Vous êtes sur la page 1sur 19

CUERPO E IDENTIDAD.

MODELOS SEXUALES, MODELOS ESTETICOS, MODELOS


IDENTITARIOS.

Lourdes Mndez.
Universidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea

(Publicado en: Blanco, C. & Miambres, A. & Miranda, T. (coords), Pensando el


cuerpo, pensando desde el cuerpo (pp. 123-138), Universidad de Castilla-La Mancha,
2002 )

En las sociedades occidentales estos ltimos aos del siglo XX estn

marcados por un creciente inters por el cuerpo humano como objeto

privilegiado de los avances de la ingeniera gentica, de las nuevas tecnologas

de reproduccin, del descubrimiento de remedios contra enfermedades

hereditarias, de las operaciones de ciruga esttica, de las de cambio de sexo y

un largo etctera. Todas estas cuestiones nos remiten a avances cientficos, al

cuerpo, y a las decisiones que, en un momento determinado, toda persona

puede tomar de cara al que le ha tocado en suerte. Adems, y a poco que

leamos la prensa, casi da tras da encontramos pequeas noticias anunciando

nuevos descubrimientos a menudo referidos a los genes. Nos estamos

habituando a leer que renombrados cientficos han 'descubierto' el gen de la

homosexualidad; o han demostrado que el cerebro de las mujeres embarazadas

disminuye de tamao durante los meses de gestacin y que razn tienen sus

maridos o compaeros de quejarse de lo lentas y 'ausentes' que se muestran; o

han constatado que los procesos cognitivos y emocionales de hombres y

mujeres son distintos porque tambin lo es la actividad de sus cerebros. En una

palabra, nos estamos acostumbrando a inducir de esas lecturas que cada

individuo ocupa el lugar social que ocupa porque su cuerpo encierra una

verdad transcendente de la que no puede escapar... a menos que la Ciencia le

ayude. Aunque la idea de que el cuerpo contiene una verdad no es nueva

(Magli, 1992) , lo que s reviste novedad es la posibilidad -al parecer cercana-


de manipular los genes. No cesa de decrsenos que la gentica y la

biotecnologa son las ciencias de un futuro sin enfermedades hereditarias, sin

'trastornos' -lease, por ejemplo, homosexualidad-, sin hambre.

En paralelo a estos mensajes circulan otros que van acompaados por

prcticas, supuestamente al alcance de todo el mundo, que conciernen a lo que

cada individuo debe hacer con y por su cuerpo. Los cuidados corporales, la

salud, la vida sana -sin tabaco, naturalmente-, la alimentacin equilibrada, el

aerbic, la musculacin, la moda vestimentaria, la belleza, la ciruga esttica y

un largo etctera de prcticas - y de inversiones econmicas- referidas al

cuerpo, se nos proponen como las tcnicas ms adecuadas para lograr que ste

exprese nuestra autntica identidad como seres nicos, irrepetibles. En un

momento histrico en el que, al parecer, todo logro o fracaso depende de la

voluntad individual y nada, o casi, de condicionantes sociales como la clase, la

etnicidad, la raza o el sexo, no es de extraar que el cuerpo, ese primer y ms

natural objeto y medio tcnico del ser humano (Mauss, 1983) se haya

convertido en un centro neurlgico de accin y reflexin individual y colectiva.

La antropologa ha analizado el cuerpo humano en su calidad de producto


social dotado de significados cuyo contenido puede variar segn las culturas.

Para dar cuenta de esta variabilidad ha examinado sus funciones y usos

sociales; las tcnicas, reglas y saberes que le afectan; cmo expresa el orden

simblico y la identidad del grupo; cmo reproduce analgicamente las

experiencias sociales; o cmo se ha utilizado para establecer lmites. A pesar de

todos estos estudios, socialmente sigue dominando la idea de que el cuerpo

proclama una verdad transcendente y no la de que ste" se construye al hilo de

las articulaciones de las relaciones de fuerzas afectivas y discursivas, en los

diversos avatares que el sexo, la sexualidad, la etnicidad y la clase social

ejercen sobre esas relaciones" (Probyn, 1992:38). A lo largo de esta

conferencia voy a defender la idea de que el sexo biolgico es una de las


marcas del cuerpo que ideolgicamente se ha construido, en las sociedades

occidentales, como una de las que proclama una verdad identitaria, sexual y

social sobre los individuos. Lo queramos o no, la identidad humana siempre la

deducimos, en primer lugar, a travs del cuerpo y su apariencia es la que,

inevitablemente, nos sirve para establecer una primera identificacin de la

persona. Adjudicar un sexo biolgico a alguien que acaban de presentarnos nos

permite, ante todo, atribuirle a ese alguien, sin que tengamos conciencia de

ello, una identidad social (si es macho estamos ante un varn, si es hembra,

ante una mujer), y una identidad sexual. En las sociedades occidentales sigue

dominando la ideologa segn la cual toda persona de sexo 'macho' posee, por

naturaleza, una identidad sexual masculina y que toda persona nacida con un

sexo 'hembra' encierra en su cuerpo una identidad sexual 'femenina'. Forma

parte de dicha ideologa la creencia de que todo esto se plasma en lo social por

s mismo, sin intervencin de la cultura, materializndose en roles, funciones,

conductas, prcticas, e incluso sentimientos y emociones diferentes segn el

sexo. Otra piedra angular de la mencionada ideologa es la creencia de que la

sexualidad es un instinto bsico -como en la pelcula- al servicio de la

reproduccin de la especie y, en consecuencia, un instinto 'naturalmente'


heterosexual.

