Suizos, infantera francesa, hsares y dragones, al mando del marqus de Besenval. por todos los testimonios de la poca. Hubo, sin duda, transentes detenidos por los
Las tropas se vieron pronto envueltas por el pueblo; trataron de rechazarlo a sablazos, hombres de las picas que les pedan dinero para armarse; hubo tambin, en las noches
y se mantuvieron firmes; pero ante aquella multitud innumerable que los empujaba, del 12 al 14, hombres armados que llamaban a las puertas de los ricos para pedirles
envolva y oprima rompiendo sus filas, se vieron forzadas a retirarse. Por otra parte, comida y bebida o armas y dinero; est verificado tambin que hubo tentativas de
se supo que los guardias franceses haban disparado algunos tiros contra el Real Ale- saqueo, ya que testigos dignos de fe hablan de gentes ejecutadas en la noche del 13 al
mn, regimiento fiel al rey, y que los Suizos se negaban a hacer fuego contra el pueblo. 14 por tentativas de este gnero50. Pero en esto, como en otras cosas, Taine exagera.
Entonces Besenval, que al parecer no tena gran confianza en la Corte, se retir ante la Aunque el hecho desagrade a los modernos republicanos burgueses, los revolucio-
ola ascendente del pueblo y fue a acampar en el Campo de Marte47. narios de 1789 recurrieron a los auxiliares comprometedores de los que hablaba
La lucha ya se haba entablado. Cul sera el resultado final si la tropa, fiel al Mirabeau, yendo a buscados a los tugurios de las afueras, e hicieron muy bien, porque
rey hubiera recibido la orden de marchar sobre Pars? En tal situacin, los revo- si es cierto que hubo algunos casos de pillaje, en general, aquellos auxiliares, compren-
lucionarios burgueses se decidieron a aceptar, aunque con repugnancia, el medio diendo la gravedad de la situacin, pusieron sus armas al servicio de la causa general
supremo, el llamamiento al pueblo. El toque de rebato son en todo Pars, y en y apenas se sirvieron de ellas para saciar sus odios personales o para aliviar su miseria.
los suburbios se empezaron a forjar picas48. Poco a poco comenzaron a salir a la Es tambin cierto que los casos de saqueo fueron muy escasos. Por el contrario, el
calle hombres armados, que durante toda la noche obligaban a los transentes a dar espritu de las multitudes armadas se elev grandemente cuando supieron el compromiso
dinero para comprar plvora. Todas las barreras de la ribera derecha, desde el barrio que se haba contrado entre las tropas y los burgueses. Los hombres de las picas se con-
de Saint-Antoine hasta el de Saint-Honor, lo mismo que las de Saint-Marceau y las sideraron evidentemente como defensores de la ciudad, sobre quienes pesaba gravsima
de Saint-Jacques, fueron incendiadas: las provisiones y el vino entraban libremente responsabilidad. Marmontel, enemigo declarado de la Revolucin, expone, no obstante,
en Pars. El toque de rebato no ces en toda la noche, y la burguesa tembl por este rasgo interesante: Los mismos bandidos, posedos del terror (?) comn, no hicieron
sus propiedades, porque hombres armados de picas y garrotes, recorran todos los ningn estrago. Las tiendas de los armeros fueron las nicas que hicieron abrir, y en ellas
barrios saqueando las casas de algunos enemigos del pueblo y las de los acaparado- no se tomaron ms que armas, dice en sus Mmoires. Y cuando el pueblo condujo a la
res, y golpeaban las puertas de los ricos en demanda de pan y de armas. plaza de la Grve el coche del prncipe de Lambese para quemarlo, entreg la maleta y
El da siguiente, el 13, el pueblo se dirigi ante todo adonde haba pan, especialmente todos los efectos hallados en el coche al Htel de Ville. En el convento de los Lazaristas,
al monasterio de Saint-Lazare, que fue asaltado a los gritos de Pan, Pan! Cincuenta carros el pueblo rechaz el dinero y no se apoder ms que de las harinas, las armas y el vino,
cargados de harina fueron tomados, no en forma de saqueo, sino para ser conducidos al todo lo cual fue transportado a la plaza de la Grve. Nada se toc aquel da, ni del Tesoro
mercado de las Halles, donde el pan le llegaba a todo el mundo. Del mismo modo el pueblo ni de la Caja de Descuentos, observa el embajador ingls en su relacin.
envi a las Halles todas las provisiones entradas en Pars sin pagar el octroi49. Lo que s es cierto es el miedo de la burguesa ante aquellos hombres y aquellas
Al mismo tiempo el pueblo se apoder de la crcel de la Force, donde entonces se mujeres en andrajos, con hambre, y con palos y de picas de todas clases como
encarcelaba por deudas, y los detenidos, puestos en libertad, atravesaron la ciudad armas; el terror producido por aquellos espectros hambrientos sueltos por las calles
dando gracias al pueblo; pero un motn de los presos del Chtelet fue apaciguado,
aparentemente, por los burgueses, que se armaban a toda velocidad y enviaban sus Las citas que M. Jules Flammermont da en nota de su obra sobre el 14 de julio (La Journe du 14 juillet
50

1789, fragment des Mmoires de L.-G. Pitra, con introduccin y notas, Pars 1892), son decisivas en este
asunto, ms decisivas que su texto, que nos parece contradictorio en las pginas CLXXXI y CLXXXII.
47
Los guardias franceses, unidos al populacho, han hecho fuego contra un destacamento del regimiento En la tarde, dice el conde de Salmour, la guardia burguesa, ya formada, comenz a desarmar a todas las
Real Alemn, situado en el boulevard, bajo mis ventanas. Han resultado muertos dos hombres y dos personas que no tenan avales. Su vigilancia y la de los burgueses armados salv todava a Pars aquella
caballos, escriba Simolin, ministro plenipotenciario de Catalina II en Pars, al canciller Osterman, el noche La noche pas tranquilamente y con mucho orden; se detena a los ladrones e indocumentados,
13 de julio. Y aada: Anteayer y ayer por la noche se quemaron la barrera Blanche y la del arrabal y en los casos graves se ahorcaba a alguno sobre el terreno (Carta del conde de Salmour del 16 de
Poissonnire (Conches, Lettres de Louis XVI, etctera., p. 223). julio 1789, Archives de Dresde). El pasaje siguiente, de una carta del Dr. Rigby, que M. Flammermont
da en nota p. CLXXXIII, y que traduzco textualmente del ingls, dice lo mismo: Cuando lleg la
48
Se fabricaron 50.000, lo mismo que toda clase de armas subalternas, a expensas de la ciudad, dice noche, muy pocos individuos, que se haban armado la noche anterior, eran visibles. Algunos se haban
Dusaulx (LOeuvre de sept jours, p. 203). negado a entregar las armas, y en el curso de la noche probaron cun justos eran los recelos de los
49
Desde todas partes se conducan al Htel de Ville un nmero infinito de carros que se haban habitantes respecto de ellos, puesto que se dedicaron al saqueo; pero era demasiado tarde para hacerlo
detenido a las puertas de la ciudad, cargados de toda clase de provisiones, de vajilla, de muebles, de impunemente, y pronto fueron descubiertos y presos, y al da siguiente supimos que varios de aquellos
alimentos, etc. El pueblo que ansiaba armas y municiones llegaba en multitud y se haca ms exigente miserables, cogidos in fraganti, fueron ahorcados (Dr. Rigbys Letters, p. 55 a 57). Cuando se leen esos
a cada momento. Era el 13 de julio. (Dusaulx, LOeuvre de sept jours, en Mmoires sur la Bastille, pasajes, no puede negarse que hay verdad en el testimonio de Morellet, segn el cual en la noche del
Linguet-Desaulx, publicadas por H. Monin, Pars, 1889, p, 197). 13 al 14 se cometieron excesos contra las personas y las propiedades.

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se apoder por completo de la burguesa. Despus, en 1791 y 1792, aquellos mismos Captulo XII
burgueses que queran acabar con la monarqua, prefirieron la reaccin antes que La toma de la Bastilla
recurrir nuevamente a la revolucin popular. El recuerdo del pueblo hambriento y
armado, entrevisto en los das 12, 13 y 14 de julio de 1789, los acosaba.
Armas! tal era el grito del pueblo despus de haber hallado un poco de pan. Las Desde la maana del da 14 de julio, el impulso de la insurreccin parisiense se
buscaba por todas partes, sin hallarlas y entretanto, en los barrios, da y noche se forja- diriga hacia la Bastilla, sombra fortaleza de torres macizas y de formidable altura,
ban populares picas de todas las formas imaginables con el hierro que se hallaba a mano. que se elevaba en medio de las casas de un barrio popular, a la entrada del suburbio
La burguesa tampoco perda el tiempo; a toda prisa constitua su autoridad: su de Saint-Antoine. Los historiadores se preguntan todava quin dirigi la atencin del
municipalidad, en el Htel de Ville, y su milicia. pueblo hacia all, y algunos han supuesto que fue el Comit Permanente del Htel de
Se sabe que las elecciones para la Asamblea Nacional se haban verificado en Ville quien quiso dar un objetivo a la Revolucin, lanzndola contra el emblema de la
dos grados; pero hechas las elecciones, los electores del Tercero, a quienes se unie- monarqua. Nada confirma esa suposicin, en tanto que muchos hechos la contradi-
ron algunos sectores del clero y de la nobleza, haban continuado reunindose en el cen. Fue ms bien el instinto popular el que comprendi desde el da 12 o 13 que, en
Htel de Ville, a partir del 27 de junio, con autorizacin de la Oficina de la Ciudad el plan de la corte de aniquilar la insurreccin parisiense, la Bastilla haba de tener una
y del ministro de Pars. De esos electores parti la iniciativa de organizar la milicia participacin importante, y, en consecuencia, decidi apoderarse de aquella fortaleza.
burguesa. El 1 de julio ya los vimos celebrar su segunda sesin. En efecto, es sabido que al oeste tena la corte los treinta mil hombres de Besenval,
El 12 de julio instituyeron un Comit Permanente, presidido por el preboste de acampados en el Campo de Marte; al este tena por apoyo las torres de la Bastilla,
los mercaderes, Flesselles, y decidieron que cada uno de los sesenta distritos eligiera cuyos caones apuntaban al suburbio revolucionario de Saint-Antoine y a su calle
doscientos ciudadanos conocidos y en estado de llevar armas, que formaran un principal, y tambin hacia esa gran arteria, la calle de Saint-Antoine, que conduce
cuerpo de 12.000 hombres dedicados a velar por la seguridad pblica. Esta milicia al Htel de Ville, al Palais-Royal y a las Tulleras. La importancia de la Bastilla no
deba llegar en cuatro das a la cifra total de 48.000 hombres, mientras que el mismo poda ser ms evidente, y desde la maana del 14, dicen los Deux Amis de la Libert,
Comit buscaba el medio de desarmar al pueblo. el grito A la Bastilla! volaba de boca en boca de un extremo a otro de la ciudad51.
As dice muy bien Louis Blanc la burguesa se daba una guardia pretoriana de Es verdad que la guarnicin de la Bastilla constaba solamente de 114 hombres, de
12.000 hombres. A riesgo de tener que someterse a la Corte quera desarmar al pueblo. los cuales 84 eran Invlidos y 30 Suizos, y que el gobernador no haba hecho nada
En lugar del color verde de los primeros das, aquella milicia llevara la escarapela para aprovisionarla; pero eso prueba solamente que la posibilidad de un ataque serio
roja y azul, y el Comit Permanente tom medidas para que el pueblo, al armarse, a la fortaleza era rechazada como un absurdo. Sin embargo, el pueblo saba que los
no invadiera las filas de la nueva milicia. Orden que todo el que llevara armas y la conspiradores realistas contaban con la fortaleza, y supo por los vecinos de aquel
escarapela roja y azul, sin haber sido inscripto en uno de los distritos, fuese entre- barrio que en la noche del 12 al 13 se haban transportado provisiones de plvora
gado a la justicia del Comit. El comandante general de esta Guardia Nacional fue desde el arsenal a la Bastilla. Se observ tambin que el comandante, marqus de
nombrado por el Comit Permanente en la noche del 13 al 14 de julio: fue un noble, Launey, haba emplazado en la maana del da 14 sus caones en posicin de poder
el duque dAumont. No acept, y entonces, en su defecto, el marqus de la Salle, tirar al pueblo si se diriga en masa hacia el Htel de Ville.
nombrado segundo comandante, tom el mando. Hay que advertir que el pueblo haba odiado siempre las crceles: Bictre, la torre
En resumen, mientras el pueblo forjaba las picas y se armaba, mientras tomaba de Vincennes, la Bastilla. Durante los motines de 1783, cuando la nobleza protest
medidas para que no saliera la plvora de Pars, mientras se apoderaba de las harinas contra las prisiones arbitrarias, el ministro Breteuil se decidi a abolir la encarce-
y las conduca a las Halles o a la plaza de la Grve, mientras el da 14 construa las lacin en Vincennes; entonces aquel torren famoso se transform en almacn de
barricadas para impedir la entrada de la tropa en Pars, se apoderaba de las armas trigo, y Breteuil, para halagar a la opinin pblica, permiti visitar los terribles cala-
de los Invlidos y se diriga en masa hacia la Bastilla para obligarla a capitular, la bozos. Se habl mucho, dice Droz52, de los horrores que entonces se vieron y, como
burguesa velaba para que el poder no se le escapase de las manos. La burguesa es natural, se pensaba que la Bastilla sera peor todava.
constitua, pues, la Commune burguesa de Pars, que trat de reducir el movimiento En todo caso, es indudable que desde el 13 por la noche se cambiaron algunos
popular, y a la cabeza de ese Commune puso a Flesselles, el preboste de los merca- tiros entre grupos de parisienses armados que pasaban cerca de la fortaleza y sus
deres, que estaba en correspondencia con la Polignac para impedir o dificultar el
levantamiento de Pars. Se sabe que el da 13, cuando se present el pueblo a pedirle 51
Ya en muchos cahiers los electores haban pedido que la Bastilla se derribe y aniquile (Cahiers des
armas, hizo enviar cajones de ropa vieja en vez de fusiles, y al da siguiente puso en Halles, de los Mathurins, de los Cordeliers, del Spulcre, etc., citados por Chassin, Les Elections et les
juego toda su influencia para impedir que el pueblo tomara la Bastilla. cahiers de Paris, t. II, p. 449 y ss.). Los electores tenan razn, puesto que cuando el proceso Rveillon,
As es cmo, por parte de los diestros directores de la burguesa, comenzaba el se dio orden de armar la Bastilla. Por lo mismo en la noche del 30 de junio se habl de apoderarse de
sistema de traiciones que veremos producirse durante toda la Revolucin. aquella fortaleza. (Rcit de l largissement des gardes franaises, citado por Chassin, p. 452, nota).
52
Droz, Histoire du rgne de Louis XVI, t. 1, p. 417

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defensores, y que el 14, desde las primeras horas de la maana, las multitudes ms o convidados a almorzar con l. De Launey se propona probablemente ganar tiempo,
menos armadas, que haban circulado por Pars durante toda la noche, comenzaron esperando rdenes precisas de Versalles, que no llegaban y que no podan llegar porque
a reunirse en las calles que desembocaban en la Bastilla. Adems haba corrido el haban sido interceptadas por el pueblo. Como los dems jefes militares, de Launey vea
rumor de que las tropas del rey avanzaban por la barrera del Trono hacia el suburbio que le sera difcil resistir al pueblo de Pars, reunido en masa en las calles, y contempori-
de Saint-Antoine, y las multitudes se dirigan hacia el este y construan barricadas en zaba. Por el momento hizo retirar los caones cuatro pies atrs, y para que el pueblo no
las calles del noroeste del Htel de Ville. los viera a travs de las troneras, las hizo cubrir con tablas.
Un ataque afortunado del pueblo al Htel de los Invlidos le permiti armarse y Por su parte, hacia el medioda, el distrito de Saint-Louis-La-Culture envi a dos
hacerse de caones. En efecto, desde el da anterior, unos burgueses, delegados por delegados para hablar en su nombre al gobernador: uno de ellos, el abogado Thuriot
sus distritos, se haban presentado en el Htel de los Invlidos en demanda de armas, de la Rozire, obtuvo del marqus de Launey la promesa de que no hara fuego si no
manifestando, en apoyo de su peticin, que sus casas estaban amenazadas de saqueo se lo atacaba. Dos nuevas diputaciones fueron enviadas al gobernador por el Comit
por los bandidos, y el barn de Besenval, comandante de las tropas reales de Pars, permanente, a la una y a las tres de la tarde, pero no fueron recibidas; las dos tenan
que se hallaba en los Invlidos, prometi pedir la autorizacin al mariscal de Broglie. encargo de pedir al gobernador que entregara la fortaleza a una milicia burguesa,
An no estaba concedida la autorizacin cuando el 14, a las 7 de la maana halln- que la defendera en conjunto con los soldados y los Suizos.
dose ya los soldados al pie de sus caones, con la mecha en la mano, dispuestos a Felizmente todos esos compromisos fueron desbaratados por el pueblo, que com-
hacer fuego una multitud de siete a ocho mil hombres desemboc sbitamente, a prendi perfectamente que era preciso apoderarse de la Bastilla a toda costa. Dueo
paso de carga, por las tres calles vecinas; atraves en un instante, ayudndose unos a de los fusiles y de los caones de los Invlidos, su entusiasmo iba en aumento. Las
otros, el foso de ocho pies de profundidad y doce de ancho que rodea la explanada multitudes invadan las inmediaciones de la Bastilla y pronto se generaliz el fuego
del Htel de los Invlidos, invadi la explanada y se apoder de doce caones de 24, entre los asaltantes y los soldados apostados en las murallas. Mientras que el Comit
de 18 y de 10 mm. y de un mortero. Los soldados, penetrados ya de un espritu sedi- permanente trataba de contener el ardor del pueblo y se preparaba a proclamar en
cioso, no se defendieron, y la multitud, esparcindose por todas partes, no tard en la plaza de la Grve que el marqus de Launey haba prometido no hacer fuego si no
penetrar en los subterrneos y en la iglesia, donde se hallaban ocultos 32.000 fusiles se lo atacaba, las multitudes gritaban: Queremos la Bastilla! Abajo los puentes!,
y cierta cantidad de plvora53. Estos fusiles se emplearon el mismo da en la toma de y se acercaban a la fortaleza. Se dice que cuando vio desde lo alto de las murallas el
la Bastilla. En cuanto a la plvora, ya el da anterior confisc el pueblo treinta y seis suburbio de Saint-Antoine y las calles inmediatas, negras de gente marchando contra
barriles que iban a ser expedidos a Run, y fueron transportados al Htel de Ville, la Bastilla, el gobernador, que haba subido con Thuriot, estuvo a punto de desma-
distribuyndose all toda la noche la plvora al pueblo que se armaba. yarse, y hasta parece que se inclin a entregar inmediatamente la fortaleza al Comit
La toma de los fusiles de los Invlidos por la multitud se haca muy lentamente: se de la milicia, pero los Suizos se opusieron54.
sabe que no se haba terminado an a las dos de la tarde, y hubiera habido tiempo para Los primeros puentes levadizos de la parte exterior de la Bastilla, llamada la
conducir all la tropa y dispersar al pueblo, y ms considerando que la infantera, la Avanzada, fueron rpidamente abatidos, gracias a uno de esos actos de audacia que
caballera y aun la artillera estaban estacionadas muy cerca, en la Escuela Militar del se producen siempre en ocasiones anlogas. Ocho o diez hombres, ayudados por un
Campo de Marte; pero los jefes de aquellas tropas no tenan confianza en sus soldados, joven alto y robusto, el especiero Pannetier, se aprovecharon de una casa unida al
y adems vacilaban ellos mismos ante aquella multitud innumerable de personas de muro exterior de la Avanzada para escalarlo; entonces lo recorrieron a horcajadas
toda edad y condicin que en nmero de 200.000 inundaban las calles haca dos das. hasta un cuerpo de guardia situado cercano al puente levadizo de la Avanzada, y de
Los habitantes de los barrios bajos, armados de algunos fusiles, de picas, de martillos, all saltaron al primer patio de la Bastilla propiamente dicha, el patio del Gobierno,
de hachas o de simples garrotes, se haban echado a la calle, y las masas se apretujaban en el que est situada la casa del gobernador. Este patio estaba desierto; los soldados
en la plaza de Luis XV (hoy de la Concordia), en las inmediaciones del Htel de Ville y haban entrado con el gobernador en la fortaleza propiamente dicha despus de la
en las de la Bastilla y calles intermedias. La burguesa parisiense se sobrecogi de terror salida de Thuriot. Aquellos ocho o diez hombres, a hachazos, bajaron el puenteci-
viendo aquella enorme cantidad de gente armada en la calle. llo de la Avanzada, rompiendo la puerta; despus bajaron el gran puente, y ms de
Al tener noticia de que las inmediaciones de la Bastilla estaban invadidas por la mul- 300 hombres se precipitaron en el patio del Gobierno, corriendo hacia los otros dos
titud, el Comit permanente del Htel de Ville, del que ya hemos hablado, envi a pri- puentes levadizos, que servan para pasar el ancho foso de la fortaleza, que, natural-
mera hora del da 14 unos parlamentarios al gobernador de la fortaleza, de Launey, para mente, estaban levantados.
rogarle que retirara los caones que apuntaban a las calles, y que no cometiera ninguna Aqu ocurri el incidente que colm el furor de la poblacin parisiense y que
hostilidad contra el pueblo; en cambio, usurpando poderes que no tena, prometa que cost la vida a de Launey. Cuando la multitud invadi el patio del Gobierno, los
el pueblo no emprendera nada lamentable contra la plaza. Los delegados fueron muy defensores de la Bastilla les hicieron fuego, y hasta hubo una tentativa de levantar el
bien recibidos por el gobernador y se retrasaron hasta cerca del medioda por haber sido gran puente levadizo de la Avanzada, para impedir a la multitud evacuar el patio y
53
Sigo aqu la carta del conde de Salmour, y tambin a Mathieu Dumas, citados por M. Flammermont. Carta de De Hue a sus hermanos, texto alemn, citado por Flammermont, p. CXVIII, nota.
54

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hacerla prisionera o matarla55. De modo que en el momento mismo en que Thuriot Condujo al Htel de Ville los caones de los que se haba apoderado en los Invlidos,
y Corny anunciaban en la plaza de la Grve que el gobernador haba prometido y a las tres, cuando la diputacin de Corny volva a dar cuenta de su fracaso, encontr
no hacer fuego, el patio del Gobierno era barrido por el fuego de mosquetera de unos trescientos guardias franceses y una porcin de burgueses armados, mandados
los soldados situados en las murallas, y los caones de la Bastilla ametrallaban las por un ex soldado, Hulin, que marchaban a la Bastilla, seguidos por las cinco piezas
calles adyacentes. Despus de las negociaciones verificadas por la maana, aquel de artillera. En aquel momento el fuego de fusilera duraba ya ms de tres horas, sin
fuego repentinamente iniciado se interpret como una traicin de Launey, a quien que el pueblo se desanimase por el gran nmero de muertos y heridos58, y continuaba
el pueblo acus de haber ordenado l mismo la bajada de los dos primeros puentes el sitio, recurriendo a diferentes expedientes; as, por ejemplo, se llevaron dos carros
levadizos de la Avanzada para atraer la multitud bajo el fuego de las murallas56. de paja y estircol y se les prendi fuego para hacer una cortina de humo que facilitara
En ese momento era la una de la tarde. La noticia de que los caones de la Basti- el asalto a las dos puertas de entrada (del puente levadizo pequeo y del grande). Las
lla ametrallaban al pueblo se esparci por todo Pars, y produjo un doble efecto. El casas del patio del Gobierno haban sido ya incendiadas.
Comit permanente de la milicia parisiense se apresur a enviar una nueva diputacin Los caones llegaron en el momento oportuno; se colocaron en el patio del
al comandante, preguntndole si estaba dispuesto a recibir en aquella plaza un desta- Gobierno frente a los puentes levadizos y a las puertas, a 30 metros de distancia.
camento de la milicia, que conservara la Bastilla de acuerdo con las tropas; pero esa Se comprende el efecto que esos caones en manos del pueblo producira sobre
diputacin no lleg hasta el comandante, puesto que un fuego nutrido de fusilera con- los sitiados! Era evidente que los puentes levadizos haban de caer pronto y que
tinuaba sin cesar entre los soldados y los asaltantes, y stos, arrimados a las paredes las puertas seran derribadas. La multitud, siempre amenazadora, aflua en masas
y guarecindose como podan, tiraban contra los soldados al servicio de los caones. cada vez mayores.
Adems el pueblo comprendi que las diputaciones del Comit no hacan ms Entonces comprendieron los defensores que resistir ms sera entregarse a una
que impedir el asalto: No quieren ya una diputacin, sino el sitio de la Bastilla; la masacre segura. De Launey se decidi a capitular. Los Invlidos, viendo que jams
destruccin de esa horrible prisin; la muerte del gobernador es lo que piden a gri- venceran a todo Pars que los sitiaba, aconsejaban capitular en cualquier momento,
tos, fue la respuesta que llevaron los diputados. y entre las cuatro y las cinco de la tarde el comandante hizo enarbolar bandera
Todava envi el Comit una tercera diputacin: Ethis de Corny, procurador del blanca y batir llamada, es decir, orden cesar el fuego y bajar de las torres.
rey y de la ciudad, y varios ciudadanos, fueron encargados una vez ms de atenuar La guarnicin capitulaba y peda el derecho de salir conservando sus armas. Es
el impulso del pueblo, de detener el asalto y de parlamentar con de Launey para que posible que Hulin y Elie, colocados frente al gran puente levadizo, lo hubieran acep-
admitiese en la fortaleza una milicia del Comit. La intencin de impedir que el pue- tado en su nombre, pero el pueblo no quera or hablar de capitulacin. El grito de
blo se hiciera dueo de la Bastilla era evidente57. Abajo los puentes! resonaba con furor. A las cinco, el comandante hizo pasar por
En cuanto al pueblo, desde que se extendi por la ciudad la noticia de la matanza una aspillera, cerca del pequeo puente levadizo, un billete redactado en estos trmi-
verificada, actu sin rdenes de nadie, guiado por su instinto revolucionario. nos: Tenemos veinte mil libras de plvora: haremos saltar la guarnicin y el barrio
si no se acepta la capitulacin. Es dudoso que tuviera intencin de realizar aquella
55
Esta tentativa se atribuye hoy, no a las rdenes de de Launey, sino a la espontaneidad de algunos
soldados que volvan a la fortaleza despus de haber salido a la compra de algunas provisiones. amenaza, que la guarnicin no hubiera permitido; pero el hecho es que de Launey
Suposicin inverosmil, porque no es probable que emprendieran tal hazaa tres o cuatro soldados mismo dio la llave para abrir la puerta del puente levadizo... El pueblo invadi inme-
perdidos entre la multitud. Adems para qu aprisionar a tanta gente, a menos de querer servirse de diatamente la fortaleza, desarm a los Suizos y los Invlidos y se apoder de Launey,
ella como rehenes contra el pueblo? quien fue conducido al Htel de Ville. Durante el trayecto, la multitud, furiosa por
56
Se han dado diversas interpretaciones a aquel sbito rompimiento de hostilidades. Como el pueblo su traicin, lo insult de todas maneras; estuvo a punto de morir veinte veces, a pesar
que invadi el patio del olmo y el del Gobierno empez a saquear la casa del comandante y las que
habitaban los Invlidos, se dice que eso decidi a los defensores de la Bastilla a abrir el fuego. Sin
de los heroicos esfuerzos de Cholat y de otro59que lo protegan con sus cuerpos;
embargo, para unos militares, la toma por asalto de la Avanzada que daba acceso hasta los puentes pero a pocos centenares de pasos del Htel de Ville les fue arrancado de las manos
levadizos de la fortaleza y hasta sus mismas puertas, era ya una razn suficiente. Pero es posible y decapitado. De Hue, el comandante de los Suizos, salv su vida declarando que
tambin que la orden de defender la Bastilla hasta el ltimo extremo fuera transmitida en aquel se entregaba a la Ciudad y a la Nacin, y brindando por ellas; pero fueron muertos
momento a de Launey. Se sabe que una de esas rdenes fue interceptada, lo que no excluye que alguna
otra hubiera llegado a su destino. Hasta se sospecha que de Launey recibi esa orden.
tres oficiales del estado mayor de la Bastilla y tres Invlidos. En cuanto a Flesselles,
Tenan el encargo de comprometer a cuantos se hallaban en las inmediaciones de la Bastilla a retirarse a
57 el preboste de los mercaderes, que estaba en relaciones con Besenval y la Polignac,
sus distritos respectivos para recibir all su pronta admisin en la milicia parisiense; de recordar a de Launey y que tena segn resulta de un pasaje de una de sus cartas muchos otros secretos
la promesa que haba dado a M. Thuriot de la Rozire y a M. Bellon... (Flammmermont, l. c., p. clviii). que ocultar, muy comprometedores para la reina, iba a ser ejecutado por el pueblo,
Llegada al patio de la Avanzada, que estaba lleno de gente armada con fusiles, hachas, etc., la diputacin cuando un desconocido lo mat de un pistoletazo. Acaso aquel desconocido pensaba
habl a los Invlidos. Estos, evidentemente, pidieron que el pueblo se retirara ante todo del patio del
Gobierno, y la diputacin invit al pueblo a retirarse (Cf. Boucheron, citado por Flammermont, p. ccxiv,
que los muertos no hablan.
nota). Felizmente el pueblo no hizo caso de la diputacin y continu el asalto. Tan bien comprendi que
ya no era tiempo de parlamentar, que injuri a los seores de la diputacin y hasta se habl de matarlos
58
83 muertos sobre el terreno, 15 muertos a consecuencia de las heridas, 13 inutilizados, 60 heridos.
como traidores (Boucheron, l. c., p. ccxvi, nota, y Procs-verbal des Electeurs). 59
No habr sido Maillard? Se sabe que haba detenido a de Launey.

80 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 81


En cuanto bajaron los puentes de la Bastilla, la multitud, precipitndose en los Captulo XIII
patios, se dedic a registrar la fortaleza para libertar a los presos encerrados en los Consecuencias del 14 de julio en Versalles
calabozos. Enternecida y vertiendo compasivas lgrimas a la vista de aquellos fan-
tasmas, que salan de su encierro deslumbrados a la vista de la luz y aturdidos por
el ruido de tantas voces que los aclamaban, pase en triunfo por las calles de Pars a Cuando ha comenzado una Revolucin, cada acontecimiento no slo resume
aquellos mrtires del despotismo real. La ciudad sinti una alegra delirante al saber la etapa recorrida, sino que contiene ya los principales elementos de lo que ha de
que la Bastilla estaba en poder del pueblo y redobl su ardor para conservar su con- suceder; de modo que si los contemporneos pudieran librarse de las impresiones
quista. El golpe de Estado de la Corte haba fracasado. momentneas y separar lo esencial de lo accidental en todo lo que acontece, desde
As comenz la Revolucin. El pueblo alcanzaba su primera victoria. Necesitaba el da siguiente al 14 de julio hubieran podido prever la marcha que tomara en ade-
una victoria material de ese gnero. Era necesario que la Revolucin sostuviera una lante la Revolucin.
lucha y que saliera triunfante de ella; que el pueblo probara su fuerza para imponerse La Corte, en la noche misma del da 13, no se daba cuenta todava del alcance
a sus enemigos, iba a despertar el coraje en Francia y a impulsar en todas partes la del movimiento de Pars.
revuelta, la conquista de la libertad. Aquella noche haba fiesta en Versalles: se danzaba en lOrangerie, se brindaba
por la prxima victoria sobre la capital rebelde, y la reina, su amiga la Polignac y
las otras bellas de la Corte, los prncipes y las princesas prodigaban sus caricias a los
soldados extranjeros en sus cuarteles, para incitarlos al combate60. En su terrible lige-
reza, en aquel mundo de ilusiones y de mentiras convencionales que constituye toda
corte, no se pensaba en que era ya demasiado tarde para atacar a Pars, ni en que la
oportunidad haba pasado. Y Luis XVI no estaba mejor informado que la reina o
los prncipes. Cuando la Asamblea, espantada por el levantamiento del pueblo, se
dirigi al rey el 14 por la noche, suplicndole en un lenguaje servil que reuniera a los
ministros e hiciera retirar las tropas, l respondi hablando como un amo, an como
un triunfador seguro de su victoria. Confiaba en el plan que se le haba sugerido,
consistente en poner jefes fieles a la cabeza de la milicia burguesa y con su ayuda
dominar al pueblo, limitndose despus a dar rdenes equvocas respecto de la reti-
rada de las tropas. Tal era aquel mundo ficticio, de visiones ms que de realidades, en
que vivan el rey y la Corte, y en que continuaron viviendo, a pesar de los cortos ins-
tantes de triste despertar, hasta que lleg el momento de subir las gradas del cadalso.
Cmo se dibujaban ya los caracteres! El rey, hipnotizado por su poder abso-
luto, estaba dispuesto siempre a dar precisamente el paso que conduca a la cats-
trofe. Despus, llegado el momento terrible, slo opona su inercia, nada ms que
su inercia, cediendo, por ltimo, por forma, precisamente en el momento en que se
le crea preparado para resistir con obstinacin. O la reina, viciosa, lengua viperina
hasta en los ms finos repliegues de su corazn de soberana absoluta, empujando
hacia la catstrofe, resistiendo un momento a los acontecimientos con petulancia,
resignndose despus repentinamente y volviendo en seguida a sus infantilismos de
cortesana. Y los prncipes? Instigadores de las ms funestas resoluciones del rey,
y abandonndolo al primer fracaso, emigran, huyendo de Francia inmediatamente
despus de la toma de la Bastilla, y se van a intrigar a Alemania o a Italia; con qu
rapidez se manifestaron en pocos das, del 8 al 15 de julio!
Y del lado opuesto se ve al pueblo, con su empuje, su entusiasmo y su generosi-
dad, dispuesto a hacerse matar por el triunfo de la Libertad, pero al mismo tiempo
pidiendo ser conducido, dejndose gobernar por los nuevos dueos instalados en el
60
Mirabeau, en su discurso en la sesin de la Asamblea, reanudada el da 15 a las ocho de la maana,
habla como si esa fiesta se hubiera celebrado la vspera. Se trataba de la fiesta del da 13.

82 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 83


Htel de Ville. Comprendiendo bien las astucias de la corte, viendo mejor que los En el fondo, el 16 de julio estaba todo dispuesto para su partida. El rey ira a Metz
ms perspicaces a travs del complot que aumentaba desde fines de junio, se deja a ponerse a la cabeza de las tropas para avanzar sobre Pars y ya estaban preparadas
envolver al mismo tiempo por un nuevo complot, el de las clases poseedoras, que las carrozas para llevar a Luis XVI hacia el ejrcito, concentrado entre la frontera
pronto haban de obligar a que los hambrientos, los hombres de las picas, a quienes y Versalles; pero Broglie se negaba a conducir al rey a Metz, y los prncipes estaban
recurrieron por algunas horas, cuando se trataba de oponer la fuerza de la insurrec- impacientes por huir. En tal situacin, el rey l mismo lo dijo despus vindose
cin popular a la del ejrcito, regresaran a sus tugurios. abandonado por los prncipes y por los nobles, renunci al proyecto de resistencia
Por ltimo, cuando se considera la conducta de la burguesa desde aquellos pri- armada que le sugera la historia de Carlos I, y fue a Pars a hacer su sumisin.
meros das, se esbozan los grandes dramas futuros de la Revolucin. El 14, a medida Algunos historiadores realistas han tratado de poner en duda que la Corte hubiese
que la monarqua perda gradualmente su carcter amenazador, el pueblo iba ins- preparado un golpe de Estado contra la Asamblea y contra Pars; pero abundan los
pirando tambin terror, gradualmente, a los representantes del Tercero, reunidos en documentos para probar la realidad de este complot. Mignet, cuyo espritu mode-
Versalles, y a pesar de las palabras vehementes de Mirabeau, lanzadas con motivo rado es bien conocido y que tena la ventaja de escribir poco tiempo despus de los
de la fiesta verificada dos das antes en lOrangerie, bast al rey representarse en la acontecimientos, no abrigaba duda a este respecto, y las investigaciones posteriores
Asamblea, reconocer la autoridad de los representantes y prometerles la inviolabili- han confirmado su opinin. El 13 de julio el rey deba renovar su declaracin del 23
dad, para que stos prorrumpieran en aplausos y en aclamaciones, para que corrie- de junio, y la Asamblea deba ser disuelta. Cuarenta mil ejemplares de esta declara-
ran a hacerle guardia de honor en la calle, para hacer que resonaran en Versalles los cin estaban ya impresos para ser enviados a toda Francia. El comandante del ejr-
gritos de Viva el Rey! Tales sucesos, en el momento mismo en que se ametrallaba cito concentrado entre Versalles y Pars recibi poderes ilimitados para masacrar al
al pueblo de Pars en nombre de ese mismo rey, y en que en el mismo Versalles la pueblo de Pars y para reprimir a la Asamblea en caso de resistencia.
multitud amenazaba a la reina y a la Polignac, preguntndose si el rey no estaba Cien millones de billetes del Estado se haban fabricado para subvenir a las necesi-
cometiendo una de sus habituales perfidias. dades de la Corte, sin pedir un voto a la Asamblea. Todo estaba preparado, y cuando
En Pars el pueblo no se dej engaar por la promesa de retirar las tropas. No la se supo el da 12 que Pars se sublevaba, la corte consider esa sublevacin como un
crey; prefiri organizarse en una vasta comuna insurrecta, y esta comuna, a seme- motn que favoreca sus planes. Poco despus, cuando se supo que la insurreccin
janza de las comunas de la Edad Media, tom todas las medidas de defensa necesa- aumentaba, el rey estuvo an a punto de partir, dejando a sus ministros la tarea de
rias contra el rey; se cortaron las calles con trincheras y barricadas, y las patrullas dispersar la Asamblea por medio de las tropas extranjeras; pero los ministros, viendo
recorrieron la ciudad, prestas a tocar a rebato a la menor alarma. aumentar la ola, no se atrevieron a ejecutar el plan. Despus del 14 de julio, cuando
La visita del rey no tranquiliz demasiado al pueblo. El da 17, vindose vencido la corte supo de la toma de la Bastilla y la ejecucin de Launey, sinti un gran pnico;
y abandonado, Luis XVI se decidi a presentarse en Pars, en el Htel de Ville, para entonces los Polignac, los prncipes y muchos otros nobles que haban sido el alma
reconciliarse con su capital, y la burguesa trat de aprovechar aquella visita para del complot, temiendo ser denunciados, se apresuraron a emigrar.
convertirla en acto solemne de reconciliacin entre ella y el rey. Los revolucionarios Pero el pueblo velaba: comprenda vagamente qu era lo que los emigrados iban a
burgueses, de los cuales gran nmero perteneca a la franc-masonera, a su llegada buscar al otro lado de la frontera, y los campesinos detenan a los fugitivos, Foullon
al Htel de Ville, le hicieron, con sus espadas, el honor de la bveda de acero [vote y Bertier fueron de ese nmero.
dacier], y Bailly, nombrado alcalde de Pars, le prendi al sombrero la escarapela Ya hemos hablado de la miseria existente en Pars y en sus inmediaciones, y de los
tricolor. Los burgueses hasta llegaron a hablar de elevar una estatua a Luis XVI en la acaparadores en cuyos crmenes no quera profundizar la Asamblea Nacional. Entre
plaza de la Bastilla demolida; pero eso no impidi al pueblo guardar una actitud de esos especuladores sobre la miseria de los pobres, sobresala principalmente Foullon,
reserva y de desconfianza que no desapareci ni aun con la visita al Htel de Ville. que haba hecho una inmensa fortuna, como financista, y por su cargo de intendente
Podra ser el rey de la burguesa, pero no un rey del pueblo. del ejrcito y de la marina; era conocido tambin su odio al pueblo y a la Revolucin.
La Corte, por su parte, comprendi muy bien que, despus de la insurreccin De Broglie haba pensado en l para ministro, cuando preparaba el golpe de Estado
del 14 de julio, no se hara jams la paz entre la monarqua y el pueblo. Se envi a para el 16 de julio, y si el astuto ministro rehus el cargo, cuyos peligros vea, no
Suiza a la Polignac, a pesar de las lgrimas de Mara Antonieta, y al da siguiente escatim los consejos. Su opinin era que haba que desembarazarse de un solo golpe
comenzaron a emigrar los prncipes. Los que haban sido el alma del golpe de Estado de todos los que haban adquirido influencia en el campo revolucionario.
fracasado, los prncipes y ministros, se apresuraron a salir de Francia. El conde de Despus de la toma de la Bastilla, cuando supo que la cabeza de Launey haba
Artois se escap de noche, y tema de tal modo por su vida, que despus de haber sido paseada por las calles, Foullon comprendi que no le quedaba ms remedio
atravesado la ciudad disimuladamente, se hizo acompaar durante el camino por un que seguir a los prncipes y emigrar; pero como eso ya no era fcil bajo la vigilancia
regimiento con dos caones. El rey prometi a sus queridos emigrados que se les reu- de los distritos, aprovech la muerte de uno de sus valets para hacerse pasar por
nira en la primera ocasin, y desde entonces no se pens ms que en el plan de huida muerto y enterrado, entretanto sala de Pars y se refugiaba en casa de un amigo en
del rey al extranjero para que volviera a Francia a la cabeza de la invasin alemana. Fontainebleau. All fue descubierto y detenido por los campesinos, que se vengaron

84 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 85


de sus largos sufrimientos y de su miseria. Cargando en sus espaldas un haz de paja, Captulo XIV
aludiendo al heno que haba prometido hacer comer a los parisienses, el innoble Levantamientos populares
acaparador fue conducido a Pars por una multitud furiosa. En el Htel de Ville,
Lafayette trat de salvarlo; pero el pueblo, exasperado, lo ejecut colgndolo de un
farol del alumbrado pblico. Pars, al desbaratar los planes de la Corte, dio un golpe mortal a la autoridad real.
Su yerno Bertier, cmplice del mismo golpe de Estado e intendente del ejrcito de Adems, la aparicin del pueblo andrajoso en las calles, como fuerza activa de la
Broglie, fue detenido en Compigne, conducido tambin a Pars, donde iba a ser col- Revolucin, daba un nuevo carcter, una nueva tendencia igualitaria a todo el movi-
gado de un farol, cuando trat de luchar para salvar su vida y en el acto fue muerto. miento. Los ricos, los poderosos comprendieron perfectamente el sentido de lo que
Otros cmplices, en camino hacia el extranjero, fueron tambin detenidos en el se haba realizado en Pars durante aquellas jornadas, y la emigracin, primero de
norte y el nordeste y conducidos a Pars. los prncipes, despus de los favoritos y por ltimo de los acaparadores, acentuaba la
Se puede imaginar el terror que esas ejecuciones populares y la vigilancia de los victoria. La Corte buscaba el apoyo del extranjero contra la Francia revolucionaria.
campos produjeron en el seno de los familiares de la Corte. Su arrogancia y su resis- No obstante, si la sublevacin se hubiera limitado a la capital, la Revolucin no
tencia a la Revolucin fueron quebrantadas y ya no pensaban ms que en hacerse hubiera podido jams desarrollarse hasta el punto de llegar pronto a la anulacin
olvidar. El partido de la reaccin se debilitaba. de los antiguos privilegios. La insurreccin en el centro fue necesaria para herir al
gobierno central, quebrantarlo y desmoralizar a sus defensores. Pero para destruir la
fuerza del gobierno en las provincias, para herir el antiguo rgimen en sus atribucio-
nes gubernamentales y en sus privilegios econmicos, era preciso la gran insurreccin
del pueblo en las ciudades, en los burgos, en las aldeas, y eso fue lo que precisamente
sucedi en el transcurso de julio en vastas extensiones de Francia.
Todos los historiadores que, conscientemente o no, han seguido de cerca los
Deux amis de la libert han representado generalmente ese movimiento de las ciu-
dades y de los campos como una consecuencia de la toma de la Bastilla. La noticia
del suceso sublev los campos: se quemaron los palacios, y ese levantamiento de los
campesinos sembr tal terror, que el 4 de agosto los nobles y el clero abdicaron sus
derechos feudales.
Sin embargo, esta versin slo es una verdad a medias. En lo concerniente a las
ciudades es cierto que gran nmero de sublevaciones urbanas tuvieron lugar bajo la
influencia de la toma de la Bastilla. Algunas como la de Troyes el 18 de julio, la de
Estrasburgo el 19, la de Cherburgo el 21, la de Run el 24, la de Maubeuge el 27,
siguieron de cerca a la sublevacin de Pars, en tanto que las dems continuaron
durante los tres o cuatro meses siguientes, hasta que la Asamblea Nacional vot
la ley municipal de 14 de diciembre de 1789, que legalizaba la constitucin de un
gobierno municipal de la burguesa, favorecido por una gran independencia respecto
del gobierno central.
Pero respecto de los campesinos, es evidente que, con la lentitud de las comu-
nicaciones en aquella poca, los veinte das transcurridos entre el 14 de julio y el 4
de agosto son absolutamente insuficientes para explicar el efecto de la toma de la
Bastilla en los campos y la influencia de la insurreccin de los campesinos sobre las
decisiones de la Asamblea Nacional. De hecho, concebir los acontecimientos de esa
manera es empequeecer el gran alcance del movimiento en los campos.
La abolicin de los derechos feudales y la readquisicin de las tierras comunales,
usurpadas a las comunas rurales desde el siglo xvii, por los seores laicos y eclesisti-
cos: tal es la esencia misma, el fondo de la Gran Revolucin, que impuls el levanta-
miento de los campesinos. En ella se inserta la lucha de la burguesa por sus derechos
polticos. Sin eso, la Revolucin no hubiera tenido jams la profundidad que alcanz

86 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 87


en Francia. Ese gran levantamiento de los campos, que comenz en enero de 1789 (y En Francia, el movimiento no tuvo solamente por objeto conquistar la libertad reli-
aun en 1788) y que dur cinco aos, fue lo que permiti a la Revolucin realizar el giosa o la libertad comercial e industrial para el individuo, o para constituir la autono-
inmenso trabajo de demolicin que le debemos. Eso es lo que le permiti plantar los ma municipal en manos de algunos burgueses. Fue sobre todo un levantamiento de los
primeros jalones de un rgimen igualitario, desarrollar en Francia el espritu repu- campesinos: un movimiento del pueblo para entrar en posesin de la tierra y librarla de
blicano, que nada ha podido aniquilar despus, y proclamar los grandes principios las obligaciones feudales que pesaban sobre ella; y aunque haba en esto un poderoso
del comunismo agrario que veremos surgir en 1793. Ese levantamiento, en fin, es elemento individualista el deseo de poseer la tierra individualmente, haba tambin
lo que constituye el carcter propio de la Revolucin Francesa y lo que la distingue el elemento comunista: el derecho de toda la nacin a la tierra, derecho que en 1793
profundamente de la Revolucin de 1648-1657 en Inglaterra. veremos proclamar abiertamente a los pobres.
All tambin, en el curso de esos nueve aos, la burguesa abati el poder abso- He ah por qu sera reducir de manera curiosa el alcance del levantamiento
luto de la monarqua y los privilegios polticos de la camarilla61; pero a su lado, lo agrario del verano de 1789 si se lo representa como un episodio de corta duracin,
que constituye el rasgo distintivo de la Revolucin Inglesa son las luchas por el dere- provocado por el entusiasmo de la toma de la Bastilla.
cho de cada individuo a profesar la religin que prefiera, a interpretar la Biblia segn
su concepcin personal, a elegir a sus propios pastores; en resumen, el derecho del
individuo al desarrollo intelectual y religioso que le convenga. Es tambin el derecho
de autonoma de cada parroquia y, por consecuencia, de la aglomeracin urbana.
Pero los campesinos ingleses no se levantaron tan generalmente como se hizo en
Francia, para abolir los tributos feudales y los diezmos, o para recuperar las tierras
comunales; y si las bandas de Cromwell demolieron cierto nmero de castillos que
representaban verdaderas fortalezas del feudalismo, no atacaron, por desgracia, las
pretensiones feudales de los seores sobre la tierra ni siquiera el derecho de justicia
feudal que los seores ejercan sobre sus vasallos. A eso se debe que la Revolucin
Inglesa, aunque conquist derechos preciosos para el individuo, no destruy el poder
feudal del seor: no hizo ms que modificarlo, permitindole conservar sus derechos
sobre las tierras, derechos que persisten hasta nuestros das.
La Revolucin Inglesa constituy sin duda el poder poltico de la burguesa; pero
ese poder se obtuvo compartindolo con la aristocracia territorial. Y si la Revolucin
dio a la burguesa inglesa una era de prosperidad para su comercio y su industria, fue
mediante la condicin de que la burguesa, que de ella se aprovechaba, no atacara
los privilegios territoriales de los nobles; y tanto fue as que, por el contrario, ayud
a su aumento, al menos en valor; ayud a los seores a apoderarse legalmente de las
tierras comunales por medio del amojonamiento (los Enclosure Acts), lo que redujo
la poblacin agrcola a la miseria, ponindola a merced del seor y forzando a una
gran parte a emigrar hacia las ciudades, donde los proletarios fueron esquilmados
por los burgueses industriales. La burguesa inglesa ayud as a la nobleza a hacer de
sus inmensos territorios, no slo un manantial de rentas, frecuentemente fabulosas,
sino tambin un medio de dominacin poltica y jurdica local, restableciendo bajo
nuevas formas el derecho de justicia de los seores. La ayud, en fin, a decuplicar
sus rentas, dejndole (por efecto de una legislacin dificultosa sobre la venta de las
tierras) el monopolio de la tierra, cuya necesidad se haca sentir cada vez ms en el
seno de una poblacin cuya industria y comercio iban siempre en aumento.
Se sabe hoy que la burguesa francesa, sobre todo la alta burguesa industrial y
comercial, quera imitar a la burguesa inglesa en su resolucin: tambin hubiera pac-
tado con la monarqua y la nobleza para llegar al poder; pero no lo consigui, porque
la base de la Revolucin Francesa era felizmente mucho ms amplia que en Inglaterra.
61
En espaol en el original. [N. de E.]

88 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 89


Captulo XV
Las ciudades

En el siglo xviii, despus de todas las medidas que la autoridad real haba tomado
haca doscientos aos contra las instituciones municipales, stas haban cado en
plena decadencia. Desde que fue abolida la asamblea plenaria de los habitantes de
la ciudad, que antes ejerca el control de la justicia y de la administracin urbana,
los asuntos de las grandes ciudades iban de mal en peor. Los cargos de consejeros
de ciudad, introducidos en el siglo xviii, deban ser comprados al municipio, y con
frecuencia el mandato comprado era vitalicio (Babeu, La ville sous lancien rgime,
p. 153 y sig.). Las reuniones de los consejeros eran escasas una vez cada seis meses
en algunas ciudades, y aun no se asista regularmente. El escribano haca funcionar
toda la maquinaria, y generalmente no olvidaba hacerse pagar bien por los intere-
sados. Los procuradores y los abogados, y aun ms, el intendente de la provincia,
intervenan continuamente para evitar toda autonoma municipal.
En tales condiciones, los asuntos de la ciudad caan cada vez ms en manos de cinco
o seis familias que se apoderaban de todas las rentas. Las rentas patrimoniales que algu-
nas ciudades haban conservado, el producto de los octrois, el comercio de la ciudad, los
impuestos, todo serva para enriquecerlos. Adems, alcaldes y sndicos se dedicaban al
comercio de granos y de carne y se convertan rpidamente en acaparadores. General-
mente la poblacin obrera los odiaba. El servilismo de los sndicos, de los consejeros y de
los asistentes hacia el Seor Intendente era tal, que su menor capricho era obedecido.
Los subsidios de las ciudades para alojar al intendente, para aumentar su sueldo, para
hacerle regalos, para llevar a sus hijos a las fuentes bautismales, etc., iban en aumento,
sin hablar de los regalos que haba que enviar cada ao a diversos personajes de Pars.
En las ciudades, como en los campos, los derechos feudales quedaban en pie. Estaban
unidos a las propiedades. El obispo continuaba siendo seor feudal, y los seores, laicos
o eclesisticos como por ejemplo los cincuenta cannigos de Brioude conservaban, no
solamente derechos honorficos o el derecho de intervenir en el nombramiento de los
asistentes de los alcaldes, sino tambin, en algunas ciudades, el derecho de justicia. En
Angers haba diecisis justicias seoriales. Dijon haba conservado, adems de la justicia
municipal, seis justicias eclesisticas, el obispado, el captulo, los religiosos de Saint-B-
nigne, la Sainte-Chapelle, la Chartreuse y la commanderie62 de la Madeleine. Todo eso
engordaba en medio del pueblo medio hambriento. Troyes tena nueve de esas justicias
y adems dos alcaldas reales. La polica no perteneca siempre a la ciudad, sino a los
que ejercan la justicia. En resumen, era siempre el sistema feudal63.
Pero lo que sobre todo provocaba la clera de los habitantes de las ciudades,
era que toda suerte de impuestos feudales la capitacin64, los vingtimes, frecuen-
temente las tailles y los dones gratuitos (impuestos en 1758 y abolidos en 1789),
62
Residencia del comandante de una orden religiosa-militar. [N. de E.]
63
Vase Babeu, La ville, p. 323-331, etc. Rodolphe Reuss, LAlsace penndant la Rvolution, t. I, da el
cahier del Tercer Estado, de Estrasburgo, de gran inters acerca de este asunto.
64
Impuesto por el que todas personas alcanzadas por l deban pagar una cantidad fija e igual
independientemente de sus ingresos o renta individual. [N. de E.]

La Gran Revolucin Francesa / 91


lo mismo que los lods et ventes, es decir, tasas percibidas por los seores en caso La seal de esta reconstruccin parti de Pars. Sin esperar la ley municipal que la
de venta o de compra por sus vasallos, pesaban sobre las casas de los habitantes de Asamblea votara despus, Pars se dio su Commune. Nombr su a Consejo Muni-
las ciudades y principalmente sobre las de los artesanos. Menores quiz que en los cipal, a su alcalde, Bailly, y a su comandante de la Guardia Nacional, Lafayette.
campos, se hacan muy pesados aadidos a los dems impuestos urbanos. Mejor que todo eso: organiz sus sesenta distritos sesenta repblicas, segn la
Por ltimo, lo que haca estos impuestos todava ms detestables, era que cuando feliz expresin de Montjoie porque, si esos distritos han delegado la autoridad a
la ciudad haca su reparto, centenares de privilegiados reclamaban su exencin: el la asamblea de los representantes de la Commune y al alcalde, tambin se la han
clero, los nobles, los oficiales del ejrcito estaban eximidos por derecho, lo mismo reservado. La autoridad est en todas partes, deca Bailly, y no hay un centro.
que los oficiales de la casa del rey, escuderos honorficos y otros que compraban Cada distrito es un poder independiente constatan con amargura los amigos de la
esos cargos sin servicio, para satisfacer su orgullo y librarse de los impuestos. La alineacin, sin comprender que as es como se hacen las revoluciones.
indicacin del ttulo, colocado sobre la puerta, bastaba para no pagar nada a la ciu- La Asamblea Nacional, que tanto luchaba para no ser disuelta y que tantas cosas
dad. Se comprende el odio que esos privilegiados inspiraban al pueblo. tena a su cargo, cundo hubiera podido comenzar la discusin de la ley sobre reor-
Todo el rgimen municipal tena que rehacerse. Pero quin sabe cunto hubiera ganizacin de tribunales? A ella lleg apenas al cabo de diez meses. Pero el distrito de
durado an, si la tarea de reformarlo se hubiera dejado a la Asamblea Constituyente! los Petits-Augustins, desde el 18 de julio, dice Bailly en sus Memorias, decret por
Entonces el mismo pueblo se encarg del asunto, con mayor motivo cuanto que en s solo que se establecieran jueces de paz, y procedi a su eleccin. Otros distritos
el curso de 1789 vino una nueva causa de descontento a unirse a las ya enumeradas. y otras ciudades (especialmente Estrasburgo) hicieron lo mismo, y cuando lleg la
Era la escasez, el precio exorbitante del pan, la falta del mismo pan que sufran las noche del 4 de agosto y los seores abdicaron sus derechos de justicia seorial, la
clases pobres en la mayor parte de las ciudades. El pan faltaba siempre y el pueblo abdicacin lleg tarde en muchas ciudades: los nuevos jueces haban sido ya nom-
hambriento haca cola en las puertas de las panaderas incluso en lugares donde la brados por el pueblo; as la Asamblea Constituyente no tuvo que hacer ms que
municipalidad haca todo lo posible para abaratar los precios mediante la compra de incorporar en la Constitucin de 1791 el hecho ya realizado.
granos o los fijaba a travs de una tasa. Taine y todos los admiradores del orden administrativo de los ministerios som-
En muchas ciudades el alcalde y sus asistentes seguan el ejemplo de la Corte y de nolientos se han extraado a la vista de esos distritos que se adelantaban con sus
los prncipes, y especulaban tambin sobre la escasez. He ah por qu: en cuanto la votos a la Asamblea, indicndole la voluntad del pueblo por medio de sus decisio-
noticia de la toma de la Bastilla y de la ejecucin de Foullon y de Bertier se extendi nes, que es como se desarrollan las instituciones humanas cuando no son producto
en provincias, el pueblo de las ciudades comenz a sublevarse en diversos puntos. de la burocracia. As se han formado todas las grandes ciudades; todava se las ve
Exiga ante todo una tasa sobre el pan y la carne, demola las casas de los princi- formarse de la misma manera: aqu un grupo de casas y algunas tiendas al lado, y
pales acaparadores con frecuencia las de los oficiales municipales-; se apoderaba ste ser un punto importante de la futura ciudad; all una lnea que se va trazando
del Htel de Ville y nombraba por eleccin mediante el sufragio popular una nueva poco a poco y ser una de las futuras grandes calles; tal es la evolucin anrquica, la
municipalidad, sin prestar atencin a las prescripciones de la ley, ni a los derechos nica que se ve en la libre Naturaleza. Lo mismo sucede con las instituciones, cuando
legales del antiguo cuerpo municipal, ni a los cargos comprados por los conse- son un producto orgnico de la vida; por eso tienen las revoluciones tan inmensa
jeros. As se produca un movimiento del ms alto alcance revolucionario, porque importancia en la vida de las sociedades, pues permiten a los hombres aplicarse a ese
la ciudad afirmaba, no slo su autonoma, sino tambin su voluntad de tomar una trabajo orgnico, constructivo, sin verse molestados en su obra por una autoridad
parte activa en el gobierno de la nacin. Era, como lo ha notado muy bien Aulard65, que forzosamente representa siempre siglos pasados.
un movimiento comunalista de la mayor importancia, en el cual la provincia imitaba Echemos, pues, una mirada sobre algunas de esas revoluciones locales.
a Pars, que, como hemos visto, se dio su Commune el 13 de julio. Es cierto que ese En 1789 las noticias se esparcan con una lentitud que hoy parece casi inconcebi-
movimiento dist mucho de ser general, y no se produjeron estallidos ms que en ble. Por ejemplo, en Chteau-Thierry el 12 de julio y en Besanon el 27 Arthur Young
algunas ciudades y pequeos burgos, preferentemente en el este de Francia; pero no encontr un solo caf ni un solo diario. Las noticias de las que se hablaba tenan
en todas partes la vieja municipalidad del antiguo rgimen tuvo que someterse a la quince das de antigedad. En Dijon, nueve meses despus de la gran insurreccin
voluntad del pueblo, o al menos a la voluntad de las asambleas locales de electo- de Estrasburgo y de la toma del Htel de Ville por los insurrectos, nadie saba nada
res. As se realiz, primero de hecho, en julio y agosto, la revolucin comunalista, todava; pero las noticias que llegaban de Pars, aunque tomaban un carcter legen-
que la Asamblea Constituyente legaliz despus por las leyes municipales del 14 de dario, no podan menos que impulsar al pueblo a la insurreccin. Todos los diputa-
diciembre de 1789 y del 21 de junio de 1790. Ese movimiento dio evidentemente un dos, se deca, haban sido encerrados en la Bastilla; y en cuanto a las atrocidades
poderoso elemento de vida y de vigor a la Revolucin. Toda la fuerza revolucionaria, atribuidas a Mara Antonieta, hablaba todo el mundo con perfecta seguridad.
como vamos a verlo, se concentr en 1792 y 1793 en los municipios de las ciudades En Estrasburgo comenzaron las perturbaciones el 19 de julio, en cuanto se extendi
y las aldeas que tomaron a la Commune de Pars como prototipo. por la ciudad la noticia de la toma de la Bastilla y de la ejecucin de Launey. El pueblo
65
Histoire politique de la Rvolution franaise, 2 edic. 1903.

