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Mente y

No 15/2005
6,5

cerebro
El manicomio
de Valencia
Inmigracin
y rechazo social
Esclerosis mltiple
Bases moleculares
de la enfermedad
de Alzheimer
Sensibilidad animal

Aprendizaje
con medios virtuales
Noviembre/Diciembre 2005
00015

9 771695 088703
SUMARIO
Noviembre / Diciembre de 2005
N 15

10 Inmigracin y rechazo social


Miguel Moya y Susana Puertas
La inmigracin, un fenmeno universal,
puede convertirse bajo ciertas circunstan-
cias en exclusin social, con las tensiones
consiguientes para la sociedad de acogida
y para el propio grupo inmigrante.

16 Aprendizaje con medios virtuales


Susanne Kemmer
Aprender lenguas en Internet? Escuchar
al profesor a travs del vdeo en lnea? En
muchas escuelas y universidades, los pro-
fesores ensayan ahora la implantacin del

MANFRED ZENTSCH
aprendizaje electrnico.

19 Cuentan mejor los nios asiticos?


Michel Fayol
En China, los nios de cuatro aos saben
contar hasta 50, mientras que, a la misma
edad, los europeos o norteamericanos ape-
nas llegan a 15. Tal discrepancia se debe a
las palabras utilizadas en Oriente para ex-
presar los nmeros, que son ms cortas y
acordes con el sistema decimal. Ello facilita
las operaciones.

24 Sensibilidad animal
Klaus Wilhelm
Nadie que tenga trato frecuente con anima-
les de compaa dudara en afirmar que s-
tos sienten alegra y afecto, miedo y pena.
Pero, pueden equipararse tales sensacio-
nes a los sentimientos humanos?

56 Esclerosis mltiple
Howard Weiner
Hasta ahora, la esclerosis mltiple se ha
venido considerando una enfermedad auto-
inmunitaria, en la que el sistema de defensa
del organismo ataca su propio sistema
nervioso. Pero, esa explicacin podra ser
slo una cara de la moneda.

70 Bases moleculares
de la enfermedad de Alzheimer
Vernon M. Ingram
Los mecanismos subyacentes bajo esta en-
fermedad estn saliendo a la luz, abriendo
el camino a tratamientos innovadores.
SECCIONES
31 Terapia antilgica en los nios
Stefanie Reinberger ENCEFALOSCOPIO
Los nios que se quejan de dolores crnicos
5
Del hambre a la esquizofrenia. Bajo un mismo techo. Gen
son tomados frecuentemente por simulado- de la juventud eterna. Contra demencia, actividad mental.
res cuando en la exploracin no se encuentra Placer y adiccin. Cartografa mental. Adaptaciones perdu-
rables. Mirada autista.
ningn motivo orgnico. Pero si no se les
atiende, la situacin puede empeorar. La
novedosa terapia antilgica aqu reseada RETROSPECTIVA
podra romper el crculo vicioso.
7
El manicomio de Valencia (1409)
La equiparacin de la locura y la oligofrenia con las enfer-
medades somticas.

34 Es posible la reparacin
del cerebro?
Esther Mancheo Maci
y Minerva Gimnez y Ribotta
El descubrimiento de progenitores neurales
en el sistema nervioso central de mamferos
adultos ha abierto una va de investigacin ENTREVISTA
revolucionaria en el campo de las estrategias

39
teraputicas para las enfermedades neurode- Hans-Georg Mehlhorn:
generativas. Pedagoga
de la creatividad

50 Una toxina contra el dolor


Gary Stix
MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD
Un analgsico aprobado recientemente, ver-

41
sin sinttica de una toxina de caracol, se ha Neurotoxicidad por estrs oxidativo. Pnico con episo-
dios depresivos. El poder de la mirada. Tabaquismo.
convertido en uno de los primeros frmacos
de origen marino.

60 Quin habla?
Annette Lessmllmann
Hay perros que entienden sal y fuera, simios
con capacidad para combinar palabras que for- PUNTO DE MIRA
man frases cortas, pero slo el hombre habla.

88
Estatuto cientfico de la psicologa
Rainer Mausfeld manifiesta su escepticismo ante la eclo-
sin neuroexperimental: no bastan coloridas imgenes del
cerebro para explicar los procesos mentales y emotivos.
Pero sin ellas todava menos, responde Onur Gntrkn.
66 Afasia de Wernicke Mente y cerebro les invit a debatir sobre el tema.
Patrick Verstichel
Las afasias se caracterizan porque el habla SYLLABUS
se torna incoherente y absurda. El paciente,
92
Una psicologa para el siglo XXI
en ciertos casos, no comprende lo que dice; Tres enfoques complementarios
en otros, crea palabras sin sentido. Toda una abordan las relaciones fronterizas
mecnica cerebral se encuentra daada. entre el reduccionismo biologista y
la lucubracin filosfica.

80 Orgenes de los chips cerebrales


John Horgan
El trabajo de Jos Manuel Rodrguez Delga- LIBROS
do, pionero de la investigacin sobre estimu-
94
Transmisin nerviosa
lacin cerebral hace cuatro dcadas, apenas
se conoce en la actualidad. A qu se debe?
DIRECTOR GENERAL COLABORADORES DE ESTE NUMERO
Jos M.a Valderas Gallardo ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTORA FINANCIERA
M.a DOLORES ESCARABAJAL: Inmigracin y rechazo social; I. NADAL:
Pilar Bronchal Garfella Aprendizaje con medios virtuales, Quin habla?; LUIS BOU: Cuentan
EDICIONES mejor los nios asiticos?, Una toxina contra el dolor, Afasia de Wernicke;
Juan Pedro Campos Gmez IGNACIO NAVASCUS: Sensibilidad animal, Esclerosis mltiple; F. ASENSI:
Laia Torres Casas Terapia antilgica en los nios, Entrevista; ANGEL GONZLEZ DE PABLO:
Pnico con episodios depresivos, Syllabus; JUAN AYUSO: El poder de
PRODUCCIN la mirada; JOSE M.a VALDERAS MARTNEZ: Bases moleculares de la
M.a Cruz Iglesias Capn enfermedad de Alzheimer; M.a JOS BGUENA: Orgenes de los chips
Albert Marn Garau cerebrales; ALEX SANTATALA: Punto de mira.
SECRETARA
Purificacin Mayoral Martnez
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Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES
Concepcin Orenes Delgado
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ENCEFALOSCOPIO

Del hambre a la esquizofrenia


sidad de Aberdeeen, y Lin He, de la Universidad de Shangai,
D esde haca tiempo se vena sospechando de una posible
vinculacin entre desnutricin de la gestante y esquizofre-
nia de la progenie. La duda se plante a raz de un estudio sobre
ha confirmado esa vinculacin. Se realiz sobre la poblacin
china nacida entre 1959-61, intervalo de penosa hambruna en
la poblacin holandesa durante la segunda guerra mundial. Los la Repblica Popular. Vaciaron los registros del nico hospital
nios nacidos en los aos 1944 y 1945, durante cuyo perodo psiquitrico de la regin de Wuzu, en China oriental, la zona
el pas sufri un bloque alimentario por el ejrcito nacional- ms castigada. Hasta un 2 por ciento de los nacidos en ese
socialista, doblaron la tendencia a sufrir trastornos mentales. perodo desarrollaron esquizofrenia; tres aos antes, la cifra no
Un trabajo reciente, dirigido por David St. Clair, de la Univer- superaba el 0,9 por ciento.

Bajo un mismo techo

ERIK TRINKAUS
H a quedado demostrada la coexistencia de neandertales y
humanos modernos, de Homo neanderthalensis y Homo
sapiens. Compartieron en Europa las mismas reas de caza.
Paul Mellars y su grupo, de la Universidad de Cambridge, han
desenterrado fsiles en el abrigo de Chtelperron, en la Fran-
cia centro-oriental. Los hombres de Neandertal vivieron en la
cueva hace entre 40.000 y 38.000 aos, mientras que en los
siguientes 1000-1500 aos la habitaron individuos de nuestra
especie. Luego volvieron a ocuparla los neandertales, que
vivieron todava all otros 1500 aos.
La contemporaneidad resultaba patente de la estructura misma
de los hallazgos, cuya existencia era ya conocida: un estrato que
contena tiles de Homo sapiens inscrito entre dos estratos de ins-
trumentos de cultura neandertal. Pero la primera datacin absoluta
de tales hallazgos se debe al equipo de Mellars. Al confrontar las
fechas con las informaciones sobre los cambios climticos regis-
trados por los sondeos en zonas polares, se aprecia que los dos
perodos en que Homo neanderthalensis habit la cueva fueron
bastante templados, aunque se hallaba en curso un perodo de
glaciacin, mientras que en el milenio en que permaneci all Homo sapiens las temperaturas bajaron, en promedio, ocho grados.
Tal interpretacin de Mellars pone en cuestin la tesis recibida, segn la cual los neandertales se encontraran mejor adaptados al
fro que los humanos modernos. Para el equipo de Cambridge, nos hallaramos ante la prueba de que nuestros antepasados se en-
contraban mejor preparados para afrontar un clima riguroso, merced a su superioridad cultural y tcnica. Permanece abierto el tema de
las relaciones entre los dos grupos. De momento, los anlisis genticos parecen demostrar que no hubo mezcla de unos con otros.

Gen de la juventud eterna


superficie de membrana que suprime la sealacin de insulina
S i a los ratones se les impide la expresin del gen Klotho,
padecen el sndrome de envejecimiento. En la situacin
antagnica de sobreexpresin de ese mismo gen, los mridos
y del factor de crecimiento parecido a la insulina (IGF-1); tal
ocurre en gusanos, moscas y ratones. Hay otras razones que,
prolongan su biografa. La protena Klotho desempea la fun- sumadas a la anterior, indican que la protena Klotho pudiera
cin de una hormona circulante que se une a un receptor de constituir una hormona contra el envejecimiento.

Contra demencia, actividad mental


cima de los 65 aos, mientras acometan diversas pruebas de
D esde hace ya algunos aos se vienen acumulando pruebas
a favor de la importancia de una actividad mental intensa
en la postrera etapa de la vida. Los que no dejan de poner a
memoria. En el grupo de los mayores, quienes haban disfrutado
de una educacin superior durante su juventud alcanzaron
prueba su entendimiento resisten mejor el peligro de la demencia los mejores resultados y emplearon, en el desarrollo del test,
senil que los abotargados o tardos para la reflexin. El cerebro los lbulos frontales. Por su parte, los participantes jvenes
maduro, si se ejercita, puede tener nuevas conexiones nerviosas utilizaron sobre todo el lbulo temporal medio, que se emplea
y reforzar las que estn dbiles. Sirve lo que se predica de los para codificar nueva informacin y reflexionar en torno a ella.
msculos, o se usan o se entumecen. En opinin de los investigadores, los mayores podran tener
La investigacin ha dado incluso un paso ms. Un equipo de problemas a la hora de reclamar la intervencin del lbulo
psiclogos de la Universidad de Toronto barri con tcnicas de temporal y, por eso, se apoyaban en el frontal, responsable de
formacin de imgenes los cerebros de 14 jvenes de edades la cognicin. Ahora bien, el haber ejercitado el cerebro durante
comprendidas entre 18 y 30 aos y otros 19 mayores, por en- la juventud posibilitaba una sustitucin ms eficaz.

Mente y cerebro 15/2005 5


Placer y adiccin
C ada vez que el fumador satisface su deseo encendiendo un
cigarrillo, va mermando su capacidad mental de resistencia
a la adiccin. Un equipo de la Universidad de Michigan en Ann
Arbor ha extrado imgenes del flujo sanguneo en el cerebro
de fumadores mientras olan un cigarrillo tras una noche de
abstinencia de nicotina. Sacaron tambin imgenes mientras
fumaban un cigarrillo bajo en nicotina. Al comparar unas y otras
imgenes, eliminaron los signos de actividad relacionados con
aspectos del tabaquismo no vinculados a la nicotina y crearon un
mapa de pura estimulacin nicotnica. El consumo de la droga
aumentaba el flujo sanguneo en zonas ricas en receptores de
nicotina (izquierda, naranja), al tiempo que decreca el flujo en
reas implicadas en la formacin de la memoria y en regiones
que, en condiciones normales, moderan el comportamiento de
apetito de droga (izquierda).

Cartografa mental
P uesto que sabemos encontrar el camino, cabe suponer que
en nuestro cerebro hay algo as como un mapa tridimensional.
En qu parte del cerebro se representa la geometra del entorno?
son las neuronas de la corteza entorrina, que informa al hipocampo,
las excitadas cuando la posicin del animal coincide con los vr-
tices de una parrilla de tringulos equilteros representativos del
La investigacin sobre la navegacin en mamferos revela que el entorno. En esa estructura, la informacin sobre el lugar, distancia
hipocampo forma parte del sistema de aprendizaje espacial. Pero y direccin se integra en un mapa de los contornos.

Adaptaciones perdurables
S abido es que las aves se apoyan en el campo magntico
terrestre para orientarse. Muchos cientficos han venido
intentando condicionar a las aves para que respondieran a
una recompensa social: los polluelos se familiarizaban con una
pelota roja y se les permita ir en su bsqueda. Se comprob
que la direccin de un campo magntico local influa en la di-
los campos creados en el laboratorio. Se logr por fin en la reccin en que el pollo iniciaba la bsqueda. Se corroboraba,
Universidad de Nueva Inglaterra en Armidale. En su ensayo la adems, que la brjula magntica del pollo se mantena tras
recompensa no era el capricho alimentario acostumbrado, sino milenios de domesticacin.

Mirada autista con otros sin esa complicacin. Aplic


la tcnica de formacin de imgenes por

N o por muy clara que sea la orden de


Mrame a los ojos, obtendremos la
deseada respuesta afirmativa en un nio
resonancia magntica mientras contem-
plaban en el monitor de un ordenador
caras familiares y otras desconocidas,
autista. Evitar la mirada frontal constituye que mostraban emociones muy diversas.
un rasgo distintivo de ese trastorno del Los autistas tardaron ms tiempo en re-
desarrollo. En busca de su causa, los conocer las caras familiares y cometieron
investigadores han prestado particular un nmero de errores en la identificacin
atencin en el giro fusiforme del cerebro, de las emociones mucho mayor que los
que se toma por responsable del reconoci- adolescentes control.
miento del rostro. Pero quiz no sea culpa- Al seguir la huella de los movimientos
ble una circunvolucin fusiforme remisa, oculares y de los probandos, con el estado
sino la sobreexcitacin de la amgdala. de su cerebro, Dalton y Davidson hallaron
As opina Kim Dalton, de la Universidad que los nios autistas invierten menos
de Wisconsin en Madison. tiempo en fijar su mirada sobre los rostros;
El autismo merma la capacidad de re- adems, el grupo autista mostraba una
lacin social y comunicacin de quien lo activacin amigdalina mucho mayor, as
sufre. El evitar el encuentro entre miradas como del giro orbitofrontal, zonas ambas
constituye un problema porque se ofrecen asociadas con la respuesta emocional.
en esos cruces una serie de claves suti- Quiz de ah pudiera inferirse que, en
les y decisivas para el normal desarrollo los autistas, la contemplacin del rostro
social y emocional. En colaboracin con sobreexcita el centro de las emociones,
Richard Davidson, profesor de psiquiatra razn por la cual recusaran la mirada. La
y psicologa en el centro mencionado, respuesta fusiforme ms calmada consti-
Dalton compar adolescentes autistas tuira un resultado, no su causa.

6 Mente y cerebro 15/2005


RETROSPECTIVA

El manicomio de Valencia (1409)


La equiparacin de la locura y la oligofrenia con las enfermedades somticas

Jos Mara Lpez Piero (1409): la dedicada a ignoscents, folls e medicina. En tal contexto histrico resulta
orats (inocentes, locos y orates). explicable la fundacin de un hospital de

E
l hospital fundado el ao 1311 por Conviene recordar que Valencia se vanguardia exclusivamente destinado a
el mercader Bernat des Clapers, encontraba durante el siglo XV en una los enfermos mentales, los peor atendidos
amigo de Arnau de Vilanova, situacin econmica muy prspera y que y ms manipulados en muchas pocas,
introdujo en la ciudad de Valencia un la Corona de Aragn tena una estrecha entre ellas, la actual.
modelo de institucin asistencial tutela- relacin en todos los rdenes con Italia, El mdico e infatigable trabajador de
da por los estratos medios urbanos. La cuna del Renacimiento, como es sabi- archivo Jos Rodrigo Pertegs, en uno
ms clebre se organiz un siglo despus do, desde el arte y la literatura hasta la de los escasos artculos en los que publi-
c los resultados de sus investigaciones
(1927), demostr que la propia sociedad
1. UN ENFERMO MENTAL defendido por el mercedario Joan Gilabert Jofr. valenciana daba antes de la fundacin
Oleo de Joaqun Sorolla. Palau de la Generalitat, Valencia.

Mente y cerebro 15/2005 7


de este hospital un trato tan terrorfico su cuerpo, pues estn constituidos en tal utilizaban como, por ejemplo, el almizcle
a los enfermos mentales como el que inocencia, locura u oradura, su libre trato de la almizclera (Erodium moschatum
hoy puede verse en los continuos pro- con las gentes origina daos, peligros y LHeritier) como astringente y hemos-
gramas televisivos sobre la violencia otros inconvenientes, pensando en esto, ttico, el jarabe de ajenjo (Artemisia ab-
de gnero o el acoso escolar y las diez ciudadanos de Valencia..., de acuerdo sinthium L.) para trastornos digestivos,
corres pondientes campaas polticas. los diez en atender su necesidad, quieren el elboro negro (Helleborum niger L.)
Eran objeto de burlas crueles y perse- construir una casa en la mencionada ciu- para las purgas, el culantrillo (Adiantum
guidos por grandes grupos, al grito de dad con tal fin. capillus-veneris L.) como diurtico, un-
al foll, al foll, y les lanzaban piedras El privilegio de constitucin de este gentos de alcanfor extrado de Cinnamo-
hasta dejarlos sin sentido. Hasta fina- hospital estableci de modo muy estric- mum camphora (L.) Presl., el tragacanto
les del siglo XVIII, en la mayor parte de to que su gestin estuviera solamente a obtenido de especies de Astragalus para
Europa se mantuvo para los locos la cargo de hombres llanos, excluyen- preparar diversos medicamentos y, por
consideracin social arcaica de pecado- do a nobles, clrigos y juristas: Los supuesto, el opio de adormidera (Papaver
res que sufren el castigo que merecen o mantenedores de tal benfica institucin somniferum L.) que, como es sabido, se
de endemoniados que deban ser azo- sean diez ciudadanos, mercaderes o de emple sobre todo como somnfero y
tados. En consecuencia, se expulsaban similar condicin, pero que no puedan narctico hasta que durante la primera
de las casas, vivan en establos, calles serlo presbteros, caballeros, dignifi - mitad del siglo XIX se descubrieron y
o bosques, muchas veces amarrados, y cados con generosidad o paratge, ju- aislaron sus principios qumicos de ac-
se llegaba a organizar matanzas. Los ristas o notarios; y no porque cada una cin sobre el organismo muy diferente.
inocentes eran bufones de las casas de estas clases no merezca las mayores Junto a los recursos de la materia mdica
reales y de los aristcratas o actuaban en preeminencias y honores, sino porque de la poca, se utilizaba la laborterapia,
teatros cmicos. La valoracin positiva dicha obra debe ser totalmente laica y de principal contribucin de este hospital.
de los enfermos haba sido introducida hombres llanos en lo tocante a catego- Para evitar el ocio, las mujeres hilaban
por el cristianismo, que pas a estimarlos ra, jurisdiccin y toda clase de actos, y y los hombres trabajaban en un taller
como destinatarios por excelencia de la no de los mencionados estamentos. Por mecnico o en los campos que haba en
caridad. Sin embargo, tras el perodo ello, les parece razonable y quieren que el hospital. La limpieza se fue mejorando,
constantiniano, la mayora de los pode- as sea perpetuamente, sin admisin ni especialmente con la instalacin desde
rosos volvi a negar el derecho de todos comisin de los antes mencionados, y una acequia vecina de canales de agua
los seres humanos a ser mdicamente ajustndose a este sentido, si alguien corriente para las letrinas de las salas.
asistidos y a juzgar a los locos como despus de admitido fuese armado ca- Adems, los pacientes se baaban en la
pecadores o endemoniados. ballero, ordenado presbtero, investido playa durante el verano.
Una tradicin recogida por Gaspar Es- de hbitos religiosos, privilegiado con Entre sus mdicos figuraron Llus Al-
colano en sus Dcadas de la Historia de generosidad o paratge, o hecho jurista canys y Jaume Roig. Influido por las
Valencia (1610) presenta al mercedario o notario, sea ipso facto excluido de la iniciativas italianas protorrenacentistas,
Joan Gilabert Jofr como el primero que cofrada y no pueda en adelante volver Alcanys tena una mentalidad avanzada,
luch para que los locos fueran atendidos a ser admitido. Asimismo, que cada uno como se manifiesta en que fuera uno de
como enfermos. En el Libro Viejo de las de los diez que actualmente entienden y los fundadores de la Escola de Cirurgia
Constituciones del Hospital General va- quieren construir dicha casa y beneficen- de Valencia (1462) y, cuando ya era pro-
lenciano se recoge as el sermn que pro- cia, y cada uno de los que a la muerte de fesor en ella, uno de los que consiguieron
nunci: En la presente ciudad hay mucha alguno de los cofrades le subrogue y sea un privilegio real para disecar cadveres
obra pa y de gran caridad y sustentacin, admitido, tenga a bien dar y de hecho d, humanos (1478), un claustro fijo (1480)
pero falta una que es de gran necesidad: un en su recepcin, 500 sueldos reales de y la obligacin de cursar cinco aos
hospital o casa donde los pobres inocentes Valencia, o menos si as se convino, y no continuos y sin interrupcin. Ms tarde,
y furiosos sean acogidos. Pues muchos pueda ser antes recibido. Mas si de hecho ocup la primera ctedra mdica de la
pobres inocentes van por esta ciudad su- lo hubiese sido ya, sea como no admitido Universidad de Valencia (1499-1506) y
friendo grandes desaires de hambre, fro an mientras no haya entregado dicha public el libro Regiment curatiu e preser-
e injurias... Sera una cosa muy santa cantidad al contado, cuyas monedas se- vatiu de la pestilencia (ca. 1490), escrito
que en la ciudad de Valencia se hiciera rn libradas al mayordomo de la casa y con motivo de una epidemia, que no se li-
una habitacin u hospital en el que tales servirn para los usos y necesidades de mita a la medicina clnica y la teraputica,
locos e inocentes estuviesen de manera los inocentes, locos y orates del hospital ya que incluye medidas higinicas para
que no vagasen por ella y no pudiesen solamente y no para otros fines. la salud pblica. Como puso de relieve
hacer dao ni recibirlo. Parece innegable Frente a los tpicos arbitrarios que Vicente Peset Llorca (1955), Jaume Roig,
que influy en los diez ciudadanos de mantienen especialmente los psiquiatras generalmente recordado por su clebre
Valencia, pertenecientes al estrato social e historiadores que continan desorien- obra literaria Spill o llibre de les dones
preburgus, que equipararon la locura y tados por la Histoire de la folie lge (ca. 1460), distingui entre foll, enfer-
la debilidad mental con las enfermedades clasique (1961) de Michel Foucault, hay mo con perturbacin de sus facultades
somticas: Por ser obra de misericordia que subrayar que el Hospital de Ignos- anmicas que se manifiesta en accio-
y muy pa atender a los que tienen de cents, Folls e Orats fue una institucin nes insensatas, imprudentes o vanas, y
ello necesidad, no solamente corporal, de carcter plenamente mdico. Dirigi- orat, paciente con un estado final de
por atrofia, debilidad, falta de miembros do por un majordom o administrador, demencia, sin posibilidad de curacin.
o enfermedad, y ms an si es mental, responsable ante los diez ciudadanos, Por otra parte, uno de los significados de
por debilidad del juicio o discrecin, por contaba con personal asistencial integra- ignoscent corresponda a la debilidad
inocencia, locura u oradura, ya que estos do por mdicos, cirujanos, enfermeros mental de manera muy amplia.
seres ni pueden ni saben subvenir a su y un boticario. En los documentos de El manicomio de Valencia sirvi du-
vida aunque sean robustos y fuertes en la botica constan los frmacos que se rante los siglos siguientes de punto de

8 Mente y cerebro 15/2005


2. Tablas con el escudo del Hospital de Ignoscents, Folls e Orats.
partida a una amplia serie en el resto de Archivo de la Diputacin Provincial, Valencia.
Espaa y en la Amrica colonial espao-
la. Julin Espinosa Iborra ha publicado
(1966) una fuente que demuestra que el cientfica. Jos Mara Escuder present el que mejor cumpli los objetivos del
de Zaragoza, donde mejor se desarroll en el I Congreso Mdico-Farmacutico supuestamente progresista movimien-
la laborterapia, influy directamente Regional de Valencia (1891) una comu- to antipsiquitrico. En la actualidad
en la famosa organizacin por Philippe nicacin en la que describi la terrible hay enfermos mentales que fallecen de
Pinel de un manicomio moderno en el situacin en la que entonces se encontra- hambre o de fro en las calles, las alcan-
hospital parisino de Bictre (1792). ba, afirmando: Para buscar otro peor se tarillas y los despoblados, junto a otros
El ao 1512 se unificaron tempranamen- necesita salirse de Europa. Sin embar- que reciben palizas en asilos privados, y
te los hospitales de la ciudad de Valencia go, son posibles recuperaciones incluso los peligrosos carecen de asistencia y de
en torno al de Ignoscents, Folls e Orats, en las pocas de peor decadencia, casi control pblicos. Un gran avance moral
que continu desarrollndose. Incluso en siempre debidas a esfuerzos personales de la psiquiatra forense del siglo XIX
fuentes literarias como El peregrino en a contracorriente, como el que realiz fue imponer el concepto de responsa-
su patria (1604) y Los locos de Valencia Juan Bautista Perales y ha estudiado Lo- bilidad penal, que los libr de la pena
(1620), de Lope de Vega, se manifiesta renzo Livianos (1985, 1991). Durante los de muerte. En Espaa lo encabezaron
su prestigio: Tiene Valencia un hospital seis aos (1848-1853) en los que dirigi Jos Mara Esquerdo, con su informe en
famoso / adonde los frenticos se curan / el Departamento de Enajenados del la causa de Garayo el Sacamantecas,
con gran limpieza y celo cuidadoso ... por Hospital Provincial de Valencia, Perales autor de numerosos crmenes (1880), y
una de las siete maravillas / que la piedad no solamente reform radicalmente la Luis Simarro, en el caso del psicpata
en este mundo ha hecho. asistencia que en l se daba, eliminando, Cayetano Galeote, asesino del obispo
Su trayectoria posterior ha sido ex- por ejemplo, las jaulas y las cadenas, de Madrid (1886). El retroceso tiene
cepcional por lo prolongada, ya que fue sino tambin realiz un estudio cuida- dos polos opuestos: ajusticiarlos sin te-
cerrado hace dos decenios, sobre todo dosamente planificado de los enfermos, ner en cuenta su enfermedad, como se
debido al irresponsable movimiento mediante excelentes historias clnicas hace en los Estados Unidos, o dejarlos
anti psiquitrico internacional. Des- con diagnsticos procedentes fundamen- en libertad provisional aunque ha-
de luego, no fue siempre satisfactoria. talmente de la nosologa de Esquirol. yan realizado los ms terribles actos de
Como todas, ha estado condicionada por Suele decirse que un poltico tan con- violencia, prctica habitual de muchos
la situacin sociopoltica, econmica y servador como el presidente Reagan es jueces espaoles.

Mente y cerebro 15/2005 9


Inmigracin
y rechazo social
La inmigracin, un fenmeno universal, puede convertirse bajo ciertas circunstancias en exclusin social,
con las tensiones consiguientes para la sociedad de acogida y para el propio grupo inmigrante

Miguel Moya y Susana Puertas En una nacin con una tasa alta de paro Inglaterra, Alemania, Italia y Suiza, entre
no cabe esperar ningn aluvin de inmi- otros.

L
a inmigracin, lejos de consti- grantes. Pero la economa no constituye La inmigracin trae consigo cambios
tuir un fenmeno aislado, forma el nico factor. radicales para el grupo emigrante y para
parte de los cambios sociales y Hasta los aos setenta del siglo XX, Es- la sociedad de acogida. En ese fenmeno
econmicos que se estn produ- paa fue una nacin emisora de emigran- social hay aspectos positivos y aspectos
ciendo en el mundo. En Espaa, donde se tes, primero a Amrica del Sur y luego negativos. Ejemplos de los primeros son
registra un crecimiento exponencial, a Europa central. En una clara inversin el crecimiento de la economa, el incre-
se percibe como un problema pblico de del fenmeno, durante el ao 2003 haba mento de las cotizaciones a la seguridad
gran magnitud slo comparable con el en nuestro pas 1.647.011 extranjeros con social, el aumento de la natalidad o el
terrorismo y el paro. Uno de los cambios permiso de residencia, segn el Anuario enriquecimiento cultural. Aspectos ne-
llamativos radica en quines emigran. As Estadstico de Extranjera. De ellos, el gativos a resear son el incremento del
Europa, fuente tradicional de emigrantes 24,68 % eran del Espacio Econmico racismo y la xenofobia, los conflictos
hacia el continente americano y hacia Europeo, el 9,36 % europeos no comu- educativos y sociales, as como una ma-
Australia, se ha convertido de unos aos nitarios, el 26,29 % africanos, el 31,26 % yor inseguridad de personas y bienes.
a esta parte en destino preferente de los iberoamericanos, el 7,38 % asiticos, el Pero, qu supone la emigracin para los
movimientos migratorios. La inmigracin 0,98 % norteamericanos y el 0,06 pro- propios protagonistas?
hunde sus races en la realidad econmica cedentes de Oceana. Antes que Espaa
del punto de origen y del punto de destino. se haban convertido en receptores netos La inmigracin
como exclusin social
Gnter Bierbrauer, de la Universidad de
Osnabrck, estudioso de la inmigracin
turca y kurda en Alemania, llega a la con-
clusin de que existe una relacin direc-
ta entre inmigracin y exclusin social.
Por exclusin se entiende el conjunto de
prcticas desarrolladas por los grupos ma-
yoritarios o dominantes de una sociedad
para dejar fuera de las relaciones de jus-
ticia y de las preocupaciones morales a
los grupos minoritarios o dominados. La
exclusin impide la participacin activa
en la economa, por falta de recursos, en la
poltica, por privacin del derecho al voto
y a ser elegidos, y social, por exclusin de
la proteccin social.
Bierbrauer encuest a un grupo aleato-
rio de ciudadanos alemanes sobre el grado
MIGUEL MOYA Y SUSANA PUERTAS

1. ES POSIBLE PARA LOS


INMIGRANTES mantenerse eles a sus
valores tradicionales y al mismo tiempo
asumir los de la sociedad de acogida?

10 Mente y cerebro 15/2005


MIGUEL MOYA Y SUSANA PUERTAS

2. LAS PRECARIAS CONDICIONES LABORALES son un


aspecto determinante para que las personas decidan abandonar
su pas, pese a la marginacin o rechazo que pueden encontrar
en las sociedades receptoras.

de apoyo que se deba dar a los inmigran- La inmigracin


tes turcos y kurdos. Los encuestados de vista desde la sociedad de acogida
tendencia conservadora elegan niveles de Muchos pueblos y ciudades de nuestra
justicia significativamente ms bajos que geografa han sufrido una transformacin
los de tendencia liberal. Se trata de una radical. Sus calles y plazas, los colegios
postura tpica de la mentalidad conserva- y centros sanitarios, las empresas y admi-
dora en poltica, segn la cual el mundo nistraciones han dejado de ser uniformes:
sera un lugar bsicamente justo, en el cada da hay ms personas de diferente et-
que cada uno obtiene lo que se merece. nia, cultura o religin. Qu efectos ejerce
En ese contexto, la precaria situacin del este cambio entre los nacionales? Cmo
inmigrante se debera a su propia desidia, explicar las conductas discriminatorias y
pereza y falta de motivacin. hostiles que a veces se manifiestan ha-
En Espaa, J. Francisco Morales, de cia los forneos? Cmo compaginar las
la Universidad Nacional de Educacin declaraciones de tolerancia y aceptacin
a Distancia, ha obtenido resultados si- con la percepcin de la inmigracin como
milares en una investigacin parecida. una amenaza contra nuestro bienestar e
Las reacciones de carcter etnocntrico identidad cultural? Las reacciones de la
son, a su juicio, obvias en los porcen- comunidad de acogida guardan a menudo
tajes elevados que proponen devolver a una relacin estrecha con los prejuicios y 3. LA INMIGRACION puede producir un
los inmigrantes a su pas de origen, ase- actitudes de rechazo. choque cultural que puede ser entendido por
guran que las consecuencias negativas Para algunos autores, los prejuicios la comunidad de acogida como un retroceso.
de la inmigracin superan a las positi- son consecuencia del funcionamiento de
vas, piensan que los inmigrantes quitan la mente. El proceso de categorizacin,
puestos de trabajo a los espaoles y hay bsico en el pensamiento humano, im- na como inmigrante se producen dos
ya un nmero excesivo. Desde estos pre- plica agrupar mentalmente objetos indi- efectos: se potencian las semejanzas entre
supuestos, no es extrao que se niegue un viduales tratndolos como semejantes e los miembros de la misma categora y se
trato justo al inmigrante y que se intente intercambiables. Una vez categorizado refuerzan las diferencias entre los miem-
limitar sus derechos. un estmulo percibimos a una perso- bros de categoras distintas. De ese modo

Mente y cerebro 15/2005 11


MIGUEL MOYA Y SUSANA PUERTAS

4. EN MUCHOS PAISES EN VIAS DE DESARROLLO los derechos de la infancia


son diariamente conculcados. Con frecuencia, los nios y nias se ven obligados a pertenencia a un grupo cuanto la amenaza
vender chucheras o cocinar en restaurantes y calles para poder subsistir. A menudo, del disidente o de cultura ajena.
Fluyen los prejuicios, asimismo, del
los trabajos que realizan son labores que no les estaran permitidas si vivieran en otros
conflicto de intereses o competencia por
pases ms desarrollados. los recursos. Cuando dos grupos in-
migrantes y nacionales compiten por
metas o recursos (puestos de trabajo, vi-
se reduce o simplifica la complejidad del procesos psicolgicos universales: los viendas y ayudas sociales), se generar
entorno social. mecanismos de defensa. Estos procesos, un conflicto que, a su vez, provocar un
Otros consideran los prejuicios un inconscientes, canalizan tensiones y frus- deterioro de su mutua imagen.
proceso vinculado a la identidad. Segn traciones del individuo del grupo contra En ocasiones el prejuicio se ha instala-
Henry Tajfel, de la Universidad de Bristol, las minoras, a las que se culpan de tales do como norma social o cultural. Recur-
adems de los efectos cognitivos subya- ansiedades. Del miedo ante quien desafa dense la Alemania nazi, la Sudfrica del
centes a la categorizacin se produce un nuestros valores y creencias brotan tam- apartheid o la segregacin racial del sur
efecto evaluativo. Los individuos consi- bin prejuicios. No importa ahora tanto la de Estados Unidos: manifestarse enton-
deran a los miembros de su misma cate-
gora mejores que los dems. Taifel parte
MIGUEL MOYA Y SUSANA PUERTAS

de su tesis de la identidad social: la cate-


gorizacin repercute en nuestra identidad,
en cuanto tendemos siempre a vernos de
OTROS FACTORES FACTORES DE PERSONALIDAD
manera positiva. En la comparacin con PSICOLOGICOS
otros grupos, procuramos primar el nues- RASGOS DE PERSONALIDAD:
tro y afianzamos as una identidad social ABIERTO A LA EXPERIENCIA
positiva. Complementaria de esa estrate-
gia es la de limitar las oportunidades de
DESEO
los dems; en el caso de la inmigracin, DE EMIGRAR CENTRALIDAD AL TRABAJO
dificultando su acceso a la cultura, al po-
der y a los recursos.
Los prejuicios pueden considerarse CENTRALIDAD A LA FAMILIA
resultado del funcionamiento de otros
CONDUCTA
MIGRATORIA MOTIVACION DE LOGRO
5. LA EMIGRACION viene motivada
por una situacin deprimida en el pas de MOTIVACION DE PODER
origen. Una red de apoyo y una poltica
de inmigracin favorable en el pas MOTIVACION DE AFILIACION
receptor incrementan la probabilidad
de un aujo mayor.

12 Mente y cerebro 15/2005


50 MENOS DE 1 AO
ces racista no constitua ningn desdoro
1 AO Y MAS
social, sino un signo de recta ciudadana.
40
En esas sociedades el prejuicio constitua 5 Y MAS AOS
una norma social o cultural, que influye
en los individuos a travs del proceso de 30

socializacin o mediante presiones hacia


la conformidad. 20

MIGUEL MOYA Y SUSANA PUERTAS


Para la teora de la dominancia so-
cial, esbozada por J. Sidanius y F. Pratto, 10
todos los sistemas sociales admiten una
jerarqua grupal. Los grupos situados en 0
posiciones ventajosas intentarn mante- TOTAL NORTEAMERICANO LATINO ASIATICO AFRICANO
ner sus privilegios. Las actitudes sociales,
ideologa poltica, valores, creencias y
opiniones desempearan una funcin de 6. TIEMPO (AOS) DE PERMANENCIA en Espaa de diversos grupos de inmigrantes.
legitimacin ante la desigualdad grupal, Datos de la Secretara de Estado de Servicios Sociales, Familias y Discapacidad.
aportndole una justificacin moral. Los
partidarios de tal dominancia social pien-
san que la jerarqua grupal es inevitable, ha comprobado que las actitudes hacia es el llamado racismo simblico, que
deseable incluso, en un mundo donde se la integracin laboral del inmigrante se amalgama sentimientos negativos hacia
compite por los recursos. Piensan que su hallan determinadas en buena medida las minoras y firme adhesin a valores
grupo (sociedad receptora) tiene prioridad por el pas de origen; existe una mayor reputados occidentales (disciplina, auto-
o exclusividad en el acceso a los recursos predisposicin a admitir la integracin noma, individualismo, tenacidad en el
del pas (educacin, sanidad, puestos de de inmigrantes iberoamericanos que la de trabajo, obediencia, etc.). El racista sim-
trabajo y ayudas sociales) y, al ver a los quienes proceden de Europa oriental y del blico considera que las minoras viven a
inmigrantes como competidores, desarro- norte de Africa. extramuros de esos valores y, por tanto,
llan una actitud negativa contra ellos y En tercer lugar, la reaccin depender no contribuyen al desarrollo de la nacin.
contra la inmigracin en general. de los sentimientos grupales vinculados No se percibe tanto una amenaza personal
al prejuicio y racismo: se declararan con- cuanto una amenaza para los valores de la
Prejuicios y polticas migratorias formes con las medidas restrictivas con- comunidad.
Entre la poblacin autctona de pases tra la inmigracin quienes mantienen un T. Pettigrew, de la Universidad de Santa
con escasa tradicin inmigratoria, los credo racista. Cruz, y R. Meertens, de la Universidad de
sentimientos de xenofobia estn ms Amsterdam, distinguen entre un racismo
amortiguados y las polticas de control Nuevas formas de prejuicio manifiesto y un racismo sutil. Asocian el
de flujos tienen un apoyo menor. En un En Europa asistimos a cierto descenso de primero con la percepcin de amenaza del
trabajo sobre las polticas migratorias de las actitudes prejuiciosas, tendencia que exogrupo y con la oposicin a establecer
15 pases de Europa, el equipo encabeza- coexiste, sin embargo, con la reticencia contacto. El racismo sutil comportara una
do por J. Jackson, de la Universidad de ante grupos tradicionalmente margina- triple dimensin: defensa de los valores
Michigan, llegaba a varias conclusiones dos, inmigrantes incluidos. La expresin tradicionales, exageracin de las diferen-
significativas. En su opinin, las actitu- yo no soy racista, pero... se ha conver- cias culturales y negacin de los sentimien-
des de las sociedades receptoras hacia tido en lugar comn de quienes se auto- tos hacia el exogrupo.
polticas favorecedoras del retorno de justifican ante la sesgada atribucin de En una encuesta realizada en Gran
inmigrantes a sus pases de origen depen- una conducta delictiva. Esta brecha entre Bretaa, Francia, Alemania y Holanda,
dern, en primer lugar, de los intereses el rechazo explcito a los prejuicios y el Pettigrew y Meertens comprobaron que,
personales y grupales en relacin con los mantenimiento encubierto de actitudes aunque ambos tipos de racismo (mani-
recursos: se mostraran ms favorables de prejuiciosas ha llevado a muchos a sugerir fiesto y sutil) guardaban una estrecha
estas polticas las personas casadas, con que, en realidad, los prejuicios no habran relacin, constituan prejuicios dife-
renta baja, de ideologa conservadora, desaparecido, slo transformado o adop- rentes. Dividieron a los encuestados en
con un sentimiento acentuado de orgullo tado nuevas formas. cuatro grupos: fanticos, que presentan
nacional y sin familiares en los grupos de Ocurre as cuando las personas, sabe- ambos tipos de racismo; sutiles, de un
inmigrantes. doras de sus propios prejuicios, se abstie- intenso racismo sutil y escaso racismo
En segundo lugar, la reaccin de la co- nen de manifestarlos en pblico. Aconte- expresado; no racistas, ni en su vertiente
munidad receptora depender de la ame- ce tambin en el racismo moderno, que sutil, ni en la manifiesta; personas con
naza percibida. Suele tal percepcin comparte la adhesin a principios abs- alto racismo manifiesto y bajo sutil.
fundarse en tpicos y estereotipos sobre tractos de justicia y no discriminacin con Analizando la postura de los integrantes
inmigrantes. Siguiendo con el ejemplo sentimientos de rechazo hacia los inmi- de los tres primeros grupos, hallaron que
precedente, apoyaran las medidas de grantes y los miembros de otras minoras. los fanticos postulaban una restriccin
retorno personas que consideran que el Expresan su prejuicio de forma indirecta de derechos de los inmigrantes, su devo-
pas est sufriendo una invasin, dejan de y simblica; por ejemplo, oponindose a lucin mayoritaria o total a sus pases de
lado las dificultades por las que atraviesan medidas que favorecen la integracin de origen y abstenerse de promover medidas
los inmigrantes y minusvaloran su con- inmigrantes. Una versin de esa conducta, de integracin. Los no racistas presen-
tribucin a la sociedad. La percepcin de el racismo aversivo, mezcla la actitud taban un patrn de respuesta opuesto.
amenaza vara con el pas de origen de negativa hacia un grupo tnico con una Los racistas sutiles adoptaban posicio-
los inmigrantes. A este respecto, el grupo actitud positiva exigida por los valores nes intermedias: rechazaban en su fuero
dirigido por uno de los autores (Moya) igualitarios y de justicia. Otra variante interno las minoras, no restringiran ni

Mente y cerebro 15/2005 13


TOTAL ENCUESTADOS 765 de un ao y menos de cinco, un perodo
algo mayor para marroques y saharauis
RELIGIOSAS 1% y mucho menor para los que proceden de
Iberoamrica y del Africa subsahariana.
ECONOMICAS 68 % El motivo principal de su emigracin es
econmico, seguido del poltico. Optaron
POLITICAS 9%
por Espaa en razn de la proximidad
FAMILIARES 8% geogrfica o la previa instalacin de un
familiar.
PROBLEMAS RACIALES 0% La decisin ltima de abandonar su tie-
rra est en funcin de tres factores: atrac-
DESEOS DE AVENTURAS 7% cin de un futuro mejor en el pas de acogi-
AFECTIVAS 3% da, presin a emigrar inducida por la vida
en el pas de origen y existencia de redes
ESTUDIOS-FORMACION 3% familiares en los pases de destino. Bonka
S. Boneva e Irene Hanson Frieze, de la
OTRAS 1% Universidad de Pittsburgh, han propuesto
NS/NC 1%
un modelo explicativo del impulso a emi-
grar, en el que se interrelacionan factores
de personalidad, que subyacen bajo el de-
7. PRINCIPALES MOTIVACIONES ADUCIDAS PARA EMIGRAR. Adaptado de la seo de emigrar, con factores del entorno,
Secretara de Estado de Servicios Sociales, Familias y Discapacidad. que determinan la conducta migratoria.