En Occidente, histricamente, la construccin cultural de la diferencia y

de la jerarqua entre varones y mujeres se ha ido asentando sobre la

naturalizacin de los sexos (macho, hembra), de los gneros (masculino,

femenino) y de la heterosexualidad -que no de la sexualidad-. Esa

naturalizacin oculta, entre otras cosas, el hecho de que"las representaciones

del cuerpo son ideas e imgenes compartidas por ambos sexos que resumen y

codifican el orden social a la vez que inscriben sus normas en el cuerpo de

cada cual (y que son) esas inscripciones (...) las que (...) convierten al cuerpo

en fuente de evidencias sociales" (Godelier, 1989: 1156), y hace dificil


desenmascarar la ideologa sexual implcita en construcciones en las que el

cuerpo ocupa un lugar central.

El cuerpo, a travs sobre todo de dos marcas: el sexo y la raza, ha sido

pensado y percibido como fuente de evidencias sociales relacionadas con la

identidad de las personas (racial, tnica, de sexo/gnero). Aunque hasta

mediados del siglo XX el cuerpo segua siendo "un lugar relativamente poco

ambiguo de identidad, accin, trabajo y funcin jerarquizada" (Haraway,

1995:361), actualmente lo entendemos cada vez ms como un organismo que

podemos modificar en funcin de nuestros deseos. Este cambio se apoya

materialmente sobre saberes y prcticas cientficas y estticas capaces de hacer

realidad la corporeidad que mejor refleje nuestra identidad. Por eso, quizs hoy

ms que nunca, es necesario analizar cmo, gracias a la naturalizacin

ideolgica de esa marca del cuerpo que es el sexo, operan ciertos mecanismos

sociales con el objetivo de distinguir y jerarquizar a varones y mujeres

(Prjean, 1994). A mi entender, uno de esos mecanismos lo configuran los

habitus corporales, entendidos como un sistema de reglas sexuadas sobre el

cuerpo que aglutina formas de pensarlo, percibirlo y 'actuarlo' (Bourdieu,


1980), interiorizado por los miembros de cada cultura, y expresado individual y

colectivamente.

1. Marcas del cuerpo y habitus corporales.

Para entender las diferentes dimensiones de una problemtica en la que

interactan la construccin social del sexo como marca del cuerpo y la idea de

que lo biolgico determina tanto las identidades sexuales individuales como las

relaciones sociales entre los sexos, tenemos que adentrarnos en cmo, a travs
de habitus corporales sexuados, se nos ensea a controlar nuestros cuerpos pero

ante todo a interiorizar y reproducir en lo social lo que de nosotras y nosotros

se espera en nuestra calidad de varones y mujeres. Nuestros Documentos

Nacionales de Identidad recogen, entre otros datos, el sexo. Los de otros pases

pueden incorporar, adems, la estatura, el color de ojos y pelo o la raza del

individuo en cuestin. En resumen, casi una ficha antropomtrica en el ms

puro estilo decimonnico. Estas tarjetitas identitarias no se limitan a enunciar

datos objetivos y si examinamos la nuestra nos damos cuenta de que el dato

sobre el sexo plasma la ideologa sexual dominante segn la cual existira una

relacin causa/efecto entre una marca del cuerpo: el sexo biolgico 'macho' o

'hembra', y una identidad social: 'varn' o 'mujer'. Sin embargo sto no es de

extraar ya que cada cultura piensa esa marca que es el sexo y la llena de un

significado simblico diferencial que le sirve para construir la jerarqua social

entre varones y mujeres, jerarqua incuestionable en la medida en que,

supuestamente, no hace ms que plasmar el resultado de una verdad biolgica,

inalterable, determinada.

Es obvio que cada ser humano tiene un cuerpo y que generalmente

nacemos con un sexo que puede ser clasificado como 'macho' o 'hembra'.
Hasta aqu, ningn problema. Pero, una vez que hemos nacido qu piensa la

cultura de la que formamos parte sobre nuestro sexo biolgico?; cmo se

transforma culturalmente al sexo "macho" en varn y al sexo "hembra" en

mujer?. Desde la ideologa sexual dominante los sexos han sido interpretados

como datos naturales que explican y legitiman una verdad social: la situacin

de dominacin vivida por las mujeres occidentales como sujetos histricos. Se

nos dice que como varones y mujeres somos diferentes biolgicamente, que

como a las mujeres nos corresponde la gestacin y el parto, ese hecho tendr

efectos determinantes en lo social que no son producto de la cultura, sino de la

biologa. Segn este tipo de planteamientos, lo nico que ha hecho la cultura ha

sido doblegarse ante las Leyes de la Naturaleza y acatar sus mandatos. Lo que
no se nos dice es que esa evidencia fsica -el sexo biolgico- sera