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ya no quera al magistrado66(en el consejo municipal) por la lentitud con que haba a una posesin legtimamente adquirida. Es un momento en que cada uno se cree en
comunicado a los representantes del pueblo, es decir, a los electores, los resultados el caso de procurarse la restitucin de los supuestos derechos, dice el Magistrat en su
de sus deliberaciones sobre el cahier de dolances redactado por los pobres. Entonces carta del 5 de agosto.
la multitud se lanz contra la casa del Ammeister (alcalde) Lemp, y la destruy. En este estado, el 11 de agosto lleg a Estrasburgo la noticia de la noche del 4
Por el rgano de su Asamblea de la burguesa, el pueblo peda (cito textual- de agosto en la Asamblea, y el motn se hizo todava ms amenazador y con mayor
mente) medidas para asegurar la igualdad poltica de los ciudadanos y su influencia razn ya que el ejrcito hizo causa comn con los amotinados. Entonces el antiguo
en las elecciones de los administradores del bien comn y de sus jueces libremente Magistrat resolvi resignar sus poderes (Reuss, LAlsace, p. 147). A su vez, al da
elegibles67. Quera que se pasase sobre la ley, y que se eligieran por sufragio uni- siguiente, el 12 de agosto, los trescientos consejeros municipales renunciaban a sus
versal una nueva municipalidad y nuevos jueces. El Magistrat, es decir el gobierno cargos o, mejor dicho, a sus privilegios.
municipal, por su parte, no lo quera, y opona al cambio propuesto, la observancia Los nuevos consejeros nombraron los jueces. As se constituy el 14 de agosto un
de muchos siglos. Despus de lo cual el pueblo siti el Htel de Ville, y una gra- nuevo Magistrat y un Senado interino, que dirigira los asuntos de la ciudad hasta
nizada de piedras cay en la sala donde haban tenido lugar las negociaciones del que la Asamblea de Versalles estableciera una nueva constitucin municipal. Sin
Magistrado con los representantes revolucionarios. El Magistrat cedi. esperar esta constitucin, Estrasburgo se dio as una Comuna y jueces a su gusto.
Entretanto, viendo a los miserables ganar la calle, la burguesa bien acomodada As se hunda el antiguo rgimen en Estrasburgo, y el 17 de agosto Dietrich feli-
se arm contra el pueblo y se present al comandante de la provincia, el conde citaba a los nuevos consejeros en los siguientes trminos:
Rochambeau, solicitando su acuerdo para que la buena burguesa se armase y Seores: la revolucin que acaba de operarse en nuestra ciudad ser la poca
se uniera a las tropas para hacer de polica, lo que el estado mayor de la tropa, de la vuelta de la confianza que debe unir a los ciudadanos de una misma comuna...
imbuido de ideas aristocrticas, no acept, como no lo haba aceptado de Launey Esta augusta asamblea acaba de recibir el voto libre de sus conciudadanos para ser
en la Bastilla. sus representantes... El primer uso que habis hecho de vuestros poderes ha sido
Al da siguiente corri el rumor por la ciudad de que el Magistrat haba revocado nombrar vuestros jueces... Qu fuerza nacer de esta unin! Y Dietrich propuso
sus concesiones, y el pueblo asalt de nuevo el Htel de Ville pidiendo la abolicin establecer que cada ao, el 14 de agosto, da de la revolucin en Estrasburgo, fuera
de los octrois y de las oficinas de las aides. Ya que se haba hecho en Pars, bien da festivo para la ciudad.
poda hacerse en Estrasburgo. A las seis, masas de obreros armados con hachas y En esta revolucin hay que destacar un hecho importante: la burguesa de Estras-
martillos avanzaron por tres calles hacia el Htel de Ville. Derribaron las puertas a burgo se haba emancipado del rgimen feudal y se haba dado un gobierno munici-
hachazos, recorrieron todo el edificio y se dedicaron a destruir con encarnizamiento pal democrtico; pero no entenda en manera alguna despojarse de los derechos feu-
todos los viejos papeles existentes en las oficinas. Se ha ejercido un furor brbaro dales (patrimoniales), que le pertenecan sobre ciertos campos de las inmediaciones.
con los papeles: todos han sido arrojados por las ventanas y destruidos, escribe el Cuando los dos diputados de Estrasburgo en la Asamblea Nacional fueron invitados
nuevo Magistrat. Se derribaron las puertas dobles de todos los archivos para que- por sus colegas a abdicar sus derechos durante la noche del 4 de agosto, se negaron
mar los documentos antiguos, y, en su odio al Magistrat, el pueblo rompa hasta los a hacerlo.
muebles del Htel de Ville y los arrojaba al exterior. La cmara de los escribanos, el Y cuando, despus, uno de aquellos dos diputados (Schhwendt) insisti ante los
depsito de las masas en litigio tuvieron la misma suerte. En la oficina de percep- burgueses de Estrasburgo, pidindoles que no se opusieran a la corriente de la Revo-
cin de aides se derribaron las puertas y se saque la recaudacin. La tropa situada lucin, sus comitentes persistieron, no obstante, en reclamar la conservacin de sus
frente al Htel de Ville no pudo impedirlo: el pueblo haca lo que quera. derechos feudales. De ese modo en aquella ciudad, desde 1789 se fue formando un
El Magistrat, posedo de terror, se apresur a rebajar los precios de la carne y del partido que se propona unirse al rey el mejor de los reyes, el ms conciliador
pan: puso a doce sous la hogaza de seis libras68. Despus entr amistosamente en de los monarcas, con la mira de conservar sus derechos sobre los ricos seoros
negociaciones con las veinte tribus o guildas de la ciudad para hacer una nueva que pertenecan a la ciudad bajo el derecho feudal. La carta con que el otro diputado
constitucin municipal. Era necesario apresurarse, porque los motines continuaban de Estrasburgo, Turckheim, despus de haber huido de Versalles el 5 de octubre,
en Estrasburgo y en las bailas prximas, donde el pueblo destitua a los prebostes presenta su dimisin (publicada por Reuss), constituye un documento del ms alto
establecidos de las comunas y nombraba a otros por su voluntad, formulando al inters, por cuanto en l ya se ve cmo y por qu la Gironda haba de reunir bajo su
mismo tiempo demandas sobre los bosques y otros derechos, directamente opuestos bandera burguesa a los defensores de las propiedades, al mismo tiempo que a los
66
Funcionario investido de autoridad jurisdiccional, judicial, administrativa o poltica. En este caso se realistas.
refiere a quien desempea las funciones de alcalde o intendente municipal. [N. de E.] Lo que pasaba en Estrasburgo da una idea bastante clara de lo que pasaba en
67
Lettre des reprsentants de la bourgeoisie aux dputs de Strasbourg Versailles, 28 de julio 1789 otras grandes ciudades. As, en Troyes, ciudad de que tenemos tambin documen-
(R. Reu, LAlsace pendant la Rvolution franaise, Pars, 1881. Documentos, XXVI). tos muy completos, se ve el movimiento compuesto por los mismos elementos. El
68
El saco de trigo estaba entonces a 19 libras. Los precios subieron a fines de agosto hasta 28 y 30 libras; pueblo, ayudado por los campesinos vecinos, se sublev desde el 18 de julio, en
as que se prohibi a los panaderos hornear tortas, panes de leche, etctera.

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cuanto se supo que en Pars se haban quemado las oficinas de los octrois. El 20 de ventaja del pnico producido por el levantamiento del pueblo bajo en las ciudades
julio entraron en la ciudad grupos de campesinos armados de horquillas, hoces y y de los bandidos en los campos, se arma y organiza su guardia municipal. Con
mayales, probablemente con intencin de apoderarse del trigo que faltaba y que los lo cual restablece el orden, ejecuta a los cabecillas populares y con frecuencia pro-
acaparadores haban amontonado en sus almacenes; pero la burguesa se constituy cede a restablecer el orden en los campos, combate a los campesinos y hace ahorcar
en Guardia Nacional y rechaz a los campesinos, a los que da ya el nombre de ban- siempre ahorcar a los cabecillas de los campesinos insurrectos.
didos. Durante los diez o quince das siguientes, aprovechndose del pnico que se Despus de la noche del 4 de agosto, esas insurrecciones urbanas se extendieron
extiende (se habla de quinientos bandidos salidos de Pars para asolarlo todo), la ms an, estallando por diferentes puntos y en todas partes. Las tasas, los octrois, las
burguesa organiza su Guardia Nacional, y todas las pequeas poblaciones se arman aides, las gabelas ya no se pagaron. Los recaudadores de las tailles estn acorrala-
tambin. Pero ahora el pueblo est descontento. El 8 de agosto, probablemente ante dos, dice Necker en su memoria del 7 de agosto. Fue necesario reducir a la mitad el
la noticia de la noche del 4 de agosto, el pueblo pide armas para todos los volunta- precio de la sal en dos gnralits70 rebeldes; la percepcin de aides ya no se haca, y
rios y una tasa para el pan. La municipalidad vacila, y entonces, el 19 de agosto, esta as sucesivamente. Una infinidad de lugares estaban en rebelda contra el fisco. El
es depuesta y, como en Estrasburgo, se nombra otra en su lugar. pueblo no quera pagar ms el impuesto indirecto; en cuanto a los impuestos direc-
El pueblo invade el Htel de Ville, se apodera de las armas y las reparte. Violenta tos no se negaba a pagarlos, lejos de eso pero con condiciones. En Alsacia, por
el depsito de la gabela, pero aqu an no hay saqueos: se hace vender la sal a seis ejemplo, el pueblo se niega a todo pago hasta que los exentos y privilegiados hayan
sous. Por ltimo, el 9 de septiembre, el motn, que no haba cesado desde el 19 de sido inscriptos en los registros.
agosto, alcanz su punto culminante. La multitud se apoder del alcalde Huez, a As es cmo el pueblo, mucho antes que la Asamblea, hizo la revolucin en las
quien acusaba de haber tomado la defensa de los comerciantes acaparadores, y lo localidades, se dio revolucionariamente una nueva administracin municipal, distin-
mat. Saque su casa, la de un notario, la del ex comandante Saint-Georges, quien gui entre los impuestos que aceptaba y los que se negaba a pagar, y dict el modo
quince das antes haba mandado hacer fuego contra el pueblo; la del teniente de la de reparticin igualitaria de aquellos que pagara al Estado o la comuna.
marchausse69, que haba hecho ahorcar a un hombre en un motn precedente, y Es sobre todo estudiando esta manera de actuar del pueblo, y no enfrascndose
amenaz (como se hizo en Pars despus del 14 de julio) con saquear muchas otras. en el estudio de la obra legislativa de la Asamblea, cmo se comprende el genio de
Despus de esto rein el terror en la alta burguesa durante unos quince das. Pero la Gran Revolucin, que es, en el fondo, el genio de todas las revoluciones, pasadas
la burguesa logr organizar la Guardia Nacional, y el 26 de septiembre acab por y por venir.
sobreponerse al pueblo sin armas.
En general parece que el furor del pueblo se diriga tanto contra los representantes
burgueses que acaparaban los vveres como contra los seores que monopolizaban
la tierra. En Amiens, como en Troyes, el pueblo amotinado estuvo a punto de matar
a tres negociantes, por lo que la burguesa se apresur a armar su milicia. Puede
decirse que esta creacin de milicias en las ciudades, que en todas partes se hizo en
agosto y en septiembre, probablemente no hubiera tenido lugar si el levantamiento
popular se hubiera limitado a los campos y se hubiera dirigido slo contra los seo-
res. Amenazada por el pueblo en su fortuna, la burguesa, imitando a los Trescientos
de Pars y sin esperar los acuerdos de la Asamblea, constituy sus municipalidades,
en las que tuvo que admitir, forzosamente, a representantes del pueblo amotinado.
En Cherburgo el 21 de julio, en Run el 24, y en muchas otras ciudades de menor
importancia ocurre ms o menos lo mismo. El pueblo hambriento se subleva a los
gritos de Pan! Muerte a los acaparadores! Abajo los octrois! (lo que significaba:
entrada libre de las provisiones que vienen del campo). Fuerza a la municipalidad a
rebajar el precio del pan, o bien se apodera de los almacenes de los acaparadores y se
lleva el trigo, o saquea las casas de los que eran conocidos por haber traficado con los
precios de los comestibles. La burguesa se aprovech de ese movimiento para tirar
abajo el antiguo gobierno municipal, imbuido de feudalismo, y para nombrar una
nueva municipalidad elegida sobre una base democrtica. Al mismo tiempo, sacando

69
Cuerpo militar de caballera que durante el Antiguo Rgimen estaba encargado de la seguridad
pblica y que tom el nombre de Gendarmera Nacional al ser reorganizado en 1791. [N. de E.] 70
Territorios administrativos en los que se recaudaban las contribuciones. [N. de E.]

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Captulo XVI
Levantamiento de los campesinos

Desde el invierno de 1788, y sobre todo desde marzo de 1789, el pueblo, dijimos,
ya no pagaba los tributos a los seores. Que haya sido animado por revolucionarios
burgueses, nada ms cierto; haba muchos hombres entre la burguesa de 1789 que
comprendan que sin una insurreccin popular no acabaran jams con el poder
absoluto. Se comprende que las discusiones de las Asambleas de los Notables, en
las que se hablaba de los derechos feudales, alentaran al motn, y que la redaccin
en las parroquias de los cahiers (que deban servir de guas para los representantes
en las primeras elecciones) haya actuado en el mismo sentido. Las revoluciones no
son jams un resultado de la desesperacin, como con frecuencia piensan los revo-
lucionarios jvenes que suelen creer que del exceso del mal puede salir el bien. Al
contrario, en 1789 el pueblo haba entrevisto una esperanza de liberacin prxima,
y por eso mismo se rebelaba con mayor entusiasmo. Pero no basta con esperar, es
necesario actuar: se han de pagar con la vida las primeras rebeldas que preparan las
revoluciones, y eso es lo que hizo el pueblo.
Los campesinos ya se rebelaban cuando el motn se castigaba con la picota, la
tortura y la horca. Desde noviembre de 1788 los intendentes escriban al ministro
que era imposible reprimir todos los motines. Tomados separadamente, ninguno
tena gran importancia; pero considerados en conjunto, minaban el Estado en sus
fundamentos.
En enero de 1789 se redactaban los cahiers de dolances y se hacan las eleccio-
nes, y desde entonces comenzaron los campesinos a negar la servidumbre corporal
a los seores y al Estado. Se formaron asociaciones secretas entre ellos, y de vez en
cuando apareca por aqu o por all algn seor ejecutado por los jacques. Aqu los
recaudadores de impuestos eran recibidos a garrotazos; all se apoderaban las tierras
de los seores y se trabajaban.
De mes en mes se multiplicaban las rebeliones, y en el mes de marzo todo el este
de Francia estaba en insurreccin. Es verdad que el movimiento no era continuo
ni general; una sublevacin agraria no lo es nunca. Hasta es muy probable, como
sucede siempre en las insurrecciones de los campesinos, que hubiera un momento de
tregua de los motines en la poca de los trabajos de los campos, en abril, y despus
al principio de las cosechas; pero en cuanto se recogieron las primeras cosechas, en
la segunda mitad de julio y en agosto de 1789, los levantamientos estallaron con una
fuerza nueva, sobre todo en el este, el nordeste y el sudeste de Francia.
Faltan documentos precisos sobre este levantamiento; los publicados son muy incom-
pletos y la mayor parte lleva la marca del espritu de partido. Si nos dirigimos a Le Moni-
teur, que, como es sabido, comenz a publicarse en 24 de noviembre de 1789, y cuyos 93
nmeros, desde el 8 de mayo al 23 de noviembre de 1789, han sido armados despus de
los hechos, en el ao iv71; hallamos una tendencia a demostrar que todo el movimiento
era obra de los enemigos de la Revolucin: gentes sin corazn que se aprovechaban de
71
Adems, los nmeros del 24 de noviembre de 1789 al 3 de febrero de 1790 fueron tambin renovados
en el ao iv.

La Gran Revolucin Francesa / 99


la ignorancia de los campesinos. Otros llegaron a decir que los nobles, los seores o los Cuando los Estados Generales comenzaron sus sesiones, los rumores que llega-
ingleses eran quienes haba sublevado a los campesinos. En cuanto a los documentos ban desde Pars, por vagos que fuesen, hicieron creer necesariamente a los campesi-
publicados por el Comit de Investigaciones, en enero de 1790, tienden ms bien a pre- nos que haba llegado el momento de exigir la abolicin de los derechos feudales y
sentar todo como una equivocacin, como fechoras de bandidos que devastaban los de retomar las tierras.
campos, contra los cuales se arm la burguesa hasta que consigui exterminarlos. Dadas las noticias graves que llegaban de Pars y de las ciudades insurrectas, el menor
Se comprende hoy cun falsa es esta manera de presentar los acontecimientos, y apoyo que encontraban, ya fuera de parte de los revolucionarios, de los orleanistas o de
es seguro que si alguien se tomara el trabajo de buscar en los archivos y de estudiar otros agitadores, bastaba para sublevar los pueblos. No hay duda de que en los campos
a fondo los documentos que en ellos existan, podra hacer una obra de gran valor; se aprovechaba el nombre del rey y el de la Asamblea; hay numerosos documentos que
obra tanto ms necesaria, cuanto que los levantamientos de campesinos continuaron hablan de falsos decretos del rey o de la Asamblea divulgados en los pueblos. En todas
hasta la abolicin de los derechos feudales por la Convencin, en el mes de agosto sus rebeliones, en Francia, en Rusia, en Alemania, los campesinos siempre han intentado
de 1793, y amenazaban continuar hasta que las comunas recibiesen el derecho de decidir a los vacilantes; ms an, persuadirse ellos mismos de que haba alguna fuerza
recuperar las tierras comunales de las que haban sido desposedas durante los dos dispuesta a sostenerlos; eso haca que la accin fuera ms de conjunto y, en caso de fra-
siglos anteriores. Por el momento, no estando hecha esa investigacin de los archi- caso y de persecuciones, serva adems de excusa. Crean obedecer, y la mayor parte lo
vos, hemos de limitarnos a lo que se pueda espigar en algunas historias locales, en crea sinceramente, a los deseos, si no a las rdenes, del rey o de la Asamblea, y he ah
ciertas memorias y en algunos autores, explicando al mismo tiempo el levantamiento cmo, en cuanto se hizo la primera cosecha durante el verano de 1789 y se comi bien
de 1789 por la luz que sobre esta primera explosin proyectan los movimientos en los pueblos, y los rumores de Versalles y de Pars llegaron a sembrar la esperanza,
mejor conocidos de los aos siguientes. los campesinos comenzaron la rebelin: se dirigieron a los palacios para destruir los
Que la escasez pes mucho en esos motines, es cierto; pero su motivo principal archivos, los registros, los ttulos, reducindolo todo a cenizas, incluso los edificios, si los
era la abolicin de los tributos feudales, consignados en los terriers, as como de los seores no renunciaban buenamente a los derechos feudales.
diezmos, y el deseo de posesionarse de la tierra. En las inmediaciones de Vesoul y de Belfort comenz la guerra a los palacios el
Hay adems un rasgo caracterstico de esos motines: quedan aislados en el centro 16 de julio, en cuya fecha el palacio de Sancy y los de Lure, de Bithaine y de Molans
de Francia, el Medioda y el oeste, excepto Bretaa; pero son muy generales en el este, fueron saqueados. Pronto se sublev toda la Lorena. Los campesinos, persuadidos
el nordeste y el sudeste. En el Delfinado, el Franco-Condado y el Mconnais es donde de que la Revolucin iba a introducir la igualdad de las fortunas y de las condiciones,
ms cunde el movimiento. En el Franco-Condado, casi todos los palacios fueron incen- se han rebelado contra los seores, dice el Courrier franais, p. 242 y siguientes. En
diados, dice Doniol (La Rvolution franaise et la fodalit, p. 48); tres palacios72 de Saarlouis, Forbach, Sarreeguemines, Phalsbourg y Thionville, fueron expulsados los
cada cinco fueron saqueados en el Delfinado; despus siguen la Alsacia, el Nivernais, el encargados de los arriendos, y sus oficinas saqueadas e incendiadas. La sal se venda
Beaujolais, la Borgoa y la Auvernia. En general, como lo he hecho notar en otro lugar, a tres sous la libra. Las aldeas de los alrededores imitaban a las ciudades.
si se marcaran sobre un mapa las localidades en que se produjeron los levantamientos, En Alsacia, se constata que el levantamiento de los campesinos fue casi general.
ofrecera una semejanza notable con el mapa de los trescientos sesenta y tres, publi- En ocho das, a fines de julio, se destruyeron tres abadas; se saquearon once pala-
cado en 1877, despus de las elecciones que afirmaron la Tercera Repblica. La parte cios y los campesinos sustrajeron y destruyeron todos los terriers. Fueron tambin
oriental de Francia acept principalmente la causa de la Revolucin, y esa misma parte sustraidos y quemados todos los registros de impuestos feudales, de servidumbres
permanece siendo la ms avanzada hasta nuestros das. personales y de tributos de cualquier naturaleza. En ciertas comarcas se formaron
Doniol ha notado justamente que el origen de esos levantamientos ya estaba en los columnas mviles de campesinos, compuestas por varios centenares o incluso algu-
cahiers escritos antes de las elecciones de 1789. Como se haba encargado a los campe- nas por miles de hombres que acudan desde aldeas vecinas con el objetivo de atacar
sinos que expusieran sus quejas, estaban seguros de que se hara algo por ellos. La fe en los castillos ms fuertes: los sitiaban, se apoderaban de todos los papeles y con ellos
que el rey, a quien se haban dirigido, o la Asamblea, a cualquier otro poder les ayudara hacan fogatas pblicas. Las abadas eran saqueadas tal como se haca con las casas
a remediar sus males, o al menos les permitira remediarlos por s mismos, los impuls a de los ricos negociantes en las ciudades. Todo fue destruido en la abada de Mur-
rebelarse en cuanto se hicieron las elecciones y aun antes de que se reuniera la Asamblea. bach, que probablemente haya opuesto resistencia73.
En el Franco-Condado, segn Sommier74, las primeras concentraciones se forma-
72
Chateaux dice el original. La palabra chateau, en su sentido de morada seorial, no tiene traduccin ron el 19 de julio, en Lons-le-Saunier, cuando se tuvo noticia de los preparativos del
exacta en espaol. Castillo, su traduccin literal, significa generalmente fortaleza, y aunque muchos de
los edificios as denominados en Francia tengan ese carcter, la mayor parte son verdaderos palacios,
73
Segn Strobel (Vaterlndische Geschichte des Elsasses) la sublevacin se produca generalmente del
con su aspecto predominante de casa de placer. En el diccionario Larousse chateau es: morada siguiente modo: se insurreccionaba un pueblo y, en seguida, se formaba una partida compuesta de
feudal fortificada, habitacin real o seorial y grande y bella casa de campo. Por eso, y porque los habitantes de diversas aldeas, que iban juntos a atacar los palacios. Algunas veces esas partidas se
campesinos rebeldes entraron revolucionariamente en ellos sin ninguna o con escasa resistencia, he ocultaban en los bosques.
traducido chateau por palacio. Confirma esta interpretacin la frase francesa: faire de chateaux en 74
Histoire de la Rvolution dans le Jura, Pars, 1846, p. 22. Se ve, por una linda cancin, dada en el
Espagne, que significa hacer castillos, sin forjarse ilusiones placenteras. [N. del T.]. cuaderno de Aval, cul era la tendencia en el Jura.

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golpe de Estado y de la cada de Necker, pero ignorando an la toma de la Bastilla. explican por la acusacin de haber sido un acaparador, uno de los especuladores
Pronto se formaron agrupamientos, y la burguesa arm el mismo da su milicia (lle- sobre la escasez. Si se entregaban los terriers y se presentaba la renuncia, todo se
vando la escarapela tricolor) para resistir las incursiones de los bandidos que infes- arreglaba amistosamente: se quemaban los terriers, se plantaba un Mayo77 en
tan el reino (pgs. 24-25). El levantamiento comenz en los pueblos: los campesi- el pueblo, se ataban a sus ramas los emblemas feudales78 y se danzaba la ronda
nos se repartan los prados y los bosques de los seores; en otras partes obligaban a alrededor del rbol. Si haba habido resistencia, si el seor o su intendente haban
los seores a renunciar a sus derechos sobre las tierras que antes haban pertenecido apelado a la marchausse y si haba habido tiros, entonces se saqueaba el palacio y
a las comunas; o bien sin ninguna otra forma de proceso sencillamente entraban en frecuentemente terminaba con el incendio. As se cuentan treinta palacios saqueados
posesin de los bosques antes comunales. A la abada de los Bernardinos se le qui- o quemados en el Delfinado cerca de cuarenta en el Franco-Condado; setenta y dos
taron todos los ttulos que posean en las comunas vecinas (Eduard Clerc, Essai sur en el Mconnais y el Beaujolais; nueve solamente en Auvernia, y doce monasterios y
lhistoire de la Franche-Comt, 2 edic., Besanon, 1870). En Castres, comenzaron cinco palacios en el Viennois. Notemos de paso que los campesinos no hacan distin-
las rebeliones despus del 4 de agosto. En esta poblacin se perciba en especie un ciones respecto de las opiniones polticas, e igualmente atacaban los palacios de los
derecho tanto por sextario sobre todos los trigos de fuera de la provincia; era un patriotas como los de los aristcratas.
derecho feudal que el rey arrendaba a los particulares. El da 19 de agosto, en cuanto Qu hizo la burguesa frente a esos motines?
lleg a Castres la noticia de la noche del 4, el pueblo se sublev exigiendo la aboli- Si haba en la Asamblea cierto nmero de hombres que comprendan que el levan-
cin de ese derecho, e inmediatamente la burguesa, que desde el 5 haba constituido tamiento de los campesinos representaba en aquel momento una fuerza revoluciona-
la Guardia Nacional, compuesta de 600 hombres, se dedic a restablecer el orden. ria, la masa de los burgueses de las provincias no vio en l ms que un peligro contra el
Pero en los campos la insurreccin rodaba de pueblo en pueblo, y los palacios de que era necesario armarse. Lo que entonces se llam el gran miedo, sobrecogi, en
Gaix, de Montldier, la chartreuse de Faix, la abada de Vielmur, etc., fueron saquea- efecto, a muchas ciudades en la regin de las sublevaciones. En Troyes, por ejemplo,
dos y destruidos sus archivos75. entraron unos campesinos armados de hoces y de mayales dispuestos probablemente
En Auvernia, los campesinos tomaron muchas precauciones para poner el dere- a saquear las casas de los acaparadores, y la burguesa todo lo que hay de honrado
cho de su parte; y cuando iban a un palacio a quemar los archivos anunciaban al en la burguesa (Le Moniteur, I, 378) se arm contra los bandidos y los rechaz.
seor que lo hacan por orden del rey76. Pero en las provincias del Este no tenan El mismo hecho se produjo en muchas otras ciudades; el pnico se apoder de los
inconveniente en declarar abiertamente que haba llegado el tiempo en que el Tercer burgueses, y se esperaba a los bandidos. Se haban visto seis mil avanzando para
Estado no permitira la dominacin de los nobles ni de los religiosos. El poder de esas saquearlo todo, y la burguesa se apoderaba de las armas existentes en el Htel de Ville
dos clases haba durado demasiado, y ya era hora de abdicar. Respecto de muchos o en las armeras, y organizaba su Guardia Nacional, temiendo muchos que los pobres
de esos seores, empobrecidos, residentes en el campo y quiz amados en el vecin- de la ciudad, haciendo causa comn con los bandidos, atacasen a los ricos.
dario, los campesinos rebeldes guardaron muchas consideraciones personales: no les En Pronne, capital de la Picarda, los habitantes se rebelaron en la segunda
hacan ningn mal; no tocaban a su pequea propiedad personal; pero respecto de mitad de julio. Incendiaron las barreras, echaron al agua a los oficiales de la aduana,
los terriers y de los ttulos de propiedad feudal, eran inflexibles: los quemaban des- se apoderaron de la recaudacin en las oficinas del Estado y liberaron a los presos de
pus de haber forzado al seor a jurar el abandono de sus derechos. las crceles. Todo lo cual se hizo antes del 28 de julio. En la noche de ese da escriba
As como la burguesa de las ciudades saba muy bien lo que quera y lo que el alcalde de Pronne al recibir las noticias de Pars, en Hainault, en la Flandre y en
esperaba de la Revolucin, tambin los campesinos saban perfectamente lo que que- toda la Picarda tomaron las armas y se toc a rebato en todas las ciudades y aldeas.
ran: las tierras sustradas a las comunas deban ser devueltas, y todos los tributos Trescientos mil hombres de patrullas burguesas estaban en alerta permanente, y todo
nacidos del feudalismo deban anularse. La idea de que los ricos deban desaparecer para recibir a dos mil bandidos que, segn se deca, recorran los pueblos con el
ya se insinuaba, ms, por el momento, la jacquerie se limitaba a las cosas, y si hubo propsito de quemar las cosechas. En el fondo, como alguien dijo a Arthur Young,
ocasiones en que un seor fue maltratado, fue en casos aislados y generalmente se todos esos bandidos no eran ms que honrados campesinos que, sublevados y
armados de horquillas, hoces y garrotes, obligaban a los seores a abdicar sus dere-
75
Anacharsis Combes, Histoire de la ville de Castres et de ses environs pendant la Rvolution franaise.
Castres, 1875.
chos feudales, y preguntaban a los pasajeros si estaban por la nacin. El alcalde
76
Xavier Roux, que ha publicado en 1891 bajo este ttulo: Mmoire sur la marche des brigandages
de Pronne lo dijo claramente: Nosotros queremos estar en el terror. Gracias a los
dans le Dauphin, en 1789, las deposiciones completas de una informacin hecha en 1789, sobre rumores siniestros, podemos tener sobre las armas un ejrcito de tres millones de
este asunto, atribuye todo el movimiento a agitadores: Llamar al pueblo a rebelarse contra el Rey burgueses y de campesinos en toda Francia.
no hubiera dado resultado, dice el autor. Se lleg a eso dando un rodeo. Se adopt y se ejecut
sobre toda la superficie del territorio un plan singularmente atrevido, que se resume en estas palabras:
77
rboles decorados con cintas que se plantaban los primeros de mayo en honor de alguien o en
amotinar al pueblo en nombre del rey contra los seores; una vez vencidos los seores, precipitarse celebracin de algn acontecimiento relevante [N. de E.].
sobre el trono, ya sin defensa, y derribarlo (p. IV de la Introduccin). No obstante, vase esta 78
Algunas veces en el Medioda se pona esta inscripcin: Por orden del Rey y de la Asamblea
declaracin del mismo Roux: Todas las informaciones que se han verificado no han revelado jams Nacional, finiquito final de las rentas (Mary Safon, Histoire politique du Midi de la France, 1842-
el nombre de un solo agitador (p. V). El pueblo entero entraba en esta conspiracin. 1845, t. IV, p. 377).

102 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 103


Adrien Duport, muy conocido en la Asamblea y en el Club Bretn, se vanaglo- Captulo XVII
riaba de haber armado de esa manera a los burgueses en gran nmero de ciudades. La noche del 4 de agosto y sus consecuencias
Tena dos o tres agentes, hombres decididos pero obscuros, que evitaban las ciu-
dades, pero que al llegar a un pueblo anunciaban que venan los bandidos. Segn
los tales emisarios, vendran quinientos, mil o tres mil, quemando en las inmedia- La noche del 4 de agosto es una de las grandes fechas de la Revolucin. Como el
ciones todas las cosechas para poder as reducir al pueblo al hambre... Entonces se 14 de julio y el 5 de octubre de 1789, el 21 de junio de 1791, el 10 de agosto de 1792
tocaba a rebato, los campesinos se armaban y el rumor aumentaba a medida que el y el 31 de mayo de 1793, marca una de las grandes etapas del movimiento revolucio-
toque de rebato se extenda de pueblo en pueblo; ya eran seis mil bandidos cuando nario y determina su carcter para el perodo siguiente.
el siniestro rumor llegaba hasta una gran ciudad. Se los haba visto a una legua de La leyenda histrica ha embellecido amorosamente aquella noche, y la generali-
distancia, en tal bosque, y el pueblo, y sobre todo la burguesa, se armaban y envia- dad de los historiadores, siguiendo el relato de algunos contemporneos, la presen-
ban sus patrullas al bosque, para no descubrir nada. Pero ya estaban armados; y tan como una noche de entusiasmo y de sagrada abnegacin.
cuidado con el rey! As, cuando el rey quiera evadirse en 1791, hallar a los ejrcitos Con la toma de la Bastilla nos dicen los historiadores la Revolucin gana su
campesinos en su camino. primera victoria. La noticia se esparce en provincias y en todas partes produce levan-
Se concibe el terror que esos levantamientos sembraban por todas partes en Fran- tamientos anlogos. Penetra en las poblaciones rurales, y, por instigacin de todo tipo
cia; se concibe la impresin que produciran en Versalles, y fue bajo el imperio de ese de personas indocumentadas, los campesinos atacan a sus seores e incendian los pala-
terror que la Asamblea Nacional se reuni la noche del 4 de agosto para discutir las cios. Entonces el clero y la nobleza, posedos de patritico impulso, viendo que todava
medidas que habran de adoptarse para sofocar a la jacquerie. no haban hecho nada por los campesinos, abdican en aquella noche memorable de
sus derechos feudales. Los nobles, el clero, los curas ms pobres y los ms ricos seores
feudales, las ciudades, las provincias, todos renuncian a sus prerrogativas seculares
ante el altar de la patria. Un gran entusiasmo se apodera de la Asamblea, todos se
apresuran a hacer su sacrificio. La sesin era una fiesta sagrada, la tribuna un altar,
la sala de las deliberaciones un templo, dice uno de los historiadores, por lo general
bastante moderado. Era la noche de San Bartolom de las propiedades, dicen los
otros. Y, cuando al siguiente da los primeros rayos del alba iluminaron a Francia, el
antiguo rgimen feudal ya no exista. Francia era un pas regenerado, habiendo hecho
un auto de fe con todos los abusos de sus clases privilegiadas.
Y bien, esa es la leyenda! Es cierto que un profundo entusiasmo se apoder de
la Asamblea, cuando dos nobles, el vizconde de Noailles y el duque de Aiguillon, se
presentaron a pedir la abolicin de los derechos feudales, como as tambin de diver-
sos privilegios nobiliarios, y dos obispos (los de Nancy y Chartres) demandaron la
abolicin de los diezmos. Es verdad que el entusiasmo fue en aumento, y que se vio a
los nobles y al clero, durante aquella sesin nocturna, sucederse en la tribuna y dispu-
trsela para abdicar de sus justicias seoriales; se oy a los privilegiados pedir justicia
libre, gratuita e igual para todos; se vio a los seores laicos y eclesisticos abandonar
sus derechos de caza S, el entusiasmo se apoder de la Asamblea y en ese entusiasmo
no se not casi la clusula del rescate79 de los derechos feudales y de los diezmos, que
los dos nobles y los dos obispos haban introducido en sus discursos: clusula terrible,
por su misma vaguedad, ya que poda significar todo o nada, y que suspenda, como
veremos, la abolicin de los derechos feudales por cuatro aos, hasta agosto de 1793.
Pero quin no se entusiasma leyendo la bella relacin de aquella noche escrita por los

La palabra rachat, que traduzco rescate, importantsima en este caso, no da al lector espaol clara
79

idea de su significacin francesa. Para facilitar su comprensin, he aqu cmo lo define el diccionario:
Rachat. Rescate, redencin, recobro de lo vendido, de lo empeado, de lo robado, de la libertad
perdida. Extincin: de un censo, de un tributo. Retrovendicin: accin de volver a comprar lo mismo
que se haba vendido. Desempeo: de alhaja empeada. [N. del T.]

104 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 105


contemporneos? Y quin no ha pasado sobre estas palabras rachat au dernier 30, sin meses, se haban rebelado, ya no tenan ningn freno y, en esos momentos, haba
comprender su terrible alcance! Eso es lo que ha sucedido en Francia en 1789. que optar entre la destruccin de la sociedad y ciertas concesiones. Esas conce-
Ante todo, la sesin de la noche del 4 de agosto comenz con pnico y no con siones, el vizconde de Noailles las formulaba as: igualdad de todos los individuos
entusiasmo. Acabamos de ver que muchos palacios haban sido quemados o saquea- ante el impuesto, pagado proporcionalmente a los ingresos; todas las cargas pblicas
dos durante los ltimos quince das. Comenzado en el este, el levantamiento de los soportadas por todos; todos los derechos feudales rescatados por las comunida-
campesinos se extenda hacia el sur, el norte y el centro, y amenazaba generalizarse. des (rurales) de acuerdo a la media de la renta anual y, por ltimo, la abolicin
En ciertos puntos los campesinos haban sido feroces contra sus amos, y las noticias sin rescate de las prestaciones seoriales personales, de las manos muertas y otras
que llegaban de las provincias agrandaban los acontecimientos. Los nobles vean con servidumbres personales82.
terror que no haba fuerza a la que recurrir para refrenar los motines. Todas esas concesiones, propuestas por el vizconde de Noailles, fueron empe-
En ese estado de civismo se abri la sesin comenzando por la lectura de un pro- queecidas an por los nobles y por los burgueses, quienes en gran nmero posean
yecto de declaracin contra los levantamientos populares. Se invitaba a la Asamblea propiedades territoriales con ttulos feudales.
a pronunciar una enrgica censura contra los amotinados y a imponer el mayor res- El duque dAiguillon, que sigui a Noailles en la tribuna y a quien los nobles
peto de las fortunas, feudales o no, cualquiera que fuese su origen, esperando que la anteriormente mencionados haban designado como vocero, habl con simpata de
Asamblea legislase sobre ese asunto. los campesinos y disculp su insurreccin, pero con qu fin? Para decir que el resto
Parece que las propiedades, de cualquier clase que sean, son presa del ms culpa- brbaro de las leyes feudales que subsisten todava en Francia, son, hay que reco-
ble bandidaje, dice el Comit informador. Por todas partes se queman los palacios, nocerlo, una propiedad, y toda propiedad es sagrada. La equidad aada prohbe
se destruyen los conventos, se saquean las granjas. Los impuestos, las rentas seoriales, exigir el abandono de toda propiedad sin una justa indemnizacin al propietario.
todo se aniquila. Las leyes quedan sin fuerza, los magistrados sin autoridad.... Y el He ah por qu el Duque dAiguillon mitigaba la frase de Noailles concerniente a los
informe solicita a la Asamblea que censure enrgicamente las perturbaciones y declare impuestos, diciendo que todos los ciudadanos deba soportarlos en proporcin de
que las leyes antiguas (las leyes feudales) subsisten hasta que la autoridad de la nacin sus facultades. Y en cuanto a los derechos feudales, peda que todos esos derechos
las haya abrogado o modificado; que todas las rentas y prestaciones acostumbradas los derechos personales y tambin los otros fuesen rescatados por los vasallos, si
deben pagarse como en el pasado, hasta orden contraria de la Asamblea. lo desean, debiendo hacerse el pago au dernier 30, es decir, treinta veces el tributo
No son los bandidos quienes hacen eso! exclama el duque de Aiguillon-; en anual pagado en aquella poca! De ese modo el rescate era ilusorio, porque para
muchas provincias todo el pueblo forma una liga para destruir los palacios, para asolar las las rentas territoriales era ya muy pesado au dernier 25, y en el comercio, una renta
tierras y sobre todo para apoderarse de los archivos donde estn depositados los ttulos de territorial se estima generalmente au dernier 20 e incluso el 17.
las propiedades feudales. No es el entusiasmo el que habla, es ms bien el miedo80. Esos dos discursos fueron acogidos por los seores del Tercero con entusiasmo, y
La Asamblea iba, por lo tanto, a pedir al rey que tomase medidas feroces contra han pasado a la posteridad como actos de abnegacin sublime de parte de la nobleza,
los campesinos en revuelta. Ya se haba tratado de ello el da anterior, el 3 de agosto; cuando en realidad la Asamblea Nacional, que sigui el programa expuesto por el
pero desde haca algunos das, algunos nobles de ideas algo ms avanzadas que duque dAiguillon, cre con l las condiciones para las terribles luchas que despus
el resto de su clase, y que vean ms claro en los acontecimientos el vizconde de ensangrentaron la Revolucin.
Noailles, el duque dAiguillon, el duque de La Rochefoucauld, Alexandre de Lameth Los escasos campesinos que formaban parte de la Asamblea no hablaron, para
y algunos otros, se ponan de acuerdo, en secreto, para tratar la actitud a tomar demostrar con su silencio el escaso valor de las renuncias de los nobles; y la masa
respecto de la jacquerie. Haban comprendido que el nico medio de salvar los dere- de los diputados del Tercero, habitantes de ciudades en su mayor parte, tenan una
chos feudales era sacrificar los derechos honorficos y las prerrogativas de poco valor, idea muy vaga sobre el conjunto de los derechos feudales, lo mismo que sobre la
y pedir el rescate por los campesinos de las rentas feudales sujetas a la tierra y que fuerza del levantamiento de los campesinos. Para ellos, renunciar a los derechos feu-
tuvieran valor real. Encargaron al duque dAiguillon el desarrollo de esas ideas, y eso dales, aun a condicin del rescate, ya era un sublime sacrificio hecho a la Revolucin.
fue lo que hicieron el vizconde de Noailles y el duque dAiguillon.
memorias, opiniones conmovedoras y vivas reclamaciones en las asambleas provinciales y de baila y
Desde el principio de la Revolucin, los campesinos haban pedido la abolicin en todos los lugares donde los ciudadanos haban podido reunirse desde haca dieciocho meses.
de los derechos feudales81. Ahora, decan los dos portavoces de la nobleza liberal, Todos los derechos feudales sern rescatables por las comunidades, en dinero o intercambiados,
82

los campesinos, descontentos de que no se haya hecho nada por ellos desde hace tres deca el vizconde de Noailles. Todos soportarn todas las cargas pblicas, todos los subsidios, sin
ninguna distincin, deca dAiguillon. Yo pido el rescate para los fondos eclesisticos, deca
Asolar las tierras quera decir probablemente que en ciertos sitios los campesinos segaban las cosechas
80
Lafare, obispo de Nancy, y pido que el rescate no se haga en beneficio del seor eclesistico, sino de
de los seores en verde, como decan las declaraciones. Se estaba adems a fines de julio, los trigos se instituciones tiles para la indigencia. El obispo de Chartres solicita la abolicin del derecho de caza
aproximaban a la madurez, y el pueblo que no tena qu comer, segaba los trigales de los seores. y por su parte hace abandono del que le corresponde. Entonces, nobleza y clero se levantan a la vez
81
Las manifestaciones de regocijo y la efusin de los sentimientos generosos de las que se hallaba para hacer lo mismo. De Richer pide, no slo la abolicin de las justicias seoriales, sino la gratuidad
poseda la Asamblea, ms vivas y animadas a cada instante, apenas dieron tiempo para estipular las de la justicia. Muchos curas piden que les sea permitido sacrificar su casual, reemplazando el diezmo
medidas de prudencia con las que convena realizar aquellos saludables proyectos, votados por tantas por una tasa en dinero.

106 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 107


Le Guen du Krangall, diputado bretn, vestido de campesino, pronunci Es que desde el 14 de julio el espritu de la Revolucin resultado de toda la efer-
entonces bellas y conmovedoras palabras. Esas palabras, cuando habl de los infa- vescencia que se produca en Francia se cerna sobre todo lo que viva y senta, y ese
mes pergaminos que contenan obligaciones serviles, supervivencias de la servidum- espritu, producto de millones de voluntades, proporcionaba la inspiracin que nos
bre, hicieron y hacen todava vibrar los corazones; pero no protesta por el rescate de falta en los tiempos ordinarios.
todos los derechos feudales, en los que estaban incluidas esas infames obligaciones Pero, despus de haber sealado los bellos efectos del entusiasmo que slo una
serviles, impuestas en tiempos de ignorancia y de tinieblas, cuya injusticia denun- revolucin puede inspirar, el historiador debe tambin dirigir una tranquila mirada e
ciaba con tanta elocuencia. indicar hasta dnde lleg el entusiasmo y qu lmite no os franquear, sealar lo que
Es cierto que el espectculo presentado por la Asamblea aquella noche del 4 de otorg al pueblo y lo que se neg a conceder.
agosto debi ser bello, puesto que se vio a los representantes de la nobleza y del clero Un rasgo general bastar para indicar claramente este lmite. La Asamblea no
abdicar de privilegios que haban ejercido durante siglos sin que hubiese la menor hizo ms que sancionar en principio y generalizar lo que el pueblo haba realizado
protesta. El gesto y las palabras eran magnficos cuando los nobles renunciaron a sus por s mismo en ciertas localidades. De ah no pas.
privilegios en materia de impuestos, los obispos a los diezmos, los curas ms pobres Recordemos lo que el pueblo haba hecho ya en Estrasburgo y en otras tantas ciu-
a su casual, los grandes seores a sus justicias seoriales, y todos al derecho de caza, dades. Haba sometido, como ya hemos visto, a todos los ciudadanos, nobles y bur-
demandando adems la supresin de los palomares, de los que tanto se quejaban los gueses, al impuesto, y proclamado el impuesto sobre la renta; la Asamblea lo acept
campesinos. Era bello tambin ver a provincias enteras renunciar a los privilegios en principio. Haba abolido todas las cargas honorficas, y los nobles renunciaron
que les haban creado una situacin excepcional en el reino. Los pays dtats83 fue- a ellas el 4 de agosto; aceptaban el acto revolucionario. El pueblo haba abolido las
ron, en consecuencia, suprimidos, y los privilegios de las ciudades, entre las cuales justicias seoriales y nombrado l mismo sus jueces por eleccin; la Asamblea lo
algunas posean derechos feudales sobre los campos inmediatos, fueron igualmente acept a su vez. Por ltimo, en el este el pueblo haba abolido los privilegios de las
abolidos. Los representantes del Delfinado (donde, como hemos visto, fue ms fuerte ciudades y las barreras provinciales, y la Asamblea generaliz en principio el hecho,
y general el levantamiento) abrieron la va para la abolicin de esas distinciones pro- ya consumado en una parte del reino.
vinciales, y los dems lo siguieron. Respecto de los campos, el clero admiti en principio que se rescatara el diezmo;
Todos los testimonios de esta sesin memorable nos dan una descripcin entu- pero en cuntos lugares el pueblo ya no lo pagaba! Y cuando la Asamblea en poco
siasta. Cuando la nobleza acept en principio el rescate de los derechos feudales, el tiempo exigi que se pagase hasta 1791, fue necesario recurrir a la amenaza de las
clero convocado a pronunciarse. ste acept por completo el rescate de los feudali- ejecuciones para obligar a los campesinos a obedecer. Nos podemos alegrar de que
dades eclesisticas, a condicin de que el precio del rescate no creara fortunas perso- el clero se haya sometido, rescate mediante, a la abolicin de los diezmos; pero diga-
nales en el seno del clero, sino que todo se emplease en obras de utilidad general. Un mos tambin que el clero hubiera hecho infinitamente mejor no insistiendo sobre
obispo habl entonces de los destrozos ocasionados en los campos de los labradores el rescate. Cuntas luchas, cuntos odios, cunta sangre se hubiera ahorrado si
por las jauras de los seores, y pidi la abolicin del privilegio de la caza, e inme- hubiese abandonado el diezmo y hubiera confiado, para vivir, ya sea en la nacin
diatamente la nobleza se adhiri por aclamacin. El entusiasmo alcanz su pico y, o, mejor an, en sus feligreses! Y en cuanto a los derechos feudales, cuntas luchas
cuando la sesin se levant a las dos de la madrugada, cada uno senta que haban se hubieran evitado si la Asamblea, en lugar de aceptar la mocin del duque dAi-
sido afirmadas las bases de una sociedad nueva. guillon, hubiera aceptado solamente la de Noailles, muy modesta en el fondo: la
Lejos de nosotros la idea de disminuir el alcance de aquella noche. Se necesitan abolicin sin rescate de los tributos personales, y el rescate solamente para las rentas
entusiasmos de ese gnero para hacer avanzar a los acontecimientos, y de ellos nece- ligadas a la tierra! Cunta sangre fue preciso derramar durante tres aos para llegar
sitar la Revolucin Social, porque en la Revolucin es conveniente provocar el entu- en 1792 a la adopcin de esa medida! Sin hablar de las encarnizadas luchas que fue-
siasmo y pronunciar palabras que hagan vibrar los corazones. El solo hecho de que ron necesarias para llegar en 1793 a la abolicin completa de los derechos feudales.
la nobleza, el clero y toda suerte de privilegiados reconocieran durante aquella sesin Pero hagamos, por el momento, como hicieron los hombres de 1789. Todo era
nocturna los progresos de la Revolucin; que decidieran someterse a ella en lugar de alegra despus de aquella sesin. Todos se felicitaban por aquella noche de San Bar-
armarse para resistirla, ya fue una conquista del espritu humano; y lo fue tanto ms tolom84 de los abusos feudales. Y eso prueba cunto importa, durante una revolu-
cuanto que la renuncia de los privilegios tuvo lugar por entusiasmo; es cierto que cin, reconocer, o al menos proclamar, un nuevo principio. Efectivamente, partieron
alumbrada por el fuego de los palacios; pero cuntas veces resplandores semejantes correos de Pars llevando a todos los rincones de Francia la gran noticia: Todos
han llevado a los privilegiados a la resistencia obstinada, al odio, a la matanza! En la los derechos feudales quedan abolidos! Porque as entendi el pueblo las decisio-
noche del 4 de agosto aquellos lejanos resplandores inspiraban otras palabras pala- nes de la Asamblea, y as estaba redactado el artculo primero del decreto del 5 de
bras de simpata hacia los rebeldes y otros actos, actos de apaciguamiento. agosto. Todos los derechos feudales abolidos! Basta de diezmos! Basta de censos,

83
Durante el Antiguo Rgimen existan provincias que conservaban sus estados provinciales, es decir la Matanza de hugonotes producida en 1572 durante el reinado de Carlos IX, organizada y alentada por
84

asamblea representativa de los tres rdenes, nobleza, clero y tercer estado. [N. de E.] la reina madre, Catalina de Mdicis, y el partido catlico acaudillado por el Duque de Guisa. [N. de E.]

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de lods et ventes y de champart85; no ms tailles ni servidumbres personales! No invitaba a las ciudades vecinas a armarse contra los bandidos y los que se niegan a
ms derechos de caza! Abajo los palomares! La caza es para todo el mundo! No pagar las tasas (Courrier parisien, sesin del 19 de agosto de 1789, p. 1729).
ms nobles! En fin; no ms privilegiados de ningn tipo: Todos iguales ante el juez En resumen, por esos hechos, cuyo listado me sera fcil aumentar, se ve que
elegido por todos! donde el levantamiento de los campesinos fue ms violento, la burguesa asumi su
As al menos se comprendi en provincias la noche del 4 de agosto; y mucho destruccin, y hubiera contribuido poderosamente a lograrlo si las noticias llegadas
antes que los decretos del 5 al 11 de agosto fueran redactados por la Asamblea, y de Pars despus de la noche del 4 de agosto no hubieran dado nuevo vigor a la
antes que fuera trazada la lnea de demarcacin entre lo que haba de rescatarse y lo insurreccin88.
que desapareca. Mucho antes de que esos actos de renunciamiento hubieran sido El levantamiento de los campesinos no disminuy, segn parece, hasta septiembre
volcados en artculos de leyes, los correos ya llevaban la buena noticia al campesino. y octubre, quiz a causa de las labores del campo; pero en enero de 1790, sabemos,
En lo sucesivo, aunque se lo fusilara o no, ya no querr pagar ms. por el informe del Comit Feudal, que la jacquerie se renov ms enrgicamente,
La insurreccin de los campesinos tom entonces una fuerza nueva, esparcin- probablemente a causa de los pagos reclamados, porque los campesinos no queran
dose en provincias, como Bretaa, que hasta entonces haban permanecido tran- someterse a la distincin hecha por la Asamblea entre los derechos ligados a la tierra
quilas y si los propietarios reclamaban el pago de cualquier gnero de tributos, los y las servidumbres personales, y se insurreccionaban para no pagar nada.
campesinos se apoderaban de sus palacios y quemaban los archivos y los terriers. No Volveremos sobre este importante asunto en uno de los captulos siguientes.
queran someterse a los decretos de agosto y distinguir entre los derechos rescatables
y los derechos abolidos, dice Du Chatelier86. En todas partes, en toda Francia, los
palomares y la caza fueron destruidos. En las aldeas comieron hasta saciarse. Se ocu-
paron las antiguas tierras comunales, que haban sido acaparadas por los seores.
Entonces se produjo en el este de Francia el fenmeno que dominara la Revolu-
cin durante los dos aos siguientes: la intervencin burguesa contra los campesinos.
Los historiadores liberales lo pasan por alto, pero es un hecho de la ms alta impor-
tancia que tenemos que poner de manifiesto.
Hemos visto que el levantamiento de los campesinos haba alcanzado su mayor
vigor en el Delfinado y generalmente en el este. Los ricos, los seores, huan, y Necker
se quejaba de haber expedido a los habitantes ms ricos 6.000 pasaportes en quince
das. Suiza estaba inundada de ellos.
Pero qued la burguesa media, que se arm y organiz sus milicias, y la Asam-
blea vot rpidamente (el 10 de agosto) una medida draconiana contra los campesi-
nos rebeldes87. Con el pretexto de que la insurreccin era obra de bandidos, autoriz
a las municipalidades a llamar a las tropas, a desarmar a todos los hombres sin pro-
fesin y sin domicilio, a dispersar las bandas y a juzgarlas sumariamente. La burgue-
sa del Delfinado se aprovech ampliamente de esos derechos. Cuando una partida
de campesinos rebeldes atravesaba la Borgoa quemando palacios, los burgueses de
las ciudades y de los pueblos se coaligaban contra ellos. Una de esas partidas dicen
los Deux amis de la Libert fue derrotada en Vormatin el 27 de julio, causndole
20 muertos y haciendo 60 prisioneros. En Cluny hubo 100 muertos y 160 prisione- Despus de la derrota de dos grandes partidas de campesinos, una que amenaz el palacio de Cormatin
88

ros. El Ayuntamiento de Mcon hizo una guerra en regla a los campesinos que se y la otra la ciudad de Cluny, y de los suplicios de una severidad exagerada, dicen Buchez y Roux, la
negaban a pagar el diezmo y ahorc a 20 de ellos. En Douai fueron ahorcados 12 guerra continu, pero diseminada. Sin embargo, el comit permanente de Mcon se erigi ilegalmente
en tribunal e hizo ejecutar a 20 de aquellos desgraciados campesinos, culpables de tener hambre y de
campesinos; en Lyon, la burguesa, en lucha contra los campesinos, mat 80 e hizo haberse rebelado contra el diezmo y los derechos feudales (p. 244). En todas partes el levantamiento
60 prisioneros. El gran preboste del Delfinado recorra todo el pas y ahorcaba a los era provocado definitivamente por hechos de escasa importancia: disputas con el seor o el captulo por
campesinos rebeldes. (Buchez y Roux, II, 244). En Rouergue, la ciudad de Milhaud un prado o una fuente; o bien, en un palacio al que perteneca el derecho de alta y baja justicia, varios
vasallos fueron ahorcados por algunos delitos de merodeo, etc. Los folletos del tiempo, consultados
85
Impuesto seorial pagadero en especie, en proporcin a lo cosechado y que era cobrado por el por Buchez y Roux, dicen que el parlamento de Douai hizo ejecutar a12 jefes de partidas; el comit de
Champarteur. [N. de E.] los electores (burgueses) de Lyon expidi una columna mvil de guardias nacionales voluntarios. Un
panfleto de esos das asegura que ese pequeo ejrcito, en una sola accin, mat 80 de los llamados
86
Histoire de la Rvolution dans les dpartements de lancienne Bretagne, 6 vol., t. 1, p. 422. bandidos y se trajo 60 prisioneros. El gran preboste del Delfinado, sostenido por un cuerpo de milicia
87
Buchez y Roux, Histoire parlementaire, t. II, p. 254. burguesa, recorra los campos y ejecutaba (Buchez y Roux, 11, 245).

