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"La literatura requiere de la reflexin"

Alberto Manguel le dijo a que "el capitalismo no puede permitirse un


consumidor lento y la literatura necesita lentitud". Miembro del jurado
del Premio Clarn de Novela, asegura que el libro no excluye el texto
virtual.

Por: Daniel Mapelli

LECTOR. Manguel, junto con Jos Saramago, Rosa Montero y Juan Cruz, es
miembro del jurado del Premio Clarn Novela.

Cuando se revisa la vida y obra de Alberto Manguel, es difcil escapar a la


tentacin de compararlo con el imperfecto bibliotecario que Borges describi
en La biblioteca de Babel: un hombre enteramente dedicado a la bsqueda
del Libro que permita descifrar el sentido del Universo. Mencionar a Borges en
relacin a Manguel no es fruto de la casualidad ni de la (casi) inevitable
persistencia de nombrar al autor de Ficciones cada vez que se habla de otro
escritor argentino, ya que ambos se conocieron en la ya lejana Buenos Aires de
los aos 60, cuando un joven Manguel trabajaba en la librera Pygmalin de la
calle Corrientes. El encuentro fue ms all de la compra de unos libros y
Manguel fue contratado por Borges para que le leyera en voz alta, cuando ste
ya empezaba a declinar en la percepcin de la luz.

Esa experiencia extraordinaria (contada en un captulo de El bosque en el


espejo, 1998) le aport ms cualidades a su carrera de lector voraz. "Borges
me ense que las cronologas que proponen los canonistas acadmicos
carecen de toda importancia para el lector, porque las asociaciones que hacen
los lectores dependen de sus historias personales y no de la historia de la
literatura. Para un adolescente como yo, esa experiencia result fundamental
porque me transmiti lo ms importante que es la libertad de elegir qu y
cundo leer", sostiene Manguel a travs de una lnea telefnica, desde su casa
de Mondion, un pueblito de provincia, e, imaginamos, cerca de su monumental
biblioteca de 50 mil volmenes.

La biografa de Manguel obliga a referirse a l como un escritor, traductor y


editor cosmopolita, amante de la lectura al punto de la obsesin patolgica
(recuerda que su abuela le dijo un da "dej de leer, and a vivir") y con
capacidad para comunicarse en varios idiomas (en su contestador telefnico
hay saludos en francs, ingls y espaol, en ese orden). Es autor de novelas,
ensayos y artculos periodsticos en los que puede apreciarse el sello de una
pasin sin fronteras ni trminos medios por la literatura. Su libro ms celebrado
acaso sea Una historia de la lectura (1996), un ensayo que repasa los ms de
6000 aos de la palabra escrita y del acto revelador de leer.

'De dnde cree que proviene esa necesidad del hombre de contar y
leer historias?

Borges una vez public un ensayo en el que deca que "el perdurable fin de la
literatura es exhibir nuestros destinos", y a m me parece que esa necesidad de
contar y leer historias surge de la idea de enfrentarse con las formas de vida
posibles que nunca podremos experimentar por la finitud de nuestra propia
vida. Las letras dan coherencia al mundo y, como lectores, al emparejar las
palabras con la experiencia, podemos identificarnos con las experiencias de
otros, o podemos preparamos para vivir esas experiencias o simplemente nos
enteramos de las experiencias de otros que nunca podremos vivenciar y que
por fortuna han dejado escritas.

'Qu explicacin encuentra a la pasin que tienen por la lectura


algunas personas y la indiferencia absoluta en otras?

Yo siempre sostengo que el amor por la lectura se aprende, pero no se ensea.


Es comparable con el enamoramiento, es algo que no tiene mucha explicacin,
simplemente sucede. Y al igual que nadie puede obligarnos a que nos
enamoremos, nadie puede obligarnos a amar la lectura. En m caso particular,
el amor por la lectura surgi muy tempranamente, cuando tena 4 o 5 aos y
viva en Israel donde mi padre era embajador del gobierno de Pern. A mi me
cri una nodriza con la que aprend el ingls y el alemn que son mis dos
lenguas maternas. Recuerdo que ella me acompaaba todas las semanas a
comprar un libro: el primero que adquir es un ejemplar de los cuentos de los
hermanos Grimm. Al pasar mi infancia de pas en pas, adquir hbitos de
solitario y los libros se transformaron en una forma de abrirme al mundo.