culturalmente irrelevante si de ella no se hubiesen extraido una serie de

supuestas esencias y verdades sobre la identidad social, sobre la identidad

sexual y sobre la sexualidad de las personas que encarnan esos cuerpos

sexuados. A lo largo de todo el siglo XIX, se fue asentando la idea de que

existen dos esencias biolgicas diferentes (Laqueur, 1994), idea que no

responde a descubrimientos que tengan que ver con la biologa, sino a la

necesidad de crear representaciones simblicas que sean tiles polticamente.

Para ganar en eficacia, dichas representaciones se 'harn carne' y"desde el

XVIII hasta mediados del XIX, las grandes construcciones histricas de

gnero, raza y clase se encontraban inmersas en los cuerpos orgnicamente

marcados de la mujer, del colonizado o esclavizado y del trabajador. Los que

habitaban esos cuerpos marcados han sido simblicamente otros para el yo

ficticio racional de la especie 'hombre' universal y no marcada" (Haraway,

1995:359). Transformados en 'otros', la inferioridad moral, intelectual, fsica

-puesto que de eso se trata- de mujeres y 'primitivos' se ubicar, en primer

lugar, en aquellas marcas del cuerpo que previamente han sido consideradas

como indicadoras de diferencia: el sexo y la raza.


Al seleccionar el sexo como el factor ineludible del que fluye

naturalmente la jerarqua social entre ambos sexos, el pensamiento cientfico

occidental ha construido una dicotoma del gnero humano compuesta por dos

categoras sustancialmente diferentes: los varones y las mujeres, asumiendo

que los atributos sociales y psicolgicos de ambos son producto de esa primera

y determinante diferencia biolgica: el sexo. Quienes mantienen este tipo de

planteamientos no se preguntan por qu el sexo tiene que hacer emerger

clasificaciones dicotmicas que implican roles sociales diferentes y

jerarquizados (Delphy, 1991), ni dudan de qu a todo cuerpo humano 'hembra'

le tiene que corresponder una identidad sexual femenina, ni de que las

'hembras' humanas, culturalmente transformadas en mujeres, deben


comportarse socialmente como tales. La naturalizacin del sexo tiene, para

quienes la defienden, la no desdeable ventaja de eliminar preguntas espinosas.

A lo largo de las dos ltimas dcadas la sociobiologa ha afirmado que "las

diferencias socio-culturales entre la hembra y el macho humanos son

naturales (...) y que existen desde el origen del Hombre" (Peyre & Wiels &

Fonton, 1991: 37). Remitindonos a los orgenes del Hombre, ciertos

sociobilogos insisten en que disponen de datos cientficos que demuestran

"que las diferencias sexuales sociales siempre han existido" (:38). Segn ellos,

han conseguido aislar tres universales que permiten deducir que los

comportamientos sociales de cada sexo estn biolgicamente determinados.

Esos tres universales son que dichos comportamientos "existen en todas las

culturas, existen entre los primates no-humanos, y estaban presentes en los

orgenes del Hombre" (: 37). Desde estas premisas que hoy en da siguen en

boga a pesar de las crticas recibidas (Sahlins, 1982; Peyre & Wiels & Fonton,

1991), el sexo biolgico es el incuestionable principio explicativo y

legitimador del actual -y no obstante sempieterno- orden social entre varones y

mujeres. Si, como sealaba Ortner (1974), las mujeres lo que hemos sido

histricamente ha sido vctimas de la cultura, y no de la naturaleza, es


importante retener que la naturalizacin cultural del sexo biolgico es la piedra

angular de lo que a continuacin sigue.

Como estamos viendo, el cuerpo es un receptculo de significados

culturales, pero tambin es el " primer y ms natural objeto tcnico, y al

mismo tiempo medio tcnico, del hombre" (Mauss, 1983: 372). Todas y todos

venimos al mundo con un cuerpo dependiente, indefenso e inhbil y sera

importante "estudiar la manera en que cada sociedad impone al individuo un

uso rigurosamente determinado de su cuerpo(...) (puesto que es) mediante la

educacin de las necesidades y de las actividades corporales que la estructura

social imprime su marca sobre los individuos" (Lvi-Strauss, 1983: XI). Para
imprimir esa marca cada cultura elabora, e impone a sus miembros, adems de