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Captulo XVIII
Los derechos feudales subsisten

Cuando la Asamblea se reuni el 5 de agosto, para redactar en forma de decreto


las abdicaciones de la noche histrica del 4, pudo verse hasta qu punto Asamblea era
propietaria; cmo se propona defender cada una de las ventajas pecuniarias, unidas a
esos mismos privilegios feudales de los que haba hecho abandono algunas horas antes.
Haba todava en Francia, bajo el nombre de manos muertas, de banalidades, etc., res-
tos de la antigua servidumbre. Haba afectados por la mano muerta [mainmortables]
en el Franco-Condado, el Nivernais y el Bourbonnais. Eran siervos en el propio sentido
de la palabra, que no podan vender sus bienes ni transmitirlos por sucesin ms que a
aquellos de sus hijos que vivan con ellos, quedando as, ellos y su posteridad, sujetos a
la gleba. No se sabe con certeza cuntos eran; pero se piensa que la cifra de trescientos
mil afectados, dada por Boncerf, es la ms probable (Sagnac, La Lgislation civile de
la Rvolution franaise, pp. 59-60).
Al lado de esos afectados por la mano muerta haba gran nmero de campesinos y
hasta ciudadanos libres, que haban quedado, sin embargo, sometidos a obligaciones
personales, ya fuese respecto de sus anteriores seores, ya de los de las tierras que
haban comprado o que tenan en arrendamiento89.
Se estima que, en general, los privilegiados nobleza y clero posean la mitad de las
tierras de cada poblacin; pero que adems de esas tierras, que eran sus propiedades,
todava retenan diversos derechos feudales sobre las tierras posedas por los campesi-
nos. Los pequeos propietarios, en aquella poca, eran ya muy numerosos en Francia,
nos dicen quienes han estudiado este asunto; pero eran pocos aade Ph. Sagnac los
que poseyendo ttulo de propiedad no debieran al menos un censo u otro derecho,
signo de reconocimiento de la seora. Casi todas las tierras pagaban algo a determi-
nado seor, ya fuera en dinero o en parte de la cosecha obtenida.
Estas obligaciones eran muy variadas, pero se dividan en cinco categoras: 1, las
obligaciones personales, frecuentemente humillantes, restos de la servidumbre (en
algunos lugares, por ejemplo, los campesinos tenan que remover las aguas del estan-
que durante la noche para que las ranas no turbaran el sueo del seor; 2, los tributos
en dinero y las prestaciones de toda clase, en especie o en trabajo, debidos por una con-
cesin real o presunta del suelo: eran la mano muerta y la servidumbre real90, el censo,
el champart, la renta territorial, los lods et ventes; 3, diversos pagos que resultaban
de los monopolios de los seores, es decir, que aquellos que retenan ciertas aduanas,
ciertos octrois, o ciertos derechos sobre aquellos que utilizaban los mercados o las
medidas del seor, el molino, la prensa, el horno comn, etc.; 4, los derechos de justi-
cia, percibidos por el seor, donde la justicia le perteneca, las tasas, las multas, etc.; y
89
El hecho de ser adscripto a la gleba es lo que constituye la esencia de la servidumbre. En todas
partes donde ha existido la servidumbre durante siglos, los seores han obtenido tambin del Estado
derechos sobre la persona del siervo, lo que haca de la servidumbre (en Rusia, por ejemplo, a partir
del siglo xviii) un estado muy semejante al de la esclavitud, lo que permite confundir en el lenguaje
corriente la esclavitud con la servidumbre.
90
Real, opuesta a personal, quiere decir aqu una obligacin unida a las cosas, es decir a la posesin de
la tierra.

La Gran Revolucin Francesa / 113


por ltimo, 5, el seor posea el derecho exclusivo de caza sobre sus tierras y sobre las Se decidi, pues, que los diezmos pagados al clero seran definitivamente abolidos;
de los campesinos de los contornos, as como el derecho de tener palomares y cotos de pero, a la espera de hallar los medios de subvenir de otra manera a los gastos del
caza, lo que constitua un privilegio honorfico muy buscado. culto, los diezmos deban ser pagados como antes. En cuanto a los diezmos enfeudados
Todos esos derechos eran vejatorios en sumo grado: costaban mucho al campesino, deberan ser pagados hasta que fuesen rescatados!...
y no reportaban ningn beneficio o muy escaso al seor. Hay un hecho sobre el cual Uno puede imaginarse qu terrible frustracin para los campos y qu causa de des-
insiste Boncerf en su notable obra Les inconvenients des droits fodaux (p. 52): desde concierto! En teora se supriman los diezmos, pero en realidad deban pagarse como
1776 los seores, todos empobrecidos, y sobre todo sus intendentes, apremiaban a antes. Hasta cundo?, preguntaban los campesinos, y se les responda: Hasta que
los granjeros, a los arrendatarios y a los campesinos en general para obtener de ellos se halle otro modo de pagar al clero. Y como la hacienda del reino iba de mal en
el mayor beneficio posible: en 1786 hubo una renovacin muy general de los terriers peor, el campesino se preguntaba con razn si los diezmos se aboliran alguna vez. La
para aumentar los tributos feudales. paralizacin del trabajo y la tormenta revolucionaria impedan la recaudacin de los
Y bien. La Asamblea, despus de haber pronunciado en principio la abolicin de impuestos, en tanto que los gastos debidos a la nueva justicia y a la nueva administra-
esos restos del rgimen feudal, retrocedi cuando se trat de traducir esas renuncias en cin iban necesariamente en aumento. Las reformas democrticas son costosas, y slo
leyes concretas: tom partido en pro de los propietarios. a la larga una nacin en revolucin llega a pagar los gastos de sus reformas. En tanto,
Parece natural que, habiendo los seores sacrificado las manos muertas, no se el campesino haba de pagar los diezmos, y hasta 1791 se les continu reclamando de
hubiera debido volver a tratar ese asunto; no haba ms que dar a esa renuncia la una manera seversima; y como el campesino no quera pagarlos, la Asamblea decre-
forma de decreto. Pero aun sobre este tema se suscitaron debates: se trat de establecer taba leyes sobre leyes y penas sobre penas contra los que se atrasaban.
una distincin entre la mano muerta personal, que sera abolida sin indemnizacin, y La misma observacin ha de hacerse a propsito del derecho de caza. En la noche
la mano muerta real (unida a la tierra y transmitida por arrendamiento o compra de del 4 de agosto los nobles renunciaron a su derecho de caza; pero cuando se quiso
la misma tierra), que debera ser rescatada. Y si la Asamblea decidi al fin abolir sin formular su significacin se cay en la cuenta de que significara dar el derecho de
indemnizacin todos los derechos y deberes, tanto feudales como censales referentes caza a todos. Entonces retrocedi la Asamblea, y se limit a extender el derecho de
a la mano muerta real o personal y a la servidumbre personal, se las arregl de modo caza sobre sus tierras a todos los propietarios, o, por mejor decir, a los poseedores
que surgiera una duda hasta sobre este asunto, en todos los casos en que era difcil de bienes races. Sin embargo, sobre la frmula definitivamente adoptada qued sub-
separar los derechos de mano muertas, de los derechos feudales en general. sistente la indecisin y la vaguedad: la Asamblea abola el derecho exclusivo de caza
El mismo retroceso se produjo con el tema de los diezmos eclesisticos. Es sabido y el de los cotos abiertos, pero deca que todo propietario tiene derecho a destruir y
que los diezmos con frecuencia alcanzaban un quinto y hasta un cuarto de las cose- hacer que se destruya todo tipo de animales silvestres tan slo en sus heredades. Se
chas, y que el clero reclamaba su porcin de heno, de las avellanas recogidas, etc. aplicaba esta autorizacin a los arrendatarios? Era dudoso, pero los campesinos no
Esos diezmos pesaban de modo insoportable sobre los campesinos, principalmente quisieron esperar ni entenderse con abogados chicaneros, e inmediatamente despus
sobre los pobres. El 4 de agosto declar el clero que renunciaba a todos los diezmos del 4 de agosto se dedicaron a destruir en todas partes la caza de los seores. Despus
en especie, con la condicin de que fueran rescatados por los que los pagaban; pero de haberse visto durante muchos aos sus cosechas comidas por la fauna silvestre, ellos
como no se indicaban ni las condiciones de rescate ni las reglas de procedimiento mismos destruyeron a los depredadores sin esperar la autorizacin.
con que el rescate podra hacerse, la abdicacin quedaba reducida en realidad a una Por ltimo, en lo concerniente a lo esencial la gran cuestin que apasionaba a ms
simple declaracin. El clero aceptaba el rescate; permita a los campesinos rescatar de veinte millones de franceses, los derechos feudales, la Asamblea, cuando formul
los diezmos, si lo queran, y discutir los precios con los poseedores de esos diezmos. en decretos los renunciamientos de la noche del 4 de agosto, se limit simplemente a
Pero cuando el 6 de agosto se quiso redactar el decreto concerniente a los diezmos, enunciar un principio.
se tropez con una dificultad. La Asamblea, Nacional destruye enteramente el rgimen feudal, deca el artculo
Haba diezmos que el clero haba vendido en el transcurso de los siglos a parti- primero del decreto del 5 de agosto; pero la continuacin de los artculos en los decre-
culares, y esos diezmos se llamaban laicos o enfeudados. Para stos se consideraba tos del 5 al 11 de agosto explicaba que nicamente las servidumbres personales, lesivas
el rescate como absolutamente necesario para conservar el derecho de propiedad del para el honor, desapareceran por completo. Todos los otros tributos, cualesquiera que
ltimo comprador. Peor an; los diezmos que los campesinos pagaban al propio clero fuesen su origen y naturaleza, quedaban en vigor. Podan ser rescatados un da, pero
fueron presentados por ciertos oradores en la Asamblea como un impuesto que la nada indicaba, en los decretos de agosto, cundo ni en qu condiciones podra hacerse
nacin pagaba para conservar su clero; y poco a poco en la discusin prevaleci que el rescate. No se impona ningn trmino; no se suministraba el menor dato sobre el
esos diezmos no podan rescatarse si la nacin no se encargaba de proporcionar un procedimiento legal por cuyo medio podra operarse el rescate. Nada, nada ms que el
sueldo regular al clero. Esta discusin dur cinco das, hasta el 11, y entonces muchos principio, el desidertum y entretanto el campesino tena que pagar todo, como antes.
curas, seguidos de los arzobispos, declararon que abandonaban los diezmos a la patria An haba algo peor en esos decretos de agosto de 1789: abra la puerta a una medida
y que se remitan a la justicia y a la generosidad de la nacin. por la cual el rescate poda llegar a ser imposible, y eso fue lo que hizo la Asamblea siete

114 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 115


meses despus. En febrero de 1790 hizo el rescate absolutamente inaceptable para el haba dado un golpe contundente a todos los derechos feudales, y que los decretos de
campesino, imponindole el rescate solidario de las rentas territoriales. Sagnac ha hecho agosto, despojaban a los seores, al mismo tiempo que imponan el rescate. El con-
notar (pg. 90 de su excelente obra) que Demeunier haba ya propuesto desde el 6 o 7 de junto de esos decretos, incluso la abolicin de los diezmos, del derecho de caza y de
agosto una medida de este gnero. Y la Asamblea, como veremos, dict en febrero una otros privilegios, indicaba al pueblo que sus intereses son superiores a los derechos de
ley, segn la cual lleg a ser imposible rescatar los tributos ligados a la tierra, sin rescatar propiedad adquiridos en el curso de la historia. Contenan la condena, en nombre de la
al mismo tiempo, en el mismo acto, las servidumbres personales, abolidas, sin embargo, justicia, de todos los privilegios heredados del feudalismo, y ya nada pudo rehabilitar
desde el 5 de agosto de 1789. esos derechos en el espritu del campesino.
Arrastrados por el entusiasmo con que Pars y toda Francia recibieron la noticia El campesino comprendi que esos derechos estaban condenados, y se guard bien
de la sesin del 4 de agosto, los historiadores no han hecho notar suficientemente la de rescatarlos; sencillamente dej de pagarlos. Pero la Asamblea, no teniendo el valor
extensin de las restricciones que la Asamblea puso al primer prrafo de su decreto en de abolir por completo los derechos feudales, ni de establecer un modo de rescate acep-
sus sesiones ulteriores del 5 al 11 de agosto. Hasta Louis Blanc, que suministra en su table para los campesinos, cre por esto mismo las condiciones equvocas que iban a
captulo La propiedad ante la Revolucin (libro II, c. 1), los datos necesarios para producir la guerra civil en Francia. Por una parte, los campesinos comprendieron que
apreciar el tenor de los decretos de agosto, parece vacilar ante la idea de destruir la no tenan que rescatar ni pagar nada: que lo necesario era continuar la Revolucin
bella leyenda, y pasa sobre las restricciones, o procura excusarlas, diciendo que la para abolir los derechos feudales sin indemnizacin de ningn tipo. Por otra, los ricos
lgica de los hechos en la historia no es tan rpida, ni mucho menos, como la de las comprendieron que los decretos de agosto no decan nada, que an no se haba hecho
ideas en la cabeza de un pensador. Pero el hecho es que esa vaguedad, esas dudas, nada, excepto en lo referente a las manos muertas y los derechos de caza sacrificados;
esas vacilaciones que la Asamblea dej a los campesinos cuando estos pedan medidas y que, unindose a la contrarrevolucin y al rey, como representante de ella, tal vez
claras y precisas para abolir los viejos abusos, fueron la causa de las luchas terribles lograran conservar sus derechos feudales y conservar las tierras que ellos y sus antepa-
que se produjeron durante los cuatro aos siguientes, y hasta despus de la expulsin sados haban arrebatado a las comunidades rurales.
de los girondinos91 no fue planteada y resuelta la cuestin de los derechos feudales en El rey, probablemente siguiendo la opinin de sus consejeros, comprendi bien el
el sentido del artculo primero del decreto de 4 de agosto. carcter que le asignaba la contrarrevolucin como lazo de unin para la defensa de
No se trata de hacer hoy, a cien aos de distancia, reclamos contra la Asamblea los privilegios feudales, y se apresur a escribir al arzobispo de Arles para decirle que,
Nacional. De hecho, la Asamblea hizo todo lo que se poda esperar de una asamblea salvo por la fuerza, no dara jams su sancin a los decretos de agosto. El sacrificio
de propietarios y de burgueses acomodados; quiz hasta hizo ms. Formul un prin- (de los dos primeros rdenes del Estado) es bello deca; pero yo no puedo hacer ms
cipio, y por l invit, por decirlo as, a ir ms lejos; pero conviene darse cuenta de esas que admirarlo; no consentir jams en despojar a mi clero y a mi nobleza. No dar mi
restricciones, porque si se toma, al pie de la letra el artculo que anunciaba la completa sancin a unos decretos que los despojaran....
destruccin del rgimen feudal, se corre el riesgo de no comprender nada de los cuatro Y neg su asentimiento, hasta que fue conducido prisionero por el pueblo de Pars.
aos siguientes de la Revolucin y an menos de las luchas que estallaron en el seno Y, aunque entonces lo dio, hizo todo lo posible, de acuerdo con los poseedores, clero,
de la Convencin en 1793. nobles y burgueses, para impedir que esas declaraciones tomaran la forma de leyes y
Las resistencias con las que tropezaron aquellos decretos fueron inmensas. Aunque para hacer que quedaran en letra muerta.
no podan en manera alguna satisfacer a los campesinos, convirtindose en la seal Mi amigo James Guillaume, que ha tenido la extrema bondad de leer mi manus-
de una gran recrudescencia de la jacquerie, los nobles, el alto clero y el rey vieron crito, ha redactado, sobre el asunto de la sancin de los decretos del 4 de agosto, la
en esos decretos el despojo del clero y de la nobleza. A partir de ese da comenz la siguiente nota, que reproduzco ntegra:
agitacin subterrnea, fomentada despus sin tregua y con un ensaamiento creciente
contra la Revolucin. La Asamblea crea poner a salvo los derechos de la propiedad La Asamblea ejerca a la vez el poder constituyente y el poder legislativo,
territorial. En tiempos normales una ley de ese gnero hubiera alcanzado ese objetivo; y haba declarado en varias ocasiones que sus actos como poder constituyente
pero aquellos que estaban en el territorio comprendieron que la noche del 4 de agosto eran independientes de la autoridad real; solamente las leyes tenan necesidad
de la sancin del rey (se llamaban decreto antes de la sancin, ley despus de
91
Buchez y Roux (Histoire parlementaire de la Rvolution franaise, t. II, p. 243) no vean en las la sancin).
abdicaciones del 4 de agosto sino concesiones necesarias para los debates sobre la Declaracin de los Los actos del 4 de agosto eran de naturaleza constituyente; la Asamblea
Derechos del Hombre. La mayora tena simpata por esta Declaracin y, por tanto, el voto de sta los redact en decretos, pero no pens ni un momento en que fuera necesario
hubiera significado necesariamente la abolicin de los privilegios. Es tambin interesante ver cmo
obtener un permiso del rey para que los privilegiados renunciaran a sus privile-
Mme. Isabel anunciaba la noche del 4 de agosto a su amiga, Mme. de Mombell es: La nobleza,
escribe, con un entusiasmo digno del corazn francs, ha renunciado a todos sus derechos feudales y gios. El carcter de esos decretos o de ese decreto, porque tan pronto se habla
al derecho de caza; la pesca creo que tambin ser comprendida en la renuncia. El clero tambin ha de l o de ellos en singular como en plural, est sealado en el artculo 19 y
renunciado a los diezmos causales y a la posibilidad de tener varios beneficios. Este decreto ha sido ltimo que dice: La Asamblea Nacional se ocupar, inmediatamente despus
enviado a todas las provincias. Espero que esto har cesar el incendio de los palacios; el nmero de de la Constitucin, de la redaccin de las leyes necesarias para el desarrollo de
stos sube a setenta (Conches, ob. cit., p. 238).

116 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 117


los principios que ha fijado por el presente decreto, que ser inmediatamente pero hasta cediendo hizo juegos de palabras. El 20 de septiembre remiti
enviado por los seores diputados a todas las provincias, etc. La redaccin de al presidente (Clermont-Tornerre) una respuesta en que se lee: Me habis
los decretos fue definitivamente adoptada el 11 de agosto y al mismo tiempo pedido que revistiera con mi sancin los decretos del 4 de agosto ... Ya os he
la Asamblea concedi al rey el ttulo de Restaurador de la Libertad francesa, y comunicado las observaciones de que me haban parecido susceptibles ... Me
orden que se cantara un Tedeum en la capilla del palacio. peds ahora que promulgue esos mismos decretos: la promulgacin corres-
El da 12, el presidente (Le Chapelier) fue a preguntar al rey cundo que- ponde a las leyes... Pero ya os he dicho que aprobaba el espritu general de
rra recibir a la Asamblea para asistir al Tedeum; el rey respondi que la reci- esos decretos ... Voy a ordenar su publicacin en todo el reino ... No dudo
bira el da 13 a las doce. En efecto, el da 13 toda la Asamblea fue a palacio; que podr revestir con mi sancin todas las leyes que decretareis sobre los
el presidente hizo un discurso, no pidi la sancin de nada y explic al rey lo diversos asuntos contenidos en esos decretos.
que la Asamblea haba hecho, anuncindole el ttulo que le conceda. El rey Si los decretos del 4 de agosto contienen solamente principios, teoras; si en
felicit a la Asamblea y le expres su confianza. Despus se cant el Tedeum vano se busca en ellos medidas concretas, etc., es a causa de que tal deba ser,
en la capilla. en efecto, el carcter de esos decretos, tan claramente marcado por la Asam-
Poco importa que el rey escribiera en secreto al arzobispo de Arls para blea en el artculo 19. El 4 de agosto se proclam en principio la destruccin
expresar un sentimiento diferente: aqu slo se trata de sus actos pblicos. del rgimen feudal, y se aadi que la Asamblea hara leyes para la aplica-
No hubo, pues, la menor oposicin pblica del rey durante los primeros cin del principio, y que las hara cuando se terminara la Constitucin. Puede
tiempos contra los decretos del 4 de agosto. reprocharse a la Asamblea ese mtodo, si se quiere; pero ha de reconocerse que
Pero ocurri que el sbado 12 de septiembre, ocupndose de las perturba- no engaaba a nadie y no faltaba a su palabra no haciendo inmediatamente
ciones que agitaban la nacin, el partido patriota juzg que, para calmarlas, las leyes, puesto que no haba prometido hacerlas hasta despus de la Consti-
convendra hacer una proclamacin solemne de los decretos del 4 de agosto, tucin. Pero, terminada la Constitucin, en septiembre de 1791, la Asamblea
y a este efecto la mayora decidi que esos decretos seran presentados a la debi retirarse, dejando su sucesin a la Legislativa.
sancin del rey, a pesar de la oposicin de los contrarrevolucionarios, que
hubieran preferido que no se hablara ms de esos decretos.
Desde el lunes 14, los patriotas se dieron cuenta de que poda haber Esta nota de James Guillaume presenta bajo un nuevo aspecto la tctica de la
dudas sobre la palabra sancin. Se discuta precisamente el veto suspensivo, Asamblea Constituyente. Cuando la guerra a los palacios seoriales suscit la cues-
y Barnave hizo observar que el veto no poda aplicarse a los decretos del 4 de
tin de los derechos feudales, la Asamblea tena ante s dos soluciones: o elaboraba
agosto. Mirabeau habl en el mismo sentido. Los decretos del 4 de agosto
estn redactados por el poder constituyente; por tanto, no pueden ser someti- proyectos de leyes sobre los derechos feudales, proyectos cuya discusin hubiera
dos a la sancin. Esos decretos no son leyes, son principios y bases constitucio- exigido meses o aos, y, vista la diversidad de opiniones acerca de este asunto entre
nales. Cuando se enviaron a la sancin los actos del 4 de agosto, se dirigieron los representantes, no se hubiera llegado ms que a dividir la Asamblea (falta que
solamente a la promulgacin. Le Chapelier propone reemplazar, en efecto, la ha cometido la Duma rusa sobre la cuestin de la propiedad territorial); o bien
palabra sancin, en lo concerniente a esos decretos, por la palabra promulga- poda limitarse solamente a plantear algunos principios que sirvieran de bases para
cin, y aade: Sostengo que es intil recabar la sancin real para decretos a la redaccin de las leyes futuras. A esta segunda alternativa se atuvo la Asamblea. Se
los que Su Majestad ha dado una aprobacin autntica, tanto por la carta que apresur a redactar en algunas semanas unos decretos constitucionales, que el rey se
me ha remitido, cuando tuve el honor de ser rgano de la Asamblea (como vio finalmente obligado a publicar. Y estas declaraciones, de la Asamblea causaron
presidente), como por las solemnes acciones de gracias y el Tedeum cantado
tal efecto en los campos, que la Convencin pudo votar la abolicin completa de
en la capilla del rey. Se propone decretar que la Asamblea suspenda su orden
del da (la cuestin del veto) hasta que el rey haya hecho la promulgacin de los derechos feudales sin rescate. Deseada o no, esa tctica result preferible a la
los artculos del 4 de agosto. Tumulto. Se levanta la sesin sin haber llegado primera.
a una decisin.
El da 15 nueva discusin, sin resultado. El 16 y el 17 se habl de otra cosa:
se trat de la sucesin al trono.
Por ltimo, el 18 lleg la respuesta del rey. Aprobaba el espritu general
de los artculos del 4 de agosto, pero hay algunos, dice, a los cuales no puede
dar ms que una adhesin condicional, y concluye en estos trminos: As
apruebo el mayor nmero de esos artculos, y los sancionar cuando sean
redactados en leyes. Esa respuesta dilatoria produjo un gran descontento;
se repiti que se peda al rey promulgara solamente y que no poda negarse
a ello, acordndose que el presidente se presentara al rey, rogndole que
ordenara inmediatamente la promulgacin. Ante el lenguaje amenazador de
los oradores de la Asamblea, Luis XVI comprendi que era preciso ceder;

118 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 119


Captulo XIX
Declaracin de los Derechos del Hombre

Pocos das despus de la toma de la Bastilla, el Comit de la Constitucin de la


Asamblea Nacional puso en discusin la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano. La idea de esa declaracin, sugerida por la famosa Declaracin de Indepen-
dencia de los Estados Unidos, era muy justa. Puesto que estaba en vas de realizarse una
revolucin, cuyo resultado haba de ser una profunda transformacin de las relaciones
entre las diversas capas de la sociedad, convena establecer los principios generales, antes
de que esas transformaciones fuesen expresadas en los trminos de una constitucin, As
se mostrara a la masa del pueblo cmo conceban la revolucin las minoras revolucio-
narias; en pro de qu nuevos principios llamaban al pueblo a la lucha.
No seran solamente bellas palabras: seran una previsin del porvenir que se aspi-
raba a conquistar; y bajo la forma solemne de una declaracin de derechos, hecha por
todo un pueblo, esta previsin tendra la significacin de un juramento nacional. Enun-
ciados en pocas palabras, los principios que se intentaba poner en prctica encenderan
los nimos. Las ideas gobiernan siempre el mundo, y las grandes ideas, presentadas en
forma viril, han hecho presa en los espritus. En efecto, las jvenes repblicas nortea-
mericanas, en el momento de sacudir el yugo de Inglaterra, lanzaron anlogas decla-
raciones, y desde entonces la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos fue
la carta, casi el declogo, puede decirse, de la joven nacin de la Amrica del Norte92.
En cuanto la Asamblea nombr (el 9 de julio) su Comit para el trabajo preparativo
de la Constitucin, se pens en redactar una Declaracin de los Derechos del Hombre,
y empez esta tarea despus del 14 de julio. Se tom por modelo la Declaracin de
Independencia de los Estados Unidos, ya clebre desde 1776, como profesin de su fe
democrtica93. Desgraciadamente se imitaron tambin sus defectos; es decir, como los
Cuando el curso de los acontecimientos humanos deca la Declaracin de Independencia de los
92

Estados Unidos pone a un pueblo en la necesidad de romper los lazos polticos que lo unen a otro
pueblo, y de tomar entre las potencias de la tierra el sitio separado y el rango de igualdad a que tiene
derecho en virtud de las leyes de la Naturaleza y de las del Dios de la Naturaleza, el respeto que debe
a las opiniones del gnero humano exige de l que exponga a los ojos del mundo los motivos que le
obligan a esta separacin. Consideramos como incontestables y evidentes por s mismas las verdades
siguientes: que todos los hombres han sido creados iguales; que han sido dotados por el Creador de
ciertos derechos inalienables; que entre esos derechos se deben colocar, en primer trmino, la vida,
la libertad y la busca de la felicidad; que para asegurarse el goce de esos derechos, los hombres han
establecido entre s gobiernos cuya justa autoridad emana del consentimiento de los gobernados; que
cada vez que una forma de gobierno cualquiera llega a ser destructiva de esos fines para los cuales ha
sido establecida, el pueblo tiene derecho de cambiarla o de abolirla, y de instituir un nuevo gobierno,
estableciendo sus fundamentos sobre los principios, y organizando sus poderes en la forma que le
parecieran ms propios a procurarle la seguridad y la felicidad (Declaracin hecha en Filadelfia el 4 de
julio de 1776).
Esta Declaracin no responda ciertamente a los votos comunistas enunciados par grupos
numerosos de ciudadanos, pero expresaba y precisaba sus ideas sobre la forma poltica que queran
darse, e inspiraba a los rebeldes americanos un noble espritu de independencia.
93
Como ha recordado James Guillaume, en su trabajo La Dclaration des Droits de IHomme et du
Citoyen, Pars, 1900, p. 9, el ponente del Comit de Constitucin haba mencionado este hecho. Para
persuadirse de ello basta comparar los textos de los proyectos franceses y las de las declaraciones
americanas, que se encuentran en el trabajo de Guillaume.

La Gran Revolucin Francesa / 121


constituyentes americanos reunidos en el Congreso de Filadelfia, la Asamblea Nacio- detenido en los trminos de esta profesin de fe del liberalismo burgus. Felizmente
nal separ de su declaracin toda alusin a las relaciones econmicas entre ciudada- la Revolucin fue ms lejos, y cuando, dos aos ms tarde, en septiembre de 1791, la
nos, y se limit a afirmar la igualdad de todos ante la ley, el derecho de la nacin a Asamblea Nacional redact la Constitucin, aadi a la Declaracin de los Derechos
darse el gobierno que desee y las libertades constitucionales del individuo. En cuanto del Hombre un prembulo a la Constitucin, que ya contena estas palabras:
a las propiedades, la Declaracin se apresuraba a afirmar el carcter inviolable y La Asamblea Nacional... declara irrevocablemente abolidas las instituciones que
sagrado, y aada que nadie puede ser privado de ella, salvo cuando la necesidad heran la libertad y la igualdad de los derechos. Y despus: Ya no hay clase noble,
pblica, legalmente comprobada, lo exige evidentemente, y bajo la condicin de una ni paira, ni distinciones hereditarias, ni distinciones de rdenes, ni rgimen feudal,
justa y previa indemnizacin. De ese modo se repudiaba abiertamente el derecho de ni justicias patrimoniales, ni ninguno de los ttulos, denominaciones y prerrogativas
los campesinos a la tierra y a la abolicin de los tributos de origen feudal. de ellos derivadas, ni ninguna orden de caballera, ni ninguna de las corporaciones
La burguesa lanzaba as su programa liberal de igualdad jurdica ante la ley y de o condecoraciones para las cuales se exigan pruebas de nobleza o que suponan
un gobierno sometido a la nacin, existente nicamente por su voluntad. Y, como distinciones de nacimiento, ni ms superioridad que la de los funcionarios pblicos
todos los programas mnimos, ste significaba implcitamente que la nacin no deba en el ejercicio de sus funciones. Ya no hay jurandes ni corporaciones de profesiones,
ir ms lejos; no deba tocar a los derechos de propiedad establecidos por el feuda- artes y oficios (el ideal burgus del Estado omnipotente se manifiesta en estos dos
lismo y la monarqua desptica. prrafos). La ley no reconoce ya ni votos religiosos, ni ningn otro empeo contrario
Es probable que en las discusiones que suscit la redaccin de la Declaracin a los derechos naturales y a la Constitucin.
de los Derechos del Hombre se hayan enunciado ideas de carcter social e igualita- Cuando se piensa que ese desafo fue lanzado a una Europa sumida an en las
rio; pero debieron ser rechazadas. En todo caso no se encuentra ninguna seal de tinieblas de la monarqua todopoderosa y de las servidumbres feudales, se com-
ellas en la Declaracin de 178994. Ni siquiera esa idea tan modesta del proyecto de prende por qu la Declaracin de los Derechos del Hombre, que sola confundirse
Sieys, si los hombres no son iguales en medios, es decir, en riqueza, en talento, en con el prembulo de la Constitucin que la segua, apasion a los pueblos durante
fuerza, etc., no dejan de ser iguales en derechos95, se encuentra en la declaracin las guerras de la Repblica y lleg a ser despus el smbolo del progreso para todas
de la Asamblea, y en lugar de las palabras precedentes de Sieys, el artculo 1 de las naciones de Europa durante el siglo xix. Pero lo que no hay que olvidar es que no
la Declaracin fue concebido en estos trminos: Los hombres nacen y permanecen fue la Asamblea, ni siquiera la burguesa de 1789, quienes expresaron sus deseos en
libres e iguales en derechos. Las distinciones sociales slo pueden estar fundadas en aquel prembulo: fue la Revolucin popular, que los oblig poco a poco a reconocer
la utilidad comn. Lo que deja presumir distinciones sociales establecidas por la ley los derechos del pueblo y a romper con el feudalismo, y pronto veremos a costa de
en el inters comn, que por medio de esta ficcin, deja abierta la puerta a todas las qu sacrificios.
desigualdades.
En general, cuando se lee hoy la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano, hecha en 1789, nos preguntamos si esa Declaracin ha tenido realmente
sobre la mentalidad de la poca la influencia que le atribuyen los historiadores. Es
evidente que el artculo 1, que afirma la igualdad de derechos de todos los hombres;
el artculo 6, que dice que la ley ha de ser la misma para todos y que todos los
ciudadanos tienen derecho a concurrir personalmente o por sus representantes a su
formacin; el artculo 10, por el que nadie debe ser inquietado por sus opiniones,
incluso las religiosas, siempre que su manifestacin no perturbe el orden establecido
por la ley, y, en fin, el artculo 12, que declara que la fuerza pblica est instituida
en beneficio de todos, y no para la utilidad particular de aquellos a quienes est con-
fiada; tales afirmaciones, hechas en medio de una sociedad en la que todava exis-
tan las servidumbres feudales y en la que la familia real se consideraba propietaria
de Francia, realizaban toda una revolucin en los espritus.
Pero tambin es cierto que la Declaracin de 1789 no hubiera ejercido jams el
efecto que ejerci despus, en la corriente del siglo xix, si la Revolucin se hubiese
En Amrica, el pueblo de ciertos Estados pidi que se proclamara el derecho comn de toda la nacin
94

a todo su suelo; pero esta idea, detestable en concepto de la burguesa, fue excluida de la Declaracin
de independencia.
Artculo 16 del proyecto de Sieys (La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen, por James
95

Guillaume, p. 30).

122 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 123


Captulo XX
Jornadas del 5 y del 6 de octubre de 1789

Para el rey y la Corte, la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciuda-
dano evidentemente deba representar un atentado imperdonable contra todas las
leyes divinas y humanas. Por esa causa el rey se neg resueltamente a darle su san-
cin. Es cierto que, como los decretos del 4 al 11 de agosto, la Declaracin de los
Derechos no representaba ms que una afirmacin de principios; que la Asamblea
tena, como se deca entonces, carcter constituyente y que, como tal no necesi-
taba la sancin real; el rey slo tena que promulgarla.
Esto es lo que precisamente se neg a hacer, aduciendo diversos pretextos. El 5 de
octubre todava escriba a la Asamblea para decirle que quera ver cmo se aplicaran
las mximas de la Declaracin antes de que l le diera su sancin96.
Ya haba opuesto, como hemos visto, la misma negativa a los decretos del 4-11 de
agosto sobre la abolicin de los derechos feudales, y se comprende qu arma hizo la
Asamblea de esas dos negativas. Cmo! La Asamblea ha abolido el rgimen feudal,
las servidumbres personales y las hirientes prerrogativas de los seores; ha proclamado
adems la igualdad de todos ante la ley, y he aqu que el rey, y sobre todo los prnci-
pes, la reina, la Corte, los Polignac, los Lamballe y los dems, se oponen! Si se tratara
solamente de discursos, por igualitarios que fuesen, cuya circulacin se impidiera...
Pero no, toda la Asamblea, incluso los nobles y los obispos, se haban unido para hacer
una ley favorable al pueblo y renunciar a todos los privilegios [para el pueblo, que no
se detena en trminos jurdicos, los decretos eran leyes], y he aqu que una fuerza se
opona a que esas leyes entraran en vigor! El rey las hubiera aceptado; l vino a fra-
ternizar con el pueblo de Pars despus del 14 de julio; pero la Corte, los prncipes y la
reina se oponen a que la Asamblea haga la felicidad del pueblo....
En el gran duelo empeado entre la monarqua y la burguesa, sta, por su hbil
poltica y su capacidad legislativa, supo atraerse al pueblo. Como consecuencia, el
pueblo se apasionaba contra los prncipes, la reina y la alta nobleza, inclinndose
hacia la Asamblea, cuyos trabajos comenzaba a seguir con inters.
Al mismo tiempo, el pueblo influa en ellos en sentido democrtico.
La Asamblea, por ejemplo, hubiera quiz aceptado el sistema de las dos cmaras,
a la inglesa; pero el pueblo no lo quera a ningn precio; comprendi por instinto
lo que han explicado muy bien despus doctos juristas: que en tiempos de revolucin
una segunda cmara es imposible; esa cmara slo puede funcionar cuando la revo-
lucin se ha agotado y ha comenzado la reaccin.
Tambin se apasion el pueblo contra el veto real, mucho ms que los que tenan
asiento en la Asamblea. Tambin en esto el pueblo comprendi bien la situacin, porque
si, en el curso normal de los asuntos, la cuestin de saber si el rey podra o no detener
una decisin del Parlamento pierde mucho de su importancia, todo lo contrario ocurre

No me explico sobre la Declaracin de los Derechos del Hombre: contiene muy buenas mximas
96

propias para guiar vuestros trabajos; pero hay en ellas principios susceptibles de explicaciones y hasta
de interpretaciones diferentes, que no pueden ser justamente apreciados sino en el momento en que se
fije su verdadero sentido por las leyes a las que la Declaracin sirva de base. Firmado: LUIS.

La Gran Revolucin Francesa / 125


durante un perodo revolucionario. No es que el poder real se haga con el tiempo menos Por ltimo, sobre el reino estaba suspendida la amenaza de la bancarrota. Las
ofensivo, sino que en pocas normales un parlamento, como rgano de los privilegiados, deudas del Estado requeran un pago inmediato de los intereses, pero los gastos
no vota generalmente nada que el rey tenga necesidad de detener con su veto en inters aumentaban, y el tesoro estaba vaco! En Revolucin ya no se osaba recurrir a
de los privilegiados; en tanto que en una poca revolucionaria, los acuerdos de un par- las abominables medidas de las que se serva el antiguo rgimen para cubrir los
lamento, influidos por el espritu popular, tendern siempre a realizar la destruccin de impuestos, sacndole todo al campesino; y ste, por su parte, esperando un reparto
antiguos privilegios, y, por consecuencia, hallarn necesariamente la oposicin del rey, ms justo de los impuestos, no pagaba; en tanto el rico, que odiaba a la Revolucin,
quien usar de su veto, si tiene el derecho y la fuerza para hacerlo, que es lo que sucedi, con secreta alegra, se abstena de pagar. Necker, vuelto al ministerio el 17 de julio
en efecto, con los decretos de agosto y hasta con la Declaracin de los Derechos. de 1789, se ingeni mucho para evitar la bancarrota, pero no hall los medios que
A pesar de todo, haba en la Asamblea un partido numeroso que quera el veto buscaba. En efecto, no se vea otro medio para impedir la bancarrota que recurrir a
absoluto, es decir, que quera dar al rey la posibilidad de impedir legalmente toda un emprstito forzoso de los ricos o echar mano a los bienes del clero. Y la burguesa,
medida seriamente reformista. Despus de largos debates se lleg a un arreglo: la habiendo prestado su dinero al Estado y que de ningn modo quera perderlo en una
Asamblea neg el veto absoluto pero acept, contra el voto del pueblo, el veto sus- bancarrota, se resign rpidamente al empleo de esas medidas. Pero el rey, la Corte
pensivo que permita al rey suspender un decreto por cierto tiempo sin anularlo. y el alto clero aceptaran ese secuestro de sus propiedades por el Estado?
A cien aos de distancia, el historiador se inclina necesariamente a idealizar la Un sentimiento extrao debi apoderarse de los espritus durante los meses de
Asamblea y a representrsela como un cuerpo dispuesto a luchar por la Revolucin; agosto y septiembre de 1789. He ah realizada la esperanza de tantos aos: la Asam-
sin embargo, debe disminuirla un tanto si quiere permanecer en la realidad. El hecho blea Nacional ejerciendo el poder legislativo; una Asamblea que como ya lo haba
es que hasta en sus representantes ms avanzados, la Asamblea estaba muy por probado se haba compenetrado de un espritu democrtico y reformador, pero
debajo de las necesidades del momento. Deba sentir su impotencia; no era en manera que se hallaba reducida a la impotencia, al ridculo de la impotencia. Har decretos
alguna homognea: contena ms de trescientos diputados, cuatrocientos segn otras para hacer frente a la bancarrota; pero el rey, la Corte y los prncipes le negarn la
evaluaciones, es decir, ms de una tercera parte, enteramente dispuestos a pactar con sancin. Como si fueran espectros con fuerza todava para estrangular a la represen-
la monarqua, y adems, sin hablar de los vendidos a la corte haba algunos cun- tacin del pueblo francs, paralizar su voluntad y prolongar al infinito lo provisorio.
tos teman mucho ms a la revolucin que a la arbitrariedad real! Pero se estaba en Ms an: esos espectros preparaban un gran golpe. Alrededor del rey formaban
revolucin, y exista, adems de la presin directa del pueblo y el temor a su ira, esa planes para su evasin. El rey pronto se trasladara a Rambouillet, o a Orlens; o
atmsfera intelectual que domina a los timoratos y obliga a los prudentes a seguir a ira a ponerse a la cabeza de los ejrcitos al oeste de Versalles, y desde all amenaza-
los ms avanzados; pero sobre todo el pueblo conservaba siempre su actitud amena- ra a Versalles y a Pars. O si no, huira hacia la frontera del este y all esperara la
zadora, y el recuerdo de Launey, de Foullon y de Bertier permaneca todava fresco llegada de las ejrcitos alemanes y austracos que los emigrados le prometan. Toda
en la memoria de todos. Hasta se hablaba en los suburbios de Pars de asesinar a los clase de influencias se entrecruzaban as en palacio: la del duque de Orlens, que
miembros de la Asamblea que se suponan relacionados con la corte. ambicionaba apoderarse del trono despus de la partida de Luis; la de Monsieur,
Entretanto, la escasez en Pars era cada vez ms terrible. Era septiembre, se aca- el hermano del rey, que se hubiera alegrado de que, tanto su hermano como Mara
baba de recoger la cosecha y, sin embargo, faltaba el pan. Se haca cola en las puer- Antonieta, a la que odiaba personalmente, desaparecieran.
tas de las panaderas, y despus de horas de espera los pobres solan irse sin pan; Desde el mes de septiembre la corte meditaba una evasin, pero si se discutan
faltaban harinas, y a pesar de las compras de granos hechas en el extranjero por el todos los planes no se atrevan a adoptar ninguno. Es muy posible que Luis XVI,
gobierno, y las primas concedidas a los que llevaban trigo a Pars, faltaba el pan en y principalmente su mujer, aspirasen a rehacer la historia de Carlos I y quisieran
la capital, como en todas las grandes ciudades y hasta en las pequeas poblaciones de intentar un combate en regla al Parlamento, aunque con mejor xito. La historia del
los contornos de Pars. Las medidas de abastecimiento eran insuficientes, y adems rey ingls les preocupaba; hasta se asegura que el nico libro que Luis XVI se hizo
el fraude paralizaba lo poco que se haca. Todo el antiguo rgimen, todo el Estado traer de su biblioteca de Versalles a Pars, despus del 6 de octubre, fue la historia de
centralizado que haba crecido desde el siglo xvi, apareca en esta cuestin del pan. Carlos I. Esta historia les fascinaba; pero la lean, como leen los presos una novela
En las altas esferas, el refinamiento del lujo haba alcanzado sus lmites extremos; policial, sin aprovechar ninguna enseanza sobre la necesidad de ceder a tiempo,
pero la masa del pueblo, explotada sin medida, ya haba llegado a no poder producir dicindose nicamente: Aqu se hubiera debido resistir; all hubiera convenido la
su sustento en el rico suelo y el excelente clima de Francia. astucia; ms all era preciso atreverse. No es as como el zar ruso lee actualmente
Adems, circulaban las ms terribles acusaciones contra los prncipes de la fami- la historia de Luis XVI y la de Carlos I?... Y hacan planes que ni ellos mismos ni
lia real y los personajes ms elevados de la Corte, quienes, segn se deca, haban cuantos les rodeaban tenan el coraje de poner en ejecucin.
renovado el pacto del hambre y especulaban sobre el alza de los trigos; rumores Por otra parte la Revolucin los fascinaba: vean el monstruo que iba a devorar-
harto bien fundados y verdaderos, como se supo despus por los papeles de Luis XVI los, y no osaban ni someterse ni resistir. Pars, que se preparaba ya a marchar sobre
encontrados en las Tulleras. Versalles, les inspiraba terror y paralizaba sus fuerzas. Y si la tropa aflojaba en el

126 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 127


momento supremo de la lucha? Y si los jefes traicionaban al rey, como tantos otros ese objetivo todo el dinero posible, y se hablaba ya del 5 de octubre como de la fecha
lo haban hecho ya? Qu remedio quedaba entonces ms que compartir la suerte probable del golpe de Estado. El rey partira aquel da para Metz, donde se colocara
de Carlos I? en medio del ejrcito del marqus de Bouill, y desde all llamara a la nobleza y a las
Sin embargo conspiraban. Ni el rey, ni los que le rodeaban, ni las clases privile- tropas que haban permanecido fieles, y declarara rebelde a la Asamblea.
giadas podan comprender que el tiempo de los convenios ya haba pasado; que era En previsin de este movimiento en el palacio de Versalles se haba duplicado el
preciso someterse francamente a la fuerza nueva y ponerse bajo su proteccin, por- nmero de Guardias de Corps (jvenes de la aristocracia) dedicados a la guardia del
que la Asamblea no deseaba otra cosa que conceder su proteccin al rey. En lugar de palacio, y se haba hecho venir al regimiento de Flandes y al de Dragones. El 1 de
hacerlo as, conspiraban, y de esta manera impulsaban a miembros muy moderados octubre los guardias de corps dieron una gran fiesta al regimiento de Flandes, a la
de la Asamblea a la contraconspiracin, a la accin revolucionaria. He ah por qu que fueron invitados los oficiales de los Dragones y los de los Suizos de guarnicin
Mirabeau y otros, que hubieran trabajado de buena gana por el establecimiento en Versalles.
de una monarqua modestamente constitucional, se adhirieron a la opinin de los Durante la comida, Mara Antonieta, las damas de la corte y tambin el rey, hicie-
grupos avanzados. He ah por qu se vio a moderados como Duport constituir la ron cuanto pudieron para calentar al rojo el entusiasmo realista de los oficiales. Las
confederacin de los clubs, que permiti tener en vilo al pueblo de Pars, porque se damas distribuyeron por s mismas las escarapelas blancas, y la escarapela nacional fue
presenta que en poco tiempo se lo necesitara. pisoteada. Dos das despus, el 3 de octubre, tuvo lugar una fiesta del mismo gnero.
La marcha a Versalles no fue tan espontnea como se ha dicho. Hasta en tiempos Esas fiestas precipitaron los acontecimientos. La noticia lleg pronto a Pars,
de revolucin todo movimiento popular debe ser preparado por hombres del pueblo, aumentada quiz en el camino, y el pueblo comprendi que si no marchaba en
y tiene sus precursores en tentativas abortadas. Ya el 30 de agosto, el marqus de seguida sobre Versalles, Versalles marchara sobre Pars.
Saint-Huruge, uno de los oradores populares del Palais-Royal, haba querido ir con La corte preparaba evidentemente un gran golpe. Alejado el rey y refugiado en
1.500 hombres a Versalles, para pedir la destitucin de los diputados ignorantes, cualquier parte entre sus tropas, poda fcilmente disolver la Asamblea, u obligarla
corrompidos y sospechosos que defendan el veto suspensivo del rey. Entretanto, se a reconstituir los tres rdenes, es decir, volver a la situacin anterior a la sesin del
los amenazaba con incendiar sus palacios y se les adverta que a tal efecto se haban 23 de junio. No haba acaso en la misma Asamblea un partido fuerte, de 300 a
enviado dos mil cartas a las provincias. Esa concentracin fue dispersada, pero la 400 miembros, cuyos jefes haban tenido ya concilibulos en casa de Malouet para
idea continu discutindose. transportar la Asamblea a Tours, lejos del pueblo revolucionario de Pars? Pero si
El 31 de agosto el Palais-Royal envi al Htel de Ville cinco diputaciones, una el plan de la corte triunfaba, era necesario comenzar de nuevo. Los frutos del 14 de
de ellas conducida por el republicano Loustalot, para comprometer al municipio de julio estaran perdidos; perdidos los resultados del levantamiento de los campesinos,
Pars a ejercer presin sobre la Asamblea e impedir la aceptacin del veto real. De los del pnico del 4 de agosto...
que formaban parte de esas diputaciones, unos fueron a amenazar a los diputados Qu haba que hacer para impedir tal desastre? Sublevar al pueblo! Nada
y, otros hasta implorarles. En Versalles la multitud, llorando, suplicaba a Mirabeau menos! Y sa fue la gloria de los revolucionarios, colocados hasta entonces a la
que abandonara el veto absoluto, haciendo esta justa observacin: Si el rey tuviera expectativa: comprendieron esta verdad, que generalmente hace empalidecer a los
ese derecho no habra necesidad de Asamblea (Buchez y Roux, p. 368 y siguientes; revolucionarios burgueses. El 4 de octubre los revolucionarios se dedicaron con
Bailly, II, 326, 341.). pasin a sublevar al pueblo, a la masa sombra y miserable del pueblo de Pars. Dan-
De aqu debi nacer la idea de que sera bueno tener la Asamblea y el rey al alcance ton, Marat y Loustalot, cuyos nombres ya hemos mencionado, fueron entonces los
de la mano, en Pars. En efecto, desde los primeros das de septiembre se hablaba ya ms ardientes de cuantos se empearon en esta tarea. No se combate un ejrcito con
pblicamente en el Palais-Royal de traer al rey y al seor Delfn a Pars, y para ello un puado de conspiradores; no se puede vencer la reaccin con una partida de hom-
se exhortaba a todos los buenos ciudadanos a ir a Versalles. El Mercure de France bres, por decididos que estn. A un ejrcito ha de oponerse otro ejrcito; o, a falta
haca mencin de ello en su nmero del 5 de septiembre, p. 84, y Mirabeau habl de de ejrcito, el pueblo, todo el pueblo, los centenares de miles de hombres, mujeres
mujeres que habran ido a Versalles quince das antes de los sucesos. y nios de una ciudad. Ellos solos pueden vencer, ellos solos han vencido ejrcitos,
La cena de los guardias el 3 de octubre y los complots de la Corte precipitaron desmoralizndolos, paralizando su fuerza salvaje.
los acontecimientos. Todo haca presentir el golpe que se propona dar la reaccin El 5 de octubre estallaba en Pars la insurreccin al grito de: Pan! Pan! El redo-
que levantaba la cabeza; el Consejo municipal de Pars, esencialmente burgus, se ble del tambor, batido por una muchacha, sirvi de seal de unin para las mujeres.
animaba en la va de la reaccin. Los realistas organizaban sus fuerzas sin ocultarse Pronto se form una tropa de mujeres que se dirigi al Htel de Ville, forz las puer-
demasiado. El camino de Versalles a Metz estaba guarnecido de tropas, y se hablaba tas de la Casa comunal pidiendo pan y armas, y como ya se hablaba haca das, el
en alta voz de tomar al rey y de trasladarlo a Metz por la Champagne o por Verdun. grito A Versalles! uni a todo el pueblo. Maillard, conocido en Pars desde el 14 de
El marqus de Bouill, que mandaba las tropas del este, de Breteuil y de Mercy eran julio por la parte que tom en el asalto de la Bastilla, fue reconocido como jefe de la
parte del complot, de cuya direccin se haba encargado Breteuil. Se acaparaba con columna, y las mujeres emprendieron la marcha.

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Mil ideas diversas se cruzaran seguramente en sus cabezas, pero el pan deba ser escuchar a nadie, hallaron una verja abierta que les permiti la entrada en palacio.
la idea dominante. En Versalles se conspiraba contra la felicidad del pueblo; all se En pocos minutos descubrieron el dormitorio de la reina, quien apenas tuvo tiempo
haca el pacto del hambre; all se impeda la abolicin de los derechos feudales; pues de escapar dirigindose a las habitaciones del rey, salvndose de ser despedazada.
a Versalles marchaban las mujeres. Es muy probable que en la masa del pueblo, el Los guardias de corps corran el mismo peligro, cuando acudi Lafayette a caballo
rey, como todos los reyes, estuviera representado como un ser bonachn que quera en el momento preciso para salvados.
el bien del pueblo. El prestigio real estaba profundamente arraigado en la menta- La invasin del palacio por el pueblo fue un golpe mortal para la monarqua
lidad popular; pero ya en 1789 se odiaba a la reina. Los propsitos que tenan a moribunda. Aunque Lafayette logr que se aplaudiera al rey cuando se present
su respecto eran terribles. Dnde est esa arrastrada? All est la p...! Hay que en un balcn y aunque tambin pudiera arrancar a la multitud un aplauso para la
agarrarla y cortarle el cuello97, se decan las mujeres, y admira la energa, hasta el reina, a quien hizo que se presentara en el balcn con sus hijos y que besara respe-
placer, puede decirse, con que la documentacin del Chtelet recoge estos propsi- tuosamente la mano de a quien pronto llam el pueblo la Mdicis100... No fue ms
tos. Aqu el pueblo tena tambin mil veces razn. Si el rey, al saber el fracaso de la que un pequeo efecto teatral. El pueblo haba comprendido su fuerza, y utiliz en
sesin regia del 23 de junio, dijo, empleando una interjeccin callejera: ...que se seguida su victoria para obligar al rey a ponerse en camino hacia Pars. La burguesa
queden98, Mara Antonieta qued muy resentida por esto y recibi con supremo hizo toda clase de escenas de efecto a propsito de ese ingreso a la capital, pero el
desdn al rey plebeyo que se present con la escarapela tricolor a la vuelta de su pueblo comprendi que el rey quedaba como su prisionero y Luis XVI, al entrar en
visita a Pars el 17 de julio. Desde entonces la reina fue el centro de todos los com- las Tulleras, abandonadas desde el reinado de Luis XIV, no se haca ilusiones. Que
plots. La correspondencia que sostuvo despus con Fersen99 para atraer al extran- cada uno se aloje como quiera!, fue su respuesta, y mand que de su biblioteca le
jero a Pars, se origin en aquel momento. Durante aquella misma noche del 5 de trajeran... la historia de Carlos I.
octubre, cuando las mujeres invadieron el palacio, dice la muy reaccionaria Mme. La gran monarqua de Versalles haba llegado a su trmino.
Campan, la reina recibi a Fersen en su dormitorio. A partir de aquel momento poda haber reyes burgueses, o emperadores llegados
El pueblo saba todo eso, en parte por el personal domstico del palacio, y la fraudulentamente al trono El reinado de los reyes por la gracia de Dios tocaba a
multitud, el espritu colectivo del pueblo de Pars, comprendi lo que los individuos su fin.
fueron tan lentos en comprender: que Mara Antonieta ira lejos con sus odios; que, Una vez ms, como en el 14 de julio, el pueblo, por su masa y por su accin
para impedir todas esas conspiraciones, era preciso tener al rey y a su familia, y tam- heroica, dio un tremendo golpe al antiguo rgimen. La Revolucin haba dado un
bin a la Asamblea, bajo la mirada del pueblo. salto adelante.
En los primeros momentos de su entrada en Versalles, las mujeres, cansadas y ham-
brientas, empapadas por la lluvia incesante, se limitaron a pedir pan. Cuando invadie-
ron la Asamblea, cayeron de fatiga sobre los bancos de los diputados; pero con slo
su presencia, aquellas mujeres obtuvieron una primera victoria. La Asamblea la apro-
vech para obtener del rey la sancin de la Declaracin de los Derechos del Hombre.
Detrs de las mujeres, los hombres tambin marcharon, y entonces, a las siete de
la tarde, para evitar cualquier desgracia que pudiera ocurrir en palacio, Lafayette
parti para Versalles a la cabeza de la Guardia Nacional.
El espanto se apoder de la corte. Sera que todo Pars marchaba contra el palacio?
La corte celebr consejo, pero sin adoptar decisin alguna respecto a su situacin. Sin
embargo, se prepararon los carruajes para hacer salir al rey y a su familia pero, como fue
advertido por un piquete de la Guardia Nacional, se los oblig a volver a las cocheras.
La llegada de la Guardia Nacional burguesa, los esfuerzos de Lafayette, y sobre
todo quiz un fuerte chaparrn, hicieron que la multitud que llenaba la Asamblea,
las inmediaciones del palacio y las calles de Versalles se fuera diluyendo poco a poco;
pero a las cinco o las seis de la maana, unos hombres y unas mujeres del pueblo, sin

97
En el original francs: O cette s....., coquine? La voil, la s... p...... Il faut mettre la main sur
cette b...... et lui couper le cou. [N. de E.]
98
En el original francs: eh bien, f....., quils resten
99
(1755-1810). Conde sueco y militar al servicio de Francia, conocido, sobre todo, por la relacin que
mantuvo con la reina y por su participacin en los intentos de fuga de la familia real. [N. de E.] Ver nota 84. [N. de E.]
100

130 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 131


Captulo XXI
Terror burgus. Nueva organizacin municipal

Una vez ms pudo creerse llegado el momento en que la Revolucin iba a desa-
rrollarse libremente. Vencida la reaccin regia, sometidos y retenidos en Pars Mon-
sieur Veto y Madame Veto, llevara la Asamblea Nacional el hacha al bosque de
los abusos, abatira al feudalismo y aplicara los grandes principios enunciados en
aquella Declaracin de Derechos, cuya lectura haba hecho palpitar los corazones?
Nada de eso. Parece increble, pero lo que comenz, a partir del 5 de octubre, fue
la reaccin, que se organiz y se afirm cada vez ms hasta junio de 1792.
El pueblo de Pars volvi a sus tugurios; la burguesa le dio licencia, y a no ser por
la insurreccin campesina que sigui su curso hasta que los derechos feudales fueron
abolidos de hecho en julio de 1793; a no ser por las insurrecciones que se siguieron
en provincias e impidieron al gobierno de la burguesa establecerse slidamente, la
reaccin hubiera podido triunfar en 1791 y an en 1790.
El rey est en el Louvre, la Asamblea Nacional en las Tulleras, los canales
de circulacin se desobstruyen, el mercado rebosa de sacos, la caja nacional est
llena, los molinos muelen, los traidores huyen, el solideo arrastrado por la tierra,
la aristocracia expira, deca Camille Desmoulins en el primer nmero de su diario
(28 noviembre); pero en realidad la reaccin levantaba la cabeza en todas partes.
Cuando los revolucionarios triunfaban, creyendo que la revolucin estaba casi ter-
minada, la reaccin comprendi que iba a comenzar la gran lucha, la verdadera,
entre el pasado y el porvenir, en toda la nacin, en cada ciudad de provincia, grande
o pequea, en cada aldea; que haba llegado el momento de trabajar para dominar
a la Revolucin.
Ms an; la reaccin haba comprendido que la burguesa, que hasta entonces
se haba apoyado en el pueblo para obtener derechos constitucionales y dominar a
la alta nobleza, al haber visto y sentido la fuerza del pueblo, iba a hacer todo lo que
pudiese para dominarlo, desarmarlo y reducirlo a la sumisin.
Ese temor al pueblo se hizo sentir en la Asamblea inmediatamente despus del
5 de octubre. Ms de doscientos diputados se negaron a ir a Pars y pidieron pasa-
portes para volver a sus casas. Se los negaron, se los trat de traidores; pero cierto
nmero de ellos a pesar de todo dimitieron: ellos no pensaban ir tan lejos! Como
ocurri despus del 14 de julio, hubo una emigracin, pero en esta ocasin la seal
no la dio la Corte: la dio la Asamblea.
Sin embargo, la Asamblea tuvo tambin en su seno una gran mayora de repre-
sentantes de la burguesa, que supieron aprovechar los primeros momentos para
establecer el poder de su clase sobre bases slidas y, antes de trasladarse a Pars el 19
de octubre, la Asamblea vot la responsabilidad de los ministros y de los agentes de
la administracin ante la representacin nacional, y el voto de los impuestos por la
Asamblea, las dos primeras condiciones de un gobierno constitucional. El ttulo de
rey de Francia se convirti en el de rey de los franceses.
Mientras que la Asamblea se aprovechaba del movimiento del 5 de octubre para
declararse soberana, la municipalidad burguesa de Pars, es decir, el Consejo de los

La Gran Revolucin Francesa / 133


Trescientos, que se impuso despus del 14 de julio, se aprovechaba por su parte de Por su parte Mirabeau siempre necesitado y que, desde el 23 de junio, haba adquirido
los acontecimientos para establecer su autoridad. Sesenta administradores, tomados un formidable poder sobre la Asamblea, intrigaba para llegar al ministerio, y cuando
del seno de los Trescientos y repartidos en ocho secciones (abastecimiento, polica, sus planes fueron desvanecidos por la Asamblea (que vot que ninguno de sus miem-
trabajos pblicos, hospitales, educacin, propiedades y rentas, impuestos y Guardia bros poda aceptar un puesto en un ministerio), se ech en brazos del conde de Pro-
Nacional), se arrogaban todos esos poderes y se convertan en una potencia respe- venza con la esperanza de llegar al poder por su mediacin. Finalmente, se vendi al
table, con mayor motivo teniendo a su disposicin a 60.000 hombres de la Guardia rey y acept de l una pensin de 50.000 francos al mes por cuatro meses, y la promesa
Nacional, alistados exclusivamente entre los ciudadanos acomodados. de una embajada; en retribucin M. de Mirabeau se comprometa a ayudar al rey con
Bailly, alcalde de Pars, y sobre todo Lafayette, comandante de la Guardia Nacio- sus luces, sus fuerzas y su elocuencia en lo que Monsieur juzgara til a la necesidad del
nal, se convirtieron en personajes importantes. En cuanto a la polica, la burguesa, Estado y al inters del rey. Todo eso no se supo, sin embargo, hasta despus, en 1792,
con el fin de suprimir todo lo que le era hostil se mezcl en todo: reuniones, peri- cuando la toma de las Tulleras, mientras tanto Mirabeau conserv hasta su muerte (el
dicos, venta ambulante, anuncios. Por ltimo, los Trescientos, aprovechando el ase- 2 de abril de 1791) su reputacin de defensor del pueblo.
sinato de un panadero (el 21 de octubre), fueron a implorar de la Asamblea la ley No se desenredar jams todo el tejido de intrigas que se hacan entonces alrede-
marcial, que sta se apresur a votar. Bastaba en lo sucesivo que un oficial municipal dor del Louvre y de los palacios de los prncipes ni cerca de las cortes de Londres, de
desplegase la bandera roja para que se proclamara la ley marcial; en ese caso toda Viena, de Madrid y de los diversos principados alemanes. Alrededor de la monarqua
manifestacin en la va pblica era criminal, y la tropa, requerida por el oficial muni- agonizante todo el mundo se agitaba, y en la propia Asamblea Cuntas ambiciones
cipal, poda hacer fuego sobre el pueblo despus de tres intimaciones. Si la manifes- para llegar a la conquista del poder! Pero todo esto son incidentes de escaso valor,
tacin estaba desarmada y el pueblo se retiraba pacficamente, sin violencia, antes de que ayudan a explicar ciertos hechos, pero que no cambian en nada la marcha de los
la ltima intimacin, slo eran procesados los instigadores de la sedicin y enviados acontecimientos, trazados por la lgica misma de la situacin y las fuerzas puestas
por tres aos a presidio; en cambio, si estaba armada, estos eran pasados por las en conflicto.
armas. Pero en caso de violencias cometidas por el pueblo, se condenaba a muerte a La Asamblea representaba a la burguesa intelectual dispuesta a conquistar y
todos los culpables. Tambin incurra en pena de muerte cada soldado u oficial de la organizar el poder que se caa de manos de la Corte, del alto clero y de la alta
Guardia Nacional que fomentara o azuzara a tales manifestaciones. nobleza, y albergaba en su seno un nmero de hombres que iban derecho hacia ese
Un asesinato cometido en la calle bast para dictar esa ley, y en toda la prensa de objetivo con inteligencia y con cierta audacia, que aumentaba cada vez que el pueblo
Pars, como lo ha marcado bien Louis Blanc, hubo una sola voz, la de Marat, para obtena una victoria sobre el antiguo rgimen. Existan en la Asamblea el triunvi-
protestar contra esa ley atroz, y para decir que en tiempo de revolucin, cuando rato, como se denominaba a la accin de Duport, Charles de Lameth y Barnave, y
una nacin debe romper an sus hierros y tiene que luchar dolorosamente contra en Pars el alcalde Bailly y el comandante de la Guardia Nacional, Lafayette, sobre
sus enemigos, no tiene razn de ser una ley marcial En la Asamblea slo protesta- quienes se fijaban las miradas. Pero la verdadera fuerza de la burguesa resida en
ron Robespierre y Buzot, y no en principio! No deba proclamarse, decan, una ley las masas compactas de la Asamblea, que elaboraban las leyes para constituir el
marcial antes de haber establecido un tribunal que pudiera juzgar a los criminales gobierno de las clases medias.
de lesa nacin. Fue ese el trabajo que la Asamblea se dedic a cumplir impetuosamente cuando,
Aprovechando la pausa que necesariamente deba producirse en el pueblo des- instalada en Pars, pudo continuar sus ocupaciones con cierta tranquilidad.
pus del movimiento del 5 y 6 de octubre, la burguesa se dedic, en la Asamblea y Ese trabajo, como ya hemos visto, se inici al da siguiente de la toma de la
en la municipalidad, a organizar el nuevo poder de la clase media, pero no sin que Bastilla. Cuando la burguesa vio al pueblo armndose en pocos das con picas, que-
dejaran de producirse roces por las ambiciones personales que chocaban entre s y mando los octrois, apoderndose de las provisiones en donde las encontraba y mos-
conspiraban unas contra otras. trndose tan hostil a los burgueses ricos como a los talons rouges102, qued presa
La Corte, por su parte, no vea ninguna necesidad de abdicar; conspiraba, luchaba del terror. Se apresur entonces en armarse, en organizar su Guardia Nacional los
tambin, y se aprovechaba de los necesitados y de los ambiciosos, como Mirabeau, gorros de pelo contra los gorros de lana y las picas, con objeto de reprimir las
para alistarlos a su servicio. insurrecciones populares; y desde el 5 de octubre se apresur a votar la ley sobre las
El duque de Orlens, comprometido en el movimiento del 6 de octubre, que manifestaciones, de la que acabamos de hablar.
haba favorecido secretamente, cay en desgracia y fue enviado por la Corte como Al mismo tiempo se apresur a legislar de manera que el poder poltico, que se
embajador a Inglaterra. escapaba de las manos de la corte, no cayera en las del pueblo, y posedo de esta
Pero entonces fue Monsieur, el hermano del rey, el conde de Provenza, quien idea, Sieys, el famoso abogado del Tercer Estado, ocho das despus del 14 de julio
se puso a intrigar para hacer partir al rey, el papanatas101, como escriba a un propona a la Asamblea dividir a los franceses en dos categoras, slo una de las cua-
amigo; una vez fugado el rey, podra presentar su candidatura al trono de Francia. les la de los ciudadanos activos tomara parte en el gobierno, en tanto que la otra,

le soliveau: hombre sin fuerza moral ni autoridad. [N. de E.]