Consecuencias de la inmigracin
incrementaran sus derechos, devolveran Los voluntarios tardaban menos tiem- El inmigrante encara su vida entre ame-
a su pas de origen a los asociales y no po en responder cuando se asociaba los nazas de marginacin social, falta de
promoveran medidas de integracin, sino espaoles con sentimientos y a los rabes trabajo y presin de las mafias. Puede
que procuraran mantener cierta distancia con emociones, y un tiempo significativa- provocarle estado de estrs la prdida
sutil. mente mayor cuando el proceso era inver- de vnculos y smbolos, el sentimiento
so, es decir, cuando tenan que asociar a de desarraigo cultural, la reduccin de
Prejuicio incontrolable espaoles con emociones y a rabes con los sistemas de apoyo social, la prdi-
Para facilitar la parametrizacin de esa sentimientos. De la investigacin se des- da de identidad o el rechazo por parte
gama de conductas, A. Greenwald y su prenda la preferencia de los espaoles de la poblacin de acogida, amn de la
equipo, de la Universidad de Washington, por su propio grupo frente a una actitud perspectiva de un futuro incierto. Cuan-
han creado el Test de Asociacin Implci- prejuiciosa hacia los rabes. to mayor sea la distancia cultural entre
ta (IAT). Sirve ese criterio cuantificador la sociedad de origen y la de acogida,
para medir actitudes sin que las personas Perl psicosocial del inmigrante mayor ser el esfuerzo adaptativo que
se refugien en estrategias de enmascara- Los flagelos de la guerra y la miseria que debe realizar el inmigrante y mayor la
miento o distorsin. Se trata de ir asocian- azotan a los pases en vas de desarrollo se probabilidad de que se genere estrs o
do palabras que reflejan la preferencia por hallan detrs de las corrientes migratorias. tensin emocional y psicofisiolgica.
un determinado grupo frente a otro. Hace algunos aos, el perfil del inmigran- Los factores que podran reducir su
J. P. Leyens, de la Universidad de Lovai- te que llegaba a Espaa era el de un varn estado de ansiedad van desde los rasgos
na, y A. Rodrguez, de la Universidad de La joven, por lo comn procedente del Ma- de personalidad ambicin y autocon-
Laguna, han aplicado el test al examen de greb, soltero, con una situacin econmi- fianza hasta las caractersticas socio-
una conducta: la primaca que concedemos ca y laboral precaria, que tras un perodo demogrficas edad, nivel de estudios y
a nuestro grupo de pertenencia y la pos- de permanencia reagrupaba a su familia. capacitacin profesional pasando por
tergacin, infrahumanizacin incluso, del Hoy abundan las mujeres inmigrantes, con el respaldo del entorno. El beneficio de
exogrupo. A los miembros del endogrupo proyecto propio, llegadas de Sudamrica este apoyo social puede producirse de for-
les atribuimos una mayor inteligencia y y que, tras un tiempo de permanencia, ini- ma directa o indirecta; en el primer caso,
capacidad para experimentar sentimientos, cian ellas la reagrupacin familiar. Tam- incrementa el sentimiento de estabilidad y
mientras que a los miembros del exogrupo bin se est produciendo un incremento control del nuevo medio, proporcionando
les atribuimos mayores emociones. Estos significativo de la inmigracin venida de informacin, ayuda y recursos para afron-
autores han encontrado que los sentimien- Europa oriental. (Un grupo aparte lo cons- tar los problemas cotidianos, al tiempo
tos (por ejemplo, amor, odio, envidia) son tituyen los inmigrantes en trnsito, pro- que facilita el desarrollo de la identidad
considerados como ms genuinamente hu- fesionales cualificados que ocupan pues- social y los sentimientos de pertenencia
manos que las emociones (ira, miedo). tos de direccin en empresas extranjeras a la nueva comunidad. La va indirecta
En concreto se ha aplicado el IAT al estu- con filiales en Espaa. La mayora llega amortigua los efectos negativos del estrs
dio de la actitud prejuiciosa de los espaoles con la familia. Aunque se trata de un gru- por aculturacin.
ante los rabes. Los encuestados, espaoles, po que vive en condiciones privilegiadas, Manuel Martnez, Manuel Garca e
deban asociar el endogrupo, representado tambin para ellos la adaptacin supone Isidro Maya, de la Universidad de Sevi-
por nombres de espaoles, y el exogrupo, cierta dificultad, por razn del idioma, lla, abordaron la repercusin de la accin
representado por nombres de rabes, con costumbres y relaciones sociales.) del entorno en la estabilidad psicolgi-
sentimientos y emociones. Una mayor de- El perfil sociodemogrfico del inmi- ca del inmigrante. La muestra abarcaba
mora en la respuesta de asociacin se consi- grante en Espaa corresponde a un in- inmigrantes procedentes de Marruecos,
deraba un prejuicio mayor del encuestado. dividuo que lleva en nuestro pas ms Filipinas y Senegal. Y observaron que las

14 Mente y cerebro 15/2005


consecuencias psicolgicas negativas de
TOTAL ENCUESTADOS 765
la inmigracin fueron menores en aque-
llos que, si bien expresaron altos niveles PROXIMIDAD GEOGRAFICA 19 %
de estrs, manifestaron a la vez un siste-
ma de apoyo social suficiente. FACILIDAD DE ENTRADA 16 %

Aculturacin y proceso migratorio GUSTO E INTERES POR EL PAIS 19 %


Con la inmigracin entran en contacto dos REDES FAMILIARES EN ESPAA 21 %
culturas diferentes. Hay en el fenmeno
de la aculturacin una vertiente indivi- DISFRUTE DE UN CONTRATO DE TRABAJO 3%
dual y otra grupal. Se refiere la primera
a la aculturacin psicolgica: cambios REDES SOCIALES EN ESPAA 9%
operados en el individuo por su nuevo EMIGRACION MEDIANTE ORGANIZACIONES 0%
entorno. La vertiente grupal remite a
modificaciones en la poltica, la econo- IDIOMA 8%
ma o la demografa. Pero la aculturacin
EDUCACION 1%
comporta tambin cambios en la sociedad
receptora. POSIBILIDAD DE TRABAJO 1%
Segn John Berry, de la Universidad
de Queen, los inmigrantes han de tomar OTROS 1%
una postura ante una dicotoma: mantener
NS/NC 2%
su cultura en el nuevo contexto o decidir
establecer relaciones con la cultura de la
sociedad de acogida. El distinto grado 8. MOTIVO PRIMORDIAL que impuls a elegir Espaa como pas de acogida. Adaptado
de interrelacin entre esas dos opciones de la Secretara de Estado de Servicios Sociales, Familias y Discapacidad.
genera cuatro estrategias de aculturacin:
integracin, asimilacin, separacin y
marginacin. negacin del derecho de los inmigrantes debera elegirse, o plano ideal. Y aborda-
En la asimilacin, los individuos aban- a mantener su cultura, sino tambin la ron la actitud en torno a la aculturacin
donan su cultura de origen y abrazan la recusacin de una ciudadana de pleno por los nacionales y por los marroques
de la tierra de adopcin. La separacin, derecho, abogando incluso por la expul- y subsaharianos inmigrantes. Se com-
por contra, implica un deseo de mantener sin y el cierre de fronteras. Por ltimo, prob que la comunidad magreb opta
la cultura propia y evitar transacciones hay en la sociedad de acogida individuos por la integracin, en tanto que los sub-
con la nueva. En la marginacin, junto al para quienes importan las peculiaridades saharianos comparten esa opcin con la
poco inters del inmigrante por mantener del sujeto, pero no los aspectos culturales de la asimilacin. Frente a la opcin de
su propia cultura y abrirse a la nueva, se distintivos de los grupos. En cualquier integracin preferida por los magrebes,
aade un contexto adverso de discrimina- caso, sin embargo, la estrategia de acul- la poblacin autctona se inclina por la
cin y exclusin social. Por fin, en la in- turacin del grupo dominante condiciona asimilacin. Aunque marroques y sub-
tegracin los individuos desean conservar las estrategias seguidas por los miembros saharianos renuncian a sus costumbres
su cultura original y establecer contacto del grupo subordinado. en el trabajo, consumo de bienes y eco-
con la nueva cultura. La mayora adopta Ursula Piontkowski y su equipo, de la noma familiar, para asimilar los hbitos
esta postrera estrategia; slo unos pocos Universidad de Mnster, han estudiado almerienses, mantienen la separacin en
optan por la asimilacin o la separacin. las estrategias de aculturacin en muestras lo concerniente a la concepcin de la fa-
Se ha encontrado, asimismo, una rela- de grupos dominantes y subordinados de milia, la relacin social e ideologa.
cin entre el tipo de estrategia elegida y Alemania, Suiza y Eslovaquia. De su in-
el estrs por choque cultural: los valores vestigacin se desprende que la estrategia
mnimos de estrs se asociaron a la inte- preferida por nacionales e inmigrantes es MIGUEL MOYA es catedrtico de psicologa
gracin; los ms altos, a la separacin y la integracin, aunque el grado de inclina- social en la Universidad de Granada, donde
marginacin; la asimilacin produce va- cin hacia las distintas opciones variaba dirige un grupo de investigacin sobre el
lores intermedios. en cada pas. Los alemanes, por ejemplo, anlisis psicosocial del prejuicio. SUSANA
El planteamiento de Berry se ha am- distinguen entre turcos y yugoslavos; se PUERTAS VALDEIGLESIAS es doctora en
pliado para incorporar la perspectiva de muestran partidarios de integrar a los se- psicologa y ensea psicologa social en la
la sociedad de acogida. La integracin gundos ms que a los primeros. A su vez, Universidad de Jan.
supondra que los miembros de sta acep- los yugoslavos prefieren la integracin en
tan un biculturalismo en los inmigrantes, mayor grado que los turcos, que optan por Bibliografa complementaria
quienes mantendran sus tradiciones al la separacin. CULTURE AND MIGRATION. G. Bierbrauer
tiempo que respetaran e incluiran las En Espaa, el grupo de Soledad Navas y P. Pedersen en Applied Social Psychology,
de la sociedad de acogida. En una estra- ha investigado el proceso de aculturacin dirigido por K. Fiedler y G. Semin, pgs.
tegia de asimilacin, se espera que los de los inmigrantes en Almera. En el tra- 257-281. Sage; Londres, 1996.
inmigrantes abandonen sus tradiciones, bajo se atiende a distintos mbitos vita-
PROCESOS MIGRATORIOS. M. F. Martnez
valores e idioma. Los seguidores de una les de los inmigrantes: familiar, social,
Garca, M. Garca Ramrez y J. Martnez
estrategia de segregacin recusaran los ideolgico, tcnico, hbitos de consumo
en Aplicando la Psicologa Social, dirigido por
contactos transculturales, para proponer y economa familiar, as como el sistema
F. Expsito y M. Moya, pgs. 255-276. Pi-
que los inmigrantes vivan en enclaves se- poltico y de gobierno. Separaron la es- rmide; Madrid, 2005.
parados. La exclusin implica no slo la trategia elegida, o plano real, de la que

Mente y cerebro 15/2005 15


Aprendizaje
con medios virtuales
Aprender lenguas en Internet? Escuchar al profesor a travs del vdeo en lnea? En muchas escuelas
y universidades, los profesores ensayan ahora la implantacin del aprendizaje electrnico

Susanne Kemmer net. Desde hace algunos aos, los cen- nales de transmisin del saber. Pero ya
tros universitarios a distancia espaoles no se trata de comparar sistemas, sino de

D
esde la maana hasta entrada operan a travs de la red. La inmensa establecer bajo qu condiciones y para
la tarde, una enseanza pre- mayora de los que empiezan estudios qu objetivos tiene sentido introducir
sencial en un aula de atms- universitarios estn acostumbrados al tcnicas virtuales.
fera cargada: as discurre el intercambio de correo electrnico y re- Las exigencias a los usuarios pueden
da a da de la mayora de los alumnos. cabar informacin mediante los busca- incidir de muy diversa manera. As, un
Igual que cien aos atrs. Pero no parece dores Google o Yahoo. Se trata ahora de curso digital de lenguas representa un
que el modelo vaya a perdurar otros tan- que Internet sirva de plataforma genuina apretado cors que deja escaso margen a
tos. Avanza a paso firme un nuevo proce- de estudio. la participacin del alumno en su organi-
dimiento, a saber, el aprendizaje con so- En este contexto, aprendizaje electr- zacin. Puede, cierto, recurrir al programa
porte electrnico (abreviado, aprendizaje nico es un concepto genrico que engloba cuando quiera, saltarse algunos mdulos
electrnico o e-learning). todas las formas de aprendizaje con sopor- del curso, si tiene conocimientos previos;
Srvanos de pauta lo que acontece en te digital, desde ejercicios de vocabulario en lo dems, sigue las instrucciones.
la Universidad de Augsburg. Martes por en cederrn hasta las videoconferencias La principal ventaja frente al libro tra-
la maana, 9:15 horas. La profesora Gabi en directo. Estos usos se han convertido en dicional consiste en la combinacin de
Reinmann entra en la charla en lnea del rutinarios en diversas actividades y nego- leer, or y ver. Estos entrenamientos con
seminario formacin escolar. Haba cios: los controladores areos prueban en soporte de ordenador o de pginas web
impuesto a los estudiantes la tarea de simuladores de vuelo las emergencias; los son adecuados, sobre todo, para adquirir
compilar, por su cuenta, problemas tpi- expertos financieros simulan escenarios los conocimientos bsicos en el estudio
cos de las materias de distintos tipos de burstiles valindose de software especia- individual. Los buenos programas vi-
escuelas de primaria, secundaria y ba- lizados, y asesores externos se entrenan sualizan no slo qu temas y contenidos
chillerato. Los resultados se presentan en la red para alcanzar beneficios en las ha trabajado cada uno. Por medio de in-
en la plataforma virtual de aprendizaje. ventas. En la vida cotidiana tambin nos formaciones retroactivas automticas y
Luego, se discuten en el coloquio las po- encontramos con herramientas de forma- de autopruebas integradas ofrecen, ade-
sibles soluciones. cin del tipo de las visitas virtuales a mu- ms, informacin sobre el resultado del
En ese crculo, cualquiera puede pedir seos o guas tursticas interactivas. Qu aprendizaje.
la palabra, ofrecer sugerencias y seguir, posibilidades y oportunidades ofrecen al En 1988, Paul C. Earley, de la Univer-
en su propia pantalla, las aportaciones de mbito educativo? sidad de Indiana, compar los efectos de
los dems. Reinmann comenta en deta- En el apogeo de la euforia por In- la retroalimentacin personal debida al
lle, por correo electrnico, las propues- ternet, en el cambio de siglo, muchos profesor con las producidas por el or-
tas, contesta las preguntas y distribuye esperaban una autntica revolucin del denador. Se comprob que, por lo ge-
las tareas a los participantes en el curso. saber: una formacin asequible para to- neral, la retroalimentacin automtica
En nada parece diferir de lo que acontece dos, accesible siempre y en todas partes; desencadenaba menos emociones. No
en el aula, salvo en una circunstancia: los sta era la visin de hace algn tiempo. se mermaba con ello el xito del apren-
participantes se hallan en sus respectivos A muchas de esas expectativas el tiempo dizaje. La informacin retroactiva de la
domicilios, sentados ante su ordenador les ha puesto sordina, opina Reinmann, mquina los exoneraba de la presin so-
personal. experta en pedagoga de medios de co- cial y podan concentrarse mejor en los
municacin en Augsburg. Por un lado, propios contenidos.
Ejercicio digital obligatorio el despliegue y mantenimiento de las Otro resultado: tambin en el ordena-
Proyectos como el de Augsburg reflejan herramientas de aprendizaje electrni- dor la retroalimentacin deba seguir lo
la actitud abierta de los jvenes ante los co resultan caros, un argumento de peso ms de cerca posible a la tarea realizada.
nuevos instrumentos de comunicacin. cuando el presupuesto de educacin es Y, sobre todo, deba garantizar que uno
Segn un sondeo reciente, casi el 90 por magro. Por otro, los trabajos de evalua- aprende de sus propias respuestas, en par-
ciento de los universitarios alemanes cin han mostrado que, por s, no resul- ticular si el programa especifica, al corre-
dispone de un acceso personal a Inter- tan ms eficaces que las formas tradicio- gir los errores, la regla subyacente.

16 Mente y cerebro 15/2005


MANFRED ZENTSCH
Tcnica con pretensiones
Los mtodos de aprendizaje electrnico
exigen demasiado de la tcnica; tambin
de los alumnos. Cierto que una videocon-
ferencia va Internet puede enriquecer,
pongamos por caso, la clase de lengua ex-
tranjera. No obstante estas formas abiertas
de aprendizaje slo adquieren sentido con
las contribuciones de los participantes.
Requieren, adems, una dosis adecuada de
conocimiento tcnico y de una voluntad
de intervenir. De nada sirve el mejor soft-
ware, si no se puede utilizar la aplicacin
con soporte informtico (webcam) o uno
se limita a mirar la pantalla.
Los sistemas de administracin de
contenidos ofrecen una posibilidad ms,
al permitir introducir material didctico
sobre demanda. A travs de ellos se pue-
de acceder en cualquier instante y lugar a
textos, imgenes y ejercicios. Los foros
de discusin y los circuitos de mensaje
posibilitan el intercambio entre alumnos y
profesores, aunque no con la inmediatez de
la comunicacin en tiempo real (chat). La
introduccin de estas tcnicas presupone,
sin embargo, cierta soltura en su dominio
por parte del usuario para poder dirigir por
s mismo el propio aprendizaje.
En el ao 2004, una investigacin de
Moti Frank y Abigail Barzilai, del Ins-
tituto de Tecnologa de Haifa, pona de
manifiesto que no se sola extraer todo el
partido posible de las ofertas en la red,
entendida como complemento de la cla-
se tradicional, ni por los docentes ni por
los discentes. La disposicin de los estu-
diantes a usar Internet con fines escolares,
aunque alta, se limitaba en muchos casos
a enviar apuntes de clase y preguntas a los
compaeros y profesores.
Peter Baumgartner, de la Universidad
a Distancia de Hagen, seala la ausencia
de ideas pedaggicas novedosas y acordes
con el medio. En numerosas ocasiones se
repiten en Internet las formas clsicas de
enseanza, como clases y seminarios.
Hay, sin embargo, amplio margen para
la creatividad: una clase de ingls podra
sacar mucho ms provecho, por ejemplo,
de una comunicacin en lnea a tiempo
real con Brighton.
Baumgartner, que dirige en Hagen el
departamento de tcnicas asociadas a la
formacin, declara que la potencialidad
del aprendizaje electrnico se halla lejos
de haberse agotado. Propone trascender el
aula virtual, en la que escolares y maes-
tros cambian impresiones por transmisio- ACTIVAR Y MIRAR.
nes orales (chat), auditivas o de vdeo. Ordenadores e Internet pueden
Y fomentar el trabajo independiente del prestar valiosos servicios tambin
tiempo y el espacio, aunque ms coope- en el aprendizaje.
rativo. Lo que acercara a los alumnos a lo
que se les exigir luego en la vida profesio-
nal. Aprender significa comunicar, hallar

Mente y cerebro 15/2005 17


Glosario
Aprendizaje colaborador: Elaboracin conjunta del saber e Entrenamiento con soporte de web (WBT): Los contenidos de
intercambio de contenidos y experiencias didcticas. aprendizaje estn disponibles en un servidor de pginas web,
Aula virtual: Plataforma escolar que ofrece funciones para pueden ser solicitados va Internet y ser trabajados en lnea.
charlas, audio y videoconferencias. Navegacin: Gestin del usuario en aplicaciones multime-
Chateo, charla (chat ): Comunicacin sincrnica (que dis- diales; tambin, oferta de seleccin de pginas de la red.
curre en tiempo real) sobre una red de ordenadores. Plug-in: programa adicional, por ejemplo, para reproducir
Comunicacin asncrona: Una aportacin sigue a la otra, vdeos o audios.
con una separacin temporal mayor o menor, como en Sistema de gestin de contenidos: Banco de datos para al-
los foros. macenamiento y administracin de contenidos didcticos.
Comunicacin sincrnica: Una aportacin sigue inmediata- Tele-tutora: Asesoramiento a los escolares a travs de me-
mente a la otra; as, en las charlas en lnea o en las videocon- dios de telecomunicacin.
ferencias. Weblog: Diarios electrnicos de uno o ms autores que
Entrenamiento con soporte de ordenador (CBT): Cursos y posibilitan la conexin inmediata de conocimientos.
materiales didcticos, que se pueden elaborar fuera de lnea Wikiweb: Plataforma de comunicacin abierta en Internet,
(off-line ) en el ordenador y que se suelen almacenar en disco en la que se introducen contenidos de procedencia diversa
compacto o en disco digital verstil y pueden enlazarse entre s.

y adaptar las soluciones de los problemas. Hagen, que se prepararon para superar la pos se encargan de atascar la autopista de
Internet ofrece para ello posibilidades p- prueba de estadstica mediante entornos datos. Por lo dems, de nada vale la tc-
timas. Baumgartner aduce como ejemplos de aprendizaje ofrecidos por la red. Pro- nica ms avanzada, si en casa estudiamos
las wikiwebs y weblogs, dos instrumentos duce el estudio virtual mejores resultados rodeados de alboroto: un telfono que no
adecuados para aprender a crear, elegir y acadmicos que el estudio normal de los para o una msica estridente no permiten
describir la informacin. libros de texto? la concentracin.
Bartos lleg al resultado siguiente: A su favor est que el aprendizaje
Las redes wiki slo cuando los estudiantes, adems del electrnico deja amplia libertad de movi-
Con las redes wiki se pueden crear rapid- programa de autoaprendizaje, utilizaban, mientos. Sin importar las distancias que
simamente pginas y conexiones virtua- a travs de los foros y charlas, las ofer- medien, se montan contenidos, coopera-
les. Admite que personas distintas entren tas de aprendizaje en grupo con soporte ciones y ayudas entre los individuos. Por
en las mismas y modifiquen las pginas. informtico, realizaban mejores exme- ejemplo, los estudiantes de pedagoga de
El software es fcil de aplicar y si uno nes. Al parecer, les ayudaba a penetrar Augsburg cargan sus materiales de los se-
se equivoca al buscar, se recupera la ver- en las materias de estudio el intercam- minarios en la pgina web del Instituto.
sin original a travs de las copias au- bio con los dems y la verbalizacin de Tambin estn all, por correo electrnico,
tomticas de seguridad. El ejemplo ms sus propios pensamientos. Precisamente las consultas a la profesora. As se aho-
conocido de una red wiki nos lo ofrece para los grupos de estudio con partici- rran muchas molestas idas y venidas a la
la Wikipedia, una enciclopedia en lnea. pantes muy alejados en el espacio, este universidad.
Innumerables autores aportan su saber apoyo directo puede constituir una ayuda Pero no se llegar nunca a una universi-
sobre lo divino y lo humano en muchas apreciable. dad exclusivamente virtual. Por otro lado,
lenguas diferentes. nadie pretende renunciar a los actos de
Los weblogs son diarios electrnicos, Aprender a aprender presencia. Los estudiantes desean tam-
de uno o varios autores y abiertos a la Internet fomenta el estudio cooperativo, al bin el contacto directo y el intercambio
intervencin de cualquiera que lo desee, posibilitar el rpido intercambio de ideas social. Con todo, mtodos mixtos, en las
a travs de una funcin especial de co- y material. En esa idea abunda Ute Linder, que partes de los seminarios se organicen
mentario. Uno se puede remitir a muchas del Centro de Aprendizaje Electrnico de en lnea, deberan ser pronto una rutina, en
entradas. Lo que se busca se convierte la Universidad de Zrich, quien reclama la que Internet constituir un componente
automticamente en informacin; de ese el asesoramiento de docentes y tutores, si ms del aprendizaje.
modo, se van creando diarios de apren- queremos que el mtodo fructifique. Con
dizaje, que, en los casos ptimos, con- otras palabras, el aprendizaje virtual se
feccionan captulos enteros de conoci- ha de aprender. Deben ser perceptibles SUSANNE KEMMER es psicloga.
miento. Los expertos ven precisamente no slo el resultado global, sino tambin
aqu la ventaja de estos instrumentos: los logros individuales. Bibliografa complementaria
ayudan a generar y combinar saber y a El aprendizaje electrnico significa a VIRTUELLE SEMINARE IN HOCHSCHULE UND
establecer as nuevas conexiones. Seme- menudo un esfuerzo adicional por parte WEITERBILDUNG. DREI BEISPIELE AUS DER
jante capacidad fomenta un pensamiento de profesores y de alumnos, que deben PRAXIS. G. Reinmann-Rothmeier, H. Mandl.
creativo. hacer suya la tcnica y domearla segn Huber; Berna, 2001.
Pero, cmo se acredita el aprendizaje sus necesidades. El estudio en el aula vir-
GEMEINSAM ONLINE LERNEN. VOM DESIGN
electrnico en la praxis escolar? Thomas tual no suele discurrir sin fricciones. Las
BIS ZUR EVALUATION KOOPERATIVER ON-
Bartos se aprest a investigarlo. Evalu interrupciones en las conexiones de Inter-
LINE-BUNGEN. Dirigido por U. Linder y
los resultados de los exmenes de estu- net, los fallos de plug-in un programa S. Mnzer. Bertelsmann; Gtersloh, 2004.
diantes de la Universidad a Distancia de adicional particular y otros contratiem-

18 Mente y cerebro 15/2005


Cuentan mejor
los nios asiticos?
En China, los nios de cuatro aos saben contar hasta 50, mientras que, a la misma edad, los europeos
o norteamericanos apenas llegan a 15. Tal discrepancia se debe a las palabras utilizadas en Oriente para
expresar los nmeros, que son ms cortas y acordes con el sistema decimal. Ello facilita las operaciones

Michel Fayol tacin durante el perodo de crecimiento. tos de dos o de cuatro. Qu ocurrir con
Se ha estudiado, por ejemplo, cmo se su atencin? Aumentar -traduciendo

D
esde hace 40 aos, evaluacio- efecta el clculo de sumas sencillas, de as que ha percibido una diferencia con
nes internacionales han re- qu factores dependen la exactitud y la respecto a los conjuntos de tres elemen-
velado una sistemtica su- rapidez de tales clculos, cules son los tos-, ser la misma o disminuir? Slo
perioridad del rendimiento en errores que se cometen y cundo, cmo y en el primer caso se podra concluir que el
matemticas de los escolares del Extre- por qu aprenden los escolares a superar- beb ha detectado una diferencia.
mo Oriente (Japn, China y Corea) sobre los. Los datos ahora disponibles hacen re- Los datos disponibles indican que la
los nios occidentales (Francia, Alema- surgir una fascinante mixtura de factores atencin de los recin nacidos aumenta
nia, Estados Unidos, etctera). La ltima determinantes biolgicos y de influencias cuando, tras la habituacin a tres elemen-
encuesta realizada por la OCDE viene a culturales, que vamos a examinar. tos, le son presentados dos; en cambio, no
confirmar las tendencias anteriores. En aumenta con cuatro. Se deduce que estos
el conjunto mundial, Francia ocupa un Bebs calculadora niitos distinguen el nmero dos del tres,
puesto honorable (12o), no lejos de Sue- Hallamos los primeros datos en las sor- pero no el tres del cuatro. Numerosas in-
cia, Dinamarca o Canad, pero se sita prendentes facultades de los recin na- vestigaciones basadas en esta tcnica han
muy por detrs de Hong Kong (1o), Corea cidos, quienes, evidentemente, no han permitido revelar la existencia de dos ca-
(3o) o Japn (5o). La situacin no es nueva. tenido todava ni tiempo ni ocasin de pacidades muy precoces, que se presume
En Estados Unidos provoc una reaccin adquirir por contacto con el ambiente las subyacen al desarrollo ulterior de aptitu-
general en un acalorado debate; el pas facultades que demuestran poseer. El se- des numricas. Examinmoslas.
aparece en el vigsimo lugar de la clasifi- gundo grupo de resultados aparece con el Para empezar, los pequeos son capa-
cacin actual; a su lado, Espaa. acceso a las conductas simblicas len- ces ya de apreciar las diferencias entre uno
Se han efectuado en EE.UU. una serie guaje, dibujo, etctera que se desarro- y dos, y entre dos y tres, pero solamente
de investigaciones dirigidas a determi- lla durante dos perodos: el primero, que cuando estas cantidades van asociadas a
nar el origen de la superioridad de los se extiende desde los 18 meses hasta los cambios en dimensin, sea sta la longi-
pases asiticos y los magros logros de 5 aos, aproximadamente, se caracteriza tud, la superficie o el brillo. Distinguen f-
los escolares nacionales. Los resultados por adquisiciones que los nios realizan cilmente entre una y dos manzanas, pero
de numerosas encuestas, experimentos de forma involuntaria (el llamado apren- tienen mayor dificultad para distinguir
y observaciones han revelado el impac- dizaje implcito) y sin que el ambiente una manzana de dos medias manzanas,
to de un conjunto de factores, que son, les obligue a ellas; el segundo, que co- porque la cantidad es la misma.
fundamentalmente, la lengua del pas, el mienza con la escolarizacin, correspon-
medio familiar y los mtodos pedaggi- de a aprendizajes explcitamente busca- El primate, el nio y el adulto
cos. Nuestros conocimientos actuales no dos por la sociedad. No trataremos aqu Aprecian los cambios de cantidad conse-
permiten todava determinar la respectiva de stos, pues dependen de la enseanza cuentes a las modificaciones de tamao,
importancia de estos factores ni sus posi- que reciban. color o luminosidad. Pueden observar
bles interacciones. Cuando se le muestran a un pequen que una escena cuenta con un personaje
Los diversos resultados obtenidos han de seis meses imgenes sucesivas en las menos, porque ha cambiado el volumen
llevado a preguntarse sobre las facultades que aparece siempre un mismo nmero de ocupado o la intensidad luminosa. El n-
matemticas de los seres humanos e in- cuentas (una, dos o tres), se observa que mero no es ms que un aspecto asociado a
cluso sobre las de otras especies. En los la atencin del recin nacido disminuye al estas modificaciones; de aqu que se haya
ltimos veinte aos se han multiplicado cabo de algunas presentaciones: el beb se credo que los nios son capaces de tratar
los trabajos relativos a las facultades arit- ha habituado. Podemos entonces ensear- con precisin cantidades pequeas. Esta
mticas elementales de adultos y de nios, le una cantidad distinta de la primera. Si, aptitud, limitada a parcos conjuntos de
as como de los procesos cognitivos que por ejemplo, los conjuntos fueron de tres elementos, no es de carcter especfica-
intervienen en su movilizacin e implan- elementos, se le muestran despus conjun- mente numrico.

Mente y cerebro 15/2005 19


do numerales (vase la figura 3). Ha sido cantidades observadas)? La interrogante
igualmente comprobada en los indios de sigue abierta.
la Amazona, que no disponen de nombres Los nios, al cabo de algunos aos,
numerales para ms de dos o tres. Estas efectan adquisiciones de tres categoras:
observaciones inducen a pensar que los secuencia convencional de nombres nu-
humanos comparten con otras especies merales (uno, dos, tres... lo que constituye
una representacin de las cantidades que un aprendizaje verbal), capacidad para la
no est fundada en smbolos abstractos. enumeracin (la facultad, por ejemplo, de
Dicha representacin permite diferenciar utilizar palabras y gestos para enumerar
cantidades que se distinguen claramente, una coleccin) y, por ltimo, capacidad
como 20 y 30, por ejemplo, pero no entre de efectuar las primeras operaciones arit-
20 y 21. En resumen: cuanto ms dis- mticas. Estas tres adquisiciones tienen
tantes sean las cantidades, tanto ms f- lugar sin que los adultos procedan a la
cilmente discernibles (vase la figura 4). enseanza explcita y sistemtica de sa-
A juicio de ciertos investigadores, esta re- beres y destrezas. Antes bien, los apren-
presentacin constituye el fundamento de dizajes correspondientes se realizan como
desarrollos ulteriores en matemticas. resultado de interacciones suscitadas por
Pero esta opinin no es compartida por el contexto situacional, en condiciones to-
otros, que plantean una cuestin esencial: dava mal conocidas y poco estudiadas.
S. GUIRAUD JARIBU PROD

evolucionan las capacidades preverbales


de forma continua (o discontinua) hacia A los cuatro aos, los nios chinos
el posterior manejo de sistemas simb- superan a los occidentales
licos, los cuales dependen de la cultura Los nios adquieren en primer lugar la se-
y del lenguaje? Los estudios demuestran cuencia de los nombres numerales (uno,
que el lactante cuenta con un automatis- dos, tres, etctera) que corresponden a
1. CIERTOS INDIOS de la Amazona mo de marcha cuando se le sostiene por su lenguaje y su cultura. Esta adquisi-
carecen de palabras para designar las axilas, pero que la deambulacin del cin suscita problemas especficos, que
cantidades mayores de dos o tres. adulto nada tiene que ver con esta coordi- se evidencian en la comparacin de los
No obstante, son perfectamente capaces nacin instintiva, como si esta capacidad sistemas lingsticos de Extremo Oriente
inicial desapareciera y nunca se volviera y los occidentales. Resulta as que hasta
de comparar cantidades.
a utilizar en lo sucesivo. La misma cues- la edad de tres aos, aproximadamente,
tin se plantea en psicologa cognitiva al los rendimientos de los nios chinos son
respecto de la capacidad de contar. Es, o equivalentes a los de los nios norteame-
Aparte de esta primera facultad, los ni- no, cierto que las capacidades que la enu- ricanos, cuando se les pide ir contando
os de seis meses son capaces de distinguir meracin moviliza en el adulto se fundan verbalmente lo ms lejos posible. De he-
cantidades mucho mayores, a condicin de en las facultades preverbales de los peque- cho, lo mismo unos que otros tienen que
que la relacin entre ellas sea palmaria. Dis- ines (cuando el nio no asociaba todava memorizar la sucesin de los primeros
criminan, por ejemplo, entre 4 y 8, entre 8 y nombres numerales a los nmeros de las nombres numerales (de uno a diez).
16, y entre 16 y 32 (cantidades cuya relacin
es de 1 a 2), pero no entre 8 y 12, ni entre 16
y 24 (que estn en la relacin de 2 a 3); una
destreza tal se alcanza hacia los 9 meses.
2. LOS SIMIOS CUENTAN PARA CONSEGUIR UN PASTEL. Inicialmente son capaces
de distinguir la mayor de dos cantidades (en este caso, puntos gruesos dibujados en una
Esta capacidad no es especfica de los
bebs humanos. Ha sido evidenciada en caja) cuando la diferencia entre las dos cantidades resulta palmaria. Para empezar, el
primates (vase la figura 2) y en humanos simio aprende que hay un pastel dentro de la caja sealada con dos puntos y no con
adultos a los que se impide contar utilizan- uno. Aprende despus a comparar nmeros de puntos ms importantes. Lo mismo que
dos es mayor que uno, seis es mayor que cuatro.
JEAN-MICHEL THIRIET