sus concepciones sobre lo que sus cuerpos sexuados encierran, unas tcnicas a

travs de las cuales aprenden, casi sin darse cuenta, a utilizar los suyos, a

pensar su identidad y a desarrollar una conducta social adecuada. Siendo el

sexo una variable estructural no es de extraar que las tcnicas del cuerpo se

dividan en funcin de l -y no slo en lo que concierne a la divisin del trabajo,

seala Mauss-, ni que a partir de ellas se configuren unos habitus corporales de

naturaleza social que varan"con las sociedades, las educaciones, las

conveniencias, las modas y los prestigios" (Mauss, 1983:369), y en los

que"hay que ver las tcnicas y la obra de la razn prctica colectiva e

individual" (:369). La nocin de habitus corporales ser retomada y

reelaborada por Bourdieu (1980) que la utilizar para designar un sistema de

reglas referidas al cuerpo que incluye esquemas de pensamiento, de percepcin

y de actuacin interiorizados por los miembros de una misma cultura o grupo

social. Esas reglas se caracterizan porque nunca se expresan socialmente de

una manera sistemtica, completa, racional y porque son las que organizan de

una manera implcita las relaciones que mantenemos con nuestros cuerpos y

con los de los dems. Bourdieu insiste en que las prcticas que tienen como
objeto prioritario al cuerpo no pueden examinarse como simples reacciones

ante modelos socialmente dominantes sobre el cuerpo ya que "adems de todos

los veredictos sociales directamente aplicados al cuerpo(...). Son todos los

esquemas y todas las realizaciones de los esquemas en clasificaciones sociales

u objetos -herramientas, adornos, etc- divididos en masculinos o femeninos,

ricos -de lujo- o pobres, etc, los que hablan directamente al cuerpo (...)

modelando una relacin al cuerpo, ver la experiencia del cuerpo" (Bourdieu,

1980:122. Nota 10). Siguiendo con su argumentacin tambin afirma que

debemos tener en cuenta los procesos de interiorizacin e incorporacin de los

'habitus' corporales ya que "no imitamos los 'modelos' sino las acciones de los

otros" (Bourdieu, 1980:124).


Antropolgicamente no resulta fcil lidiar con una nocin de habitus

corporales que nos remite, al menos parcialmente, a procesos de

interiorizacin. No obstante la nocin resulta til para aproximarnos a un

conjunto de prcticas en apariencia dispares -maquillaje, ciruga esttica,

cambio de sexo, moda- que se sustentan sobre reglas referidas al cuerpo. Saber

quien recurre a esas prcticas, en qu condiciones y con qu objetivos

permitira profundizar en el anlisis de cmo la asuncin de unos habitus

corporales sexuados sustenta la diferencia entre varones y mujeres, y configura

'formas particulares de conciencia' (Guillaumin, 1992) en lo que concierne a la

vivencia de las correlaciones culturales entre sexo biolgico, identidad sexual e

identidad social.

Una de las caractersticas de las sociedades occidentales, que se sustenta

en su especfico sistema de sexo/gnero (Rubin, 1975), es que a las mujeres se

nos ha impuesto "una aguda conciencia de nuestros cuerpos" (Probyn, 1992:

36). Dicha conciencia va tomando forma a travs de vivencias cotidianas

redundantes que nos remiten, lo queramos o no, a una corporeidad sexuada que

se valora socialmente en trminos de diferencia/inferioridad. Los anuncios


publicitarios que jalonan las calles de nuestras ciudades o que se emiten por

televisin y que estn (sobre todo) llenos de "trozos" de cuerpos femeninos; los

espacios pblicos sexuados como masculinos, en los que podemos tomar

conciencia de la lectura social que se hace de nuestro cuerpo sexuado y de la

transgresin que a veces supone nuestra mera presencia en esos espacios; los

modelos ideales de belleza femenina que se nos proponen; la industria de la

moda y de la cosmtica; los asesoramientos mdicos sobre dietas adelgazantes

y ciruga esttica, son algunas de las vas materiales, que indican las directrices

de los habitus corporales destinados a las mujeres. Todas reflejan la ideologa

sexual implcita en lo que significa ser varn o mujer en las sociedades

occidentales y nos remiten, inevitablemente, a la interpretacin cultural


dominante de esa marca corporal que es el sexo."Las luchas por la imposicin

de las normas de percepcin y de apreciacin del cuerpo (...) la definicin del

cuerpo legtimo, en tanto que materializacin de una identidad

inseparablemente social y sexual, es un enclave de la lucha entre las clases"

(Bourdieu, 1986:189). Podemos ampliar esta asercin e incluir otro enclave, el

de la lucha entre los sexos, en la medida en que la defincin de cul es el

cuerpo legtimo de La Mujer sigue siendo, hoy por hoy, producto del Hombre.

En los estudios feministas el cuerpo aparece cada vez ms como un

objeto de estudio privilegiado que se analiza como"inscrito en procesos de

objetivacin (el cuerpo objeto); y como parte integrante de procesos de

subjetivacin que dan lugar a diversas producciones de subjetividad" (Probyn,

1992: 34). Entre el cuerpo de la mujer ideal y el de cada mujer nos

encontramos con una realidad cotidiana en la que a travs de habitus corporales

sexuados se nos dice lo que somos y cmo podemos expresarlo socialmente.