101
Se refiere a una marca distintiva de la nobleza versallesa: el uso de altos tacos de color rojo. [N. de E.]
102

134 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 135


que comprenda a la gran masa del pueblo, bajo el nombre de ciudadanos pasivos, vez nombrados, no haca falta que se los controlase muy severamente. Muy pronto
quedara privada de todos los derechos polticos. Cinco semanas despus, la Asam- el mismo derecho de peticin y de expresin de deseos fue eliminado. Voten y
blea aceptaba esta divisin como fundamental para la Constitucin. La Declaracin cllense!
de los Derechos, cuyo primer principio era la igualdad de los derechos de todos los En cuanto a los pueblos, como ya hemos visto, haban conservado bajo el anti-
ciudadanos, era vilmente violada apenas proclamada. guo rgimen, en casi toda Francia, hasta la Revolucin, la asamblea general de los
Continuando el trabajo de organizacin poltica de Francia, la Asamblea aboli habitantes, semejante al mir ruso. A esa asamblea general corresponda la gestin
la antigua divisin feudal en provincias, cada una de las cuales conservaba ciertos de los asuntos de la comuna, lo mismo que el reparto y la administracin de las tie-
privilegios feudales para la nobleza y los parlamentos; dividi la nacin en depar- rras comunales, campos cultivados, praderas y bosques, y adems de las tierras sin
tamentos; suspendi los antiguos parlamentos, o sea los antiguos tribunales que cultivo. Y bien, esas asambleas generales de las comunidades fueron prohibidas por
tambin posean privilegios jurdicos, y procedi a la organizacin de una admi- la ley municipal del 22 y 24 de diciembre de 1789. En lo sucesivo, nicamente los
nistracin enteramente nueva y uniforme, conservando siempre el principio de la campesinos acomodados los ciudadanos activos tendran el derecho de reunirse
exclusin de las clases pobres del gobierno. una vez al ao, para nombrar al alcalde y a la municipalidad, compuesta por tres o
La Asamblea Nacional, elegida bajo el antiguo rgimen, aunque salida de elec- cuatro burgueses del pueblo. La misma organizacin municipal se dio a las ciudades:
ciones de dos grados, era, sin embargo, el producto de un sufragio casi universal, los ciudadanos activos se reunan para nombrar al consejo general de la ciudad y al
puesto que en cada circunscripcin electoral se haban convocado varias asambleas municipio, es decir, el poder legislativo en materias municipales y el poder ejecutivo,
primarias, compuestas de casi todos los ciudadanos de la localidad. Estos haban a los cuales estaba confiada toda la polica de la comuna y el mando de la Guardia
nombrado a los electores, que compusieron en cada circunscripcin una asamblea Nacional.
electoral; y sta escoga a su vez su representante a la Asamblea Nacional, con la As, el movimiento que hemos sealado en julio en las ciudades, y que consista
circunstancia importante de que, hechas las elecciones, las asambleas electorales con- en darse revolucionariamente una administracin municipal electa, en un momento
tinuaban reunindose y reciban cartas de sus diputados y vigilaban sus votos. en el que las leyes del antiguo rgimen, todava vigentes, no autorizaban nada seme-
Despus, ya en el poder, la burguesa hizo dos cosas: aument las atribuciones de jante, fue sancionado por la ley municipal y administrativa del 22 de diciembre de
las asambleas electorales, confindoles la eleccin de los directorios de cada depar- 1789. Esto, como se ver, dio un inmenso poder a la Revolucin, por el hecho de
tamento, de los jueces y de algunos otros funcionarios; de esta forma les dio un crear, desde los comienzos del movimiento, esos 30.000 centros municipales, en mil
gran poder pero, al mismo tiempo excluy de las asambleas primarias a la masa del puntos independientes del gobierno central y capaces de obrar revolucionariamente
pueblo, a la que privaba as de todos los derechos polticos. No admita, pues, ms cuando los revolucionarios se apoderaban de ellos. Es cierto que la burguesa se
que a los ciudadanos activos, es decir, a los que pagaban, en contribuciones directas, rode de todas las precauciones para que el poder municipal fuera a manos de la
al menos tres jornadas de trabajo103. Los otros eran ciudadanos pasivos; que ya no parte acomodada de la clase media. El municipio qued adems sometido al consejo
podan formar parte de las asambleas primarias, y de esta manera no tenan derecho del departamento, elegido en segundo grado, que representaba as a la burguesa
a nombrar ni los electores, ni su municipio, ni a ninguna de las autoridades departa- rica, y fue, durante todo el perodo revolucionario, el apoyo y el arma de los contra-
mentales; tampoco podan formar parte de la Guardia Nacional104. rrevolucionarios.
Adems, para poder ser nombrado elector, era preciso pagar en impuestos direc- Por otra parte, el mismo municipio, cuya eleccin se haca nicamente por los
tos el valor de diez jornadas de trabajo, lo que haca de aquellas asambleas cuerpos ciudadanos activos, representaba a la burguesa con preferencia a la masa popular,
enteramente burgueses. (Despus, cuando la reaccin se anim a consecuencia de y en las ciudades como Lyon y muchas otras, se convirti en un centro de la reac-
la matanza del Campo de Marte, la misma Asamblea hizo una nueva restriccin: cin. Aun as, los municipios no eran un poder real, y se ha de reconocer que, ms
para tener derecho a ser nombrado elector era necesario ser propietario territorial). que toda otra ley, la ley municipal de diciembre de 1789 contribuy al xito de la
Y para tener derecho a ser nombrado representante del pueblo en la Asamblea, era Revolucin. Durante la insurreccin de los campesinos contra sus seores feudales,
necesario pagar en contribuciones directas el valor de un marco de plata, o sea 50 en agosto de 1789, ya vimos a los municipios del Delfinado realizar una campaa
libras. contra los campesinos y ahorcar a los rebeldes; pero a medida que la Revolucin se
Ms an: la permanencia de las asambleas electorales fue prohibida. Hechas las desarrollaba, el pueblo iba logrando tener a los oficiales municipales bajo su control.
elecciones, esas asambleas no podan reunirse ms; a los gobiernos burgueses, una Y esto debido a que, a medida que la Revolucin ampliaba sus problemas, los muni-
cipios se revolucionaban tambin, y en 1793 y 1794 llegaron a ser los verdaderos
Cada municipio fijaba el valor, en dinero, de la jornada, y se convino en tomar por base el jornal de
103

un jornalero.
centros de accin de los revolucionarios populares.
La ley municipal del 14 de diciembre 1789, no solamente exclua a los ciudadanos pasivos de todas
104 La Asamblea dio otro paso muy importante para la Revolucin con la abolicin
las elecciones de los oficiales municipales (prrafos 5, 6, 8, etc.), sino que prohiba tambin que de la vieja justicia de los parlamentos y la introduccin de los jueces elegidos por el
las asambleas electorales se reunieran por oficios, profesiones o corporaciones. Estas slo podan pueblo. En los campos, cada cantn, compuesto por cinco o seis parroquias, nombr
reunirse por barrios o por distritos.

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a sus magistrados a travs de sus ciudadanos activos, y en las grandes ciudades ese Captulo XXII
derecho le fue dado a las asambleas de electores. Los antiguos parlamentos lucharon Dificultades financieras. Venta de los bienes del clero
naturalmente por la conservacin de sus prerrogativas. En el Medioda, en Toulouse,
80 miembros del parlamento, junto con 89 gentilhombres, se pusieron a la cabeza
de un movimiento para restituir al monarca su autoridad legtima y su libertad, y La dificultad mayor para la Revolucin consista en que deba abrirse paso en
a la religin su til influencia. En Pars, en Run, en Metz y en Bretaa los parla- medio de circunstancias econmicas terribles. La bancarrota del Estado permaneca
mentos no quisieron someterse al poder nivelador de la Asamblea y se pusieron a la como una amenaza suspendida sobre la cabeza de los que haban emprendido la
cabeza de las conspiraciones en favor del antiguo rgimen. tarea de gobierno, considerando que si la bancarrota llegaba, llevara a toda la alta
Pero los parlamentos no fueron sostenidos por el pueblo, y se vieron obligados a burguesa a la rebelin contra la Revolucin. Si el dficit fue una de las causas que
someterse al decreto del 3 de noviembre de 1789, por el cual fueron declarados de forzaron a la monarqua a hacer las primeras concesiones constitucionales, y dio a
vacaciones hasta nueva orden. La resistencia que intentaron slo produjo un nuevo la burguesa el coraje para reclamar seriamente su parte en el gobierno, ese mismo
decreto (11 de enero de 1790), por el cual se declar que la resistencia de los magis- dficit gravit durante toda la Revolucin como una pesadilla que oprima a cuantos
trados de Rennes a la ley los inhabilitaba para ejercer toda funcin de ciudadanos llegaban sucesivamente al poder.
activos hasta que, a peticin suya al cuerpo legislativo, fueran admitidos a prestar Es verdad que en aquella poca los emprstitos del Estado no eran todava inter-
el juramento de fidelidad a la Constitucin decretada por la Asamblea Nacional y nacionales. Francia no tena que temer la intervencin de las naciones extranjeras
aceptada por el rey. que, de comn acuerdo como acreedores, le arrebataran sus provincias, tal como
La Asamblea, como se ve, se propona hacer que se respetaran sus decisiones con- sera el caso si un Estado europeo en revolucin se declarara en bancarrota. Pero
cernientes a la nueva organizacin administrativa de Francia, pero esta nueva orga- haba que pensar en los prestamistas interiores, y si Francia hubiera suspendido
nizacin encontr una oposicin formidable de parte del alto clero, de la nobleza y sus pagos, habra causado la ruina de tantas fortunas burguesas, que la Revolu-
de la alta burguesa, y se necesitaron aos y una revolucin mucho ms profunda que cin hubiera tenido en su contra a la burguesa grande y mediana es decir, todo
la que la burguesa quera admitir, para demoler la antigua organizacin e introducir el mundo, excepto los obreros y los campesinos ms pobres. La Asamblea Cons-
la nueva. tituyente, la Asamblea Legislativa, la Convencin y despus el Directorio hicieron
esfuerzos inauditos durante varios aos para evitar esa bancarrota.
La solucin a la que lleg la Asamblea al final de 1789 consisti en apoderarse
de los bienes de la Iglesia, venderlos y, a cambio, pagar al clero un salario fijo. Los
ingresos de la Iglesia se valuaban en 1789 en ciento veinte millones por los diezmos,
en ochenta millones por otros ingresos producidos por propiedades diversas (casas,
bienes races, cuyo valor se estimaba en ms de dos mil millones) y en unos treinta
millones de contribuciones, aportados cada ao por el Estado, o sea unos doscientos
treinta millones al ao. Esos ingresos se repartan de la manera ms injusta entre los
diversos miembros del clero. Los obispos vivan en un lujo exagerado y rivalizaban
en gastos con los seores ricos y los prncipes, mientras que los curas de las ciudades
y de los pueblos, reducidos a lo mnimo105, vivan en la miseria. Talleyrand, obispo
de Autun, propuso que desde el 10 de octubre se tomara posesin de todos los bienes
de la Iglesia en nombre del Estado; que se vendieran y que se dotara suficientemente
al clero (1.200 libras por ao a cada cura ms alojamiento) y que con el resto, se
cubriera una parte de la deuda pblica, que ascenda a 50 millones de rentas vita-
licias y a 60 millones en rentas perpetuas. Esta medida permitira colmar el dficit,
abolir el resto de la gabela y no contar ms con los cargos, o plazas de oficiales y
de funcionarios que se compraban al Estado. Poniendo en venta los bienes de la Igle-
sia, se quera crear tambin una nueva clase de agricultores que quedaran ligados a
la tierra de la que se habran hecho propietarios.

En el original: rduits la portion congrue. Refiere a la parte que los eclesisticos ricos deban ceder
105

de sus ingresos para la manutencin del bajo clero. [N. de E.]

138 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 139


Ese plan no dej de suscitar grandes temores entre los propietarios rurales. Nos tuvo que soportar sus consecuencias. A riesgo de una guerra civil, ms terrible que
conducen a la ley agraria!, se dijo en la Asamblea. Cada vez que quede claro que la que ya se desencadenaba, bajo la amenaza de ponerse en contra a la burguesa
nos remontemos al origen de las propiedades, la nacin se retrotraer con nosotros. que, fiel a sus propsitos, permita al pueblo emanciparse de sus seores, pero que
De esta manera se reconoca que en el origen de toda propiedad territorial haba se hubiera opuesto a toda tentativa de emancipacin si los capitales comprometidos
injusticia, monopolio, fraude o robo. en los emprstitos llegaban a estar amenazados, la Revolucin, colocada entre estos
Pero la burguesa no propietaria qued encantada con ese plan. Por ese medio dos peligros, adopt el plan de los asignados, garantizados por los bienes nacionales.
se evitaba la bancarrota y los burgueses hallaban bienes para adquirir. Y como la El 29 de diciembre de 1789, a propuesta de los distritos de Pars (vase ms ade-
palabra expropiacin espantaba a los piadosos propietarios, se hall una frmula lante el captulo XXIV), la administracin de los bienes del clero fue transferida a las
aceptable diciendo que los bienes del clero se ponan a disposicin de la nacin, municipalidades, que deban poner en venta hasta el valor de 400 millones. El gran
decidindose poner inmediatamente en venta bienes hasta que se alcanzara el lmite golpe estaba dado. Y desde entonces el clero, excepto algunos curas rurales, amigos
de 400 millones. El 2 de noviembre de 1789 fue la fecha memorable en la que en la del pueblo, sinti un odio mortal por la Revolucin, odio clerical, y las iglesias estn
Asamblea se aprob esa inmensa expropiacin por quinientos sesenta y ocho votos siempre de acuerdo. La abolicin de los votos monsticos vino despus a envenenar
contra trescientos cuarenta y seis. Contra trescientos cuarenta y seis! Y esos opo- ms estos odios. A partir de aquel momento, en toda Francia el clero fue instigador
sitores, convertidos desde entonces en enemigos encarnizados de la Revolucin, se y organizador de las conspiraciones que se fraguaron para la vuelta al antiguo rgi-
dispusieron a removerlo todo para hacer al rgimen constitucional, y despus a la men y al feudalismo. Y permaneci siendo el espritu y el alma de esa reaccin que
Repblica, todo el dao posible e imaginable. veremos surgir en 1790 y en 1791 y que amenaz con detener a la Revolucin en sus
Pero la burguesa, instruida por los enciclopedistas y acosada adems por la comienzos106.
ineluctabilidad de la bancarrota, no se dej atemorizar, y cuando la inmensa mayo- Pero la burguesa lucha y no se deja desarmar. En junio y julio de 1790 la Asam-
ra del clero, y sobre todo las rdenes monsticas, se dedicaron a intrigar contra la blea entabl la discusin de una gran cuestin, la organizacin interior de la Iglesia
expropiacin de los bienes del clero, la Asamblea vot, el 12 de febrero de 1790, la en Francia. Al ser ya el clero una corporacin de asalariados del Estado, los legisla-
supresin de los votos perpetuos y de las rdenes monsticas de uno y otro sexo. dores concibieron la idea de emancipar la Iglesia del poder de Roma y de someter al
Tuvo solamente la debilidad de no tocar, por el momento, a las congregaciones clero enteramente a la Constitucin. Los obispos fueron identificados con los nuevos
encargadas de la instruccin pblica y de la asistencia a los enfermos, las cuales no departamentos y as se redujo su nmero. Las dos circunscripciones, la de la dicesis
fueron abolidas hasta el 18 de agosto de 1792, despus de la toma de las Tulleras. y la del departamento administrativo fueron asimiladas, lo que todava era pasable;
Se comprende el odio que esos decretos suscitaron en el seno del clero, como pero la eleccin de los obispos fue confiada por la nueva ley a los electores, a aquellos
entre todos aquellos un inmenso nmero en las provincias sobre quienes el clero mismos que elegan los diputados, los jueces y los administradores.
influa moralmente. Sin embargo, en tanto que el clero y las rdenes esperaban toda- Esto era despojar al obispo de su carcter sacerdotal y convertirlo en funcio-
va retener la gestin de sus enormes propiedades, que entonces seran slo consi- nario del Estado. Es cierto que en las antiguas iglesias los obispos y los sacerdotes
deradas como una hipoteca respecto de los emprstitos del Estado, no mostraron eran nombrados por el pueblo; pero las asambleas de electores, reunidas para las
toda su hostilidad. Pero esa situacin no poda durar. El Tesoro estaba exhausto, elecciones de representantes polticos y de funcionarios, no eran, como las antiguas
los impuestos no ingresaban. Un emprstito de 30 millones votado el 9 de agosto de asambleas del pueblo, reuniones de creyentes.
1789 fue un fracaso; otro, de 80 millones, dio demasiado poco. En resumen, los creyentes, vieron en aquella reforma un atentado contra los antiguos
Por ltimo, una contribucin extraordinaria de un cuarto de las rentas se vot dogmas de la Iglesia, y los clrigos sacaron, como se comprende, todo el partido posible
el 26 de septiembre, despus de un discurso clebre de Mirabeau; pero ese impuesto de ese descontento. El clero se dividi en dos grandes partidos: el clero constitucional,
se sumergi inmediatamente en el mar de los intereses de los emprstitos antiguos, que se someti, al menos en la forma, a las nuevas leyes y prest juramento a la Cons-
y entonces se lleg a la idea de los asignados de curso forzoso, cuyo valor estara titucin, y el clero no juramentado, que neg el juramento y se puso abiertamente a
garantizado por los bienes nacionales confiscados al clero y que seran reembolsados la cabeza del movimiento contrarrevolucionario. Ese dualismo cre una situacin en
a medida que la renta de esos bienes fuera suministrando dinero. extremo excepcional que dio lugar a que en cada provincia, en cada ciudad, en cada
Se pueden imaginar las especulaciones colosales a que dio lugar esta venta de bie- pueblo y hasta en cada aldea se planteara para los habitantes la cuestin de tomar par-
nes nacionales en gran escala y la emisin de los asignados. Fcilmente se adivina el tido a favor o en contra de la Revolucin. En consecuencia, en cada localidad, grande
elemento que esas dos medidas introdujeron en la Revolucin y sin embargo, hasta el
presente, economistas e historiadores se preguntan si quedaba otro medio para hacer Cmo haba de aceptar la Iglesia sin protesta esa expropiacin! Esa entidad, que aspir siempre
106

al dominio absoluto, tena la conviccin arraigadsima de que la posesin de la riqueza social es


frente a las apremiantes necesidades del Estado. Los crmenes, la extravagancia, los el principal medio de imposicin, y, por tanto, haba acumulado inmensos tesoros, aun a costa de
robos, las guerras del antiguo rgimen pesaban sobre la Revolucin. Comenzada con establecer la mayor contradiccin entre su conducta y sus principios fundamentales [Texto insertado
ese inmenso fardo de deudas que el antiguo rgimen le haba legado, la Revolucin al finalizar el prrafo anterior por el traductor Anselmo Lorenzo, para la edicin de La Escuela
Moderna y que no figura en el original].

140 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 141


o pequea, se vivieron las luchas ms terribles para determinar cul de los dos partidos Captulo XXIII
terminara por predominar. La Revolucin fue transportada desde Pars a cada pueblo; La fiesta de la Federacin
de parlamentaria, se hizo popular.
La obra realizada por la Asamblea Constituyente fue burguesa; pero por haber
introducido en las costumbres de la nacin el principio de igualdad poltica, por Con el cambio de residencia del rey y de la Asamblea de Versalles a Pars se termina
haber abolido los remanentes de los derechos de un hombre sobre otro, por haber el primer perodo, el que podra llamarse perodo heroico de la Gran Revolucin.
despertado el sentimiento de igualdad y el espritu de rebelda contra las desigualda- La reunin de los Estados Generales, la sesin regia del 23 de junio, el juramento
des, la obra de esta Asamblea fue inmensa. Pero tambin se ha de tener presente que, del Juego de Pelota, la toma de la Bastilla, la rebelin de ciudades y aldeas en julio y
como oportunamente lo hizo observar Louis Blanc, para conservar y reanimar aquel agosto, la noche del 4 de agosto y, por ltimo, la marcha de las mujeres a Versalles y su
fuego que representaba la Asamblea se necesitaba el viento que vena entonces de vuelta triunfal con el rey prisionero; tales fueron las etapas principales de este perodo.
la plaza pblica. El motn mismo aada haca salir de su tumulto en aquellos Con la vuelta a Pars de la Asamblea y del rey del legislativo y del ejecutivo,
das incomparables las inspiraciones ms sabias: Cada sedicin estaba pletrica de comienza el perodo de una lucha sorda entre la monarqua moribunda y el nuevo
pensamientos! En otros trminos, fue la calle, el pueblo en la calle, quien, en todo poder constitucional que se consolida lentamente por los trabajos legislativos de la
momento, oblig a la Asamblea a avanzar en su obra de reconstruccin. Asamblea y por el trabajo constructivo que se realizaba sobre el terreno en cada
Bien puede decirse que una Asamblea revolucionaria, o que al menos se impona ciudad y en cada pueblo.
revolucionariamente, como lo hizo la Constituyente, nada hubiera hecho si la pre- Francia tena en la Asamblea Nacional un poder constitucional que el rey se
sin del pueblo no la hubiera impulsado y sus numerosos levantamientos no hubie- vea obligado a reconocer. Pero si bien lo reconoci oficialmente, siempre vio en l
sen abatido la resistencia contrarrevolucionaria. una usurpacin, un insulto a su autoridad real, cuya disminucin no quera admitir.
Es por esto que l se ingeniaba buscando mil pequeos recursos para rebajar a la
Asamblea y disputarle la menor partcula de autoridad. Hasta el ltimo momento no
abandon la esperanza de algn da reducir a la obediencia a ese nuevo poder que se
reprochaba haber dejado constituir al lado del suyo.
En esa lucha todos los medios le parecen buenos. Por experiencia saba que los
hombres que le rodeaban se vendan, unos por poca cosa, otros a mayor precio, y
se empe en hallar dinero, mucho dinero, tomndolo prestado en Londres, para
comprar a los jefes de los partidos en la Asamblea y fuera de ella. Su empeo tuvo
buen resultado con uno de los ms populares, Mirabeau, quien, mediante importantes
remuneraciones devino en consejero de la corte y defensor del rey, y pas sus ltimos
das en medio de un lujo absurdo. Pero no fue solamente en la Asamblea donde el rey
hall auxiliares, sino fuera de ella: los tuvo entre aquellos a quienes la Revolucin
despoj de sus privilegios, de las pensiones enormes, de sus colosales fortunas; entre
el clero, que vio extinguida su influencia; entre los nobles que perdieron, con sus dere-
chos feudales, su situacin privilegiada; entre los burgueses, que teman por los capita-
les comprometidos en la industria, en el comercio y en los emprstitos del Estado; entre
esos mismos burgueses que iban a enriquecerse durante la Revolucin y gracias a ella.
Eran muchos los que vean en la Revolucin una enemiga: todos los que antes
vivan alrededor del alto clero, nobles y privilegiados de la alta burguesa: esto es
ms de la mitad de toda aquella parte activa y pensante de la nacin que sigue su
va histrica. Y, si en el pueblo de Pars, de Estrasburgo, de Run y de muchas otras
ciudades, grandes y pequeas, la Revolucin tuvo sus ms ardientes partidarios,
cuntas otras hubo como Lyon, donde la influencia secular del clero y la dependen-
cia econmica del trabajador eran tales que el pueblo mismo, con el clero, se opuso a
la Revolucin; cuntas ciudades, como los grandes puertos, Nantes, Burdeos, Saint-
Malo, donde los grandes comerciantes y todos los que de ellos dependan eran par-
tidarios de la reaccin!

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Hasta entre los campesinos que se beneficiaran con la Revolucin, haba peque- palabras y los actos de la Revolucin, cmo haban de resistirse a esa unificacin en
os burgueses que la teman; sin contar las poblaciones que, por las faltas de los la marcha hacia un porvenir mejor, las provincias que tenan participacin en ella?
revolucionarios, se separaron de la gran causa. Demasiado tericos, demasiado He ah lo que simboliz la fiesta de la Federacin.
adoradores de la uniformidad y del alineamiento, y, por consecuencia, incapaces de Tuvo adems otro rasgo muy notable. Como para la fiesta deban hacerse exca-
comprender las formas mltiples de la propiedad territorial, surgidas del derecho vaciones, ciertos trabajos de nivelacin del terreno, construir un arco de triunfo y,
consuetudinario; demasiado volterianos, por otra parte, para ser tolerantes con los se volvi evidente, ocho das antes de la fiesta, que los quince mil trabajadores no
prejuicios de las masas predestinadas a la miseria, y sobre todo demasiado polticos podran terminar a tiempo su tarea, qu hizo Pars? Un desconocido lanz la idea de
para comprender la importancia que da el campesino a la cuestin de la tierra, los que todos, todos en Pars, fueran a trabajar al Campo de Marte, y, en efecto, todos,
revolucionarios mismos se atrajeron la enemistad de los campesinos en la Vende, en pobres y ricos, artistas y peones, monjes y soldados se dedicaron alegremente al tra-
Bretaa, en el sudeste. bajo. Francia, representada por miles de delegados llegados de provincias, hall su
La contrarrevolucin supo sacar partido de todos esos elementos. Una jornada unidad nacional removiendo la tierra, smbolo de lo que algn da traer la igualdad
como la del 14 de julio o del 6 de octubre cambia el centro de gravedad del gobierno; y la fraternidad de los hombres y de las naciones.
pero en las 36.000 comunas de Francia, en la mentalidad y en los actos de esas El juramento que los miles de asistentes prestaron a la Constitucin decretada
comunas era donde deba llevarse a cabo la Revolucin y eso requera tiempo. La por la Asamblea Nacional y aceptada por el rey, el juramento prestado por el rey
contrarrevolucin se aprovech para atraer a su causa a los descontentos de las y confirmado espontneamente por la reina y por su hijo, tena poca importancia.
clases acomodadas, cuyo nmero era inmenso en provincias; y si la burguesa radi- Cada uno pona algunas reservas mentales a su juramento; cada uno pona ciertas
cal dio a la Revolucin una cantidad prodigiosa de inteligencias fuera de lo comn condiciones.
(desarrolladas por la Revolucin misma), la inteligencia y sobre todo la astucia y El rey prest su juramento con estas palabras: Yo, rey de los franceses, juro
la experiencia tampoco le faltaban a la nobleza provinciana, a los comerciantes, al emplear todo el poder que me est reservado por el acta constitucional del Estado,
clero, y todos juntos prestaron a la monarqua una formidable fuerza de resistencia. para conservar la Constitucin decretada por la Asamblea Nacional y aceptada por
Aquella lucha sorda de complots y de contracomplots, de levantamientos par- m. Lo que significaba que quera conservar la Constitucin, pero que sta sera
ciales en las provincias y de luchas parlamentarias en la Asamblea Constituyente y violada sin que pudiera impedirlo. En realidad, en el mismo momento en que el rey
despus en la Legislativa, dur cerca de tres aos, desde octubre de 1789 hasta junio prestaba su juramento, no pensaba ms que en los medios para salir de Pars con el
de 1792, cuando la Revolucin tom un nuevo impulso. Fue aqul un perodo pobre pretexto de un viaje de revista a los ejrcitos. Calculaba los medios para comprar
en acontecimientos de alcance histrico; los que merecen indicarse fueron la recru- a los miembros influyentes de la Asamblea, y contaba con el auxilio que le vendra
descencia de los levantamientos campesinos, en enero y febrero de 1790; la fiesta de del extranjero para detener la Revolucin que l mismo haba desencadenado con
la Federacin, el 14 de julio de 1790; la matanza de Nancy, el 31 de agosto de 1790; su oposicin a los cambios necesarios y con la duplicidad de sus relaciones con la
la huida del rey, el 20 de junio de 1791, y la masacre del pueblo de Pars en el campo Asamblea Nacional.
de Marte, el 17 de julio de 1791. Los juramentos valan poca cosa; pero lo que importa destacar de esta fiesta,
Hablaremos de las insurrecciones de los campesinos en un captulo posterior, adems de la afirmacin de una nacin nueva, con un ideal comn, es la candidez de
pero digamos aqu breves palabras sobre la fiesta de la Federacin, que resume la pri- la Revolucin. Un ao despus de la toma de la Bastilla, aunque Marat tena razn
mera parte de la Revolucin. Toda entusiasmo y concordia, evidencia lo que hubiera en escribir: Por qu tanta alegra desenfrenada?, Por qu tan estpidas manifes-
podido ser la Revolucin si las clases privilegiadas y la monarqua, comprendiendo taciones de jbilo? La Revolucin an no ha sido ms que un sueo doloroso para
que se estaba realizando un cambio inevitable, hubieran cedido de buena voluntad el pueblo!, aunque todava nada se haba hecho para satisfacer las necesidades del
lo que no podan impedir. pueblo trabajador, y se haba hecho todo (como veremos pronto) para impedir la
Taine denigra las fiestas de la Revolucin, y es cierto que las de 1793 y 1794 abolicin efectiva de los abusos feudales; aunque el pueblo haba pagado en todas
fueron generalmente demasiado teatrales. Ellas fueron hechas para el pueblo, no por partes con su vida y con una horrible miseria los progresos de la Revolucin poltica;
el pueblo. Pero la del 14 de julio de 1790 fue una de las ms bellas fiestas populares ese mismo pueblo a pesar de todo, estallaba en manifestaciones de entusiasmo a la
que la historia recuerda. vista del nuevo rgimen democrtico afirmado en aquella fiesta. As como cincuenta
Antes de 1789 Francia no estaba unificada. Constitua un todo histrico, pero y ocho aos despus, en febrero de 1848, el pueblo de Pars pondra tres meses de
cuyas diversas partes se conocan poco y apenas se amaban; pero despus de los miseria al servicio de la Repblica, el pueblo se mostraba entonces dispuesto a sopor-
acontecimientos de 1789 y de los hachazos asestados en el bosque de las superviven- tarlo todo, ya que la Constitucin le prometa un alivio, ya que aportaba un poco de
cias feudales, despus de los bellos momentos que vivieron juntos los representantes buena voluntad.
de todas las partes de Francia, se cre un sentimiento de unin y de solidaridad entre Si tres aos ms tarde, ese mismo pueblo, tan dispuesto a contentarse con poco, tan
las provincias amalgamadas por la historia. Si toda Europa se entusiasmaba con las dispuesto a esperar, se volvi feroz y comenz el exterminio de los contrarrevolucionarios,

144 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 145


se debe a que recurri a eso como el medio supremo para salvar algo de la Revolucin; se Captulo XXIV
debe a que la vio a punto de hundirse sin haber realizado ningn cambio sustancial en el Los distritos y las secciones de Pars
aspecto econmico, para el pueblo.
En julio de 1790 nada haca presagiar ese sombro y feroz carcter. La Revolucin
no ha sido todava ms que un sueo doloroso para el pueblo. Todava no haba cum- Hemos visto los levantamientos populares iniciadores de la Revolucin en los
plido sus promesas. No importaba. Estaba en marcha, y eso bastaba. Por todas partes primeros meses de 1789. Sin embargo, no basta para una revolucin que haya levan-
el pueblo se entregaba a la alegra. tamientos populares ms o menos victoriosos; es preciso que quede, despus de esos
Pero la reaccin ya estaba en armas y, en uno o dos meses, se mostrara en toda su levantamientos, algo nuevo en las instituciones que permita a las nuevas formas de
fuerza. Despus del siguiente aniversario del 14 de julio, el 17 de julio de 1791, ya fue la vida elaborarse y afirmarse.
lo bastante fuerte como para fusilar al pueblo en ese mismo Campo de Marte. El pueblo francs pareca haber comprendido maravillosamente bien esta necesi-
dad, y ese algo nuevo que introdujo en la vida de Francia, desde sus primeros levan-
tamientos, fue la Comuna popular. La centralizacin gubernamental vino despus;
pero la Revolucin comenz por crear la Comuna, y esta institucin le dio, como ya
veremos, una fuerza inmensa.
En efecto, en las aldeas era la Comuna de los campesinos la que reclamaba la abolicin
de los derechos feudales y legalizaba la negativa al pago de esos derechos, la que despojaba
a los seores de las tierras que antes haban sido comunales, la que resista a los nobles y
luchaba contra los curas, la que protegi primero a los patriotas y luego a los sans-culot-
tes107, y la que detena a los emigrados que regresaban o hasta al propio rey fugitivo.
En las ciudades, la Comuna municipal reconstrua todo los aspectos de la vida,
asuma el derecho a nombrar los jueces, cambiaba por su propia iniciativa el plan de
los impuestos, y despus, a medida que la Revolucin segua su curso, se converta
en el arma de los sans-culottes para luchar contra la monarqua, los conspiradores
realistas y la invasin alemana. Ms tarde an, en el ao II, fueron las Comunas las
que se dedicaron a realizar la nivelacin de las fortunas.
Por ltimo, en Pars, como es sabido, la Comuna destituy al rey, y despus del
10 de agosto fue el verdadero foco y la verdadera fuerza de la Revolucin y sta slo
conserv su vigor en tanto la Comuna estuvo viva.
El alma de la Gran Revolucin fueron las Comunas, y sin esos focos esparcidos por
todo el territorio, la Revolucin no hubiera tenido jams la fuerza necesaria para derrocar
al antiguo rgimen, rechazar la invasin alemana y producir la regeneracin de Francia.
Sin embargo, sera errneo imaginarse las Comunas de entonces como los cuer-
pos municipales modernos, a los cuales los ciudadanos, despus de haberse apasio-
nado algunos das, durante las elecciones, les confan ingenuamente la gestin de
todos sus asuntos, sin ocuparse ms de ellos. La insensata confianza en el gobierno
representativo, caracterstica de nuestra poca, no exista durante la Gran Revolu-
cin. La Comuna, formada por los movimientos populares, no se separaba del pue-
blo. Por intermedio de sus distritos, de sus secciones y de sus tribus, que constituan
otros tantos rganos de administracin popular, permaneca siendo pueblo, y eso es
lo que origin la potencia revolucionaria de esos organismos.

Frecuentemente sans-culotte se traduce como descamisado, an en la traduccin original de


107

Anselmo Lorenzo. El culotte era la calza ajustada que llegaba hasta la rodilla propia de los nobles y de
la alta burguesa, en cambio, los hombres del bajo pueblo, los plebeyos, utilizaban simples pantalones.
Desde principios del siglo xix en Espaa se utiliz como equivalente el trmino descamisado, ya que
la camisa no formaba parte de la vestimenta de los campesinos ni de los obreros. [N. de E.]

146 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 147


Puesto que es por Pars que se conoce bien la organizacin y la vida de los dis- Cuando la Asamblea Nacional se puso a discutir la ley municipal proceda, como
tritos y de las secciones, hablaremos de esos rganos de la ciudad de Pars, conside- era de esperar de un cuerpo tan heterogneo, con una lentitud desoladora. Al cabo
rando que, al estudiar la vida de una seccin de Pars, adquirimos el conocimiento, de dos meses, dice Lacroix, no se haba escrito todava el primer artculo del nuevo
con escasas variantes, de la vida de mil Comunas de provincia. plan de las Municipalidades (Actes, t. II, p. XIV). Se entiende que, esa lentitud
Desde que la Revolucin hubo comenzado, y sobre todo desde que los aconteci- pareciera sospechosa a los distritos, y desde entonces se manifest, respecto de la
mientos despertaron la iniciativa de Pars, en la vspera del 14 de julio, el pueblo, con su Asamblea de los representantes de la Comuna, la hostilidad cada vez ms acentuada
maravilloso espritu de organizacin revolucionaria, se organiz de una manera estable de una parte de sus comitentes. Lo ms notable es que, tratando de dar forma legal al
con vista a la lucha que deba sostener y cuyo alcance presinti con su peculiar instinto. gobierno municipal, los distritos procuraban conservar su independencia: buscaban
La ciudad de Pars haba sido dividida para las elecciones en sesenta distritos la unidad de accin, no en la sumisin de los distritos a un Comit central, sino en
que tenan que nombrar a los electores de segundo grado. Una vez nombrados, los su unin federativa.
distritos deban disolverse; pero continuaron existiendo y aplicaron su actividad a El estado de nimo de los distritos... se caracteriza a la vez por un sentimiento
organizarse por s mismos, por su propia iniciativa, como rganos permanentes de la muy fuerte de la unidad comunal y por una tendencia no menos fuerte hacia el
administracin municipal, apropindose diversas funciones y atribuciones que antes gobierno directo, dice Lacroix (t. II, pp. XIV y XV). Pars no quiere ser una fede-
pertenecan a la polica, a la justicia o a diferentes ministerios del antiguo rgimen. racin de sesenta repblicas recortadas al azar en su territorio; la Comuna es una, se
As se impusieron, y en el momento en que todo Pars estaba en ebullicin en compone del conjunto de todos los distritos... En ninguna parte se halla el ejemplo
vsperas del 14 de julio, comenzaron a armar al pueblo y a obrar como autoridades de un distrito que pretenda vivir separado de los otros... Pero al lado de este prin-
independientes de tal modo, que el Comit permanente, formado en el Htel de cipio indudable, se desprende este otro: la Comuna debe legislar y administrar por
Ville por la burguesa influyente (ver el captulo XII) se vio obligado a convocar los s misma, directamente, todo cuanto sea posible; el gobierno representativo debe
distritos para ponerse de acuerdo con ellos. Para armar al pueblo, para constituir la restringirse a un mnimum; todo lo que la Comuna puede hacer directamente debe
Guardia Nacional y sobre todo para poner a Pars en estado de defensa contra un ser decidido por ella, sin intermediario, sin delegacin, o por delegados reducidos al
ataque armado de Versalles, los distritos desplegaron la mayor actividad. carcter de mandatarios especiales, que acten bajo el control incesante de sus man-
Despus de la toma de la Bastilla se vio a los distritos proceder como rganos dantes... Es finalmente a los distritos, a los ciudadanos reunidos en asambleas gene-
titulares de la administracin municipal. Cada distrito nombraba su comit civil, de rales de distritos, a quien pertenece el derecho de legislar y administrar la Comuna.
16 a 24 individuos, para dirigir sus asuntos. Adems, como observa oportunamente Se ve, pues, que los principios anarquistas que expres William Godwin pocos
Sigismond Lacroix en su introduccin al primer volumen de las Actes de la Commune aos despus en Inglaterra, datan ya de 1789, y que tienen su origen, no en especu-
de Paris pendant la Rvolution (t. 1, Pars, 1894, p. VII), cada distrito se organizaba laciones tericas, sino en los hechos de la Gran Revolucin.
por s mismo, a su manera, al punto de haber una gran variedad en su organizacin. Ms an: hay un hecho notable, sealado por Lacroix, que demuestra hasta qu
Un distrito, adelantndose a los votos de la Asamblea Nacional sobre la organizacin punto saban los distritos diferenciarse de la municipalidad e impedirle usurpar sus
judicial, nombra jueces de paz y de conciliacin. Pero para coordinarse crean una derechos. Cuando, el 30 de noviembre de 1789, Brissot concibi el plan de dotar a
oficina central de correspondencia donde se renen delegados especiales e intercam- Pars de una constitucin municipal concertada entre la Asamblea Nacional y un
bian sus comunicaciones. De ese modo se hizo un primer ensayo de Comuna de abajo comit escogido por la Asamblea de los Representantes (el Comit permanente del
hacia arriba, por la federacin de los organismos de distrito, surgida revolucionaria- 12 de julio de 1789), los distritos se opusieron inmediatamente. Nada deba ser
mente de la iniciativa popular. As, desde esta poca, se dibuja la Comuna revoluciona- hecho sin la sancin directa de los mismos distritos (Actes, t. III, p. IV). El plan de
ria del 10 de agosto, y sobre todo desde diciembre de 1789, cuando los delegados de Brissot tuvo que ser abandonado. Ms tarde, en abril de 1790, cuando la Asamblea
los distritos ensayaron constituir un comit central en el arzobispado. comenz la discusin de la ley municipal tuvo que escoger entre dos proyectos: el de
Fue por intermedio de los distritos que Danton, Marat y tantos otros supieron la Asamblea (libre e ilegal) del arzobispado, adoptado por la mayora de las seccio-
inspirar a las masas populares de Pars un espritu de rebelda, y esas masas se habi- nes y firmado por Bailly, y el de los representantes de la Comuna, apoyado solamente
tuaran a prescindir de los cuerpos representativos y a practicar el gobierno directo108. por algunos distritos. La Asamblea opt por el primero.
Inmediatamente despus de la toma de la Bastilla, los distritos encargaron a sus Resulta superfluo decir que los distritos no se limitaban a los asuntos municipales,
diputados que prepararan, de acuerdo con Bailly, alcalde de Pars, un plan de orga- sino que tomaban parte tambin en las grandes cuestiones polticas que apasionaban
nizacin municipal que se sometera seguidamente a los mismos distritos; pero, a la a Francia: el veto real, el mandato imperativo, la asistencia a los pobres, la cuestin
espera de este plan, los distritos procedan como crean necesario, ensanchando por de los judos, la del marco de plata (vase captulo XXXI), todo se discuta en los
s mismos el crculo de sus atribuciones. distritos. Respecto del marco de plata, los mismos distritos tomaron la iniciativa,
convocndose unos a otros y nombrando comits. Decretan sus resoluciones, dice
Sigismond Lacroix, Actes de la Comnune, t. III, p. 625; Melli, Les sections de Pars pendant la
108
Lacroix, y desentendindose de los representantes oficiales de la Comuna, el 3 de
Rvoluton, Pars, 1898, p. 9.

148 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 149


febrero de 1790 llevan directamente a la Asamblea Nacional el primer Mensaje de Revolucin. As, mientras la Asamblea socava poco a poco el poder real, los distritos
la Comuna de Pars en sus secciones. Es una manifestacin personal de los distritos, y despus todas las secciones de Pars ensanchan el crculo de sus funciones en el
aparte de toda representacin oficial, para apoyar la mocin de Robespierre a la seno del pueblo consolidando de ese modo la alianza entre Pars y las provincias y
Asamblea Nacional contra el marco de plata (T. III, pgs. XII y XIII). preparando el terreno para la Comuna revolucionaria del 10 de agosto.
Lo ms notable todava es que las ciudades de provincias se ponan en relacin La historia municipal dice Lacroix se forma fuera de las asambleas ofi-
con la Comuna de Pars para todo tipo de asuntos. Tambin se ve surgir la tendencia, ciales. Los actos ms importantes de la vida comunal, poltica y administrativa, se
que despus se har ms manifiesta, a establecer un lazo directo entre las ciudades y realizan por los distritos; la adquisicin de los bienes nacionales se contina como
las aldeas de Francia, por fuera del parlamento nacional y esta accin directa, espon- lo han querido los distritos, por mediacin de comisarios especiales; la federacin
tnea, dio a la Revolucin una fuerza irresistible. nacional se prepara por una reunin de delegados a quienes los distritos han dado un
Los distritos hicieron sentir su influencia y su capacidad de organizacin, sobre mandato especial... La federacin del 14 de julio es tambin obra exclusiva y directa
todo en un asunto de importancia capital: la liquidacin de los bienes del clero. La de los distritos; su rgano en aquel caso era la Asamblea de los diputados de las
ley haba ordenado sobre el papel la expropiacin de los bienes del clero y su venta secciones para el pacto federativo (t. I, p. II, IV y 729, nota).
en beneficio de la nacin; pero no haba indicado ningn medio prctico para hacer Siempre se ha preferido decir que la Asamblea representaba la unidad nacional.
de esta ley una realidad. Entonces los distritos de Pars se ofrecieron a servir de inter- Sin embargo, como lo ha hecho constar Michelet, cuando los polticos vieron hom-
mediarios para la compra de esos bienes, e invitaron a hacer lo mismo a todos los bres de todas partes de Francia afluyendo a Pars para asistir a la fiesta de la Fede-
municipios de Francia, lo que representaba una solucin prctica para la aplicacin racin, se espantaron, y fue preciso que la Comuna de Pars forzara las puertas de
de la ley. la Asamblea para obtener su adhesin. Fue preciso que la Asamblea, de buen o de
La manera de proceder de los distritos para persuadir a la Asamblea de que se les mal grado, lo acordara.
confiara este importante asunto, se halla as expuesta en las Actes de la Commune: Pero lo que es ms importante es que ese movimiento, originado, como han
Quin ha hablado o actuado en nombre de esa gran personalidad, la Comuna observado Bucher y Roux, en la necesidad de asegurar el abastecimiento y de preve-
de Pars?, pregunta Lacroix y l mismo se responde: La Oficina de la Ciudad, nirse contra los temores de una invasin extranjera, es decir, en parte, de un hecho
en primer lugar, que emiti la idea; despus los distritos, que la aprobaron y que, de administracin local, tom en las secciones110 el carcter de una confederacin
habindola aprobado, se anticiparon al Consejo de la Ciudad para su ejecucin; general, donde estaran representados todos los cantones de los departamentos de
negociaron, trataron directamente con el Estado, es decir, con la Asamblea Nacional, Francia y todos los regimientos del ejrcito. El rgano creado para la individuali-
y, por ltimo, realizaron directamente la compra proyectada; todo lo contrario a un zacin de los diversos barrios de Pars, se converta as en instrumento de la unin
decreto formal, pero con el asentimiento de la Asamblea soberana. federal de toda la nacin.
Lo ms interesante es que los distritos, una vez encargados de este asunto, se des-
entendieron tambin de la vieja Asamblea de los representantes de la Comuna, harto
caduca ya para una accin seria, y adems, por dos veces, se apartaron del Consejo
de Ciudad, que quera intervenir. Los distritos, dice Lacroix, prefieren constituir, en
vista a ese objetivo especial, una asamblea deliberante particular, compuesta de 60
delegados, uno por distrito y un pequeo consejo ejecutivo de 12 individuos escogi-
dos por aquellos sesenta (p. XIX).
Procediendo de esta manera hoy los libertarios haran lo mismo, los distritos de
Pars ponan las bases de una nueva organizacin libertaria de la sociedad109.
En tanto en 1790 la reaccin ganaba cada vez ms terreno, se vea, por el con-
trario, a los distritos de Pars adquirir cada vez ms influencia sobre la marcha de la
Lacroix, en su introduccin al cuarto volumen de las Actes de la Commune, refiere extensamente este
109

asunto, de donde tomo las lneas siguientes del Mensaje a la Asamblea Nacional por los diputados de
las sesenta secciones de Pars, relativas a la adquisicin que ha de hacerse, en nombre de la Comuna,
de los terrenos nacionales. Como los elegidos del Consejo de la Ciudad queran reemplazar en el
asunto de compras a las secciones stas reclamaron y expresaron esta idea tan justa en relacin a
los representantes de un pueblo: Cmo es posible que la adquisicin consumada por la misma
Comuna, por ministerio de sus comisarios especialmente nombrados ad hoc, sea menos legal que si
fuera hecha por representantes generales? No es ya un principio racional que las funciones del
mandatario cesen en presencia de su comitente?. Lenguaje soberbio y verdadero, desgraciadamente
olvidado hoy y reemplazado por ficciones gubernamentales. S. Lacroix, Les Actes de la Commune, 1 serie, t. VI, 1897, p. 273 y ss.
110

150 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 151


Captulo XXV
Las secciones de Pars bajo la nueva ley municipal

Nos hemos dejado ganar de tal modo por las ideas de servidumbre al Estado cen-
tralizado, que las mismas ideas de independencia comunal (autonoma sera decir
demasiado poco), corrientes en 1789, nos parecen extravagantes. M. L. Foubert111 tiene
toda la razn al decir, refirindose al plan de organizacin municipal decretado por la
Asamblea Nacional el 21 de mayo de 1790, que Han cambiado tanto las ideas que la
aplicacin de ese plan parecera hoy un acto revolucionario y hasta anrquico, y aade
que, en ese entonces, esa ley municipal fue considerada insuficiente por los parisinos,
habituados en sus distritos, desde el 14 de julio de 1789, a una gran independencia.
De ese modo, la determinacin exacta de los poderes, a la que hoy se le da tanta
importancia, les pareca entonces a los parisienses y aun a los legisladores de la Asamblea
una cuestin intil y atentatoria a la libertad. Como Proudhon, que deca: La Comuna
ser todo o no ser nada, los distritos de Pars no comprendan que la Comuna no fuera
todo. Una Comuna, decan, es una sociedad de copropietarios y de cohabitantes, con-
tenidos en el espacio de un lugar circunscripto y limitado, y que tienen colectivamente
los mismos derechos que un ciudadano. Y, partiendo de esta definicin, decan que la
Comuna de Pars como cualquier otro ciudadano, teniendo la libertad, la propiedad,
la seguridad y la resistencia a la opresin, tiene, por consiguiente, todo el poder de dis-
poner de sus bienes, lo mismo que el de garantizar su administracin, la seguridad de los
individuos, la polica, la fuerza militar todo. La Comuna, de hecho, es soberana en su
territorio y sta es la nica condicin para su libertad.
Mejor an; la tercera parte del prembulo de la ley municipal de mayo de 1790 esta-
bleca un principio que se comprende mal hoy, pero que se apreciaba mucho en aquella
poca: el derecho de ejercer directamente sus poderes sin intermediarios. La Comuna de
Pars, en razn de su libertad, y teniendo por s misma el ejercicio de todos sus deberes y
poderes, los ejerce siempre ella misma, directamente en cuanto es posible, y por delega-
cin lo menos que sea posible. En tales trminos se expresaba el prembulo.
Dicho en otros trminos: la Comuna de Pars no ser un Estado gobernado, sino
un pueblo que se gobierna l mismo, directamente, sin intermediarios, sin amos.
Es la Asamblea general de la seccin, siempre permanente, y no los elegidos de
un Consejo comunal, la que ser la autoridad suprema para todo lo concerniente a
los habitantes de Pars. Y si las secciones deciden de comn acuerdo someterse en
los asuntos generales a la mayora, no por eso abdican el derecho de federarse por
afinidades, de dirigirse de una seccin a otra para influir sobre las decisiones de los
vecinos y de intentar siempre llegar a la unanimidad.
La permanencia de las asambleas generales de las secciones ser, dicen las sec-
ciones, lo que servir para hacer la educacin poltica de cada ciudadano, y lo que
le permitir, cuando llegue el caso, elegir con conocimiento de causa a aquellos
cuyo celo y cuyas luces haya podido observar y apreciar (Seccin de los Mathurins,
citado por Foubert, pgina 155).
Lide autonomist dans les districts de Paris en 1789 et en 1790. La Rvolution, ao XIV, nmero
111

8, 14 de febrero 1895, p. 141 y s.