20 Mente y cerebro 15/2005


JEAN-MICHEL THIRIET
3. CUANDO EL HOMBRE SE RECONVIERTE EN SIMIO. Si un adulto es capaz de
Pero despus, a los cuatro aos, y toda- distinguir 11 de 12, ello se debe tan slo a su capacidad para manejar cifras mentalmente.
va ms a los cinco, se abre un hiato entre Esta manipulacin de smbolos se funda en una pronunciacin silenciosa de los numerales
los nios asiticos, cuyos rendimientos que van de 1 a 12. Si se le impide la pronunciacin silenciosa de las cifras, por ejemplo,
mejoran muy deprisa, y entre los nortea-
hacindole decir BA-BA-BA en voz alta, lo que activa las facultades de pronunciacin, le
mericanos, quienes, al igual que el con-
junto de los nios occidentales, progresan resulta difcil establecer la diferencia. En tal caso, slo logra distinguir cantidades muy dispares.
con mayor parsimonia. Ello guarda rela-
cin con las caractersticas de los sistemas
verbales de numeracin. El sistema de los nios asiticos aprendan ms fcilmente cuenta y seis. Aunque la pronunciacin
chinos y los coreanos muestra con claridad que los occidentales a escribir los nmeros del numeral siete pueda parecer breve,
el empleo de la base diez (se dice diez- en cifras indoarbigas (11, 25, 43, etc.). en realidad es bastante larga desde el pun-
uno para expresar once; diez-cinco Por qu razn? Sencillamente, porque los to de vista fonolgico. Mucho ms larga,
para quince, tres-diez-ocho para trein- primeros observan en el cdigo indoar- en todo caso, que una slaba corta, como
ta y ocho), mientras que en los sistemas bigo una organizacin en base 10 (10, 11, di, ra, o la. De igual modo, cuatro,
occidentales tal relacin no aparece hasta 12, 13, etc.) que los segundos no pueden cinco, seis, siete, ocho, nueve,
ms avanzada la cadena verbal (diecisis, percibir tan fcil y precozmente en la de- diez son palabras de pronunciacin rela-
en espaol, dix sept en francs y todava nominacin verbal de cantidades comple- tivamente larga, pese a las apariencias. La
ms adelante, en ingls). La situacin se jas (quince o treinta y siete, por ejemplo). lentitud de la pronunciacin limita en los
torna ms complicada para los chiquillos Esta adquisicin ejerce asimismo efec- nios occidentales los recursos de atencin
franceses, por la existencia de decenas tos indirectos asociados a la velocidad de disponibles; para stos, la pronunciacin
complejas: soixante-dix para expresar se- pronunciacin de los numerales: cuanto de la frase Siete por ocho son cincuenta
tenta, y quatre-vingts y quatre-vingts-dix ms rpida, ms factible resulta la reten- y seis es ms larga y, por ello, ms difcil
para ochenta y noventa, respectivamente. cin de muchos nombres numerales en de memorizar. En consecuencia, memori-
Esta complicacin retarda el aprendizaje la memoria temporal, como en el caso zan menos fcilmente los resultados de las
y constituye una fuente de errores. de que se hayan de efectuar clculos. operaciones.
La adquisicin de la sucesin de nom- Recprocamente, cuanto ms tiempo re- Las propiedades de la lengua china, de
bres numerales influye directamente en quiere la pronunciacin, menores son las sus nombres numerales y de la regularidad
la capacidad de manipulacin mental de posibilidades de retencin en la memoria con la que son construidos en la base diez,
cantidades. Esta serie permite evocarlos, y de ejecucin de clculos. Aunque este favorecen el rendimiento numrico. Cmo
combinarlos y recordarlos; como acaba- factor no sea el nico capaz de explicar pueden los pases occidentales superar las
mos de referir, depende del sistema propio las diferencias de rendimiento entre los mayores dificultades que entraa el apren-
de cada lengua. Suscita problemas concre- nios asiticos y los occidentales, es muy dizaje de los nmeros con respecto a los
tos vinculados, por ejemplo, a la regulari- plausible que contribuya a ello. asiticos? Entre los mtodos ideados se
dad y la sistematicidad de la construccin Los estudios que se han ocupado de la hallara el de ensear la numeracin como
de los nombres numerales complejos. Por evolucin de los nios en el decurso de la si contsemos en chino: se dira diez-uno
otro lado, este tipo de adquisicin da cuen- escolarizacin elemental revelan, en efec- en lugar de once, diez-dos en lugar de
ta, al menos en parte, de las diferencias to, que los asiticos se valen de las mismas doce, etctera. Resultara ventajoso apli-
observadas entre los nios asiticos y los estrategias que los jvenes occidentales car este mtodo de forma general?
occidentales, antes de su escolarizacin. en la resolucin de las operaciones. Sin Los aspectos culturales vinculados a
Vemos as que, a los tres aos, lo mismo embargo, la distribucin de tales estrate- las caractersticas de las lenguas y a
los nios asiticos que los norteamerica- gias se diferencia muy rpidamente. Los las modalidades de la denominacin de
nos saben contar hasta 9 o 10. nios asiticos recurren ms rpidamente cantidades contribuyen pronto a la dis-
Pero a los cuatro aos la situacin es a las estrategias ms evolucionadas, por- crepancia en los rendimientos previos
muy diferente: los nios chinos saben que disponen para aprenderlas de ms a toda escolarizacin. Estas diferencias
contar hasta las cercanas de cincuenta, espacio de memoria, al ser sta poco provienen de conocimientos implcitos
mientras que los estadounidenses slo al- solicitada por el nmero propiamente di- que los nios adquieren con ocasin de
canzan la vecindad del quince. Tambin cho. Imaginemos, sea por caso, que haga interacciones cotidianas, y que ejercen
permite comprender la causa de que los falta memorizar: Siete por ocho son cin- una notable influencia sobre los aprendi-

Mente y cerebro 15/2005 21


99
900 61
44
32
de los nombres de nmeros. El lenguaje
codifica el aumento en la cantidad me-
diante una relacin de orden: el nmero
que va detrs es mayor. La dificultad
podra quedar atenuada recurriendo a un
TIEMPO DE REACCION
(EN MILISEGUNDOS)

sistema de representacin analgica. El 1,


por ejemplo, podra ser pronunciado a,
MAYOR el 2, ab; el 3, aba; el cuatro, abab,
O MENOR QUE 50? etctera. De este modo, el aumento de
la cantidad se traducira en un aumento
en la duracin de la pronunciacin de la
palabra representante de esta cantidad, lo
que hara las cosas ms intuitivas, como
lo hace la utilizacin de los dedos.
Por otra parte, los datos obtenidos de
500 las observaciones efectuadas en la Ama-
0 50 100 MENOR MAYOR zona sugieren que la representacin de
cantidades mediante los dedos no es un
procedimiento comn a todas las culturas.
NUMERO QUE SE HA DE COMPARAR CON 50
Adems, las modalidades de tal empleo
difieren de una cultura a otra; en unas, las
4. NIOS Y ADULTOS saben distinguir cantidades. Pero cuanto ms cercanas son, cantidades son codificadas alzando los
ms difcil resulta su comparacin, ms abundan los errores corrientes y ms se tarda dedos, y en otras, doblndolos. La adqui-
en llegar al resultado. Si se le pide a un nio (o a un adulto) que indique si un nmero sicin de una u otra modalidad depende,
obviamente, de la observacin de otros, es
es mayor o menor que 50, el tiempo de reaccin ser tanto menor, y los errores tanto
decir, de la imitacin.
menos frecuentes, cuanto ms importante sea la distancia entre el nmero dado y 50. Sin embargo, el uso de los dedos po-
dra ser beneficioso, pues permite la re-
presentacin de variaciones en la canti-
zajes posteriores: por ejemplo, sobre el de vidad de enumeracin no aparece en todas dad vinculando estas variaciones con los
la numeracin escrita utilizando las cifras las culturas. Requiere, cabe presumirlo, la nombres numerales (o con cualquier otra
rabes o el de las operaciones aritmti- presencia de adultos que, por una parte, se forma de representacin simblica). El
cas. La cultura y los sistemas verbales de la exijan a los nios y, por otra, les sumi- empleo de los dedos facilitara, asimis-
numeracin influyen sobre la edad de las nistren ejemplos procedimentales. mo, la comprensin de otras propiedades
primeras operaciones y sobre la eficacia Son varios los problemas pendientes. de la enumeracin; por ejemplo, que el
con la que son realizadas. Para empezar, los datos disponibles sugie- orden en que se efecte la enumeracin
ren que los nios experimentan dificulta- no cambia el nmero de elementos de la
No basta poder enumerar des importantes y duraderas para adquirir coleccin (ya sea de derecha a izquierda,
para saber contar el significado de la actividad de enumera- o a la inversa, o incluso, comenzando por
La adquisicin siguiente tiene que ver con cin y poder asociar un nombre numeral los elementos centrales). Los nios tienen
la enumeracin: al enumerar cinco obje- a una cantidad, aunque sea pequea (dos, dificultades para comprender que se puede
tos o al entregar tres bombones se movi- tres). As, por ejemplo, si se le pide a un comenzar el recuento donde se quiera. Si
lizan capacidades verbales y motrices, as nio que vaya designando los objetos de nos presentan cinco fichas, sabemos que,
como conocimientos. Han sido descritas una coleccin al tiempo que los cuenta si se comienza a contar en la ficha central,
sus etapas y caractersticas principales. Se en voz alta, y se le pregunta al terminar contando despus las situadas a la izquier-
sabe que a partir de los cuatro aos, los cuntos elementos hay en ella, a menudo da y, por ltimo, las de la derecha, el re-
nios se encuentran en situacin de enun- se ve obligado a volver a empezar, porque sultado ser idntico al obtenido yendo de
ciar la secuencia de los nombres numera- antes de los tres aos y medio no llega a izquierda a derecha. Al parecer, tales pro-
les, aunque sea de modo imperfecto, y de comprender que el nmero de elementos piedades dependen de condiciones cultu-
poner sistemticamente en corresponden- corresponde al ltimo nmero pronuncia- rales en mayor medida que las anteriores,
cia los nombres numerales (uno, dos, tres) do (vase la figura 5). Tal parece que la como, por ejemplo, de la observacin de
con los elementos de un conjunto, que van comprensin de que el lenguaje codifica los comportamientos de otros, y les plan-
sealando con el dedo (por ejemplo, sea- el crecimiento de la cantidad por el puesto tean dificultades a ciertos nios.
lan con el dedo cada una de las fichas de que ocupa cada nombre numeral consti- Los nios deben aprender tambin a
un conjunto de siete). Son, por lo general, tuye un problema durante largo tiempo. transformar cantidades, efectuando adicio-
capaces de detectar los errores que comete A los nios les resulta difcil comprender nes o detracciones: averiguar cuntas bolas
una mueca que simula la enumeracin, cmo est representado en el lenguaje el quedarn si ya tiene tres y se le dan otras
sea porque infringe la ordenacin de la se- aumento de las cantidades. dos. No se trata, hablando estrictamente,
cuencia de numerales, sea porque olvida Dificultad que pudiera ser consecuen- de efectuar sumas y restas. En efecto, para
designar un elemento (o porque lo cuenta cia de la utilizacin del lenguaje. De he- que haya suma o resta es necesario que los
dos veces). cho, no existe ninguna analoga que per- nios comprendan que cada operacin es
Cmo es posible que tales rendimien- mita comprender que el numeral cuatro inversa de la otra, cosa poco probable en-
tos sean tan precoces? Los datos aportados corresponde a una cantidad mayor que el tre los ms pequeos. Sin embargo, desde
por antroplogos que han estudiado a los numeral tres, salvo por el hecho de que muy pronto, los nios detectan cul de las
indios amaznicos demuestran que la acti- cuatro es posterior a tres en sucesin dos colecciones consta de ms elementos.

22 Mente y cerebro 15/2005


JEAN-MICHEL THIRIET

5. DE NADA SIRVE CONTAR si no se retiene su nalidad. Los nios pequeos


Tambin se dan cuenta, desde una fase cuentan y cuentan, pero si se les pregunta cuntos objetos componen la coleccin, no
temprana, que una aportacin o detraccin siempre comprenden que la cantidad corresponde al ltimo nmero que han empleado
modifica la cantidad. Ni siquiera tienen ne- en su recuento. Tienen entonces que volver a contar y memorizar este ltimo nmero.
cesidad de recurrir a la enumeracin. En
cambio, al pasar de tres o cuatro, precisan
contar. De qu modo proceden? rememoracin directa de los resultados se Como hemos visto, los bebs, antes de
Han sido filmados nios mientras pro- vuelve ms rara. Tambin vara en funcin aprender a hablar, gozan de unas mismas
cedan a resolver operaciones elementa- de la personalidad de los nios: algu- capacidades para detectar y discriminar
les, ayudndose de materiales (fichas o bo- nos, aunque capaces de hallar el resultado entre cantidades pequeas (hasta tres), so-
las) y sin ellos. Y se ha podido comprobar de memoria, prefieren contar para asegu- bre todo, cuando las diferencias estn aso-
que, desde muy pronto, ponen en prctica rarse de la exactitud del resultado. De- ciadas a diferencias de longitud o de volu-
diversas estrategias. Supongamos que ni- pende, por ltimo, de las circunstancias: men. Estos lactantes son capaces tambin
os de cinco aos tengan que determinar sin duda, la situacin escolar invita a la de distinguir cantidades ms importantes,
cuntos bombones o bolas se obtendrn precisin ms que el juego. No obstante, a condicin de que las diferencias sean lo
al reunir dos conjuntos, uno de dos y otro se conocen deficientemente cules son las bastante acusadas (en la relacin de 1 a 2,
de tres elementos. Algunos renen los dos influencias respectivas de estos distintos por ejemplo). Por qu cambia todo des-
conjuntos y recuentan la totalidad obteni- factores y de qu modo se articulan a lo de el momento en que aprenden a hablar?
da: es la estrategia ms primitiva, que se largo del desarrollo. Porque las palabras de la lengua china que
observa a partir de los cuatro aos. Otros Los nios de seis a diez aos disponen, sirven para designar los nmeros guardan
cuentan el primer conjunto (dos) y des- para cada operacin, de dos procedimientos mayor coherencia con el sistema decimal,
pus continan la cuenta con los elemen- cuando menos: el recuento (4 + 3 4, 5, y son de pronunciacin ms rpida, lo que
tos del segundo (tres, cuatro, cinco). Hay 6, 7; 4 3 4 + 4 + 4) y la rememoracin libera espacio de memoria para realizar
otros, todava, que permutan los trminos directa de los resultados (4 + 3 7; 4 3 operaciones. Por ltimo, la sociedad y la
de la operacin (2 ms 3 3 ms 2): 12). Si bien cada uno presenta ventajas escuela asiticas conceden una importan-
comienzan por tres, continuando a partir e inconvenientes, la segunda (ms rpida y cia mayor a la aritmtica, a la que dedican
de ah (cuatro, cinco). eficaz) reduce la cantidad de atencin que ms tiempo y atencin, lo que verosmil-
Los nios economizan, pues, tiem- la resolucin requiere. Ciertos nios, em- mente contribuye a la situacin actual,
po y esfuerzo. Estudios longitudinales pero, no logran recurrir al segundo de estos desfavorable para nosotros. El lenguaje
(paralelos al crecimiento del nio) han mtodos; otros cometen errores. es sin duda difcil de modificar, pero las
seguido la evolucin de las estrategias decisiones polticas relativas a la ensean-
de resolucin de tales operaciones y han Animemos a usar la aritmtica za nos pertenecen.
revelado que los nios descubren por s La memorizacin del conjunto de las
solos la conveniencia y la prctica de la tablas de sumar, por no hablar de las de
permutacin; no es necesario que nadie se multiplicar, no es perfecta en la mayora MICHEL FAYOL es director del laboratorio de
la ensee o les entrene. Recurren a los de- de los nios (ni de los adultos). Las sumas psicologa social y cognitiva en la Universidad
dos con bastante frecuencia; algunos los de nmeros grandes (por ejemplo, 8 + de Clermont-Ferrand.
utilizan como sustitutos de los objetos a 7) se siguen efectuando por recuento en
enumerar, y cuentan los dedos y no las muchos casos, estn sujetas a errores y su Bibliografa complementaria
bolas o los bombones. Algunos otros se realizacin es bastante larga. Para que la LENFANT ET LE NOMBRE. M. Fayol. Dela-
valen de los dedos con el papel de memo- memorizacin se consiga de forma com- chaux & Niestl, 1990.
ria externa, sin usarlos para contar. Otros, pleta se exige que la escuela la imponga,
por ltimo, cuyo nmero aumenta con la la valore y garantice su prctica. Esta in- APPRENTISSAGES NUMRIQUES. J.-P. Fisher.
edad, encuentran directamente el resulta- versin tiene un costo: en la cultura de Presses Universitaires de Nancy, 1992.
do de memoria (2 ms 3 son 5). ciertos pases, como China, se valora la LA BOSSE DES MATHS. S. Dehaene. O. Jacob,
El empleo de las diversas estrategias va- aritmtica, mientras que en Francia (por 1997.
ra en funcin de la edad. Al ir creciendo, no hablar de nuestro pas) la aritmtica no LE DVELOPPEMENT DES ACTIVITS NUMRI-
los nios abandonan las estrategias primi- es objeto de tanta atencin en los nios, ni QUES CHEZ LENFANT. J. Bideaud y H. Leha-
tivas y recurren con frecuencia creciente en la vida corriente ni en la escuela. Posi- lle. Herms, 2002.
a la rememoracin directa de resultados blemente conviniera asignar ms horas a
COMMENT LES ENFANTS APPRENNENT CAL-
que ya conocen. Tal conocimiento depen- la enseanza de esta materia.
CULER. R. Brissiaud. Retz, 2003.
de de la prctica, y vara en funcin del El Extremo Oriente tiene una cultura de
tamao de los nmeros; cuanto mayores contar bien, pero ello no es debido a po- LA COGNITION NUMRIQUE. M. Pesenti y
son stos, ms recurren los nios al re- sibles diferencias biolgicas entre chinos X. Seron. Herms, 2004.
cuento y a los dedos. En consecuencia, la y europeos: tenemos el mismo cerebro.

Mente y cerebro 15/2005 23


Sensibilidad
animal

24 Mente y cerebro 15/2005


Nadie que tenga trato frecuente con animales de compaa dudara
en armar que stos sienten alegra y afecto, miedo y pena.
Pero, pueden equipararse tales sensaciones a los sentimientos humanos?

Klaus Wilhelm

CORBIS

Mente y cerebro 15/2005 25


D
e la nube de polvo del hori- Bernd Wrsig, de la Universidad A&M tra, un amplio margen a las interpretacio-
zonte surgen con gran estr- de Texas, ha explicado el comportamiento nes personales.
pito manadas de elefantes. de apareamiento de las ballenas de la cos- Durante decenios se neg que los ani-
Los animales salvajes baten ta argentina. Dos ballenas francas, Butch males sintieran emociones. Hoy han pa-
las orejas, se mueven en crculos, barri- y Aphro, siguieron un puntilloso ritual de sado al primer plano de la investigacin,
tan, trompetean y alzan la trompa con un cpula que se iniciaba con delicados roza- reconoce Norbert Sachser, etlogo de la
sonido grave y profundo. Parecen reco- mientos. Se enredaban luego sus cuerpos Universidad de Mnster, para quien los
nocerse; dirase que celebran una reunin poderosos y se fundan sus aletas en un mamferos, por lo menos, tienen emocio-
familiar. Anotacin habitual en los libros abrazo. Una vez que el macho penetr a nes. Lo nico controvertible sera, apos-
de viajes por la sabana africana, Joyce la hembra, la pareja continu abrazada tilla, su naturaleza e intensidad.
Poole las ha descrito innumerables veces cierto tiempo sobre la superficie marina No debe olvidarse, sin embargo, que
en una investigacin de campo de varios antes de sumergirse, aleta con aleta, en quien adscribe sentimientos a los anima-
aos. En su opinin, no cabe duda de que la profundidad y desaparecer. Wrsig est les, corre el riesgo de caer en la trampa
se alegran al encontrarse de nuevo los vie- convencido de que las ballenas de su rela- antropomrfica, que, al margen de los
jos camaradas. Otros naturalistas resean to se hallaban enamoradas. criterios de la ciencia, tiende hacia la hu-
la congregacin de la manada en torno a manizacin de la conducta animal.
una cra nacida muerta: los paquidermos Naturaleza de las emociones
empujan con sus trompas el cuerpo inerte Estas observaciones etolgicas constitu- Para qu sirve el sentimiento?
del pequeo como si quisieran devolverle yen, sin duda, una va para aproximarse Muchos investigadores han reflexionado
el aliento. Durante das velan el cadver al fenmeno de las emociones animales. sobre la cuestin. El propio Charles Dar-
con las orejas cadas. Cuando enferma un Mas, por mucho que nos conmuevan tales win (1809-1882) consagr un libro entero
miembro de la manada o es alcanzado por relatos, la aproximacin cientfica exige a la expresin de las emociones por los
las balas de un cazador furtivo, acarician, cierta cautela. De entrada, no suponen hombres y los animales. Dada la estre-
protegen y cuidan al elefante herido hasta ninguna demostracin de la existencia de cha semejanza, nadie se atrevera a negar
que se yergue de nuevo sobre las patas. emociones animales. S abren, por con- las emociones a los animales, afirmaba el

Los ratones valientes, un modelo animal para investigar la personalidad


La industria farmacutica opera con el supuesto de que los en el centro de este laberinto cruciforme elevado se desplazar
animales pueden sufrir angustia, lo mismo que el hombre. De preferentemente por las vas amuralladas. Sin embargo, a veces
lo contrario, las inversiones en la bsqueda de medicamentos pierde el miedo, se envalentona y da unos primeros pasos por
que combatan los estados de angustia habran fracasado desde los ramales desprotegidos. Si se administra al ratn un com-
el principio; la verdad es que esa emocin ha sido la ms in- puesto que reduce la angustia humana, se mueve sin remilgos
tensamente explorada. La angustia de los ratones se cuantica por los ramales abiertos. Lo ha comprobado experimentalmen-
en el laberinto alto en cruz. te Norbert Sachser, de la Universidad de Mnster.
De un vstago con una altura aproximada de un metro El equipo de Sachser ha explorado, tambin con animales,
emergen cuatro ramales horizontales, perpendiculares entre s de qu forma inuyen la experiencia y los procesos de socia-
(vase la gura). Dos de estos ramales tienen paredes, es decir, lizacin en la angustia. Para ello, obtuvieron cepas de ratones
estn protegidos, y los otros dos, no: si el ratn da un paso genticamente idnticos, es decir, con la misma capacidad he-
en falso, caer desde una gran altura. Si se coloca a un animal reditaria de angustia.
Un grupo de estos ratones tuvo que desarrollarse en las jaulas
austeras habituales y el otro lo hizo en una jaula de lujo con ob-
AG. FOCUS / PASCAL AMOS REST

jetos para trepar, tubos y otros juguetes. Cuando el grupo de


Mnster traslad los animales al laberinto alto, la reaccin
de unos diri por entero del comportamiento de los otros.
Los ratones criados en la jaula austera apenas exploraron los
ramales abiertos, es decir, evidenciaron una angustia maniesta.
Los ratones que crecieron en un parque de atracciones resul-
taron mucho ms valientes y se aventuraron por el terreno
peligroso en un nmero mucho mayor de ocasiones.
Sachser ha descubierto que la angustia encierra un con-
dicionamiento gentico que puede modicarse a travs de
los procesos de socializacin de la primera infancia. As, el
contacto precoz con otros individuos de la misma especie, al
igual que ocurre con los seres humanos, conere una seguridad
social y amortigua la angustia en las etapas posteriores de la
vida; por el contrario, la falta de contacto tiende a elevarla.
Tal parece, al menos.

EN LA ENCRUCIJADA. El ratn puede elegir entre las vas


inseguras y las protegidas con barandas. La direccin depende
de su angustia.

26 Mente y cerebro 15/2005


BLICKWINKEL
padre de la teora de la evolucin. Konrad
Lorenz (1903-1989), uno de los bastio-
nes de la etologa del siglo XX, tard en
abordar el tema, desde una ptica reduc-
cionista. Para l, abejas, ranas o gatos, en
definitiva, cualquier especie animal, son
biomquinas carentes de sentimientos: se
limitan a ejecutar un programa predeter-
minado de conducta. Con el tiempo, esa
tesis radical ha cedido el sitio a otra ms
matizada.
Para qu necesitan los animales y las
personas las emociones? Segn la teora
evolucionista de Darwin, todos los orga-
nismos cumplen un objetivo: reproducirse
con la frecuencia y calidad oportunas. Es
muy probable que, para alcanzar esa meta,
los gusanos, los insectos o las medusas se
conformen con seguir framente un estric-
to patrn de conducta. Con los vertebrados
comienzan las complicaciones. De los pe-
ces a los mamferos, pasando por anfibios
reptiles y aves, todos exhiben un compor-
tamiento, muy flexible, que no se atiene a
cnones rgidos. Cmo saber, entonces,
cul es la conducta que mejor garantiza la
supervivencia y reproduccin de leones,
ratones, monos o personas? Y qu otros
comportamientos no lo hacen? Una mis-
ma es la respuesta: las emociones.
Segn Sachser, el individuo que asocie
las emociones positivas a una accin de-
terminada, procurar que se d en el futuro
esa misma situacin. De modo coherente,
evitar las circunstancias peligrosas que
hubieran desencadenado sentimientos ne-
gativos en el pasado. Por eso, a lo largo de
la evolucin de los animales superiores,
los individuos que han dispuesto de pro-
gramas abiertos de conducta y de emocio-
nes gozaron de ventaja.
En el marco de esa interpretacin, el
que los animales posean emociones slo
significa, en principio, que su cerebro reac-
ciona ante ciertos acontecimientos e indi-
viduos con la excitacin de las neuronas
situadas en una determinada red, excita-
cin que es consecuente a una conducta
ya experimentada.

Clasicacin de Damasio
Ahora bien, sienten igual que nosotros?
Conviene tener presente que no hay uni-
dad de criterio a la hora de definir los
conceptos fundamentales: emociones,
sentimientos y afectos. Antonio Dama-
sio, de la Universidad de Iowa, distingue

1. EL MOLUSCO APLYSIA constituye


un modelo animal muy socorrido en las
investigaciones sobre aprendizaje. Ello se
debe en buena medida a la simplicidad
de su sistema nervioso.

Mente y cerebro 15/2005 27


entre emociones primarias, emociones no a reflejos clsicos; se trata de reaccio- gorilas dominantes fanfarronean para ga-
sociales y sentimientos. A las primeras nes complejas perfectamente reguladas. narse el respeto de su grupo, los lobos de
perteneceran el miedo, la ira, el hasto, Estos organismos producen sin delibera- menor rango de la manada exhiben signos
la sorpresa, la tristeza y la felicidad, que cin las emociones citadas. de sumisin y algunos perros manifiestan
tambin se dan entre muchos animales. Para Damasio constituyen ejemplos signos inequvocos de turbacin cuando
Hasta Aplysia manifestara angustia: su de emociones sociales la compasin, la han realizado algo prohibido. No obstan-
presin sangunea y su frecuencia car- timidez, la vergenza, la culpa, el orgullo, te, segn Damasio, se trata, como en el
daca se elevan y el animal se contrae los celos, la envidia, el agradecimiento, la caso de las emociones primarias, de me-
cuando se tocan sus branquias. Estos ele- admiracin, la indignacin o el desprecio. canismos congnitos y mayoritariamente
mentos corresponden, segn el neurlo- Sin embargo, ninguna de ellas se limita automticos de control vital.
go de origen portugus, a la angustia y exclusivamente a la especie humana: los Slo los sentimientos, declara Dama-
sio, traducen el estado momentneo del
alma y del cuerpo en el lenguaje intelec-
2. DIVERTIDO. El orangutn de Sumatra chapotea en el agua por puro placer, tual. Quien se encuentra bien o feliz, per-
o al menos eso parece.
ARCO / P. WEGNER

28 Mente y cerebro 15/2005


BLICKWINKEL
cibe primero de manera consciente que su
cuerpo se halla en un determinado estado.
Para ello precisa de la actividad de diversas
estructuras somatosensoriales de la corte-
za cerebral que representan las regiones
del cuerpo y sus estados. Resulta, adems,
imprescindible la reflexin simultnea so-
bre cosas que, en este caso, sintonicen con
la felicidad o el bienestar.

Objeciones contra las


lucubraciones de Damasio
La capacidad de autorreflexin de los ani-
males resulta difcil de probar. Por eso,
Damasio cree que los chimpancs mani-
fiestan posiblemente simpata por otros
seres vivos, si bien slo las personas son
conscientes de sentir tal simpata. En lo
dems se muestra muy reservado con re-
lacin a los sentimientos animales.
Jaak Panksepp admite que slo las
personas estn capacitadas para reflexio-
nar sobre los sentimientos merced a las
funciones cognitivas que les otorga su
neocorteza desarrollada. Por eso, slo
las personas pueden manipular y fingir
sus sentimientos, ya sea como actores,
compositores o incluso dictadores, que
juegan con los afectos de la masa. Pero
Panksepp se muestra reticente ante las
opiniones de Damasio. Los sentimientos,
defiende, no necesariamente tienen que
ver con la reflexin; los animales podran
sentir emociones en algn grado. Mien-
tras Damasio adscribe los sentimientos
a la funcin de una neocorteza, muy de-
sarrollada en la especie humana, Pank-
sepp asigna las races de las emociones
vividas a estructuras filognicamente
mucho ms arcaicas, que compartimos
con todos los mamferos.

Base observacional 3. EN LA NIEVE. El joven macaco ha preparado una bola. Algunos etlogos creen que
La bsqueda de una base experimental los animales juegan para disfrutar.
no ha cejado. El grupo de Naomi Eisen-
berger, de la Universidad de California
en Los Angeles, recurri a la tcnica de En esos momentos, las proyecciones presente en el resto de mamferos, desen-
resonancia magntica para registrar la del estado interno del cerebro delataban cadena sentimientos que regulan la con-
actividad cerebral de probandos que se las regiones cerebrales con una activi- ducta. El sentimiento de soledad y aban-
sentan socialmente discriminados. Los dad intensa en ese instante: la mayor ac- dono, con el estrs consiguiente, refleja
investigadores provocaron esta sensacin tividad correspondi a la parte anterior mecanismos antiqusimos sobre los que
tras invitar a los participantes a un juego de la circunvolucin del cuerpo calloso se edifica, en las personas, la tristeza.
virtual en el que tres actores se pasaban que pertenece al sistema lmbico. En Los cuadernos de campo de los zolo-
una pelota en la pantalla. A los probandos otros trabajos previos se haba observa- gos recogen observaciones de muy diver-
se les hizo creer que detrs de los otros do una activacin adicional del tlamo sa ndole sobre formas de disfrutar en el
dos jugadores se ocultaban personas rea- y del tronco cerebral en los perodos de mundo animal. En la pluviselva de Suma-
les, siendo as que todo estaba controlado tristeza. tra, los orangutanes se bambolean sobre
desde un programa informtico. Durante las ramas y chapotean en el agua. En las
el juego haba fases en las que slo se pa- Experimentos con cobayas montaas galesas, los cuervos se deslizan
saban el baln los actores dirigidos por Si se separa de la madre a cras de coba- por la nieve. Los bfalos de Norteam-
la computadora, olvidndose del tercero, ya, se resienten zonas del cerebro simi- rica patinan por las superficies heladas
el probando situado en el tomgrafo de lares a las mencionadas. Con Panksepp al tiempo que emiten gruidos ruidosos.
resonancia magntica. Esto hizo que los podemos afirmar que la red tejida entre el Y en la isla japonesa de Honshu los ma-
probandos, como confesaron luego, se tronco cerebral, el hipotlamo, la nsula cacos jvenes juegan con bolas de nieve
sintieran verdaderamente zaheridos. y la circunvolucin del cuerpo calloso, que ellos mismos preparan.

Mente y cerebro 15/2005 29


WILDLIFE
4. BAILAR, RODAR Y DAR VOLTERETAS. Cuesta adivinar lo que se propone este
joven oso polar. Sobre sus sentimientos slo cabe especular. Con todo, la etologa nos advierte que
los sentimientos de los animales no tienen
por qu ser un trasunto de los humanos.
Los retoos de los mamferos obede- cambio de informacin de las neuronas se Aunque los parecidos estn ah. En efecto,
cen a un impulso ldico congnito que requieren seales qumicas especiales. La entre las personas, se registran distintos
les ayuda a sondear sus posibilidades dopamina es una sustancia muy importan- matices por lo que concierne a los sen-
y limitaciones sociales. Panksepp in- te para la elaboracin de emociones como timientos complejos de orgullo, alegra,
forma incluso haber observado que las la alegra y el placer. pena, felicidad, amor o vergenza. Slo
ratas ren. Los roedores se entienden a No slo el cerebro humano, sino entre personas? Marc Hauser, de la Uni-
travs de ultrasonidos que exceden con tambin el de otros mamferos produ- versidad de Harvard, observ a cierto
mucho de los 20.000 hertz, que el hom- ce dopamina y hormonas endgenas macaco de la India pavonendose despus
bre slo puede percibir con una tcnica de la felicidad al jugar. Se demostr en de haber copulado; sin embargo, para su
especial. Si se les acaricia la nuca, emiten el laboratorio de Panksepp. Su equipo desgracia, se tropez y cay al suelo. An-
un pitido estridente de aproximadamente encerr a dos ratas en una cabina con tes de levantarse, ote de inmediato y con
50.000 hertz. Con anterioridad esos soni- varios juguetes y dej que los animales cautela el entorno, pues pareca avergon-
dos se haban atribuido a una expresin disfrutaran una hora al da. Al cabo de zado. Slo cuando estuvo seguro de que
de agresin o pena. una semana, los bilogos introdujeron nadie haba contemplado su contratiempo,
Panksepp justifica que se trata de una slo a una de las ratas en la cabina. El continu trotando con la espalda erguida,
manifestacin de placer porque los soni- animal se mostr activo y excitado. Sin como si nada hubiera sucedido.
dos se emiten no slo cuando se les aca- embargo, cuando se le administr un fr-
ricia, sino tambin cuando juegan entre maco que inhiba la liberacin cerebral
s. Entonces, su cerebro libera factores de de dopamina, su alegra desapareci. KLAUS WILHELM es bilogo.
crecimiento neuronales que construyen y Con otras palabras: los animales se di-
afianzan las conexiones nerviosas, sobre vierten y disfrutan. Bibliografa complementaria
todo de la corteza frontal y la amgdala, THE SMILE OF A DOLPHIN. M. Bekoff. Disco-
es decir, de las regiones ms importan- Consciencia very Books; Nueva York, 2000.
tes para la vida emocional y social. Es Mas, en principio, las observaciones no
cierto que las cras, al jugar, aprenden demuestran que el animal tenga senti- MINDING ANIMALS. M. Bekoff. Oxford Uni-
sobre todo actos de supervivencia. Pero mientos conscientes. Afirmarlo supone versity Press; Oxford, 2002.
al hacerlo experimentan tambin alegra. extrapolar a ellos nuestras propias viven- DER SPINOZA-EFFEKT. A. Damasio. List; M-
En la idea de que slo la diversin expli- cias. De algunos experimentos se des- nich, 2003.
ca el juego de los animales abunda Marc prende que los animales pueden acometer LAUGHING RATS AND THE EVOLUTIONARY
Bekoff, de la Universidad de Colorado tareas que los humanos resolvemos slo ANTECEDENTS OF HUMAN JOY. J. Panksepp
en Boulder. con una atencin consciente; parece vero- en Physiology and Behaviour, vol. 79; 2003.
Los estudios de metabolismo cerebral smil que existan estados de conciencia, al
DAMASIOS ERROR. J. Panksepp en Conscious-
revelan puntos de semejanza con los sen- menos entre los primates, cuya anatoma
ness and Emotion, vol. 4; 2003.
timientos humanos. En el incesante inter- cerebral es muy parecida a la nuestra.

30 Mente y cerebro 15/2005


Terapia antilgica
en los nios
Los nios que se quejan de dolores crnicos son tomados frecuentemente por simuladores
cuando en la exploracin no se encuentra ningn motivo orgnico. Pero si no se les atiende, la situacin
puede empeorar. La novedosa terapia antilgica aqu reseada podra romper el crculo vicioso

Stefanie Reinberger Dolor abdominal Una terapia antilgica como la que se


Para paliar el dolor abdominal, la clnica realiza en la clnica de Datteln se centra

M
artes, cuatro de la tarde. Nos peditrica de Datteln ha ideado un elabo- sobre todo en procurar que los nios
hallamos en una clnica rado programa de ejercicios. A lo largo de desven la atencin de los sntomas
peditrica de Datteln, ciu- un perodo de ocho semanas, los pacien- que les aquejan. Por traer un ejemplo
dad de Westfalia. Un grupo tes se congregan cada martes durante dos entre muchos: Jessica, de nueve aos,
de nios de ocho a once aos no paran horas en la clnica. El primer objetivo del es invitada a abandonar la sala del
quietos. No parece que les duela nada. programa busca que los nios aprendan a grupo y esperar en la puerta. Decidi-
Sin embargo, en la escuela, en el recreo conocer su cuerpo. da por todos la tarea que debe cumplir
o en casa, de repente notan una presin Cmo se procede? Expectantes, se contar al revs a partir de cien se
insoportable en la barriga, que les impide sientan ante la pantalla del televisor, don- la convoca de nuevo. Contenta por la
incluso gritar. Otros sufren dolores cr- de siguen un reportaje sobre el camino que facilidad aparente del ejercicio, inicia
nicos de cabeza. A menudo no pueden sigue la comida a travs del estmago y el recuento. Mas, apenas ha llegado a
atribuirse directamente a ninguna causa los intestinos. Aunque son muy pocos los noventa, el resto del grupo rompe en
orgnica. La sobrecarga de actividades y que padecen realmente algn problema risas y gritos que la distraen y confun-
los estados de tensin y miedo pueden lle- digestivo en el sentido estricto del trmi-
var a los mismos sntomas; pensemos en no, expone Uta Damschen, directora del
el pnico ante un examen de matemticas grupo de dolor abdominal, les resulta til
o en el temor a unos padres que siempre familiarizarse con aquella parte del cuer-
estn discutiendo. po que les causa molestias. Ayuda frente al dolor
Durante mucho tiempo se ha venido tri- El grupo realiza tambin trabajos ma-
vializando con este tipo de dolencias. No nuales que permiten entender el fenme- Los escolares sufren a menudo dolo-
deben ser tan malos unos retortijones de no del estreimiento: un tubo relleno con res de cabeza o de abdomen. Si duran
vientre cuando no se encuentra una razn piedras o serrn y cierta cantidad de agua al menos tres meses, apareciendo a
mdica que los justifique. Suele incluso les muestra el curso del alimento en el intervalos de unas dos semanas, se
admitirse el dictum errneo de, en los pe- aparato digestivo. As lo ve, por ejem- reputan crnicos y requieren un tra-
queos, dolor pequeo. plo, Sofa, que tiene ocho aos: Las tamiento especializado. Para la terapia
resulta decisiva la importancia que se
No existe todava un protocolo de fibras ingeridas hacen cosquillas en la
d al dolor por parte del paciente y
tratamiento para esos pacientes, pese pared del intestino para facilitar sus mo-
de su familia.
al nmero de afectados. Slo en Ale- vimientos. Los nios participantes leen La clnica peditrica de Datteln,
mania, se admite que una quinta parte en pblico el diario de la alimentacin, que mantiene un convenio de co-
de los nios entre 7 y 14 aos padecen que ha ido confeccionando a lo largo de laboracin con la Universidad de
frecuentes dolores de cabeza; un tercio la semana. Y se atreven a darse conse- Witten/Herdeck, es un centro de
de ellos sufre migraa. De dolor abdo- jos entre s: Tal vez te conviniera ms atencin a los nios con dolores
minal se quejan un diez por ciento de comer pan integral en vez del normal, crnicos. Despus de una conversa-
los escolares germanos. De acuerdo con recomienda uno; mejor una manzana cin con los padres y el propio nio
un clculo realizado en el ao 2000 por entre comidas en vez de estar comien- se decide si el paciente necesita una
el equipo de Christel Perquin, de Rot- do siempre chocolate, seala otro. Uta terapia individualizada o si es mejor
terdam, uno de cada cuatro escolares Damschen entrega incluso diplomas de que participe en uno de los grupos
holandeses padece dolores semanales Experto en alimentacin a los alum- ambulantes de tratamiento del do-
durante un perodo superior a tres me- nos. Otro aspecto de la terapia concierne lor. En casos graves el nio puede
ses. En una buena parte de los chicos y a las tcnicas distensivas. Se ejercitan en quedar ingresado para tratamiento
chicas la molestia es tan intensa, que les la inspiracin lenta y profunda. Tambin hospitalario.
obliga a faltar a clase. en esto se reparten diplomas.