Faldas tubo, maxis, minis, tacones-aguja, zapatos con plataforma, pelucas,

rellenos, uas largas, fajas son "medios tcnicos para mantener la dominacin

siempre presente en el cuerpo -y por lo tanto en el espritu- de las dominadas

(...) son medios infalibles de hacernos reaprender nuestra diferencia, lo que


somos y lo que debemos ser. Y eso no se hace a travs de la conciencia, sino de

la motricidad: la identidad naciente" (Guillaumin, 1979: 88). Reflexionar

sobre estos 'medios tcnicos' y sobre sus efectos puede parecer irrelevante en

una sociedad en la que cada una y cada uno se viste como quiere pero, es eso

realmente cierto?. A la difusin de los 'medios tcnicos' que forman parte de los

habitus corporales contribuyen las industrias de la moda, de la belleza, de la

cosmtica. Desde todas esas instancias, temporada tras temporada, se nos

transmite un nmero limitado de claves que, lejos de centrarse exclusivamente

en la apariencia del cuerpo, nos sealan la conducta apropiada... si deseamos

triunfar, ser felices y, sobre todo, ser reconocidas como mujeres, es decir como

diferentes a los varones. Desde dichas instancias, tan frvolas e irrelevantes a


primera vista, se nos dictan las normas a seguir para presentarnos, a travs de

nuestros cuerpos, en sociedad.

2. Modelos sexuales, modelos estticos, modelos identitarios.

Dcada tras dcada, la industria de la moda y de la belleza promueve

diversas imgenes de la feminidad y, desde hace unos aos, de la masculinidad.

En la de los ochenta, segn para qu modistos, la feminidad la encarnaba el

cuerpo de una 'mujer estructura', de una 'mujer-ptalo', de una 'mujer-hada', etc;

y para transmitir esos ideales de feminidad qu mejor que plasmarlos sobre

cuerpos reales. El fenmeno de las top models poco tiene que ver con el de las

maniqus de las dcadas anteriores. Las 'tops', lejos de ser, como sus

compaeras de profesin menos famosas o como las maniqus de los sesenta,

profesionales que viven de poner su cuerpo al servicio de la moda, han sido

elevadas al rango de encarnaciones de la identidad femenina. Identidad que se

exhibe bajo la apariencia de un cuerpo sexuado ideal en las pasarelas, y que


fuera de ellas se ratifica gracias a la exhaustiva difusin de los amores, gustos,

penas, embarazos, aficiones o negocios de esas 'tops'. Mujeres activas,

inteligentes, independientes y sobre todo, femeninas, que se enfrentan en su

vida privada con los mismos problemas que cualquier mujer. Las 'tops', en su

calidad de encarnacin del bello sexo, remiten a las mujeres a un ideal de

belleza y de accin que se nos presenta socialmente como esencial para nuestra

identidad y, sobre todo, como accesible.

Astutamente, las industrias de la belleza, la moda o la cosmtica tienen

en cuenta que muchas mujeres occidentales se han incorporado al mercado

laboral y -al parecer respondiendo a sus demandas-, se preocupan por

proporcionarles todo lo necesario para que puedan cultivar, bien visiblemente,


la apariencia que garantiza, al menos a primera vista, su identidad femenina. La

tarea resulta complicada porque como socialmente la identidad femenina se

ubica en un cuerpo sexuado y sexualizado y como toda "indumentaria (que

proyecte) una imagen de sexualidad (menoscaba) el status profesional (de

quien la vista)" (Faludi, 1993:226), hay que encontrar la manera de cubrir

adecuadamente las nuevas necesidades con las que se enfrentan las mujeres y

que son producto del cuasi abandono de sus roles y funciones tradicionales. Si

no hay marcha atrs posible (cosa que est por ver) al menos que no pierdan su

esencia, su feminidad, su 'ser mujeres'. Una de las estrategias para lograr sto

consiste en proponerles, a ellas y slo a ellas, un autntico rompecabezas

vestimentario indicndoles las combinaciones adecuadas para que no metan la

pata y, sin darse cuenta, pasen, por ejemplo, de ser vctimas de acoso sexual en

el trabajo a provocadoras del acoso por llevar escote o minifalda. Estas claves

vestimentarias, en apariencia banales, permiten tomar conciencia de que las

mujeres "no tenemos socialmente la propiedad de nuestros cuerpos y, en

consecuencia, no tenemos un lugar en el que reunir nuestras diferentes

actividades prcticas" (Guillaumin, 1979: 92). Tambin podemos vislumbrar, a

travs de ellas, el poder social de la hiper-significacin del cuerpo de las


mujeres -hipersignificacin que no afecta al de los hombres-, y entender mejor

a qu se refieren algunas cuando hablan de la fragmentacin de la identidad

femenina. Dicha fragmentacin -que tampoco atae a los hombres y a su

hipottica identidad masculina- sera uno de los efectos de los cambios -sobre

todo incorporacin masiva al mercado laboral y posibilidad de un eficaz

control de la fecundidad- que afectan a la vida de las occidentales del siglo XX.