La Gran Revolucin Francesa / 153


Y la seccin en permanencia el foro siempre abierto es el nico medio, tambin presentaron, por ejemplo, en nombre de 43 secciones (sobre 48), a pedir la destitu-
dicen las secciones, para asegurar una administracin honrada e inteligente. cin inmediata de los ministros y su acusacin ante un tribunal nacional.
Por ltimo, como muy bien dice Foubert, la desconfianza inspira a las secciones: Las secciones no perdan su soberana, y aunque se la haban arrebatado por ley,
la desconfianza hacia todo poder ejecutivo. El que ejecuta, depositario de la fuerza, la conservaban y afirmaban concretamente. Sus peticiones, en efecto, no tenan nada
debe necesariamente abusar de ella. Esa es la idea de Montesquieu y de Rousseau, de municipal, pero hacan efecto, y est todo dicho. Por lo dems, las secciones eran
aade Foubert y tambin es la nuestra! tan importantes por las diversas funciones que se haban atribuido, que la Asamblea
Se comprende la fuerza que ese punto de vista deba dar a la Revolucin, consi- Nacional las escuchaba atentamente y les responda con benevolencia.
derando adems que se combinaba con este otro, tambin indicado por Foubert: El Lo mismo sucedi respecto de la clusula de la ley municipal de 1790, que some-
movimiento revolucionario se dirige tanto contra la centralizacin como contra el ta enteramente las municipalidades a las administraciones de departamento y de
despotismo. Parece que el pueblo francs haba comprendido, desde el principio de distrito para todo lo concerniente a las funciones que haban de ejercer por delega-
la Revolucin, que la inmensa transformacin que se le impona no poda realizarse cin de la administracin general (art. 55). Ni las secciones, ni, por su intermedia-
ni constitucionalmente ni por una fuerza central, sino que deba ser obra de las fuer- rio, la Comuna de Pars, ni las Comunas de provincia, se sometieron a esta clusula.
zas locales, y, para actuar, stas deban gozar de una gran libertad. La ignoraban y conservaban su soberana.
Quiz pensara tambin que la emancipacin, la conquista de la libertad deba En general, las secciones recobraron poco a poco el carcter de focos de la Revo-
comenzar por cada ciudad, por cada aldea. As se limitara ms fcilmente el poder real. lucin; y si su actividad disminuy durante el perodo de reaccin atravesado en
Es evidente que la Asamblea Nacional trat de hacer todo lo posible para disminuir 1790 y 1791, las secciones fueron una vez ms, como se ver a continuacin, las
la fuerza de accin de los distritos y para colocados bajo la tutela de un gobierno comu- que despertaron a Pars en 1792 y prepararon la Comuna revolucionaria del 10 de
nal que la representacin nacional pudiera tener bajo su control. La ley municipal del 27 agosto.
de mayo y del 27 de junio de 1790 suprimi los distritos. Se quera con ella poner fin a Ya hemos dicho que cada seccin nombraba, de acuerdo a la ley del 21 de marzo
esos focos de la Revolucin, y al efecto se introdujo primeramente una nueva subdivisin de 1790, diecisis comisarios, quienes, constituidos en Comits civiles, encargados
de Pars en 48 secciones, y seguidamente slo se permiti a los ciudadanos activos tomar en un principio solamente de funciones de polica, no cesaron, durante todo el curso
parte en las asambleas electorales y administrativas de las nuevas secciones. de la Revolucin, de ensanchar sus funciones en todo sentido. As, en septiembre de
Sin embargo, la ley haba querido limitar los deberes de las secciones, determi- 1790, la Asamblea se vio obligada a reconocer a las secciones lo que, ya hemos visto,
nando que en sus asambleas slo se tratara de las elecciones y de la prestacin del se haba atribuido Estrasburgo en el mes de agosto de 1789: especialmente el derecho
juramento cvico (ttulo 1, art. 11), pero no era obedecida. La determinacin se haba de nombrar los jueces de paz y a sus asesores, lo mismo que a los prudhommes113.
tomado haca ms de un ao, y las secciones continuaban precediendo, tal como Y ese derecho lo conservaron las secciones hasta el momento en que fue instituido el
haban procedido los distritos. Adems la ley municipal tuvo que conceder a las gobierno revolucionaria jacobino, el 4 de diciembre de 1793.
secciones las atribuciones administrativas que los distritos ya se haban arrogado. Por otra parte, esos mismos comits civiles de las secciones llegaran, a fines de
Tambin se encuentran en la nueva ley los diecisis comisarios elegidos, encargados 1790, despus de una lucha enrgica y muy apasionada, a apoderarse de la gestin de
no slo de diversas funciones de polica y hasta de justicia, sino que podan encar- los asuntos de las oficinas de beneficencia, lo mismo que del muy importante derecho
garse tambin, a pedido de la administracin del departamento, del reparto de los de vigilar y organizar la asistencia, lo que les permiti reemplazar los talleres de cari-
impuestos en sus secciones respectivas (ttulo IV, art. 12). Adems, si la Constitu- dad del antiguo rgimen por talleres de recursos, administrados por las mismas
yente suprimi la permanencia, es decir, el derecho permanente de las secciones secciones. En esa direccin se vio despus a las secciones desarrollar una actividad
a reunirse sin convocatoria especial, se vio obligada, no obstante, a reconocer el notable. A medida que la Revolucin progresaba en la concepcin y expresin de sus
derecho de celebrar asambleas generales cuando fueran pedidas por cincuenta ciu- ideas sociales, las secciones hacan lo mismo, llegando poco a poco hasta constituir
dadanos activos112. empresas de vestidos, de ropa blanca y de calzado para el ejrcito; organizaron ade-
Con eso bastaba, y las secciones no dejaron de aprovecharse de ello. Transcurrido ms la molienda del trigo y otros muchos servicios pblicos de un modo tan regular,
apenas un mes desde la instalacin de la nueva municipalidad, Danton y Bailly se que en 1793 todo ciudadano o ciudadana domiciliados en la seccin podan presen-
tarse a trabajar en el taller de su seccin (Ernest Meill, pgina 289). Una vasta y
Danton comprendi bien la necesidad de que las secciones conservaran los derechos que se haban
112 poderosa organizacin, surgi ms tarde de estos primeros ensayos, tanto as que en
arrogado durante el primer ao de la Revolucin, y he ah por qu el Reglamento general para la el ao II (1793-1794) las secciones intentaron reemplazar completamente a la admi-
Comuna de Pars, elaborado por los diputados de las secciones en el Arzobispado, en parte bajo nistracin del vestuario del ejrcito y a los empresarios.
la inspeccin de Danton y adoptado el 7 de abril de 1790 por 40 distritos, suprima el Consejo
general de la Comuna remitiendo la decisin a los ciudadanos reunidos por secciones, que retenan
El derecho al trabajo, que el pueblo de las grandes ciudades reclam en 1848,
el derecho de permanencia. Por el contrario, el plan de municipalidad de Condorcet, fiel al sistema no era sino una reminiscencia de lo que haba existido de hecho en Pars durante la
representativo, personificaba la Comuna en su Consejo general elegido, al que daba todos sus derechos
(Lacroix, Actes, 2 serie, t. 1, p. XIII). Miembros electivos de los tribunales laborales. [N. de E.]
113

154 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 155


Gran Revolucin, pero realizado desde abajo, por inspiracin popular, y no desde Captulo XXVI
arriba, como lo queran los Louis Blanc, los Vidal y otros autoritarios instalados en Lentitud en la abolicin de los derechos feudales
el Luxemburgo.
Y hubo an mejor que esto. No solamente las secciones supervisaban durante
todo el curso de la Revolucin las remesas y la venta del pan, los precios de los A medida que la Revolucin avanzaba, las dos corrientes de las que hemos
artculos de primera necesidad y la aplicacin de los precios mximos de los precios hablado al principio de esta obra, la corriente popular y la de la burguesa, se deli-
cuando estos fueron establecidos por ley, sino que tomaron tambin la iniciativa de neaban cada vez ms claramente, sobre todo en los asuntos de orden econmico.
cultivar los terrenos baldos o intiles de Pars para aumentar la produccin agrcola El pueblo trataba de poner fin al rgimen feudal. Se apasionaba por la igualdad,
por el cultivo hortcola. al mismo tiempo que por la libertad. Despus, viendo la lentitud, aun en su lucha
Esto quiz parecer mezquino a quienes en revolucin no piensan ms que en contra el rey y los curas, se impacientaba y trataba de llevar la revolucin a su tr-
tiros y barricadas; pero precisamente por haber entrado hasta en los nfimos detalles mino. Previendo el da en el que se agotara el impulso revolucionario, intentaba
de la vida diaria de los trabajadores, las secciones de Pars desarrollaron su potencia imposibilitar para siempre el retorno de los seores, del despotismo real, del rgimen
poltica y su iniciativa revolucionaria. feudal y del reinado de los ricos y de los curas. Para conseguido quera al menos en
Pero no nos anticipemos. Volvamos ahora al relato de los acontecimientos, y una buena mitad de Francia la recuperacin de la posesin de la tierra, leyes agra-
dejemos las secciones de Pars hasta que llegue el caso de hablar de la Comuna del rias que permitiesen a cada uno cultivar el suelo si as lo quisiera, y leyes para nivelar
10 de agosto. ricos y pobres en sus derechos cvicos.
Se rebelaba cuando se lo forzaba a pagar el diezmo; se apoderaba por la fuerza de
los municipios para castigar a curas y seores. En resumen, mantena una situacin
revolucionaria en una buena parte de Francia, mientras que en Pars vigilaba de cerca
a sus legisladores desde la altura de la tribuna de la Asamblea, en los clubes y en las
secciones. Por ltimo, cuando era necesario emplear la fuerza contra la monarqua,
se organizaba para la insurreccin y, el 14 de julio de 1789 y el 10 de agosto de 1792,
combata con las armas en la mano.
La burguesa, por su parte, como ya hemos visto, trabajaba con energa para
terminar la conquista del poder la palabra data ya de aquella poca. A medida
que el poder del rey y de la corte se descompona y caa en el desprecio, la burguesa
se apoderaba de l, y le daba base slida en las provincias y organizaba al mismo
tiempo su fortuna presente y futura.
Si, en ciertas regiones, la gran masa de los bienes confiscados a los emigrados
y a los curas haba pasado en pequeos lotes a manos de los pobres (segn se des-
prende al menos de las investigaciones de Loutchitzky114), en otras regiones una parte
inmensa de esos bienes haba servido para enriquecer a los burgueses, en tanto que
todo tipo de especulaciones financieras sentaban los fundamentos de un gran nmero
de fortunas del Tercer Estado.
Pero lo que los burgueses instruidos haban aprendido perfectamente la Revo-
lucin de 1648 en Inglaterra les serva de ejemplo en este caso, es que les haba
tocado el turno de apoderarse del gobierno de Francia, y que la clase que llegara
a gobernar tendra para s la riqueza, tanto ms si se consideraba que la esfera de
accin del Estado iba a engrandecerse en inmensas proporciones por la formacin
de un numeroso ejrcito permanente y la reorganizacin de la instruccin pblica,
de la justicia, de los impuestos y as sucesivamente. Ya se lo haba visto luego de la
revolucin en Inglaterra.
Se comprende que desde entonces comenzara a abrirse en Francia un abismo
cada vez ms profundo entre la burguesa y el pueblo: entre la burguesa que haba
Izvestia (Boletn), de la Universidad de Kiev, ao XXXVI, n 3 y 8.
114

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querido la Revolucin e impuls hacia ella al pueblo, hasta que vio que la conquista La Asamblea Nacional destruye enteramente el rgimen feudal.
del poder terminaba en su beneficio; y entre el pueblo que vio en la Revolucin el La impresin producida por esas palabras fue inmensa; conmovieron a Francia
medio de emanciparse del doble yugo de la miseria y de la falta de derechos polticos. y a Europa. Se habl de una noche de San Bartolom de las propiedades; pero al da
Aquellos a quienes los hombres de orden y de Estado llamaron entonces siguiente, como queda dicho, la Asamblea se desdeca y, por una serie de acuerdos o
anarquistas, ayudados por cierto nmero de burgueses los cordeleros y algunos decretos de los das 5, 6, 8, 10 y 11 de agosto, restableca y colocaba bajo la protec-
jacobinos, se hallaron de un lado. Los hombres de Estado y los defensores de las cin de la Constitucin todo lo que haba de esencial en los derechos feudales. Renun-
propiedades, como entonces se deca, hallaron su completa expresin en el partido ciando, salvo ciertas excepciones, a las servidumbres personales que les eran debidas,
poltico de aquellos a quienes despus se llam girondinos; es decir, en los polticos los seores conservaban con especial cuidado aquellos derechos reales, como decan
que se agruparon en 1792 alrededor de Brissot y del ministro Roland. los legisladores (referido a las cosas: res, en latn significa cosa), frecuentemente tan
Hemos referido ya (captulo XV) a qu se reduca la supuesta abolicin de los monstruosos, que podan ser representados en algn modo como tributos debidos a
derechos feudales en la noche del 4 de agosto, lo mismo que los decretos votados por la posesin o por el uso de la tierra. Tales eran, no slo las rentas territoriales, sino
la Asamblea desde el 5 al 11 de agosto; y ahora vamos a ver qu desarrollo recibi tambin una multitud de pagos y tributos, en dinero y en especie, diferente en cada
esta legislacin en los aos 1790 y 1791. lugar, establecidos en ocasin de la abolicin de la servidumbre y sujetos entonces a la
Pero como esta cuestin de los derechos feudales domin toda la Revolucin, posesin de la tierra. Todas esas exacciones haban sido consignadas en los registros
y no hall su solucin hasta 1793, cuando los girondinos fueron expulsados de la llamados terriers y despus fueron vendidos o concedidos a otras personas.
Convencin, resumiremos una vez ms, aun a riesgo de algunas repeticiones, la legis- Champarts, terriers, agriers comptants115, y tambin los diezmos (todo lo que
lacin del mes de agosto de 1789, antes de exponer lo que se hizo en los dos aos tena un valor pecuniario) fueron mantenidos ntegramente. Los campesinos obte-
siguientes. Este trabajo es necesario, pues contina existiendo una lamentable con- nan solamente el derecho de rescatar esos tributos, siempre que algn da llegaran
fusin sobre este asunto, a pesar de que la abolicin de los derechos feudales fue la a ponerse de acuerdo con el seor sobre el precio del rescate; pero la Asamblea se
obra principal de la Gran Revolucin. Sobre esta cuestin se libraron los combates cuid bien de fijar un trmino para el rescate y de precisar su tasa.
ms grandes, tanto en la Francia rural como en Pars, en la Asamblea, y esta aboli- En el fondo, salvo la idea de propiedad feudal que se hallaba alterada por el art-
cin fue lo mejor que sobrevivi de la Revolucin, a pesar de todas las vicisitudes culo primero de los decretos del 5 al 11 de agosto, todo lo concerniente a los tributos
polticas por que las atraves Francia en el siglo xix. reputados territoriales quedaba como estaba, y las municipalidades tenan el encargo
La abolicin de los derechos feudales no entraba ciertamente en el pensamiento de hacer entrar en razn a los campesinos si no pagaban. Ya hemos visto con qu
de los hombres que aspiraban a la renovacin social antes de 1789. Apenas se pen- crueldad cumplieron algunas ese encargo116.
saba entonces en corregir los abusos de aquellos derechos: hasta se preguntaban si Se ha podido ver, adems, por la nota de James Guillaume antes insertada (pgs.
era posible disminuir la prerrogativa seorial, como deca Necker. Fue la Revolu- 117 a 119), que la Asamblea, especificando en una de sus actas de agosto de 1789
cin la que plante esta cuestin. que sus acuerdos eran decretos, lo que les daba la ventaja de no requerir la sancin
Todas las propiedades sin excepcin sern siempre respetadas se haca decir del rey, al mismo tiempo los privaba del carcter de leyes hasta que sus disposiciones
al rey en la apertura de los Estados Generales y Su Majestad comprende expresa- no fueran puestas un da en forma de decretos constitucionales: carecan, por tanto,
mente, bajo el nombre de propiedad, los diezmos, tributos, rentas, derechos y prerro- de carcter obligatorio. Nada, pues, se haba hecho legalmente.
gativas feudales y seoriales, tiles u honorficas, unidos a las tierras y a los feudos Adems, esos mismos decretos les parecieron demasiado avanzados a los seo-
pertenecientes a las personas. res y al rey. Este trataba de ganar tiempo para no promulgarlos y el 18 de septiembre
Ninguno de los futuros revolucionarios protest entonces contra esa manera de diriga observaciones a la Asamblea Nacional para invitarla a reflexionar, y no se deci-
concebir los derechos de los seores y de los propietarios territoriales. di a promulgarlos hasta el 6 de octubre, despus de que las mujeres lo obligaran a
Pero dice Dalloz, el conocido autor del Rpertoire de jurisprudence, a quien
seguramente no se tachar de exageracin revolucionaria las poblaciones agrcolas
115
Como el champart, era un tributo en especie que se pagaba sobre lo cosechado y al contado. [N. de E.]
no entendan as las libertades que se les prometan; los campos se declararon en Estos hechos, que contradicen completamente los desmesurados elogios prodigados a la Asamblea Nacional
116

por muchos historiadores, yo ya los haba referido en un artculo aniversario de la Gran Revolucin, en
todas partes en insurreccin; los castillos seoriales fueron incendiados; los archivos, la revista inglesa The Nineteenth Century, junio 1889, y despus en una serie de artculos en La Rvolte,
los depsitos de escrituras y censos, etc., fueron destruidos, y en muchas localidades de 1892 a 1893, reproducidos en folleto bajo el ttulo La Grande Rvolution, Pars 1893. Los trabajos
los seores suscribieron actas de renuncia a sus derechos (Artculo Fodalisme). de Sagnac (La legislation civile de la Rvolution franaise, 1789 1804: Essai dhistoire sociale, por Ph.
Entonces, al resplandor de la insurreccin de los campesinos, que amenazaba Sagnac, Pars, 1898) han confirmado despus este criterio. Por lo dems no se trata en manera alguna de
interpretar los hechos, sino de los hechos mismos. Y para convencerse, basta consultar una recopilacin
tomar vastas proporciones, tuvo lugar la sesin del 4 de agosto. de leyes del Estado francs, por ejemplo, la contenida en el Repertorio de Jurisprudencia, tan conocido, de
La Asamblea Nacional, como ya hemos visto, vot ese decreto, o ms bien esa Dalloz, donde se hallan, ntegras o en resumen fiel, todas las leyes concernientes a la propiedad territorial,
declaracin de principios, cuyo artculo 19 deca: privada y comunal, que no han recopilado los historiadores. De ese repertorio las he tomado, y estudiando
esos textos legales he comprendido el sentido de la Gran Revolucin.

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volver a Pars y lo colocaran bajo la vigilancia del pueblo. Pero entonces la Asamblea, El 1 de marzo de 1790 se abolieron sin indemnizacin ciertos derechos llama-
a su vez se desentendi y no pens en promulgarlos hasta el 3 de noviembre de 1789, dos de fuego, de chiennage118, monage119, derechos de guet et de garde120, etc.,
cuando los envi a los parlamentos provinciales (tribunales de justicia); de modo que lo mismo que ciertos derechos sobre compras y ventas. Se hubiera podido creer,
los decretos del 5 al 11 de agosto no fueron jams verdaderamente promulgados. sin embargo, que esos derechos haban sido abolidos sin rescate en la noche del 4
Se comprende que la rebelin de los campesinos deba continuar, y eso es lo que de agosto? De ningn modo. Legalmente, en 1790, el campesino, en buena parte de
sucedi. La Memoria del Comit feudal, redactada por el clrigo Grgoire en febrero Francia, no se atreva an a comprar una vaca o a vender su trigo sin pagar derechos
de 1790, haca constar efectivamente que la insurreccin campesina continuaba o al seor. Tampoco poda vender su trigo antes de que el seor hubiera vendido el
recobraba su vigor desde el mes de enero, extendindose del este al oeste. suyo y aprovechado los precios elevados que solan obtenerse antes de que avanzase
Pero la reaccin ya haba ganado terreno en Pars desde el 6 de octubre; y cuando mucho la operacin de la trilla.
la Asamblea Nacional emprendi el estudio de los derechos feudales despus de la Se dir que esos derechos fueron abolidos el 1 de marzo, lo mismo que los dere-
Memoria de Grgoire, legisl con espritu reaccionario. En realidad, los decretos que chos percibidos por el seor sobre el horno banal121, el molino y la prensa? No hay
dict desde el 28 de febrero al 5 de marzo, y el 18 de junio de 1790, tuvieron por que apresurarse en la afirmativa. Fueron abolidos, excepto aquellos que haban sido en
efecto restablecer el rgimen feudal en lo que ste tena de esencial. otro tiempo objeto de una convencin escrita entre el seor y la comunidad de los cam-
Tal fue (como resulta de los documentos de la poca) la opinin de los que enton- pesinos, o que fueron reconocidos pagaderos en cambio de una concesin cualquiera.
ces queran la abolicin del feudalismo. Se habl de aquellos decretos como restable- Paga, campesino!, paga siempre! Y no trates de ganar tiempo, porque de inme-
cedores del feudalismo. diato sers coaccionado, y no podrs salvarte a menos que logres ganar tu causa ante
Ante todo, la distincin entre los derechos honorficos, abolidos sin rescate, y los un tribunal.
derechos tiles, que los campesinos deban rescatar o indemnizar, fue enteramente Parece increble, pero es exacto.
conservada y confirmada; y, lo que fue peor, muchos derechos feudales personales, He aqu, para desvanecer dudas, el texto del artculo 2 del ttulo III de la ley feu-
que haban sido clasificados como derechos tiles, fueron enteramente asimilados dal. Es un poco largo, pero merece ser reproducido para que se vea qu servidumbres
a las simples rentas y cargas territoriales117. De ese modo, unos derechos que no dejaba todava subsistentes contra el campesino la ley feudal del 24 de febrero y el
eran ms que una usurpacin, un vestigio de servidumbre personal, y que hubieran 15 de marzo de 1790.
debido ser condenados a causa de ese origen, se hallaba en igual condicin que las Artculo 2. Y se presumen rescatables, salvo prueba en contrario (lo que quiere
obligaciones que resultaban del alquiler de la tierra. decir: sern pagadas por el campesino hasta que las haya rescatado):
Por el no pago de esos derechos, el seor, aun cuando perda el derecho de 1 Todos los tributos seoriales anuales en dinero, granos, aves de corral, sobre-
embargo feudal (art. 6), poda ejercer toda clase de presin, segn el derecho censos, rentas feudales, seoriales o enfituticas, champart, tasque, terrage122, agrier,
comn. El artculo siguiente lo confirmaba con estas palabras: Los derechos feu- sote, servidumbres personales reales, que sean pagaderos y debidos slo por el pro-
dales y censuales, conjunto de todas las ventas, rentas y derechos rescatables por su pietario o poseedor de un terreno, mientras permanezca siendo propietario o posee-
naturaleza, sern sometidos, hasta su rescate, a las reglas que han establecido las dor y en proporcin a la permanencia de su posesin.
diversas leyes y costumbres del reino. 2 Todos los derechos casuales quint, requint, treizime, lods et treizains, lods et
La Asamblea fue ms lejos todava. En la sesin del 27 de febrero, aceptando la ventes, mi-lods, rachat, venterolles, reliefs, relevoisons, plaids o que, bajo cualquier
opinin del ponente Merlin, confirm para gran nmero de casos el derecho servil otra denominacin, se deben a causa de las mutaciones123 sobrevenidas en la propie-
de mano muerta, y decret que los derechos territoriales, cuya tenencia en mano dad o la posesin de un terreno.
muerta ha sido convertida en tenencia censual, no siendo representativos de la mano 3 Los de acapts, arrire-acapts124 y otros semejantes, debidos a la mutacin de
muerta, deben ser conservados. los anteriores seores.
La burguesa tena tal empeo en esta herencia de la servidumbre, que el artculo
4 del ttulo III de la ley dispona que si la mano muerta real o mixta ha sido conver- 118
Derecho feudal que impona a los vasallos el mantenimiento de un cierto nmero de perros de caza a
tida, cuando la emancipacin, en tributos territoriales y en derechos de mutacin, esos disposicin del seor. [N. de E.]
tributos continuarn siendo debidos. En general, cuando se lee la discusin de la ley 119
Derecho a acuar moneda por el cual el rey cobraba tributo al seor o a la ciudad. [N. de E.]
feudal en la Asamblea, uno se pregunta si se est en marzo de 1790, despus de la toma 120
Derechos de vigilancia nocturna y de guardia. [N. de E.]
de la Bastilla y del 4 de agosto, o al principio del reinado de Luis XVI en 1775. El derecho banal obligaba al campesino a utilizar los hornos, los molinos, etc., que pertenecan a su seor
121

y a pagar por ese uso. No podan, por ejemplo, tener un molino propio donde moler su trigo. [N. de E.]
122
Como el champart y el agrier, tasque y terrage son diferentes denominaciones locales para tributos en
especie consistentes en un porcentaje de la cosecha. [N. de E.]
Todas las distinciones honorficas, de superioridad y potencia, resultantes del rgimen feudal, son
117

abolidas. En cuanto a los derechos tiles que subsistirn hasta el rescate, son enteramente asimilados
123
Cambios de titularidad. [N. de E.]
a las simples rentas y cargas territoriales (Ley de 24 de febrero, art. 1 del ttulo I). 124
Derechos de sucesin y derechos de sucesin en mora. [N. de E.]

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Por otra parte, el 9 de marzo la Asamblea suprima diversos derechos de peaje Captulo XXVII
sobre los caminos, los canales, etc., percibidos por los seores; pero se apresur a Legislacin feudal de 1790
aadir inmediatamente despus:
La Asamblea Nacional no quiere comprender, en cuanto al presente, en la supre-
sin pronunciada por el artculo precedente, los octrois autorizados... etc., y los La Asamblea Nacional, aprovechando la paralizacin temporal de los motines de
derechos del artculo justamente mencionado que podran haber sido adquiridos campesinos producida al principio del invierno, votaba en marzo de 1790 leyes que
como indemnizacin. daban en realidad una base legal al antiguo rgimen feudal.
Esto pretenda contemplar el caso de muchos seores que haban vendido o hipo- Para que esta afirmacin no se crea interpretacin personal nuestra, nos basta
tecado algunos de sus derechos; o bien, el de las sucesiones, en las que el primognito remitir al lector a las leyes mismas, o a lo que de ellas dice Dalloz. Pero he aqu lo que
haba heredado la tierra o la casa seorial, y los otros hijos, y sobre todo las hijas, acerca de este asunto piensa un escritor moderno, Ph. Sagnac, a quien seguramente
haban recibido como compensacin determinados derechos de peaje sobre los cami- no se acusar de sansculottismo, puesto que considera la abolicin de los derechos
nos, los canales o los puentes. En esos casos todos esos derechos subsistan, aunque feudales, realizada despus por la Convencin, como una expoliacin inicua e
reconocidos injustos, porque de otro modo hubiera sido una prdida para muchas intil. Vase cmo juzga Sagnac las leyes de marzo de 1790:
familias nobles y burguesas.
Y casos semejantes se hallan muchos en la ley feudal. Despus de cada supresin El derecho antiguo pesa con todo su peso, en la obra de la Constituyente,
se insertaba una escapatoria para escamotearla. Todo esto dara origen a procesos sobre el derecho nuevo. Al campesino si ya no quiere pagar el censo o llevar una
interminables. parte de su cosecha a la granja seorial o abandonar su campo para trabajar el del
En un solo punto se hizo sentir el soplo de la Revolucin: en los diezmos. Consta seor, le corresponde hacer la prueba de que el reclamo del seor es una usurpa-
que todos los diezmos eclesisticos y enfeudados (es decir, vendidos a los laicos), cin. Pero si el seor ha posedo un derecho durante cuarenta aos cualquiera que
cesaran para siempre de ser percibidos a partir del 19 de enero de 1791; pero aqu sea su origen bajo el antiguo rgimen, ese derecho es legitimado por la ley de 15 de
marzo. La posesin basta. Poco importa que precisamente sea la legitimidad de esa
tambin la Asamblea ordenaba que los concernientes al ao 1790 tenan que ser
posesin, lo que niegue el campesino: debe pagar sin remedio. Y si los campesinos
pagados a quien correspondiera por derecho y exactamente. rebeldes en agosto de 1789 obligaron al seor a renunciar a algunos de sus dere-
Ms an. No se olvid de dictar penas contra los que no obedecieran esos decre- chos, o si quemaron sus ttulos, le bastar ahora producir la prueba de posesin
tos y, abordando la discusin del ttulo III de la ley feudal, la Asamblea decret: durante treinta aos para que esos derechos sean restablecidos (Ph. Sagnac, La
Ninguna municipalidad, ninguna administracin de distrito o de departamento lgislation civile de la Rvolution franaise, Pars, 1898, pp. 105-106).
podr, bajo pena de nulidad, de embargo y de indemnizacin, prohibir la percepcin
de ninguno de los derechos seoriales, cuyo pago se reclame, con el pretexto de que Es cierto que las nuevas leyes permitan tambin al agricultor rescatar el arrenda-
se encontraran suprimidos, implcita o explcitamente, sin indemnizacin. miento de la tierra; pero todas esas disposiciones, eminentemente favorables al deu-
De las administraciones de distrito o de departamento, nada haba que temer dor de derechos reales, se volvan contra l dice Sagnac; porque lo esencial para l
ya que estaban en cuerpo y alma con los seores y con los burgueses propietarios; era ante todo no pagar ms que derechos legtimos, y, no pudiendo hacer la prueba
pero haba municipalidades en poder de los revolucionarios, sobre todo en la parte en contrario, tena que pagar, y pagar hasta los derechos usurpados (p. 120). En
oriental de Francia, y stos decan a los campesinos que tales derechos feudales se otros trminos, no se poda rescatar nada a menos de rescatarlo todo: los derechos
hallaban suprimidos y que si el seor los reclamaba se poda eludir el pago. territoriales, retenidos por la ley, y los derechos personales abolidos. Y ms abajo, en
Entre tanto, con la amenaza de ser procesados y ellos mismos embargados, los el mismo autor, tan moderado en sus apreciaciones, leemos lo siguiente:
municipales de una aldea no osaran decir nada, y el campesino debera pagar
(y ellos deberan hacer el embargo), aunque despus, si el pago no era obligatorio, El sistema de la Constituyente se vino abajo por s mismo. Aquella asam-
podra hacrselo reintegrar por el seor, que quiz estaba en Coblenza. blea de seores y de juristas, poco dispuesta a destruir por completo, a pesar de
Eso era introducir, como lo ha sealado Sagnac, una clusula terrible. La prueba su promesa, el rgimen seorial y territorial, despus de haber cuidado de con-
de que el campesino no deba pagar ya tales derechos feudales, es decir que esos dere- servar los derechos ms considerables [todos aquellos, como ya hemos visto,
que tenan un valor real], lleva la generosidad hasta permitir su rescate; pero
chos eran personales y no adscriptos a un terreno, tena que aportarla el campesino.
en seguida decreta en realidad la imposibilidad de ese rescate... El campesino
Si no la aportaba o no poda aportar esta prueba tan difcil, como era el caso ms haba implorado, exigido reformas, o mejor, el planteamiento de una revolu-
frecuente tena que pagar! cin, ya realizada en su espritu, e inscripta, o al menos as lo pensaba, en los
hechos; los hombres de ley no le daban ms que palabras. Entonces sinti que
los seores haban triunfado una vez ms (p. 120).

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Jams legislacin alguna desencaden mayor indignacin. De ambos lados heredades, vida y seguridad de los ciudadanos, la percepcin de los impuestos, la libertad
pareca haberse prometido no respetarla (p. 121). de venta y la circulacin de las mercancas, son declarados enemigos de la Constitucin,
de los trabajos de la Asamblea Nacional, de la Naturaleza y del Rey. La ley marcial ser
Los seores, sintindose sostenidos por la Asamblea Nacional, se pusieron enton- proclamada contra ellos. (Le Moniteur del 6 de junio).
ces a reclamar con ferocidad todos los tributos feudales que los campesinos haban Quince das despus, el 18 de junio, la Asamblea adopt un decreto en nueve
credo ya bien enterrados, exigiendo todos los atrasos, y con este motivo los procesos artculos, todava ms duros. Merece ser citado.
llovan a miles sobre las aldeas. El artculo primero dispone que todos los deudores de los diezmos, tanto eclesis-
Por otra parte, los campesinos, no viendo venir nada de la Asamblea, continuaban en ticos como enajenados, estn obligados a pagarlos, por slo el presente ao, a quien
ciertas regiones la guerra contra los seores. Gran nmero de castillos fueron saqueados corresponda de derecho en la manera acostumbrada... En vista de cuya disposicin
o quemados, en tanto que en otras partes slo se quemaron los ttulos, y las oficinas de el campesino, sin duda, se preguntaba si no vendra un nuevo decreto a imponerlos
los procuradores fiscales, de los jueces de paz y de los escribanos fueron saqueadas o todava por uno o dos aos ms, y no pagaba nada.
quemadas. La insurreccin ganaba al mismo tiempo las partes occidentales de Francia, y En virtud del art 29, los deudores de champarts, terriers, agriers comptants y
en Bretaa se quemaron treinta y siete castillos en el curso de febrero de 1790. otros tributos pagaderos en especie, que no han sido suprimidos sin indemnizacio-
Pero cuando los decretos de febrero-marzo de 1790 llegaron a los campos, la guerra nes, sern obligados a pagarlos el ao presente y los venideros, de la manera acos-
a los seores fue tambin ms encarnizada y se extendi a regiones que no haban osado tumbrada... de conformidad con los decretos de 3 de marzo y de 4 de mayo ltimos.
rebelarse el verano precedente. En la sesin del 5 de junio se recibieron las noticias de El art 39 declara que nadie podr, con pretexto de litigio, negar el pago de diez-
los motines de Bourbon-Lancy y del Charolais, donde se repartieron falsos decretos de la mos, champarts, etctera.
Asamblea y se peda la ley agraria. En la sesin del 2 de junio se leyeron los reportes de Sobre todo se prohbe introducir ninguna perturbacin en las percepciones.
las grandes insurrecciones en el Borbonesado, el Nivernais y el Berry. Muchos municipios En caso de tumulto, las municipalidades, en virtud del decreto del 20-23 de febrero,
proclamaron la ley marcial: hubo muertos y heridos. Los bandidos se esparcieron por deben proceder con severidad.
la Campine, y en aquellos momentos atacaban la ciudad de Decize... Grandes excesos Ese decreto del 20-23 de febrero de 1790 es chocante. Ordena a las municipalida-
tambin en el Limousin: los campesinos pedan que se fijase la tasa de los granos. El des intervenir y proclamar la ley marcial cada vez que haya un tumulto, y si descuidan
proyecto de volver a entrar en posesin de los bienes adjudicados a los seores hace ciento hacerla, los oficiales municipales sern responsables de todos los perjuicios sufridos
veinte aos es uno de los artculos de su reglamento, dice el reporte. Se trataba, como se por los propietarios. Y no solamente los oficiales, sino todos los ciudadanos que pue-
ve, de la readquisicin de las tierras comunales, sustradas a los municipios por los seores. dan concurrir al restablecimiento del orden pblico, toda la comunidad, ser responsa-
Por todas partes circulaban falsos decretos de la Asamblea Nacional. En marzo ble de las dos terceras partes del dao. Cada ciudadano podr pedir la aplicacin de
y abril de 1790 se publicaron algunos en los pueblos que intimaban la orden de no la ley marcial, y as solamente podr ser relevado de su responsabilidad.
pagar el pan ms que a un sous la libra. La Revolucin se anticipaba as a la Con- Ese decreto hubiera sido peor si los poseedores no hubieran cometido una falta
vencin y a la ley del maximum. de tctica. Copiando una ley inglesa, quisieron introducir una clusula segn la cual
En agosto, las insurrecciones populares continuaban. En la ciudad de Saint-Etien- la tropa o la milicia podran ser llamadas, y en ese caso se proclamaba la dictadura
ne-en-Forez el pueblo mat a uno de los acaparadores y nombr una nueva munici- del rey en la localidad. La burguesa se sinti afectada por esa clusula, y despus de
palidad a la que oblig a bajar el precio del pan; pero seguidamente se arm la bur- largas discusiones se dej a las municipalidades burguesas el cuidado de proclamar la
guesa y arrest a veintids sediciosos. Tal es, en general, el cuadro de lo que suceda ley marcial y prestarse mutuamente apoyo sin declarar la dictadura del rey. Adems,
en todas partes, sin hablar de las grandes luchas, como las de Lyon y del Medioda. a las comunidades de las aldeas se las hizo responsables de los daos que pudiera
Qu hace entonces la Asamblea? Hace justicia a las peticiones de los campe- sufrir el seor, si no hubieran fusilado o ahorcado a tiempo a los campesinos que se
sinos? Se apresura a abolir sin rescate, es decir, sin indemnizacin, esos derechos hubiesen negado a pagar los derechos feudales.
feudales tan odiosos y que los agricultores pagan nicamente a la fuerza? La ley del 18 de junio de 1790 confirmaba todo eso. Todo lo que tena un verdadero
No, todo lo contrario! La Asamblea vota nuevas leyes draconianas contra los valor en los derechos feudales, todo lo que poda ser representado por toda clase de
campesinos. El 2 de junio de 1790, la Asamblea, informada y profundamente afli- sutilezas legales como unido a la posesin de la tierra, deba ser pagado como anterior-
gida por los excesos cometidos por gavillas de bandidos (lase campesinos) en los mente. Cualquiera que se negara era amenazado con el fusilamiento o la horca, vueltos
departamentos del Cher, del Nievre y del Aller, que se han extendido hasta el del recursos obligatorios. Hablar contra el pago de los derechos feudales era considerado
Correze, decreta medidas contra esos autores de desrdenes, y declara solidaria- como un crimen, que se pagaba con la cabeza si la ley marcial estaba proclamada.125
mente responsables a las comunas de las violencias cometidas.
Robespierre pronunci en esta discusin unas palabras muy justas, que los revolucionarios de todos
125
Todos aquellos dice el artculo primero que inciten al pueblo de las ciudades y los pases deben recordar. Cuando se trataba de exagerar todo lo posible los terrores del levantamiento
de los campos a vas de hecho y violencias contra las propiedades, posesiones, cercados, de los campesinos, dijo: Yo afirmo que jams hubo revolucin que costase tan poca sangre y tan
pocas crueldades! En efecto, la sangre vino despus, derramada por la contrarrevolucin.

164 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 165


Tal fue la herencia que dej la Asamblea Constituyente, de la que se nos han Las asambleas de las comunas rurales se componan entonces, en virtud de la
dicho cosas tan bellas. Porque todo qued tal cual estaba hasta 1792. No se ocup nueva ley municipal (votada por la Asamblea Nacional en diciembre de 1789),
de los derechos feudales ms que para precisar ciertas reglas del rescate de los censos, exclusivamente por algunos diputados, elegidos entre los burgueses ricos de la aldea,
quejarse de que ningn campesino quera rescatar nada (ley 3-9 de mayo de 1790) por los ciudadanos activos, es decir, por los campesinos ricos, con exclusin de los
y reiterar una vez ms en 1791 (ley de 15-19 de junio) las amenazas contra los cam- pobres que no tenan ni siquiera un caballo para trabajar la tierra. Esas asambleas
pesinos que no pagasen. rurales se apresuraron a poner en venta las tierras comunales, gran parte de las cua-
A los decretos de febrero de 1790 se reduce todo lo que la Asamblea Constitu- les fue adquirida a bajo precio por los seores burgueses de cada aldea.
yente supo hacer para abolir el odioso rgimen feudal, y fue necesario llegar a junio La masa de los campesinos pobres se opona con todas sus fuerzas a esa elimina-
de 1793, despus de la insurreccin del 31 de mayo, para que el pueblo de Pars obli- cin de la posesin colectiva del suelo, tal como se opone actualmente en Rusia126.
gara a la Convencin depurada a pronunciar la positiva abolicin de los derechos Por otra parte, los campesinos, tanto ricos como pobres, hacan todo tipo de
feudales. esfuerzos para reintegrar a las aldeas la posesin de las tierras comunales, de las que
Retengamos bien estas fechas: haban sido despojadas por los seores, los monjes y burgueses: unos con la espe-
El 4 de agosto de 1789: abolicin, en principio, del rgimen feudal; abolicin de ranza de apropiarse de una parte de ellas y, otros, con el propsito de conservarlas
la mano muerta personal, del derecho de caza y de la justicia patrimonial. para la comuna. Todo esto, entindase, con la infinita variedad de situaciones en las
Del 5 al 11 de agosto: reconstitucin parcial de ese rgimen por actos que impo- diversas partes de Francia.
nen el rescate de todos los tributos feudales cualquiera sea su valor. Pues bien: a este reintegro, a esta devolucin a las comunas de las tierras comu-
Finales de 1789 y principios de 1790: expediciones de los municipios urbanos nales, arrebatadas durante dos siglos a las comunas rurales por los seores y los
contra los campesinos insurrectos y ahorcamiento de stos. burgueses, se opusieron, hasta junio de 1793, tanto la Constituyente, como la Legis-
Febrero de 1790: Reporte del Comit federal manifestando que la jacquerie se lativa y la misma Convencin. Fue preciso encarcelar y guillotinar al rey y expulsar
extenda. de la Convencin a los girondinos para poder lograrlo.
Marzo y junio de 1790: leyes draconianas contra los campesinos que no pagaban
los tributos feudales o propagaban su abolicin. Los levantamientos se reproducen
con mayor energa.
Junio de 1791: nueva confirmacin de este decreto. Reaccin en toda la lnea.
Continan las insurrecciones de los campesinos.
Y recin en junio de 1792, como vamos a ver, en la misma vspera de la invasin
de las Tulleras por el pueblo, y en agosto de 1792, despus de la cada de la monar-
qua, la Asamblea dara los primeros pasos decisivos contra los derechos feudales
y por ltimo, hasta julio de 1793, despus de la expulsin de los girondinos, no se
pronunci la abolicin definitiva, sin rescate, de los derechos feudales.
He ah el cuadro verdadero de la Revolucin.
Otra cuestin de inmensa importancia para los campesinos era evidentemente la
de las tierras comunales.
En todas partes (en el este, el nordeste, el sudeste) donde los campesinos se sen-
tan con fuerza para hacerla, trataban de entrar otra vez en posesin de las tierras
comunales, de las cuales una gran parte les haba sido arrebatada fraudulentamente
o, con ayuda del Estado, con el pretexto de deudas, sobre todo desde el reinado de
Luis XIV (decreto de 1669). Seores, monjes, burgueses de aldea y de ciudad, todos
haban sacado su parte.
Sin embargo, quedaban todava muchas de esas tierras en posesin comunal y los
burgueses de los alrededores las ambicionaban con avidez. La Asamblea Legislativa
satisfizo esa ambicin con una ley (de 1 de agosto de 1791) que autoriz la venta de
las tierras comunales a los particulares, que era como dar carta blanca para el saqueo
de esas tierras.

Ao 1909. [N. de E.]


126

166 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 167


Captulo XXVIII
Pausa de la Revolucin en 1790

Acabamos de ver cules eran las condiciones econmicas en las aldeas en el curso
del ao 1790. Eran tales que si, pese a todo, no hubieran continuado las insurrec-
ciones, los campesinos emancipados en sus personas, hubiesen permanecido bajo el
yugo econmico del rgimen feudal, como ha sucedido en Rusia, donde el feuda-
lismo fue abolido en 1861 por la ley, no por una revolucin.
Pero, adems de ese conflicto que surga entre la burguesa que llegaba al poder y
el pueblo, exista tambin toda la obra poltica de la Revolucin, que no solamente
quedaba inacabada en 1790, sino que se hallaba enteramente paralizada.
Pasado el primer pnico, producido en 1789 por el empuje inesperado del pue-
blo, la Corte, los nobles, los ricos y los curas se apresuraron a unirse para organizar
la reaccin, y pronto se sintieron tan bien sostenidos y tan poderosos, que trataron
de buscar los medios de aniquilar la Revolucin y restablecer a la Corte y la nobleza
en sus derechos, perdidos por el momento.
Todos los historiadores hablan de esta reaccin, pero no muestran su profun-
didad ni toda su extensin. De hecho puede decirse que durante dos aos, desde el
verano de 1790 hasta el de 1792, toda la obra poltica de la Revolucin qued en
suspenso. Se lleg al punto de tener que preguntarse si triunfara la Revolucin o la
contrarrevolucin. El fiel de la balanza oscilaba entre los dos extremos y, en com-
pleta desesperacin, los jefes de opinin de la Revolucin se decidieron al fin, en
junio de 1792, a recurrir a un nuevo llamamiento a la insurreccin popular.
Hay que reconocer que si la Asamblea Constituyente y despus la Legislativa se opu-
sieron a la abolicin revolucionaria de los derechos feudales y a la revolucin popular
en general, supieron realizar, sin embargo, una obra inmensa para la destruccin de
los poderes del antiguo rgimen del rey y de la Corte, as como para la creacin del
poder poltico de la burguesa, convertida en dominadora del Estado. Y cuando quisie-
ron expresar en forma de leyes la nueva constitucin del tercer estado, los legisladores de
esas dos asambleas procedieron, hay que admitirlo, con sagacidad y energa.
Supieron minar el poder de los nobles y hallar la expresin de los derechos del
ciudadano en una Constitucin burguesa. Elaboraron una Constitucin departa-
mental y comunal, capaz de oponer un dique a la centralizacin gubernamental, y se
dedicaron, modificando las leyes sobre la herencia, a democratizar la propiedad, a
extender las propiedades entre un nmero mayor de personas.
Destruyeron para siempre las distinciones polticas entre los diversos rdenes
clero, nobleza, tercer estado, lo que, para la poca, era inmenso: basta ver con
qu dificultad an se realiza esto en Alemania o en Rusia. Abolieron los ttulos de
nobleza y los innumerables privilegios que entonces existan, y supieron hallar bases
ms igualitarias para los impuestos. Supieron evitar la formacin de una Cmara
alta, que hubiera sido una fortaleza de la aristocracia, y, por la ley departamental de
diciembre de 1789, hicieron algo inmenso para facilitar la Revolucin: suprimieron
a todos los agentes del poder central en las provincias.

La Gran Revolucin Francesa / 169


Despojaron a la Iglesia de sus ricas posesiones e hicieron de los clrigos simples Siendo as cmo haban de entrar en la vida real las leyes de la Asamblea, sin que
funcionarios del Estado; el ejrcito fue reorganizado, al igual que los tribunales; se la Revolucin de hecho fuera llevada a cabo en cada ciudad, en cada aldea, en cada
reserv al pueblo la eleccin de los jueces. Y en todo esto, los legisladores burgueses uno de las treinta y seis mil comunas de Francia!
supieron evitar demasiada centralizacin. En resumen, desde el punto de vista de la Y sin embargo, la ceguera de los revolucionarios burgueses fue tal que, por una
legislacin, los vemos hbiles, enrgicos y hallamos en ellos un elemento de demo- parte, hicieron todo lo posible para que el pueblo, los pobres, los nicos que con
cratismo republicano y de autonoma, que los partidos avanzados contemporneos sinceridad se lanzaban a la revolucin, no tuvieran demasiada participacin en la
no saben apreciar debidamente. gestin de los asuntos comunales, y por otra parte se opusieron con todas sus fuerzas
Y sin embargo, a pesar de todas esas leyes, todava no haba nada. La realidad no a que la revolucin estallara y se realizara en cada poblacin grande o pequea.
responda a la teora, porque y aqu est el error general de los que no conocen de Para que una obra vital saliese de los decretos de la Asamblea era preciso el
cerca el funcionamiento de la mquina gubernamental existe un abismo entre una desorden. Se necesitaba que en cada pequea localidad algunos hombres de accin,
ley recin promulgada y su ejecucin prctica en la vida. patriotas, enemigos acrrimos del antiguo rgimen, se apoderasen del municipio;
Es fcil decir: Las propiedades de las congregaciones pasarn a manos del Estado. hiciesen una revolucin en la aldea; trastornasen todo el orden de la vida, y que
Pero cmo se har ese traspaso en realidad? Quin se presentar, por ejemplo, en la todas las autoridades fuesen ignoradas; era preciso que la revolucin fuera social si
abada de Saint-Bernard, en Clairvaux, a decirles al abad y a los monjes que se vayan? se quera que la revolucin poltica pudiera llevarse a cabo.
Quin los echar de all si no quieren irse por las buenas? Quin les impedir volver Era preciso que el campesino tomara la tierra y la roturara, sin esperar la orden
maana, socorridos por todos los devotos de las aldeas vecinas, y cantar la misa en la de la autoridad, que evidentemente no llegara nunca. Era preciso, en una palabra,
abada? Quin organizar la venta de sus propiedades de una manera eficaz? Quin que una nueva vida comenzara en la aldea. Pero sin desorden, sin mucho desorden
har, en fin, de los bellos edificios de la abada un hospicio para los ancianos, como lo social, nada de eso poda hacerse.
hizo despus, en efecto, el gobierno revolucionario? Es sabido que si las secciones de Y precisamente ese desorden es lo que los legisladores quisieron impedir!...
Pars no hubieran tomado a su cargo la venta de los bienes del clero, la ley sobre esta No solamente haban eliminado al pueblo de la administracin por medio de la
venta ni siquiera hubiera tenido principio de ejecucin. ley municipal de diciembre de 1789, que entregaba el poder administrativo a los ciu-
En 1790, 1791 y 1792 el antiguo rgimen estaba todava en pie, dispuesto a recons- dadanos activos, y bajo el nombre de ciudadanos pasivos exclua a todos los campe-
tituirse por completo, salvo algunas ligeras modificaciones, lo mismo que el segundo sinos pobres y a casi todos los trabajadores de las ciudades; no solamente entregaba
Imperio estuvo a punto de renacer a cada instante en tiempo de Thiers y de MacMahon. as todo el poder en las provincias a la burguesa, sino que armaba a esta burguesa
El clero, la nobleza, el antiguo funcionariado, y sobre todo el antiguo espritu, estaban de poderes cada vez ms amenazadores para impedir a la gente pobre continuar sus
dispuestos a levantar la cabeza y a encarcelar a los que haban osado ceirse la banda rebeliones.
tricolor. Acechaban la ocasin, la preparaban. Por lo dems, los nuevos directores de los Y no obstante, slo las rebeliones de esos pobres permitiran despus, en 1792 y
departamentos, fundados por la Revolucin, pero compuestos por ricos, eran cuadros 1793, dar el golpe de gracia al antiguo rgimen127.
dispuestos para restablecer el antiguo rgimen: eran ciudadelas de la contrarrevolucin. He aqu, pues, el aspecto que presentaban los acontecimientos.
La Asamblea Constituyente y la Legislativa haban hecho muchas leyes, de las Los campesinos, que haban comenzado la revolucin, comprendan perfecta-
cuales se admira hasta el presente la lucidez y el estilo; y sin embargo, la inmensa mente que an no se haba hecho nada. La abolicin de las servidumbres personales
mayora de esas leyes quedaban en letra muerta. No se sabe que ms de las dos slo haba despertado sus esperanzas. Ya era cuestin de abolir de hecho las pesadas
terceras partes de las leyes fundamentales hechas entre 1789 y 1793 no han tenido servidumbres econmicas, por supuesto para siempre y sin rescate. Adems, el cam-
jams un simple principio de ejecucin? No basta hacer una nueva ley: se necesita pesino quera recuperar la posesin de las tierras comunales.
adems casi siempre crear el mecanismo para aplicarla. Y por menos que la nueva ley Lo que haba adquirido ya en 1789 quera conservarlo y para esto obtener la san-
afecte a un privilegio inveterado, se necesita poner en juego toda una organizacin cin del hecho consumado. Lo que no haba logrado conquistar, quera conquistarlo,
revolucionaria para que esa ley se aplique con todas sus consecuencias. Vase sola- sin caer bajo la accin de la ley marcial.
mente el escaso resultado que produjeron todas las leyes de la Convencin sobre la La burguesa se opona con todas sus fuerzas a esas dos voluntades del pueblo.
instruccin gratuita y obligatoria: todas han quedado en letra muerta! Haba aprovechado la rebelin de los campesinos en 1789 contra el feudalismo para
Hoy mismo, a pesar de la concentracin burocrtica y de los ejrcitos de funcio- comenzar sus primeros ataques contra el poder absoluto del rey, los nobles y el clero;
narios que convergen hacia su centro en Pars, vemos que cada nueva ley, por mins- pero en cuanto un primer bosquejo de Constitucin burguesa fue votado y aceptado
culo que sea su alcance, exige aos para pasar a la vida real. Y todava, cuntas
Se leern con inters en la Histoire politique de la Rvolution franaise, de Aulard, 2 edic., Pars,
127
veces se halla completamente mutilada en sus aplicaciones! Pero en la poca de la 1903, las pginas 55 a 60, en las que muestra los trabajos de la Asamblea para impedir que el poder
Gran Revolucin no exista ese mecanismo de la burocracia; tard ms de cincuenta cayera en manos del pueblo. Es muy justa la observacin hecha por el autor sobre la ley de 14 de
aos en alcanzar su desarrollo actual. octubre de 1790, acerca de la prohibicin a los ciudadanos de las comunas de reunirse para discutir
sus asuntos, a excepcin de una vez al ao para las elecciones.

170 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 171


por el rey, con toda la libertad para violarlo, la burguesa se detuvo, asustada ante Es que tambin la burguesa, esa nueva fuerza constituida por la misma Revolucin,
las rpidas conquistas que haca el espritu revolucionario en el seno del pueblo. aport su habilidad en los negocios, su amor al orden y a la propiedad y su odio al
Los burgueses comprendan adems que los bienes de los seores iban a pasar tumulto popular, para apoyar a las fuerzas que procuraban detener la Revolucin. Es
a sus propias manos, y los queran intactos, con todos los ingresos adicionales que tambin que la mayora de los hombres instruidos, de los intelectuales, en quienes el
representaban las antiguas servidumbres transformadas en pagos en dinero. Despus pueblo haba puesto su confianza, en cuanto vieron los primeros indicios de un levanta-
se vera si sera o no sera ms ventajoso abolir los restos de esas servidumbres, y miento popular, le volvieron la espalda y se apresuraron a mezclarse con los defensores del
entonces se hara legalmente, con mtodo, con orden. Porque si se tolerara el orden, para reprimir al pueblo y oponer un dique a sus tendencias igualitarias.
desorden, quin sabe dnde se detendra el pueblo? No se hablaba ya de igual- Reforzados de esta manera, los contrarrevolucionarios, coaligados contra el pue-
dad, de ley agraria, de nivelacin de fortunas, de haciendas que no excedie- blo, lograron tan buen xito, que si los campesinos no hubieran continuado sus
ran de ciento veinte arpentas128? levantamientos en los campos, y si el pueblo de las ciudades, viendo al extranjero
A los artesanos y a toda la poblacin laboriosa de las ciudades, les sucedera invadir la nacin, no se hubiera sublevado de nuevo en el verano de 1792, la Revo-
lo mismo que a los campesinos. Las maestras gremiales y jurandes, de los que la lucin se hubiera detenido en su marcha sin haber hecho nada duradero.
monarqua haba sabido hacer instrumentos de opresin, haban sido abolidos. Los La situacin, en general, era bien sombra en 1790. Ya la aristocracia pura de los
restos de la servidumbre feudal que todava existan en gran nmero tanto en las ricos queda establecida sin pudor, escriba Loustalot el 28 de noviembre de 1789,
ciudades como en el campo, haban sido suprimidos por las insurrecciones populares en las Rvolutions de Paris. Quin sabe si ha llegado a ser un crimen de lesa nacin
del verano de 1789. Haban desaparecido las justicias seoriales, y los jueces eran atreverse a decir: La nacin es soberana?129. Pero desde entonces la reaccin gan
elegidos por el pueblo, entre la burguesa poseedora. mucho terreno, lo ganaba a simple vista.
Pero todo eso en el fondo era poca cosa. El trabajo faltaba en las industrias, y En su gran trabajo sobre la historia poltica de la Gran Revolucin, Aulard se
el pan se venda a precios de hambre. La masa de los obreros deseaba ser paciente, dedica a poner de manifiesto la oposicin que la idea de una forma republicana de
puesto que se trabajaba para establecer el reinado de la Libertad, de la Igualdad y gobierno hallaba en la burguesa y entre los intelectuales de la poca, en los mismos
de la Fraternidad; mas como ese reinado no se estableca, la paciencia se perda, y momentos en que las traiciones de la corte y de los monrquicos ya hacan necesaria la
el trabajador peda entonces que la Comuna de Pars, la municipalidad de Ruan, de Repblica. En efecto, cuando en 1789 los revolucionarios procedan como si quisieran
Nancy, de Lyon, etc., hiciesen por s mismas provisiones para vender el trigo a pre- prescindir de la monarqua, se produjo un movimiento decididamente monrquico
cio de costo; peda tambin que se tasase el trigo a los comerciantes, que se hicieran entre esos mismos revolucionarios, a medida que se afirmaba el poder constitucional
leyes suntuarias, que se impusiera a los ricos un impuesto forzoso y progresivo. Pero de la Asamblea130. Ms an, despus del 5 y 6 de octubre de 1789 y de la huida del rey
entonces la burguesa, que estaba armada desde 1789, mientras que los ciudadanos en junio de 1791, cada vez que el pueblo se manifestaba como una fuerza revoluciona-
pasivos permanecan sin armas, sala a la calle, desplegaba la bandera roja intimando ria, la burguesa y sus jefes de opinin se hacan cada vez ms monrquicos.
al pueblo a dispersarse y fusilaba a los rebeldes a boca de jarro, como se hizo en Pars Es un hecho muy importante; pero tampoco ha de olvidarse que lo esencial para
en julio de 1791 y poco ms o menos en toda Francia. la burguesa y los intelectuales fue la conservacin de las propiedades como entonces
Y la Revolucin detena su marcha: la monarqua se senta volver a la vida; los se deca. Se ve, en efecto, que esta cuestin del mantenimiento de las propiedades
emigrados se frotaban las manos en Coblenza y en Mitau; los ricos levantaban la pasa como un hilo negro a travs de toda la Revolucin, hasta la cada de los giron-
cabeza y se lanzaban a especulaciones desenfrenadas. dinos131. Es seguro que si la Repblica asustaba tanto a los burgueses y hasta a los
A tal punto se haba llegado, que desde el verano de 1790 hasta junio de 1792 la jacobinos exaltados, cuando los cordeleros la aceptaban de buen grado, era porque
contrarrevolucin pudo creerse triunfante. en el pueblo la idea de repblica se ligaba con la de igualdad y que sta se traduca
Por otra parte, es natural que una revolucin tan importante como la efectuada entre pidiendo la igualdad de las fortunas y la ley agraria, frmula de los niveladores, de
1789 y 1793 haya tenido sus momentos de pausa y aun de retroceso. Las fuerzas de las los comunistas, de los expropiadores, de los anarquistas de la poca.
que dispona el antiguo rgimen eran inmensas, y, despus de haber sufrido un primer Aulard, Histoire politique de la Rvolution franaise, p. 72. En Aulard se hallar un anlisis detallado
129

fracaso deban reconstituirse para poner un dique a la invasin de las nuevas ideas. de lo que hizo la Asamblea contra el espritu democrtico.
As pues, la reaccin que se produjo desde los primeros meses de 1790, y aun desde 130
Entre otras cosas, se encuentra una huella muy interesante en las cartas de Mme. Jullien (de la Drome).
diciembre de 1789, no ofrece nada de imprevisto. Pero si esa reaccin fue tan fuerte que Me he curado de mi fiebre romana que, sin embargo, no me ha hecho caer en el republicanismo
pudo durar hasta junio de 1792, y que, a pesar de todos los crmenes de la Corte, lleg a ser por temor de la guerra civil. Yo me encierro con animales de toda especie en el arca sagrada de la
Constitucin.... Se es todava algo salvaje cuando se es espartana o romana en Pars. En otra parte
lo bastante poderosa como para poner en 1791 a toda la Revolucin en cuestin, se debe pregunta a su hijo: Dime si los jacobinos se han vuelto fuldenses [Feulliants, vase ms adelante la
a que no fue slo obra de los nobles y del clero, unidos bajo la bandera de la monarqua. nota 107] (Journal dune bourgeoise pendant la Rvolution, publicado por douard Lockroy, Pars,
1881, 2 edic., pp. 31, 32, 35).
Antigua medida de superficie correspondiente a 35 a 51 reas, de acuerdo a la regin. Un rea equivale
128 131
Slo Marat haba osado poner en su diario este epgrafe: Ut redent miseris abeat fortuna superbis
a 100 m2. [N. de E.] (Que la fortuna abandone a los ricos y vaya a los miserables).