Mente y cerebro 15/2005 31


1. ANJA SE BALANCEA sobre un colchn de agua y escucha el chapoteo del lquido.
Un proyector contribuye a dar un tono mgico al ambiente, iluminando con juegos de dad de Mnich, ha demostrado, mediante
colores la pared. Es una terapia de origen holands llamada snoezel, palabra compuesta tcnicas de formacin de imgenes, que
de snuffeln (olfatear) y doezeln (dormitar). Con el snoezel se estimulan todos los disminuye la actividad del centro cerebral
sentidos y la percepcin del propio cuerpo. Anja aleja de s sus dolores: por n puede
del dolor en el momento en que el pacien-
te dirige su atencin a otro objeto.
sentir su cuerpo como algo agradable.
Cefaleas
Es frecuente que los nios, desde la pri-
den. (De lo ltimo se trata.) As no La psicloga pone aqu en juego un re- mera entrevista con el mdico, dejen de
puedo concentrarme, se queja. Ves, curso cientficamente comprobado desde quejarse de sus molestias aunque la tera-
lo mismo ocurre con tu dolor, le expli- hace tiempo: la sensacin de dolor pue- pia propiamente dicha no haya empeza-
ca la directora. Si t te distraes en vez de modificarse mediante procedimientos do. Michael Dobe, de la clnica, conviene
de estar siempre pensando en tu tripa desviatorios. El equipo de investigacin en que con la mera atencin se ha dado
mejorarn tus dolores. que dirige Thomas Tlle, de la Universi- ya un paso en la resolucin del proble-

32 Mente y cerebro 15/2005


ma del nio. A menudo los pequeos
pueden salir de la consulta convencidos de
que no estn del todo bien de la cabeza.
Esa sensacin les aumenta el temor y la
inseguridad y, con ello, las molestias cor-
porales. Para evitarlo, se les explica que
no todos los dolores proceden del cuerpo;
algunos se originan en la cabeza y van ca-
lando profundamente en la memoria si no
se hace nada para evitarlo.
Importa, en el desarrollo de la terapia,
que los nios se enfrenten a sus propias
molestias. Con esa finalidad dibujan figu-
ras de su dolor representndolo en forma
de peligrosos dragones o llamas que infla-
man la cabeza. Con frecuencia, el nio se
dibuja a s mismo como valiente caballero
que abate la bestia o salta sobre el fuego a
lomos de caballo.
El diario del dolor acompaa al peque-
o y le sirve de consuelo. El mero hecho de
expresar por escrito sus sensaciones e indi-
car cundo aparece el dolor, cunto dura y
dnde se localiza, constituye una primera
victoria. La intensidad del dolor est tam-
bin protocolizada: dibuja series de rostros
que conforman una escala del dolor, que
va desde la ausencia completa del mismo
hasta su aguijn insoportable.
Andrea pone ahnco en la tarea. A sus
nueve aos, sabe lo que son las migraas
desde que tena cuatro. Anota cundo le
viene el dolor y traza una cruz en el corres-
pondiente smbolo. Cuando el dolor aprie-
ta con particular intensidad, pega en su
cuaderno la imagen del dragn. Merced a 2. PETRA Y LISA, del grupo de dolores abdominales, aprenden a darse mutuamente
la terapia, Andrea ha aprendido a decidir masajes con una bola de pinchos de goma que se deja rodar suavemente sobre la espalda de
cundo debe tomar las tabletas y a prescin- la compaera. No tardan en comprobar los efectos positivos de semejante actividad mutua.
dir de ellas si sufre slo un ataque leve. En
los pacientes con dolor de cabeza importa
que sepan discriminar entre una migraa se separan, etctera). Podra aqu obje- Segn la experiencia de Damschen,
y una cefalea por tensin, pues las estra- tarse si todo ello no sobrecarga al nio. aproximadamente tres de cada cuatro
tegias teraputicas varan de uno a otro Varios estudios han demostrado que en nios que participan en el curso, acaban
caso. Las migraas requieren medicacin; las cefaleas infantiles las estrategias la tanda de sesiones con una manifiesta
en las cefaleas de tensin, un nio puede para dominar el dolor y el estrs tienen disminucin del dolor, si no su desapa-
superar el dolor mediante los mtodos de un xito extraordinario. Hace aos, en ricin absoluta. Incluso aquellos en los
conducta aprendidos en la clnica. 1998, Birgit Krner-Herwig llegaba a la que persiste el dolor se sienten mejor: no
conclusin, tras un rastreo exhaustivo, de se encuentran tan desamparados y estn
Autonoma que un sesenta por ciento de los alum- en mejores condiciones de afrontar su
El grupo de nios que sufren dolores ab- nos con dolor de cabeza se sienten mejor situacin.
dominales deben ejercitarse, diariamen- despus de un entrenamiento de terapia
te, en maniobras derivativas. Cada sujeto conductista. Un once por ciento de los
ha de proponerse una tarea para la sema- nios afirmaron incluso que se vean to- STEFANIE REINBERGER es biloga.
na con el fin de que su cuerpo deje de talmente libres de molestias.
ocupar el centro permanente de atencin. Algo similar se corrobor en los dolores Bibliografa complementaria
Se trata de que la iniciativa parta del nio abdominales. Tres cuartas partes de los pa- DER DOCTOR HAT GESAGT, ES IST PSYCHO-
para que acte a tiempo, antes de quedar cientes peditricos se vieron libres de dolor SOMATISCH... KINDERPSYCHOSOMATIK FR
atrapado en la red del dolor. Aprenden despus de la terapia. En el grupo de con-
ELTERN, THERAPEUTEN UND ALLE, DIE NEU-
a reconocer las seales de estrs de su trol, que no recibi ninguna terapia, slo
GIERIG SIND. G. Hauch. Verlag Modernes
cuerpo y las situaciones en que se des- una cuarta parte notaron alguna mejora.
Lernen; Dortmund, 2004.
encadenan sus molestias. Se observ, adems, que al comienzo los
Con el ejercicio terminan por alejar nios se muestran reservados y temerosos. SCHMERZTHERAPIE BEI KINDERN. Dirigido por
los pensamientos que preceden al dolor Mas en cuanto entran en contacto con otros B. Zernikow. Springer-Verlag; Heidelberg,
(tensiones entre los progenitores, temor compaeros que sufren el mismo dolor, se 2003.
al escarnio de los compaeros si aqullos adentran confiados en la terapia.

Mente y cerebro 15/2005 33


Es posible
la reparacin
del cerebro?
El descubrimiento de progenitores neurales en el sistema nervioso central de mamferos adultos
ha abierto una va de investigacin revolucionaria en el campo de las estrategias teraputicas
para las enfermedades neurodegenerativas

Esther Mancheo Maci reservorio potencial para la regeneracin por divisin asimtrica, que se transfor-
y Minerva Gimnez y Ribotta neuronal de un sistema nervioso daado, man, o diferencian, en tipos celulares
abrindose enormes posibilidades en me- distintos.

H
ace apenas unos aos se com- dicina.
probaba que el cerebro hu- Comenz entonces la bsqueda de c- Totipotentes, multipotentes
mano adulto, en condiciones lulas madre en otras regiones, con el fin y progenitores
normales, poda generar nue- de progresar en medicina regenerativa. En Durante la embriognesis, a partir del zi-
vas neuronas. Un equipo liderado por Pe- el caso del sistema nervioso, se intenta re- goto se desarrolla un conjunto de clulas
ter S. Eriksson, del Hospital Sahlgrenska parar los procesos degenerativos propios que constituye la masa interna del blasto-
de Goteborg, y por Fred. H. Gage, del de muchas enfermedades; entre ellas, el cisto. Tales clulas se caracterizan por su
Instituto Salk de California, demostraba Parkinson y el Alzheimer. totipotencia; es decir, gozan de capacidad
en 1998 la produccin de neuronas en el Las clulas madre se caracterizan por para diferenciarse en cualquier tipo celu-
hipocampo, una regin relacionada con la su capacidad de autorrenovacin, de for- lar y, por lo tanto, son la madre de todas
memoria y el aprendizaje. Este hallazgo mar clulas idnticas a ella por divisin ellas.
indicaba que las clulas madre, origen simtrica; y se distinguen tambin por su Las clulas madre totipotentes, tras
de estas neuronas, podran constituir un capacidad de originar clulas diferentes, su implantacin en el tero, pueden ge-
nerar un organismo completo. Conforme
avanza el desarrollo, esta capacidad se va
ESTHER MANCHEO MACIA Y MINERVA GIMENEZ Y RIBOTTA

CELULA MADRE
NEURAL
1. LAS CELULAS MADRE NEURALES
se distinguen por su capacidad de
autorrenovacin, es decir, de dividirse para
dar clulas idnticas. Se hallan capacitadas
para diferenciarse en cualquiera de los tres
NEURONA
tipos de clulas del sistema nervioso central:
OLIGODENDROCITO
neuronas, astrocitos u oligodendrocitos.
Las neuronas conducen los estmulos de
una clula a otra; procesan y almacenan
la informacin. Los astrocitos y los
oligodendrocitos son clulas gliales. Los
oligodendrocitos forman la vaina mielnica
alrededor de los axones de las neuronas
del sistema nervioso central, facilitando la
conduccin nerviosa. Los astrocitos aportan
ASTROCITO un soporte metablico, trco y estructural
a las neuronas.

34 Mente y cerebro 15/2005


ESTHER MANCHEO MACIA Y MINERVA GIMENEZ Y RIBOTTA
a b

2. NEUROSFERAS IN VITRO obtenidas a partir de la zona subventricular de ratones


restringiendo gradualmente, al paso que adultos. Cuando el tejido de una regin neurognica o potencialmente neurognica
se adquiere la diferenciacin. Por eso ha- se disocia, y las clulas se cultivan en suspensin en un medio denido sin suero y
blamos entonces de clulas madre multi-
con factores trcos como EGF (factor de crecimiento epidrmico) y FGF (factor de
potentes, que son capaces de diferenciarse
en varios tipos celulares distintos. O ha- crecimiento broblstico), las clulas comienzan a dividirse sin separarse y forman
blamos, por fin, de progenitores, si dan agregados esfricos. Cada neurosfera, as se llaman, proviene de una sola clula,
lugar nicamente a clulas de un linaje una clula madre o progenitor neural. A los tres o cuatro das de cultivo, aparecen
celular concreto. agregados esfricos de cuatro o cinco clulas, que marcan el inicio de la formacin de
Las clulas madre multipotentes y los neurosferas (a). A los ocho das, las neurosferas adquieren un tamao adecuado para ser
progenitores poseen, pues, una capacidad subcultivadas; de ese modo se van multiplicando las neurosferas iniciales primarias (b).
de autorrenovacin y diferenciacin mu-
Se puede tambin aislar neurosferas de corteza, estriado o septum, regiones que no son
cho ms limitada que las clulas madre
totipotentes. Son las clulas que podemos neurognicas.
encontrar en un organismo adulto. Estos
progenitores o precursores celulares ori-
ginan clulas de un determinado linaje fueron funcionales durante la vida fetal, rebro adulto, considerado hasta entonces
celular, acorde con su ubicacin en el como el hgado o el bazo. un sistema postmittico. Se supona, con
organismo. Mas, pese a esas diferencias Las clulas hematopoyticas, que cons- otras palabras, que el nmero de neuronas
conceptuales entre clula madre y pro- tituyen las primeras clulas madre del or- del cerebro estaba determinado desde el
genitor, frecuentemente se habla de ellas ganismo adulto para las clulas de la nacimiento del individuo y no poda ser
como si fueran sinnimos. sangre, han sido objeto de persistente renovado. Ante una situacin de muerte
En otro orden, las clulas madre aisla- investigacin. Su importancia fisiolgica neuronal, se crea que las neuronas de las
das a partir de un tejido adulto presentan qued demostrada en 1945, tras las dra- proximidades reorganizaban sus circui-
una plasticidad celular mucho mayor de la mticas consecuencias de los bombardeos tos estableciendo nuevas conexiones para
que se pensaba. En el organismo adulto, de Hiroshima y Nagasaki. reparar o compensar la funcin perdida,
algunos rganos o tejidos pueden reem- pero nadie pensaba en la generacin de
plazarse en caso de prdida celular, por Zonas neurognicas nuevas neuronas.
una causa fisiolgica o patolgica. El h- Adems de la mdula sea, se han aislado Sin embargo, ya en 1965, Joseph Altman
gado se regenera parcialmente ante una ya clulas madre a partir de otros tejidos y Gopal Das, del Instituto de Tecnologa
lesin no demasiado severa; la piel puede del individuo adulto: hgado, retina, in- de Massachusetts, en investigaciones lle-
regenerarse tras una herida leve, y el pelo testino, msculo esqueltico, epidermis, vadas a cabo con el marcador timidina tri-
vuelve a crecer al ser cortado. utrculo del odo interno y sistema nervio- tiada sugirieron la formacin de neuronas
so perifrico. De algunas se han obtenido en el cerebro de ratas adultas. Pero hubo
Clulas hematopoyticas in vitro muchos tipos celulares del orga- que esperar ms de treinta aos, hasta que
En el individuo adulto, la produccin de nismo. Con todo, lo sorprendente es que Eriksson y Gage demostraran la genera-
clulas sanguneas pertenece en exclu- se hayan aislado clulas madre a partir del cin de nuevas neuronas en el hipocampo
siva a las clulas hematopoyticas de la sistema nervioso central. del cerebro humano. Toda una revolucin
mdula sea. No obstante, en determi- Uno de los descubrimientos ms intere- en la historia de la neurobiologa.
nadas circunstancias patolgicas pueden santes de los ltimos aos ha sido el de la En el cerebro de mamferos adultos hay
reactivarse rganos hematopoyticos que existencia de zonas neurognicas en el ce- dos zonas neurognicas: el hipocampo

Mente y cerebro 15/2005 35


(estructura relacionada con la memoria y metablico y trfico para las neuronas, gracin de neuroblastos hacia el bulbo
el aprendizaje) y la zona subventricular entre las que stas se encuentran inmer- olfatorio, demostrada en varias especies,
de los ventrculos laterales. Las clulas sas. Se pensaba que los astrocitos eran las no ha podido sin embargo comprobarse
madre del hipocampo residen en la zona nicas clulas del cerebro que prolifera- en el cerebro humano.
subgranular del giro dentado, generan ban en situaciones de lesin neuronal o de En febrero de 2003, el grupo dirigido
neuroblastos (que migran una corta dis- formacin de tumores. Por lo tanto, esta por Alvarez Buylla demostr, en un estu-
tancia hacia la capa de clulas granulares, capacidad de divisin debe verse ahora dio realizado con biopsias y necropsias de
para extender sus axones hacia la regin como una capacidad potencial de generar cerebro humano, la presencia de una ban-
CA3 del hipocampo) y maduran rpida- neuroblastos (que, a su vez, darn neuro- da de astrocitos en la zona subventricular
mente. No se conoce la funcin exacta que nas), es decir, de ser clulas madre. con capacidad proliferativa in vivo y que
desempea la neurognesis en el hipo- se comportan como clulas progenitoras
campo, aunque se sospecha su interven- Funcin de la neurognesis multipotentes in vitro. No encontraron,
cin en el procesamiento de la memoria Qu papel desempea la neurognesis en sin embargo, pruebas de una migracin
y el aprendizaje. el cerebro adulto? Puede la neurogne- en cadena de neuroblastos hacia el bulbo
La zona subventricular de los ventrcu- sis ser la causa de formacin de tumores olfatorio.
los laterales constituye el compartimiento cerebrales? Se calcula que en el cerebro Por qu no existe en el cerebro humano
ms activo de clulas madre que existe en de un ratn adulto migran cada da ha- esa migracin hacia el bulbo olfatorio? No
el cerebro adulto. El equipo de Arturo Al- cia el bulbo olfatorio unos 30.000 nuevos debera sorprendernos tal ausencia. Compa-
varez Buylla ha demostrado, primero en neuroblastos. Una cifra muy baja, si se rado con el de los roedores, nuestro sentido
canarios y despus en roedores, que las compara con la cantidad de nuevas c- del olfato es bastante modesto. Cul es,
clulas madre residentes en la zona sub- lulas sanguneas que se generan a partir pues, la funcin de estos astrocitos que se
ventricular, y que tapizan las paredes de de las clulas madre hematopoyticas de comportan como clulas madre? Se ha su-
los ventrculos laterales, generan sin cesar la mdula sea. La funcin de las nuevas gerido que los astrocitos con capacidad pro-
neuroblastos que migran en cadena haca interneuronas que se integran en el bulbo liferativa podran intervenir en el desarrollo
el bulbo olfatorio, donde se diferencian en olfatorio parece guardar relacin con el de tumores cerebrales de crecimiento in-
interneuronas. mantenimiento del sentido del olfato. controlado; los gliomas, por ejemplo. De-
Segn Alvarez Buylla y su grupo, las En primates, se ha descrito adems terminar cules son los factores que estaran
clulas madre en cuestin presentan ca- la existencia de otra va migratoria. En implicados en este proceso, y su regulacin,
ractersticas de astrocitos, clulas gliales este caso, los neuroblastos generados en constituye uno de los retos de la investiga-
maduras. En el sistema nervioso, los as- la zona subventricular se dirigen hacia la cin en medicina del cncer.
trocitos han sido considerados los ele- corteza, donde parecen hallarse impli-
mentos celulares de soporte estructural, cados en la funcin cognitiva. Esta mi- Neurosferas
Para la obtencin in vitro de clulas ma-
dre neurales de tejido adulto, el mtodo
3. CELULAS MADRE Y SUS TIPOS. Existen varias clases de clulas madre. habitual es la formacin de neurosferas.
Las clulas madre embrionarias aisladas del blastocisto son totipotentes, es decir, Cuando el tejido de una regin neurog-
se encuentran capacitadas para diferenciarse en cualquier tipo celular, a excepcin nica se disocia y las clulas se cultivan en
de tejidos extraembrionarios, como la placenta. Las clulas madre multipotentes se
suspensin en un medio definido sin suero
y con factores trficos como EGF (factor
obtienen de tejidos embrionarios, fetales, o de individuos adultos; se hallan tambin
de crecimiento epidrmico) y el factor de
capacitadas para diferenciarse en diversos tipos celulares. Los progenitores, que se crecimiento fibroblstico (FGF), las clu-
encuentran en los tejidos de individuos adultos, poseen una capacidad las comienzan a dividirse sin separarse:
de autorrenovacin y un potencial de diferenciacin mucho ms limitados; forman neurosferas. Una neurosfera es un
slo dan lugar a clulas de un linaje celular concreto. agregado esfrico flotante de clulas que
provienen de una nica clula, sea una c-
ESTHER MANCHEO MACIA Y MINERVA GIMENEZ Y RIBOTTA

lula madre o un progenitor neural.


PROGENITOR
NEURONAL
De entre las clulas que componen una
TOTIPOTENTES neurosfera, slo en torno al 10 % mantie-
nen las caractersticas de clulas madre; el
resto se diferencian de un modo espont-
neo. Cada neurosfera puede disociarse en
NEURONA
? simples clulas que, mediante un nuevo
subcultivo, darn lugar a otras neurosfe-
? PROGENITOR ras, multiplicndose as las neurosferas
GLIAL
ZIGOTO
CELULA CELULA
PROGENITOR iniciales primarias.
MADRE MADRE Mediante ese procedimiento se han
NEURAL
EMBRIONARIA MULTIPOTENTE
aislado clulas madre a partir de la zona
subventricular, del epitelio de bulbo olfa-
FUENTES
BLASTOCISTO
EMBRION, FETO CEREBRO O MEDULA torio y del hipocampo. Y lo que resulta
DE OBTENCION: Y ADULTO ESPINAL DE ADULTO GLIA ms sorprendente, se ha conseguido ais-
lar de zonas no neurognicas. De ratones
adultos se han aislado in vitro clulas ma-
CAPACIDAD DE AUTORRENOVACION dre a partir del septum, estriado, sustan-
cia negra, corteza, nervio ptico, retina y
mdula espinal.
GRADO DE DIFERENCIACION
36 Mente y cerebro 15/2005
MODELOS DE TERAPIA CON CELULAS MADRE
EN ENFERMEDADES NEURODEGENERATIVAS
A partir de biopsias y necropsias de
tejido humano adulto, se han aislado c- MODELOS
MODELO B
DE TERAPIA
lulas madre de la corteza y la amgdala, CELULAR
zonas no neurognicas. En 2003, el grupo FUENTES
dirigido por Steven A. Goldman obtuvo DE OBTENCION
progenitores neuronales incluso de la sus- EXPANSION
BLASTOCISTO DIFERENCIACION
tancia blanca. IN VITRO
La posibilidad de aislar progenitores
neuronales de zonas del cerebro no neu- CELULAS MADRE
rognicas sugiere la persistencia, en estas
EMBRIONES/ MODELO A
zonas, de una poblacin remanente de c- FETOS EXPANSION
lulas madre que permanecen quiescentes IN VITRO DIRECTAMENTE
ENF. DE PARKINSON
in vivo. Si no existe neurognesis en tales ENF. DE HUNTINGTON

ESTHER MANCHEO MACIA Y MINERVA GIMENEZ Y RIBOTTA


zonas, habra que atribuirlo a la ausencia CELULAS MADRE
ESCLEROSIS MULTIPLE
de seales necesarias para proliferar y di- ESCLEROSIS LATERAL
ferenciarse. CEREBRO
AMIOTROFICA
MODELO C LESIONES CEREBRALES
Algunos autores han aludido a fenme- DE ADULTOS
Y MEDULARES
nos de neurognesis en la corteza cerebral ENF. DE ALZHEIMER
EXPANSION
de ratones adultos tras una lesin. Esos IN VITRO
MODIFICACION GENETICA,
datos inducen a pensar que algo cambia DIFERENCIACION Y SELECCION
en el microambiente a raz de una lesin
CELULAS MADRE
y que se activa la poblacin de clulas ma-
dre quiescentes, o en reposo.

Una capacidad regenerativa


muy limitada 4. PODRIAN AISLARSE CELULAS MADRE NEURALES a partir de distintas fuentes
La escasa capacidad regenerativa del ce- (blastocisto, fetos, embriones, tejido nervioso adulto), multiplicarse in vitro y, despus,
rebro adulto, incluso considerando sus trasplantarse en la zona daada del sistema nervioso central. Lo ideal es que estas
dos zonas neurognicas, en comparacin
clulas madre se diferencien in situ, en el tipo celular daado en cada enfermedad
con otros tejidos del organismo, cabra
explicarla por dos razones: la escasez (modelo A). A diferencia del modelo anterior, otro procedimiento se propone trasplantar
de clulas madre en el conjunto del sis- las clulas ya diferenciadas, neuronas o gla en funcin de la enfermedad de que se trate.
tema nervioso central, que impedira una La diferenciacin de las clulas madre se realiza previamente in vitro. El mayor reto es
regeneracin efectiva, y la inhibicin de conocer los mecanismos que controlan la diferenciacin de las clulas madre (modelo B).
la diferenciacin neuronal por factores Otra opcin interesante es modicar genticamente las clulas madre in vitro para as
microambientales, pese a haber clulas obtener clulas que expresen genes concretos de inters segn la patologa (modelo C).
madre suficientes.
En cualquier caso, las neurociencias
tienen ante s varios retos formidables.
De entrada, averiguar qu factores mi- El uso de clulas madre o progenitores de clulas totipotentes del blastocisto,
croambientales controlan la neurognesis celulares constituye una buena alternativa clulas madre embrionarias o fetales. Su
en el estado adulto. Otro, investigar cmo en terapia celular. Gozan de propiedades mayor capacidad proliferativa y su po-
estimular las clulas madre neurales para singulares que las convierten en candida- tencial de diferenciacin superan los que
lograr la regeneracin de reas daadas tas idneas para los trasplantes celulares. poseen las clulas progenitoras aisladas
del cerebro, ya que hay muchas enferme- Por un lado, las clulas madre tienen un de un tejido adulto.
dades neurodegenerativas y pocos trata- alto grado de autorrenovacin, de dividirse No obstante, la utilizacin teraputica
mientos efectivos. de forma ilimitada y constituir una fuente de progenitores aislados de tejidos de in-
potencialmente inagotable de clulas. dividuos adultos constituye otra opcin.
Progenitores neuronales Por otro, poseen una gran capacidad para Adems de venir adquiriendo un desarrollo
Para hacer frente a las enfermedades neu- diferenciarse en mltiples tipos celulares, creciente, se trata de un procedimiento sin
rodegenerativas parece indicada una tera- susceptibles de manipulacin in vitro en objeciones ticas ni legales. Ese tipo de te-
pia celular. Puede repararse el cerebro funcin de lo que interese. rapia regenerativa permitira la aplicacin
con progenitores neuronales? Son pre- Si se controlara la diferenciacin in vi- de trasplantes autlogos, es decir, los pro-
feribles los trasplantes de progenitores a tro de las clulas madre, podramos dis- genitores podran aislarse a partir de biop-
los trasplantes de clulas madre embrio- poner de poblaciones numerosas del tipo sias del propio paciente; con ello se evitara
narias? Hasta ahora, la terapia de sustitu- celular que se precisara para cada enfer- el rechazo inmunitario, pues nos encontra-
cin celular se ha venido centrando en las medad. Es conocido que las clulas madre mos ante clulas inmunocompatibles.
clulas embrionarias; es el caso de las c- presentan cierto tropismo hacia los tejidos Los experimentos clsicos de Jacobson,
lulas dopaminrgicas para la enfermedad lesionados, es decir, son capaces de mi- Till y McCullock en los aos sesenta, con
de Parkinson. Pero se requieren muchos grar hacia zonas de tumores o de isque- clulas madre hematopoyticas de la m-
fetos para obtener un nmero suficiente mias; podra aprovecharse esa facultad dula sea, demostraron su capacidad para
de clulas trasplantables en un momento para transportar frmacos antitumorales o reconstruir el sistema hematolinfoide de
determinado. Hoy se desarrollan opciones factores trficos. ratones letalmente irradiados. A partir
alternativas a los trasplantes celulares em- Desde un punto de vista biolgico, la de estos resultados se empez a pensar
brionarios. mejor opcin teraputica sera el empleo en el trasplante de clulas madre hemato-

Mente y cerebro 15/2005 37


poyticas con fines teraputicos, prime- de factores trficos, como el bFGF. Segn tencial in vitro y dirigir su diferenciacin
ro para enfermedades relacionadas con otros, se debera a la fusin celular entre hacia un fenotipo neuronal concreto.
la mdula sea tumores sanguneos, progenitores y clulas madre embriona- Para lograr la diferenciacin deseada
deficiencias inmunitarias o hemoglobi- rias. En cualquier caso, el microambiente, aplicaremos tcnicas de transfeccin, me-
nopatas con excelentes resultados y, in vivo o in vitro, parece ser el agente de- diante vectores vricos que lleven el gen de
luego, para otro tipo de enfermedades. terminante de la diferenciacin. inters. Dos fenotipos neuronales resultan
Se intenta ahora reconstruir otros tipos particularmente atractivos, el colinrgico
de tejidos con clulas madre de diferentes Degeneracin neuronal progresiva y el serotoninrgico. Estos tipos celulares
orgenes. Entre otros, se investiga la posi- Las enfermedades de Alzheimer, de Par- constituyen, respectivamente, los fenoti-
ble utilizacin de clulas madre epitelia- kinson y de Huntington, la esclerosis la- pos clave en el desarrollo de una terapia
les potencialmente vlidas para reponer teral amiotrfica y la esclerosis mltiple celular para la patologa degenerativa de
tejido epitelial daado en quemaduras, constituyen un grupo de enfermedades del motoneuronas y para los traumatismos
lceras o trastornos genticos de la piel. sistema nervioso central caracterizadas por medulares.
El descubrimiento de la existencia de una degeneracin neuronal progresiva. En Un estudio realizado en el ao 2001
clulas madre en el sistema ms quiescen- cada una de esas patologas, la prdida neu- por el grupo encabezado por Yukinori
te de nuestro cuerpo, el sistema nervioso ronal gradual de un fenotipo concreto con- Akiyama ilustr la capacidad potencial de
central, no solamente despert inters duce a una prdida funcional, en el plano reparacin de las clulas madre aisladas
entre los neurobilogos dedicados al de- cognitivo, sensorial, motor o emocional. in vitro a partir de biopsias de pacientes.
sarrollo del sistema nervioso, sino que La terapia con clulas madre podra te- Estos progenitores, aislados de la zona
abri tambin una va de investigacin ner dos objetivos distintos y complemen- subventricular o del hipocampo, cuando
revolucionaria en el campo de las estra- tarios. En primer lugar, reemplazar las se trasplantaron en la mdula espinal de
tegias teraputicas para las enfermedades neuronas o gla perdidas en el curso de la una rata previamente sometida a un pro-
neurodegenerativas. enfermedad, lo que implicara la integra- ceso de desmielinizacin (modelo animal
Asimismo, se podran aislar progeni- cin funcional de las clulas trasplantadas de esclerosis mltiple), generaron clulas
tores neuronales del bulbo olfatorio del en los circuitos existentes. En segundo diferenciadas de tipo clulas de Schwann.
propio paciente; las bulbectomas son un lugar, aportar un nivel de neurotransmi- Estas, a su vez, remielinizaron los axones
tipo de resecciones quirrgicas que no sores, o factores trficos, liberados por la de la mdula espinal, logrndose una re-
implican trastornos graves ni alteraciones clula trasplantada, para reforzar la pro- cuperacin funcional.
cognitivas importantes. teccin y promover la regeneracin de las
clulas nerviosas an existentes.
Potencial de diferenciacin En cualquier caso, los trasplantes po- MINERVA GIMENEZ Y RIBOTTA tiene una
La ventaja ms importante reside en el dran ser de dos tipos; a saber, de clulas larga carrera, desarrollada en la Universidad de
amplio potencial de diferenciacin que madre indiferenciadas o de clulas madre Montpellier, dedicada al estudio de los trauma-
poseen los progenitores. No slo se daba diferenciadas. En las primeras, su destino tismos medulares. Investigadora hoy del Insti-
por supuesto que no se generaban nuevas y diferenciacin en la zona daada ven- tuto de Neurociencias de Alicante, dirige un
neuronas en el cerebro adulto, sino que se dra guiada por las seales recibidas de grupo de trabajo sobre estrategias teraputicas
admita tambin que el potencial de dife- ese microambiente concreto; en el segun- para las enfermedades de la mdula espinal. ES-
renciacin de las clulas madre o de los do, las clulas empleadas se habran dife- THER MANCHEO MACIA prepara la tesis
doctoral con Gimnez y Ribotta. Su investiga-
progenitores se limitaba al linaje celular renciado antes in vitro hacia el fenotipo
cin se centra en el estudio de los progenitores
propio del tejido de donde se aslan. neuronal deseado.
neurales en mamferos adultos.
A lo largo de los ltimos cinco aos,
la investigacin experimental ha venido Qu nos proponemos
comprobando que los progenitores aisla- en nuestro laboratorio? Bibliografa complementaria
dos de tejidos de individuos adultos estn La esclerosis lateral amiotrfica es una NEUROGENESIS IN THE ADULT HUMAN HIP-
capacitados para adquirir in vitro fenoti- enfermedad neurodegenerativa que afec- POCAMPUS . P. S. Eriksson, E. Perfilieva,
pos nuevos e inesperados. Abundan las ta de manera selectiva a las motoneuronas T. Bjork-Eriksson, A. M. Alborn, C. Nordborg,
pruebas sobre el fenmeno de la transdi- de la mdula espinal y del tronco cere- D. A. Peterson, F. H. Gage en Nature Medicine,
ferenciacin, es decir, de la superacin de bral, y termina por daar la corteza. Re- vol. 4, pgs. 1313-1317; noviembre de 1998.
barreras de linaje celular in vivo e in vitro. flejo de esa degeneracin, la enfermedad
TRASPLANTATION OF CLONAL NEURAL PRE-
A partir de clulas madre neurales aisla- se manifiesta por una prdida progresiva
CURSOR CELLS DERIVED FROM ADULT HUMAN
das de roedores adultos se han obtenido in del control de los msculos esquelticos, BRAIN ESTABLISHES FUNCTIONAL PERIPHERAL
vitro otros linajes celulares pertenecientes con un desenlace fatal precoz. No hay un MYELIN IN THE RAT SPINAL CORD. Y. Aki-
a las tres capas germinales: ectodermo, tratamiento eficaz. yama, O. Honmou, T. Kato, K. Hashi,
mesodermo y endodermo. Nuestro grupo del Instituto de Neuro- J. D. Kocsis en Experimental Neurology, vol. 167,
Ms an. Cuando esas clulas madre ciencias de Alicante trabaja en el desarro- pgs. 27-39; junio de 2001.
neurales, aisladas de roedores adultos, se llo de una posible estrategia teraputica
trasplantan en embriones de ratn o pollo UNIQUE ASTROCYTE RIBBON IN THE ADULT
para la esclerosis lateral amiotrfica y
HUMAN BRAIN CONTAINS NEURAL STEM
en desarrollo, se integran y contribuyen a enfermedades afines. El mtodo se funda
CELLS LACKS CHAIN MIGRATION. N. Sanai,
la formacin de tejidos y rganos pertene- en la utilizacin de progenitores neurales
A. D. Tramonti, A. Quiones Hinojosa,
cientes a todas las capas germinales. de tejido nervioso adulto. El estudio se N. M. Barbaro, N. Gupta, S. Kunwar,
Existe controversia a la hora de sealar realiza en colaboracin con la unidad M. T. Lawton, M. W. McDermott, A. T. Par-
la razn del fenmeno de la transdife- de neurociruga del hospital de la Ribe- sa, Jos Manuel Garca Verdugo, M. S. Ber-
renciacin. Unos defienden que los pro- ra de Alcira (Valencia). Nos proponemos ger, A. Alvarez Buylla en Nature, vol. 427,
genitores adquieren este potencial al ser aislar progenitores pluripotentes a partir pgs. 740-744; febrero de 2004.
cultivados en presencia de altos niveles de biopsias de pacientes, estudiar su po-

38 Mente y cerebro 15/2005


ENTREVISTA

Pedagoga
de la creatividad
La creatividad no es algo casual. El pensamiento creador puede
ejercitarse siempre, preferentemente desde la infancia. Hans-Georg
Mehlhorn expone su concepto de escuela creativa, que se est
extendiendo en diferentes puntos de Alemania

HANS-GEORG MEHLHORN. Nacido en


Ulrich Kraft previo, sino tambin una buena dosis de Gera en 1940, fue, de 1985 a 1993, profesor
imaginacin y fantasa. Por desgracia en de psicologa pedaggica en la Escuela
Mente y cerebro: Profesor Mehlhorn, po- la escuela hay poca plasmacin de una Superior de Msica de Leipzig. Ha fundado
lticos y directivos de empresa se quejan a idea en algo vivo y perceptible. centros pedaggicos donde se aplica su
menudo de una sequa de creatividad. Se
teora de la creatividad.
nace con ese don o se adquiere? Myc: Es esto lo que pretende usted cam-
Hans-Georg Mehlhorn: Todos nacemos biar con su pedagoga de la creatividad?
creadores en potencia. Y a la vista de Mehlhorn: Planeamos la jornada escolar ras. Adems, nuestros alumnos aprenden
un mundo que cada vez va cambiando de manera que los nios puedan desarro- desde el primer curso escolar dos o tres
ms rpidamente, resulta indispensable llar con plenitud las posibilidades que idiomas extranjeros, junto al resto de las
el aumento de creatividad. Pero, porque proporciona el hemisferio cerebral dere- materias escolares. De esta forma cubri-
no conocemos cules sern las exigen- cho. Con otras palabras: estimulamos el mos las cinco dimensiones del desarro-
cias concretas que tendrn que afrontar pensamiento imaginativo, desarrollamos llo mental: la cognitiva, la comunicativa,
dentro de veinte aos los nios de hoy, la fantasa y reforzamos la emotividad. En la msico-esttica, la psico-motora y la
hemos de limitarnos a especular sobre los este marco no se posterga el pensamiento socio-emocional. Todos estos campos
conocimientos y capacidades que sern lgico-abstracto; el trabajo creativo no participan en cada obra creativa.
necesarios en el futuro. Sin embargo hay sustituye a la enseanza normal sino que
algo que habr de exigrseles: capacidad la complementa. Myc: Cmo se ensean las materias
para desenvolverse con agilidad en un escolares normales?
mundo verstil en condiciones cambian- Myc: Cul es la idea fundamental de las Mehlhorn: Nos atenemos a los planes de
tes. Tal flexibilidad mental constituye el escuelas creativas? enseanza oficiales. Pero nuestras aulas
ncleo de la creatividad. En principio, los Mehlhorn: La investigacin realizada slo alojan entre 18 y 22 alumnos, con
nios la poseen con largueza. en galardonados con el premio Nobel y dos pedagogos por clase. Esto permite a
otras reconocidas personalidades creati- los maestros conocer mejor los puntos
Myc: Qu falla cuando se pasa de nio vas han demostrado que con frecuencia fuertes y dbiles de cada alumno y, en
a adulto? se desarrollaron en un ambiente estimu- caso de presentarse problemas, interve-
Mehlhorn: El sistema escolar no se lante. Sobre todo desde el punto de vista nir y ofrecer las ayudas oportunas. Para
distingue por fomentar la creatividad. espiritual y artstico sintieron el acicate nosotros, el concepto de escuela abarca
La enseanza estimula el pensamiento paterno o familiar. En coherencia con el da entero, con un perodo central de
abstracto: el relativo a las frmulas ma- esto, la idea fundamental de la escuela dedicacin desde las 8 de la maana a
temticas o a las reglas gramaticales. El creativa consiste en producir un entorno las 4:15 de la tarde. El plan clsico de
pensamiento concreto, plstico, es decir, rico en estmulos; de todo tipo, pues no enseanza se desarrolla preferentemente
el pensamiento expresado en imgenes sabemos qu es lo que va a inspirar a cada por la maana.
y representaciones perceptibles, es con- nio en concreto.
siderado de menor valor. Esa es la for- Myc: Con tantos ejercicios complemen-
macin que reciben los maestros en las Myc: En que consiste el trabajo creativo? tarios, no se sienten los alumnos en oca-
facultades de pedagoga. Luego, en la Mehlhorn: Abarca el canto y la msica, siones sobrecargados?
escuela, proceden desde el pensamiento la danza y la formacin pictrica, el teatro Mehlhorn: No, por el contrario, les gusta
concreto-perceptible al lgico-abstracto, y la representacin escnica, el trabajo mucho y estn muy motivados. Cuando
sin que se recorra el camino a la inversa. activo en lengua y literatura, incluida por las tardes acuden los padres a la puerta
Pero los individuos creativos disponen la redaccin creativa. A ello se aade el de la escuela para recogerlos, no es raro
de ambas capacidades. Las soluciones ajedrez y la enseanza por ordenador, que se lleven una desilusin al ver que su
creativas no slo exigen un conocimiento al principio para ejercitar juegos y figu- hijo est ocupado con algo que le divierte

Mente y cerebro 15/2005 39


CON ENARDECIDA ILUSION. Tanto
en un proyecto artstico durante las
vacaciones de invierno (a la izquierda, arriba)
como en el festival de lectura y escritura

TODAS LAS IMAGENES: HANS-GEORG MEHLHORN


de Leipzig (a la derecha) los alumnos estn
siempre motivados.

LA CREATIVIDAD ES EL NUCLEO DE TODA CAPACIDAD HUMANA, proponen


Gerlinde y Hans-Georg Mehlhorn. Slo la creatividad decide si una persona dotada
y todas lo estn puede reejar en hechos su talento o dedicarse a seguir el pen-
samiento y las experiencias de los dems. Este es el lema de Gerlinde y Hans-Georg
Mehlhorn. Por ello en 1998 fundaron la primera escuela elemental donde se estimula el
pensamiento creativo basndose en los resultados de la neurobiologa y la psicologa.

mucho. Con todo, nuestra escuela creativa Myc: Qu critica de la pedagoga tradi- instituto de bachillerato creativo. En todo
se orienta hacia el rendimiento: ya desde cional seguida en parvularios y escuelas caso para nosotros los primeros diez aos
el primer curso escolar los alumnos reci- primarias? son los ms importantes de la vida de la
ben notas de calificacin en las materias Mehlhorn: Por desgracia todava impera persona. Lo que se adquiere en la poca de
tradicionales. el principio de que los nios han de buscar la educacin bsica no es fcil que se pier-
por s mismos lo que necesitan. Pero, da y, si se diera el caso, resulta muy fcil
Myc: Con qu criterios valoran el xito cmo saben lo que necesitan saber? El de recuperar. Existe una base cerebral de
de sus ideas? nio requiere la gua del adulto. ese fenmeno. La mayora de las uniones
Mehlhorn: En primer lugar lo valora- sinpticas entre las neuronas cerebrales
mos por el rendimiento escolar. Las no- Myc: Sugiere que los maestros han de estn ya establecidas en el dcimo ao
tas que obtienen nuestros alumnos estn poseer desarrollado el don de la creati- de vida. A esta edad es cuando ms y ms
por encima de la media. Los cocientes vidad? rpidamente se aprende. Adems procu-
intelectuales suelen ser superiores a los Mehlhorn: Lo ms importante es que ramos estimular el pensamiento concreto
de la mayora de los nios de la misma estimulen el pensamiento creativo de los y plstico de los nios. Con diez o doce
edad. Despus de asistir tan slo un ao nios. Nuestros maestros actan como mo- aos han alcanzado un nivel tan alto, que es
a una de nuestras escuelas, el ochenta por deradores: formulan propuestas, motivan imposible equipararlo con el pensamien-
ciento de los alumnos tiene un cociente a los alumnos y los estimulan. La capaci- to lgico-racional. Como se ha dicho, el
intelectual superior a 120. Despus de tacin para todo ello les es proporcionada dominio de ambos tipos de pensamiento
dos aos, la mitad de nuestros nios se en un curso complementario de pedago- es el secreto de la creatividad.
encuentra en los porcentajes superiores ga creativa. Los nios necesitan personas
entre los de su misma edad. Compara- creativas que puedan utilizar como mode- Myc: Al margen de la escuela a la que
dos con otros, nuestros alumnos alcanzan los; por eso resulta lamentable que en las asistan, qu pueden hacer los padres
tambin un mayor grado en el desarrollo facultades de pedagoga se conceda tan para estimular el desarrollo creativo de
de su personalidad. poca importancia a la creatividad. sus hijos?
Mehlhorn: Las actividades pasivas fre-
Myc: Cundo debiera empezarse con el Myc: Hasta ahora sus experiencias se nan el pensamiento creativo; podramos
estmulo especfico de la creatividad? cien a parvularios y escuelas primarias. citar la televisin. A los nios hay que
Mehlhorn: Lo antes posible. Conscientes No existe el peligro de que el potencial estimularles a que hagan cosas por s
de lo que puede esperarse en cada edad, lo creativo de los alumnos se resienta cuando mismos, aunque sea marcar el comps de
importante es confiar algo al nio y dejar- ingresen en educacin secundaria? Al la msica que estn escuchando. Hay que
le actuar. Sentamos a nios del parvulario fin y al cabo, all se les exigir el pensa- evitar frases desalentadoras del tipo As
ante el ordenador e iniciamos a nios de miento lgico. eso no se hace!. La vivencia del xito es
tres aos en los conceptos fundamentales Mehlhorn: Se trata de un riesgo real. Por muy importante: el nio ha de poder estar
del juego de ajedrez. esa razn hemos fundado ya en Leipzig un orgulloso de haber conseguido algo.