Si tenemos en cuenta estas cuestiones entenderemos mejor por qu

numerosas mujeres utilizan todas aquellas tcnicas que, estando a su alcance,

les permiten proyectar a travs de sus cuerpos la apariencia fsica de una

identidad femenina sin ambigedades ni fisuras. Adoptar dicha apariencia es

tan importante para ellas, para la idea del 'ser mujer' que han interiorizado,
como para el mantenimiento de las actuales relaciones sociales entre los sexos.

Todo parece indicar, en lo que a los cuerpos sexuados se refiere, que se ha

reactivado "el miedo sin cesar reformulado a que desaparezca la claridad de

las apariencias y de las formas, a que se pierdan las distinciones" (Guillaumin,

1984: 110). De hecho la industria de la moda ya ha anunciado que en 1998 las

anorxicas desaparecern de las pasarelas, las figuras andrginas se esfumarn,

y asistiremos al advenimiento de la Mujer-Mujer. Libre y sexy, la Mujer-Mujer

se pasea sensualmente sobre tacones de 10 centmetros, puede estar un poco

ms rellenita que -se supone- las 'mujeres menos mujeres' de las anteriores

temporadas, y debe poseer un 'fondo de armario' adecuado a una vida cotidiana

en la que coexisten armoniosamente su trabajo domstico, su trabajo

asalariado, su maternidad, una intensa vida social y unos no menos intensos

cuidados corporales y actividades deportivas.

Las nociones de 'fondo de armario' y 'alarma social' son dos de las ms

utilizadas en estos ltimos tiempos por periodistas especializados en moda la

primera, por polticos la segunda y tienen en comn que sirven para justificar

casi todo. Esperemos que no acabe despertando alarma social descubrir que

hay mujeres que no tienen -e incluso algunas que no quieren- un 'fondo de


armario'. Sin embargo tendra ms posibilidades de despertar 'alarma social' ese

hecho, por lo que podra llegar a implicar en caso de que alcanzase grandes

proporciones, que leer en la prensa que el 19 de enero de 1997 un madrileo de

veinte aos se ha automutilado cortndose el pene al parecer porque sufra un

trastorno de la identidad sexual (El Mundo 26-01-97). Qu por qu?. Muy

sencillo. El caso, verdico, del jven madrileo lo nico que hace es aportar

una prueba ms, como si fuera necesario !, de que las identidades sexuales,

femeninas o masculinas, se encarnan en cuerpos sexuados. Slo cabe, ante l,

compadecerle y lamentar que no recurriese a la ciruga para solventar

radicalmente su problema identitario haciendo uso de las nuevas posibilidades

que le brinda el saber mdico.


Si la identidad sexual y social se lee a travs del sexo como marca del

cuerpo, no es de extraar que, habiendo interiorizado como clave identitaria lo

irrefutable de una correlacin entre sexo y gnero, ciertas personas intenten

exteriorizar al mximo una identidad que, por diferentes motivos, puede prestar

a confusin. Es cada vez ms frecuente, al menos por parte de las mujeres

occidentales, el recurso a la ciruga esttica para modificar, en base a un ideal

de belleza dominante, la parte del cuerpo que no se cie al mismo (Faludi,

1993; Mndez, 1995, 1998). Aumentar -o disminuir, segn la moda esttica- el

tamao y forma del pecho, agrandar los ojos, modificar la nariz, son algunas de

las operaciones de ciruga esttica solicitadas por las mujeres; amn de

operaciones menos aparatosas como 'borrar' las arrugas y las 'patas de gallo' ,

eliminar la celulitis o perfilar y rellenar los labios. Generalmente estas

intervenciones estticas ms o menos permanentes sobre el propio cuerpo se

realizan casi en secreto, en un quirfano, a menudo sin pregonar la intencin a

los cuatro vientos e incluso negando que se haya recurrido a la ciruga para

mejorar determinado rasgo fsico. Al parecer el objetivo es el de hacernos creer

al conjunto de la sociedad que tal o cual mujer 'ha nacido as', con esa nariz,

esos ojos o esos pechos que tan sospechosamente se cien a la moda esttica
del momento, y que en ella el paso del tiempo y el inevitable proceso de

envejecimiento corporal, no imprime arrugas en su rostro o en su cuello.

Aunque la industria de la belleza "pueda parecer la ms superficial de las

instituciones culturales (...) su impacto sobre las mujeres (resulta) el ms

ntimamente destructivo, tanto para sus cuerpos como para sus mentes"

(Faludi, 1993:257). Los graves problemas de salud causados por las

liposucciones, por los implantes de silicona para aumentar el tamao del pecho,

por el consumo de pastillas para adelgazar, y un largo etctera no dejan lugar a

dudas sobre los efectos prcticos que, sobre el cuerpo de las mujeres, tiene

dicha industria. Una industria que, irnicamente, se nos presenta como "un

ejrcito al servicio de los cuerpos de la mujer y el hombre de final de siglo" (El


Pas Semanal, Nov. 97). El recurso por parte de numerosas mujeres

occidentales a alguna prctica -diettica, quirrgica o cosmtica- que les

permita adecuar su cuerpo a la moda del momento tendra que ser considerado

como un poderoso indicador de la interiorizacin de unos habitus corporales

claramente diferenciados segn el sexo.