172 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 173


As, para impedir que el pueblo atentara contra el principio sacrosanto de la en el regimiento de Beauce, a 100.000 y hasta dos millones en otras guarniciones.
propiedad, la burguesa se apur a poner un freno a la Revolucin. Ya en octubre de La efervescencia iba en aumento; pero, como poda esperarse de hombres embru-
1789 la Asamblea vot la famosa ley marcial, que permita fusilar a los campesinos tecidos por un largo servicio, una parte de ellos permaneca adicta a los jefes, y los
rebeldes, y despus, en julio de 1791, autoriz la matanza del pueblo de Pars; difi- contrarrevolucionarios se aprovecharon de esta divisin para provocar conflictos y
cult tambin la llegada a Pars de hombres del pueblo de las provincias para asistir rias sangrientas entre los propios soldados. As en Lille, llegaron a combatir cuatro
a la Fiesta de la Federacin del 14 de julio de 1790. Y tom una serie de medidas regimientos entre s, realistas contra patriotas, dejando, entre muertos y heridos,
contra las sociedades revolucionarias locales que constituan la fuerza de la Revolu- cincuenta vctimas.
cin popular, con peligro de matar de esa manera lo que haba sido el germen de su Es muy probable que, habiendo redoblado su actividad las conspiraciones rea-
propio poder. listas desde el final de 1789, sobre todo entre los oficiales del ejrcito del este, man-
En efecto, desde los primeros momentos de la Revolucin surgieron miles de dado por Bouill, entrase en los planes de los conspiradores aprovechar la primera
asociaciones polticas en toda Francia. No eran solamente las asambleas primarias revuelta de los soldados para anegarla en sangre con la ayuda de los regimientos
o electorales, que continuaban reunindose, ni las numerosas sociedades jacobinas, realistas fieles a sus jefes.
unidas a la sociedad madre de Pars; eran principalmente las Secciones, las Socie- No tard en presentarse la ocasin en Nancy.
dades populares y las Sociedades fraternales que surgieron espontneamente y con La Asamblea Nacional, al tener noticia de esta agitacin entre los militares, vot
frecuencia sin formalidad alguna; eran miles de Comits y de poderes locales, casi el 6 de agosto de 1790 una ley que disminua los efectivos del ejrcito, prohiba las
independientes, que se sobreponan al poder real y que ayudaban a esparcir en el asociaciones deliberantes de los soldados en los regimientos, pero ordenaba al
pueblo la idea de la revolucin igualitaria y social. mismo tiempo que los oficiales presentaran inmediatamente las cuentas a sus regi-
Y bien, a lo que se dedic con ardor la burguesa, fue a destruir, a paralizar o al mientos.
menos a desmoralizar esos miles de centros locales, y lo logr, de tal modo que la En cuanto ese decreto fue conocido en Nancy el da 9, los soldados, sobre todo
reaccin monrquica, clerical y nobiliaria comenz a predominar en las ciudades y los Suizos del regimiento de Chateauvieux, en su mayor parte vaudenses y ginebri-
burgos de ms de la mitad de Francia. nos, pidieron cuentas a sus jefes. Tomaron la caja de su regimiento para ponerla bajo
Pronto se iba a recurrir a los procesos judiciales, y, en enero de 1790, Necker la salvaguardia de sus centinelas, amenazaron a sus jefes y enviaron ocho delegados a
obtena un decreto de arresto contra Marat, que se haba dedicado francamente a Pars para defender su causa ante la Asamblea Nacional. Los movimientos de tropas
la causa del pueblo, de los desarrapados. Por temor a un motn popular, se recurri austracas en la frontera vinieron entonces a aumentar la agitacin.
a la infantera y a la caballera para arrestar al tribuno; destruyeron su imprenta, y La Asamblea, entretanto, fundada en informes falsos llegados de Nancy, e impul-
Marat, en plena Revolucin, se vio obligado a buscar refugio en Inglaterra. Al vol- sada por el comandante de los guardias nacionales, Lafayette, en quien la burguesa
ver a Francia, cuatro meses despus, casi siempre tuvo que permanecer oculto, y en tena plena confianza, vot el da 16 un decreto condenando a los soldados por su
diciembre de 1791 se vio obligado, otra vez, a cruzar el canal. indisciplina, y ordenando a las guarniciones y a los guardias nacionales del Meurthe
En resumen, la burguesa y los intelectuales defensores de las propiedades, hicie- que reprimieran a los autores de la rebelin. Los delegados fueron detenidos y
ron tanto para oponerse al impulso popular, que detuvieron la Revolucin misma. A Lafayette lanz por su parte una circular convocando a los guardias nacionales de
medida que la autoridad de la burguesa se iba constituyendo, se vea a la autoridad los contornos de Nancy para combatir a la guarnicin insurrecta de aquella ciudad.
del rey recobrar su virginidad. Sin embargo, en Nancy mismo, todo pareca arreglarse pacficamente.
La verdadera Revolucin, enemiga de la licencia, se consolida cada da, escri- La mayor parte de los insurrectos haba firmado ya un acta de arrepentimiento;
ba el monrquico Mallet du Pan en junio de 1790. Y deca la verdad, porque tres pero aparentemente el hecho no convena a los realistas132.
meses despus se senta ya tan fuerte y potente la contrarrevolucin, que cubra de Bouill sali el 28 de Metz a la cabeza de tres mil soldados fieles, con la firme
cadveres las calles de Nancy. intencin de propinar en Nancy el gran golpe deseado contra los rebeldes.
Al principio el espritu de la Revolucin apenas haba afectado al ejrcito, com- La duplicidad del directorio del departamento y del Ayuntamiento de Nancy faci-
puesto en aquella poca por mercenarios, en parte extranjeros, alemanes y suizos; lit la realizacin de aquel plan, y cuando todo poda an arreglarse amigablemente,
pero fue penetrando en l poca a poco. Bouill impuso a la guarnicin condiciones imposibles y comenz el combate. Sus
La Fiesta de la Federacin, a la que, previa invitacin, asistieron delegados de los soldados hicieron una carnicera espantosa en Nancy; mataban tanto a ciudadanos
soldados, considerados ciudadanos, contribuy a ese resultado, y en el curso del mes pacficos como a soldados rebeldes y, de paso saqueaban las casas.
de agosto se produjo por todas partes, y sobre todo en las guarniciones del este, una
serie de movimientos entre los soldados, que queran obligar a sus jefes a dar cuenta Ver Grands dtails par pices authentiques de laffaire de Nancy, Pars, 1790; Dtail trs exact des
132

de las cantidades que haban pasado por sus manos y a restituir las que haban subs- ravages commis... Nancy, Pars, 1790; Relation exacte de ce qui sest pass Nancy le 31 aot 1790;
trado a la tropa. Esas cantidades eran enormes: ascendan a ms de 240.000 libras Le sens commun du bonhomme Richard sur laffaire de Nancy, Philadelphia (?), lan second de la
libert franaise, y otros folletos de la rica coleccin del British Museum, vol. 7, 326, 327, 328, 962.

174 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 175


Tres mil cadveres quedaron en las calles como resultado de combate, despus del Captulo XXIX
cual vinieron las represalias legales. Treinta y dos soldados fueron perecieron en el La huida del rey. La reaccin. Fin de la Asamblea Constituyente
suplicio de la rueda; cuarenta y uno fueron condenados a prisin.
El rey se apresur a aprobar por medio de una carta la buena conducta de Boui-
ll; la Asamblea Nacional dio las gracias a los asesinos, y el Ayuntamiento de Pars La Gran Revolucin est llena de acontecimientos altamente trgicos: la toma de
celebr una fiesta funeraria en honor de los vencedores muertos en la batalla. Nadie la Bastilla, la marcha de las mujeres a Versalles, el asalto de las Tulleras y la ejecu-
os protestar, Robespierre tampoco. As termin el ao 1790. La reaccin armada cin del rey han resonado en el mundo entero. Todos hemos aprendido sus fechas
se hizo cargo. en la infancia. Sin embargo, junto a hechos tan memorables, hay otros que suelen
olvidarse y que, a nuestro juicio, tuvieron mayor significado ya que resumieron en
un momento dado el espritu de la Revolucin y determinaron su marcha venidera.
Puede decirse que para la cada de la monarqua, el momento ms significativo de
la Revolucin, el que mejor resume su primera parte y que en lo sucesivo dio a toda
su marcha cierto carcter popular, es el 21 de junio de 1791. Aquella noche memo-
rable unos desconocidos, unos hombres del pueblo, detuvieron al rey fugitivo y a su
familia en Varennes, en el momento en que iban a pasar la frontera para arrojarse
en brazos del extranjero. De aquella noche data la cada de la monarqua. En aquel
momento entra el pueblo en escena para empujar a los polticos a un segundo plano.
La aventura es conocida. Todo un complot se haba urdido en Pars para la eva-
sin del rey al otro lado de la frontera, donde se pondra a la cabeza de los emigrados
y de los ejrcitos alemanes. La corte acariciaba ese plan desde septiembre de 1789, y
segn parece Lafayette tena conocimiento de l133.
Se comprende que los realistas vieran en esa evasin el medio de poner al rey en
seguridad y de dominar al mismo tiempo la Revolucin. Pero muchos revoluciona-
rios de la burguesa favorecan tambin ese plan: una vez que los Borbones estuvie-
ran fuera de Francia, pensaban, se pondra a Felipe de Orlens en el trono, quien
otorgara una constitucin burguesa, y ya no se necesitara el concurso, siempre
peligroso, de las rebeliones populares.
El pueblo desbarat este plan.
Un desconocido, Drouet, ex maestro de postas, reconoci al rey al pasar por
una aldea del camino; pero el carruaje real parti al galope. Entonces Drouet y uno
de sus amigos, Guillaume, durante la noche, se lanzaron a rienda suelta en su perse-
cucin. Saban que los bosques que se prolongan a lo largo del camino estaban vigi-
lados por los hsares, que haban venido a la carretera principal para recibir el coche
real en el Puente de Somme-Vesle, pero al no verlo llegar y temiendo la hostilidad
del pueblo, se haban retirado al bosque. Drouet y Guillaume evitaron las patrullas
siguiendo los senderos que les resultaban conocidos, pero no alcanzaron el coche
hasta Varennes, donde lo retuvo la circunstancia de no haberse encontrado en el
punto de cita a los hsares y el relevo del tiro del coche. Una vez all, adelantndose
Drouet un poco, se present en casa de un tabernero amigo.
-Eres un buen patriota? le pregunt.
-Creo que s!
-Entonces, vamos a detener al rey!

Ver la carta del conde de Estaing a la reina, cuyo borrador, hallado despus, fue publicado en la
133

Histoire de la Rvolution par Deux Amies de la Libert, 1792, t. III, pgs. 101-104; vase tambin
Louis Blanc, t. III, 1852, pp. 175, 176.

176 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 177


En seguida, sin ruido, obstruyeron el camino, atravesando en el puente del Aire la carroza a la fuerza!, gritaron los campesinos, furiosos cuando vieron que Luis XVI
un carruaje cargado de muebles que casualmente se hallaba all cerca. Despus, trataba de ganar tiempo esperando la llegada de Bouill y de sus hulanos. No habiendo
seguido de cuatro o cinco ciudadanos armados, detuvieron a los fugitivos en el ms recurso, y despus de haber destruido los papeles comprometedores que llevaban
mismo momento en que su coche, al bajar de la Ciudad Alta hacia el puente del Aire, en la carroza, el rey y su familia se vieron obligados a ponerse en camino.
llegaba bajo la bveda de la iglesia de Saint-Gengoult134. El pueblo los devolvi a Pars como prisioneros. Eso fue el fin de la realeza, cada
Drouet y sus amigos hicieron apear a los viajeros, a pesar de sus protestas, y en el oprobio.
mientras la Municipalidad verificaba sus pasaportes, los hicieron pasar a la tras- El 14 de julio de 1789 la monarqua perdi su fortaleza, pero conserv su fuerza
tienda del vendedor de especias Sauce, donde el rey, claramente reconocido por moral, su prestigio. Tres meses despus, el 6 de octubre, el rey se constitua en rehn
un juez residente en Varennes, se vio forzado a abandonar su papel de criado de de la Revolucin, pero el principio monrquico quedaba en pie. El rey, a cuyo alre-
Madame Korff. Siempre astuto, y para excusar su evasin, lament los peligros dedor se unan los propietarios, era todava muy poderoso. Los propios jacobinos
que su familia corra en Pars a causa de los Orlens. no osaban atacarlo.
Pero el pueblo no se dej engaar, y comprendi en seguida los planes y la trai- Pero esa noche en la que el rey, disfrazado de domstico y custodiado por campe-
cin del rey. Las campanas tocaron a rebato, y su eco, repetido en la noche por todo sinos, tuvo que pasar en la trastienda de un especiero de pueblo, codendose con los
el campo desde Varennes y de aldea en aldea, atrajo de todas partes a campesinos patriotas a la luz de una buja colocada en un farol; esa noche en la que se toc a
armados con horquillas y estacas. Esperando el da guardaron al rey, y dos campesi- rebato para impedir que el rey hiciera traicin a la nacin y en la que los campesinos
nos, horquilla en mano, hacan de centinelas en la puerta de su prisin provisional. acudieron para devolverlo prisionero al pueblo de Pars; fue la noche en la que la
Los campesinos acudieron a miles por todo el camino, desde Varennes a Pars, monarqua se hundi para siempre. El rey, antes smbolo de la unidad nacional, per-
y paralizaron a los hsares y los dragones de Bouill, en quienes Luis XVI haba da su razn de ser al convertirse en smbolo de la unin internacional de los tiranos
confiado para su evasin. En Sainte-Menenhould se toc a rebato inmediatamente contra los pueblos. Todos los tronos de Europa se resintieron de aquel hecho.
despus de la partida del rey, lo mismo que en Clermont-en-Argone. En Sainte-Me- Al mismo tiempo el pueblo entraba en liza para de ah en adelante forzar la mano
nehould el pueblo desarm a los dragones que llegaban para escoltar al rey, y des- a los legisladores polticos. Aquel Drouet, que obr por su propia iniciativa y burl
pus fraterniz con ellos. En Varennes, los sesenta hsares alemanes destinados a la los planes de los polticos; aquel aldeano que, durante la noche, por su propia inspi-
escolta real hasta el encuentro de los fugitivos con Bouill, y que estaban apostados racin, mont en su caballo y lo hizo franquear al galope valles y colinas en perse-
en la Ciudad Baja, al lado opuesto del Aire, bajo el mando del teniente Rohrig, ape- cucin del traidor secular, el rey, es la imagen del pueblo que, desde aquel instante, a
nas se dejaron ver. El oficial desapareci, sin que jams se haya sabido de l; y en cada momento crtico de la Revolucin, tomara la direccin de los asuntos pblicos,
cuanto a sus soldados, despus de haber bebido todo el da con los habitantes (que dominando a los polticos.
no los insultaban sino que los ganaban para la causa fraternizando con ellos), se olvi- La invasin de las Tulleras por el pueblo el 20 de junio de 1792, la marcha de
daron del rey y gritaron: Viva la nacin!, mientras la poblacin en masa, advertida los suburbios de Pars contra las Tulleras el 10 de agosto de 1792, la destitucin y
por el toque de rebato, se agolpaba en las inmediaciones de la tienda de Sauce. todo lo dems, todos esos grandes acontecimientos se sucedieron despus como una
Los alrededores de Varennes se cubrieron de barricadas para impedir a los hula- necesidad histrica.
nos de Bouill la entrada en la ciudad. Y desde el amanecer el grito A Pars! A La idea del rey, cuando trat de evadirse, era ponerse a la cabeza del ejrcito que
Pars! resonaba entre la multitud. mandaba Bouill, y, sostenido por un ejrcito alemn, marchar sobre Pars. Una vez
Los gritos redoblaron cuando a las diez de la maana llegaron dos comisarios, reconquistada la capital, ya se sabe hoy lo que los realistas se proponan: arrestar a
enviados el da 21 por la maana, uno por Lafayette y otro por la Asamblea, para todos los patriotas, las listas de proscripcin ya estaban hechas. Ejecutar a unos,
detener al rey y su familia. Que partan! Es necesario que partan! Los meteremos en deportar o apresar a otros; abolir todos los decretos que la Asamblea haba votado
para establecer la Constitucin o para combatir al clero; restablecer el antiguo rgi-
Es verosmil, segn los documentos autnticos recogidos y analizados por G. Lentre (Le drame de
134
men con sus rdenes y sus clases; reinstalar a mano armada, y por medio de ejecu-
Varennes: Juin 1791, Pars, 1905, pp. 151 y ss.), que Drouet haya tenido sospechas respecto de los ciones sumarias, los diezmos, los derechos feudales, los derechos de caza y todos los
viajeros pero que vacilaba, y que no se lanz en su carrera a travs de los bosques hasta que las vio
confirmadas por Juan de Lagny, muchacho de 13 aos, hijo del maestro de postas de Chantrix, J. B.
tributos feudales del antiguo rgimen.
Lagny, que lleg a Sainte Menehould, en rapidsima carrera, trayendo la orden de detener a la berlina Tal era el plan de los realistas, y no lo ocultaban. Esperen, seores patriotas
real, firmada por Bayn, uno de los voluntarios enviados de Pars en la maana del 21 de junio, por decan a quien quera orles; que pronto pagarn sus crmenes.
Lafayette, en persecucin del rey. Bayn, despus de haber recorrido treinta y cinco leguas en seis El pueblo, como ya hemos visto, desbarat ese plan. El rey, detenido en Varennes,
horas, cambiando diez veces de caballo, y no pudiendo ms, se detuvo por un momento en Chantrix y
se apur a enviar un correo delante suyo. Es muy probable tambin (pp. 62 y 63 de la misma obra)
fue conducido a Pars bajo la vigilancia de los patriotas de los suburbios.
que Luis XVI hubiese sido ya reconocido en Chantrix por Gabriel Vallet, que habla asistido en Pars a Se hubiera podido creer que desde entonces la Revolucin seguira a paso de
la fiesta de la Federacin. Ese mismo Vallet condujo la berlina hasta Chalons, donde seguramente no gigante su desarrollo lgico Una vez probada la traicin del rey, no pareca natural
guard el secreto.

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proclamar su destronamiento, derribar las viejas instituciones feudales e instaurar la Qu pas durante esos veinte das para que los jefes revolucionarios de la bur-
repblica democrtica? guesa virasen tan repentinamente y tomasen la resolucin de mantener a Luis XVI
Pero no fue as. Por el contrario, la reaccin triunf definitivamente un mes des- en el trono? Manifest acaso su arrepentimiento? Dio garantas de sumisin a la
pus de la huida a Varennes, y la burguesa se apresur en dar a la monarqua una Constitucin? No, no hubo nada de eso! Lo que sucedi fue que los agitadores bur-
nueva garanta de inmunidad. gueses vieron otra vez el espectro que les atemorizaba desde el 14 de julio y el 6 de
El pueblo comprendi inmediatamente la situacin. Era evidente que ya no se octubre de 1789: el levantamiento del pueblo! Los hombres de las picas se haban
poda dejar al rey en el trono. Reinstalado en su palacio, emprendera de nuevo lanzado a la calle, y las provincias parecan dispuestas a sublevarse, como en agosto
la trama de sus conspiraciones y complotara ms activamente con Austria y con de 1789. El espectculo de los miles de campesinos que acudan al toque de rebato
Prusia. Impedida ya su salida de Francia, pondra ms empeo en acelerar la inva- al camino de Pars para conducir al rey preso a la capital, los hizo temblar. Y a con-
sin. El rey no haba adquirido experiencia; continuaba, como si nada de particular tinuacin el pueblo de Pars se arm y pidi el avance revolucionario, la repblica,
hubiera sucedido, negando su firma a los decretos que atacaban el poder del clero y la abolicin de los derechos feudales, la igualdad sin frases No se convertiran en
las prerrogativas de los seores. Era preciso destronarlo, pronunciar rpidamente su realidades la ley agraria, la tasa del pan y el impuesto sobre los ricos?
derrocamiento. No; es preferible el rey traidor y la invasin extranjera al triunfo de la revolucin
As lo comprendi el pueblo de Pars y de una buena parte del de las provincias. popular!
En Pars desde el 22 de junio se comenzaron a destruir los bustos de Luis XVI y a He aqu por qu la Asamblea se apresur a poner trmino a la agitacin republicana
borrar las inscripciones reales. La multitud invadi las Tulleras; se hablaba pblica- con el decreto del da 15, que exoneraba al rey, lo restableca en el trono y declaraba
mente contra la monarqua, se peda el derrocamiento. Cuando el duque de Orlens, criminales a los que pidiesen que la Revolucin recuperara su movimiento ascendente.
creyendo ganarse una corona, se pase por las calles de Pars con una sonrisa en los En aquella ocasin los jacobinos, los supuestos dirigentes de la Revolucin, despus
labios, le volvieron la espalda: ya no se deseaba un rey. Los cordeleros135 pidieron de un da de vacilaciones, abandonaron a los republicanos que se proponan iniciar el
abiertamente la repblica y firmaron un manifiesto en que se pronunciaban contra 17 de julio, en el Campo de Marte, un gran movimiento popular contra la monarqua.
todos los reyes, calificndolos de tiranicidas. El cuerpo municipal de Pars hizo Y entonces, la burguesa contrarrevolucionaria, segura de su plan, reuni a su Guardia
una declaracin anloga. Las secciones de Pars se declararon en sesin permanente; Nacional burguesa, la lanz contra el pueblo desarmado, reunido para firmar una peti-
los gorros de lana y los hombres de picas reaparecieron en las calles: se estaba en las cin republicana ante el altar de la patria, hizo desplegar la bandera roja, proclam
vsperas de un nuevo 14 de julio. El pueblo, en efecto, estaba dispuesto a ponerse en la ley marcial e hizo una carnicera en las masas populares republicanas.
movimiento para derribar definitivamente a la monarqua. Entonces comenz un perodo de franca reaccin que fue acentundose hasta la
La Asamblea Nacional, avanz bajo el impulso del movimiento popular y proce- primavera de 1792.
di como si no hubiera rey. Acaso no haba abdicado por su misma huida? Se apo- Los republicanos, autores de la peticin del Campo de Marte, que pedan el
der del poder ejecutivo, dio rdenes a los ministros y se hizo cargo de las relaciones derrocamiento, fueron notoriamente perseguidos. Danton tuvo que pasar a Inglate-
diplomticas. Francia vivi sin rey durante quince das. rra (agosto de 1791); Robert (francamente republicano, redactor de las Rvolutions
Pero la burguesa cambia de opinin, se desdice y se pone en oposicin abierta al de Paris), Frron, y sobre todo Marat, se vieron obligados a ocultarse.
movimiento republicano, y la actitud de la Asamblea cambia en el mismo sentido. Aprovechando ese momento de terror, la burguesa se apur a limitar ms los
Cuando todas las sociedades populares y fraternales se pronuncian por el derroca- derechos electorales del pueblo. En lo sucesivo, para ser elector se necesitaban, ade-
miento, el Club de los Jacobinos, compuesto por burgueses estatistas, repudia la idea ms de diez jornadas de trabajo pagadas en contribuciones directas, poseer en pro-
de repblica y se pronuncia por la conservacin de la monarqua constitucional. La piedad o en usufructo un bien valuado en 150 a 200 jornadas de trabajo o tener
palabra repblica espanta a los fieros jacobinos, dice Ral en la tribuna de su club. como hacienda un bien valuado en 400 jornadas de trabajo. Como se ve, los campe-
Los ms avanzados entre ellos, incluso Robespierre, temen comprometerse; no se sinos quedaban absolutamente privados de todos los derechos polticos.
atreven a pronunciarse por la destitucin y hablan de calumnia cuando se los llama Despus del 17 de julio (1791) fue peligroso decirse o ser llamado republicano,
republicanos. y pronto hubo revolucionarios que calificaron de hombres perversos, que no
La Asamblea, tan resuelta el 23 de junio, vuelve bruscamente sobre sus deci- tienen nada que perder y todo lo pueden ganar con el desorden y la anarqua, a
siones, y el 15 de julio lanza apresuradamente un decreto declarando inocente al cuantos pedan la destitucin del rey y la proclamacin de la Repblica.
rey y pronuncindose contra el derrocamiento y contra la repblica. Desde aquel Poco a poco la burguesa se fue envalentonando y en medio de un movimiento
momento reclamar la repblica fue considerado un crimen. realista pronunciado, con el estruendo de ovaciones entusiastas con las que la bur-
guesa parisiense aclamaba al rey y a la reina, el 14 de septiembre de 1791 el rey fue
La Sociedad de Amigos de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, oClub de los Cordeliers,fue
135 a la Asamblea a aceptar y jurar solemnemente la Constitucin, a la que traicionara
una sociedad poltica republicana, ms radical que la jacobina, que tom su nombre por reunirse en ese mismo da.
una antigua iglesia que haba pertenecido a la orden de los franciscanos o cordeleros. [N. de E.]

180 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 181


Quince das despus se disolva la Asamblea Constituyente, y con ese motivo los Captulo XXX
constitucionalistas renovaron sus manifestaciones realistas en honor de Luis XVI. El La asamblea legislativa. La reaccin en 1791-1792
gobierno pasaba a la Asamblea Legislativa, elegida por sufragio restringido y eviden-
temente ms burguesa que la Asamblea Constituyente.
La reaccin continuaba acentundose. Hacia el final de 1791, los mejores revo- La nueva Asamblea Nacional, elegida nicamente por los ciudadanos activos, y que
lucionarios llegaron a desesperar por completo de la Revolucin. Marat, creyndola tom el nombre de Asamblea Nacional Legislativa, se reuni el 1 de octubre de 1791,
perdida, escriba en LAmi du Peuple: La revolucin ha fracasado.... Peda que y desde el primer momento el rey, alentado por las manifestaciones de la burguesa que
se hiciera un llamamiento al pueblo, pero no era escuchado. En su diario del 21 de lo rodeaba, tom frente a ella una actitud arrogante. Entonces, como al principio de los
julio deca: Un puado de infortunados (pobres) han derribado los muros de la Estados Generales, la Corte empez con una serie de impertinencias y pequeas vejacio-
Bastilla! Que se recurra a ellos y acudirn como el primer da: no desean ms que nes, que fueron contestadas con dbiles resistencias por parte de los representantes. A
combatir contra sus tiranos; pero entonces podan actuar libremente, y hoy estn pesar de ello, la Asamblea, cuando el rey fue a visitarla, lo recibi con serviles muestras
encadenados Encadenados por sus mismos dirigentes, por supuesto. El 15 de octu- de respeto y con el ms vivo entusiasmo. Luis XVI habl de una constante armona y de
bre de 1791 continuaba diciendo Marat: Los patriotas no osan ya mostrarse, y los una confianza inalterable entre l y el cuerpo legislativo. Que el amor de la patria nos
enemigos de la libertad llenan las tribunas del Senado y se hallan en todas partes. una, y que el inters pblico nos haga inseparables, deca y simultneamente preparaba
He ah lo que lleg a ser la Revolucin a medida que los burgueses y sus inte- la invasin extranjera para dominar a los constitucionales y restablecer la representacin
lectuales triunfaban. por tres rdenes y los privilegios de la nobleza y del clero.
Esas mismas palabras de desesperacin las repeta Camile Desmoulins en el Club En general, desde el mes de octubre de 1791, y, precisando ms, desde la eva-
de los Jacobinos el 24 de octubre de 1791. Los reaccionarios, deca, han dirigido sin del rey y su detencin en Varennes en junio, el temor de la invasin extranjera
el movimiento popular de julio y agosto de 1789 hacia su provecho particular. Los dominaba los nimos y era la principal preocupacin. La Asamblea Legislativa tena
favoritos de la corte, para engaar al pueblo, hablan hoy de soberana del pueblo, su derecha en los fuldenses136 o monrquicos constitucionales, y su izquierda en el
de derechos del hombre y de la igualdad de los ciudadanos y ostentan el uniforme Partido de la Gironda, que serva de transicin entre la burguesa semiconstitucional
de la Guardia Nacional para obtener y hasta para comprar las plazas de jefes. A su y la burguesa semirepublicana; pero ni unos ni otros se interesaban por los grandes
alrededor se unen los sostenedores del trono. Los demonios de la aristocracia han problemas que la Constituyente les haba legado. Ni la instauracin de la Repblica,
dado prueba de una habilidad infernal. ni la abolicin de los privilegios feudales apasionaban a la Asamblea Legislativa. Los
Prudhomme deca abiertamente que la nacin ha sido traicionada por sus repre- mismos jacobinos y hasta los cordeleros parecan haberse puesto de acuerdo para no
sentantes y el ejrcito por sus jefes. hablar ms de Repblica, dndole importancia a las cuestiones secundarias como
Pero Prudhomme y Desmoulins al menos se podan mostrar; pero Marat, el revo- la de saber quin sera alcalde de Pars en las que chocaban las pasiones de revolu-
lucionario popular, tuvo que ocultarse durante algunos meses, no sabiendo a veces cionarios y contrarrevolucionarios.
dnde refugiarse para pasar la noche. Se ha dicho de l, con razn, que defenda la La gran preocupacin del momento era la cuestin de los curas y de los emi-
causa del pueblo con la cabeza sobre el tajo. Danton pudo escapar a Londres cuando grados. Una y otra lo dominaban todo a causa de las tentativas de levantamientos
iban a arrestarlo. contrarrevolucionarios organizados por emigrados y curas, y porque se relacionaban
Por su parte la misma reina, en su correspondencia secreta con Fersen, a travs de ntimamente con la guerra extranjera, que cada uno senta aproximarse.
cuya intermediacin diriga la invasin y preparaba la entrada de los ejrcitos alema- Se saba desde el 15 de julio de 1789 que el hermano ms joven del rey, el conde
nes en la capital, constataba un cambio bien visible en Pars. El pueblo escriba de Artois, haba emigrado; el otro, el conde de Provenza, se haba evadido al mismo
el 31 de octubre de 1791 ya no lee los diarios. Slo se preocupa por la caresta del tiempo que Luis XVI, y haba logrado llegar a Bruselas, y ambos haban protestado
pan y por los decretos. contra la aceptacin de la Constitucin por el rey. Este, decan, no poda alienar los
La caresta del pan y los decretos! El pan para vivir y continuar la Revolucin derechos de la antigua monarqua; por consecuencia, su acto era nulo. Su protesta
porque faltaba desde octubre y los decretos contra los curas y los emigrados, que fue esparcida por los agentes realistas por toda Francia y produjo gran efecto.
el rey se negaba a sancionar! Los nobles abandonaban sus regimientos o sus castillos y emigraban en masa, y
La traicin estaba en todas partes, y se sabe hoy que en aquella misma poca, a los realistas amenazaban a los que no hacan lo mismo, con relegarlos a la burgue-
fines de 1791, Dumouriez, el general girondino que mandaba los ejrcitos del este, ya sa cuando la nobleza volviera victoriosa. Los emigrados, reunidos en Coblenza, en
complotaba con el rey. l le haba escrito una memoria secreta sobre los medios de
detener la Revolucin! Despus de la toma de las Tulleras se encontr esa memoria El Club de los Fuldenses (Feuillants) se origin por una escisin por derecha de los jacobinos. Su
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en la caja fuerte de Luis XVI. pertenencia estaba restringida a los ciudadanos activos (de los que ya nos ha hablado el autor). Sus
sesiones se celebraban en un antiguo convento de monjes cistercienses (denominados feuillants por
sus hbitos vegetarianos) en la calle Saint-Honor. [N. de E.]

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Worms y en Bruselas, preparaban francamente la contrarrevolucin, que deba ser La verdad sobre este asunto la dijo Marat, bien expresada y sin rodeos. Quieren
sostenida por la invasin extranjera. Era cada vez ms evidente que el rey haca un la guerra deca porque no quieren apelar al pueblo para dar a la monarqua el
doble juego, porque nadie poda ignorar que todo lo que suceda en la emigracin golpe decisivo. Antes que recurrir al pueblo, los girondinos y algunos de los jacobi-
era con su consentimiento. nos preferan la invasin extranjera, que, al despertar el patriotismo y poner al des-
La Asamblea se decidi al fin, el 30 de octubre de 1791, a proceder contra cubierto las traiciones del rey y de los realistas, producira la cada de la monarqua
Louis-Stanislas-Xavier, el hermano inmediato menor del rey, que haba recibido de sin necesidad de un levantamiento popular. Necesitamos grandes traiciones, deca
Luis XVI, en el momento de su evasin, un decreto confindole el ttulo de regente Brissot, el hombre que odiaba al pueblo, a sus levantamientos desordenados y a sus
en el caso de que el rey fuera detenido. La Asamblea orden al conde de Provenza ataques contra la propiedad.
que entrara en Francia en el trmino de dos meses, perdiendo en caso de desobedien- De ese modo, la corte por su parte, y los girondinos por la suya, se hallaban de
cia sus derechos a la regencia. Pocos das despus (el 9 de noviembre) la Asamblea acuerdo en el deseo de activar la invasin de Francia. En tales condiciones la guerra
orden a los emigrados que entraran en Francia antes de terminar el ao o, de lo se hizo inevitable, y se encendi, furiosa, para durar veintitrs aos, con todas sus
contrario, seran tratados como conspiradores, condenados como contumaces y sus consecuencias funestas para la Revolucin y para el progreso europeo. No quieren
rentas seran embargadas en beneficio de la nacin, sin perjuicio, no obstante, de apelar al pueblo, no quieren la revolucin popular; pues tendrn la guerra y quiz
los derechos de sus mujeres, de sus hijos y de sus acreedores legtimos. tambin la derrota! Cuntas veces se ha confirmado despus esta verdad!
El rey sancion el decreto concerniente a su hermano, pero opuso su veto al segundo El espectro del pueblo armado y rebelde, pidiendo a la burguesa su parte en la
decreto referente a los emigrados. Lo mismo hizo respecto a un decreto que ordenaba fortuna nacional, no cesaba de rondar a los miembros del Tercer Estado que haban
a los clrigos jurar la Constitucin, bajo pena de ser detenidos como sospechosos en llegado al poder o que haban adquirido en los clubes y en los peridicos alguna
caso de haber perturbaciones religiosas en las comunas donde prestaban sus servicios. influencia sobre la marcha de los acontecimientos. Es necesario decir tambin que la
El acto ms importante de la Asamblea Legislativa fue la declaracin de guerra a educacin revolucionaria del pueblo se haca poco a poco, por la Revolucin misma,
Austria. Esta haca pblicamente preparativos de guerra para restablecer a Luis XVI y que se atreva a reclamar medidas imbuidas de un espritu comunista que hubieran
en sus derechos anteriores a 1789. El rey y Mara Antonieta instaban con urgencia al contribuido a borrar algn tanto las desigualdades econmicas137.
emperador, y sus demandas fueron cada vez ms insistentes despus del fracaso de la En el pueblo se hablaba de la igualacin de las fortunas. Los campesinos que
evasin; pero es muy probable que esos preparativos se hubieran prolongado quiz posean malas parcelas de tierra, y los obreros de las ciudades, reducidos a la des-
hasta la primavera prxima, si los girondinos no hubieran impulsado a la guerra. La ocupacin, se atrevan a afirmar su derecho a la tierra. Se peda que en los campos
incoherencia del ministerio, uno de cuyos miembros, Bertrand de Moleville, estaba nadie pudiera poseer una finca de ms de 120 arpentas, y en las ciudades se deca
formalmente opuesto al rgimen constitucional, mientras que Narbonne quera hacer que quien deseara cultivar la tierra debera tener derecho a un nmero determinado
de l un apoyo al trono, produjo su cada, y en marzo de 1792 Luis XVI llam al poder de arpentas.
a un ministerio girondino, con Dumouriez en Asuntos Exteriores; Roland, es decir, La tasa sobre los alimentos para impedir el agio en los artculos de primera
madame Roland en Interior; de Grase, rpidamente reemplazado por Servan, en Gue- necesidad, leyes contra los monopolizadores, la compra municipal de vveres para
rra; Claviere, en Hacienda; Duranthon, en Justicia, y Lacoste en Marina. ser entregados al costo a los habitantes, el impuesto progresivo contra los ricos, el
Intil es decir (como pronto lo hizo notar Robespierre) que, lejos de activar la emprstito forzoso y, por ltimo, pesadas tasas sobre las herencias, todo eso era
Revolucin, la llegada de los girondinos al ministerio fue, al contrario, un punto de discutido por el pueblo, y esas ideas penetraban tambin en la prensa. La misma
apoyo para la reaccin. Todo se inclin a la moderacin, desde que el rey acept unanimidad con que se manifestaban cada vez que el pueblo alcanzaba una victoria,
lo que la corte llamaba el ministerio sans-culotte. Fue solamente a la guerra a lo ya fuera en Pars o en las provincias, prueba que esas ideas circulaban ampliamente
que se inclinaba con furor aquel ministerio, en contra de la opinin de Marat y de entre los desheredados, aunque los escritores de la Revolucin apenas se atrevieran a
Robespierre. El 20 de abril de 1792 triunfaron los girondinos: se declar la guerra a exponerlas: No se comprende deca Robert en las Rvolutions de Paris, en mayo
Austria, o, como se deca entonces, al rey de Bohemia y de Hungra. de 1791 que la Revolucin Francesa, por la cual combaten como ciudadanos, es
Era necesaria la guerra? Jaurs (Histoire Socialiste, La Lgislative, pg. 815 y una verdadera ley agraria puesta en ejecucin por el pueblo? El pueblo ha entrado
ss.) se hace esta pregunta, y para resolverla reproduce muchos documentos de la en posesin de sus derechos. Un paso ms, y entrar en posesin de sus bienes...
poca, sacando en conclusin, de acuerdo con la opinin de Marat y Robespierre, (Citado por Aulard, p. 91).
que la guerra no era necesaria. Los soberanos extranjeros teman ciertamente el desa- Se adivina el odio que tales ideas provocaban entre los burgueses, que se proponan
rrollo de las ideas republicanas en Francia; pero de eso a correr a salvar a Luis XVI disfrutar ya de las fortunas adquiridas y de su nueva situacin privilegiada en el Estado.
haba mucha distancia: vacilaban en comprometerse en una guerra de este gnero.
Los girondinos quisieron la guerra e impulsaron a ella porque la consideraban como Despus de los decretos del 15 de marzo hubo numerosos reclamos, que han sido sealadas por
137

un medio de combatir el poder real. Doniol (La Rvolution, etc., p. 104 y ss.), y por N. Kariev (Les Paysans et la question paysanne en
France dans le dernier quart du XVIIIe sicle, Pars, Giard, 1899, pp. 489 y ss. y apndice n 33).

184 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 185


Por esto fue tan grande el furor que provoc en Pars, en marzo de 1792, la noticia de misma vspera del 10 de agosto, en el momento en que toda la Revolucin inacabada,
que los campesinos acababan de matar a Simneau, alcalde de Etampes. Como tantos detenida en su empuje y acometida por mil conspiraciones, quedaba aplazada y nada
otros alcaldes burgueses, haca fusilar a los campesinos rebeldes que caan en sus manos, poda salvarla ms que el derrumbe de la monarqua por un levantamiento popular,
y nadie protestaba; pero cuando los campesinos hambrientos, que pedan que se tasara Robespierre, como todos los jacobinos, prefera conservar al rey y su Corte a arriesgar
el pan, mataron al alcalde con sus picas, hubo que or el coro de indignacin que suscit un nuevo llamamiento a la fogosidad revolucionaria del pueblo. Suceda entonces lo
ese incidente en la burguesa parisiense. que sucede con los republicanos italianos y espaoles de nuestros das, que prefieren
Ha llegado el da en que los propietarios de todas las clases deben sentir al fin la conservacin de la monarqua a los riesgos de una revolucin popular, porque sta,
que van a caer bajo la guadaa de la anarqua, gema Mallet du Pan en su Mercure necesariamente, se inspirara en tendencias comunistas.
de France, y peda la coalicin de los propietarios contra el pueblo, contra los La historia siempre se repite. Cuntas veces se repetir an, ahora que Rusia,
bandidos, los predicadores de la ley agraria. Todos se dedicaron entonces a perorar Alemania y Austria van a comenzar su gran revolucin?
contra el pueblo. Robespierre como todos los otros. Apenas un cura, Dolivier, os Lo ms notable en la mentalidad de los polticos de aquella poca, lo que en an-
levantar la voz en favor de las masa afirmando que la nacin es realmente propieta- logas circunstancias permite hacer comparaciones con los polticos de la actualidad,
ria de su terreno. No hay ley deca que pueda, en justicia, obligar al campesino es que, precisamente en aquel momento, julio de 1792, la Revolucin se hallaba
a pasar hambre, mientras lo servidores y hasta los animales de los ricos tienen lo que amenazada por un formidable golpe de Estado realista. Golpe preparado desde larga
necesitan. data, y que haba de ser sostenido por grandes insurrecciones en el Medioda y en el
Robespierre, por su parte, se apresur a declarar que la ley agraria es un espan- oeste, al mismo tiempo que por una poderosa invasin extranjera, alemana, inglesa,
tajo absurdo, presentado a hombres estpidos por hombres perversos, y rechaz de sarda y espaola.
antemano cualquier tentativa que se pudiera hacer para la igualacin de las fortu- As, en junio de 1792, cuando el rey destituy a los tres ministros girondinos
nas. Siempre atento a no excederse jams de la opinin de los que representaban la (Roland, Claviere y Servan), Lafayette, jefe de los fuldenses y, en el fondo, realista,
fuerza dominante en un momento dado, se cuid bien de no colocarse al lado de los se apresur a escribir su famosa carta a la Asamblea Legislativa (fechada el 18 de
que se alineaban con el pueblo y comprendan que nicamente las ideas igualitarias junio), ofrecindose a dar un golpe de Estado contra los revolucionarios.
y comunistas daran a la Revolucin la fuerza necesaria para terminar la demolicin En ella peda francamente que se depurase a Francia de revolucionarios, y aada
del rgimen feudal. que en el ejrcito los principios de libertad son queridos, las leyes respetadas y la
Ese temor al levantamiento popular y a sus consecuencias econmicas impulsaba propiedad sagrada, no como en Pars, por ejemplo, en la Comuna y entre los cor-
a la burguesa a agruparse cada da ms alrededor de la monarqua, y a aceptar nte- deleros, donde se permita atacarla abiertamente.
gra la Constitucin elaborada por la Asamblea Constituyente, con todos sus defectos Peda adems y esto da la medida del alcance reaccionario de su intento que el
y todas sus complacencias con el rey. En vez de progresar en el camino de las ideas poder real quedase intacto, independiente; quera un rey reverenciado Y esto des-
republicanas, la burguesa y los intelectuales evolucionaban en sentido contrario. pus de la fuga de Varennes! Y esto en el mismo momento en que las Tulleras pre-
Si en 1789 se notaba en todos los actos del Tercer Estado una tendencia decidida- paraba un vasto complot realista y que el rey mantena una correspondencia activa
mente republicana, democrtica; despus, a medida que el pueblo manifestaba sus con los gobiernos de Austria y Prusia, esperando de ellos su liberacin, y cuando
tendencias comunistas e igualitarias, esos mismos hombres se convertan en defenso- trataba a la Asamblea con ms o menos desprecio, segn el tenor de las noticias que
res de la monarqua, en tanto que los francamente republicanos, como Toms Paine reciba concernientes a los progresos de la invasin alemana!
y Condorcet, representaban una nfima minora entre los hombres instruidos de la Y la Asamblea estuvo a punto de enviar aquella carta de Lafayette a los 83
burguesa. De modo que mientras el pueblo se haca republicano, los intelectuales departamentos! Algo que no se hizo por la astucia de los girondinos, entre ellos Gua-
retrocedan hacia la monarqua constitucional. El 13 de junio de 1792, apenas ocho det, que dijo que aquella carta era falsa y que era imposible que la hubiera escrito
das antes de la invasin de las Tulleras por el pueblo, Robespierre argumentaba an Lafayette. Todo esto apenas dos meses antes del 10 de agosto!
contra la Repblica: En vano se intenta seducir a los hombres entusiastas y poco Pars estaba en aquella poca completamente inundado de conspiradores realistas.
esclarecidos por el afn de un gobierno ms libre y que lleve el nombre de repblica: Los emigrados circulaban libremente y con la mayor osada entre Coblenza y las Tulle-
la cada de la Constitucin en este momento slo puede alumbrar la guerra civil, que ras, volviendo, adulados por la corte y contando dinero. Mil casas de mala vida esta-
conducira a la anarqua y al despotismo. ban a disposicin de los conspiradores, escriba Chaumette, entonces procurador de
Tema el establecimiento de una repblica aristocrtica, como supona Louis la Comuna de Pars138. La administracin departamental de Pars, que contaba entre
Blanc? Es posible, pero nos parece ms probable que, defensor decidido hasta entonces sus integrantes a Talleyrand y a La Rochefoucauld, perteneca enteramente a la Corte.
de la propiedad, tema en aquel momento, como casi todos los jacobinos, los furores 138
Mmoires de la Rvolution du 10 aot 1792, con prefacio de F. A. Aulard, Pars, 1893. Chaumette
del pueblo, sus tentativas de nivelacin de las fortunas (de expropiacin, diramos acusa al mismo director del departamento de haber hecho venir sesenta mil contrarrevolucionarios
hoy). Tema ver hundirse la Revolucin en tentativas comunistas, y resultaba que en la y de haberles dado albergue. Si el nmero parece exagerado, la reunin de gran nmero de
contrarrevolucionarios en Pars es, empero, cierta.

186 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 187


La Municipalidad, una gran parte de los jueces de paz, la mayora de la Guardia Captulo XXXI
Nacional y todo su estado mayor, pertenecan igualmente a la Corte, le servan de La contrarrevolucin en el Medioda
cortejo y de ujieres en los frecuentes paseos que haca entonces y en los diferentes
espectculos. Pareciera que el 21 de junio ya se haba olvidado.
La casa domstico-militar del rey, compuesta en su mayor parte por ex guardias Cuando se estudia la Gran Revolucin, influyen en el nimo de tal manera las grandes
de corps, de emigrados repatriados y de los hroes del 28 de febrero de 1791, cono- luchas que se desarrollan en Pars, que se tiende a descuidar el estado de las provincias y
cidos por el nombre de Caballeros del pual, indispona al pueblo por su insolencia, la fuerza que tena en ellas, en ciertas ocasiones, la contrarrevolucin. Sin embargo, esa
insultaba a la representacin nacional y anunciaba pblicamente disposiciones liber- fuerza era inmensa; tena en su apoyo los siglos del pasado y los intereses del presente,
ticidas, continuaba Chaumette. y conviene estudiarla para comprender cun mnima es la potencia de una asamblea de
Los frailes, las monjas139 y la inmensa mayora de los clrigos se unan a la con- representantes durante una revolucin, aun en la suposicin de que tales representantes
trarrevolucin140. estuvieran inspirados por las mejores intenciones. Cuando en cada ciudad o en cada
Respecto de la Asamblea, he aqu cmo la caracterizaba Chaumette: Una pequea aldea, se trata de luchar contra las fuerzas del antiguo rgimen que, despus de
Asamblea Nacional sin fuerza, sin consideracin, dividida, envilecida a los ojos de un momento de estupor, se reorganizan para detener la revolucin, no existe nada ms
Europa por debates mezquinos y odiosos, humillada por una Corte insolente y que que el empuje de los revolucionarios locales para lograr vencer esa resistencia.
responde a sus desprecios redoblando su bajeza ante ella, sin poder y sin voluntad. Se necesitaran aos y aos de estudio en los archivos de cada localidad para con-
Efectivamente, aquella Asamblea, haba degenerado hasta tal punto, olvidando sus signar todos los procedimientos de los realistas durante la Gran Revolucin. Algunos
antecedentes, sus primeros acuerdos y su misin revolucionaria, que empleaba horas episodios nos permitirn, no obstante, dar una idea de ellos.
y horas en discutir de cuantos miembros se compondran las diputaciones enviadas Se conoce ms o menos la insurreccin de la Vende, pero hay demasiada inclina-
al rey, si se deban abrir uno solo o los dos batientes de la puerta, y que, realmente, cin a creer que all en medio de poblaciones semisalvajes, inspiradas por el fanatismo
pasaba el tiempo, segn la frase grfica de Chaumette, en or informes declama- religioso, se hallaba el nico foco contrarrevolucionario importante; y, sin embargo, el
torios, que terminaban invariablemente en... mensajes al rey. Aquella Asamblea Medioda representaba otro foco del mismo gnero, tanto ms terrible cuanto que los
mereca ser despreciada por la misma Corte. territorios sobre los cuales se apoyaban los realistas para explotar los odios religiosos
Mientras tanto todo el oeste y el sudeste a las mismas puertas de las ciudades de los catlicos contra los protestantes, eran colindantes con los territorios y grandes
revolucionarias, como Marsella, estaba trabajado por comits secretos realistas que ciudades que haban suministrado los mejores contingentes para la Revolucin.
reunan armas en los castillos, alistaban oficiales y soldados y se preparaban a lanzar La direccin de esos diversos movimientos parta de Coblenza, pequea ciudad
hacia fines de julio un poderoso ejrcito contra Pars, a las rdenes de jefes venidos alemana, situada en el Electorado de Trveris, que haba llegado a ser el centro
de Coblenza141. principal de la emigracin realista. Desde el verano de 1791, cuando el conde de
Esos movimientos en el Medioda son tan caractersticos, que conviene dar de Artois seguido por el ex ministro Calonne y, despus, por su hermano el conde de
ellos una idea general. Provenza fue a establecerse a aquella ciudad, sta se convirti en el centro principal
de la conspiracin realista. De all partan los emisarios que organizaban en toda
139
He aqu un suceso de que hablaba el todo Pars de aquella poca, referido por Mme. Jullien: La
Francia las insurrecciones contrarrevolucionarias. Ellos reclutaban soldados para
superiora de las hermanas grises de Rueil ha perdido su cartera, y ha sido hallada y abierta en el Coblenza en todas partes, hasta en Pars, donde el redactor de la Gazette de Paris
ayuntamiento de la localidad. Se ha demostrado que han enviado a los emigrados 48.000 libras desde ofreca 60 libras a cada soldado alistado. Durante algn tiempo aquellos hombres se
19 de enero (Journal dune bourgeoise, p. 203). dirigan, casi pblicamente, inicialmente a Metz, luego a Coblenza.
140
Todos aquellos que por rutina atvica, por misonesmo, por temor a no poder adaptarse a la nueva La sociedad los segua, dice Ernesto Daudet en su estudio Les conspirations roya-
vida social, los incapacitados para seguir la orientacin revolucionaria, los que aun vivan formando
listes dans le Midi; la nobleza imitaba a los prncipes, y muchos burgueses y gente del
parte de las instituciones derrocadas y todava no sustituidas por instituciones nuevas ni menos
por personal adecuado; junto con los recientes beneficiarios de los trastornos revolucionarios que comn imitaban a la nobleza. Se emigraba por moda, por miseria o por miedo. Una
ansiaban el momento de verse en posesin tranquila de sus usurpaciones convertidas en propiedad mujer joven, interrogada en una diligencia por un agente secreto del gobierno, respondi:
amparada por la ley y respetada por la gente de orden, constituan las masas antirrevolucionarias Soy costurera: mi clienta se ha ido a Alemania; me hago migrette para recuperarla.
[Texto insertado al finalizar el prrafo anterior por el traductor Anselmo Lorenzo para la edicin de
Toda una corte, con sus ministros, sus chambelanes y sus recepciones oficiales, y
La Escuela Moderna y que no figura en el original].
tambin con sus intrigas y miserias, se creaba alrededor de los hermanos del rey. Y
Para el logro de su intento removan con actividad febril todo gnero de pasiones deprimentes, renovaban
141

las supersticiones ms trasnochadas y absurdas, dificultaban la solucin racional y prctica de todos los los soberanos de Europa reconocan aquella corte y trataban y conspiraban con ella.
problemas polticos y sociales, poniendo en fermentacin positiva y eficaz la ignorancia de los siglos, la Constantemente se esperaba la llegada de Luis XVI para ponerse al frente de las tropas
ms arcaica tradicin acatada y reverenciada en oposicin constante con la ciencia y el ideal igualitario de emigrados; se lo esperaba en junio de 1791, cuando su huida a Varennes, y despus
y libertador, y del fondo del fanatismo ms monstruoso y arraigado extraan poderosos elementos de
en noviembre de 1791 y en enero de 1792. Por ltimo se decidi preparar el gran golpe
combate para el sostn y el triunfo de los proyectos ms reaccionarios. [dem].

188 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 189


para julio de 1792, cuando marcharan sobre Pars los ejrcitos realistas del oeste y del de Claudio Allier, cura prior de Chambonnaz, una vasta conspiracin que puso en
Medioda, apoyados por las invasiones inglesa, alemana, sarda y espaola, sublevando pie a ms de 50.000 hombres. Conducido por gran nmero de clrigos, bajo los plie-
a su paso Lyon y otras grandes ciudades, mientras que los realistas de Pars daran el gues de la bandera blanca, y sostenido por Cerdea, Espaa y Austria, aquel ejrcito
golpe, dispersaran la Asamblea y castigaran a los enrags142 jacobinos... deba marchar contra Pars, liberar al rey, dispersar la Asamblea y castigar a los
Reponer al rey en el trono, es decir, hacer de l nuevamente un rey absoluto; patriotas.
reinstalar el antiguo rgimen, tal como exista en el momento de la convocatoria de los En la Lozre, Charrier, notario, ex diputado de la Asamblea Nacional, casado
Estados Generales, tales eran sus aspiraciones. Y cuando el rey de Prusia, ms inteli- con una seorita noble e investido con el mando supremo por el conde de Artois,
gente que aquellos espectros de Versalles, les preguntaba: No sera justo y prudente organizaba abiertamente a las milicias contrarrevolucionarias y hasta formaba sus
hacer a la nacin el sacrificio de ciertos abusos del antiguo gobierno? Respondan, artilleros.
Sire, ni un solo cambio, ni una sola gracia! (Extrado de los Archives des affaires Chambery, en aquella poca una ciudad del reino de Cerdea, era otro centro
trangres, citado por E. Daudet). Es intil aadir que todas las cbalas, todas las mur- de emigrados, donde Bussy haba formado una legin realista, a cuya instruccin se
muraciones y todas las bajas pasiones que caracterizaban a Versalles se reproducan en dedicaba a plena luz del da. De ese modo se organizaba la contrarrevolucin en el
Coblenza. Los dos hermanos tenan cada uno su corte, su querida titular, sus recepcio- Medioda, mientras en el oeste los curas y los nobles preparaban el levantamiento de
nes y su crculo, en tanto que los nobles holgazanes vivan de chismorreos malvolos, la Vende con la ayuda de Inglaterra.
agravados an por la miseria en la que iban cayendo muchos emigrados. Y que no se nos diga que esos conspiradores y esos encuentros eran poco nume-
Alrededor de ese centro gravitaban, a la vista de todo el mundo, unos curas fan- rosos, porque tambin los revolucionarios, al menos los decididos a actuar, eran
ticos que preferan la guerra civil a la sumisin constitucional ofrecida por los nuevos escasos. En todo tiempo y en cada partido los hombres de accin fueron una nfima
decretos, junto con los nobles aventureros que preferan el riesgo de una conspira- minora. Pero gracias a la inercia, a los prejuicios, a los intereses adquiridos, al dinero
cin a resignarse a la prdida de su situacin privilegiada. Llegaban a Coblenza, y a la religin, la contrarrevolucin posea regiones enteras. Fue esa fuerza terrible
obtenan la investidura de los prncipes y la de Roma para sus complots, y volvan de la reaccin, y no el instinto sanguinario de los revolucionarios, lo que explica
a las regiones montaosas de las Cvennes o a las playas de la Vende a encender el los furores de la Revolucin en 1793 y 1794, cuando tuvo que hacer un esfuerzo
fanatismo religioso de los campesinos y organizar los levantamientos realistas. supremo para desprenderse de los brazos que la asfixiaban.
Los historiadores favorables a la Revolucin pasan quiz con demasiada rapidez Los adherentes a Claudio Allier dispuestos a tomar las armas, segn afirm en
sobre esas resistencias contrarrevolucionarias, lo que suele inducir al lector moderno su visita a Coblenza en enero de 1792, sumaban 60.000 hombres, lo que no parece
a considerarlas como obra de algunos fanticos de quienes la revolucin se libr verosmil; pero lo cierto es que en cada ciudad del Medioda se prosegua sin tregua
fcilmente; pero en realidad los complots realistas cubran regiones enteras, y como la lucha entre revolucionarios y contrarrevolucionarios, haciendo inclinar sucesiva-
encontraban apoyo, por una parte, de la alta burguesa, y por otra, en los odios mente la balanza hacia un lado u otro.
religiosos existentes entre protestantes y catlicos, como ocurra en el Medioda, los En Perpin, los militares realistas se proponan abrir la frontera a las tropas
revolucionarios tuvieron que luchar poniendo el cuerpo contra los realistas en cada espaolas; en Arles, en la lucha local entre monnetiers y chiffonistes, es decir entre
ciudad y en cada pequea comuna. patriotas y contrarrevolucionarios, la victoria favoreci a estos ltimos. Adverti-
As, mientras se celebraba en Pars, el 14 de julio de 1790, la gran fiesta de la dos, dice un autor, de que los marselleses organizaban una expedicin contra ellos
Federacin, en la que tomaba parte toda Francia y que pareca que haba de colocar y de que hasta haban saqueado el arsenal de Marsella para ponerse en estado de
la Revolucin sobre una slida base comunal, los realistas preparaban en el sudeste hacer la campaa, se prepararon para la resistencia, se fortificaron, amurallaron las
la federacin de los contrarrevolucionarios. El 18 de agosto del mismo ao, cerca de puertas de su ciudad, cavaron fosos a todo lo largo del recinto, aseguraron sus comu-
20.000 representantes de 185 comunas del Vivarais se reunan en la llanura de Jals. nicaciones con el mar y reorganizaron la Guardia Nacional con objeto de reducir a
Todos llevaban la cruz blanca en sus sombreros. Dirigidos por los nobles, sentaron la impotencia a los patriotas.
aquel da las bases de la federacin realista del Medioda, que qued solemnemente Esas lneas, tomadas de Ernest Daudet143, son caractersticas. Es el cuadro de lo
constituida en el mes de febrero siguiente. que pasaba en mayor o menor escala en toda Francia. Se necesitaron cuatro aos de
Esa federacin prepar en primer lugar una serie de insurrecciones para el verano revolucin, es decir, cuatro aos de carencia de un gobierno fuerte y de luchas ince-
de 1791, y despus la gran insurreccin que deba estallar en julio de 1792, con el santes por parte de los revolucionarios, para ms o menos paralizar a la reaccin.
apoyo de la invasin extranjera dando el golpe de gracia a la Revolucin. Funcion En Montpellier, los patriotas fundaron una liga para defender de los realistas a
as durante dos aos, manteniendo correspondencia regular con las Tulleras y con los clrigos que haban jurado la Constitucin y tambin a los que asistan a las misas
Coblenza. Juraba restablecer al rey en su gloria, al clero en sus bienes, a la nobleza de los curas juramentados. Con frecuencia se combata en las calles. En Lunel dans
en sus honores. Cuando fracasaron sus primeras tentativas, organiz, con la ayuda
Histoire des conspirations royalistes du Midi sous la Rvolution, Pars, 1881. Daudet es un moderado,
143

Rabiosos. [N. de E.]