40 Mente y cerebro 15/2005


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Neurotoxicidad
por estrs oxidativo
El peligro nos rodea
METILMERCURIO

E
n nuestra vida y quehacer diarios
estamos expuestos a numerosas
substancias qumicas ajenas a
nuestro organismo. Son productos in-
dustriales y agrcolas, contaminantes
ambientales, humo de tabaco, etc. La
barrera hematoenceflica que limita el
acceso de ciertos componentes de la
sangre al tejido cerebral y la rpida de-
toxificacin y eliminacin en hgado y
rin, limitar la exposicin de nuestro
cerebro.

CORAL SANFELIU
Sin embargo, un buen nmero de agen-
tes txicos puede acceder libremente a
nuestras neuronas. En muchos casos se
trata de substancias capaces de oxidar
lpidos, carbohidratos, protenas y ci- ESTRES OXIDATIVO
NEURONAL
dos nucleicos, es decir, los componentes
bsicos celulares.
Los agentes oxidantes captan electro-
nes de la molcula que oxidan con libe- LA EXPOSICION AL METILMERCURIO genera radicales libres en neuronas humanas.
racin de energa. Se generan radicales Las neuronas ms brillantes indican un gran incremento de radicales libres intracelulares
libres, es decir, tomos o molculas con causado por la exposicin a metilmercurio (imagen derecha), respecto a las no tratadas
un electrn desapareado, vidos de cap- (imagen izquierda). [El cultivo se ha realizado con tejido humano fetal cedido por la Clnica
tar otro electrn con espn opuesto para Tutor Mdica, con permiso del Comit Etico del CSIC.]
estabilizarse (ion superxido, radicales
perxido, ion hidroxilo, xido ntrico,
radicales tilo, etctera). Esto produci-
r reacciones oxidativas en cadena que Es nuestro cerebro vulnerable aminas en general constituye una fuente
destruyen las membranas y otros com- al ataque de los radicales libres? importante de radicales libres.
ponentes celulares. Diversas caractersticas del cerebro lo El cerebro presenta niveles de hierro
Todas las clulas, incluidas las neu- hacen vulnerable al estrs oxidativo. En muy altos, ion que puede participar en
ronas y las clulas gliales que las acom- su intensa actividad metablica celular reacciones de generacin de radicales
paan, tienen cierta capacidad de de- consume aproximadamente el 20 % del libres, especialmente en la formacin del
fensa antioxidante, constituida por la oxgeno que entra en el cuerpo a travs peligroso radical hidroxilo a partir de
presencia de glutatin, vitamina E y de la respiracin. Durante la oxidacin de perxido de hidrgeno. Por ltimo, es
las enzimas superxido dismutasa, ca- los sustratos celulares se produce cierta muy baja la concentracin cerebral de
talasa, glutatin peroxidasa, por citar generacin de radicales libres, que se atri- catalasa y glutatin, enzimas implicadas
las ms importantes. Pero si la agresin buye a prdidas en la cadena de transporte en la defensa antioxidante.
es muy fuerte, esta defensa resultar electrnico de la mitocondria; merma que
insuficiente, se romper el equilibrio puede ser del 1 % del flujo de electrones. Cmo evitar que el estrs
de oxidacin-reduccin intracelular y En consecuencia, en el cerebro habr un oxidativo disminuya nuestras
se llegar a un estado de estrs oxi- nivel basal de generacin de radicales facultades mentales?
dativo. Los procesos txicos causados libres elevado. No vamos a perder la memoria o a en-
sern ms o menos severos, pero mu- Adems, el tejido nervioso contiene loquecer por sufrir estrs oxidativo en
chas clulas perdern su capacidad de una proporcin alta de componentes f- nuestras neuronas, o tal vez s? Todo
adaptacin, defensa o regeneracin, o cilmente oxidables, expuestos, pues, al depender del estado de maduracin del
la funcin a la que estaban destinadas. ataque de radicales libres, como son los cerebro (fetal, infantil o adulto) y de la
Esto significa que el estrs oxidativo abundantes lpidos de membrana poliinsa- intensidad, localizacin y cronicidad del
favorecer el envejecimiento y muchas turados y la dopamina. La autooxidacin dao oxidativo. Cmo podemos ayudar
enfermedades. del neurotransmisor dopamina y de las a nuestro cerebro en la lucha contra los

Mente y cerebro 15/2005 41


radicales libres? Desde luego con una entraa que se deba controlar el consumo qumico reducido, debido a un exceso de
dieta elevada en elementos antioxidantes de pescado en nios y mujeres gestantes, antioxidantes, provocara la prdida del
y baja en grasas saturadas, amn de evitar dada su toxicidad para el sistema nervioso equilibrio de oxidacin-reduccin intra-
ambientes contaminados y consumo de en desarrollo. celular y se alteraran las complejas vas
agentes neurotxicos. Por ejemplo, el El plomo puede contaminar el aire, el de sealizacin del sistema nervioso.
humo del cigarrillo contiene hidrocarbu- agua o la comida. Tambin en este caso La gente que vive en el campo se halla,
ros aromticos y aldehdos que producen el cerebro infantil y fetal es ms sensible ciertamente, ms a salvo de algunos con-
distintos tipos de radicales libres, lesivos que el adulto y su exposicin altera el taminantes neurotxicos. Sin embargo, ve
para nuestro cerebro, segn se ha demos- desarrollo mental futuro del nio. aumentada su exposicin a otros. Segn
trado en animales de experimentacin que El estrs oxidativo crnico puede ser ha demostrado la investigacin epidemio-
sufren lesiones oxidativas en la membrana muy nocivo. Se cree que est implicado, lgica, el ambiente rural y la exposicin a
y las mitocondrias de las neuronas. si no en el desencadenamiento, al me- contaminantes agroqumicos que causan
Los contaminantes ambientales consi- nos en la progresin de enfermedades estrs oxidativo en la mitocondria consti-
derados internacionalmente ms peligro- neurodegenerativas relacionadas con el tuyen factores de riesgo de la enfermedad
sos por su amplia dispersin y su toxicidad envejecimiento. Quiere ello decir que de Parkinson.
son el arsnico, el plomo y el mercurio. si se agregamos a la dieta suplementos Desde que el equipo encabezado por
Los tres generan radicales libres y debili- antioxidantes evitaremos la prdida de Gerschman sugiri en 1954 que los radi-
tan las defensas antioxidantes de diversos memoria y la demencia a una edad avan- cales libres eran txicos y generaban en-
rganos, incluido el cerebro. El estrs zada? Hay una intensa investigacin ex- fermedades, nuestro conocimiento de sus
oxidativo desempea, pues, una funcin perimental y clnica en este campo, pero efectos en el sistema nervioso ha avanzado
importante en la patologa causada por esa no hay respuesta todava. Tampoco se mucho. Sin embargo, el riesgo contina,
trada. En particular, plomo y mercurio conoce con certeza la contribucin de ya que el nmero de substancias qumicas
son poderosamente neurotxicos. los factores ambientales. potencialmente neurotxicas liberadas al
El metilmercurio es el compuesto de En un estudio sobre una amplia po- ambiente no cesa de aumentar.
mercurio ms peligroso. Lesiona especfi- blacin desarrollado en Cache County,
camente el cerebelo y zonas de la corteza Utah, se observ que el suplemento de
cerebral, donde acta en diversas dianas vitaminas antioxidantes E y C rebajaba
de la clula nerviosa, sobre todo en la el riesgo de padecer la enfermedad de CORAL SANFELIU es cientco titular en
mitocondria. El metilmercurio se incor- Alzheimer. Pero excederse en su consumo el Instituto de Investigaciones Biomdicas de
pora en la cadena trfica acutica, lo que puede ser tambin peligroso. Un medio Barcelona, CSIC-IDIBAPS.

Pnico con episodios depresivos


La psicoterapia est experimentando una revolucin. Los representantes de la tendencia integradora
rompen con la separacin entre escuelas de psicoterapia y presentan un protocolo de actuacin
cortado a la medida de cada paciente

N o puedo ms! Erwin Kupfer


marca un nmero telefni-
co y acuerda una cita con su
mdico. Desde hace doce meses este sui-
exhaustivo. Le recomienda una tanda de
psicoterapia.
Pero, qu tipo de terapia es la ms
adecuada para Kupfer? La inabarcable
Universidad de Berna. La razn de un xi-
to tan variable reside en que cada escuela
psicoteraputica posee una perspectiva
restringida, y completamente diferente
zo de 42 aos padece de sbitos ataques pluralidad de procedimientos psicotera- del resto, sobre el funcionamiento de la
de pnico y sentimientos de ansiedad. puticos psicoanlisis, terapia conduc- mente. En los mtodos psicodinmicos se
Sin que sepa la razn, le resulta cada vez tual, psicoterapia del lenguaje, terapia sis- trata de determinar una angustia reprimi-
ms difcil sentirse alegre. Por su cabeza tmica, con sus tipos y variantes puede da y de tornar conscientes los conflictos
no dejan de pasar pensamientos sobre la confundir a cualquiera. La mayora de los ligados a ella. El punto de mira radica
muerte que no consigue ahuyentar. Nadie psicoterapeutas aprenden en la carrera aqu, por tanto, en aclarar las motiva-
lo dira. Desde fuera, su vida se desarrolla una determinada lnea teraputica. Luego ciones del paciente. Este procedimiento
de una manera calma y feliz. se limitan, en su prctica profesional, a producir tambin cambios muy positivos
Erwin Kupfer est casado y tiene dos aplicar el mismo patrn idnticamente a en los pacientes en donde prevalecen los
hijas a las que adora. Viven en una casa todos los pacientes. conflictos de esta ndole.
de campo, con un cercado para caballos. Sin embargo, no todos los procedi- Por el contrario, esas mismas actua-
No existe, pues, ningn desencadenante mientos producen siempre el mismo efec- ciones fracasan cuando se trata de mo-
evidente para sus sntomas. Por eso Kup- to positivo. En el caso de la depresin o dificar patrones de comportamiento ante
fer se encuentra cada vez ms inseguro los estados de ansiedad, los resultados determinadas situaciones. En estos casos
y empieza a preguntarse sobre su salud difieren ntidamente unos de otros, segn tienen ventaja las terapias de orientacin
cerebral. Desde el punto de vista org- ha quedado demostrado en estudios de conductual, que aplican reglas de apren-
nico, todo est sin embargo en orden, le meta-anlisis realizados, entre otros, por dizaje de forma consciente y habilidosa.
asegura el mdico tras realizar un examen Klaus Grawe y sus colaboradores, de la Y, a su vez, estos abordajes son menos

42 Mente y cerebro 15/2005


BILDERBERG
1. SIEMPRE QUE ERWIN KUPFER entra
en un tnel le sobrevienen ataques de o mareos en los ltimos siete das?, usted por cosas sobre las que no puede
ansiedad incontrolados. Con qu frecuencia padece usted la influir? o Sabe usted siempre cmo
necesidad de controlar continuamente tiene que comportarse ante las situaciones
lo que hace? inesperadas?), sobre las motivaciones
tiles en la mayora de los casos en los (Cun importante es para usted el poder
que en la base de los trastornos se hallan Preguntar disfrutar de su sexualidad?), as como
conflictos persistentes. En el centro se indaga tambin el bie- acerca de su realizacin.
Hay que sealar, adems, que, si una nestar y el comportamiento interactivo del Los cuestionarios normalizados po-
terapia acierta con un paciente, su efecto sujeto. Para la terapia a seguir, importa sibilitan la comparacin entre los pa-
benefactor, siempre muy semejante, es saber si a Kupfer le cuesta confiar en otras cientes y la correcta clasificacin de los
independiente de la concreta orientacin personas, afirmarse frente a ellas o abrirse casos nuevos. Con ello, antes de que d
seguida. As ha quedado puesto de ma- a los dems para hacerlos partcipes de sus comienzo la terapia propiamente dicha,
nifiesto en diversos meta-anlisis, entre sentimientos. No faltan tambin pregun- puede establecerse un pronstico sobre
ellos el acometido por Michael J. Lam- tas acerca de los desafos (Se preocupa el tratamiento indicado ms probable
bert, de la Universidad Brigham Young
en Utah. Resulta harto probable que, bajo
esa profusin de nombres, se den formas
de proceder muy semejantes en el fondo,
cuyo efecto se puede explicar mejor desde Prontuario de psicoterapia integradora
la psicologa general y desde la biologa
que con las nociones hiperespecializadas La psicoterapia integradora o psi- Especialmente importante para la psi-
de las corrientes psicoteraputicas. coterapia general no suscribe ninguna coterapia integradora es el establecimien-
En ese contexto apareci la psicotera- direccin psicoterpica determinada; to de un cuidadoso diagnstico inicial
pia integradora, o psicoterapia general, antes bien, se propone superar los mediante el desarrollo de cuestionarios
al comienzo de los aos ochenta. Bajo dogmatismos de escuelas. normalizados. Con ellos se busca conocer:
esta denominacin se engloban todos los Las circunstancias personales
Acta sobre cuatro rutas: El tipo de trastorno
procedimientos psicoteraputicos que se
Activacin de los recursos: Qu Las condiciones de la aparicin del
distancian del pensamiento orientado en
hace bien el paciente?, dnde resi- trastorno y las de su mantenimiento
escuelas. Se apoya en los conocimientos den sus puntos fuertes? Los recursos personales y sociales
fundamentales de la psicologa y de las Activacin procesal: Qu situacio- del paciente
ciencias neurolgicas. nes y recuerdos desencadenan la Su trato con las dems personas
En ese mtodo, el diagnstico desem- reaccin? Posibles estrategias de dominio
pea un papel importante. Se trata de Control: Qu medidas ayudan al pa- Su estructura motivacional
hallar una solucin teraputica ptima ciente a controlar el problema?, qu Sus limitaciones para la realizacin
para un paciente determinado aquejado tiene que poder hacer al respecto?, de los nes personales.
de un trastorno especfico en un contexto qu es lo que no puede evitar?
definido. A tal fin, lo primero que recibe el Esclarecimiento de los motivos sub- Los protocolos de evolucin y las
seor Kupfer, tras dirigirse al ambulatorio yacentes: Qu perspectivas de s grabaciones de vdeo de las sesiones
psicoteraputico de la Universidad de mismo quiere el paciente eludir?, sirven para el control continuo del pro-
Berna, es una ristra de cuestionarios sobre qu le gustara alcanzar?, dnde ceso de la terapia y ayudan a optimizar
sus circunstancias vitales. Espiguemos existen conictos en su vida? los procedimientos teraputicos.
algunas preguntas: Con qu frecuen-
cia ha padecido usted desfallecimientos

Mente y cerebro 15/2005 43


trado que estas primeras sesiones revisten ciernen a conflictos motivacionales, es
un inters determinante. De las mismas decir, remiten a necesidades reprimidas.
depender el xito final. Para la mayora Y stas deben ser primero analizadas
de los pacientes, es al principio cuando un con el paciente.
tratamiento resulta ms efectivo. Existen dos posibilidades fundamenta-
Y comienza el tratamiento: el mto- les de intervencin teraputica: por una
do encaminado a producir el cambio de parte, el control de las situaciones, pen-
los comportamientos, pensamientos y samientos y sentimientos problemticos;
sentimientos de los pacientes, al objeto y, por otra, la aclaracin de los motivos,
de mitigar sus sntomas individuales. metas y necesidades, junto con los con-
Los ataques de pnico, los trastornos flictos asociados. Ambos abordajes, aun
obsesivos y las depresiones acontecen siendo distintos, no se excluyen. Necesi-
cuando los modelos de pautas comporta- tan, sin embargo, procedimientos diferen-
mentales almacenados conjuntamente tes: la terapia conductual se concentra en
con sus correspondientes cogniciones, conseguir el dominio de los problemas,
emociones y actividades motoras se mientras que la psicoterapia del lenguaje
independizan y se activan a partir de y el psicoanlisis se proponen aclarar los
motivos anodinos. Compete a la terapia impulso internos.
quebrar esa dinmica nociva. Un sector notable de problemas se so-
As sucede con los ataques de pnico luciona mediante la contravaloracin por
de Erwin Kupfer. Apelando a su hombra, parte del terapeuta de las expectativas
ha intentado dominar sus sentimientos negativas del paciente, toda vez que los
de ansiedad exponindose repetidamente modelos relacionales conflictivos tien-
ante las situaciones que desencadenan den a repetirse en la interaccin con los
MAURITIUS

estos ataques, como, por ejemplo, cuando dems. De esa manera puede enrocarse
al conducir tiene que introducirse en un la percepcin negativa de uno mismo:
tnel. Sin embargo, esta actitud ha sido No consigo nunca tener una relacin
2. LOS PSICOTERAPEUTAS de poco fructfera. Es cierto que ha logrado liberadora o De todo lo que hago, saco
orientacin integradora orillan los seguir tnel adelante, pero cuando est slo ingratitud, mofas y befas.
capillismos de escuela para ceirse a los dentro el miedo va apoderndose de l y Del estudio de los mecanismos psi-
problemas concretos de cada paciente. el tramo se le antoja infinito. colgicos a travs de los cuales se fijan
tales modelos problemticos se ocup
Algo ms que enfrentarse el grupo encabezado por Georg Silber-
a la ansiedad schatz, Joseph Weiss y Harold Sampson,
para el sujeto. Se realiza, en paralelo, Muchas personas saben por propia ex- del Hospital Monte Sina y Hospital
una entrevista personal exhaustiva a fin periencia que limitarse a estos enfrenta- Clnico de San Francisco. En sus inte-
de que el terapeuta competente tenga a mientos directos no da buenos resultados. rrelaciones con el resto de las personas,
su disposicin la mxima informacin El paciente debe tambin activar al mismo los afectados, concluyeron, acostumbran
posible. En la mayora de los casos deben tiempo sus recursos esto es, todas comportarse de tal manera que despiertan
desarrollarse una o varias conversacio- aquellas capacidades y posibilidades de reacciones de recelo y rechazo. Tambin en
nes adicionales, ocasionalmente de forma actuacin que tiene a su disposicin, pero el caso de Kupfer. El terapeuta se dio cuen-
conjunta con su cnyuge, hasta que se que hasta ahora no ha utilizado para ta de que el paciente sonrea mucho durante
establece el diagnstico exacto, que en el solucionar su problema. El diagnstico las sesiones. La sonrisa tiene la finalidad,
caso de Kupfer consiste en trastornos de inicial atestigua que Kupfer posee bue- entre otras, de protegerle de las crticas,
pnico con episodios depresivos. nos recursos personales; por ejemplo, pues como se evidenci en el exhaustivo
Establecido el diagnstico, se elige un trato abierto y confiado con las otras diagnstico realizado al comienzo de la
la terapia adecuada. En la Universidad personas y un perfecto control de la vida terapia, el paciente teme la posibilidad de
de Berna esa tarea es acometida por un cotidiana. Lo que tiene que hacer ahora ser considerado un fracasado.
equipo de tres o cuatro terapeutas clnicos es aprender a concentrarse sobre esas
experimentados. A ellos compete tomar capacidades para desarrollar estrategias La negacin de los padres
la decisin sobre el tipo de terapia ms de control alternativas. Este proceder le Esa sonrisa persistente de Kupfer la
conveniente en cada caso: individual, ayuda a vencer muy pronto su miedo a identifican los dems con una muestra
conyugal o de grupo, as como designar atravesar los tneles. Desde la primera de autosuficiente arrogancia, propia de
al terapeuta responsable. conversacin teraputica aprende a abor- un ser superficial que no invita al trato.
En las primeras sesiones, paciente y dar racionalmente este sentimiento y a Y esta actitud defrauda la necesidad de
terapeuta fijan las metas del tratamien- aceptarlo como algo normal. Con lo cual reconocimiento del paciente. A esto se
to. Para tener claros los avances que se se da el paso decisivo para su superacin, suma el pnico que Kupfer siente ante
produzcan, se establece algo similar a pues lo que le produca inseguridad era cualquier tipo de ridculo, lo que le hace
una mtrica, que consiste en considerar lo incomprensible de su angustia a los silenciar los detalles, por lo dems carentes
que el trastorno se encuentra al principio tneles, no el sentimiento en s mismo. de importancia, sobre sus orgenes modes-
en el nivel cero y que el objetivo es que Sus ataques de pnico nocturnos y sus tos. Y lleva esta postura tan lejos, que ha
alcance el nivel cuatro. Estudios recientes, cavilaciones obsesivas sobre la muerte, dejado de relacionarse con sus antiguos
especialmente los realizados por el grupo menos comprensibles que la ansiedad amigos e incluso rechaza a sus padres y
de Kenneth Howard, de la Universidad ante los tneles, resultan menos do- los oculta ante los miembros de la familia
Noroccidental de Chicago, han demos- meables. Ambas circunstancias con- de su mujer.

44 Mente y cerebro 15/2005


El paciente oculta otros conflictos que orgenes que le avergenzan, que cree HANS JRG ZNOJ, psiclogo, ensea en la
le dominan: la insatisfecha necesidad de en contradiccin con su necesidad de Universidad de Berna.
reconocimiento, el permanente miedo reconocimiento. El cuidadoso desvela-
al fracaso y a tener que avergonzarse de miento de ese conflicto llevado a cabo
algo, as como el profundo anhelo de ser durante la terapia acaba solucionndolo. Bibliografa complementaria
querido por aquellas personas que consi- En este proceso el paciente aprende a ALLGEMEINE PSYCHOTERAPIE. NEUE AN-
dera importantes. Estos deseos no satis- aceptar su niez y su familia, a la par STZE ZU EINER INTEGRATION PSYCHOTE-
fechos y cargados de conflictos, unidos que se satisface su necesidad de reco-
RAPEUTISCHEN SCHULEN. Dirigido por
a la continua frustracin de necesidades nocimiento, lo que es decisivo para el
R. F. Wagner y P. Becker. Hogrefe; Gt-
bsicas importantes, como son las de xito de la terapia. Con ello se deslinda
tingen, 1999.
relacin, orientacin y control, provocan el problema psquico y los ataques de
la aparicin de sntomas psquicos. Pues pnico desaparecen. PSYCHOTHERAPIE IN WANDEL. VON DER
con dichos sntomas emerge un problema Su cavilar sobre la muerte se debe KONFESSION ZU PROFESSION. K. Grawe et
sustituto que aparta la atencin de s principalmente a una prdida no ela- al. Hogrefe; Gttingen, 2001.
mismo y de las autnticas causas de los borada a la que deben dedicarse otras
NEUROPSYCHOTHERAPIE. K. Grawe. Hogre-
trastornos. cuantas sesiones. Por fin, al cabo de
Los ataques de pnico de Kupfer se 15 sesiones, la terapia llega a su trmino fe; Gttingen, 2004.
hallan en relacin con el rechazo de esos exitosamente.

El poder de la mirada
Los psicoterapeutas comienzan a abrir vas alternativas en el tratamiento de los sueos. A travs de un
rpido parpadeo, por ejemplo, podra aliviarse el miedo de quienes se enfrentan a vivencias dolorosas

P
areca una noche normal en la vida Siempre que pasa cerca de la estacin se que padece Siegfried Neumann. La do-
de Siegfried Neumann. Este agen- le sube un sudor fro. lencia fue descrita en 1889 por Hermann
te de polica, como cada da al tr- Al principio, Neumann intenta sin xito Oppenheim, un joven clnico del Hospital
mino de su trabajo, regresaba a casa, junto reprimir estos ataques de pnico. Los epi- de la Charit. El nmero de afectados por
con otro compaero. Al atravesar un calle- sodios se repiten con redoblada frecuen- la neurosis traumtica registr un in-
jn oscuro, cercano a la estacin, ambos cia. El tormento le obliga a solicitar una cremento espectacular en las dos guerras
funcionarios observaron a unos mozalbetes baja temporal. No basta. El miedo se ha mundiales. Miles de soldados y civiles
intentando forzar un coche aparcado. Al apoderado de l y apenas se atreve a salir que vivieron el conflicto en toda su cru-
aproximarse los policas, los delincuentes, de casa. Su mdico de cabecera decide deza manifestaban los sntomas tpicos:
pertrechados de barras de hierro, se lanza- remitirlo a un psicoterapeuta. lagunas de su memoria junto con recuer-
ron contra ellos. En la refriega Neumann El Manual estadstico de diagnosis dos atormentadores de las experiencias
cae al suelo y, antes de perder la concien- (MED) y la Clasificacin internacional vividas. No pareca haber sosiego para los
cia, tiene tiempo de ver que un mozalbete de enfermedades (CIE) consideran una afectados: medrosos y excitables, sufran
blande la barra amenazador. perturbacin postraumtica la dolencia ataques de miedo y depresiones.
Ya en el hospital, el polica vuelve en s
y se entera de que su compaero le ha sal-
CORBIS

vado. No tiene heridas graves; slo unos


araazos y una hinchazn en la frente.
Pero en las semanas siguientes, de forma
inesperada, Neumann se siente acosado
por pesadillas, fenmeno que l jams
haba experimentado. Con inquietante
intensidad, se le representan las esce-
nas de la agresin. Por la noche apenas
puede conciliar el sueo y durante el da
no encuentra ni un momento de sosiego.

1. LUZ A LA SALIDA DEL TUNEL. Las


vctimas de un trauma deben enfrentarse
a sus vivencias del pasado si quieren
desprenderse de recuerdos martirizantes.
Se trata de la nica manera ecaz de
mitigar el sufrimiento.

Mente y cerebro 15/2005 45


Se trate de un bombardeo, de una cats- tornos. En un principio no se acertaba en
trofe natural, de un accidente de trfico, la forma de abordar estos problemas. Se
de una violacin o de la prdida de un ser sostena que la recuperacin poda produ-
querido: las consecuencias psicolgicas cirse de manera espontnea al trmino de
de tales experiencias se asemejan notable- semanas o meses despus del traumtico
mente entre s. Los mdicos reconocieron percance. De hecho, numerosos estudios
muy pronto los componentes orgnicos de documentan que los trastornos postrau-
estos sntomas. En 1944 Abraham Cardi- mticos escapan a las posibilidades del
ner introdujo el trmino fisioneurosis: psicoanlisis, la teraputica conductual
haba comprobado en el reconocimiento y clsica u otro procedimiento habitual en
estudio de muchos soldados llegados del psicoterapia.
frente que su sistema nervioso autnomo En los aos ochenta algunos especia-
se encontraba prcticamente en estado de listas se dedicaron con creciente inters
alarma continua, fenmeno que explicaba a buscar una va de progreso en el trata-
la sobreexcitacin de los afectados. miento de las vctimas de choques trau-
mticos. Sobresali en ese afn Francine
Huellas neuronales del miedo Shapiro, del Instituto de Investigacin
Mediante tcnicas de formacin de imge- Mental de Palo Alto, que haba superado
nes podemos sacar a la luz las mutaciones ella misma una grave afeccin de cncer
que se operan en el cerebro de las vcti- y que sufra desde entonces del sndrome
mas de un choque traumtico. En estas de la retropresencia o del flashback.
IFA-BILDERTEAM

personas suelen resentirse el hipocampo Su vida dio un giro cierto da del ao


y la amgdala, dos regiones cerebrales 1987. Ante la renovada aparicin de las
de relevancia decisiva para el almacena- imgenes de su antigua dolencia y sus
miento de contenidos de memoria y para intentos de alejarlas, Saphiro se percat
2. SOMBRAS DEL PASADO. Las escenas la valoracin emocional. Se observa tam- de algo singular: esos recuerdos opresivos
de un trauma se avivan frecuentemente bin en estos pacientes una distribucin se debilitaban en cuanto cambiaba deprisa
y de manera confusa en la memoria de las anmala de neurotransmisores. la direccin de la mirada y giraba los ojos
vctimas, sin que stas las puedan ordenar La cuestin planteada se centra en la a un ritmo rpido de izquierda a derecha.
ayuda a prestar a quienes sufren tales tras- Ante tan sorprendente descubrimiento,
en su espacio y tiempo.

Las ocho fases de la terapia EMDR segn Saphiro


1. Planicacin del tratamiento valorar el grado de la carga emocional
En primer lugar, el terapeuta aclara la pre- y su sentimiento orgnico.
historia y los sntomas del trauma. Se valora
la resistencia psquica del paciente para 4. Reestructuracin y desensibilizacin
excluir una posible amenaza surgida con el Exhortacin al paciente para que se con-
aoramiento de los recuerdos negativos. centre en la imagen del recuerdo (delin-
cuente con la barra de hierro) as como
2. Estabilizacin en la idea central (estoy desamparado!)
Una vez que el paciente haya sido debi- y en el sentimiento acompaante (miedo
damente informado sobre el curso del por todo el cuerpo). Simultneamente,
tratamiento y el mtodo teraputico, el terapeuta empieza la estimulacin bi-
pueden contribuir a su estabilidad ps- lateral mediante la conduccin de los
quica las tcnicas de relajacin o los movimientos oculares.
procedimientos imaginativos; en raras
ocasiones, los medicamentos tambin. 5. Fijacin
En cuanto disminuye la presin emo-
3. Valoracin de las vivencias cional del recuerdo, ste se revaloriza
Una seleccin de los recuerdos con todos positivamente (he sobrevivido!) y
F. SHAPIRO

sus aspectos (visuales, emocionales y senso- se ve reforzado asimismo por la esti-


riales) sirve de nudo para el tratamiento mulacin.
posterior. As pues el paciente debe:
imaginarse de forma plstica el peor 6. Test corporal
momento, El paciente hace un viaje mental por su acuerdan medidas de comportamiento
concebir un pensamiento negativo que propio cuerpo a la bsqueda de restos para el caso de una emergencia.
exprese la lesin de su sentimiento de de los recuerdos traumticos.
autovaloracin (yo tengo la culpa!), 8. Consultas posteriores
buscar posibles alternativas que l pre- 7. Conclusin Aos despus y en sueos intensos apa-
ferira enfrentar a lo anterior (hice El terapeuta y el paciente comentan el recen ms aspectos del trauma que deben
todo lo que pude), xito conseguido con el tratamiento y elaborarse.

46 Mente y cerebro 15/2005


empez a probar el efecto de diferentes
movimientos oculares, variables en ritmo
y duracin. Hall que, al cabo de breves
instantes, se originaba regularmente el
desahogo psquico.
Pero ya en los aos sesenta un grupo
dirigido por John Antrobus, de la Univer-
sidad Metropolitana de Nueva York, haba
descrito un efecto similar. Lo singular
de Saphiro resida en su comprobacin
sistemtica de la fuerza teraputica de
los movimientos controlados de los ojos.

EMDR-INSTITUT STERREICH
Llam a su enfoque desensibilizacin
del movimiento ocular (EMD, por sus
siglas en ingls).

Sucesin de xitos
Otros psicoterapeutas se sumaron con
presteza al elenco de xitos alcanzados 3. GESTO DIGITAL CURATIVO. Una situacin tpica de un tratamiento EMDR: la
con el nuevo mtodo. Se puso de mani- paciente sigue con la mirada el movimiento horizontal de la mano de su terapeuta.
fiesto que los pacientes traumatizados
sentan alivio no slo por los rpidos
movimientos oculares, sino tambin con caso de Neumann, la imagen del mozal- Stickgold asegura que nuestro cerebro
el contacto de ambas manos o mediante bete esgrimiendo amenazante la barra de lleva a cabo todas las noches una la-
la simulacin acstica recibida por auri- hierro. Se senta desamparado. bor recordatoria similar y de manera
culares. Es decir, que la clave del xito La mayora de las terapias conduc- preferente en el sueo REM. Pero justa-
no radicaba de un modo exclusivo en la tuales se concentran en el punto dbil mente la sobreexcitacin es la causa de
combinacin de los recuerdos agravan- del pasado. Aunque en este tratamiento del los trastornos de los pacientes afectados
tes con los movimientos oculares, sino EMDR el afectado por el trauma parte por los trastornos postraumticos (TPT)
tambin en la recproca estimulacin del de ese punto, lo hace buscando nuevas en las fases de duermevela. Esta situa-
cerebro, fuera por los ojos, el odo o el valoraciones. Se trata, pues, de dar un giro cin remite espontneamente al cabo de
sentido del tacto. a los pensamientos y reproches negativos cierto tiempo en algunos; en la mayora,
Cuanta ms experiencia clnica acu- concomitantes del tipo soy yo mismo el sin embargo, persiste, hasta el punto de
mularon Saphiro y otros se patentiz que culpable de lo que me ha pasado! hacia que los recuerdos traumticos se avivan
las imgenes de los recuerdos no slo el nuevo enfoque de hice todo lo que incluso con el desencadenante ms nimio
empalidecan simplemente por el EMD; pude!. Y aqu representan una ayuda de en forma de episodios, imgenes y senti-
en general, evolucionaban en cuanto a importancia decisiva los movimientos mientos inconexos.
sus contenidos: fragmentos borrosamen- oculares caractersticos del EMDR. Los Bob McCullock, de la Universidad
te recordados al principio admitan un terapeutas estimulan al paciente haciendo de Cardiff, opina que la estimulacin
cabal encuadre en la propia biografa. oscilar por ejemplo un dedo de un lado recproca desencadena una reaccin de
De tales observaciones Saphiro dedujo para otro ante su rostro. Al igual que Neu- la orientacin que desva enseguida la
en 1991 que la EMD no desensibilizaba mann experiment un alivio emocional atencin de los afectados de su sensa-
nicamente contra recuerdos ingratos; tras la primera sesin del tratamiento, a cin de miedo; un fenmeno que acto
en realidad, contribua a la reelaboracin otros se les vienen a la mente con rapidez seguido ayuda a reordenar los recuerdos
de los correspondientes contenidos de la otras ideas. atascados.
memoria. Por ello a partir de entonces de- Carecemos de fundamento para decidir
nomin a este proceso desensibilizacin Difcil explicacin en favor de una u otra teora. Algunos
y reprocesamiento del movimiento ocu- Pero, cmo es posible que unos sim- investigadores aventuran incluso que el
lar (EMDR). Una encuesta de principios ples movimientos oculares obtengan ta- EMDR sume al paciente en una suerte de
de 1990 de Howard Lipke, del Hospital les efectos curativos? La mayora de las hipnosis, algo que la electroencefalogra-
Clnico de Chicago Norte, entre ms interpretaciones se apoyan en la dada fa (EEG) contradice. En un trabajo de
de mil traumaterapeutas confirm que por Robert Stickgold, de la Universidad 1995, Gregory Nicosia sealaba ya que
la reestructuracin de los contenidos de Harvard. Sostiene que el EMDR de- las corrientes cerebrales de los pacien-
de la memoria representaba una carac- sencadena procesos cerebrales similares tes tratados con EMDR no presentaban
terstica tpica del tratamiento EMDR; a los producidos en las fases del sueo los modelos tpicos del trance ni de la
con una particularidad: a menudo afloran REM (de movimiento ocular rpido). hipnosis.
detalles que hasta entonces se mantenan El paciente evoca sus recuerdos trau- El mecanismo de accin del EMDR
en el olvido. mticos durante la sesin teraputica. sigue envuelto en el misterio. De ah el
Sigfried Neumann inici este mtodo Y los movimientos oculares simultneos escepticismo que provoca en ciertos psi-
alternativo con su terapeuta. Ambos acor- a esa accin impulsan un mecanismo quiatras. Pese a tal reticencia, este mtodo
daron un tratamiento de acuerdo con el neuronal encargado de descargar tales se emplea ahora con xito, como en el caso
modelo de Saphiro, de ocho fases. Haba informaciones en almacenes corticales de Siegfried Neumann. Nuestro polica,
que empezar por perfilar exactamente el superiores de memoria. Y as se quedan a que ya haba superado ampliamente sus
recuerdo que dej las huellas ms pro- disposicin del recuerdo y de la reflexin sntomas de miedo al cabo de diez sesio-
fundas de aquel suceso traumtico; en el conscientes. nes, no constituye un episodio aislado.

Mente y cerebro 15/2005 47


El tratamiento con el EMDR requiere requerido un promedio de cuatro sesiones, con su psicoterapeuta, aos ms tarde,
menos tiempo que una terapia conductual. mientras que los de la terapia conductual se comprob que se haban seguido des-
A ese resultado llegaron Kewin Power combinada necesitaron ms de seis. En un vaneciendo los recuerdos del percance
y Therese McGoldrick, de la Universi- reconocimiento posterior se comprob la y los trastornos consecuentes. Neumann
dad de Stirling, en una investigacin de vigencia de los efectos curativos todava al vuelve a cumplir a pleno rendimiento en
anlisis comparado, aparecida en 2002. cabo de quince meses. En una veintena de su profesin.
Dividieron 105 pacientes con trastornos estudios posteriores se confirm la eficacia
de carga postraumtica en tres grupos hasta el momento del EMDR. Han venido
diferentes. El primero fue tratado con el tambin apareciendo metaestudios, que ARNE HOFMANN, especialista en medicina
EMDR; el segundo con una mezcla de resumen estadsticamente los resultados de psicosomtica e interna, dirige el Instituto
terapia conductual cognitiva y del mtodo diferentes investigaciones. Hace unos aos alemn de EMDR en Bergisch-Gladbach.
de avalancha de estmulos, desarrollado se divulg el caso de una muchacha mexi-
por Edna Foa y sus colegas. A los dems cana que despus de una amputacin sufra Bibliografa complementaria
pacientes les ubicaron en una lista de intensos dolores fantasma. Se le aplic una EMDR ALS INTEGRATIVER PSYCHOTHERAPEU-
espera, como grupo control. terapia de EMDR y los dolores remitieron. TISCHER ANSATZ. F. Saphiro. Junfermann;
Al cabo de diez semanas las dos varian- Se abri un vivo debate sobre el potencial Paderborn, 2003.
tes de tratamiento haban reducido signifi- teraputico de este tratamiento.
cativamente tanto los sntomas de trastor- Qu fue de Neumann? Al cabo de un EMDR IN DER THERAPIE POSTTRAUMATI-
nos postraumticos como las depresiones y ao, el polica haba quedado limpio de SCHER BELASTUNGSSYNDROME. A. Hofmann.
estados de ansiedad de los afectados. Hay los sntomas traumticos y concluy su Thieme; Stuttgart, 2004.
que resear que el grupo de EMDR haba terapia. En una conversacin de control

Tabaquismo
Bienestar y adiccin

E
n la gnesis de la conducta de fu- lgico de fumar y contemplan el acto de ste con las zonas del cuerpo necesarias
mar tabaco participan diversos fumar como una herramienta psicolgi- para responder a los estmulos sensoria-
factores cuya interaccin modu- ca. Por ltimo, los factores psicosocial les. El neurotransmisor implicado en la
lara el grado de motivacin del fumador, y sensoriomotor cubriran aspectos del mayora de las redes correspondientes
tanto por lo que respecta a la cantidad y acto de fumar con una vinculacin muy a este primer sistema es la acetilcolina,
tipo de consumo, como a la forma y par- dbil con la nicotina, como podran ser, razn por la cual es de esperar que la
ticipacin de los mecanismos fisiolgicos por una parte, las situaciones de relacin nicotina acte en este sistema general de
subyacentes y, de manera especial, en los social y, por otra, los aspectos olfatorios, excitacin nerviosa cerebral.
responsables de la excitacin nerviosa gustativos y de manipulacin. El segundo sistema de excitacin ner-
cerebral. Uno de los factores principales en la viosa cerebral se caracteriza por ser ms
Por lo que se refiere al estudio de la mo- determinacin del estado psicolgico de especfico y orientado a un fin. Se halla
tivacin de los fumadores, afloraron des- una persona es su grado de excitacin ner- implicado en la motivacin y la emo-
de un comienzo diversas causas que ge- viosa (lo que en argot se llama arousal). cin. Determina tambin la calidad y la
neran o influyen en el acto de fumar. As, Regula ste las respuestas conductuales y intensidad de la respuesta a los estmu-
S. S. Tomkins distingui los fumadores las reacciones emocionales ante cualquier los ambientales. Participa, adems, en
que utilizan los cigarrillos para alcanzar estmulo ambiental; a su vez es suscep- la atencin selectiva ante determinados
un estado de relajacin y satisfaccin, de tible de modificacin y control por parte estmulos, as como en las relaciones entre
los que fuman con el fin de reducir los del fumador. Por consiguiente, su estudio las funciones de aprendizaje y memoria.
sentimientos desagradables y de angustia, resulta aqu de capital importancia. La base anatmica de dicho mecanismo
as como de aquellos en los que el acto Hay en el hombre y otros mamferos de excitacin nerviosa es el sistema lmbi-
de fumar es habitual y adictivo. dos sistemas de control de la excitacin co, conjunto de estructuras cerebrales (hi-
A partir del mencionado autor, el equi- nerviosa cerebral: uno inespecfico y pocampo, amgdala y otras) reguladoras
po de A. H. Russell dise un cuestionario especfico el otro. El primero determi- de los estados emocionales, as como de
de cuarenta preguntas (items), que podan na el grado general de la capacidad de los centros de recompensa y castigo. En
agruparse en siete factores, cada uno de respuesta del organismo entero. Dicho este caso, los neurotransmisores implica-
los cuales valoraba un aspecto de la mo- sistema regula el grado de consciencia. dos son la noradrenalina o norepinefrina y
tivacin del fumar. El factor adictivo (y Su actividad determina si el sujeto se la dopamina, ambos tambin susceptibles
posiblemente tambin el automtico o encuentra dormido, despierto o en algn de ser influidos por la nicotina.
compulsivo) valora el tipo de dependencia grado intermedio de su estado de aler- Dichos patrones de excitacin nerviosa
de la nicotina; en l se fundamenta la hip- ta. Este sistema inespecfico funciona, cerebral intervienen en el mantenimiento
tesis del modelo adictivo de fumar. Otros a travs de la formacin reticular, por de la conducta de fumar. Proporcionan
factores, como el sedante y estimulante medio de un haz de fibras y neuronas que una explicacin sobre el origen de las
(y posiblemente tambin el indulgente), establecen la conexin entre los rganos propiedades estimulantes y, a la vez, se-
guardan relacin con el refuerzo psico- de los sentidos y el crtex cerebral y de dantes que posee el tabaco.