Hechos sociales recientes como el ya mencionado fenmeno de los tops

models, o la celebracin de concursos para elegir no ya Misses, sino Misters

Galicia, Euskadi, Andaluca, Espaa o Mundo, empiezan a cuajar de cara a la

difusin de ideales de belleza masculina pero, por su novedad, resulta difcil

saber hasta qu punto llegarn a modificar los habitus corporales tradicionales

de los varones. En todo caso, la industria de la belleza 'para ellos' ya se ha

puesto en marcha insistiendo en sus mensajes en que la virilidad no est reida

con los cuidados corporales y en que utilizar una crema hidratante no es,

necesariamente, signo de afeminamiento o, pero an, de sospechosas

tendencias sexuales. A lo largo de los noventa, en el Estado espaol, se ha

cubierto otro flanco en el que el cuerpo 'macho' es el nico destinatario: la

creacin de clnicas de ciruga esttica exclusivas para ellos. Las operaciones


ms solicitadas por los varones tienen que ver sobre todo, al menos por ahora,

con dos cuestiones: la implantacin de cuero cabelludo para combatir la

alopecia, y el alargamiento del tamao del pene. Mientras que alcanzar un ideal

de belleza no parece ser, hoy en da, un objetivo prioritario para los varones,

todo parece indicar que muchos han interiorizado los criterios de masculinidad

que asocian tamao del pene y potencia sexual y que, no estando satisfechos

con el tamao del suyo, sintindose sexualmente inseguros y afectados en su

virilidad, estn dispuestos a pasar por el quirfano para poner remedio a una

situacin que viven como insoportable.

El juego de las identidades sexuales y el de las apariencias fsicas se ha

complicado en los ltimos aos, siendo buen ejemplo de ello el 'boom' pseudo-
informativo que, en torno a travestis o transexuales, se est creando y

difundiendo a travs de los medios de comunicacin. La posibilidad bastante

reciente de cambiar de sexo recurriendo a la ciruga para adecuar as -en

palabras de las personas interesadas- su 'verdadera naturaleza' de hombre o de

mujer al cuerpo 'macho' o 'hembra' en el que han tenido la mala suerte de nacer

equivocadamente, constituye un fenmeno que sera necesario analizar con

detenimiento. Adems tambin en ese terreno estamos asistiendo a la

proliferacin de concursos destinados a elegir, por ejemplo, Miss Drag Queen

de Espaa, concursos en los que mediante un complejo juego en el que

intervienen como ingredientes la supuesta ambigedad sexual de sus

protagonistas, las fantasas ertico-sexuales del pblico, los miedos,

prohibiciones y tabs sobre la sexualidad, la creatividad de cara al diseo de

los vestidos y a la elaboracin de los maquillajes por parte de las Drag Queen;

se nos proponen nuevas imgenes corporales y sexuales.

La ambigedad sexual, el lenguaje a menudo voluntariamente transgresor

utilizado por las Drag Queen, con frecuentes y explcitas alusiones sexuales, se

salta a la torera los tabs ms firmemente asentados pero, a la par, la apariencia

externa de esas Reinas se construye enfatizando y utilizando los estereotipos


vigentes sobre ideales de belleza corporal femeninos, y los anacronismos ms

anclados y difundidos sobre la supuesta esencia de La Mujer occidental. En su

calidad de imgenes pblicas, las Drag Queen o las transexuales transmiten a

menudo, a travs de lo que dicen y de unos cuerpos generalmente

espectaculares estticamente, la quintaesencia de la 'Mujer muy Mujer'. Cabe

destacar en este contexto un hecho a menudo olvidado: el de que no existe

imagen pblica equivalente en lo que concierne a transexuales nacidas en un

cuerpo 'hembra' pero que se sienten varones y que tambin desean transformar

sus cuerpos para que estos se cian a su autntica identidad sexual. Interpretar

este hecho recurriendo nicamente a que, en este caso, las operaciones

quirrgicas necesarias para llevar a cabo la transformacin estn menos


desarrolladas o son ms complicadas, no nos sirve para avanzar en nuestra

reflexin. Una cosa es la operacin quirrgica que interviene directamente

sobre el cuerpo y otra sustancialmente diferente el juego de imgenes pblicas

del que estamos hablando. Por su parte, casi invisibles, las Drag King, con el

pecho vendado, un relleno a la altura del sexo, cuidado vello facial y traje

masculino no transmiten la quintaesencia de un 'Hombre muy Hombre' y,

aunque lo pretendiesen, hoy por hoy resultara culturalmente imposible

conseguirlo y me atrevera a avanzar la hiptesis de que la hiper-significacin

del cuerpo hembra, que sigue siendo el suyo, es la que se sita al origen de esta

imposibilidad.