142
o ms bien un reaccionario; pero su estudio es documentado y ha consultado los archivos locales.

190 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 191


lHrault; en Yssingeaux dans la Haute-Loire y en Mende dans la Lozre, suceda En un momento dado fue preciso que partidas de marselleses armados se pre-
lo mismo; se estaba siempre sobre las armas. En general puede decirse que en cada sentaran a cazar contrarrevolucionarios en la regin, apoderndose de Arles y de
ciudad de aquella regin se producan las mismas luchas entre los realistas o los Aigues-Mortes, e inaugurando el reinado del terror, que tan grandes proporciones
fuldenses locales y los patriotas, como las que ms adelante se produciran entre alcanz despus en el Medioda, en Lyon y en el Ardche. La insurreccin organi-
girondinos y anarquistas. Puede aadirse que en la inmensa mayora de las ciu- zada por el conde de Saillans en julio de 1792, que estall al mismo tiempo que
dades del centro y del oeste los reaccionarios llevaban ventaja, y que la Revolucin la de la Vende y en el momento en que los ejrcitos alemanes marchaban contra
slo encontr apoyos importantes en una treintena de departamentos sobre ochenta Pars, hubiera ejercido una influencia funesta sobre la Revolucin si el pueblo no la
y tres. Peor an: los mismos revolucionarios, en su mayor parte, no se animaban a hubiera sofocado rpidamente. Felizmente el mismo pueblo se encarg de contener y
hacer frente a los realistas sino muy lentamente, a medida que su educacin revolu- reprimir la reaccin en el Medioda, mientras que Pars se organiz por su parte para
cionaria se iba produciendo por el desarrollo de los acontecimientos. apoderarse finalmente de las Tulleras, centro de todas las conspiraciones realistas.
En todas esas ciudades los contrarrevolucionarios se daban la mano. Los ricos
tenan mil medios de los que los patriotas en general carecan: podan desplazarse,
comunicarse utilizando emisarios especiales, ocultarse en los castillos y acumular
armas. Es verdad que los patriotas se vinculaban con las sociedades populares y las
fraternales de Pars, con la Sociedad de los Indigentes y con la Sociedad Madre de los
Jacobinos; pero eran tan pobres! Les faltaban armas y medios para viajar.
Adems, todo lo que se ligaba contra la Revolucin era sostenido por el exterior.
Inglaterra ha seguido siempre la poltica que sigue en nuestros das: la de debilitar
a sus rivales creando sus propios partidarios por medio del dinero. El dinero de
Pitt no era un fantasma Muy al contrario! Con la ayuda de ese dinero los realistas
venan libremente de Jersey, su centro y depsito de armas, a Saint-Malo y a Nantes;
y en todos los grandes puertos de Francia, y especialmente en Saint-Malo, Nantes y
Burdeos, el oro ingls ganaba partidarios y sostena a los comerciantistas que se
declaraban contra la Revolucin. Catalina II de Rusia haca lo mismo que Pitt, y en
general todas las monarquas europeas eran de la misma partida. Si en Bretaa, en
la Vende, en Burdeos y en Toulon los realistas contaban con Inglaterra, en Alsacia y
en Lorena contaban con Alemania, y en el Medioda con los auxilios armados pro-
metidos por Cerdea y con el ejrcito espaol que haba de desembarcar en Aigues
Mortes. Los caballeros de Malta tambin deban concurrir a esta expedicin apor-
tando dos fragatas.
Al comenzar el ao 1792, los departamentos de Lozre y de Ardche, ambos
puntos de cita de los clrigos refractarios, estaban cubiertos por una red de conspi-
raciones realistas, cuyo centro era Mende, pequea ciudad perdida en las montaas
del Vivarais, donde el estado de los espritus estaba muy atrasado y donde los ricos
y los nobles eran dueos del municipio. Sus emisarios recorran los pueblos de las
inmediaciones, comprometiendo a los campesinos a armarse con fusiles, guadaas
y horquillas y a estar dispuestos a acudir al primer llamamiento. As se preparaba el
golpe de mano que, con la ayuda ducal, esperaba sublevar el Gvaudan y el Velay y
obligar al Vivarais a seguirlos.
Es cierto que todas las insurrecciones realistas que tuvieron lugar en 1791 y 1792
en Perpignan, Arles, Mende, Yssingeaux y el Vivarais abortaron. El grito de abajo
los patriotas! no alcanzaba para reunir un nmero suficiente de insurrectos, y los
patriotas dispersaron fcilmente a las partidas realistas; pero la lucha dur dos aos
sin interrupcin, y hubo momentos en que todo el pas era presa de la guerra civil y
en las poblaciones de la comarca el toque de rebato sonaba incesantemente.

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Captulo XXXII
El 20 de junio de 1792

Como se ve por lo expuesto, el estado de la Revolucin en los primeros meses de


1792 era deplorable. Si los revolucionarios burgueses podan sentirse satisfechos de
haber conquistado una parte del gobierno y echado los fundamentos de las fortunas
que iban a adquirir con la ayuda del Estado, el pueblo vea que an no se haba
hecho nada para l. El feudalismo subsista, y la masa de los proletarios no haba
ganado gran cosa. Los comerciantes, los acaparadores hacan fortunas inmensas, por
medio de los asignados, con la venta de los bienes del clero, con los bienes comu-
nales, como proveedores del Estado y como agiotistas; pero los precios del pan y de
todos los artculos de primera necesidad suban sin cesar y la miseria se instalaba en
forma permanente en los suburbios.
Entretanto la aristocracia recobraba el coraje. Los nobles y los ricos levantaban la
cabeza y se vanagloriaban diciendo que pronto haran entrar en razn a los sans-cu-
lottes. Diariamente esperaban la noticia de una invasin alemana que marchara
triunfalmente hacia Pars y restableciera el antiguo rgimen en todo su esplendor. En
las provincias, ya lo hemos visto, la reaccin organizaba sus partidarios a la vista de
todo el mundo.
La Constitucin, que los burgueses y hasta los intelectuales revolucionarios de
la burguesa hablaban de conservar a toda costa, slo exista para las medidas de
menor importancia, en tanto que las reformas serias quedaban aplazadas. La autori-
dad del rey haba sido limitada, pero de una manera muy modesta. Con los poderes
que la Constitucin le dejaba (la lista civil, el mando militar, el veto, etc.), y sobre
todo con la organizacin interior de Francia, que lo dejaba todo en poder de los
ricos, el pueblo no poda nada.
Sin duda nadie podra tachar a la Asamblea Legislativa de radicalismo, y es evi-
dente que sus decretos respecto de los tributos feudales o a los curas estaban imbui-
dos de una moderacin perfectamente burguesa; y, sin embargo, el rey le negaba su
firma a esos mismos decretos. Todo el mundo se daba cuenta de que se viva al da,
bajo un sistema sin estabilidad y que poda ser fcilmente derribado y sustituido por
el antiguo rgimen.
Mientras tanto, el complot que se tramaba en las Tulleras se extenda cada da
ms sobre Francia y envolva las cortes de Berln, de Viena, de Estocolmo, de Turn,
de Madrid y de Petersburgo. Se acercaba la hora en que los contrarrevolucionarios
iban a dar el gran golpe que preparaban para el verano de 1792. El rey y la reina
instaban a los ejrcitos alemanes para que apresurasen su marcha contra Pars; les
designaban el da en que deban entrar en la capital y en el que los realistas, armados
y organizados, iran a recibirlos con los brazos abiertos.
El pueblo y aquellos revolucionarios que, como Marat y los cordeleros, estaban
en contacto con el pueblo, los que hicieron la Comuna del 10 de agosto, compren-
dan perfectamente los peligros de los que se hallaba rodeada la Revolucin; por-
que el pueblo tiene siempre un sentimiento verdadero de la situacin, y adivinaba,
mucho mejor que los polticos, los complots que se tramaban en las Tulleras y en

La Gran Revolucin Francesa / 195


los palacios seoriales. Pero estaba desarmado, en tanto que la burguesa se haba con la insurreccin hasta julio, cuando vieron que el pueblo, despreciando las leyes
organizado en batallones de la Guardia Nacional; y todava ocurra algo peor: los constitucionales, proclam la permanencia de las secciones, orden el armamento
intelectuales que la Revolucin haba dado a conocer, los que se haban constituido general y oblig a la Asamblea a declarar a la patria en peligro.
en portavoces de la Revolucin incluyendo entre ellos a hombres honrados como Se comprende que en tales circunstancias el movimiento del 20 de junio no poda
Robespierre, no tenan la confianza necesaria en la Revolucin ni en el pueblo. Lo tener el empuje ni la unidad necesarios para hacer de l una insurreccin victoriosa
mismo que los radicales parlamentarios de nuestros das, teman a ese gran descono- contra las Tulleras. El pueblo se ech a la calle, pero, dudando de la actitud de la
cido, al pueblo en la calle, que hubiera podido hacerse dueo de los acontecimientos, burguesa, no os comprometerse demasiado. Pareca que tanteaba el terreno para
y, no queriendo admitir su miedo a la revolucin igualitaria, explicaban su actitud juzgar de antemano hasta dnde podra llegar acercndose al palacio, dejando el resto
indecisa como proveniente de la necesidad de conservar al menos las pequeas liber- a los accidentes de las grandes manifestaciones populares. Si del intento resultaba algo,
tades adquiridas con la Constitucin. A las ventajas inseguras de una nueva insurrec- tanto mejor; si no, se habran visto las Tulleras de cerca y apreciado su fuerza.
cin, preferan la monarqua constitucional. As sucedi efectivamente. La demostracin fue absolutamente pacfica. Con el
Fueron necesarias la declaracin de guerra (el 21 de abril de 1792) y la invasin ale- pretexto de presentar una peticin a la Asamblea, de festejar el aniversario del jura-
mana para cambiar la situacin. Entonces, al verse traicionado por todas partes, incluso mento del Juego de Pelota y de plantar un rbol de la Libertad en la puerta de la
por los mismos dirigentes a quienes haba dado su confianza, el pueblo comenz a actuar Asamblea Nacional, una inmensa multitud popular se puso en movimiento, y llen
por s mismo y a ejercer presin sobre los jefes de opinin. Pars prepar una insurrec- pronto todas las calles que desde la Bastilla conducen a la Asamblea, mientras que la
cin que iba a permitir al pueblo destronar al rey. Las secciones, las sociedades populares Corte llenaba la plaza del Carrousel, el gran patio de las Tulleras y las inmediacio-
y las fraternales, es decir, los desconocidos, la multitud, secundados por los ms ardientes nes del palacio con sus partidarios. Todas las puertas estaban cerradas; los caones
cordeleros, se dedicaron a aquella tarea. Los patriotas ms exaltados y ms ilustrados, apuntaban al pueblo; se haban distribuido cartuchos a los soldados y pareca inevi-
dice Chaumette en sus Mmoires (p. 13), iban al Club de los Cordeleros y all pasaban table un conflicto entre aquellas dos masas.
las noches juntos ponindose de acuerdo. Un comit, entre otros, tuvo la idea de confec- Pero la vista de aquellas multitudes siempre crecientes paraliz a los defensores
cionar una bandera roja con la siguiente inscripcin: Ley marcial del Pueblo contra de la Corte. Se abrieron las puertas exteriores o bien fueron forzadas; el Carrousel y
la rebelda de la Corte, bajo la cual haban de unirse los hombres libres, los verdade- los patios se inundaron de gente. Muchos iban armados de picas, sables o palos con
ros republicanos, los que deban vengar a un amigo, a un hermano, a un hijo, asesinado un cuchillo o una sierra atados a la punta. Las secciones haban escogido cuidadosa-
en el Campo de Marte el 17 de julio de 1791. mente los hombres que haban de tomar parte en la manifestacin.
Los historiadores, pagando tributo a su educacin estatista, estn satisfechos con La multitud iba a forzar a hachazos otra puerta de las Tulleras, cuando el mismo
presentar el Club de los Jacobinos como iniciador y cabeza de todos los movimientos Luis XVI orden que se abriera. Al instante miles de hombres invadieron los patios
revolucionarios de Pars y de las provincias, y durante dos generaciones todos hemos interiores y el palacio. La reina con su hijo fue conducida apresuradamente por sus
pensado lo mismo; pero hoy sabemos que no hay nada de eso. La iniciativa del 20 de familiares a una sala, que se cerr y cuyo cierre se reforz con una gran mesa. El rey
junio y del 10 de agosto no procedi de los jacobinos; al contrario, durante todo un fue descubierto en otra sala, que se llen de gente en un abrir y cerrar de ojos. Se le
ao hasta los ms revolucionarios se opusieron a un nuevo llamamiento al pueblo. pidi que sancionara los decretos a los que haba opuesto su veto, que llamara a los
nicamente cuando se vieron rebasados por el movimiento popular, se decidieron a ministros girondinos que destituy el 13 de junio, que expulsara a los clrigos y que
seguirlo, y slo una parte de ellos. escogiera entre Coblenza y Pars. El rey agitaba su sombrero, se dej poner un gorro
Pero con qu timidez! Haban querido al pueblo en la calle para combatir a los de lana y se tuvo que beber un vaso de vino a la salud de la nacin. Pero resisti a la
realistas; pero no se atrevan a aceptar las consecuencias. Y si el pueblo no se con- multitud durante dos horas, repitiendo que se atendra a la Constitucin.
tenta con derribar el poder real? Y si marcha contra los ricos, los poderosos y los Considerado como ataque a la monarqua, el movimiento haba fracasado: nada
farsantes que no haban visto en la Revolucin ms que un medio para enriquecerse? se haba hecho.
Y si barra a la Asamblea Legislativa despus de las Tulleras? Y si predominaban Entonces estallaron los furores de las clases acomodadas contra el pueblo!
la Comuna de Pars, los enrags, los anarquistas, aquellos a quienes el mismo Puesto que el pueblo no haba osado atacar y, por eso mismo, haba demostrado su
Robespierre haba colmado gustosamente de invectivas, aquellos republicanos que debilidad, se cay contra ese pueblo con todo el odio que puede inspirar el miedo.
predicaban la igualdad de las fortunas? Cuando se ley en la Asamblea la carta en la que Luis XVI se quejaba de la inva-
He ah por qu, en todas las negociaciones que precedieron el 20 de junio, se vio sin de su palacio, la Asamblea prorrumpi en ruidosa salva de aplausos, tan serviles
tanta vacilacin en los revolucionarios conocidos. He ah por qu los jacobinos mani- como pudieran serlo los de los cortesanos anteriores a 1789; jacobinos y girondinos
festaron tanta repugnancia hacia un nuevo levantamiento popular, y no lo siguieron desaprobaron unnimemente el movimiento.
hasta ver al pueblo vencedor. Robespierre, Danton y, hasta el ltimo momento, los Animada sin duda por esa recepcin, la Corte logr que se estableciera en las Tulle-
girondinos, no se decidieron a seguir al pueblo y a reconocerse ms o menos solidarios ras un tribunal para castigar a los culpables del movimiento. Se quera resucitar de

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ese modo, dice Chaumette en sus Mmoires, los odiosos procedimientos del 5 y el 6 El pueblo haba terminado de convencerse. Comprenda que haba llegado el
de octubre de 1789 y del 17 de julio de 1791. Aquel tribunal se compona de jueces de momento de desembarazarse de la monarqua, y que si el 20 de junio no era seguido
paz vendidos a la monarqua. La Corte los mantena y el guardamuebles de la Corona de cerca por una insurreccin popular, la Revolucin habra terminado. Pero los
recibi orden de atender a todas sus necesidades144. Los ms vigorosos escritores fue- polticos de la Asamblea juzgaban de muy distinto modo Quin podra saber cul
ron perseguidos y encarcelados; muchos presidentes y secretarios de seccin y muchos sera el resultado de una insurreccin? Aquellos legisladores, excepto tres o cuatro,
afiliados a las sociedades populares, sufrieron la misma suerte. Lleg a ser peligroso se preparaban contar con una salida en caso de una contrarrevolucin triunfante.
llamarse republicano. El riesgo de todas las revoluciones est en el temor de los hombres de Estado, en
Los directores de departamentos y un gran nmero de municipalidades se unie- su deseo de prepararse para un perdn en caso de derrota.
ron a la manifestacin servil de la Asamblea y enviaron cartas indignadas contra los Para quien trata de instruirse a travs de la historia, las siete semanas que trans-
facciosos. En realidad, treinta y tres directores de departamentos, de ochenta y currieron entre la manifestacin del 20 de junio y la toma de las Tulleras, el l0 de
tres todo el oeste de Francia, eran abiertamente realistas y contrarrevolucionarios. agosto de 1792, son de la mayor importancia.
No hay que olvidar que las revoluciones siempre se hacen por minoras, y hasta Aunque sin resultado inmediato, la manifestacin del 20 de junio caus gran
cuando la revolucin ha comenzado y una parte de la nacin acepta sus consecuen- sensacin en Francia. La rebelin corra de ciudad en ciudad, como dijo Louis
cias, es siempre una nfima minora la que comprende que es lo que hay que hacer Blanc. El extranjero estaba a las puertas de Pars, y el 11 de julio se proclam la
para asegurar el triunfo de lo que se ha logrado y la que tiene el coraje de la accin. patria en peligro. El 14 se celebr la fiesta de la Federacin y el pueblo hizo de ella
Es por esto qu una Asamblea, que representa siempre el trmino medio del pas, o una demostracin formidable contra la monarqua. Los municipios revolucionarios
que est todava por debajo de ese trmino medio, fue en todo tiempo y ser siempre enviaban a la Asamblea mensajes para forzarla a actuar. Ya que el rey traicionaba,
un freno para la revolucin, y no ser jams instrumento de ella. pedan su derrocamiento o su suspensin. Sin embargo, la palabra Repblica an
La Legislativa nos dio de ello un ejemplo notable. El 7 de julio de 1792 (ntese no haba sido pronunciada: haba ms inclinacin hacia la regencia. Marsella consti-
que cuatro das despus, en vista de la invasin alemana, se iba a declarar a la patria tuy una excepcin, demandando la abolicin de la monarqua desde el 27 de junio y
en peligro) y apenas un mes antes de la cada del trono, he aqu lo que se produjo en enviando 500 voluntarios, que llegaron a Pars cantando el himno marsells. Brest
aquella Asamblea: se discuta haca ya muchos das sobre las medidas de seguridad y otras ciudades enviaron tambin sus voluntarios. Las secciones de Pars, en sesin
general que deberan adoptarse. Por instigacin de la Corte, Lamourette, obispo de permanente, se armaban y organizaban sus batallones.
Lyon, propuso, como mocin de orden, una reconciliacin general de los partidos, y, Todo indicaba que la Revolucin se acercaba a su momento decisivo.
para conseguido, indic un medio muy sencillo: Una parte de la Asamblea atribuye Y entretanto, qu haca la Asamblea? Qu hacan esos republicanos burgueses,
a la otra el propsito sedicioso de querer la destruccin de la monarqua. Los otros los girondinos?
atribuyen a sus colegas el propsito de querer la destruccin de la igualdad Consti- Cuando se ley en la Asamblea el viril mensaje de Marsella pidiendo que se toma-
tucional y la instauracin del gobierno aristocrtico conocido por el nombre de las ran resoluciones a la altura de los acontecimientos, casi toda la Asamblea protest. Y
dos Cmaras. Pues bien seores, fulminemos a la Repblica y a las dos Cmaras cuando el 27 de julio Duhem pidi que se discutiera el derrocamiento, su propuesta
con una execracin comn y con un irrevocable juramento! A estas palabras, la fue recibida con abucheos.
Asamblea, poseda de sbito entusiasmo, se levanta entera para atestiguar su odio a Ciertamente Mara Antonieta no se equivocaba cuando el 7 de julio escriba a sus
la Repblica y a las dos Cmaras. Los sombreros vuelan, los diputados se abrazan, confidentes en el extranjero que los patriotas tenan miedo y que queran negociar,
la derecha y la izquierda fraternizan e inmediatamente se enva una diputacin al rey, que es lo que efectivamente sucedi algunos das despus.
quien se asocia a la alegra general. Esta escena es conocida en la historia con el nom- Los que en las secciones estaban con el pueblo, se sentan, sin duda, en vspe-
bre de el beso de Lamourette. Felizmente la opinin pblica no se dej engaar ras de un gran golpe. Las secciones de Pars continuaban en sesin permanente, lo
por semejantes escenas. Aquella misma noche, en los Jacobinos, protest Billaud mismo que muchos municipios, sin tener en cuenta en lo ms mnimo la ley sobre los
Varennes contra esa aproximacin hipcrita, y se acord enviar su discurso a las ciudadanos pasivos, admitan a stos en sus deliberaciones y los armaban con picas.
sociedades afiliadas. Por su parte la Corte no quera desarmarse de ninguna manera. Evidentemente se preparaba una gran insurreccin.
Ese mismo da Ption, alcalde de Pars, fue suspendido en sus funciones, acusado de Pero el partido de los hombres de Estado, el de los girondinos, envi en aquel
negligencia el da 20 de junio, por el directorio (realista) del departamento del Sena; momento al rey, por intermedio de su ayuda de cmara, Thierry, una carta en la que
pero entonces Pars se apasion por su alcalde. Se produjo entonces una agitacin le anunciaban que se preparaba una insurreccin formidable, cuyo resultado poda
amenazadora, de tal modo que seis das despus, el da 13, la Asamblea tuvo que ser el destronamiento y quiz algo peor; que quedaba un solo medio de conjurar la
levantar la suspensin. catstrofe, y este medio consista en... llamar al ministerio, en el plazo perentorio de
ocho das, a Roland, Servan y Clavire.

Diario de Perlet, de 27 de junio, citado por Aulard en una nota aadida a las Mmoires de Chaumette.
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No eran ciertamente los doce millones prometidos a Brissot los que impulsaban a En cuanto al pueblo, en lugar de armarse en su totalidad, consinti que se armara
la Gironda a dar ese paso; no era tampoco, como pensaba Louis Blanc, la ambicin a una sola parte de los ciudadanos (la Guardia Nacional, compuesta de ciudadanos
nica de reconquistar el poder, no; la causa era ms profunda. El panfleto de Bris- activos). Y lejos de atacar sin demora a los enemigos de la Revolucin, renunci l
sot, A ses commettants, descubre claramente su idea: era el miedo a una revolucin mismo a sus ventajas mantenindose a la defensiva.
popular que tocara las propiedades; el miedo y el desprecio al pueblo, a la masa, a Hoy dice Marat, despus de tres aos de eternos discursos en las sociedades
los miserables desarrapados. El miedo a un rgimen en que la propiedad y, ms an, patriticas y de un diluvio de escritos... el pueblo est ms lejos de sentir lo que
la educacin gubernamental, la habilidad en los negocios perdieran los privilegios le conviene hacer para resistir a sus opresores que el primer da de la Revolucin.
que conferan hasta entonces El temor de verse igualados, reducidos al nivel de la Entonces se abandonaba a su instinto natural, al simple buen sentido que le haba
gran masa! inspirado el verdadero medio de hacer razonables a sus implacables enemigos...
Ese miedo paralizaba a los girondinos, como paraliza hoy a todos los partidos Ahora se encuentra encadenado en nombre de las leyes, tiranizado en nombre de la
que ocupan en los parlamentos actuales la misma posicin, ms o menos guberna- justicia; constitucionalmente esclavo.
mental, que ocupaban los girondinos en el parlamento realista. Se podra decir que se escribi ayer, si no se hubiera copiado del nmero 657 de
Se comprende la desesperacin que se apoder entonces de los verdaderos patrio- L Ami du Peuple.
tas, y que Marat expres en estas lneas: Viendo la situacin un desaliento profundo se apoder de Marat quien no encon-
Hace tres aos que nos esforzamos para recobrar nuestra libertad, y sin embargo, traba ms que una salida: algunos accesos de furor cvico por parte de la plebe,
estamos ms alejados de ella que nunca. como en los das 13 y 14 de julio y 5 y 6 de octubre de 1789. La desesperacin lo
La Revolucin se ha vuelto contra el pueblo. Para la corte y sus secuaces es consumi, hasta el da en que la llegada de los federados de los departamentos le
un eterno motivo de rapia y de corrupcin; para los legisladores, una ocasin de inspir confianza.
prevaricaciones y de infamias... y para los ricos y los avaros ya no es ms que una Las probabilidades de xito de la contrarrevolucin eran tan grandes en aquel
ocasin de ganancias ilcitas, de acaparamientos, de fraudes y de expoliaciones; el momento (fin de julio de 1792), que Luis XVI rechaz de plano la proposicin de los
pueblo est arruinado, y la clase innumerable de los indigentes est colocada entre girondinos. Acaso no marchaban ya los prusianos contra Pars? Acaso no estaban
el temor de perecer de miseria y la necesidad de venderse... No tememos repetirlo, dispuestos Lafayette y Luckner a volver sus ejrcitos contra los jacobinos y contra
estamos ms lejos de la libertad que nunca; porque no slo somos esclavos, sino que Pars? Y esto sin contar con que Lafayette gozaba de gran prestigio en el norte, y en
lo somos legalmente. Pars era el dolo de los guardias nacionales burgueses.
Sobre el tablado del Estado, slo haban cambiado las decoraciones; continuaban El rey no tena acaso todas las razones para esperar? Los jacobinos no se atre-
los mismos actores, las mismas intrigas y los mismos recursos. Era fatal prosigue van a actuar y cuando Marat, el 18 de julio, despus de que fuera conocida la trai-
Marat, puesto que las clases inferiores de la nacin estn solas al momento de cin de Lafayette y de Luckner (que el 16 de julio queran llevarse al rey para ponerlo
luchar contra las clases elevadas. En el momento de la insurreccin, el pueblo lo en medio de sus ejrcitos), propuso tomar al rey como rehn de la nacin contra la
aplasta todo por su masa, pero cualquiera que sea la ventaja obtenida en el primer invasin extranjera, todos le volvieron la espalda, lo trataron de loco, y nicamente
momento, acaba por sucumbir ante los conjurados de las clases superiores, llenos de los sans-culottes lo aplaudieron en sus tugurios. Por haber osado decir lo que sabe-
sutilezas, astucia y artificios. Los hombres instruidos, acomodados e intrigantes de mos que era la verdad, por osar denunciar los complots del rey con los extranjeros,
las clases superiores, en un principio han tomado partido contra el dspota, pero no Marat se vio abandonado por todo el mundo, hasta por algunos patriotas jacobinos
ha sido sino para volverse contra el pueblo, despus de haber obtenido su confianza con los que l, a quien se lo representa tan desconfiado, haba contado. Hasta le
y de haberse servido de sus fuerzas para colocarse en el lugar que ocupaban los rde- negaron asilo cuando llam a sus puertas porque buscaban arrestarlo.
nes privilegiados que han proscripto. Por su parte, la Gironda, despus que el rey rechaz su proposicin, parlamen-
As contina Marat, y sus palabras valen oro, ya que parecen escritas hoy, taba otra vez con l, por medio del pintor Boze; el 25 de julio le envi todava un
en el siglo xx, la Revolucin ha sido hecha y sostenida por las ltimas clases de la nuevo mensaje.
sociedad, por los obreros, los artesanos, los pequeos comerciantes, los agricultores, Slo quince das separaban a Pars del 10 de agosto. La Francia revolucionaria
por la plebe, por esos infortunados que la riqueza imprudente llama canalla y que la tascaba el freno. Comprenda que haba llegado el momento de actuar: o daba el
insolencia romana llama proletarios. Pero lo que no se hubiera imaginado jams es golpe de gracia a la monarqua, o la Revolucin quedaba frustrada. Y se permitira
que la Revolucin se haya hecho nicamente en favor de los pequeos propietarios que la monarqua se rodeara de tropas! Que organizara el complot para entregar
territoriales, de los hombres de ley, de los partidarios de la chicana. Pars a los alemanes! Quin sabe por cuntos aos la monarqua, ligeramente remo-
Al da siguiente de la toma de la Bastilla a los representantes del pueblo les zada, aunque siempre casi absoluta, permanecera duea de Francia?
hubiera sido sencillo suspender en todas sus funciones al dspota y a sus agentes,
escribe despus Marat; ms para eso era necesario que tuvieran ideales y virtudes.

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Y en aquel momento supremo, la mayor preocupacin de los polticos consista Captulo XXXIII
en disputar entre ellos para saber en manos de quin ira a parar el poder, si acaso El 10 de agosto; sus consecuencias inmediatas
cayese de las manos del rey!
La Gironda lo quera para s, para la Comisin de los Doce, que sera entonces el
poder ejecutivo. Robespierre, por su parte, peda nuevas elecciones, una Asamblea Hemos visto cul era el estado de Francia durante el verano de 1792.
renovada, una Convencin, que podra dar a Francia una Constitucin republicana. Haca tres aos que el pas estaba en plena revolucin, y la vuelta al antiguo rgi-
Respecto a actuar, en cuanto a preparar el derrocamiento, nadie lo pensaba, salvo men se haba hecho absolutamente imposible, porque aunque el rgimen feudal, por
el pueblo, y, ciertamente no los jacobinos. Eran los desconocidos, los favoritos ejemplo, todava exista en la ley, los campesinos en los hechos ya no lo reconocan:
del pueblo, Santerre, Fournier el Americano, el polaco Lazowski, Carra, Simn145, no pagaban los tributos, se apoderaban de las tierras del clero y de los emigrados, y
Westermann, un simple secretario judicial en aquel momento, alguno de los cuales en muchas comarcas se apropiaban de las tierras que haban pertenecido antes a las
perteneca tambin al directorio secreto de los federados, que se reunan en el comunas rurales. En sus municipios aldeanos los campesinos se consideraban dueos
Soleil dOr, complotndose para el sitio del palacio y la insurreccin general, con la de sus propios destinos.
bandera roja a la cabeza; eran las secciones, la mayor parte de las secciones de Pars y Otro tanto suceda respecto de las instituciones del Estado. Todo el andamiaje
algunas diseminadas en distintas comarcas en el norte, en el departamento de Maine administrativo, que pareca tan formidable bajo el antiguo rgimen, se haba derrum-
y Loira, en Marsella; eran, en fin, los voluntarios marselleses y de Brest alistados bado al soplo de la revolucin popular. Quin pensaba an en el intendente, en la
para la causa revolucionaria por el pueblo de Pars. El pueblo, siempre el pueblo! marchausse, o en los jueces del Parlamento! Ahora la nueva fuerza de Francia estaba
All (en la Asamblea) pareca que los legisladores se encarnizaban disputando representada por la municipalidad, vigilada por los sans-culottes, por la Sociedad
sin cesar bajo el ltigo de los amos... Aqu (en la Asamblea de las secciones) se sen- popular de la localidad, por la asamblea primaria y por los hombres de las picas.
taban las bases de la Repblica dijo Chaumette. Todo el aspecto del pas, la mentalidad de las poblaciones, el lenguaje, las cos-
tumbres, las ideas, haban cambiado por la revolucin. Una nueva nacin haba
nacido, y, por el conjunto de las concepciones polticas y sociales, difera en absoluto
de lo que haba sido apenas doce meses antes.
Y sin embargo, el antiguo rgimen an estaba en pie. La monarqua continuaba
existiendo y representaba una fuerza inmensa, a cuyo alrededor se agrupaba la con-
trarrevolucin. Se viva en un estado provisorio. Devolver a la monarqua su antigua
potencia era evidentemente un sueo insensato, en el cual no crean ms que los
fanticos de la Corte; pero la fuerza de la monarqua para el mal continuaba siendo
inmensa. Si bien le era imposible restablecer el rgimen feudal, cunto dao poda
causar todava a los campesinos emancipados, si, alcanzando el predominio, fuera
pueblo por pueblo a disputar a los campesinos las tierras y las libertades que haban
conquistado! Eso era lo que el rey y muchos fuldenses (monrquicos constituciona-
listas) se comprometan a hacer cuando el partido de la Corte hubiera dado cuenta
de aquellos a quienes llamaban jacobinos.
En cuanto a la administracin, ya hemos visto que en las dos terceras partes de
los departamentos, y aun en el mismo Pars, las administraciones departamentales y
las de los distritos eran enemigas del pueblo y de la Revolucin; se hubieran confor-
mado con cualquier simulacro de Constitucin, siempre que permitiera a los burgue-
ses compartir el poder con la monarqua y con la Corte.
El ejrcito, comandado por hombres como Lafayette y Luckner, poda ser lan-
zado a cada instante contra el pueblo. Despus del 20 de junio se vio, en efecto, a
Lafayette abandonar su campo y presentarse en Pars para ofrecer al rey el apoyo de
su ejrcito contra el pueblo, para disolver las sociedades patriticas y dar un golpe
de Estado en favor de la Corte.
Por ltimo, el rgimen feudal, ya lo hemos visto, continuaba todava legalmente
en pie. Si los campesinos ya no pagaban los tributos feudales, a los ojos de la ley esto
J. F. Simn era un maestro alemn, antiguo colaborador de Basedow en el Philanthropium de Dessau.
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constitua un abuso, y si el rey hubiera reconquistado su poder, el antiguo rgimen Una vez que se tom la decisin, el resto lo hizo el propio pueblo.
los obligara, mientras no se libertaran del dominio del pasado, a pagarlo todo, a Es cierto que hubo un acuerdo previo entre Danton, Robespierre, Marat, Robert
restituir todas las tierras de las que se hubieran apropiado o aun comprado. y otros. Robespierre odiaba todo lo referido a Marat: su ardor revolucionario, al
Era evidente que este estado provisorio no se poda prolongar mucho. No se vive que llamaba exageracin; su odio a los ricos, su absoluta falta de confianza en los
indefinidamente con una espada suspendida sobre la cabeza; el pueblo, con su instinto polticos; todo, hasta el traje pobre y sucio de aquel hombre que, desde el principio
siempre tan justo, comprenda perfectamente que el rey estaba en connivencia con los de la Revolucin, se haba alimentado como el pueblo a pan y agua para dedicarse
alemanes que se acercaban a Pars. En aquella poca no se tena an la prueba escrita por completo a la causa popular. Y, sin embargo, el elegante y correcto Robespierre,
de la traicin real: la correspondencia del rey y de Mara Antonieta con los austracos al igual que Danton, se acerc a Marat y a los suyos, a los hombres de las secciones,
no era todava conocida; no se saba con exactitud que aquellos traidores presionaban a los de la Comuna, para acordar con ellos sobre los medios de sublevar una vez ms
a los austracos y a los prusianos para que marcharan contra Pars, mantenindolos al pueblo como el 14 de julio, y esta vez s, para dar el asalto definitivo a la monar-
informados de todos los movimientos de las tropas francesas, transmitindoles inme- qua. Acabaron por comprender que si lo provisorio se prolongaba, la Revolucin se
diatamente todos los secretos militares y entregando Francia a la invasin. No se cono- hundira antes de haber hecho algo definitivo.
ci todo eso, y solo muy vagamente, hasta despus de la toma de las Tulleras, cuando O bien se apelaba al pueblo, dejndolo en plena libertad para golpear a sus ene-
se hallaron los papeles del rey en un armario secreto hecho para el rey por el cerrajero migos como lo creyera conveniente, haciendo tributar a los ricos todo lo que se
Gamain. Pero no se oculta fcilmente una traicin, y por mil indicios, que los hombres pudiera imponer sobre sus propiedades; o la monarqua triunfara, y con ella la
y las mujeres del pueblo saben comprender perfectamente, se sospechaba que la corte contrarrevolucin, destruyndose as lo poco que se haba obtenido en el sentido de
haba celebrado un pacto con los alemanes, llamndolos a Francia. la igualdad, es decir, empezando en 1792 el terror blanco de 1794.
En algunas provincias y en Pars, en consecuencia, tom forma la idea de que era Hubo, pues, un acuerdo entre cierto nmero de jacobinos avanzados (que hasta
necesario dar el gran golpe contra las Tulleras; que el antiguo rgimen continuara se reunan en un local aparte) y los que en el pueblo queran dar el gran golpe contra
siendo constantemente una amenaza para Francia mientras no se pronunciara el las Tulleras. Pero una vez verificado ese entendimiento, desde el momento en que los
derrocamiento del rey. jefes de opinin, los Robespierre y los Danton, prometieron, no slo no oponerse
Mas para ello era necesario, como se hizo en vsperas del 14 de julio de 1789, al movimiento popular, sino sostenerlo, el resto fue dejado al pueblo que comprende
hacer un llamamiento al pueblo de Pars, a los hombres de las picas, y eso era pre- mejor que los del partido la necesidad de un acuerdo previo cuando la revolucin va
cisamente lo que no quera y lo que ms tema la burguesa. En efecto, en los escritos a dar el golpe decisivo.
de la poca se halla una especie de terror a los hombres de las picas. Los ricos veran Una vez verificado el acuerdo, establecida la comunidad de ideas, el pueblo, el
nuevamente a esos hombres tan terribles! Gran Desconocido, se dedic a preparar la insurreccin. Y cre espontneamente,
Y si este miedo al pueblo lo hubieran sentido nicamente los rentistas! Pero los pol- para las necesidades del momento, el tipo de organizacin por secciones que juzg
ticos participaban de ese mismo terror, y Robespierre se opuso tambin al llamamiento al til para dar al movimiento la cohesin indispensable. Para los detalles se dej libre
pueblo hasta junio de 1792. El derrumbe de la Constitucin, deca, slo puede encender el espritu organizador de las masas de los suburbios; y cuando el sol se levant sobre
la guerra civil, lo que conducira a la anarqua y al despotismo. Si el rey caa, no crea Pars el 10 de agosto, nadie hubiera podido predecir cmo acabara aquella jornada.
en la posibilidad de una repblica. Cmo exclamaba en medio de tantas divisiones Los dos batallones de federados llegados de Marsella y de Brest, bien organizados y
fatales, se nos quiere dejar repentinamente sin Constitucin y sin leyes! La Repblica, en armados, slo contaban con un millar de hombres, y nadie, excepto los que haban
su concepto, sera la voluntad arbitraria del menor nmero (lase de los girondinos). trabajado los das y las noches anteriores en la ardiente ebullicin de los suburbios,
He ah, aada, el objeto de todas esas intrigas que nos agitan desde hace tanto tiempo; hubiera podido decir si esos mismos suburbios se levantaran en masa o no.
y para destruirlas prefera conservar al rey con todas las intrigas de la corte! As hablaba Dnde estaban los conductores habituales? En qu se ocupaban?, pregunta
en junio, menos de dos meses antes del 10 de agosto! Por temor a que otro partido se apo- Louis Blanc; y se responde: Nada indica cul fue en aquella noche suprema la
derase del movimiento, prefera conservar al rey: se opona a la insurreccin. accin de Robespierre, ni si ejerci alguna. Danton tampoco parece haber tomado
Se necesit el fracaso de la demostracin del 20 de junio y la reaccin que sobre- una parte activa, ni en los preparativos del levantamiento, ni en el combate del 10
vino; fue preciso que Lafayette concibiera y realizara la idea de llegar a Pars a ofre- de agosto.
cerse con su ejrcito para un golpe de Estado realista; fue necesario que los alemanes Es evidente que, cuando fue decidido el movimiento, el pueblo no tuvo necesidad
se decidieran a marchar contra Pars para liberar al rey y castigar a los jacobinos; de los hombres polticos. Lo que se necesitaba era preparar las armas, distribuirlas a
se necesit que la Corte activara sus preparativos militares para librar batalla en cada batalln, formar la columna en cada calle de los suburbios. Para ese trabajo, los
Pars. Slo ante tal cmulo de motivos determinantes se decidieron los jefes de agitadores polticos hubieran sido un estorbo, y se los mand a dormir, mientras se
opinin revolucionarios, a hacer un llamamiento al pueblo para intentar un golpe organizaba definitivamente el movimiento en la noche del 9 al 10 de agosto. Esto es lo
definitivo contra las Tulleras. que hizo Danton. Dorma tranquilamente: se sabe por el diario de Lucile Desmoulins.

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Unos hombres nuevos, unos desconocidos, lo mismo que en el movimiento en las cartas de la poca; el da siguiente deba ver a todos los jacobinos del reino
de 18 de marzo de 1871, surgieron aquellos das, cuando un nuevo Consejo gene- ahogados en su propia sangre.
ral, la Comuna Revolucionaria del 10 de agosto, fue nombrada por las secciones. Entonces, en la noche del 9 al 10 de agosto, al filo de la medianoche, el toque
Tomando el derecho en sus manos, cada seccin nombr tres comisarios para sal- de rebato reson en Pars. Sin embargo, en un principio no ocurra nada, y en la
var la patria, y la eleccin del pueblo recay, nos dicen los historiadores, sobre Comuna hasta se trat de aplazar la insurreccin. A las siete de la maana, ciertos
hombres oscuros. El enrag Hbert era uno de ellos no hace falta decirlo pero en barrios estaban an tranquilos; pareca que el pueblo de Pars, con su admirable ins-
un principio no se encuentran ni Marat ni Danton146. tinto revolucionario, se negaba a entablar en la oscuridad un conflicto con las tropas
As surgi del seno del pueblo una nueva commune, la Comuna Insurreccional, reales, que hubiera podido acabar en un desastre.
que se apoder de la direccin del levantamiento. Vamos a verla ejercer una influen- Entretanto, la Comuna insurreccional tom durante la noche posesin del Htel
cia poderosa sobre la marcha general de los acontecimientos sucesivos, dominar a de Ville, y la Comuna legal se eclips al presentarse la nueva fuerza revolucionaria,
la Convencin e impulsar la Montaa a la accin revolucionaria, con el fin de, al que inmediatamente dio impulso al movimiento.
menos, asegurar las conquistas ya realizadas por la Revolucin. Hacia las siete de la maana, los hombres de picas, guiados por federados marse-
Sera intil referir aqu la jornada del 10 de agosto. El costado dramtico de lleses, fueron los primeros en desembocar en la plaza del Carrousel.
la Revolucin es lo mejor de los historiadores, y en Michelet y en Louis Blanc se Una hora despus se puso en movimiento la masa del pueblo, y se le avis al rey
hallan excelentes descripciones de los acontecimientos. Por lo tanto nos limitaremos que todo Pars marchaba hacia las Tulleras.
a recordar los principales. Y era, efectivamente, todo Pars, pero sobre todo el Pars de los pobres, de los
Desde que Marsella se declar decididamente por el destronamiento del rey, las desheredados, sostenidos por los guardias nacionales de los barrios obreros y arte-
peticiones y los mensajes en ese sentido llegaban en gran nmero a la Asamblea. En sanos.
Pars se pronunciaron cuarenta y dos secciones por la destitucin, y el mismo Ption Hacia las ocho y media, el rey, asustado por el reciente recuerdo del 20 de junio,
se haba presentado el 4 de agosto a exponer ese voto de las secciones a la barra de y temiendo que el pueblo lo matara, abandon las Tulleras y fue a refugiarse en
la Asamblea. la Asamblea, dejando a sus fieles la tarea de defender el palacio y masacrar a los
Los polticos de la Asamblea Nacional no se daban cuenta de la gravedad del asaltantes; pero cuando se supo la salida del rey, batallones enteros de la Guardia
momento; y mientras que en cartas de Pars, escritas por madame Jullien en el 7 y el Nacional burguesa de los barrios ricos se dispersaron sin prdida de tiempo para no
8 de agosto, se lee: Se prepara una horrible tempestad sobre el horizonte, en este hallarse cara a cara con el pueblo rebelde.
momento el horizonte se carga de vapores que han de producir una explosin terri- Las masas compactas del pueblo invadieron entonces las inmediaciones de las
ble, la Asamblea, en su sesin del da 8, pronunciaba la absolucin de Lafayette, Tulleras, y su vanguardia, animada por los Suizos que tiraban sus cartuchos por
como si no se hubiera producido ningn movimiento de odio contra la monarqua. las ventanas, entr en uno de los patios de palacio. En aquel momento otros Suizos,
Entre tanto el pueblo de Pars se preparaba para una batalla decisiva, teniendo comandados por oficiales de la Corte y situados en la escalera principal, hicieron
los comits insurreccionales el buen sentido de no fijar de antemano una fecha al fuego sobre el pueblo, amontonando ms de cuatrocientos cadveres al pie de la
levantamiento. Se limitaban a sondear el estado variable de los nimos, procurando escalera.
levantarlo, y acechaban el momento en que se podra lanzar el llamado a las armas. Ese hecho decidi el desenlace de la jornada. A los gritos de Traicin! Muera el
Segn parece, se ensay provocar un movimiento el 26 de junio, luego de un ban- rey! Muera la Austraca!, el pueblo de Pars acudi de todas partes a las Tulleras;
quete celebrado sobre las ruinas de la Bastilla y en el que tom parte toda el barrio, los habitantes de los suburbios de Saint-Antoine y Saint-Marceau se presentaron en
aportando mesas y provisiones (Mortimer Ternaux, Terreur, II, 130). Se hizo otra masa, y rpidamente los Suizos, furiosamente asaltados por el pueblo, fueron desar-
intentona el 30 de julio, pero tambin fracas. mados o masacrados.
Los preparativos para la insurreccin, mal secundados por los jefes de opinin La Asamblea, aun en aquel momento supremo, qued indecisa, sin saber qu
polticos, se hubieran quiz prolongado indefinidamente; pero las conspiraciones de hacer, y no se decidi a actuar hasta que el pueblo armado hizo irrupcin en la sala
la Corte precipitaron los acontecimientos. Con la ayuda de los cortesanos que jura- de sesiones, amenazando matar all al rey, a su familia y a los diputados que no
ban morir por el rey, con algunos batallones de la Guardia Nacional fieles a la Corte osasen pronunciar la destitucin.
y con los Suizos, los realistas se crean seguros de la victoria. Haban fijado el 10 de Aun estando ya tomadas las Tulleras y cuando la monarqua no exista ya de
agosto para su golpe de Estado: Era el da fijado por la contrarrevolucin, se lee hecho, los girondinos, que antes tanto se complacan en hablar de Repblica, no
se atrevieron a emprender nada decisivo. Vergniaud no se atrevi a pedir ms que
Qu grande era aquella Asamblea!, dice Chaumette (Mmoires, 44). Qu sublimes impulsos
146

de patriotismo he visto estallar en la discusin sobre la destitucin del rey! Qu vala la Asamblea
la suspensin provisional del jefe del poder ejecutivo que, de ah en ms, quedara
Nacional, con sus pequeas pasiones... sus pequeas medidas, sus decretos estrangulados al paso, instalado en el Luxemburgo.
y destruidos despus por el veto; qu era aquella Asamblea en comparacin con la reunin de los
comisarios de las secciones de Pars?.

206 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 207


No fue hasta dos o tres das despus que la Comuna Revolucionaria transfiri a En el fondo, ese mismo decreto an no abola por completo los tributos casuales.
Luis XVI y su familia a la torre del Temple, y se encarg de tenerlo all como prisio- En ciertos casos continuaba siendo necesario rescatarlos; pero pasemos adelante.
nero del pueblo. En cuanto a los derechos anuales, como el censo, el tributo perteneciente al feudo,
La monarqua quedaba as abolida de hecho. En lo sucesivo, y durante algn el champart, que los campesinos deban pagar adems de las rentas territoriales y
tiempo, la Revolucin poda desarrollarse, sin temor a ser repentinamente detenida que tambin representaban un resto de la antigua servidumbre quedaban en vigor!
en su marcha por un golpe de Estado realista, por la matanza de los revolucionarios Pero el pueblo march sobre las Tulleras y el rey qued destronado y apresado
o por el establecimiento del terror blanco. por la Comuna revolucionaria; y en cuanto la noticia se extendi por las aldeas, aflu-
Para los polticos, el inters principal del 10 de agosto consista en el golpe que yeron a la Asamblea las peticiones de los campesinos pidiendo la abolicin completa
dio a la monarqua. Para el pueblo, resida principalmente en la abolicin de aque- de los derechos feudales.
lla fuerza que se opona a la ejecucin de los decretos contra los derechos feudales, Entonces, en vsperas del 2 de septiembre, y visto que la actitud del pueblo de
contra los emigrados y contra los clrigos, y que atraa al mismo tiempo la invasin Pars no era tranquilizadora respecto de los legisladores burgueses, la Asamblea se
alemana; resida en el triunfo de los revolucionarios populares, del pueblo, que ya decidi a dar algn paso adelante (decretos del 16 y del 25 de agosto de 1792).
poda impulsar la Revolucin en el sentido de la igualdad, sueo y objetivo de las Qued suspendido todo proceso por no pagar los derechos feudales ya era algo!
masas. Como consecuencia, al da siguiente del mismo 10 de agosto, la Asamblea Los derechos feudales y seoriales de todo tipo que no fueran el precio de una
Legislativa, tan pusilnime y tan reaccionaria, lanzaba ya, bajo la presin de fuera, concesin territorial primitiva, quedaron suprimidos sin indemnizacin.
algunos decretos que hacan dar un paso adelante a la Revolucin. Y el decreto del 20 de agosto dispone que est permitido rescatar separadamente
Todo clrigo no juramentado, decan esos decretos, que en un plazo de quince los derechos casuales y los derechos anuales que se justifiquen por la presentacin
das no haya jurado obedecer la constitucin y sea aprehendido en territorio francs, del ttulo primitivo de la concesin de fondos pero todo eso nicamente en el caso
ser transportado a Cayena. de una nueva compra por un nuevo adquirente!
Todos los bienes de los emigrados, en Francia y en las colonias, sern secuestra- La abolicin de los procesos representaba, sin duda, un gran paso adelante, pero
dos y vendidos en pequeos lotes. los derechos feudales quedaban en vigor. Continuaba siendo necesario rescatarlos.
Toda distincin entre ciudadanos pasivos (los pobres) y ciudadanos activos (los Slo que la nueva ley contribua a la confusin y se poda en lo sucesivo no pagar
propietarios) queda abolida. Todos son electores a los 21 aos y elegibles a los 25. nada y no rescatar nada, que es lo que hicieron los campesinos, esperando alguna
En cuanto los derechos feudales, hemos visto que la Constitucin aprob el 15 nueva victoria del pueblo y alguna nueva concesin de parte de los gobernantes.
de marzo de 1790 un decreto abominable, por el cual todos los tributos feudales Al mismo tiempo los diezmos y prestaciones (trabajo gratuito) que procedan de
suponan la representacin del precio de una cierta concesin de terreno, hecha un la servidumbre, de la mano muerta, quedaban suprimidos sin indemnizacin, lo que
determinado da por el propietario a su terrateniente (lo que era falso), y, como tales, tambin era una ganancia: si la Asamblea protega a los seores y a los compradores
todos deban ser pagados, en tanto que no fueran rescatadas por el campesino. Ese burgueses, por lo menos, desde que el rey no estaba presente para protegerlos, aban-
decreto, que de tal modo confunda los tributos personales (derivados de la servi- donaba a los clrigos.
dumbre) con los tributos territoriales (derivados del arrendamiento), abola de hecho Pero, de golpe, esa misma Asamblea tomaba una medida que, de haber sido apli-
el decreto del 4 de agosto de 1789, que haba declarado abolidos los tributos perso- cada, hubiera levantado a toda la Francia rural contra la Repblica. La Legislativa
nales. Por el decreto de 15 de marzo de 1790 renacan esos tributos bajo la ficcin abola la solidaridad para los pagos que exista en las comunas campesinas148, y
que los presentaba como adscriptos a la tierra. Tal es lo que Couthon puso bien de al mismo tiempo ordenaba la divisin de los bienes comunales entre los ciudada-
manifiesto en su informe, ledo en la Asamblea el 29 de febrero de 1792. nos (proposicin de Franois de Neufchteau). Parece, no obstante, que ese decreto
Despus, el 14 de junio de 1792, es decir, cuando se aproximaba el 20 de junio, expresaba, en algunas lneas y en trminos muy vagos, una declaracin de principios
cuando era preciso reconciliarse con el pueblo, las izquierdas, aprovechando la antes que un decreto, por lo cual nunca fue tomado en serio. Su aplicacin hubiera
ausencia accidental de cierto nmero de individuos de las derechas, abolieron sin tropezado con tales dificultades, que qued en letra muerta, y cuando la cuestin se
indemnizacin algunos derechos feudales personales, especialmente los derechos suscit de nuevo, la Legislativa, que haba llegado ya a su trmino, se disolvi sin
casuales (lo que el seor perciba en caso de legado, de matrimonio, sobre la prensa, haber tomado ninguna decisin.
el molino, etctera.). En lo concerniente a los bienes de los emigrados, se dio orden de ponerlos en venta en
Al cabo de tres aos de Revolucin, fue necesario un golpe de fuerza impre- pequeos lotes, de dos, tres o, a lo ms, cuatro arpentas, y esta venta deba hacerse por
visto147 para obtener de la Asamblea la abolicin de tan odiosos derechos! arrendamiento, con una renta monetaria, siempre rescatable. Es decir, que quien no
tena dinero tambin poda comprar, a condicin de pagar un arrendamiento perpetuo,

En el original francs coup de Jarnac. Por la estocada con la que el Barn de Jarnac, en el ao 1547,
147
Se trataba evidentemente de lo que existe en Rusia bajo el nombre de krougovaa porouka,
148

hiri de muerte en duelo al seor de La Chtaigneraie. [N. de E.] responsabilidad en crculo.