48 Mente y cerebro 15/2005


Segn C. Lujic y su grupo, una ac- es la razn por la cual algunos fumadores dimensin o continuum del estado de
tuacin eficiente (performance en el ar- experimentan los efectos del tabaco como alerta con el sueo en un extremo y la
got) requiere un equilibrio entre los dos un incremento de la excitacin nerviosa hiperactividad en el otro.
sistemas de excitacin, el cortical y el cerebral, mientras que otros como un des- Con todo, la relacin entre la actua-
lmbico. De acuerdo con los patrones censo. No obstante, muchos afirman que cin eficiente y la excitacin nerviosa
mencionados, el tabaco proporcionara un pueden experimentar ambos en funcin de cerebral es ms complicada, expresada
equilibrio homeosttico en condiciones diversos factores (por ejemplo, su nivel por la ley de Yerkes-Dodson, en la que
de estrs, ansiedad, aburrimiento y can- inicial de excitacin). la calidad de la actuacin eficiente en
sancio. Si el fumador se abstiene, se pro- La dispar concentracin de receptores funcin del nivel de excitacin sigue
duce una alteracin de ese balance, que se nicotnicos en las regiones corticales y una trayectoria de U invertida (vase la
traduce en una sobre o infraestimulacin, lmbicas, as como los diferentes niveles figura). As, la calidad de la actuacin
capaces de inducir una recada en el hbito de sensibilidad a la nicotina de tales re- eficiente empeora cuando nos hallamos
hasta que el sujeto haya aprendido nuevas ceptores, conlleva que la nicotina ejerza tanto en un bajo nivel de excitacin como
estrategias para modular su excitacin efectos distintos en el sistema lmbico en un nivel excesivamente alto de la
nerviosa cerebral (por ejemplo, ejercicios y en la corteza. Con otras palabras, un misma; la actuacin eficiente ptima
de relajacin, deporte y otros). mismo sujeto puede experimentar un in- se consigue en valores intermedios de
La nicotina ejerce una accin bifsica: cremento de su excitacin cortical (aten- excitacin nerviosa cerebral.
en dosis bajas estimula las neuronas y, en cin, concentracin) y un descenso de su Las sustancias estimulantes pueden
dosis altas, bloquea la accin despus de excitacin emocional (lmbico). Parece, mejorar la actuacin eficiente cuando
un corto perodo de estimulacin. Estos pues, que la reduccin del estrs y el nos hallamos en niveles bajos de excita-
efectos se hacen patentes cuando se apli- incremento de la vigilancia y eficacia cin nerviosa cerebral. Sin embargo, en
can tcnicas de formacin de imgenes mental resultaran relativamente inde- niveles ms altos el efecto de la sustancia
(tomografas), que miden el flujo sangu- pendientes entre s. podra sobrepasar el nivel de excitacin
neo cortical regional como indicador de la La medicin de la excitacin nerviosa mximo y llegar a empeorar la actuacin
activacin cerebral. Esta accin bifsica cerebral puede contemplarse como una eficiente. Un efecto dual semejante sobre
la actuacin eficiente es posible con una
sustancia depresora que mejore la actua-
LA EXCITACION NERVIOSA CEREBRAL (arousal) como dimensin segn Ashton y cin eficiente de los sujetos con elevada
Stepney, modicado (Snchez Turet, 2005). excitacin nerviosa cerebral, aunque di-
cho nivel sufra un descenso a causa de
la sustancia.
Teniendo en cuenta la relacin de U in-
SUEO HIPERACTIVIDAD
vertida entre excitacin nerviosa cerebral
y actuacin eficiente, cualquier nivel de
actuacin eficiente (excepto el ptimo)
puede ser el resultado de dos niveles di-
ferentes de excitacin eficiente.
El concepto de excitacin nerviosa
cerebral se ha ampliado para incluir la
activacin fisiolgica. Dos conjuntos de
medidas han resultado tiles en este senti-
SUSTANCIAS ESTIMULANTES do. Uno de ellos incluye las variables ve-
getativas, tales como frecuencia cardiaca,
tensin arterial y sudoracin (resistencia
elctrica de la piel). El otro conjunto de
variables concierne a las medidas de la
SUSTANCIAS DEPRESORAS
actividad elctrica cerebral (EEG), en
las que se registran curvas diferenciables
entre s por la amplitud y la frecuencia de
sus ondas. En este sentido, destacaramos
las ondas alfa (elevada amplitud y baja
BUENA

frecuencia), caractersticas de estados de


relajacin, y las ondas beta (baja ampli-
tud y elevada frecuencia), tpicas de los
ACTUACION EFICIENTE

estados de concentracin.
De todo lo expuesto se desprende que
el fumar tabaco permitira la regulacin
de la actuacin eficiente y, en definitiva,
el grado de bienestar del sujeto. De ah
su poderosa capacidad adictiva.
POBRE

MIQUEL SANCHEZ TURET es catedrtico de


EXCITACION 1 EXCITACION 2 psicobiologa y director del mster en drogode-
pendencias de la Universidad de Barcelona.
BAJO ALTO
Mente y cerebro 15/2005 49
EXCITACION NERVIOSA CEREBRAL
Una toxina
contra el dolor
Un analgsico aprobado recientemente, versin sinttica de una toxina de caracol,
se ha convertido en uno de los primeros frmacos de origen marino

Gary Stix En la opinin de neurlogos y farmac- averiguar qu acontecera si inyectara en


logos, Prialt es, con mucho, el ms inte- el cerebro de ratn uno o algunos pptidos

E
n diciembre de 2004, la Oficina resante de los dos. Nos hallamos ante el del centenar que componen el veneno de
sobre Medicina y Alimentacin primer frmaco analgsico que ha llegado C. geographus, un animal mortfero. (El
(la estadounidense FDA) apro- directamente de los ensayos con animales protocolo seguido hasta entonces indica-
b dos nuevos frmacos desti- a los pacientes, seala Allan I. Basbaum, ba la inyeccin del txico en el abdomen
nados al tratamiento de una forma de dolor profesor de anatoma de la Universidad de del mrido.) A Olivera no le entusiasm
que a menudo se muestra refractaria a los California en San Francisco. la idea, pero permiti que Clark siguiera
antiinflamatorios y a los opiceos, es decir, Prialt, versin sinttica de una toxina adelante. Para asombro general, los pp-
a los dos tipos de analgsicos dominantes. extrada de Conus magus, un molusco de tidos suscitaron en los ratones un amplio
Los especialistas en medicina del dolor han los ocanos Indico y Pacfico, se cuenta repertorio de comportamientos: uno pro-
visto con agrado su llegada. (El dolor sue- tambin entre los primeros frmacos en vocaba sueo; otro, violentas convulsio-
le tratarse an con opiceos, sustancias de poner de manifiesto las posibilidades que nes y un tercero hizo que se rascaran.
ms de 2000 aos de antigedad, y com- ofrece la vida marina y, en especial, los El reconocimiento, cada vez ms claro,
puestos afines a la aspirina, que cuenta ya invertebrados, para el desarrollo de nues- de la amplia diversidad de especies y sub-
con casi dos siglos de edad.) tra farmacopea. especies de conos, con sus correspondien-
A menudo para paliar el dolor se re- El camino hacia el Prialt comenz tes toxinas al menos 50.000 pptidos
cetan medicamentos que, en su origen, hace ms de 30 aos, cuando Baldomero producidos por 500 especies (frente a los
fueron aprobados para otras indicaciones. Olivera, que haba concluido haca poco 10.000 alcaloides identificados en los ve-
El 31 de diciembre de 2004, Lyrica de Pfi- su investigacin posdoctoral en la Uni- getales) indujo a Olivera a abandonar el
zer (pregabalina) recibi el visto bueno de versidad de Stanford, regres a Filipinas, trabajo sobre ADN. Se consagr entonces
la FDA para tratar el dolor neuroptico su pas natal, y dispuesto a establecer su a desentraar las claves de esta variacin
provocado por lesiones nerviosas deriva- laboratorio. En Stanford, Olivera haba producida en 50 millones de aos, un in-
das de diabetes y herpes. En ocasiones, contribuido al aislamiento y purificacin tervalo temporal relativamente breve en
frmacos anticonvulsivos (clase a la que de la ligasa de ADN, enzima que en- trminos evolutivos. Se propuso tambin
pertenece Lyrica) se han utilizado con sambla segmentos de la hlice. Deseaba desentraar el mecanismo de operacin
fines paliativos sin aprobacin reglamen- continuar su investigacin en Filipinas, de los canales inicos en el sistema ner-
taria. El ao pasado, Pfizer acept pagar pero no logr procurarse el equipamien- vioso y el modo en que las toxinas po-
430 millones de dlares en concepto de to necesario. Aficionado a la malacolo- dran ocupar el centro de la investigacin
reclamaciones civiles y penales porque ga, se pregunt si los prosobranquios neurolgica y farmacolgica. En palabras
su divisin Warner-Lambert haba pro- venenosos sintetizaran molculas que del propio Olivera, los moluscos son los
mocionado de forma ilegal un antiepi- bloquearan los canales nerviosos y, a lo neurofarmacuticos de la naturaleza.
lptico, el Neurontin, para el tratamiento mejor, pudieran servir a los neurlogos,
de dolores neuropticos y otros fines no igual que las toxinas del pez globo o las En busca de venenos
autorizados, antes que Pfizer la adquiriese de cierta serpiente de Taiwn. Los trabajos del grupo de Olivera des-
en el ao 2000. Olivera encontr al final un puesto pertaron la curiosidad de George Milja-
El otro de tales analgsicos que la FDA docente en la Universidad de Utah. All nich, bioqumico de la Universidad de
aprob el pasado diciembre difiere por plane llevar a cabo, de forma comple- California del Sur que estaba estudiando
entero de Lyrica. Prialt (nombre comer- mentaria, estudios sobre las toxinas de la transmisin de seales nerviosas en la
cial de la ziconotida), fabricado por Elan, los prosobranquios y otros moluscos, sin sinapsis, el punto de contacto entre neu-
requiere que una bomba implantada o dejar de ceirse en su lnea principal de ronas. Miljanich participaba en la identi-
externa enve el frmaco, a travs de un trabajo sobre ADN. En 1978, Craig Clark, ficacin y clasificacin de los diferentes
catter, hasta el lquido raqudeo (tcnica un alumno de 19 aos que se haba matri- tipos de canales de calcio que transmiten
reservada al suministro de morfina a enfer- culado en su laboratorio, mostr inters seales qumicas a las clulas del sistema
mos de sida o de cncer en estado crtico). por las toxinas de moluscos. Pens en nervioso. Haba recibido una subvencin

50 Mente y cerebro 15/2005


BRUNO GAGET

UN CONO inyecta veneno en una presa


mediante su probscide, cuyo extremo est
armado con un arpn. El pececillo le es
ofrecido como alimento en un laboratorio
de la Universidad de Utah.

Mente y cerebro 15/2005 51


del Instituto Nacional de la Salud para de-
sarrollar una forma de utilizar las toxinas
Del cono al paciente de los conos a la manera de sondas con
las que determinar la funcin de diversas
ARPON vas moleculares. La incapacidad para
obtener ms de una gota del precioso ve-
Conus magus enva su ponzoa, mortal neno, conseguido tras una laboriosa tarea
para los peces, desde un conducto in- de manipulacin del animal en el labora-
terno hasta su probscide, cuya punta torio de Olivera, fue la causa, en 1988, de
termina en un arpn. PROBOSCIDE que una oferta de empleo de Neurex, una
firma biotcnica recin nacida, resultase
especialmente tentadora para Miljanich.
La compaa, fundada en 1986 por dos
profesores de la Universidad de Stanford
CONDUCTO DEL con la intencin de combinar la biotcnica
VENENO OJO
y las neurociencias, haba contratado as
mismo expertos en pptidos, procedentes
de la Universidad de California en San
Francisco.
VESICULA DEL Miljanich convenci a los compae-
VENENO ros del departamento de investigacin de
Neurex que acometieran una tarea harto
difcil: sintetizar omega-conopptidos
(toxinas que bloquean ciertos canales de
PIE calcio). Ante una diferencia de potencial
elctrico a uno y otro lado de la membrana
celular, los canales suelen responder per-
mitiendo el flujo de iones de calcio y as
Este veneno contiene una sustan- facilitar la transmisin de una seal qu-
cia (derecha ) que alivia el dolor: un mica a travs de la sinapsis entre neuro-
omega-conopptido. Hoy obteni- nas. Hallamos algunos omega-conoppti-
do por sntesis, constituye la base dos en C. magus, txico para los peces, no
de la ziconotida, el principio activo para los humanos. Pese al escepticismo
de Prialt, un analgsico. inicial, la direccin de Neurex abandon
toda reticencia cuando se empantan un
proyecto anterior de aislar, en cerebros de
bvidos, pptidos de inters mdico. En
un breve plazo, Neurex sintetizaba sus pri-
meros gramos de omega-conopptidos.
Administrado por va intraveno- Para entonces, Miljanich ya haba con-
sa, el frmaco producira efectos feccionado una lista de posibles usos de
adversos en todo el organismo;
compuestos derivados de un conopptido
por ello es liberado directamente
en el lquido raqudeo mediante
de especial inters, aislado en el laborato-
una bomba implantada. rio de Olivera. La analgesia no encabeza-
ba la lista, pero rpidamente fue ganando
posiciones. La omega-conotoxina favo-
rita, la SNX-111 ms adelante Prialt
(ziconotida), pareca ofrecer resultados
prometedores para el tratamiento de la
epilepsia en estudios in vitro; sin embar-
go, fracas por completo al ser ensayada
en ratones (induca convulsiones).
Con el siguiente producto de la lista, un
compuesto de inyeccin intravenosa, se
pretenda proteger a las clulas del cere-
bro de las lesiones provocadas por la falta
LUCY READING-IKKANDA; KEN EWARD (inserto, centro)

de oxgeno durante un accidente vascular


cerebral o un traumatismo. La compaa
comenz en 1993 la primera fase de un es-
tudio clnico de neuroproteccin, pero la
FDA lo suspendi temporalmente debido
a que el SNX-111 causaba hipotensin.
Neurex empez entonces a preparar
un ensayo clnico del SNX-111 para el
dolor agudo. Los investigadores supo-

52 Mente y cerebro 15/2005


nan que el compuesto tendra propieda- tenares de compuestos anlogos, haban El SNX-111, ahora Prialt, super con
des analgsicas. Basaban su hiptesis en vuelto al producto natural. xito otro ensayo clnico. El 28 de diciem-
descubrimientos recientes, que revelaban Una vez comenzado el ensayo clni- bre de 2004, la FDA aprob el Prialt para
que la morfina desactiva indirectamente co de su capacidad analgsica, result el dolor neuroptico y para varios tipos
los canales de calcio de tipo N. Este blo- evidente que el rgimen de dosificacin ms de dolores crnicos que no responden
queo inhibe la entrada a la clula de los era errneo. Algunos pacientes sufrieron a otros tratamientos. Aprobado ocho aos
iones de calcio y, por tanto, impide que efectos adversos graves: desde la prdi- despus de lo previsto, Prialt ha logrado
stos precipiten la transmisin de la se- da de coordinacin hasta alucinaciones aliviar el dolor de pacientes en quienes
al de dolor, que, a travs de la sinapsis, visuales y auditivas. Ensayos posteriores todas las dems medidas teraputicas ha-
llegara a la mdula espinal y, desde all, demostraron que era necesario disminuir ban fracasado.
al cerebro. Los ensayos posteriores con las dosis iniciales as como el ritmo en que Cabe la posibilidad de que los conos
animales demostraron que el compuesto stas haban de incrementarse. En algunos escondan ms frmacos naturales que
ejerca su efecto con una milsima de la casos, los efectos secundarios disminuye- ofrecer. Un artculo publicado en 1999
dosis de opiceos, sin crear tolerancia ni ron. Pero no en todos: uno de los pacientes por dos bilogos de la Universidad de
adiccin. sufri delirios que slo concluyeron tras Harvard en Proceedings of the National
una terapia electroconvulsiva. Cuando Academy of Sciences USA descubra que
Un obsequio de la naturaleza el frmaco fue por fin aprobado, la FDA dos especies de conos cuentan con genes
En 1995, Neurex comenz un ensayo cl- especific que los pacientes deberan ser precursores de toxinas capaces de evolu-
nico del SNX-111 en pacientes con dolor examinados con frecuencia, para contro- cionar ms rpidamente que ningn otro
agudo que no respondan al tratamiento lar la posible aparicin de sntomas neu- sobre la Tierra: una adaptacin a la rapidez
basado en la administracin intratecal ropsiquitricos. con que cambian las presas que medran
(inyeccin directa en el lquido raqudeo A pesar de que dos ensayos clnicos en los ecosistemas de arrecife tropical.
a travs de un catter desde una bomba avanzados demostraron que el SNX-111 Prialt y otros compuestos peptdicos en
implantada) de opiceos. Habida cuenta produca mayor efecto analgsico que un fase de desarrollo podran ser superados
de los efectos secundarios del ensayo an- placebo, los directivos de Neurex saban por la eficacia de nuevas propuestas: por
terior, el conopptido sinttico se sumi- que la FDA probablemente exigira otro ejemplo, molculas orgnicas de pequeo
nistr (mediante la misma bomba) slo a ensayo adicional antes de dar su aproba- tamao que, suministradas por va oral,
enfermos terminales: seleccin de pacien- cin, debido al historial de efectos secun- operan sobre los canales de calcio o de
tes exigida por la FDA. Tras aos de reto- darios del frmaco. Un estudio de ltima otros iones.
ques y ajustes en la secuencia de amino- fase sobre la proteccin de las clulas Ms todava, los expertos en snte-
cidos del pptido, el compuesto evaluado cerebrales en casos de traumatismo haba sis molecular podran servirse de los
en ambos ensayos clnicos corresponda sido pospuesto hasta 2000 en vista de los pptidos de los conos como punto de
a una copia exacta del hallado en el mo- escasos resultados concluyentes de ensa- partida para la formulacin de nuevos
lusco. Despus de experimentar con cen- yos anteriores. frmacos. Quiz conforme vaya au-

Frmacos obtenidos de las toxinas de los conos


Estado Especies
Laboratorios Frmaco del estudio clnico Diana molecular de conos
Cognetix CGX-1160, para el dolor Fase I para el cncer; Receptor Conus geographus
Salt Lake City, Utah crnico Fase II, para lesiones de neurotensina (piscvoro)
de la mdula espinal

Elan Prialt (ziconotida) Aprobado en los EE.UU. Canales de calcio C. magus


Dubln, Irlanda y en Europa sensibles al voltaje (piscvoro)

Metabolic ACV1, para el dolor Todava no han empezado Receptor C. victoriae


Pharmaceuticals neuroptico y para los ensayos en humanos de la acetilcolina (moluscvoro, devorador
Melbourne, acelerar la recuperacin nicotnica de moluscos)
Australia de neuronas lesionadas

Xenome Xen 2174, para reducir Fase I Portador C. marmoreus


Brisbane, el dolor crnico de noradrenalina (moluscvoro)
Australia (elimina el
neurotransmisor
noradrenalina
de las sinapsis)

TIA, para la hiperplasia Todava no han empezado Receptor C. tulipa


prosttica benigna los ensayos en humanos alfa-1-adrenrgico (piscvoro)
y para trastornos
neurodegenerativos
y cardiovasculares

Los ensayos clnicos de Fase I evalan la seguridad y tolerancia de un compuesto y sus efectos en el organismo. Los ensayos de Fase II examinan la eficacia y la seguridad del frmaco.

Mente y cerebro 15/2005 53


Alivio dirigido

ION DE CALCIO
SEAL CANAL
La seal de dolor viaja a lo largo ELECTRICA DE CALCIO
de un nervio perifrico desde ABIERTO
el dedo hasta la mdula espinal, SEAL
para su transmisin al cerebro, NEURONA DE CALCIO
donde se percibe como dolor. PERIFERICA NEURONA
DE LA MEDULA
ESPINAL
VESICULA
RECEPTOR

SEAL
NEUROTRANSMISOR EXCITADORA
MDULA ESPINAL
NERVIO
PERIFERICO

PRIALT CANAL
DE CALCIO

Una seal elctrica se transmite a lo largo del nervio perifrico hasta que alcanza
una sinapsis, una interfaz entre una neurona perifrica y una neurona de la
mdula espinal (derecha, arriba ). Un cambio en la diferencia de potencial provoca
la apertura de los canales de calcio, que permiten la entrada de iones de este
elemento. Ello da inicio a una serie de fenmenos moleculares que inducen la
liberacin de neurotransmisores por parte de vesculas de la neurona perifrica.
Los neurotransmisores atraviesan la sinapsis y atracan en receptores que disparan
LUCY READING-IKKANDA

el envo de una seal que se eleva por la mdula espinal hasta el cerebro.
El frmaco Prialt bloquea los canales de calcio (derecha, abajo ) y, por tanto,
la liberacin de los neurotransmisores que transportan la seal de dolor.

mentando la comprensin de la creati- Adems de la biopiratera, nos enfren- cima de la cadena trfica martima, nun-
vidad qumica de los conos, sus pases tamos a otro problema potencial: las ar- ca dejar de asombrarnos. Los ms de
de origen reclamen mayores derechos mas biolgicas. Desde el 11 de septiem- 50.000 pptidos que incluye el acervo de
de propiedad sobre estas minas de oro bre de 2001, los investigadores han visto sus distintas especies mantendrn ocupa-
gnicas. La prensa filipina ha agitado ya cmo las normas para trabajar con toxi- dos a los bilogos, reflexionando sobre
en varias ocasiones el espectro de la bio- nas se endurecan, incluso a pesar de que esta maravilla de la evolucin, durante
piratera. En 2003 apareca en Science algunas de stas son inocuas en humanos. decenios.
una carta firmada por investigadores El pequeo tamao de los pptidos, que
de las facultades de medicina de Har- facilita su sntesis, ha atrado fabricantes
vard, York y Chicago, advirtiendo del de armas biolgicas en ms de una oca- Bibliografa complementaria
peligro de extincin que corran esos sin. Antes de que el presidente Boris A NEW WAY TO SPELL RELIEF: V-E-N-O-M.
prosobranquios y sus hbitats, debido Yeltsin ordenase poner fin al programa de W. Wayt Gibbs en Scientic American, vol.
a la presin de pesca, urbanizacin de armas biolgicas ruso, en 1992, se estaba 274, n.o 2, pgs. 28-30; febrero de 1996.
las costas, la contaminacin y el cambio intentando insertar el gen correspondien-
climtico. Se estimaba que cientos de te al pptido letal de C. geographus en el SECRETS OF THE KILLER SNAILS. Alisa Zapp
Machalek. Findings. National Institute of
miles de estos invertebrados seran pro- genoma del virus de la viruela, con lo que
General Medical Sciences. Septiembre de
cesados anualmente en los laboratorios sus vctimas hubieran recibido un golpe
2002.
estadounidenses. En una rplica a dicha doble y devastador. Por fortuna, el equi-
carta, sin embargo, se calculaba que po ruso no consigui materializar este ZICONITIDE: NEURONAL CALCIUM CHANNEL
para extraer toxinas que primero se curioso hbrido viruela-conotoxina, que BLOCKER FOR TREATING SEVERE CHRONIC
analizan y luego se sintetizan no sera hubiera alcanzado una letalidad cercana PAIN. G. P. Miljanich en Current Medicinal
necesario sacrificar ms de 5000 conos. al cien por cien. Chemistry, vol. 11, n.o 23, pgs. 3029-3040;
Existe incluso un laboratorio de cultivo La historia del cono, un molusco de diciembre de 2004.
de tales prosobranquios. escaso aprecio que ha reptado hasta la

54 Mente y cerebro 15/2005


Esclerosis mltiple
Hasta ahora, la esclerosis mltiple se ha venido considerando una enfermedad autoinmunitaria,
en la que el sistema de defensa del organismo ataca su propio sistema nervioso.
Pero esa explicacin podra ser slo una cara de la moneda

Howard Weiner Hasta qu punto resulta curable Cada brote ocasiona, en muchos casos,
una enfermedad incurable? molestias ms intensas y duraderas. Para

Ll
ammosla Janet Brown. Estos dos casos ilustran uno de los aspec- la mitad de los afectados, el mal termina-
Acudi a nuestro hospi- tos ms frustrantes de la esclerosis mlti- r por transformarse en una enfermedad
tal Brigham and Women ple: el mal puede adoptar una evolucin progresiva, que obligar al uso de la
de Boston por vez primera dispar. Y carecemos de un medio eficaz silla de ruedas.
hace 5 aos. Se quejaba de cansancio, sen- que remedie la enfermedad. No obstante, Tambin se conocen casos que no
sacin de sordera y alteraciones visuales. los datos de la investigacin ms reciente muestran ninguno de los brotes caracte-
Los primeros ensayos teraputicos pa- abren una puerta a la esperanza de po- rsticos de la enfermedad. Estas personas
recan muy alentadores pero, al cabo de der controlar en un futuro prximo los presentan una forma progresiva y grave,
un ao, se acentuaron las recidivas. Janet sntomas. en la que las molestias empeoran sin ce-
dej de caminar y de hablar correctamen- La esclerosis mltiple, abreviada EM, sar: nos hallamos ante una esclerosis
te. Cuando esta maestra de 34 aos regre- es un tema de inters pblico desde hace mltiple primaria crnica y progresiva.
s de nuevo a nuestro centro de esclerosis mucho tiempo. Afecta aproximadamente Desde su descripcin inicial en el si-
mltiple del Brigham and Women vino a 1 de cada 1000 personas, en particular glo XIX, la ciencia viene inquiriendo las
sentada en silla de ruedas. a las mujeres. Ataca en plena flor de la causas de la esclerosis mltiple. Se ha sos-
Se le someti a una resonancia mag- vida, cuando los pacientes tienen entre pechado de los virus y de los txicos am-
ntica, para medir el riego sanguneo y la 20 y 40 aos. Desde que se erradic la bientales, pero nunca se ha corroborado
actividad cerebral. En las imgenes apa- poliomielitis, la esclerosis mltiple re- su autora. La mayora de los neurlogos
recan zonas inflamadas, que confirma- presenta la causa ms frecuente de par- contemporneos considera la esclerosis
ron nuestro diagnstico: esclerosis ml- lisis en los pases occidentales. mltiple una enfermedad autoinmuni-
tiple. Ese mismo da le administramos Los neurlogos declaraban antao que taria, en la que el sistema defensivo del
un frmaco qumico antiinflamatorio. la esclerosis mltiple constitua una en- cuerpo se dirige contra el propio organis-
Dos meses ms tarde comprobamos, en fermedad que slo obedeca a una causa mo, igual que sucede con la diabetes o con
las imgenes tomogrficas del cerebro, y que, por tanto, slo se manifestaba por la artritis reumtica.
que se haba producido una clara mejo- un cuadro clnico uniforme. La patolo- En estos casos, algunas clulas del
ra. Un ao despus, Janet pudo volver a ga ha resultado, sin embargo, harto ms sistema inmunitario, los linfocitos T,
caminar con la ayuda de un bastn. Hoy compleja. Se distinguen varios subtipos abandonan el aparato vascular y se di-
slo cojea un poco. de esclerosis mltiple (o en placas) y rigen al cerebro o a la mdula espinal,
La casualidad quiso que, el mismo da muchos afectados presentan formas di- atacando las vainas de mielina. Estas
en que Janet franqueaba la entrada del ferentes de la enfermedad con el paso capas protectoras aslan los axones de
hospital, nos remitieran otro paciente. del tiempo. las neuronas y desempean una funcin
Le llamaremos con el alias de Charles En algunos pacientes la enfermedad se cardinal en la transmisin de la informa-
Wilson. Los primeros signos de la en- caracteriza en los primeros 10 o 30 aos cin entre los rganos de los sentidos,
fermedad de este banquero de 48 aos, por una evolucin asintomtica. Luego, el el cerebro y los msculos. Cuando se
experto en inversiones financieras, se cuadro clnico cambia de repente; apare- destruye la mielina, se desploma el sis-
haban manifestado 10 aos antes: todo cen las molestias: temblores, sensaciones tema de emisin de seales del organis-
empez por unos dolores fortsimos en las de mareo, signos de parlisis, trastornos mo. La sensacin de sordera, los signos
piernas despus de su partido habitual de del vaciamiento vesical o incluso alte- de parlisis, las alteraciones visuales
tenis. Las molestias se intensificaron en el raciones depresivas. Los brotes de la o incluso segn donde se localice el
transcurso de 3 aos hasta que tuvo que enfermedad se extienden durante das o foco inflamatorio los trastornos del
abandonar el deporte, empez a cojear y semanas; luego, los sntomas desaparecen
termin ayudndose con un bastn. casi por completo. En razn de semejan-
La resonancia magntica revel tambin te oscilacin entre recadas y mejoras, a A LA SOMBRA. La esclerosis mltiple
focos inflamatorios aunque menos en esta variante se la conoce por esclerosis
afecta sobre todo a personas jvenes.
su caso. Le aplicamos la misma terapia qu- recidivante-remitente.
mica administrada a Janet. Sin embargo, el Sin embargo, no todos los pacientes Muchos pacientes deben recurrir, para
estado de Charles se deterior todava ms. con esclerosis en placas tienen la suerte de andar, a la ayuda de un bastn. El
Ahora se haya atado a la silla de ruedas. quedarse asintomticos entre los brotes. desenlace nal suele ser la silla de ruedas.

56 Mente y cerebro 15/2005


STEFANIE SCHMITT

Mente y cerebro 15/2005 57


habla constituyen algunas secuelas ca- interfern , el mensajero que, en con- rados quimioterpicos que destruyen los
tastrficas. diciones normales, alerta a otras clulas linfocitos T de los pacientes.
Para combatir esta reaccin autoinmu- del sistema inmunitario; as, esta seal Hemos de ver en la reaccin inmuni-
nitaria desencaminada, se han desarro- de alarma se suprime eficazmente con la taria el nico mecanismo desencadenante
llado frmacos antiinflamatorios. Se in- medicacin. de la enfermedad? No parece. El grupo de
yectan al paciente directamente debajo investigacin de Bruce Trapp, de la Clni-
de la piel o en la musculatura, porque Destruccin de linfocitos T ca de Cleveland, descubri en 1998 que
en el intestino se digieren demasiado Se ha consagrado tambin el uso de la sus- los pacientes con esclerosis mltiple no
pronto. Algunos de estos medicamentos tancia acetato de glatirmero, un pptido sufren slo una destruccin de las vainas
contienen interfern , un mensajero elaborado sintticamente a partir de los de mielina, sino que los propios axones se
endgeno del sistema inmunitario. Esta aminocidos alanina, cido glutmico, daan y algunos se seccionan; luego, sus
molcula bloquea, al parecer, la llegada lisina y tiroxina. Estimula la liberacin extremos, seccionados, se hinchan como
de linfocitos T al cerebro, donde ejerce de sustancias antiinflamatorias y reduce un baln.
una accin destructiva. Adems, hace que la sensibilidad de los linfocitos T contra Trapp describi un fenmeno cuya
las clulas inmunitarias de los pacientes el interfern . En la forma ms agresiva existencia conocan los anatomopatlogos
con esclerosis mltiple produzcan menos de la enfermedad, se recurre a los prepa- que le haban precedido, aunque apenas
haba recibido atencin. Sus fotografas
asombrosamente ntidas, tomadas con el
microscopio electrnico, haban desenca-
denado un vivo debate que oblig a revi-
Quin es el culpable? sar los procesos concretos que determinan
las parlisis en la esclerosis mltiple. Por
Del griego skleros (duro, rgido), la esclerosis mltiple es una enfermedad crnica su parte, Alistair Compston insisti en la
del sistema nervioso central en la que se destruyen las vainas de mielina de las bras importancia de las lesiones axnicas. Su
nerviosas. Estas cintas aislantes son fabricadas por los oligodendrocitos que, con su grupo de investigacin experiment du-
membrana, envuelven de manera intermitente la prolongacin central de la neurona, rante los aos noventa con un anticuerpo
el axn (izquierda). Los huecos dejados por la capa aislante, los nudos de Ranvier, artificial que se denomin Campath, en
contribuyen decisivamente a la propagacin de los impulsos, que saltan de un nudo
a otro. Si las vainas de mielina son daadas por una inamacin, ya no se asegura la
honor del departamento de anatoma pa-
propagacin de la excitacin nerviosa; aparecen signos graves de parlisis. tolgica de la Universidad de Cambridge.
Segn la teora recibida, el sistema inmunitario del cuerpo responsable de la de- Este anticuerpo destrua los linfocitos T al
fensa frente a los patgenos desencadena estos sntomas: los linfocitos T producen acoplarse a su membrana celular. Al prin-
anticuerpos especcos que atacan las vainas de mielina destruyndolas (centro ). Pero cipio se utiliz para tratar la leucemia, un
la nueva teora, aunque tambin parte de que el sistema inmunitario del cuerpo ataca cncer de los linfocitos T de la sangre y
la vaina de mielina, propone, al mismo tiempo, un proceso de destruccin inmediata de la mdula sea. Puesto que Campath
de las clulas nerviosas que se autoperpeta: cuando se lesiona la vaina de mielina, inhibe tambin la respuesta inmunitaria
se desgarra el axn de la clula nerviosa y se hincha como una bola (derecha ). El del organismo, los laboratorios Ilex On-
grado de degeneracin determina la progresin ulterior de la enfermedad y, con cology estn investigando su eficacia en
ello, el destino del paciente. pacientes con esclerosis mltiple.
A tenor de los primeros resultados
NEURONA obtenidos, el medicamento suprime con
reseable eficacia la inflamacin de algu-
nos pacientes con esclerosis mltiple y
previene los nuevos brotes. Sin embargo,
el estado de otras personas, que han inter-
venido en los ensayos, empeora, a pesar
de que se detenga la inflamacin de las
vainas de mielina.
AXON Todo ello parece indicar un proceso
muy distinto y completamente indepen-
diente de la reaccin autoinmunitaria: en
cuanto las vainas de mielina sufren cierto
dao, los axones de los nervios empie-
zan a destruirse paulatinamente. Una vez
que se inicia este proceso, la destruccin
contina, aunque se anule la respuesta
inmunitaria.
Qu podra desencadenar este proceso
SIGANIM

degenerativo de los axones? Las sospe-


OLIGODENDROCITO VAINA CELULAS AXON chas se orientan hacia el glutamato, un
DE MIELINA INMUNITARIAS DESGARRADO aminocido que cumple una misin esen-
ATACANTES
NUDO ANTICUERPO cial en el sistema nervioso. Las neuronas
DE RANVIER
VAINA sanas lo liberan como un neurotransmisor,
DE MIELINA
DESTRUIDA
es decir, como una molcula sealizadora.
Las concentraciones inusitadamente altas
de glutamato daan, sin embargo, neuro-

58 Mente y cerebro 15/2005


nas y oligodendrocitos; estos ltimos,
clulas que fabrican la vaina de mielina
de las fibras nerviosas. Las enfermedades RESUMEN / Las causas de la esclerosis mltiple
del sistema nervioso, como el ictus, la epi-
lepsia o la esclerosis lateral amiotrfica La esclerosis mltiple en placas (EM) sigue considerndose una enfermedad
(ELA), una enfermedad rara aunque de autoinmunitaria en la que el sistema defensivo del organismo daa las vainas de
curso letal, podran obedecer tambin a mielina de las bras nerviosas.
los efectos txicos del glutamato. Sin embargo, la investigacin revela que, adems del dao de las vainas de mielina,
En breve, podra el exceso de glutama- se destruyen las bras nerviosas en un proceso que se autoperpeta.
to desencadenar la esclerosis mltiple? No Esta degeneracin axnica posiblemente explique las parlisis progresivas caractersti-
parece una idea disparatada. El exceso de cas de la esclerosis mltiple que no se pueden contener con los inmunosupresores.
glutamato no slo procede de las neuronas Si se conrmara esta teora, se podran desarrollar nuevos medicamentos para
hiperexcitadas. Si se activan, las clulas suprimir la degeneracin axnica.
del sistema inmunitario liberan tambin
grandes cantidades del mismo. El grupo
encabezado por Cedric Raine, de la facul-
tad de medicina Albert Einstein de Nueva tos resultados revelan, asimismo, que los No obstante, hay una cosa cierta: la
York, inyect varias sustancias bloquea- ataques del sistema inmunitario daan el idea de que el problema nuclear de la
doras de los receptores de glutamato de axn en un momento imprevisible. esclerosis mltiple radica en una dege-
la superficie de las clulas a ratones que Dicha asociacin podra aclarar la dis- neracin de las clulas nerviosas tiene
sufran esclerosis mltiple. En el ao par evolucin clnica de los pacientes. una repercusin determinante sobre el
2000, los investigadores obtuvieron lo que Janet Brown se hallaba todava en la fase arsenal teraputico conocido. Debemos
buscaban. Una sustancia, llamada NBQX, recidivante-remitente, en la que los snto- tratar cuanto antes a los pacientes aque-
mitigaba las parlisis y lesiones nerviosas mas obedecen fundamentalmente a la reac- jados de esclerosis mltiple con medica-
de los animales, aunque careca de efec- cin autoinmunitaria inflamatoria. Los mentos que supriman la reaccin infla-
to sobre las inflamaciones del cerebro, es medicamentos, que suprimen la respuesta matoria inicial, pues slo as se evitar
decir, actuaba exactamente al revs que el inmunitaria, pueden detener estos proce- el proceso degenerativo.
anticuerpo antiinflamatorio Campath. sos. En cambio, Charles Wilson padeca Los nuevos datos acerca de la esclero-
Los medicamentos, que bloquean la li- ya una variante progresiva de la enferme- sis mltiple no slo modificarn el uso
beracin de glutamato, estn registrados dad con una destruccin creciente de los de los medicamentos disponibles, sino
en otros trastornos neurolgicos, lo que axones. Por eso, los inmunosupresores no que fomentarn, adems, el desarrollo de
induce a pensar en su posible aplicacin le ayudaron en absoluto. nuevos tratamientos para detener los pro-
contra la esclerosis mltiple. De hecho, Con todo, an ignoramos por qu la en- cesos degenerativos. Estoy convencido de
se est ensayando con el principio activo fermedad sigue evoluciones tan distintas que los futuros pacientes con esclerosis
riluzol, prescrito contra la esclerosis la- en unos y otros afectados. La teora expli- mltiple recibirn primero un medica-
teral amiotrfica, y con el medicamento ca por qu algunos pacientes situados en mento antiinflamatorio potente y despus
memantina utilizado en la enfermedad de la fase recidivante-remitente se encuen- inhibidores de la degeneracin. De esta
Alzheimer. tran bien durante muchos aos, aunque manera, la esclerosis mltiple se podra
Muchos aspectos de esta teora de la de- padezcan brotes ocasionales de la enfer- transformar de una enfermedad inexora-
generacin axnica permanecen en el do- medad. Al parecer, el cerebro compensa blemente progresiva, causante de dolores
minio de la especulacin. Desconocemos, el dao de algunas neuronas recurriendo y parlisis constantes, en un mal relati-
por ejemplo, si este proceso aparece de a otras vas nerviosas. Las mediciones vamente benigno, que se domea con los
forma aislada o simplemente acompaa a efectuadas con la resonancia magntica medicamentos adecuados. La curacin
la inflamacin progresiva. La teora nueva funcional confirman esta hiptesis. As, verdadera de la esclerosis mltiple est,
ofrece, sin embargo, una explicacin de la actividad cerebral de los pacientes con desde luego, muy lejana.
por qu la enfermedad recidivante-remi- esclerosis mltiple, a quienes se pidi que
tente de algunos pacientes se transforma movieran la mano, result cinco veces ma-
en una variante progresiva. En estas cir- yor que la de los testigos sanos. Es como si HOWARD WEINER es profesor de neurologa
cunstancias, es probable que la degene- el cerebro de los pacientes con esclerosis de la facultad de medicina de Harvard y direc-
racin larvada acabe imponindose sobre mltiple trabajara horas extraordinarias tor del Centro Asociado de Esclerosis Mltiple
las inflamaciones agudas. para conservar las funciones normales. del Hospital Brigham and Women de Boston.
Sin embargo, el dao nervioso se va
Trabajo adicional para el cerebro acumulando de forma inexorable. Lle- Bibliografa complementaria
Esta teora ha recibido un importante res- ga un momento en que el cerebro de la RELAPSES AND PROGRESSION OF DISABILITY IN
paldo tras la investigacin de Christian mayora no lo resiste y las lesiones, hasta MULTIPLE SCLEROSIS. C. Confavreux et al.
Confavreux, del Hospital Neurolgico de entonces ocultas, se manifiestan en forma en New England Journal of Medicine, vol. 343,
Lyon. En el ao 2000 evalu un banco con de parlisis. Son muy pocos los pacientes n.o 20, pgs. 1430-1438; 2000.
datos de ms de 1844 pacientes. Segn con una evolucin benigna de la enferme-
GLUTAMATE EXCITOTOXICITY IN A MODEL
apreci, la duracin de la fase recidivan- dad, cuyas anomalas no progresan con el OF MULTIPLE SCLEROSIS. D. Pitt et al. en Nature
te-remitente variaba enormemente, desde tiempo. Es posible que el sistema nervioso Medicine, vol. 6, n.o 1, pgs. 6070; 2000.
1 hasta 33 aos. Sin embargo, en cuanto de stos los proteja de sustancias txicas
la enfermedad cambiaba a la forma pro- como el glutamato. Quiz, no produzcan AXONAL TRANSECTION IN THE LESIONS OF
MULTIPLE SCLEROSIS. B. D. Trapp et al. en
gresiva, desapareca la variabilidad. Los tantas toxinas. Cabe incluso la posibilidad
New England Journal of Medicine, vol. 338,
pacientes solan tardar entonces de 4 a de que algunos tipos de linfocitos T ela- n.o 5, 1998, pgs. 278285.
7aos en llegar a la silla de ruedas. Es- boren sustancias protectoras.