Un lugar en el mundo

Manguel, que visitar en breve nuestro pas en calidad de integrante del jurado
del Premio Clarn de Novela 2008 que se entrega el prximo martes 28, no
suele disfrazar sus opiniones en pos de una correccin poltica que no
comparte. Y se muestra siempre preocupado por la actual concepcin que
predomina en el mundo editorial de tomar a la literatura como un pasatiempo
comercial y de restarle la profundidad que es intrnseca a ella. "La literatura da
preguntas, no respuestas. Y no es una actividad de simple entretenimiento
como nos quiere hacer ver el sistema comercial actual. Aos atrs, la biblioteca
ocupaba un lugar central en la sociedad, nadie discuta que leer era
importante, y hoy eso ha sido desplazado. El capitalismo no puede permitirse
un consumidor lento y la literatura requiere lentitud, requiere de la reflexin.
Nos presentan El Cdigo Da Vinci como un libro imprescindible y su versin en
ingls est hasta muy mal escrita. Me consta que la traduccin al espaol tuvo
que ser corregida y mucho", dice.

Para el autor de Stevenson bajo las palmeras (2003) hay, no obstante,


espacios en los que se mantiene el viejo espritu editorial de publicar lo que a
los editores les parece bueno, ms all del dominio de la premisa mercantilista:
"la rebelda editorial todava existe y se manifiesta en un buen nmero de
pequeas empresas editoras y sobre todo en las editoriales universitarias".

Su trabajo como editor lo ha llevado a recorrer amplias zonas del mundo, pero
si empezar en Pars y permanecer casi 20 aos en Canad no es algo tan fuera
de lo comn, su estada en la Polinesia al frente de una editorial s lo es.
"Trabaj en Tahit por una casualidad: yo recin me haba casado y necesitaba
una ocupacin. La editorial para la que trabajaba decidi abrir una sucursal all
y acept el cargo. Editbamos material acadmico, pero tambin publicamos
los cuentos de Stevenson en el idioma local y anduvieron bastante bien.
Aunque fue una linda experiencia, la vida cotidiana all es tan comn y aburrida
como en cualquier otro paraso". Asimismo reconoce que "no hay parmetros
definidos para saber cundo un manuscrito puede convertirse en libro. Yo debo
ser un muy mal editor porque generalmente quiero que casi todo lo que me
llega a las manos se publique".

La irrupcin de las nuevas tecnologas de la informacin ha generado un gran


debate acerca de la supervivencia del libro, hasta hubo quienes le auguraron a
la letra impresa una pronta fecha de extincin. Nada de esto es compartido por
este escritor que fue calificado alguna vez por un crtico como el "hombre
libro". "Yo no pienso que sea as, para m el libro es un objeto casi perfecto.
Pero tampoco pienso que sea excluyente con los textos virtuales, creo que
ambos pueden convivir. Te doy un ejemplo: Paulo Coelho public toda su obra
en Internet, pero porque sabe que la gente que all lo lea va luego a ir a una
librera a comprar sus libros". Y sigue: "El problema que yo considero
importante destacar en cuanto a Internet, es que la red se ha transformado en
un espacio que contiene cualquier cosa. Est bueno que El Quijote pueda
leerse en la pantalla, pero 'quin define qu edicin o qu traduccin es ms
fiel? Ese es el riesgo".

Manguel confiesa estar muy cmodo viviendo en Francia y no est en sus


planes residir en nuestro pas, porque aunque suene paradjico, guarda los
mejores recuerdos de su adolescencia portea. "Yo agradezco la formacin que
adquir en el Colegio Nacional de Buenos Aires. Y las vivencias de esa ciudad
en una poca en la que nos pasbamos discutiendo de arte, literatura, filosofa.
No se cmo ser en la actualidad porque tengo poco contacto, pero no
encontr en otros lugares del mundo ese inters universalista por la cultura
como era en la Buenos Aires que yo conoc. Me cost mucho acostumbrarme a
esa falta de inters por la cultura de otras regiones, sobre todo en
Norteamrica. All, por ejemplo, cada vez que escribo un artculo tengo que
aclarar que Flaubert es un escritor francs, cosa que de ningn modo necesito
hacer en la Argentina. Pero siento que no podra volver a vivir porque el peso
de las ausencias es para m ms fuerte que el de las presencias. Se puede
decir, entonces, que encontr su lugar en el mundo en Francia.

Ms que mi lugar en el mundo, encontr un muy buen lugar para mi biblioteca.

Manguel, A. (entrevista a); "La literatura requiere de la reflexin", , 18 de octubre de


2008. Disponible en: http://edant.revistaenie.clarin.com/notas/2008/10/18/_-
01783287.htm