208 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 209


que algn da podra rescatar, lo que era evidentemente ventajoso para los campesinos Captulo XXXIV
pobres; pero se comprende que en los hechos a los compradores pobres se les oponan El interregno. Las traiciones
todo tipo de dificultades. Los grandes burgueses preferan comprar grandes superficies
de los bienes de los emigrados para despus revenderlos loteados.
Por ltimo, y esto es todava muy tpico, Mailhe aprovech el estado de los ni- El pueblo de Pars lloraba sus muertos y peda a grandes gritos justicia y el castigo
mos para proponer una medida verdaderamente revolucionaria, que reapareci des- de los que haban provocado la matanza alrededor de las Tulleras.
pus, tras la cada de los girondinos. Pidi que se anularan los efectos de la orde- Mil cien hombres, dice Michelet, tres mil, segn el rumor pblico, haba sido
nanza de 1669149, y que se forzara a los seores a devolver a las comunas rurales las muertos por los defensores del palacio, y eran principalmente hombres de las picas,
tierras de que las que los haban despojado a consecuencia de aquella ordenanza. Su la gente ms pobre de los suburbios, que se agolparon en masa contra las Tulleras y
proposicin, como se comprende, no fue votada: se necesitaba para eso una nueva cayeron bajo las balas de los Suizos y de los nobles, protegidos por fuertes murallas.
revolucin. Los carros llenos de cadveres se dirigan hacia los suburbios, dice Michelet, y
As pues, aqu estn los resultados del 10 de agosto: all se extendan los muertos para que pudieran ser reconocidos. La multitud los
La realeza fue abatida; ahora si no hubiera oposicin por parte de la Asamblea y rodeaba, y los gritos de venganza de los hombres se mezclaban con los sollozos de
los gobernantes en general, a la Revolucin le sera posible abrir una nueva pgina las mujeres.
en el sentido igualitario. En la noche del 10 de agosto y al da siguiente el furor popular se dirigi especial-
El rey y su familia estn presos. Una nueva Asamblea, la Convencin ha sido con- mente contra los Suizos. Acaso unos Suizos no haban tirado sus cartuchos por las
vocada. Las elecciones se harn por sufragio universal, pero siempre en dos grados. ventanas invitando as a la multitud a entrar en palacio? No se diriga el pueblo a
Se toman algunas medidas contra los curas que se niegan a reconocer la Consti- fraternizar con los Suizos situados en la escalera principal, cuando stos comenzaron
tucin, y contra los emigrados. un fuego nutrido y mortfero a bocajarro sobre la multitud?
Se da la orden de poner en venta los bienes de los emigrados, secuestrados en Rpidamente comprendi el pueblo que era preciso golpear mucho ms alto si se
virtud del decreto de 30 de marzo de 1792. quera alcanzar a los instigadores de la matanza. Haba que dirigirse contra el rey,
La guerra contra los invasores ser impulsada con vigor por los sans-culottes contra la reina y contra el comit austraco de las Tulleras.
voluntarios. Pero precisamente al rey, a la reina y a sus fieles los cubra la Asamblea con su
Pero la gran cuestin sobre qu habra que hacer con el rey traidor y esa otra que autoridad. Es verdad que el rey, la reina, sus hijos y los familiares de Mara Antonieta
inquietaba a quince millones de campesinos, la cuestin de los derechos feudales, estaban encerrados en la torre del Temple. La Comuna haba obtenido de la Asam-
quedaban en suspenso; era preciso todava rescatar los derechos feudales para poder blea su traslado a aquella torre, declinando toda responsabilidad si permanecan en
deshacerlos. Y la nueva ley referente al reparto de las tierras comunales llenaba de el Luxemburgo. Pero en el fondo, nada se haba hecho, ni nada positivo se hizo hasta
temor a las aldeas. el 4 de septiembre.
En tal situacin se disolvi la Legislativa, despus de haberse esforzado por impe- El 10 de agosto la Asamblea lleg hasta negarse a proclamar el derrocamiento
dir a la Revolucin lograr la abolicin de esas dos herencias del pasado la monar- de Luis XVI. Bajo la inspiracin de los girondinos, se haba limitado a proclamar la
qua y los derechos feudales y desarrollarse normalmente. suspensin de Luis XVI, apresurndose en nombrar un gobernador al Delfn. Des-
Pero al lado de la Asamblea Legislativa fue creciendo desde el 10 de agosto un pus, el da 19, entraron los alemanes en Francia, en nmero de 130.000 hombres,
nuevo poder, la Comuna de Pars, que tom a su cargo la iniciativa revolucionaria, que se dirigan a Pars con el propsito de abolir la Constitucin, restablecer al rey
conservndola, como veremos, durante cerca de dos aos. en su poder absoluto, anular todos los decretos de las dos Asambleas y matar a los
jacobinos, es decir, a todos los revolucionarios.
Es fcil comprender el estado de nimo que en tales condiciones reinara en Pars;
bajo un exterior tranquilo, se apoderaba de los suburbios una sombra agitacin;
despus de su victoria sobre las Tulleras, pagada tan cara, se sentan vendidos por la
Asamblea y hasta por los jefes de opinin revolucionarios, quienes a su vez tam-
bin vacilaban en pronunciarse contra el rey y contra la realeza.
Cada da llegaban a la tribuna de la Asamblea, a las sesiones de la Comuna y a la
prensa, nuevas pruebas del complot urdido en las Tulleras antes del 10 de agosto y
que continuaba en Pars y en las provincias; pero nada se haba hecho para castigar
a los culpables o para impedirles renovar la trama de sus complots.
Vase el captulo XLVIII. [N. de E.]
149

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Cada da eran ms inquietantes las noticias que llegaban de la frontera, las plazas jacobino, como se deca entonces), y la coincidencia dio que pensar; pero la Asam-
fuertes estaban desguarnecidas y nada se haba intentado para detener al enemigo. blea lo pas por alto, manifestando dudas sobre la autenticidad de la carta; lo que evi-
Era evidente que los dbiles contingentes franceses, mandados por generales dudo- dentemente hizo que el pueblo se preguntara si la Asamblea no estaba en connivencia
sos, no podran detener a los ejrcitos alemanes, dos veces ms fuertes en nmero, con Lafayette.
aguerridos y con generales al frente que gozaban de la confianza de los soldados. Se A pesar de todo, la efervescencia siempre aumentaba y, al fin, el pueblo admi-
contaba con seguridad, entre los realistas, el da y la hora en que la invasin se pre- rablemente organizado por las secciones, se levant el 20 de junio e invadi las
sentara a las puertas de Pars. Tulleras. Todo pas, como hemos visto, modestamente; pero la burguesa fue presa
La masa de la poblacin comprenda el peligro. Todo lo que haba de joven, de del terror, y la Asamblea se ech en brazos de la reaccin lanzando un decreto con-
fuerte, de entusiasta y de republicano en Pars, corra a alistarse para ir a la frontera. tra las reuniones pblicas. Luego de eso, el da 23 lleg Lafayette: se present en la
El entusiasmo llegaba hasta el herosmo. El dinero y los donativos patriticos llovan Asamblea, donde reconoci y reclam su carta del 18 de junio, censur en trminos
en las oficinas de alistamiento. violentos el 20 de junio y denunci a los jacobinos con mayor dureza. Luckner,
Pero de qu serva tanta abnegacin? Si cada da traa la noticia de alguna nueva comandante de otro ejrcito, se uni a Lafayette para censurar el 20 de junio y atesti-
traicin, y todas estas traiciones se unan al rey y a la reina, quienes, desde el fondo guar su fidelidad al rey. A continuacin Lafayette se pase por Pars con seiscientos
del Temple, continuaban dirigiendo los complots. Adems, Mara Antonieta saba u ochocientos oficiales del ejrcito parisino que rodeaban su coche151. Hoy se sabe
todo lo que suceda en el exterior y, a pesar de la severa vigilancia de la Comuna, que fue a Pars a persuadir al rey para que se dejara llevar a ponerse bajo la protec-
estaba informada de cada paso de los ejrcitos alemanes. Cuando se presentaron cin del ejrcito y tenemos la certeza del hecho, pero ya entonces se comenzaba a
unos obreros para enrejar las ventanas del Temple, les dijo: No vale la pena; dentro desconfiar del general. Hasta se lleg a presentar un informe a la Asamblea, el 6 de
de ocho das no estaremos aqu. Efectivamente, los realistas esperaban entre el 5 y agosto, pidiendo su acusacin, sobre la cual la mayora vot disculpndolo, qu
el 6 de septiembre la entrada de ochenta mil prusianos en Pars. tena que pensar de esto el pueblo?152
Por qu armarse y correr a la frontera cuando la Asamblea Legislativa y el par- Mi Dios, amigo mo, qu mal anda esto! escriba Madame Jullien a su marido.
tido que estaba en el poder eran enemigos declarados de la Repblica y hacan todo Se ha de notar que la conducta de la Asamblea irrita de tal modo a la masa, que,
lo posible para sostener la monarqua? En efecto, acaso quince das antes del 10 de cuando quiera Luis XVI tomar el ltigo de Luis XIV para deshacer ese dbil parlamento,
agosto, el 24 de julio, Brissot no haba hablado contra los cordeleros que queran la se le gritar bravo de todas partes, aunque en virtud de diferentes sentimientos; pero
Repblica? Acaso no pidi que cayera sobre ellos la espada de la ley?150 . Y despus, qu le importa eso a los tiranos, si sus propsitos se ven favorecidos! La aristocracia
pasado el 10 de agosto, el Club de los Jacobinos, que era el punto de reunin de la
Madame Jullien a su hijo (Journal dune burgeoise, p, 170). Si las cartas de esta seora pueden ser
151
burguesa acomodada, no guard silencio hasta el 27 de agosto acerca de la gran incorrectas en algn detalle, son preciosas respecto de este perodo, porque dicen precisamente lo que
cuestin que apasionaba al pueblo? La monarqua, apoyada por las bayonetas ale- el Pars revolucionario deca y pensaba en determinado da.
manas, ser mantenida, s o no? Lally-Tolendal, en una carta que dirigi al rey de Prusia en 1793 para reclamar la libertad de Lafayette,
152

La impotencia de los gobernantes, la pusilanimidad de los jefes de opinin en enumeraba los servicios que el indigno general haba prestado a la Corte. Vuelto el rey a Pars, desde
aquella hora de peligro, empujaban necesariamente al pueblo a la desesperacin. Varennes, en junio de 1791, los principales jefes de la Asamblea Constituyente se reunieron para saber
si se seguira un proceso al rey y se establecera la repblica. Lafayette les dijo entonces: Si matis
Y es necesario leer los diarios de la poca, las memorias y las cartas privadas, revi- al rey, os advierto que al da siguiente la guardia nacional y yo proclamaremos al prncipe real. A
viendo uno mismo las diversas emociones sentidas en Pars despus de la declaracin nosotros corresponde olvidarlo todo, deca madame Elisabeth en junio de 1792 a madame Tonnerre,
de guerra, para apreciar la inmensa profundidad de esa desesperacin. Es por esto hablando de Lafayette; y al principio de julio de 1792, Lafayette escribi al rey, quien le respondi. En
que, brevemente, recapitularemos los principales hechos. su carta del 8 de julio, le propona organizar su evasin, Lafayette ira a Compigne el da 15 con quince
escuadrones y ocho piezas de artillera a caballo, para recibir al rey. Lally-Tolendal, realista por religin
En el mismo momento de la declaracin de guerra, y sobre todo entre los bur- hereditaria en su familia, como l dice, afirmaba lo siguiente sobre su conciencia: Sus proclamas al
gueses, se pona a Lafayette por las nubes. Se alegraban de verlo a la cabeza de un ejrcito, su famosa carta al cuerpo legislativo, su llegada imprevista a la barra despus de la horrible
ejrcito. Es verdad que despus de la matanza del Campo de Marte inspir ciertas jornada del 20 de junio, nada de todo eso me ha sido extrao, nada ha sido hecho sin mi participacin
dudas, de las que Chabot se hizo eco en la Asamblea a principios de junio de 1792; ... Al da siguiente de su llegada a Pars pas con l una parte de la noche, y hablamos de declarar la
guerra a los jacobinos en el propio Pars, y en todo el rigor de la palabra. Su plan consista en reunir a
pero la Asamblea lo trat de desorganizador, de traidor, y lo redujo al silencio. todos los propietarios que estaban inquietos, todos los oprimidos, que eran numerosos y proclamar:
Sin embargo, el 18 de junio recibi la Asamblea la famosa carta de Lafayette, en Basta de jacobinos, basta de Coblenza, impulsar al pueblo contra el Club de los Jacobinos, prender sus
la que denunciaba a los jacobinos y peda la supresin de todos los clubes. Esta carta jefes, apoderarse de sus papeles y arrasar su casa, M. de Lafayette lo deseaba con toda su fuerza; haba
lleg pocos das despus de que el rey destituyera al ministerio girondino (el ministerio dicho al rey: es preciso destruir a los jacobinos fsica y moralmente. Sus tmidos amigos se opusieron...
Me jur al menos que, de vuelta a su ejrcito, trabajara activamente para liberar al rey. Esta carta de
Lally-Tolendal ha sido publicada ntegra por Buchez y Roux, XVII, p. 227 y ss. Y, a pese a todo, los
Si existen hombres que trabajan para establecer la Repblica sobre las ruinas de la Constitucin,
150
comisarios enviados a Lafayette despus del 10 de agosto tenan entre sus instrucciones el encargo de
caiga sobre ellos la espada de la ley, como sobre los amigos activos de las dos Cmaras y sobre los ofrecerle el primer lugar en el nuevo orden de cosas.
contrarrevolucionarios de Coblenza. Como se ve, la traicin en la Asamblea, entre los girondinos, era ms profunda que lo que se pensaba.

212 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 213


burguesa est en el delirio; el pueblo, en el abatimiento de la desesperacin, de este cuerpo de caballera de emigrados que marchaba contra Pars con esos ejrcitos; hay
modo las tormentas estn a punto de estallar (p. 164). una larga lista de folletos y libelos dirigidos contra la Asamblea Nacional y contra
Comprense estas palabras con las de Chaumette antes citadas, y se comprender los jacobinos, libelos pagados por la lista civil, y se hallaban incluidos en ellos los
que para el elemento revolucionario de la poblacin parisina, la Asamblea deba ser que trataban de promover una ria a la llegada de los marselleses, y que invita-
como un bola de hierro encadenada al pie de la Revolucin153. ban a la Guardia Nacional a degollarlos155. Existe, por ltimo, la prueba de que la
Sin embargo, lleg el l0 de agosto. El pueblo de Pars, en sus secciones, se apo- minora constitucional de la Asamblea haba prometido seguir al rey, en el caso
der del movimiento: nombr revolucionariamente su consejo de la Comuna para de que saliera de Pars, sin excederse, no obstante, de la distancia prescripta por la
dar unidad al levantamiento; ech al rey de las Tulleras; tras sangrientas luchas e Constitucin. Haba muchas otras cosas an, pero se ocultaban, temiendo que, de
hizo dueo del palacio, y la Comuna encerr al rey en la torre del Temple. Pero la hacerse pblicas, el furor popular cayese sobre el Temple. Quiz nos preguntamos
Asamblea Legislativa estaba all, y pronto se convirti en el centro de unin de los nosotros tambin sobre la Asamblea?
elementos realistas. Por ltimo, las traiciones, previstas desde haca mucho tiempo, estallaron en el
Los burgueses propietarios de golpe se dieron cuenta del nuevo sesgo popular e ejrcito. El 22 de agosto se supo la de Lafayette, quien trataba de mover su ejrcito y
igualitario que tomaba el levantamiento, y se aferraron con empeo a la monarqua. de hacerlo marchar contra Pars. Su plan estaba ya formado dos meses antes, cuando
Se pusieron en circulacin mil planes para coronar al Delfn (que es lo que se habra fue a Pars a tantear el terreno despus del 20 de junio. ltimamente, arrojada la
hecho si la regencia de Mara Antonieta no hubiera inspirado tanto rechazo) o a mscara, hizo detener a los tres comisarios enviados por la Asamblea para anun-
cualquier otro pretendiente, francs o extranjero. Entonces se produjo, como des- ciarle la revolucin del 10 de agosto, y Luckner, el viejo zorro, aprob su conducta.
pus de la huida de Varennes, una recrudecimiento de sentimientos favorables a la Felizmente el ejrcito de Lafayette no sigui a su general, y el 19, acompaado de su
monarqua, y mientras el pueblo peda a los gritos que se pronunciara resueltamente estado mayor, se vio obligado a pasar la frontera, con el propsito de internarse en
contra la monarqua, la Asamblea, como toda asamblea de polticos parlamentarios, Holanda; pero, habiendo cado en poder de los austracos, fue apresado y tratado
en la incertidumbre del rgimen que prevalecera, se cuidaba muy bien de compro- muy duramente, lo que haca prever cmo se proponan los austracos tratar a los
meterse, pero inclinndose con preferencia hacia la monarqua, intentando cubrir revolucionarios que tuvieran la desgracia de caer en su poder. Los oficiales munici-
los crmenes pasados de Luis XVI y oponindose a que se pusieran de manifiesto por pales patriotas que cayeron en sus manos fueron ejecutados inmediatamente, como
medio de procesos contra sus cmplices. rebeldes, y los hulanos le cortaron las orejas a algunos y se las clavaron en la frente.
Fue preciso que la Comuna amenazara con el toque de rebato y las secciones llega- Al da siguiente se supo que Longwy, atacada el 20, se entreg de inmediato, y en
ran a hablar de una matanza en masa de realistas154, para que la Asamblea se decidiera los papeles del comandante Lavergne se hall una carta con ofrecimientos de traicin
a ceder. Por fin orden, el 17 de agosto, la formacin de un tribunal criminal, com- de parte de Luis XVI y del duque de Brunswick.
puesto por ocho jueces y ocho jurados, elegidos por representantes de las secciones. Y Salvo que ocurriese un milagro, ya no se poda contar con el ejrcito.
todava trat de limitar las atribuciones de ese tribunal, impidiendo que profundizara Pars mismo estaba lleno de negros (as se designaba entonces a los que despus
en la conspiracin que se tram en las Tulleras antes del 10 de agosto, y encargndole se llamaron blancos). Haba vuelto una multitud de emigrados, y, con frecuencia,
que se limitara a buscar las responsabilidades de la jornada del da 10. bajo la sotana de un cura se reconoca un militar. Alrededor del Temple, el pueblo,
Sin embargo, las pruebas del complot abundaban y se precisaban da tras da. En que vigilaba la prisin real con ansiedad, observaba los indicios de toda clase de
los papeles hallados despus de la toma de las Tulleras, en la secretara de Montmo- complots: queran liberar a los reyes mediante una evasin o por la fuerza. Los
rin, intendente de la lista civil, se encontraron piezas muy comprometedoras: entre realistas, casi pblicamente, preparaban un levantamiento general para el 5 o 6 de
otras una carta de los prncipes, que prueba que actuaban de acuerdo con Luis XVI, septiembre, cuando esperaban que los prusianos estuviesen en las inmediaciones de
cuando lanzaban los ejrcitos austracos y prusianos sobre Francia y organizaban un Pars. Los setecientos Suizos que quedaban en la capital servan de cuadros militares
para el levantamiento. Marcharan sobre el Temple, liberaran al rey y lo pondran a
En este momento el horizonte se carga de vapores: deben producir una explosin, escriba Madame
153
la cabeza del movimiento; abriran las crceles, y los presos seran lanzados al saqueo
Jullien el 8 de agosto. La Asamblea me parece demasiado dbil para secundar el voto del pueblo, y
el pueblo me parece demasiado fuerte para dejarse dominar por ella. De ese conflicto, de esa lucha, ha
de la ciudad, ayudando a la confusin general, mientras se incendiaba Pars156.
de resultar un acontecimiento: la libertad o la esclavitud de veinticinco millones de hombres (p. 211). Tal era al menos el rumor pblico, sostenido por los mismos realistas. Y cuando
Y ms adelante: la destitucin del rey, pedida por la mayora y rechazada por la minora que domina Kersaint ley a la Asamblea, el 28 de agosto, el informe de la jornada del 10 de
a la Asamblea, ocasionar el terrible choque que se prepara. El Senado no tendr la audacia de
pronunciarla y el pueblo no tendr la vileza de sufrir el desprecio que se hace de la opinin pblica. En una carta de Suiza, se trataba la cuestin de castigar a los jacobinos: Haremos justicia en ellos; el
155

Y cuando la Asamblea absolvi a Lafayette, Madame Jullien hizo esta profeca: Pero todo eso nos ejemplo ser terrible... guerra a los asignados; la bancarrota comenzar por ah. Se restablecer el clero,
conduce a una catstrofe que hace temblar a los amigos de la humanidad; porque, yo no exagero, los parlamentos... Tanto peor para los que han comprado los bienes del clero. En otra carta se lea:
llover sangre (p. 213). No hay un momento que perder. Es preciso hacer sentir a la burguesa que solo el rey puede salvarla.
Parecen hallarse entre tinieblas acerca de lo que sucede en Pars, dijo a la Asamblea el orador de
154 156
Los prisioneros de la Force haban intentado ya el incendio de aquella crcel, dice Michelet, basndose
una de las diputaciones de la Comuna. en el informe sobre las jornadas de septiembre.

214 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 215


agosto, confirm el rumor. Segn dice un contemporneo, estremece ver tantas y Se formaban grupos alrededor del Temple, y la familia real se una a ellos para celebrar
tan bien tendidas redes contra los revolucionarios. Y eso que an no se conoca los triunfos de los alemanes; pero lo ms terrible era que los encargados del gobierno de
toda la verdad. Francia no se sentan con valor para emprender nada ni para impedir que Pars se viera
En medio de tantas dificultades, solamente la Comuna y las secciones respondan obligado a capitular como Longwy. La Comisin de los Doce, que representaba el ncleo
con su actividad a la gravedad del momento. Solamente esas entidades, secundadas de accin de la Asamblea, qued consternada, y el ministerio girondino Roland, Cla-
por el Club de los Cordeleros, agitaban con la intencin de levantar al pueblo y de viere, Servan y los dems opinaba que era preciso huir y retirarse a Blois, o al Medioda,
obtener de l un esfuerzo supremo para salvar a la Revolucin y a la patria, que, en abandonando el pueblo revolucionario de Pars al furor de los austracos, de Brunswick
aquel momento, se identificaban entre ellas. y de los emigrados. Ya los diputados huan uno a uno, dice Aulard157: la Comuna se
El Consejo General de la Comuna, elegido revolucionariamente por las secciones present a quejarse de esto a la Asamblea. La idea de la huida era aadir cobarda a la
el 9 de agosto, actuaba de acuerdo con ellas, y trabajaba con ardor entusiasta en traicin y, de todos los ministros, slo Danton se opuso absolutamente.
armar y equipar, primero a 30.000 y despus a 60.000 voluntarios, que deban partir nicamente las secciones revolucionarias y la Comuna comprendieron que la
a las fronteras. Apoyados por Danton, saban hallar en sus vigorosos llamamien- victoria era necesaria a toda costa, y que para obtenerla era necesario golpear simul-
tos aquellas palabras que electrizaban a Francia. Excedindose de sus atribuciones tneamente al enemigo en las fronteras y a los contrarrevolucionarios en Pars.
municipales, la Comuna de Pars hablaba a la Francia entera, y tambin, por sus Precisamente eso era lo que los gobernantes no queran admitir. Despus que el tribu-
voluntarios, a los ejrcitos. Las secciones organizaban el inmenso trabajo de equipo nal encargado de juzgar a los autores de las matanzas del 10 de agosto se hubo instalado
de los voluntarios, y la Comuna mandaba fundir los atades de plomo para hacer con toda solemnidad, se vio que ese tribunal no se preocupaba ms por castigar a los cul-
balas, y los objetos de culto tomados en las iglesias para tener bronce con el que pables que el Tribunal Supremo de Orlens, que haba llegado a ser, segn la expresin
hacer caones. Las secciones eran la fragua ardiente donde se forjaban las armas con de Brissot la salvaguardia de los conspiradores. Sacrific inicialmente a tres o cuatro
que la Revolucin se dispona a vencer a sus enemigos y dar un nuevo paso adelante, comparsas de Luis XVI, y rpidamente absolvi a uno de los conspiradores ms peligro-
hacia la Igualdad. sos, el ex ministro Montmorin, as como a Dossonville, complicado en la conspiracin
Porque, en efecto, una nueva revolucin, una revolucin dirigida a la igualdad, y de dAngremont, y vacil en juzgar a Bachmann, el general de los Suizos.
que el pueblo haba de emprender por s mismo, ya se dibujaba en las miradas. Y la Se busc presentar a la poblacin de Pars como compuesta por canbales vidos
gloria del pueblo de Pars consisti en comprender que, preparndose para rechazar de sangre, que se enfurecan cuando se les escapaba una vctima, lo que era absolu-
la invasin, no obraba slo por el impulso del orgullo nacional. No se trataba tam- tamente falso. Lo que el pueblo de Pars comprendi, respecto de tales absolucio-
poco de impedir el restablecimiento del despotismo real. Se comprenda que era pre- nes, era que los gobernantes no queran que se hiciera luz sobre las conspiraciones
ciso consolidar la Revolucin, conducirla a alguna conclusin prctica para la masa urdidas en las Tulleras, porque saban que muchos de entre ellos resultaran com-
del pueblo, inaugurando una revolucin de un carcter tanto social como poltico. prometidos, y porque esas conspiraciones todava continuaban. Marat, que estaba
Esto significaba abrir, por un supremo esfuerzo de las masas del pueblo, una nueva bien informado, tena razn para decir que la Asamblea tema al pueblo y que sta
pgina de la historia de la civilizacin. no hubiera estado disconforme si Lafayette hubiese podido acudir con su ejrcito a
Pero tambin la burguesa haba adivinado el nuevo carcter que se anunciaba en restablecer a la monarqua.
la Revolucin y del que la Comuna de Pars era el rgano. Tambin la Asamblea, que Los descubrimientos hechos tres meses despus, cuando el cerrajero Gamain
representaba principalmente a la burguesa, trabaj con ardor para contrarrestar la denunci la existencia del armario de hierro que contena los papeles secretos de Luis
influencia de la Comuna. XVI, lo demostraron perfectamente. La fuerza de la monarqua estaba en la Asamblea.
Ya el 11 de agosto, cuando el incendio humeaba todava en las Tulleras y los Entonces, al ver el pueblo que le era absolutamente imposible establecer las res-
cadveres yacan an en los patios del palacio, la Asamblea orden la eleccin de ponsabilidades de cada uno de los conspiradores monrquicos, y el grado de peligro
un nuevo directorio del departamento, que quera oponer a la Comuna; pero sta se que ofrecan en vista de la invasin alemana, se decidi a castigar indistintamente a
opuso, y aqulla hubo de capitular, pero continu la lucha, una lucha sorda, en la todos los que haban ocupado puestos de confianza en la Corte, y que las secciones
que los girondinos de la Asamblea unas veces buscaban separar las secciones de la consideraban como peligrosos, o a aquellos en cuyos domicilios se hallaran armas
Comuna, y otras obtener la disolucin del Consejo General elegido revolucionaria- ocultas. Con este propsito, las secciones impusieron a la Comuna, y sta a Danton,
mente el 9 de agosto. Intrigas miserables frente del enemigo, que se aproximaba cada que desempeaba el cargo de ministro de Justicia desde la Revolucin del 10 de
da ms a Pars, entregndose a horribles pillajes a su paso. agosto, que se hicieran registros domiciliarios en todo Pars, con objeto de apode-
El da 24 se recibi en Pars la noticia de que Longwy se haba entregado sin com- rarse de las armas ocultas en las casas de los realistas y de los clrigos, y que se detu-
bate, y la insolencia de los realistas aumentaba proporcionalmente. Cantaban victoria, viera a los traidores ms sospechosos de connivencia con el enemigo. La Asamblea
considerando que las dems ciudades haran lo mismo, y anunciaban la llegada de tuvo que someterse y orden esos registros.
sus aliados alemanes dentro de ocho das, por lo que ya les preparaban alojamiento.
tudes et leons sur la Rvolution franaise 2 serie, 1898, p. 49.
157

216 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 217


Los registros se hicieron en la noche del 29 al 30, y la Comuna despleg un rigor revolucionarios seran supliciados, y en caso de desigualdad de fuerzas, las ciudades
que aterroriz a los conspiradores. El 29 de agosto por la tarde Pars pareca muerto, seran incendiadas. Los desiertos son preferibles a los pueblos en rebelin, haban
dominado por un sombro terror. Se prohibi a los particulares salir de sus casas dicho los reyes coaligados. Y, como para confirmar ese plan, Guadet entretena a
despus de las seis de la tarde y todas las calles fueron recorridas al anochecer por la Asamblea con la gran conspiracin descubierta en la ciudad de Grenoble y sus
patrullas de sesenta hombres cada una, armadas de sables y de picas improvisadas. inmediaciones. Se haba hallado en la casa de Monier, agente de los emigrados, una
Hacia la una de la noche comenzaron los registros en todo Pars. Las patrullas suban lista de ms de cien jefes locales de la conspiracin, que contaban con el apoyo de
a las habitaciones, buscaban armas y requisaban las que encontraban en las casas de veinticinco a treinta mil hombres. Los territorios de Deux-Svres y los de Morbilhan
los realistas. se haban levantado en cuanto se conoci la rendicin de Longwy, lo cual entraba en
Cerca de tres mil hombres fueron arrestados, cerca de dos mil fusiles fueron el plan de los realistas y de Roma.
requisados. Algunos registros duraron horas, pero nadie pudo quejarse de la desapa- El mismo da, por la tarde, se supo que Verdun estaba sitiado, y todos pensaron
ricin de la menor bagatela de valor, mientras que en las fuentes del albergue de los que aquella ciudad, lo mismo que Longwy, se rendira; que nada se opondra ya
Euditas, unos sacerdotes que se haban negado a jurar la Constitucin, se encontr a la marcha rpida de los prusianos sobre Pars, y que la Asamblea, o saldra de
escondida toda la platera desaparecida de la Santa Capilla. Pars, abandonando la ciudad al enemigo, o parlamentara para restablecer al rey
Al da siguiente se dio libertad a la mayor parte de las personas detenidas por en el trono, dejndole carta blanca para satisfacer sus venganzas exterminando a los
orden de la Comuna o a peticin de las secciones. En cuanto a los que quedaron patriotas.
detenidos, es muy probable que se hubiera hecho una seleccin y se hubieran creado Por ltimo, ese mismo da, 1 de septiembre, Roland envi un mensaje a los cuer-
tribunales para juzgarlos sumariamente, si los acontecimientos no se hubieran preci- pos administrativos, que hizo pegar en las calles de Pars, en el que hablaba de un
pitado en el teatro de la guerra y en Pars. vasto complot de los realistas para impedir la libre circulacin de los alimentos, y de
Cuando todo Pars se armaba respondiendo al llamamiento vigoroso de la que Nevers y Lyon ya sufran las consecuencias158.
Comuna; cuando en todas las plazas pblicas se levantaban altares de la patria ante Entonces la Comuna cerr las puertas de la ciudad, hizo tocar a rebato y disparar
los cuales se alistaba la juventud y donde los ciudadanos, ricos o pobres, depositaban el can de alarma. Por medio de una enrgica proclama invit a todos los volunta-
sus ofrendas a la patria; cuando la Comuna y las secciones desplegaban una energa rios dispuestos a partir a reunirse en el Campo de Marte para ponerse en marcha el
verdaderamente formidable para llegar a equipar y armar 60.000 voluntarios dis- da siguiente al amanecer.
puestos a partir para la frontera, faltando todo al efecto, y logrando, sin embargo, Y al mismo tiempo, un grito de furor resuena en todo Pars.: Corramos a las
expedir dos mil cada da, la Asamblea escogi ese mismo momento para dar el golpe crceles! All estaban los conspiradores que esperaban la aproximacin de los ale-
contra la Comuna. Basndose en un informe del girondino Guadet, la Asamblea manes para someter la ciudad a sangre y fuego. Algunas secciones (Poissonnire,
lanz el da 30 un decreto ordenando la disolucin inmediata del Consejo general Postes, Luxembourg) votan que es necesario matar a los conspiradores y lanzar a la
de la Comuna y que se procediera a nuevas elecciones! Revolucin a una nueva va: Hay que terminar hoy!
Si la Comuna obedeca implicaba, en beneficio de los realistas y de los austracos,
la desorganizacin del nico recurso salvador que quedaba para rechazar la invasin
y para vencer la monarqua. Se comprende que la nica respuesta que poda dar la
Revolucin era la desobediencia y la declaracin de traidores a los instigadores de
semejante decreto. As lo hizo algunos das despus la Comuna, ordenando que se
registraran los domicilios de Roland y de Brissot. Marat pidi sencillamente el exter-
minio de esos legisladores traidores.
Ese mismo da, el tribunal criminal absolva a Montmorin, y esto luego de haber
sabido algunos das antes, por el proceso de d Angremont, que los conspiradores
realistas, bien pagados, estaban alistados, divididos por brigadas, sometidos a un
comit central, y no esperaban ms que la seal para echarse a la calle y atacar a los
patriotas en Pars y en todas las ciudades de provincias.
A los dos das, el 1 de septiembre hubo una nueva revelacin. Le Moniteur
publicaba un Plan de las fuerzas coaligadas contra Francia, recibido de una buena
fuente en Alemania, en el que se deca que mientras el duque de Brunswick contena
los ejrcitos de los patriotas, el rey de Prusia marchara directamente sobre Pars; que
despus de haberlo tomado, se hara una seleccin de los habitantes; que todos los
Granier de Cassagnac, Histoire des Girondins et des massacres de Septembre, Paris, 1860.
158

218 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 219


Captulo XXXV
Las jornadas de septiembre

El toque de rebato en todo Pars, la generala tocada en las calles, los tres cao-
nazos de alarma cada cuarto de hora, los cantos de los voluntarios que marchaban
a la frontera, todo contribua en aquel da, domingo 2 de septiembre, a elevar hasta
el furor la clera popular.
A primera hora de la tarde comenzaron a formarse grupos alrededor de las crce-
les. Veinticuatro clrigos que eran trasladados en coches cerrados desde la alcalda a
la crcel de la Abada159, fueron asaltados en la calle por unos federados de Marsella
o de Avin. Cuatro fueron muertos antes de llegar a la crcel; dos masacrados al
llegar a la puerta; los restantes entraron; mas apenas fueron sometidos a un ligero
interrogatorio cuando una multitud armada de picas, espadas y sables forz las puer-
tas y los mat a todos, excepto al Abate Picard, profesor de los sordomudos, y a su
suplente.
As comenz la matanza en la Abada, crcel que gozaba de mala fama en el
barrio. La aglomeracin formada alrededor de aquel siniestro edificio, compuesta
de tenderos y gente acomodada, peda la muerte de los realistas detenidos desde el
10 de agosto. Se saba en el barrio que el oro abundaba entre ellos, que coman bien
y que en su prisin reciban a sus mujeres y amigas sin la menor dificultad. Haban
festejado la derrota sufrida por el ejrcito francs en Mons y cantado victoria por
la toma de Longgwy, llevando su osada hasta insultar a los transentes desde sus
rejas, amenazndolos con la prxima llegada de los prusianos y el degello de los
revolucionarios. Todo Pars hablaba de un complot tramado en las crceles, de la
introduccin de armas, y se saba positivamente que las crceles se haban conver-
tido en fbricas de falsificacin de asignados y billetes de la Casa de Socorros, con el
propsito de arruinar el crdito pblico.
Todo esto se comentaba en las aglomeraciones formadas alrededor de la Abada,
de la Force y de la Conserjera, y en poco tiempo estas aglomeraciones forzaron las
puertas de las crceles y comenzaron a matar a los oficiales del estado mayor suizo,
a los guardias del rey, a los curas que iban a ser deportados por negarse a jurar la
Constitucin y a los conspiradores realistas detenidos luego del 10 de agosto.
La espontaneidad de este asalto caus asombro por lo imprevisto. Lejos de haber
sido preparado por la Comuna y por Danton, como gustan afirmar los historiadores
realistas160, las matanzas eran tan imprevistas que la Comuna tuvo que tomar rpi-
das medidas para proteger el Temple y para salvar a los presos por deudas y delitos

Diecisis, dice Mhe fils (Felhmsi, La Vrit tout entire sur les vrais acteurs de la journe du 2
159

septembre, et sur plusieurs journes et nuits secrtes des anciens comits de gouvernement, Pars,
1794). Conservo la ortografa del ttulo. Felhcmsi, es anagrama de Mhe fils.
160
Confirman el hecho citando las personas libradas de la matanza desde el 30 de agosto al 2 de
septiembre por la intervencin de Danton y otros personajes revolucionarios, y dicen: Bien se ve
que salvaban a sus amigos! Pero callan que de las tres mil personas detenidas el da 30, ms de mil
fueron liberadas, para lo cual bastaba que un detenido fuera reclamado por un revolucionario. Para
lo referente a Danton y a su parte en las jornadas de septiembre, vase a A. Aulard, tudes et leons
sur la Rvolution franaise, 1893-1897, 3 srie.

La Gran Revolucin Francesa / 221


comunes, y tambin a las damas del servicio de Mara Antonieta, quienes fueron encender la guerra civil, deca la Asamblea en su manifiesto de 3 de septiembre, invi-
puestas a salvo durante la noche por comisarios de la Comuna, que cumplieron su tando a todos los ciudadanos a permanecer unidos. En aquella circunstancia no haba
encargo con muchas dificultades y con peligro de perecer ellos mismos a manos de ms arma que la persuasin; pero a las exhortaciones de los enviados de la Comuna,
las multitudes que rodeaban las crceles y ocupaban las calles vecinas161. que queran impedir la matanza, un hombre del pueblo en la Abada respondi muy
En cuanto se supo que las matanzas haban comenzado en la Abada, y es sabido acertadamente preguntando a Manuel si esos miserables prusianos y austracos, una
que comenzaron a las dos y media (Mon agonie de trente-huit heures, por Jourgniac vez llegados a Pars, buscaran distinguir inocentes de culpables o mataran en masa164.
de Saint-Mard), la Comuna tom en seguida medidas para impedirlo. Inmediata- Y otro, o quiz el mismo, aadi: Esa sangre es la de Montmorin y su compaa;
mente avis a la Asamblea, y sta nombr comisarios para hablar al pueblo162, y en nosotros estamos en nuestro puesto, vuelvan al suyo: si todos aquellos a quienes hemos
la sesin del Consejo General de la Comuna, que se abri por la tarde, el procurador nombrado para la justicia hubieran cumplido con su deber, no estaramos aqu165. As
Manuel dio cuenta alrededor de las seis de sus infructuosos esfuerzos para impedir la lo entendieron ese da la poblacin de Pars y todos los revolucionarios.
matanza, diciendo que los esfuerzos de los doce comisarios de la Asamblea Nacio- En todo caso el Comit de vigilancia de la Comuna166 , en cuanto supo el resultado
nal, los suyos y los de sus colegas del cuerpo municipal haban sido infructuosos para de la misin de Manuel en la tarde del 2 de septiembre, lanz el siguiente llamamiento:
salvar a los criminales de la muerte. En su sesin de la noche, la Comuna recibi el En nombre del pueblo, camaradas: se les ordena matar a todos los presos de la Aba-
informe de sus comisarios enviados a la crcel de la Force, y decidi que repitieran da, sin distincin, a excepcin del clrigo Lenfant, que ser colocado en lugar seguro.
su comisin para calmar los nimos163. Htel de Ville, 2 septiembre (Firmado: Panis, Sergent, administradores).
La Comuna, en la noche del 2 al 3, incluso orden a Santerre, comandante de la Inmediatamente se instal un tribunal provisional, compuesto de doce jurados nom-
Guardia Nacional, que enviara destacamentos para detener las matanzas; pero la guar- brados por el pueblo, del cual se nombr presidente al ujier Maillard, tan conocido en
dia no quera intervenir. De otro modo al menos los batallones de las secciones mode- Pars desde el 14 de julio y el 5 de octubre de 1789. Un tribunal similar se improvis
radas hubieran prestado servicio; pero era evidente que en Pars se haba formado la en la Force compuesto por dos o tres individuos de la Comuna, y esos dos tribunales se
opinin de que emplear la fuerza pblica contra los amotinados era encender la guerra dedicaron a librar de la muerte a cuantos presos les fue posible. De ese modo Maillard
civil en el momento preciso en que el enemigo estaba a pocas jornadas de distancia y logr salvar a Cazotte, gravemente comprometido (Michelet, libro VII, c. v.), y a de
en que la unin era ms necesaria. Se quiere dividir; se siembra el odio; se pretende Sombreuil, conocido como un enemigo declarado de la Revolucin. Aprovechando
la presencia de sus hijas, mademoiselle Cazotte y mademoiselle de Sombreuil, que
161
La seora de Tourzel, aya del Delfn y su hija Paulina, tres camareras de la reina, la seora de se haban hecho encerrar con sus padres, y tambin la avanzada edad de Sombreuil,
Lamballe y su camarera fueron trasladadas desde el Temple a la Force, y all fueron todas liberadas,
excepto la seora de Lamballe, por comisarios de la Comuna. A las dos y media, en la noche del 2 logr alcanzar su absolucin. Despus, en un documento que Granier de Cassagnac167
al 3 de septiembre, dichos comisarios, que eran Truchot, Tallien y Giraud, expusieron a la Asamblea reprodujo en facsmil, Maillard pudo decir con orgullo que as salv la vida a cuarenta
sus esfuerzos para dar cumplimiento a su encargo. En la Force y en Sainte-Plagie hicieron salir a y tres personas. Por supuesto, lo del vaso de sangre de la seorita de Sombreuil es
todas las personas detenidas por deudas. Despus de haber expuesto su reporte a la Comuna (a media
noche), Truchot volvi a la Force para dar libertad a las mujeres. He podido liberar a veinticuatro
deca, Hemos puesto principalmente bajo nuestra proteccin a la seorita de Tourzel y a la seora Dgame usted, seor ciudadano, si esos miserables prusianos y austracos vinieran a Pars buscaran
164

Sainte-Brice... Nos hemos retirado por nuestra propia seguridad, porque tambin se nos amenazaba. tambin los culpables? No mataran a tontas y a locas como los Suizos del 10 de agosto? Yo no soy
Hemos conducido esas damas a la seccin de los Derechos del Hombre para que se les juzgue orador, yo no engao a nadie, y le digo a usted que soy padre de familia con mujer y cinco hijos a
(Buchez y Roux, XVII, 353). Esas palabras de Truchot han sido confirmadas enteramente por el relato quienes quiero dejar aqu bajo la custodia de la seccin, para ir a combatir al enemigo; pero yo no quiero
de Paulina de Tourzel, exponiendo las dificultades con las que el comisario del Ayuntamiento (no le que los canallas que estn en la crcel, a quienes otros canallas vendrn a abrir las puertas, degellen a
conoca y hablaba de un desconocido) logr hacerla atravesar las calles inmediatas a la crcel, llenas mi mujer y a mis hijos. Citado segn Felhmsi (Mhe fils) La vrite toute entiere etctera.
de gente que vigilaba para que no escaparan los presos. La seora de Lamballe estuvo a punto de ser 165
Esto es lo que Prudhomme relata en su diario sobre la respuesta de un hombre del pueblo en ocasin de
salvada por Ption pero hay dudas acerca de los obstculos que lo impidieron: se habla de emisarios la primera visita a la Abada hecha por una diputacin del Cuerpo Legislativo y de la Municipalidad
del duque de Orlens, que quera su muerte, y hasta se citan nombres. La verdad es que haba tantas (Citado por Buchez y Roux, XVII, 426).
personas influyentes interesadas en que aquella confidente de la reina no hablara (despus del asunto El Comit de Vigilancia de la Comuna (que reemplaz el 14 de abril a la precedente administracin y
166

del collar), que la imposibilidad de salvarla no nos sorprende. que se hallaba compuesto de quince miembros de la polica municipal), se reorganiz por decreto del
Bazire, Dussaulx, Franois de Neufchteau, el famoso girondino Isnard y Laquinio formaban parte de esa
162
Consejo general de la Comuna el 30 de agosto: quedando entonces formado por cuatro miembros,
comisin. Bazire invit a Chabot, hombre de prestigio en los arrabales, a unirse a ellos (Louis Blanc II, 19). Panis, Sergent, Duplain et Sourdeuil quienes, con la autorizacin del Consejo, y vista la crisis de las
163
Actas de la Comuna, citadas por Buchez y Roux, XVII, 368. Tallien, en su informe a la Asamblea, circunstancias y los diversos e importantes trabajos de los que se tenan que ocupar, se adjuntaron, el
hecho con posterioridad, durante la noche, confirmaba las palabras de Manuel: Dice el procurador 2 de septiembre, otros siete miembros, Marat, Deforgues, Lenfant, Leclerc, Durfort, Cailly y Guermeur
de la Comuna que se present el primero [en la Abada] y emple cuantos medios le sugiri su celo (Bouchez y Roux, XVII, pp. 405 y 433; XVIII, pp. 186-187). Michelet, que ha visto el acta original,
y su humanidad, sin conseguir nada, viendo caer a sus pies a muchas vctimas, e incurriendo l slo habla de seis miembros: no menciona a Durfort. Robespierre tena un escao en el Consejo
mismo en peligro, hasta que se lo oblig a retirarse por el temor de que fuera vctima de su celo. A General. Marat asista como periodista. La Comuna haba decretado que se erigiera en la sala de las
media noche, cuando el pueblo se dirigi a la Force, nuestros comisarios, dice Tallien, tambin all se deliberaciones una tribuna para un periodista, Marat (Michelet, t. VIII. c. IV). Danton buscaba conciliar
dirigieron intilmente. Se presentaron sucesivamente varias diputaciones y cuando nos retiramos para a la Comuna con el poder ejecutivo de la Asamblea, es decir, con el ministerio del que formaba parte.
presentamos a la Asamblea, todava se present otra diputacin. 167
Histoire des Girondins et des massacres de septembre, 2 tomos, 1860.

222 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 223


una de tantas infames invenciones de los escritores realistas (Vase Louis Blanc, libro ha dado una lista alfabtica de las personas muertas en las jornadas de septiembre, halla un
VIII, captulo II; L. Combes, pisodes et curiosits rvolutionnaires, 1872). total de 1.086, ms tres desconocidos que perecieron accidentalmente. Sobre esto los his-
En la Force hubo tambin muchas absoluciones, y, segn Tallien, de las mujeres, toriadores realistas han tejido sus novelas y hablan de 8.000 y an de 12.852 vctimas169.
slo pereci una, madame de Lamballe. Cada absolucin era saludada al grito de Todos los historiadores de la Gran Revolucin, comenzando por Buchez y Roux,
Viva la Nacin! y el absuelto era acompaado hasta su domicilio por hombres de han recogido la opinin de diversos revolucionarios acerca de aquellas matanzas; y
la multitud con respeto y simpata, negndose su escolta en absoluto a recibir dinero de las numerosas citas publicadas se desprende un hecho con notable unanimidad:
del absuelto ni de su familia. Tambin se absolvieron a realistas contra quienes sin los girondinos, que despus se sirvieron de las jornadas de septiembre para atacar con
embargo no haba hechos verificados, como sucedi con el hermano del ministro violencia a los montaeses, no se diferenciaron de manera alguna durante las mis-
Bertrand de Molleville, y hasta con un encarnizado enemigo de la Revolucin, el aus- mas de la actitud del laissez faire, que despus reprocharon a Danton, a Robespierre
traco Weber, hermano de leche de la reina. Alegremente se los recondujo en triunfo y a la Comuna. nicamente la Comuna, en su Consejo General y en su Comit de
hasta la casa de sus parientes o amigos. Vigilancia, adopt disposiciones ms o menos eficaces para contener las matanzas, o
A partir del 11 de agosto el convento de los Carmelitas estaba destinado al encie- al menos circunscribirlas y legalizarlas cuando vio que era imposible impedirlas. Los
rro de clrigos. All se hallaba preso el arzobispo de Arles, a quien se acusaba de dems obraron indolentemente o bien no creyeron deber intervenir, y la mayor parte
ser el causante de la matanza de patriotas en aquella ciudad. Exista el propsito aprob luego de sucedido el hecho, lo que prueba hasta qu punto, a pesar del grito
de deportarlos a todos, cuando sobrevino el 2 de septiembre. Ese da irrumpi en de humanidad ultrajada que levantaron estas masacres, todos comprendieron que era
el convento un grupo de hombres armados con sables que mataron al arzobispo, la consecuencia inevitable del 10 de agosto y de la poltica sospechosa de los mismos
y, despus de un juicio sumario, tambin a un considerable nmero de curas que gobernantes durante los veinte das que siguieron a la toma de las Tulleras.
se haban negado a prestar el juramento cvico. Otros se escaparon escalando una Roland, en su carta del 3 de septiembre, tan frecuentemente citada, habla de las
tapia, y algunos fueron liberados, segn declaracin del abad Berthelet de Barbot, matanzas en trminos que reconocen su necesidad170; lo esencial, para l, consiste en
por unos miembros de la seccin del Luxemburgo y por unos hombres armados con desarrollar la tesis que luego sera la favorita de los girondinos: si el desorden era
picas que custodiaban la crcel. necesario antes del l0 de agosto, luego todo deba volver al orden. En general los
Las matanzas continuaron an el da 3, y esa noche el Comit de vigilancia de girondinos, como dicen acertadamente Buchez y Roux, slo se han preocupado
la Comuna expidi a los departamentos una circular redactada por Marat, bajo la por s mismos; ven con pena salir el poder fuera de sus manos y pasar a las de sus
apariencia del ministro de Justicia, en la que atacaba a la Asamblea, refera los acon- adversarios... pero no tienen motivo para censurar el movimiento que se desarrolla...
tecimientos y recomendaba a los departamentos que imitasen a Pars. No disimulan que slo de ese modo puede salvarse la independencia nacional y pre-
Sin embargo, la agitacin del pueblo comenz a calmarse, y Saint-Mard dice que servarlos de la venganza de la emigracin armada (pg. 397)171.
al anochecer el da 3 oy gritar: Gracia, gracia para los que quedan!. Ya quedaban Los principales diarios, como Le Moniteur y Les Rvolutions de Paris, de Prudhomme,
pocos presos polticos en las crceles; pero entonces sucedi lo que forzosamente deba aprobaban; en tanto que los otros, como los Annales patriotiques y la Chronique de Paris,
suceder; con los que haban atacado las crceles por conviccin se mezclaron otros
elementos, elementos dudosos. Finalmente se produjo lo que Michelet denomin acer- 169
Peltier, escritor archirrealista y embustero, detallndolo todo, da un el total de 1.005; pero aade que
tadamente el furor de la depuracin, el deseo de limpiar Pars, no slo de los cons- tambin se haba matado en Bictre y en las calles, lo que le permite elevar el total general a 8.000
piradores realistas, sino tambin de los falsificadores, de los fabricantes de asignados (Dernier tableau de Paris, ou rcit historique de la Rvolution du 10 aot. Dos volmenes, Londres,
1792-1793). A esto replican justamente Buchez y Roux que Peltier es el nico que dice que tambin
falsos, de los estafadores y hasta de las prostitutas, considerados todos como realistas! se mat fuera de las crceles, en contradiccin con todos sus contemporneos.
El da 3 se mataron ladrones en el Grand-Chtelet y forzados en los Bernardinos, y S que las revoluciones no se calculan por las reglas ordinarias; pero tambin estoy persuadido de que
170

el da 4 una pandilla de hombres march para masacrar en la Salptrire, en Bictre, el poder que las realiza debe rpidamente ponerse a cubierto de las leyes, si no se quiere que se produzca
y hasta en el Correccional de Bictre, que el pueblo hubiera debido respetar como una completa disolucin. La clera del pueblo y el principio de la insurreccin son comparables a la
lugar de sufrimiento de infelices como l mismo, a los nios sobre todo. Por ltimo, la accin de un torrente que derriba obstculos que ningn otro poder derribara, pero cuyo desborde
llevar a lo lejos el estrago y la devastacin si no vuelve pronto a su cauce... Ayer fue un da sobre
Comuna logr poner fin a las matanzas el da 4, segn Maton de la Varenne168. cuyos acontecimientos sea quizs preciso correr un velo; ya s que el pueblo, terrible en su venganza,
En total puede decirse que perecieron ms de mil personas, de las cuales 202 eran curas, conlleva todava una especie de justicia; no toma por vctima a todo lo que se presenta a su furor, sino
26 guardias reales, una treintena Suizos del estado mayor y ms de 300 presos por delitos que lo dirige sobre aquellos que cree que durante mucho tiempo escaparon a la accin de la ley, y sobre
comunes; entre estos ltimos, los encerrados en la Conserjera fabricaban falsos asignados aquellos a quienes el peligro de las circunstancias lo persuade de que deben ser inmolados sin demora...
Pero la salvacin de Pars exige que todos los poderes retornen de inmediato a sus lmites respectivos.
durante su detencin. Maton de la Varenne, que en su Histoire particulire (pgs. 419-460)
Es indudable que los ministros girondinos saban lo que ocurra en las crceles. Se sabe que Servan,
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ministro de la Guerra, concurri el da 2 por la tarde a la Comuna, donde qued citado a las ocho con
Maton-de-la-Varenne, Histoire particulire des vnements qui ont eu lieu en France pendant les mois
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Santerre, Ption, Hbert, Billaud Varenne y otros, para discutir las medidas militares, y es evidente que
de juin, de juillet, daot et de septembre, et qui ont opr la chte du trne royal, Pars, 1806. Hubo en la Comuna se hablaba de las matanzas, y que Roland lo saba; pero Servan, como los dems, pens
adems algunas masacres aisladas el da 5. que lo ms urgente era acudir a las fronteras sin provocar, bajo ningn pretexto, la guerra civil en Pars.

224 / P iotr K ropotkin La Gran Revolucin Francesa / 225


y hasta Brissot en el Patriote franais, se limitaban a algunas frases fras e indiferentes sobre fue necesario que la Comuna ordenara hacer registros en la casa de Roland y en la
aquellas jornadas. En cuanto a la prensa realista, es evidente que se apoder de aquellos de Brissot para que el girondino Guadet presentara el da 4, y no antes, un mani-
hechos para hacer circular durante un siglo las narraciones ms fantasiosas. No nos ocu- fiesto por el cual se invitaba a los representantes a jurar que combatiran con todas
paremos de contradecirlas; pero hay un error de apreciacin en el que incurren tambin los sus fuerzas a los reyes y a las realezas. Si una declaracin clara de este gnero se
historiadores republicanos y que merece ser sealado. hubiera votado inmediatamente despus del 10 de agosto, y si Luis XVI hubiera
Es verdad que el nmero de quienes mataron en las crceles no excedi los tres- sido procesado, es seguro que las matanzas de septiembre no hubieran tenido lugar.
cientos hombres. En relacin a este suceso se acusa de cobarda a todos los republi- Careciendo del apoyo de la Asamblea y del gobierno el pueblo hubiera visto la
canos que no le pusieron fin. No obstante no hay nada ms errneo que este clculo. impotencia de la conjuracin realista.
La cifra de tres o cuatrocientos es correcta, pero basta leer las narraciones de Weber, Y no se diga que las sospechas de Robespierre eran ilusorias. Acaso Condorcet,
de mademoiselle de Tourzel, de Maton de la Varenne, etc., para ver que si la matanza el viejo republicano, el nico representante en la Legislativa que se pronunci abier-
fue obra de un nmero limitado de hombres, haba alrededor de cada crcel, en las tamente por la Repblica desde 1791, repudiando por su cuenta y solamente por
calles inmediatas, mucha gente que la aprobaba y que hubiera recurrido a las armas su cuenta toda idea de desear al duque de Brunswick para el trono de Francia, no
contra quien hubiera querido impedirla. Adems, los boletines de las secciones, la reconoci en la Chronique de Paris que alguna vez se haba hablado con l?172
actitud de la Guardia Nacional y la de los revolucionarios ms conocidos, prueban Durante aquellos das de interregno, muchas candidaturas la del duque de York,
que todos haban comprendido que una intervencin militar hubiera sido la seal de la del duque de Orlens, la del duque de Chartres (candidato de Dumouriez) y hasta
una guerra civil que, cualquiera fuera su resultado, hubiera producido matanzas ms la el duque de Brunswick fueron discutidas entre los hombres polticos que no que-
extensas y terribles que las de las prisiones. ran la Repblica, como los fuldenses, o que no crean, como los girondinos, en la
Por otra parte, Michelet ha dicho, y se ha repetido despus, que fue el miedo, posibilidad de una victoria de Francia.
el miedo injustificado y siempre feroz, el que inspir estas masacres. Algunos cen- En esas vacilaciones, en esa pusilanimidad, en esa canallada de los hombres de
tenares de realistas ms o menos en Pars, se ha dicho, no eran un peligro para la Estado en el poder, reside la causa de la desesperacin que se apoder de la poblacin
Revolucin; pero razonar as, me parece, es desconocer la fuerza de la reaccin: de Pars el 2 de septiembre.
esos centenares de realistas tenan en su favor la mayora, la inmensa mayora de
la burguesa acomodada, toda la aristocracia, la Asamblea Legislativa, el directorio
del departamento, la mayor parte de los jueces de paz y la inmensa mayora de los
funcionarios. Aquella masa compacta de elementos opuestos a la Revolucin no
esperaba ms que la aproximacin de los alemanes para recibirlos con los brazos
abiertos e inaugurar con su ayuda el Terror contrarrevolucionario, la matanza negra.
Basta recordar el Terror Blanco bajo la dominacin de los Borbones, reinstalados en
1814 con la proteccin de los ejrcitos extranjeros.
Adems hay un hecho que pasa inadvertido para los historiadores, pero que
resume la situacin y da la verdadera razn del movimiento del 2 de septiembre.
Justo en medio de las matanzas, en la maana del 4 de septiembre, la Asamblea
se decidi, al fin, a propuesta de Chabot, a pronunciar la palabra tan largo tiempo
esperada: en un manifiesto a los franceses, declar que el respeto a la futura Con-
vencin impeda a sus miembros adelantar, por su resolucin, lo que ellos esperaban
de la nacin francesa; pero que desde aquel momento, como individuos, prestaban
el juramento que no podan prestar como representantes del pueblo: combatir con
todas sus fuerzas a los reyes y a la realeza, No ms rey! No capitular jams, jams
un rey extranjero! En cuanto se vot ese manifiesto, a pesar de la restriccin ya
mencionada, los comisarios de la Asamblea que fueron a presentarlo a las secciones
fueron recibidos con grandes muestras de entusiasmo, y las secciones se encargaron
de poner fin al derramamiento de sangre. Carra, editor de los Annales patriotiques, uno de los principales rganos de la Gironda, habl de
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Brunswick en los siguientes trminos, en el nmero de 19 de julio de 1792: El duque de Brunswick


Fue preciso que Marat aconsejara al pueblo con insistencia que masacrara a es el guerrero ms grande y el ms hbil poltico de Europa; es muy culto, muy ilustrado, muy amable;
los prfidos realistas de la Asamblea Legislativa, y que Robespierre denunciara a quizs no le falta ms que una corona, no dir para ser el rey ms grande de la tierra, sino para ser el
Carra y a los girondinos en general como dispuestos a aceptar un rey extranjero; verdadero restaurador de la libertad en Europa. Si llegase a Pars, apostara a que su primer acto ser
presentarse en los Jacobinos ponindose el gorro rojo.

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Captulo XXXVI
La Convencin. La Comuna. Los jacobinos

El 21 de septiembre se abri al fin la Convencin, la asamblea que frecuentemente


se ha considerado como el verdadero tipo, el ideal, de una asamblea revolucionaria.
Las elecciones se haban hecho por sufragio casi universal, por todos los ciudadanos
activos y pasivos, pero siempre en segundo grado, es decir, todos los ciudadanos
haban elegido primeramente las asambleas electorales y stas haban nombrado los
diputados a la Convencin. Ese modo de eleccin era evidentemente favorable a los
ricos; pero como las elecciones se hicieron en septiembre, en medio de la eferves-
cencia general producida por el triunfo del pueblo el 10 de agosto, y muchos de los
contrarrevolucionarios, aterrorizados por los acontecimientos del 2 de septiembre,
prefirieron no mostrarse en las elecciones, stas no fueron tan malas como hubieran
podido ser. En Pars pas por completo la lista de Marat, que contena todos los
revolucionarios conocidos del Club de los Cordeleros y de los jacobinos. Los 525
electores que se reunieron el mismo 2 de septiembre en el local del Club de los
Jacobinos, eligieron a Collot-dHerbois para presidente y a Robespierre para vice-
presidente, excluyeron a todos los que haban formado las peticiones realistas de los
8.000 y de los 20.000, y votaron por la lista de Marat.
Sin embargo, el elemento moderado segua dominando, y Marat escriba, desde
la primera sesin, que al ver el aspecto que presentaba la mayora de los delegados,
desesperaba de la salvacin pblica. Prevea que su oposicin al espritu revoluciona-
rio sumergira a Francia en incesantes luchas. Acabarn por perderlo todo deca,
si el corto nmero de los defensores del pueblo, llamado a combatirlos, no se sobre-
pone y los aplasta. Pronto veremos cunta razn tena.
Pero los mismos acontecimientos empujaban a Francia hacia la Repblica, y el
impulso popular fue tal, que los moderados de la Convencin no osaron resistir la
corriente que se llevaba a la monarqua. Desde su primera sesin, la Convencin
declar por unanimidad que la monarqua quedaba abolida en Francia. Marsella,
como ya hemos visto, y otras ciudades, exigieron la Repblica antes del 10 de agosto;
Pars lo hizo solemnemente el primer da de las elecciones; el Club de los Jacobinos
se decidi al fin a declararse republicano en su sesin del 27 de agosto, despus de
la publicacin de los papeles hallados en el secreter de las Tulleras, La Convencin
sigui a Pars: aboli la monarqua en su primera sesin, el 21 de septiembre de
1792, y al da siguiente, por un segundo decreto, orden que a contar desde aquel
da los actos pblicos seran fechados Ao primero de la Repblica.
Tres partidos bien diferentes se encontraron en la Convencin: la Montaa, la
Gironda y la Llanura, o ms bien el Pantano. Los girondinos aunque menos de
doscientos, dominaban. Ya en la Legislativa haban suministrado al rey el minis-
terio Roland y pretendan ser considerados como hombres de Estado. Com-
puesto de hombres instruidos, elegantes y finos polticos, el partido de la Gironda
representaba los intereses de la burguesa industrial, comercial y terrateniente,
que se constitua rpidamente bajo el nuevo rgimen. Con el apoyo del Pantano,
los girondinos fueron al principio los ms fuertes, y con ellos se form el nuevo

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ministerio republicano. En el ministerio llegado al poder el 10 de agosto, nica- funciones les permitieron el ejercicio de una gran influencia en la discusin de las
mente Danton haba representado la revolucin popular: l present su dimisin grandes cuestiones polticas de orden general.
el 21 de septiembre y el poder qued en manos de los girondinos. Convertidas en rganos importantes de la vida pblica, las secciones trataron
La Montaa, compuesta por jacobinos como Robespierre, Saint-Just y Couthon, necesariamente de establecer un lazo federal entre s, y en diversas ocasiones, en
de cordeleros como Danton y Marat, y apoyada por los revolucionarios populares 1790 y 1791, nombraron comisarios especiales con objeto de llegar a acuerdos para
de la Comuna, como Chaumette y Hbert, no se haba constituido an como partido la accin comn, por fuera del Consejo municipal regular. Sin embargo, nada per-
poltico; se constituy