Mente y cerebro 15/2005 59


Quin habla?
Hay perros que entienden sal y fuera, simios con capacidad para combinar palabras
que forman frases cortas, pero slo el hombre habla

Annette Lessmllmann

S
IOR
JUN

60 Mente y cerebro 15/2005


S
i el ciervo comn quiere mostrar la laringe humana. En el ao 2001, de- Su hermanastra Panbanisha se mostr
su podero, estira el cuello y bra- mostr, junto con David Reby, a la sazn tambin diestra en el lenguaje. Excitada
ma con energa. Es su forma de en el Instituto de Investigacin de Mam- empujaba repetidas veces, una tras otra,
expresar Escuchad cun gran- feros de Castanet, que el ciervo no slo tres fotografas: pelear, chalado y
de y fuerte soy!. Una informacin que puede hacer descender su laringe como Austin (el nombre de otro chimpanc
suele terminar bien recibida: las hembras el hombre, sino que se halla tambin en en la reserva de primates de Savage-Rum-
se acercan interesadas y los machos riva- perfectas condiciones de emitir sonidos baugh). Los investigadores terminaron
les se muestran precavidos. diferenciados, no slo bramidos. por descubrir que dos animales haban
Los humanos no braman, pero reaccio- Para la adquisicin del lenguaje se re- sido golpeados en la jaula de Austin. Al
nan como los ciervos ante los diferentes quera un aparato fonatorio apropiado. parecer, Panbanisha haba conseguido or-
tonos. William Tecumseh Fitch descubri, Pero no era suficiente. Se pensaba que denar con sentido conceptos distintos.
cuando en 1994 preparaba su doctorado determinados supuestos cognitivos del Sorprendentemente, la destreza con pa-
en la Universidad Brown en Providence, hombre seran responsables de que nues- labras no se circunscribe a los homnidos.
que los humanos pueden deducir, con slo tra competencia comunicativa superara El collie terrier Rico deslumbraba en 1999
or la voz, qu estatura tiene su interlocu- el bramido, gorjeo o gimoteo del reino a los espectadores de cierto programa de la
tor. Cuanto ms profundo el registro de animal. Durante mucho tiempo se consi- televisin alemana, porque, de entre 77 ju-
voz, tanto mayor imaginamos al emisor, der exclusivo de nuestra especie poder guetes, siempre escoga precisamente el
aun cuando slo lo oigamos en una cinta configurar categoras; es decir, slo Homo que se le haba nombrado. Por lo visto, el
magnetofnica. A la manera de ciervos y sapiens podra agrupar bajo el concepto perro entenda palabras como oso de pe-
otros animales, asociamos voz y tamao. abstracto de perro a un basset, un do- luche o la mascota del Borussia. Julia-
Se trata de un capricho de la evolu- bermn o un pequins. ne Kaminski, del Instituto Max Planck de
cin? Para Fitch hay algo ms. Del estudio Pero tambin aqu los resultados de la antropologa evolutiva, sospech, escpti-
comparado del aparato fonatorio en hom- investigacin cuestionan tal singularidad ca, que podra haberlo adiestrado su due-
bres y animales, habr que esperar alguna humana. Los bilogos del comportamien- a. Para resolver la duda, estudi al animal
luz sobre el origen de nuestra capacidad to descubrieron que chinchillas, macacos y en su laboratorio. El resultado obtenido
de hablar. En efecto, hemos aprendido en hasta aves clasifican su mundo en unida- apareci en el ao 2004 en Science.
algn momento a semejanza del cier- des prcticas, aunque no lo puedan designar De partida Rico dominaba 200 pala-
vo a hundir nuestra laringe para crear con palabras. As, una codorniz japonesa bras. Para someterlo a prueba en el ensa-
as una mayor caja de resonancia para la puede aprender a clasificar sonidos en gru- yo, la duea no deba asistir a los tests (de
voz? Se han transmitido desplazamien- pos que tienen caractersticas similares. Por ese modo se evitaba que le hiciera seas
tos relativamente potentes de la laringe, no hablar de Kanzi, chimpanc enano que secretas); el animal tampoco tena que ver
se ha transferido genticamente la ventaja salt a la fama catapultado por Sue Savage- los objetos nombrados. Tal era su habili-
anatmica y con ello se ha puesto la con- Rumbaugh, de la Universidad del estado de dad que, cuando se le peda, iba incluso
dicin previa necesaria para que pudiera Georgia, en los aos setenta del siglo pasa- a buscar la mascota negra-amarilla a una
surgir nuestro lenguaje? do. Esta se empe en ensear palabras a habitacin contigua.
Tales cuestiones de anatoma compara- los monos con ayuda de pictogramas. Al grupo de Kaminski les impresion
da responden a una inquietud reciente en- la solidez del aprendizaje de Rico. Para
tre los investigadores. Antao, la capacidad Granja de animales locuaces despistarle, a menudo se introduca, a es-
lingstica e idiomtica del ser humano era Kanzi aprendi bastante rpido. Puede paldas del animal, un objeto desconocido
tenida por tan singular, que slo a muy po- utilizar hasta 200 palabras y las sea- entre los objetos con los que estaba fami-
cos se les ocurri la idea de considerar el la en un muestrario de exhibicin. Pero liarizado. Y se pronunciaba una palabra
reino animal. Y cuando se decidieron a ha- entiende casi el doble. El virtuosismo del nueva: el can corra hacia donde estaban
cerlo, terminaron convencidos del carcter chimpanc llega hasta la misma capacidad los objetos, atrapaba el objeto novedoso
exclusivo de esa propiedad humana. de sealar a un pltano pintado para ex- y retena su nombre para la prxima vez.
Lease en todos los manuales de biolo- presar que tiene hambre. Sabe indicar, una Rico cometi algunos errores, de los que
ga que el hombre era el nico mamfero tras otra, diferentes imgenes y conectar no estn exentos los nios, aclara Juliane
cuya laringe le permite producir sonidos entre s sus significados. A veces conecta Kaminski. En cuanto a comprensin lin-
diferenciados como a, o e i. De hecho una palabra con un gesto especfico y, gstica, el perro se desenvuelve ms o
los chimpancs fracasan ante este cometi- de esa manera, forma frases. menos como un nio de tres aos.
do, pues su aparato fonatorio es demasiado
tosco. Adems, no pueden controlar con
suficiente precisin su respiracin como
para producir sonidos apropiados; habili-
dad que pareca tambin vedada a los ante- RESUMEN/As adquirimos el lenguaje
pasados extinguidos del Homo sapiens.
Fitch, adscrito ahora a la Universidad Los etlogos comprueban una y otra vez que aves, perros y monos cuentan
escocesa de St. Andrews, desterr para con notables capacidades lingsticas.
siempre el mito de la presunta ventaja de Muchos lingistas sostienen, sin embargo, que el lenguaje humano es nico,
pues sus reglas gramaticales se pueden aplicar sobre s mismas (recursividad).
De esta forma se originan las frases encadenadas.
Psiclogos y neurlogos encuentran cada vez ms indicios empricos de que slo
1. MAS DE UN CHIMPANCE ha los humanos pueden entender y utilizar gramticas recursivas. Probablemente,
alcanzado tal grado de comprensin que con el desarrollo de esta capacidad Homo sapiens dio el paso evolutivo decisivo
los cuidadores preeren hallarse lejos de hacia el lenguaje.
su presencia si han de hablar mal de ellos.

Mente y cerebro 15/2005 61


NORBERT MICHALKE

2. EL COLLIE TERRIER Rico sabe el nombre


de todos los objetos del cajn. Conoce 200 palabras. Para el lingista Noam Chomsky, del
Instituto de Tecnologa de Massachusetts
(MIT), no hay que valorar estos resul-
tados de forma distinta de los intentos
chapuceros del hombre por remedar a las
Gramtica de laboratorio para simios aves y volar: podemos ponernos alas y,
tras mucho entrenamiento y en condicio-
LOCAL, LINEAL Para examinar la comprensin nes favorables, planear un par de metros.
lingstica de hombres y anima- Pero volar en sentido propio no podemos.
les, los investigadores inventan En lo que concierne al lenguaje, entre el
gramticas articiales con series hombre y el animal se dara una diferencia
sencillas de sonidos. Una mujer cualitativa semejante.
M W M W M W (W) lee en voz alta las slabas en Por una parte, hay una cantidad incre-
azul y un hombre (M) las que
ble de palabras y sus significados, que no-
estn en rojo. Simula una lengua
MW MW no li ba pa sotros podemos manejar. El hablante me-
que slo tiene dos categoras
(nombre y verbo). dio dispone de unas 50.000 palabras en su
MW MW MW la pa wu mo no li lengua materna. Aunque, en muchos, este
La regla que rige en el gr-
co de la parte superior es la saber est durmiente: es entendido aun-
siguiente: a una M le sigue una que no utilizado, si bien puede activar y
GLOBAL, JERARQUICO
W, a una W le sigue una M. emplearse en cualquier momento. A esto
Es decir, M y W se relacionan no alcanzan el perro ni el simio.
slo topolgicamente; se origi- Pero no se trata slo de cantidad. El se-
na una secuencia lineal. Abajo, creto reside en la gramtica, declara Marc
por el contrario, una gramtica D. Hauser, profesor de psicologa en Har-
jerrquica genera relaciones glo- vard. El rasgo decisivo que separa la capa-
bales: la primera M depende de cidad humana de lenguaje de la habilidad
M M M W W W la ltima W, y entre ellas pueden del animal estriba en la complejidad de las
intercalarse innumerables pares construcciones que nosotros utilizamos y
MM WW
de MW; como sucede en las ora- entendemos. Los primates no humanos no
yo la pa do
ciones de relativo. pueden formar enunciados sinuosos como
MMM WWW ba la tu li pa ka La dama, cuyo vestido, que no es feo,
haca frufr al andar, se sent a mi lado.
Hasta los chimpancs enanos del labora-

62 Mente y cerebro 15/2005


3. LOS MONOS LISZT tienen sentido
del ritmo y pueden distinguir muchos
tipos de sonidos.

torio lingstico en Georgia, tan diestros,


fracasaran ya ante una frase como La
dama, cuyo vestido haca frufr. En po-
cas palabras: las oraciones subordinadas
son cosa de humanos.
No estamos defendiendo ninguna tesis
novedosa. Como hiptesis de trabajo la
haba ya formulado en los aos sesenta del
siglo pasado Noam Chomsky. El lenguaje
humano se estructurara jerrquicamente,
es decir, admitira niveles superiores e
inferiores. Lo novedoso, en cambio, son
las pruebas empricas que respaldan esa
doctrina.

Repteme otra vez, ba, la, tu


Para ello utilizan los fundamentos de toda
gramtica. Por medio de un nmero finito
de reglas se forman, a partir de palabras,
frases; en principio innumerables. Por
ejemplo, la regla de la oracin de relativo
funciona de esta forma: si te encuen-
tras con una expresin como la dama,
entonces puedes aadirle una oracin
de relativo. Resulta algo as como: la
dama, cuyo vestido haca frufr al andar.

ARCO
Despus de este aadido, uno puede con-
tinuar la frase, cuyo sujeto es la dama:
La dama, cuyo vestido haca frufr al
andar, se sent a mi lado. Ahora bien, la que los monos aprendieran a distinguir y Fitch midieron la duracin de la mirada
regla del relativo se puede volver a apli- con claridad unos elementos de otros. con la que los simios Liszt dedicaban a la
car al aadido, y as sucesivamente: la Hauser y Fitch compusieron con estos fuente del ruido.
dama, cuyo vestido, que su marido, cuyo sonidos dos gramticas artificiales dife-
hermano.... Los lingistas denominan rentes. Una consta de estructuras senci- Sin oraciones de relativo,
recursividad a este principio de autorre- llas, en las que se alternan la voz mas- no hay ser humano
ferencia. Slo nuestro sentido del estilo y culina y la femenina: por ejemplo, en la Se observ que clavaban los ojos por largo
los lmites de nuestra memoria operativa serie MWMWMW. En la lengua com- tiempo en el bafle, cuando se vulneraba
nos impiden alargarlo indefinidamente. plicada, por el contrario, voces y slabas la gramtica sencilla. Pero las incoheren-
Pero imposible no es. se suceden siguiendo modelos algo ms cias en una gramtica compleja les dejaba
El psiclogo Hauser examin el com- pretenciosos: M[MW] W, W [WM]M. fros. De lo que se dedujo que los monos-
portamiento de los simios ante estructu- Tambin caba introducir incisos ms garra slo reconocan y, por tanto, enten-
ras de semejante tenor. Junto con William intrincados: M[M[MW]W]W. El sonido dan la estructura subyacente a la gram-
Tecumseh Fitch confront a monos Liszt inicial abre, pues, un parntesis, que ha tica sencilla, si se daba una infraccin a la
as llamados por la disposicin de sus de cerrarse despus con un sonido final regla. No parecan reconocer los incisos
cabellos con un lenguaje artificial, que adecuado. Por tanto, las estructuras ya no complejos. Si oan WWWMMW, no se
constaba de slabas carentes de sentido, estn relacionadas linealmente (A una les ocurra que lo correcto hubiera sido
tales como ba, la, tu, pa, ka (vase el re- M le ha de seguir una W), sino jerr- WWWMMM.
cuadro Gramtica de laboratorio para quicamente (A una M le ha de seguir, Con todo, Hauser y Fitch no se mues-
simios). Estos simios del Nuevo Mundo en algn momento, una W). tran dispuestos a admitir que los primates
se distinguen porque pueden reconocer Eso no les es ajeno a los hablantes huma- entienden algo de gramtica. Segn Hau-
modelos lingsticos y, adems, muestran nos. Saben que una frase que empieza con ser, los monos Liszt no captan explcita-
un notable sentido del ritmo. si exige un entonces, independiente- mente las reglas, aunque distingan entre
Se les haca or slabas pronunciadas mente de cuntos elementos lingsticos secuencias conocidas y desconocidas. Al
unas veces por varones (M) y otras por se intercalen entre ambas partculas. Per- parecer, al simio le falta la comprensin
mujeres (W). Adems, se agrupaban los ciban los monos violaciones a la regla de de estructuras, que, para muchos lingis-
sonidos en dos grupos diferenciados, de estos tipos de frases diferenciados? Se tas, son el abec de la competencia lin-
manera que la voz femenina lea (en voz comprobaba por su reaccin: los proban- gstica.
alta) siempre slabas distintas de las pro- dos miraban de repente, interesados, al al- Por su parte, los neurlogos sospechan
nunciadas por la masculina; se pretenda tavoz, del que partan los sonidos. Hauser que esta deficiencia se muestra tambin

Mente y cerebro 15/2005 63


Todos los nios aprenden su lengua materna, pero cmo?
No temamos a la caja negra La lingstica de Chomsky, la gramtica generativa, fue siempre
Noam Chomsky tena poco ms de treinta aos, cuando puso una teora de la adquisicin de la lengua. Merced a ella, han cambia-
en un aprieto al mundo acadmico. Hijo brillante de un rabino de do profundamente muchos sectores de la lingstica: abundan los
Filadela se atrevi en 1959 a cuestionar el conductismo (Beha- lingistas que se conceptan ms prximos a los cientcos que a los
viorism ). En esa poca, se trataba de la doctrina imperante entre humanistas, toda vez que se proponen describir el rgano lingstico
los cultivadores de la psicologa en los EE.UU. Sus defensores y sus reglas con ayuda de modelos y algoritmos matemticos.
negaban fundamento cientco al anlisis de la mente o senti- Adems, los seguidores de Chomsky no se ocupan de la eje-
mientos de una persona, para atenerse a la conducta observable cucin, es decir, del habla y comunicacin concretas, sino de la
(behavior), es decir, a las reacciones que maniesta una persona competencia, o sea, del saber bsico de la lengua: un objeto
cuando responde a determinados estmulos del entorno. abstracto, que se halla enterrado en el fondo de la caja negra.
En el argot conductista, la mente constitua una caja negra,
incomprensible. El principal representante del conductismo, Burr- Usa la lengua para aprenderla
hus Frederic Skinner (1904-1990), postulaba, en Verbal Behavior, Michael Tomasello sostiene una tesis distinta. Este director del
que el lenguaje se haba de estudiar en el marco del esquema de Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva de Leipzig y
estmulo-respuesta. codirector del Centro de Primates de Gttingen investiga sobre
Chomsky propugnaba abrir la caja negra. La recensin que personas y primates en el dominio del comportamiento com-
escribi en la revista Language fue el pistoletazo de salida para parado. A partir de ese cotejo ha elaborado una teora de la
una nueva orientacin de las investigaciones. Chomsky, desde adquisicin humana del lenguaje que parte de principios distintos
1961 catedrtico de lingstica en el Instituto de Tecnologa de de los empleados por Chomsky.
Massachusetts (MIT), propona que el lenguaje formaba tambin No busca en la mente humana la competencia innata del lengua-
parte de la inquisicin psicolgica. Lo que en realidad interesaba je (que nos distingue de los dems seres), sino que presta atencin
era el procesamiento cerebral del lenguaje. al uso de la lengua, a su ejecucin. En el uso de la lengua, se ha
Pues, cmo podra, responde Chomsky a Skinner, un nio apren- de encontrar la explicacin de por qu nuestra especie goza de
der, con los solos esquemas de estmulo-respuesta, en pocos meses lenguaje y por qu los nios aprenden con tanta rapidez y segu-
alemn, suahili o lipino, sin que sus padres tengan que molestarse ridad su lengua materna. Lo que nos distingue de los animales
en ensearle gramtica? Chomsky conjetura que, tras semejante es, segn Tomasello, nuestra capacidad de ponernos en el lugar
funcin de aprendizaje, debe de haber una suerte de procesador, un del otro y considerarlo como un ser con objetivos e intenciones.
rgano del lenguaje; ste, a la manera del software de ordenador, Nos ponemos en contacto y nos comunicamos con l: leemos en
aplica reglas y construye, con su ayuda, frases correctas. su mente e interpretamos sus deseos.
Una vez que el nio ha captado sin ser consciente de ello
que en alemn las frases siempre han de tener un sujeto explcito Precisamente ello tambin motiva al nio a descifrar los soni-
(Yo com carne), se halla entonces en condiciones de construir dos emitidos por sus progenitores: qu quieren decirme? Qu
correctamente un nmero ilimitado de frases del mismo tenor. Los puedo hacer para que me entiendan? Tomasello no cuestiona
nios espaoles, por el contrario, aprenden, en muy poco tiempo, la necesidad de una estructura bsica biolgica para manejar el
que no es incorrecto omitir el sujeto yo (com carne). lenguaje. La fuerza motriz al aprender la lengua (y transmitirla
a la generacin siguiente) es la cultura, no la naturaleza: el acto
Hoy estamos familiarizados con la idea de que el cerebro procesa comunicativo, no los genes.
informaciones al estilo de un ordenador y que trabaja con reglas o La concepcin de Tomasello sobre el ncleo del lenguaje diere
normas. En las postrimeras del decenio de los cincuenta del siglo de la nocin de Chomsky. Este considera central el sistema de re-
pasado, se trataba de un concepto revolucionario. Y Chomsky glas de la gramtica; aqul sita en el centro de inters el contenido
aada, adems, un matiz: muchas de estas reglas son innatas. Los simblico. Los hombres se comunican entre s intercambindose
humanos disponen, ya al nacer, de un cierto saber gramatical signos signicativos. De ah ha surgido tambin evolutivamente la
abstracto. El lingista norteamericano y sus seguidores elaboraron gramtica, y no al revs. Esta opinin de cmo la especie humana
despus una propuesta de cmo habra que presentar el tema del adquiere el lenguaje impregna tambin la concepcin de Toma-
sujeto; tanto el nio alemn como el espaol sabe, desde su sello en torno al aprendizaje de la lengua materna por el nio.
nacimiento, que existe una especie de posicin de sujeto. A diferencia de Chomsky, no parte de que todos los humanos
Si el progenitor le habla en su lengua materna, entonces escoge, estn provistos de la misma gramtica universal y de que los nios
de lo que oye, la informacin necesaria sobre qu tiene que pasar han de sacarla al aprender un conjunto de reglas concretas, sean
con esta posicin: el nio alemn advierte que la ha de rellenar stas del espaol, alemn o cualquier otra lengua.
siempre; el espaol que no siempre necesita ocuparla.
Michael Tomasello supone un aprendizaje sencillo del proceso.
En el cerebro se encuentra instalado un conmutador que en- Para l, si los nios espaoles oyen frases del tipo com carne,
cauza hacia el sujeto obligatorio o hacia el sujeto opcional. El reconocen un modelo y lo interiorizan. De un uso lingstico con-
conmutador es innato. Con este modelo, Chomsky pudo explicar creto se derivan las reglas abstractas y se impone la construccin
por qu los nios aprenden tan rpidamente su lengua materna. ms ecaz en la comunicacin, que acostumbra coincidir con la
Piensan que basta con inuir en un mecanismo ya existente, en gramaticalmente correcta.
una u otra direccin, para que se consiga con rapidez. El principal argumento de Tomasello a favor de esta teora es
Dado que en los adultos el conmutador est listo, es decir, los que los nios emplean, durante bastante tiempo, una lengua pro-
parmetros estn jados para una lengua materna determinada, pia con reglas peculiares; por ejemplo, dicen guau-guau en vez
les resulta mucho ms costoso familiarizarse con las reglas de una de ahora quiero jugar con el perro de peluche. Estas expresiones
lengua extranjera; por esa razn los alemanes suelen llenar el lugar tienen sentido comunicativo, pues el nio suele conseguir lo que
del sujeto cuando hablan espaol: yo com carne. quiere; pero, en opinin de muchos estudiosos, no se ajustan al

64 Mente y cerebro 15/2005


en su cerebro. Para comprobarlo, Angela
Friederici, del Instituto Max Planck de
Neurociencias y Ciencias del Conoci-
miento de Leipzig, ha sometido a huma-
nos a tomografas de resonancia magnti-
ca nuclear mientras les representaba las
gramticas de Hauser y Fitch. Con qu
resultados? Los sujetos del experimento
procesan las secuencias distintas en reas
cerebrales diferentes. Estructuras senci-
llas, como MWMW, las procesan en el
oprculo frontal, en la porcin triangu-
lar de la circunvolucin frontal inferior.
Desde un punto de vista evolutivo, esta
zona es antigua: la tienen tambin los
monos. Su funcin, ante tareas percibi-
das, consiste en hacer pronsticos tiles,
verbigracia, cul ser el siguiente ele-
mento. En opinin de Friederici, eso po-
dra ser tan importante para comprender
los ritmos musicales como para acciones
complejas.
No se ha abordado todava la forma
de operar del oprculo. Sin embargo, no
parece que se ocupe de las estructuras
lingsticas. Cuando los probandos en
el tomgrafo de resonancia magntica
nuclear oyen las series MMMWWW, no
reacciona el oprculo, sino el rea de Bro-
ca, zona exclusiva de los humanos y res-
ponsable de la comprensin lingstica.
Parece que es tambin el lugar donde se
analizan los encadenamientos y las frases
subordinadas.
Si Friederici, Hauser y Fitch tienen
razn, existe entonces un salto cualita-
tivo entre la comunicacin humana y la
animal. Al fin y al cabo, todos los hu-
manos utilizan estructuras recursivas;
la nica excepcin por ahora parece ser
un diminuto pueblo del Amazonas. Las
FRANZIS VON STECHOW

competencias de los animales en asun-


tos de lengua (como aprender palabras
y minifrases) seran, segn el lingista
James R. Hurford, de la Universidad de
Edimburgo, preadopciones de la capa-
NOAM CHOMSKY APUESTA por la capacidad innata cidad lingstica: dotaciones necesarias
del lenguaje. A sus crticos no les satisface. para aprender la lengua. Pero slo los
humanos han aprovechado plenamente
ese potencial.
sistema de reglas abstractas que, segn Chomsky, es innato. Cmo se explica que,
al adquirir el lenguaje, los nios empiezan por dar este rodeo no-gramatical? No
partiendo de reglas innatas dice Tomasello sino considerando directamente el
ANNETTE LESSMLLMANN es doctora en
sentido cultural del lenguaje, es decir, la comunicacin.
lingstica.
Quin tiene razn? Nadie discute hoy, resuelve Daniel Bring, de la Universidad de
California en Los Angeles, que, en el lenguaje, nos las habemos con capacidades innatas.
Pero sigue siendo objeto de enconado debate qu pasa, adems, en la adquisicin del Bibliografa complementaria
lenguaje, y si fue un gen o el entorno el que condujo a nuestra especie a hablar. COMPUTATIONAL CONSTRAINTS ON SYN-
TACTIC PROCESSING IN A NONHUMAN PRI-
Bibliografa complementaria MATE. W. T. Fitch, M. D. Hauser en Science,
vol. 303, pgs. 377-380; 2004.
REFLEXIONEN BER DIE SPRACHE. N. Chomsky. Suhrkamp. Frankfurt del Main, 1998.
WORD LEARNING IN A DOMESTIC DOG:
CONSTRUCTING A LANGUAGE: A USAGE-BASED THEORY OF LANGUAGE ACQUISITION.
EVIDENCE FOR FAST MAPPING. J. Kaminski,
M. Tomasello. Harvard University Press. Harvard, 2003.
J. Call, J. Fischer en Science, vol. 304,
pgs. 1682-1683; 2004.

Mente y cerebro 15/2005 65


CERVEAU & PSYCHO

Afasia de Wernicke
Las afasias se caracterizan porque el habla se torna incoherente y absurda.
El paciente, en ciertos casos, no comprende lo que dice; en otros, crea palabras sin sentido.
Toda una mecnica cerebral se encuentra daada

Patrick Verstichel y aunque nuestro hombre, al levantarse, sebre, el ley, el roteln, el panda, la
pareca malhumorado y en el desayuno pantear, la sandente, el ratn, el culal, el

L
a chapata en el fis, los... refunfu que slo quera una tostada, conemel, el configal. El antiguo profe-
los musletes que sadoman... nada haca presagiar el trastorno poste- sor parece bastante satisfecho: va a sacar
Ay! Qu dao! Como... rior de sus facultades mentales. Minerva buena nota.
eeh... el taburico del emo- llama a una ambulancia para trasladar a Tras un detenido examen del cerebro
for... yo med... yo me da... yo lo intom su marido al hospital. mediante resonancia magntica, el neu-
en la pielusa... no? cmo, ya? Se trata, sin duda, de una afasia de rlogo confirma su diagnstico. A conse-
Minerva se halla desconcertada. Est Wernicke, dictamina el neurlogo de cuencia de un accidente vascular cerebral,
su marido, Ricardo, recitando un texto guardia tras haber practicado varios ex- el paciente sufre una lesin en el lbulo
aleatorio? Habr perdido la razn? menes neurolgicos y haber interrogado temporal izquierdo, en una zona esencial
Desde buena maana, este profesor ju- a su paciente sin lograr entablar una con- para el habla.
bilado de lengua no para de emitir un versacin coherente. Sospechando que Qu le ha ocurrido a Ricardo? Enuncia
discurso tan extrao cuan incompren- encuentra dificultades para comprender palabras desconocidas y sin significado;
sible. No responde a las preguntas de el lenguaje hablado, el mdico le tiende mezcla slabas reales con otras inventa-
su mujer y da la impresin de que no una hoja en la que ha escrito: Dgame das. No parece darse cuenta de que su
comprende nada de lo que se le dice. No nombres de animales. Muy bien, in- discurso es incoherente, pues se muestra
parece que se trate de una broma: el pro- terviene Ricardo, que ha comprendido incluso complacido con lo que dice.
pio sujeto se muestra bastante perplejo. la peticin escrita. Vamos a ver... ani- Para comprender la causa de su tras-
El da anterior no ocurri nada anormal, males... Se lanza: El len, el linde, la torno, remontmonos a la segunda mitad

66 Mente y cerebro 15/2005


LA AFASIA puede afectar a los diversos aspectos del lenguaje. La expresin oral puede
del siglo XIX, poca en que se observa desaparecer y no ser pronunciado sonido alguno; otras veces queda limitada a unas
que una lesin circunscrita del cerebro pocas palabras emitidas con dicultad; otras, todava, las palabras quedan deformadas
perturba el lenguaje. De este descubri- o son reemplazadas por palabras prximas.
miento nacen la neurologa y el estudio
neurolgico de la cognicin. Instaura el
mtodo de correlacin anatomoclnica En 1874, un neurlogo alemn, Carl
como va de razonamiento al afrontar Wernicke, constata que la base de esta
lesiones del encfalo. La neurologa regin se encuentra cerca de la zona que
postula que cada regin cerebral est controla los msculos de la boca y de la
Literatura afsica? asociada con una determinada funcin: fonacin, que es el conjunto de fenme-
la motricidad, la capacidad de expresin nos que desembocan en la produccin de
Un cuarteto tomado de La saga fuga gestual, el lenguaje, la visin u otras. lenguaje articulado. Wernicke conjetura
de J. B., de Gonzalo Torrente Balles- Cuando una regin resulta lesionada que una lesin cercana a la regin ce-
ter. Esta obra contiene ejemplos del aparece una sintomatologa especfica. rebral que controla la audicin, situada
mismo tipo. Se dice que Torrente De ella se puede deducir cul es la zona en el lbulo temporal izquierdo, podra
parti de modelos de Quevedo. cerebral lesionada mediante la obser- poner en peligro la comprensin del len-
vacin de los sntomas que exhibe el guaje hablado. Posteriormente observ
Soneto cruel
paciente. dos casos de afasia que parecan confir-
Galarsu soadul lienfaroa, Julia,
El cirujano francs Paul Broca refiere mar su hiptesis: estos pacientes no cap-
belgoa luyel dihadused lartes.
Melos yerneigar beladesnartes por primera vez, en 1861, el caso de un tan el sentido de lo que se les dice.
debenv soluesfal ca saporlulia. hombre que haba perdido el habla hasta Wernicke elabor entonces su primer
el punto de no poder pronunciar sino la modelo anatmico del lenguaje, inte-
Lat bailafestar. Tesa pornulia slaba tan: en el hospicio de Bictre, don- grando en tal modelo el rea de Broca,
gorims tanalcolal vi ne artes: de se hallaba acogido, todos le apodaban situada en una regin anterior del cere-
lilab lanfesc. Ramolidartes Tan. Este personaje, en cambio, pareca bro y vecina de la regin que controla los
fes carcol bilmbil. Bar. Tavulia. comprender lo que se le deca, aunque se msculos de la boca y la produccin de
ha de precisar que el estudio de la com- la palabra, y una regin posterior, o rea
Bolsal, trasdiboli, colmi, nuvio, prensin del lenguaje que Broca llev de Wernicke, cercana a la regin auditi-
gorvil tonuscvil tran doc no a cabo es bastante sucinto. La autopsia va y consagrada a la comprensin oral.
bol, bastingasl ravel confuvio revelara una lesin del hemisferio cere- Las dos reas estn vinculadas mediante
bral izquierdo que afectaba sobre todo a conexiones de doble sentido, las llama-
mist limonasl, torincalano una regin del lbulo frontal situada en das fibras de asociacin. Este esquema
labosal, tinlebaso, liel galubio la base de la tercera circunvolucin fron- simple ha recibido, desde entonces, reto-
diclo rod, fenitriclo, roetano. tal. Ms tarde, esta regin se denominar ques y ajustes, pero persiste en sus lneas
rea de Broca. generales.

Mente y cerebro 15/2005 67


La mquina del lenguaje
El cerebro dispone de una compleja ma- motora primaria, de donde parten las r- palabras que han de ser construidas son in-
quinaria para comprender las palabras denes a los msculos fonadores. correctas. Cuando la lesin se halla situada
que omos y preparar las respuestas. Los sntomas dieren de acuerdo con en el rea de Broca, la preparacin de los
Las palabras odas son percibidas por la ubicacin de la lesin que haya sufri- movimientos de los msculos fonadores
el giro de Heschl, en los hemisferios do la vctima de un ataque de afasia. La est inadaptada, y los sonidos no llegan
derecho e izquierdo. Las informaciones lesin puede afectar al rea de Wernicke, a producirse. Tambin ocurre as cuando
son transferidas seguidamente al rea de de suerte que el tratamiento de las pala- una lesin afecta al rea motora: el paciente
Wernicke y al lbulo parietal inferior, bras odas, la recuperacin de las palabras (entre otras dicultades) no consigue pro-
que analizan conjuntamente el modo en almacenadas en las diferentes regiones del nunciar las palabras que deseara decir y
que la palabra est segmentada en fone- lbulo temporal y la construccin de las que han sido correctamente preparadas.
mas. La palabra sha , por ejemplo, est
constituida por dos fonemas, sh y a .
El signicado del sonido es interpretado AREA AREA
por estas zonas en colaboracin con la AREA MOTORA DE WERNICKE LOBULO
corteza prefrontal. Estas reas proceden DE BROCA PARIETAL INFERIOR
despus a excavar sonidos y palabras
alojados en el seno de una gran paleta
de reas del lbulo temporal: el lbulo
temporal anterior, en el que se almace-
nan los nombres de personas, el lbulo
temporal medio, donde se albergan los
nombres de seres vivos, de animales y de
plantas, y el lbulo temporal posterior
para los nombres de objetos. En el lbulo
temporal posterior existen gavetas que
permiten clasicar subtipos de objetos:
por ejemplo, los nombres de instrumen-
tos musicales, de herramientas, etc.
As pues, el rea de Wernicke asegura la
descodicacin de las palabras odas y pre-
para frases para la respuesta, sirvindose de
las palabras que tiene a su disposicin en
las zonas de almacenamiento. Una vez vali-
dado por el rea prefrontal, que supervisa
el signicado del discurso, el contenido de
estas frases se transmite al rea de Broca; GIRO DE HESCHL
corresponde a sta preparar programas
LOBULO TEMPORAL
motores destinados al accionamiento de
ANTERIOR

DELPHINE BAILLY
los msculos fonadores y asegurar la pro- LOBULO TEMPORAL LOBULO TEMPORAL
duccin de los sonidos articulados. Ese haz MEDIO POSTERIOR
de programas se remite, nalmente, al rea

Se considera actualmente que el rea lxico algo as como una plataforma gi- cin almacenado en las reas temporales
de Wernicke descodifica la forma fono- ratoria (utilizada para invertir el sentido de su cerebro. La interpretacin de los
lgica de la palabra (los sonidos), la or- de la marcha de las locomotoras). Las mensajes que recibe y la produccin de
ganizacin de las slabas y las unidades palabras seleccionadas son controladas respuestas a tal lenguaje han sido pertur-
elementales de los sonidos, los fonemas. por la corteza prefrontal, que interpreta badas. El discurso es incoherente; puesto
As pues, el rea de Wernicke no slo el sentido de las frases y las situaciones, que, adems, el paciente no reconoce sus
se encarga del tratamiento de las frases y se asegura de la pertinencia de las fra- propias palabras, todo le parece normal.
percibidas, sino que prepara tambin las ses propuestas. Seguidamente, estas in- En todos los afsicos de Wernicke la
respuestas: excava de las reas que alma- formaciones son transmitidas al rea de expresin verbal es anmala: las pala-
cenan el repertorio de fonemas y palabras Broca, que compone el programa motor bras quedan deformadas y, en ocasiones,
memorizadas los elementos que se inte- encargado de hacer interpretar los soni- completamente irreconocibles. Cuando
grarn en la respuesta. dos por las reas motoras parietales. el habla en su conjunto resulta ininteli-
Estas regiones son las reas tempora- Ricardo padece una afasia de Werni- gible a causa de las anomalas, como en
les adyacentes: los nombres de personas cke, porque su lesin cerebral se encuen- el caso de Ricardo, se habla de jerigonza.
son alojados en la cara anterior del lbulo tra localizada en dicha rea: no identifica El examen cuidadoso de estas jerigonzas,
temporal; los seres vivos, en la cara me- la composicin de las palabras que oye y o de formas menos graves, nos informa
dia; los nombres de utensilios en la cara tiene dificultades para reagrupar los fo- sobre el modo en que el cerebro elabora
posterior. El rea de Wernicke es para el nemas a partir del material de construc- el lenguaje.

68 Mente y cerebro 15/2005


En algunos pacientes, su peculiar jerga
consiste sobre todo en la sustitucin de
unas palabras reales por otras; por ejem- Dos pioneros del lenguaje: Broca y Wernicke
plo, el paciente desea decir puerta y pro-
nuncia ventana. En estos casos, ocurre Las afasias de Broca y de Wernicke,
como si las palabras siguieran estando descritas hace 150 aos, constituyen
disponibles, pero fueran elegidas de todava hoy las bases del estudio de la
modo impreciso en cuanto a su significa- psicologa del lenguaje.
do; de ello se desprende que las palabras
se encuentran en el cerebro ordenadas Afasia de Broca
por categoras: la palabra puerta con la El paciente habla poco y tiene con-
palabra ventana (objetos que se pueden ciencia de sus errores
abrir o cerrar y que se encuentran en las Halla dicultad para encontrar la pa-
casas); la palabra perro y la palabra gato labra deseada
(ambos, animales domsticos), etc. El Deciente articulacin del habla
afsico que comete esta clase de errores Intensos esfuerzos para hacer actuar
de forma coordinada la musculatura
hurga en la categora adecuada, pero
de la lengua, la faringe y la laringe
selecciona palabras incorrectas. Palabras deformadas, simplicacio- Afasia de Wernicke
En otros casos, los sonidos emitidos nes que suprimen las palabras ms El paciente habla prolijamente, como
por el paciente se asemejan a los que difciles de pronunciar: biblioteca se en estado de excitacin
debera pronunciar, pero estn defor- convierte en biboteca Palabras transformadas, trminos uti-
mados. Al mostrarle imgenes y pedirle Gramtica reducida, errores o supre- lizados en lugar de otros, modica-
que las nombre, se constata que buf se sin de partculas gramaticales, como dos en su composicin sonora, que
trueca en bof, cigarrillo se convierte artculos o conjunciones parecen completamente inventados
en sigarito e, incluso, que pantaln se Estilo telegrco, tambin en la escri- El paciente no comprende lo que le
convierte en zanzaln. tura dicen los dems, ni se percata de sus
Comprensin casi normal del lenguaje propios errores
Las enseanzas de la afasia
El estudio cuidadoso de las correspon-
dencias entre las palabras diana y las pa-
labras pronunciadas pone de manifiesto
que se conserva la estructura general de reconocibles que en el caso de la afasia de El hemisferio derecho es ms sensible
la palabra, que las dos palabras tienen un Wernicke. Una paciente afectada de una a las informaciones que poseen conno-
mismo nmero de slabas y el mismo tipo afasia de Broca dir, tal vez, Checosla- taciones afectivas que el izquierdo, ms
de composicin de cada slaba; empero, la quia en lugar de Checoslovaquia. Estos hbil, en cambio, para el tratamiento de
palabra, aun soportada por este esqueleto, pacientes tienen conciencia de sus errores, frases abstractas. Los neurlogos tienen,
se ve transformada por modificaciones de porque su rea de Wernicke, consagrada a pues, pocas probabilidades de lograr que
sus sonidos elementales. la comprensin del lenguaje, permanece un afsico de Wernicke les comprenda si
As, cuando el paciente dice alazn en intacta. Su mal les hace sufrir ms que a al mostrarle tres dedos de la mano derecha
lugar de anans, respeta la forma global los afsicos de Wernicke. le pregunta: Cuntos dedos ve usted?.
(tres slabas, que tienen, respectivamente, El estado de Ricardo empieza a mejo- Por otra parte, si le pregunta cuntos hi-
la composicin vocal + consonante vocal rar despus de algunos das. Al cabo de jos tiene, la probabilidad de obtener una
+ consonante vocal consonante), pero unos meses su expresin oral se va de- respuesta es mucho mayor, porque esta
ciertos sonidos elementales, los fonemas, purando ms todava, aunque a menudo informacin de naturaleza afectiva le es
que son los bloques constitutivos de estas no acierta con la palabra exacta. Todava fcilmente accesible. Poco a poco, me-
slabas, han sido defectuosamente elegidos. se producen algunas deformaciones raras. diante la asociacin de tareas abstractas
Este tipo de perturbacin, muy distinta de la Comprende el significado de la mayora a referencias afectivas, se va ayudando
precedente, donde era incorrecta la eleccin de las palabras concretas, se percata de al paciente a recuperar el uso de la pa-
de las propias palabras, indica a las claras sus errores y se esfuerza en corregirlos. labra. De igual forma, la meloterapia,
que el cerebro, cuando ha de expresarse, Leer o escribir le resulta difcil. que consiste en hacer que los pacientes
procede por etapas sucesivas. Tanto los mo- Se estima que la recuperacin, favoreci- canten textos, en lugar de leerlos en voz
delos neuropsicolgicos que integran estas da por la reeducacin ortofnica, se debe a alta, resulta de gran ayuda... porque el
anomalas afsicas del lenguaje como los la puesta en servicio de redes intactas del hemisferio derecho intacto es el especia-
datos experimentales en individuos sanos hemisferio izquierdo, y verosmilmente, lista en msica!
proponen una cadena de tratamiento de la de regiones del hemisferio derecho que
informacin lingstica en la que participan normalmente intervienen en el habla. En
reas cerebrales diferentes. efecto, aunque en la gran mayora de los PATRICK VERSTICHEL es neurlogo en el
La situacin es distinta en los casos casos las afasias son debidas a lesiones Centro Hospitalario Intercomunal de Crteil.
de afasia de Broca. Los pacientes tienen situadas en el hemisferio izquierdo, se
grandes dificultades para componer los sabe que el hemisferio derecho participa Bibliografa complementaria
programas motores asociados a la pro- en la comprensin de las palabras, aunque THE SPATIAL AND TEMPORAL SIGNATURES OF
nunciacin: hablan poco, articulan con no en su pronunciacin. Podra tener un WORD PRODUCTION COMPONENTS. P. Indi-
dificultad y a menudo se limitan a un len- refuerzo de los circuitos que median entre frey y W. Levelt en Cognition, vol. 92, pgs.
guaje telegrfico. Las pocas y raras pala- estas zonas paliativas y el rea de Broca 101-144; 2004.
bras que pronuncian son, no obstante, ms dedicada a la pronunciacin.