Como hemos visto, los cuerpos constituyen el soporte material de

simbolizaciones referidas a la identidad social y sexual de las personas y, en

este momento histrico, moda, belleza, ciruga esttica y ciruga de

reasignacin de sexo contribuyen eficazmente a difundir y a proporcionar a un

nmero creciente de individuos la posibilidad de transformar los suyos de un

modo temporal o pemanente. Como individuos nos enfrentamos en un

momento u otro de nuestras vidas con las problemticas aqu expuestas, pero a
menudo lo hacemos considerandolas desde un ngulo puramente subjetivo,

psicologizado y, a veces, patologizado. Tener en cuenta que lo aqu expuesto

remite a constructos sociales ideolgicamente utilizados para generar

identidades normativas y homogneas permitira una toma de conciencia

liberadora para los individuos. Sin esa conciencia crtica, es fcil que se nos

encierre en ideologas esencialistas sobre sexos, gneros y sexualidades, es

fcil que las interioricemos, y el sufrimiento est garantizado para todas

aquellas personas que no se ajustan a los modelos normativos hegemnicos. La

encrucijada identitaria subjetiva que para cada persona conlleva lidiar con estas

cuestiones no debe minimizar el contexto social en el que esa encrucijada se

configura, ya que es en l en el que encontraremos las claves para resolverla


satisfactoriamente. Como se interrogaron Peyre y Wiels (1997) No podramos

por fin salir de la monstruosidad que obliga a tantos individuos a infinitas

contorsiones para ajustarse al modelo dominante, modelo cuya imagen

construida mediante un sutil juego histrico es la del Hombre blanco, macho y

fecundo, puesto que esa nocin restrictiva de modelo que tomamos como

universal conduce a un tiempo a la opresin de las mujeres, a la

culpabilizacin de los estriles, a la marginacin de las sexualidades

diferentes y al malestar con las identidades sexuales impuestas?" .

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

BOURDIEU, P. (1980): Le Sens Pratique. Paris. Minuit.

DELPHY, Ch. (1991): "Penser le genre, quels problmes?", en: Sexe et genre.
De la hirarchie entre les sexes, Pars. CNRS.

FALUDI, S. (1993): Reaccin. La guerra no declarada contra la mujer


moderna, Barcelona. Anagrama.

GODELIER, M. (1989): "Sexualidad, Parentesco y Poder", Mundo Cientfico,


96(9): 1147-1156.

GUILLAUMIN, C. (1979): "Questions de diffrence", Questions Fministes,


N 6.

GUILLAUMIN, C. (1984):"Masculin gnral/Masculin banal", Le Genre


Humain N 10.

GUILLAUMIN, C. (1992): Sexe, Race et Pratique du Pouvoir, Pars, Ct-


femmes.

HARAWAY, D.J. (1995): Ciencia, Cyborgs y Mujeres. La reinvencin de la


Naturaleza. Madrid. Ctedra/Feminismos.

LAQUEUR, Th. (1994): La Construccin del Sexo. Barcelona.


Ctedra/Feminismos.

LEVI-STRAUSS, Cl. (1983): "Introduction l' oeuvre de Marcel Mauss", en:


M. Mauss, Sociologie et Anthropologie, Paris, PUF.
MAGLI, I. (1992): "El rostro y el alma", Fragmentos para una Historia del
cuerpo humano, (vol. III). Madrid. Taurus.

MATHIEU, N. Cl.(1991): LAnatomie Politique. Pars. Ct-femmes.

MAUSS, M. (1983)<1950>: Sociologie et Anthropologi. Paris. PUF.

MENDEZ, L. (1995): "Recetarios mgico cientficos al servicio de la esttica


de la delgadez. Cuerpos de mujeres, cuerpos de hombres",en: Anorexia: Dieta,
esttica, creencias, Santiago. Museo do Pobo Galego.

MENDEZ, L. (1998): Os labirintos do corpo. Manipulacins ideolxicas,


saberes cientficos e obras de arte. Vigo. A Nosa Terra.

ORTNER, Sh. (1979) <1974>: "Es la mujer con respecto al hombre lo que la
naturaleza con respecto a la cultura?",en: Antropologa y Feminismo.
Barcelona. Anagrama.

PEYRE, E. & WIELS, J. & FONTON, M. (1991): "Sexe biologique et sexe


social", Sexe et genre. De la hirarchie entre les sexes, Pars, CNRS.

PEYRE, E. & WIELS, J. (1997): Le sexe biologique et sa rlation au sexe


social, Les Temps Modernes (593):14-48.

PREJEAN, M. (1994): Sexes et Pouvoir. La construction sociale du corps et


des motions. Montral. Les Presses de l' Universit de Montral.

PROBYN, E. (1992): "Corps fminin, soi fministe. Le ddoublement de l


nonciation sociologique", Sociologie et Socits, vol. XXIV (1): 33-46.

RUBIN, G. (1975): "The Traffic in women: Notes on the political economy of


sex", Toward an Anthropology of women. New York, R.R. Reitter Ed.

SAHLINS, M. (1982): Uso y abuso de la biologa. Madrid. Siglo XXI.

WOLF, N. (1991): El mito de la belleza. Madrid. Emec.

Centres d'intérêt liés