Mente y cerebro 15/2005 69


Bases moleculares
de la enfermedad
de Alzheimer
Los mecanismos subyacentes bajo esta enfermedad estn saliendo a la luz,
abriendo el camino a tratamientos innovadores

Vernon M. Ingram mediados los cincuenta, y la forma no y hemos obtenido datos prometedores
familiar, la ms comn, empieza mucho encaminados al desarrollo de un mtodo

L
a esencia de la naturaleza de la ms tarde, a partir de los setenta o los novedoso para bloquear su proceso pato-
enfermedad de Alzheimer, la ochenta. Con todo, en ambos casos, la gnico.
demencia, atemoriza a cuantos patologa cerebral y los dficits cognitivos Creemos que la causa fundamental de
han visto a un amigo o miem- son los mismos, reflejo de un mecanismo la patologa del Alzheimer es una interac-
bro de la familia desmoronarse ante su molecular comn. cin txica entre un fragmento proteico
avance. Enfermedad devastadora donde La respuesta a la pregunta de cmo tra- de amiloide, llamado A1-42, y ciertos
las haya, estamos lejos de dominar su tar la enfermedad, est a la vez prxima y canales inicos de la membrana externa
etiologa y mecanismos subyacentes, pese fuera de nuestro alcance. Existen muy po- de las neuronas. Esa interaccin causa una
a los notables progresos logrados en los cos tratamientos aprobados para los snto- entrada anormal de iones de calcio (Ca2+)
ltimos aos. mas psicolgicos del Alzheimer, como la en la clula, que desbarata la maquinaria
El deterioro de la personalidad cursa prdida de memoria, la desorientacin o celular e impide que las neuronas puedan
inexorable. En la mayora de las situa- los cambios de la personalidad. Los dis- responder a los estmulos aferentes. Con
ciones empieza tardamente; en algunos ponibles obtienen una mejora parcial y el tiempo, esta alteracin de la regulacin
casos, sin embargo, se presenta de forma limitada a corto plazo. Existen tambin del Ca2+ resulta txica para la clula.
precoz y con clara agregacin familiar. opciones teraputicas para el alivio de los Nosotros hemos logrado detener ese
Para el nmero exiguo de portadores de sntomas secundarios, como la depresin, proceso mediante la introduccin de pe-
mutaciones asociadas a la enfermedad la ansiedad, la agitacin, las alucinaciones queos seuelos que se unen a los frag-
de Alzheimer, la gentica resulta cruel y los trastornos del sueo. Pero la cura, el mentos A1-42 y modifican su estructura
e implacable: quien hereda uno de esos tratamiento para la causa subyacente de la txica, formando un complejo inocuo con
genes, desarrolla indefectiblemente la en- enfermedad, es an algo desconocido. el seuelo.
fermedad. Aun as, la mayora de los casos Afortunadamente, las sombras de esta
estudiados no se ajusta a un patrn here- poco halagea introduccin se empiezan Qu es la enfermedad
ditario claro; la herencia de determinados a disipar. Muchos grupos de investigacin de Alzheimer?
genes aumenta la probabilidad de pade- se aprestan a entender los fundamentos de La primera descripcin de la enferme-
cer la enfermedad por encima del riesgo la enfermedad. Ya han aparecido muchos dad de Alzheimer se ofreci hace unos
promedio, pero otros casos aparecen en elementos necesarios para la comprensin cien aos. Fue publicada en Mnich por
ausencia de factores de riesgo conocidos y de la enfermedad. Algunos llevan apareja- el neurlogo Alois Alzheimer. Expu-
no demuestran ningn patrn de herencia da la promesa de nuevos tratamientos far- so el caso de una mujer de 51 aos con
caracterstico. macolgicos. De hecho, entre estos can- alteraciones de la memoria y llamativos
Qu convierte estas probabilidades didatos los hay en fase de investigacin trastornos de la conducta. Los sntomas
genticas en realidad? Y lo que reviste clnica. Estos compuestos son la respuesta empeoraron rpidamente; a medida que
mayor inters: una vez diagnosticado, a estrategias diversas, que tienen en co- su estado se deterioraba dej de ser ca-
qu es lo que podemos hacer para retra- mn el objetivo de detener o incluso rever- paz de cuidar de s misma. La autopsia,
sar su evolucin? tir los procesos moleculares precursores realizada cinco aos despus de la muerte
La respuesta a la primera pregunta se de la disfuncin y muerte celulares. de la mujer, revel extensas alteraciones
le escapa a la ciencia. Se sabe que la edad En nuestro laboratorio, mis colabora- patolgicas. Presentaba atrofiada la corte-
constituye el principal factor de riesgo. dores y yo hemos desarrollado un modelo za cerebral y se vean, dispersas por todo
Incluso en la forma familiar, la enferme- que explica los mecanismos neurodege- el cerebro, numerosas estructuras anor-
dad no suele aparecer hasta ms all de nerativos de la enfermedad de Alzheimer males. Empleando una tincin argntica

70 Mente y cerebro 15/2005


1997

1996

1999

1997

1998

1. ESTOS SEIS AUTORRETRATOS del artista William Utermohlen, un ciudadano


estadounidense que vive en Londres, son una demoledora crnica de su experiencia
con la enfermedad de Alzheimer. Desde que se le diagnosticara la enfermedad cuando
tena sesenta aos, sus poderosas, emocionalmente complejas representaciones de la
enfermedad han cosechado un notable xito. La primera de esta serie (arriba a la izquierda)
se pint en 1996, justo antes del diagnstico. La mujer del artista, crtica de arte, ha
especulado que la conciencia progresiva del deterioro cognitivo puede haber contribuido
a que el artista se pintara detrs del cristal y de lo que parecen los barrotes de una
celda. Las otras cinco pinturas, que Utermohlen cre a lo largo de los cuatro aos
siguientes, muestran una prdida progresiva de la habilidad de representar relaciones
GALERIA BECKEL ODILLE BOICOS, PARIS

espaciales complejas y proporcionan algunos indicios de sus crecientes dicultades


perceptuales. Poco despus de completar el ltimo de los trabajos, el artista dej de
trabajar. La enfermedad de Alzheimer daa la capacidad de realizar tareas espaciales y
secuenciales, como las necesarias para pintar o vestirse. El artculo describe las actuales
perspectivas sobre los mecanismos moleculares de la enfermedad e indica algunos
tratamientos novedosos, entre los que se encuentra una propuesta del propio autor.
2000
Mente y cerebro 15/2005 71
LAS IMAGENES TOMOGRAFICAS SON CORTESIA DE ALZHEIMERS DISEASE EDUCATION AND REFERRAL CENTER/NATIONAL INSTITUTE ON AGING;
LOS CORTES ANATOMOPATOLOGICOS SON CORTESIA DE EDWARD C. KLATT, FACULTAD DE MEDICINA DE LA UNIVERSIDAD ESTATAL DE FLORIDA.

2. LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER provoca cambios estructurales y funcionales


en el cerebro. Las imgenes de tomografa por emisin de positrones del cerebro de una Para su normal funcionamiento, PPA se
persona de veinte aos (arriba a la izquierda), la de un octogenario sano (centro) y la de una segmenta en fragmentos, o pptidos, en
tres sitios especficos de sendas enzimas
paciente con Alzheimer (derecha) muestran cmo el cerebro enfermo reduce su intercambio
secretasas: , y . En la enfermedad de
sanguneo, lo que indica un deterioro de las funciones cognitivas. En la autopsia, las Alzheimer, la protena se corta en los si-
secciones coronales de dos cerebros muestran la morfologa normal (izquierda) y la acusada tios y : el fragmento resultante se do-
atroa que es propia de la enfermedad de Alzheimer avanzada (derecha). bla sobre s mismo, con una conformacin
de propiedades adhesivas y tendencia a la
agregacin. Este pptido alcanza una lon-
para visualizar las estructuras, Alzheimer te susceptibles a las alteraciones celulares gitud oscilante entre 39 y 43 aminocidos,
observ una profusin de placas seniles propias de la enfermedad de Alzheimer. debido a la peculiar variabilidad del sitio
extracelulares (que es frecuente encontrar Este dao acotado conduce a una disminu- de escisin de secretasa .
en estudios histopatolgicos de ancianos) cin de funciones cerebrales especficas en No todas las versiones se producen en
y ovillos dentro de las neuronas, nunca un orden predeterminado. El olfato es uno la misma cantidad y algunas formas son
antes descritos. Al microscopio, los ovi- de los primeros que se pierde, seguido de peores que otras. La llamada A1-40 es
llos parecan estar hechos de fibrillas, de la memoria, la orientacin, la planificacin la ms comn y el pptido ms txico es
filamentos largos y enredados. de la conducta y las funciones de autocon- A1-42. Este ltimo incluye los 42 situa-
Alzheimer se bas en los nuevos ovillos servacin. La locomocin permanece, en dos a continuacin del sitio de escisin
neurofibrilares, la edad de la paciente y el cambio, inalterada, diferencindose en de la secretasa y forma agregados inso-
inusual nmero de placas seniles para di- esto de la enfermedad de Parkinson. lubles en el cerebro con gran facilidad.
ferenciar esa enfermedad de la demencia Qu es lo que falla en el cerebro de un Tales acmulos, txicos y agresivos, se
senil normal, una prdida ms benigna paciente con enfermedad de Alzheimer? interponen en la funcin de las clulas
y gradual de las funciones mentales que Existen media docena de circunstancias cerebrales vecinas, provocando su muerte
se asocia a la edad avanzada. De hecho, genticas distintas que pueden desenca- y posterior eliminacin. Actualmente no
durante mucho tiempo la enfermedad de denar la enfermedad y, probablemente, se conoce forma alguna de remplazar las
Alzheimer se conoci como demencia otras ms que an no se conocen. Todas clulas as destruidas.
presenil, para subrayar que apareca antes conducen a una misma patologa mole-
de lo esperado. cular: la formacin de agregados de un Diagnstico de la enfermedad
Alois Alzheimer observ que muchos fragmento de una protena normal, aun- de Alzheimer
de los cambios caractersticos de la ana- que con un plegamiento anmalo. Esta Durante buena parte del siglo XX, resul-
toma cerebral se concentraban en el cr- protena normal, la protena precursora t difcil confirmar el diagnstico de la
tex. Sin que sepamos muy bien el motivo, del amiloide (PPA), est inserta en la enfermedad de Alzheimer. Se requera el
algunas regiones cerebrales (entre ellas la membrana externa de las clulas propias examen del cerebro del individuo en una
corteza frontal) se muestran especialmen- de varios tipos de tejido. autopsia postmrtem, una situacin insa-

72 Mente y cerebro 15/2005


MICROFOTOGRAFIAS CORTESIA DE EDWARD C. KLATT, FACULTAD DE MEDICINA
DE LA UNIVERSIDAD ESTATAL DE FLORIDA.
3. LAS PLACAS Y LOS OVILLOS son dos caractersticas neuropatolgicas de la
tisfactoria. En vida del paciente, el diag- enfermedad de Alzheimer. Ambos estn constituidos por protenas anmalas que forman
nstico se realizaba por exclusin de las depsitos insolubles. Las placas (objetos oscuros e irregulares, a la izquierda) se encuentran
otras enfermedades que producen dficits
en el espacio extracelular y se componen de agregados de protena beta del amiloide.
cognitivos similares. A modo de ejemplo,
ciertos tipos de trastornos de la memoria Algunas pueden ser varias veces mayores que las clulas a las que rodean. Los ovillos
y de la conducta pueden aparecer como (a la derecha) se producen dentro de la clula, a medida que la enfermedad favorece el
consecuencia de la depresin, la malnu- depsito de largos lamentos de la protena tau. Con el tiempo, estas brillas ocupan el
tricin, los efectos secundarios de algunos cuerpo neuronal y el axn, produciendo un caracterstico ovillo en forma de llama. En
medicamentos o un accidente cerebrovas- esta imagen, se pueden identicar dos clulas que estn completamente ocupadas por
cular. Como es de imaginar, la falta de hebras opacas.
rigor en el diagnstico comportaba con-
secuencias nefastas y provocaba ansiedad
innecesaria, en los casos etiquetados err-
neamente como Alzheimer, mientras que das en tres dimensiones de la topogra- El diagnstico precoz con estas herra-
los diagnsticos no realizados impedan fa del cerebro y pone de manifiesto la mientas, si importante ahora, resultar
la planificacin adecuada de los cuidados prdida de tejido cerebral que acompaa crucial cuando se disponga de tratamien-
oportunos. a la progresin de la enfermedad. Esta tos eficaces. Muchos de los sntomas de
Los criterios diagnsticos actuales se tcnica es extraordinariamente sensi- la enfermedad se deben a la muerte y
basan en la administracin de una escala ble, incluso para detectar la prdida de prdida neuronal cerebral; no es posible
de evaluacin conductual, lo que en oca- volumen cerebral en los estadios preco- devolver la vida a las clulas eliminadas.
siones se combina con una o ms tcnicas ces de la patologa, cuando los cambios Los tratamientos emergentes anuncian un
no invasivas de formacin de imgenes. conductuales no bastan para realizar el futuro no muy lejano en el que se debern
La escala diagnstica incluye una docena diagnstico. La resonancia magntica aplicar determinados tratamientos antes
de parmetros cognitivos distintos y todos funcional y la tomografa por emisin de que el paciente se halle gravemente de-
se deben afectar de forma considerable de positrones se usan de forma muy menciado. Andando el tiempo, podramos
antes de ratificar su existencia. extendida para estudiar la actividad ce- recurrir a clulas madre para reemplazar
Dos nuevos mtodos que examinan rebral in vivo. Para la obtencin de las las clulas cerebrales muertas; asimismo,
directamente la actividad cerebral se imgenes cerebrales funcionales, el su- el diagnstico precoz de la enfermedad
han convertido en herramientas valiosas jeto realiza una tarea relacionada con la podra incluir el diagnstico gentico.
para documentar los cambios estruc- memoria. Las diferencias en cuanto a la
turales y funcionales asociados con la actividad cerebral en las imgenes de los La gentica del Alzheimer
enfermedad. La resonancia magntica que padecen Alzheimer y de los exentos Los casos ms jvenes con enfermedad de
nuclear proporciona imgenes detalla- de la misma pueden ser muy acusadas. Alzheimer se encuentran entre las perso-

4. LA PROTEINA PRECURSORA SECRETASAS


DEL AMILOIDE (PPA) puede dar lugar a
fragmentos inocuos o txicos, en funcin
de cmo se segmente. Cuando la protena PPA (PROTEINA PRECURSORA DEL AMILOIDE) MEMBRANA CELULAR
completa se corta por el sitio (izquierda),
los fragmentos resultantes son inofensivos A1-42
para la clula. Pero cuando el corte se
realiza en los sitios y (derecha), el
ART FOR SCIENCE

pptido resultante, conocido como A1-42, FRAGMENTOS INOCUOS


forma agregados que crean placas txicas. NORMAL ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

Mente y cerebro 15/2005 73


TOTAL DE CASOS
DE ENFERMEDAD DE ALZHEIMER 5-10 %
AUTOSOMICO DOMINANTE
MUTACIONES DEL PPA
MUTACIONES DE PS1
MUTACIONES DE PS2

<1 % TRISOMIA 21
PPA A1-42

90-95 %
PPA FACTORES DE RIESGO
AMERICAN SCIENTIST

GENETICOS U ORIGEN
IDIOPATICO
MAS PPA A1-42

5. SE PUEDE DIFERENCIAR TRES GRUPOS DE PACIENTES con enfermedad de


Alzheimer, cada uno de ellos con una causa gentica distinta y una edad de aparicin
aproximada. El menor de estos grupos lo forman las personas que desarrollan la Algunos genes transmitidos de padres
enfermedad porque poseen una copia extra del cromosoma 21, que contiene el gen que a hijos tambin pueden causar la enfer-
medad de Alzheimer. En menos del diez
codica la protena precursora del amiloide o PPA (marrn). En este grupo, las placas y
por ciento de los casos, es posible iden-
los ovillos que se presentan en la gura 3 empiezan a formarse hacia los cuarenta aos. tificar un gen autonmico dominante; un
Una minora mayor la componen quienes han heredado alguna de las tres mutaciones alelo mutante o un locus alterado son en-
genticas dominantes que se asocian con un inicio precoz y que desarrollan la enfermedad tonces suficientes para causar la enferme-
a partir de los cincuenta o sesenta aos (verde). La gran mayora de los pacientes desarrolla dad. Semejante porcentaje representa un
la enfermedad de Alzheimer a partir de los setenta u ochenta aos (azul). Pueden haber valor acumulado correspondiente a diver-
heredado factores de riesgo gentico o puede que no exista ningn factor hereditario sos genes distintos. Se pueden encontrar
en familias distintas, pero comparten un
claro. Pero todos los grupos terminan presentando la misma enfermedad, con sntomas
patrn hereditario y cada uno es capaz de
y cambios neuroanatmicos semejantes. Todas las mutaciones genticas identicadas causar la enfermedad de Alzheimer. En
favorecen un incremento en la produccin del fragmento proteico txico A1-42. estos pacientes el inicio puede ser precoz,
hacia los cincuenta o sesenta aos, con un
deterioro rpido.
nas afectas del sndrome de Down, una cir- dividuos con sndrome de Down fabrican Un nmero mucho mayor de personas
cunstancia rara vez heredada. Los pacien- ms protena amiloide, y la acumulacin han heredado una susceptibilidad mayor a
tes con el sndrome de Down nacen con neurotxica del fragmento A1-42 resulta padecer la enfermedad, pero experimentan
una copia extra del cromosoma 21; sta aparente mucho antes. Hacia los cuarenta su inicio entre la sptima y novena dca-
es la causa gentica que se describe como aos, todas las personas con sndrome de da de vida, con una progresin lenta. Ello
trisoma 21. Puesto que el gen que codifi- Down ya han empezado a desarrollar las deja una proporcin no despreciable de
ca la protena precursora del amiloide se placas y ovillos neurofibrilares caracters- casos idiopticos, en los que no es posible
halla en ese mismo cromosoma 21, los in- ticos de la enfermedad de Alzheimer. identificar una causa concreta, gentica o
de otro tipo. De todas formas, cada ao
se descubren nuevos factores genticos
FRAGMENTOS de riesgo. Para cada caso podrase incluso
DE A1-42 identificar algn tipo de susceptibilidad
gentica. Pero una mayor comprensin de
la gentica de esta enfermedad no tiene

6. EL FRAGMENTO DE LA PROTEINA
A1-42 sale de la clula inmediatamente
despus de su fabricacin a partir de la
protena precursora del amiloide (PPA).
Una vez alcanza el espacio extracelular, el
AMERICAN SCIENTIST

VESICULA
pptido adopta un plegamiento adhesivo
SECRETORA LOS FRAGMENTOS ADOPTAN EL PLEGAMIENTO que se apelmaza para formar agregados
TOXICO Y FORMAN AGREGADOS
insolubles.

74 Mente y cerebro 15/2005


por qu necesariamente explicarnos cmo en reposo. Sin ATP, las clulas pueden tena precursora del amiloide. La falta
intervenir para curar la enfermedad. De mostrarse incapaces de restablecer su de relacin entre la aparente inocuidad
momento, el nico factor de riesgo fiable equilibrio y defenderse de los efectos de de la protena y la toxicidad de su frag-
es la edad avanzada. los pptidos neurotxicos. mento propici una de las preguntas ms
Por qu constituye la edad un factor de recurrentes en este campo: cmo se pro-
riesgo tan importante? Hasta la fecha slo Origen molecular de la enfermedad duce el pptido txico?
existen especulaciones sobre el mecanis- Las placas seniles de los cerebros explo- En el cerebro normal y en el joven,
mo por el que la edad puede desencade- rados en autopsia afectos de Alzheimer la protena completa, que atraviesa toda
nar Alzheimer. De acuerdo con uno de los estn compuestas en su mayor parte por la membrana celular, es fragmentada en
modelos propuestos, podra esconderse pptidos amiloides cortos, tal como de- segmentos funcionales; uno de ellos es
la clave en la disminucin (asociada a la mostraron en 1984 George Glenner y sus un fragmento citoplasmtico grande que
edad) de adenosintrifosfato (ATP), mo- colaboradores de la Universidad de Ca- regula importantes mecanismos celulares.
lcula empleada para el almacenamiento lifornia en San Diego. La identificacin Pero en los cerebros con Alzheimer, se
de energa. En el cerebro de los ancianos del pptido amiloide, originalmente des- altera la degradacin de la protena pre-
mengua el ATP neuronal. Ahora bien, las crito como protena beta por su adopcin cursora del amiloide. No sabemos el mo-
neuronas necesitan mucho ATP, ms que de la conformacin de esa forma, pronto tivo, pero la actividad relativa de las tres
la mayora de las otras clulas e incluso condujo a la clonacin del gen de la pro- proteasas de la protena precursora del
amiloide se modifica de forma sustancial.
(Proteasas son enzimas que fragmentan
7. LA ENTRADA de iones de calcio (Ca2+) en la clula repercute en los procesos otras protenas.) Dennis Selkoe, de Har-
desarrollados en el interior de la misma. En el modelo que presenta el autor, el acmulo vard, entre otros, ha demostrado que las
secretasas y se vuelven mucho ms
de A fuera de la clula induce cambios en ciertos canales en las membranas neuronales
activas, con la consiguiente superproduc-
del tipo AMPA. Esta entrada inesperada altera la liberacin de neurotransmisores (arriba). cin del pptido de 42 aminocidos. Al
El incremento de Ca2+ tambin provoca la adicin de un nmero excesivo de grupos tiempo, la secretasa , con un punto de
fosfato (PO3) a la protena tau (abajo, izquierda); este fenmeno desestabiliza la estructura unin intermedio entre los propios de las
microtubular celular y favorece la acumulacin de la protena tau en largas brillas, que anteriores, se vuelve relativamente inac-
terminan formando ovillos.

SECRECION
DE SEAL QUIMICA
BLOQUEADA

INFORMACION

PLACA DE AMILOIDE
HIPERFOSFORILACION
(ADICION DE PO3 A LA PROTEINA TAU)

CANAL AAMP
PO3

Ca2+

DESESTABILIZACION DEL CITOESQUELETO


OVILLOS
DE PROTEINA TAU MICROTUBULO

Ca2+
ART FOR SCIENCE

Mente y cerebro 15/2005 75


PRESENILINA

provocar la muerte de la clula. Lo que


no sucede, en cambio, en presencia de los
fragmentos solubles sin agregar. En apo-
yo de nuestras hiptesis, se ha informado
que los canales de AMPA as afectados se
encuentran slo en las reas especficas
del cerebro alteradas por la enfermedad
de Alzheimer.
SITIO Por qu una entrada tan importante y
SITIO A1-42
duradera de iones de calcio resulta omi-
nosa para las neuronas? Los iones de
SITIO Ca2+ constituyen una seal fundamental
SITIO
AMERICAN SCIENTIST; ART FOR SCIENCE

SITIO empleada por una docena de sistemas in-


SITIO tracelulares. Los cambios locales en los
niveles de Ca2+ regulan todo, desde la
liberacin de neurotransmisores hasta
la funcin de las mitocondrias pasando
por la expresin de genes. Por ello, los
niveles internos de calcio se regulan nor-
malmente de forma muy precisa median-
8. A DIFERENCIA DE LA ENZIMA SECRETASA , que corta la protena precursora te sistemas redundantes y compensato-
del amiloide (PPA) en fragmentos proteicos en el citoplasma celular, la secretasa rios de bombas, fuentes y sumideros.
la segmenta dentro del dominio hidrfobo de la membrana celular. Las presenilinas, Ahora bien, cuando el agregado del
pptido propio del Alzheimer mantiene
protenas de transmembrana, permiten acceder al sitio de la protena precursora. Las
abierto los canales de AMPA, los niveles
mutaciones en los genes que codican estas presenilinas son una causa frecuente de internos de calcio aumentan, permane-
enfermedad de Alzheimer de carcter autosmico dominante. ciendo en dicha concentracin durante
un perodo prolongado de tiempo. Debi-
do al papel del calcio en la liberacin de
tiva. Este desequilibrio es desafortunado, subrayado la importancia de bloquear los neurotransmisores, la neurona no puede
porque bajo la accin de la proteasa productos de necrosis. responder a los estmulos que recibe, con
sobre la protena precursora producira la forzosa suspensin del flujo cerebral de
fragmentos inocuos. Agresin celular la informacin. Tal interrupcin provoca
El nuevo pptido A1-42 as configu- del pptido A1-42 defectos cognitivos, pues los receptores
rado se exporta de forma inmediata. Esta Recientemente se ha desarrollado un del AMPA se encuentran sobre todo en el
caracterstica nica de la enfermedad de modelo molecular para explicar la neu- hipocampo y en el crtex, regiones cere-
Alzheimer la diferencia de la mayora rotoxicidad del pptido A. Dicho siste- brales relacionadas con la memoria y el
de las otras enfermedades neurodegene- ma explica la importancia conocida de la pensamiento crtico.
rativas, que actan dentro de las clulas. conformacin de la protena para su fun- La alteracin en la regulacin del calcio
Para nuestra fortuna simplifica las te- cin y establece un enlace directo entre no slo corta la comunicacin neuronal.
rapias potenciales, porque no hara fal- la toxicidad extracelular y el dao intra- Podra hallarse detrs del otro principal
ta que el hipottico frmaco, ya sea un celular (con su consiguiente disfuncin y descubrimiento histolgico de Alois Al-
anticuerpo, un pptido u otra molcula, muerte). zheimer: los ovillos neurofibrilares. Es-
tuviera que entrar en la clula, donde po- La caracterstica clave del modelo es tas largas y enrevesadas fibras constan
dra ejercer efectos contraproducentes. nuestra observacin de una asociacin de protena tau, una macromolcula que
Una vez fuera de la clula, A1-42 selectiva entre agregados del pptido se apelmaza como consecuencia de una
adopta un plegamiento laminar con A con canales inicos especficos de la modificacin extensa de las enzimas pro-
tendencia a la agregacin. En cultivos ce- membrana celular regulados por neuro- teinkinasas.
lulares, los pptidos agregados instan la transmisores. Estos canales se abren en Las kinasas controlan muchos procesos
muerte de las neuronas. Otro tanto sucede presencia del neurotransmisor glutamato, celulares mediante la adicin de grupos
cuando se inyectan en el cerebro de mam- pero tambin se unen de forma muy espe- fosfato a las protenas; la concentracin
feros. La muerte celular puede deberse a cfica a un anlogo artificial del glutama- del calcio suele actuar como detonante
apoptosis o a necrosis. La primera, muerte to: el cido -amino-3-hidroxil-5-metil- de este fenmeno. Consecuentemente,
celular programada, supone la atrofia ce- 4-isoxazol-propinico (AMPA). cuando los niveles de calcio permanecen
lular, con la desestabilizacin de su mem- La especificidad de la unin con el elevados durante un tiempo prolongado,
brana mediante formacin de vesculas, y AMPA distingue a estos canales de otros las kinasas se hiperactivan y la protena tau
la degradacin del ADN antes de que los que tambin estn regulados por gluta- tambin es objeto de la excesiva adicin de
macrfagos, clulas carroeras, eliminen mato. Los canales especficos de AMPA fosfato. En ese estado, se dice que la pro-
los restos. La necrosis es menos pulcra, son los nicos que se ven afectados por tena tau se encuentra hiperfosforilada.
la clula se hincha y explota, liberando el pptido A. En presencia de agregados La hiperfosforilacin, amn de provo-
una sopa de compuestos que causan la in- de fragmentos de A, los canales perma- car el apelmazamiento de la protena tau,
flamacin caracterstica de la enfermedad necen abiertos y quedan as bloqueados, impide que realice su funcin: estabilizar
de Alzheimer. Al observarse que algunas lo que permite la entrada de iones de cal- los microtbulos que proporcionan inte-
medicaciones antiinflamatorias pueden cio en la clula. El ingreso de calcio al- gridad estructural a la clula. La prdida
retrasar su aparicin y su evolucin, se ha tera los procesos celulares y termina por de integridad microtubular produce daos

76 Mente y cerebro 15/2005


adicionales a las neuronas, que son pro-
porcionales a la progresin clnica de la
9. LAS DOS ESTRATEGIAS EMERGENTES para el tratamiento de la enfermedad
de Alzheimer son la inmunoterapia y el uso de pptidos seuelo. La primera (arriba)
enfermedad. El alcance de la modificacin
aprovecha el sistema inmunitario del organismo para localizar y destruir las placas de
de la protena tau guarda relacin directa
con el grado de demencia, y confirma que amiloide en el cerebro. En la inmunoterapia pasiva, el paciente recibe inyecciones de
las clulas cerebrales que contienen una anticuerpos anti-A puricados, mientras que en la activa, el cuerpo genera su propia
protena tau hiperfosforilada son disfun- respuesta inmunitaria a la inyeccin de pptidos A de plegamiento anmalo. Los
cionales. (Lo mismo es aplicable a las que pptidos seuelo (abajo) operan mediante un mecanismo muy distinto. Se unen con una
tienen microtbulos inestables.) elevada especicidad a los fragmentos A de plegamiento anmalo. La estabilidad de esta
La prdida de la estructura citoesquel- unin hace que el pptido abandone su conformacin txica. Sin agregados txicos, la
tica y la entrada masiva de calcio provo- membrana celular vuelve a ser capaz de regular adecuadamente el ujo de iones de calcio.
can que la clula pierda el control sobre

AMERICAN SCIENTIST; ART FOR SCIENCE


los procesos metablicos bsicos y muera
(necrosis) o se suicide (apoptosis). INMUNOTERAPIA

PASIVA ACTIVA
Tratamientos disponibles
Hace treinta aos, los estudios de los pa-
trones de degeneracin en la enfermedad LOS ANTICUERPOS SE UNEN
de Alzheimer identificaron una disminu- A LOS AGREGADOS A,
cin substancial en los grupos de neuro- PROVOCANDO QUE EL SISTEMA
INYECCION INMUNITARIO LOS DESTRUYA
nas del prosencfalo basal. Todas estas DE ANTICUERPOS
clulas emplean acetilcolina; su prdida ANTI-A
implica una reduccin de la liberacin del
neurotransmisor en esa parte del crtex.
Este descubrimiento fue importante por-
que las neuronas colinrgicas del crtex PEPTIDOS A
intervienen en la regulacin de la aten- INYECTADOS
cin, que se considera el primer paso del RESPUESTA
INMUNITARIA
aprendizaje y la memoria.
Merced a ese conocimiento pudo ob-
tenerse de la Administracin Federal de
Frmacos de Estados Unidos la aproba-
cin del primer medicamento para el UTILIZACION DE PEPTIDOS SEUELO
tratamiento de la enfermedad de Alz-
heimer, comercializado como Aricept,
Cognex y Exelon. Los tres comparten
el mismo mecanismo de accin, pro-
longando la liberacin de acetilcolina
al inhibir la enzima acetilcolinesterasa,
encargada de la degradacin del neuro-
transmisor en el espacio intercelular.
El proceso de destruccin de la acetil-
colina tiene lugar con independencia de
la cantidad liberada, aunque sta sea muy
poca, como en el caso de la enfermedad de
Alzheimer. En consecuencia, los niveles
de acetilcolina libre pueden incremen- UNION DE LOS SEUELOS DESAPARICION
A LOS FRAGMENTOS A, DE LOS AGREGADOS
tarse de forma artificial interfiriendo su PEPTIDOS QUE SE REPLIEGAN
metabolizacin. SEUELO DE FORMA INOFENSIVA
Para nuestra desgracia, los ensayos
clnicos muestran que la mejora en la
memoria que se consigue es pequea y
transitoria. Adems, los efectos secunda-
rios pueden resultar enojosos. En Europa
se emplea tambin para la demencia senil
el compuesto memantina, un inhibidor
de un canal sensible al glutamato pero no AGREGADOS
asociado por el AMPA, con el que se han
logrado ciertos beneficios.

Reduccin de la hiperproduccin
de A
Se supone que la hiperproduccin del
fragmento A1-42 constituye la principal
causa de la enfermedad de Alzheimer. No
FUNCIONAMIENTO
Mente y cerebro 15/2005 NORMAL DE LOS
CANALES DE AMPA

Ca2+
JAMES KNOWLES / CORBIS SIGMA / AMERICAN SCIENTIST

10. RONALD REAGAN (izquierda), el que fuera presidente de Estados Unidos, fue una
de las guras pblicas ms notables afectas de enfermedad de Alzheimer. Reagan dej la membrana. De esta forma, el dominio ca-
presidencia en 1989. En 1994 anunci que padeca la enfermedad. Despus, sus apariciones taltico de la secretasa debe actuar en
se hicieron cada vez menos frecuentes. Esta fotografa se tom en 1996, ocho aos antes el interior de la capa hidrfoba lipdica
de la membrana celular. La qumica de
de su muerte, el cinco de junio de 2004 en Bel-Air, California.
la digestin de las protenas precisa de la
adicin de agua para romper los enlaces.
Cmo se consigue? Aunque ignoramos
es de extraar que las dos enzimas que gar a alcanzarse con relativamente pocos los detalles del mecanismo, s se sabe que
fabrican el pptido se hayan convertido en efectos indeseados. incluye la participacin de otras protenas
las principales dianas para el tratamiento. Los ratones que carecen del gen distintas de las mencionadas.
La enzima secretasa se encarga del ex- BACE1 son sanos, lo que refuerza el pa- Las presenilinas PS1 y PS2, otras dos
tremo terminal amino del pptido de la pel privilegiado de esta enzima como una molculas fundamentales del complejo
molcula precursora del amiloide, mien- diana teraputica excepcional. De hecho, proteoltico, han atrado la atencin ge-
tras que la secretasa corta el extremo ya se han identificado poderosos inhibi- neral de los investigadores. El inters lo
terminal carboxilo. dores de la secretasa , pero se trata de ha suscitado la elevada frecuencia con
No menos de cinco grupos de investiga- molculas grandes, inapropiadas para que las mutaciones de los genes que co-
cin identificaron, cada uno por su cuenta, aplicaciones teraputicas. Conviene re- difican las protenas PS1 o PS2 causan la
entre 1999 y 2000, la enzima secretasa , cordar que existen indicios que apuntan enfermedad de Alzheimer hereditaria de
hoy denominada BACE1, lo que ilustra a que los inhibidores de la secretasa aparicin precoz. Se conocen ms de cien
el enorme valor potencial de los trata- podran, a su vez, actuar sobre otras en- mutaciones de presenilinas; todas ellas
mientos basados en el patrn de corte de zimas cuya funcin estriba en segmentar parecen incrementar el producto A1-42
segmentacin de las protenas (o proteo- protenas, y que, de ser as, se podran de la digestin del precursor del amiloide.
lisis) de la protena precursora del ami- presentar complicaciones indeseables. Para nuestra fortuna, este tipo de muta-
loide. Conviene subrayar que la protena Por tanto, se necesita seguir trabajando ciones autosmicas dominantes ocurren
secretasa parece confinada a regiones para desarrollar inhibidores ms peque- slo rara vez.
especficas del sistema nervioso central, os y especficos. Desde un punto de vista gentico, la
convirtindola en un buen objetivo tera- La segunda enzima crtica es la secreta- secretasa es un candidato endeble. En
putico. El hipocampo y el crtex presen- sa , cuyas inusuales propiedades habrn animales mutantes que carecen del gen
tan los niveles ms elevados de expresin, de ayudar a disear abordajes teraputi- que la codifica, la ausencia de la enzi-
mientras que en los tejidos perifricos se cos especficos. Como se muestra en la ma obstaculiz el desarrollo normal,
encuentran trazas de la misma. En virtud figura 9, el punto de corte se encuentra provocando la muerte de los embriones.
de su localizacin tan circunscrita, la in- en el segmento de la protena precurso- Pero ese fracaso no ha desanimado a la
hibicin sistmica de la enzima puede lle- ra del amiloide que se sita dentro de la investigacin y prosigue la bsqueda de

78 Mente y cerebro 15/2005


inhibidores de esta secretasa que puedan Pptidos A inocuos sino una versin muy acelerada del proceso
reducir los niveles de A1-42 en el cere- La inhibicin de secretasas y las inmu- normal de envejecimiento, pero el tema
bro adulto. Con todo, persiste la duda de noterapias se ofrecen prometedoras en la no ha recibido atencin suficiente. Aunque
si el descenso del amiloide beta redun- reduccin de la sintomatologa. No cabe, si la hiptesis fuera cierta constituira una
dar en la recuperacin de las funciones empero, esperar de ellas la eliminacin buena noticia. Si el envejecimiento normal
perdidas en los modelos animales y, por de la enfermedad. Todos los tratamientos y la enfermedad de Alzheimer comparten
supuesto, en los seres humanos. parecen tener algn efecto secundario, los mismos mecanismos, los tratamientos
contratiempo que puede limitar el rango que se desarrollen para el Alzheimer pue-
Anticuerpos para la eliminacin aceptable de las dosis consideradas tera- den servir para tratar las alteraciones de la
de los agregados puticas. Se necesita, por tanto, un nuevo memoria que acompaan a la edad avanza-
Otro enfoque para detener la enfermedad enfoque para abordar el tratamiento del da. No nos servira para vivir ms, pero s
persigue aprovechar el sistema inmuni- Alzheimer. para vivir mejor.
tario del propio paciente a fin de iden- La solucin podra estar en un frma- Quin sabe qu nuevos descubrimientos
tificar y eliminar los agregados txicos co que elimine la neurotoxicidad de los seremos capaces de realizar. El hallazgo ca-
de A1-42. En principio, esto se puede agregados del pptido A1-42. Semejante sual es una de las herramientas cientficas
conseguir mediante inmunizacin activa medicamento debera administrarse en una ms poderosas, y debemos estar listos para
o pasiva. En el primer caso, el paciente fase precoz para desintoxicar los acmu- aprovechar cualquier cosa que aparezca.
recibe una inyeccin del pptido A (que los que se hubieran formado progresiva-
se podra tambin administrar mediante mente antes de que las neuronas padecieran
un inhalador nasal), con lo que se desen- daos irreversibles. Despus de todo, an VERNON M. INGRAM ocupa la ctedra John
cadena una respuesta inmunitaria contra no sabemos cmo reemplazar las neuronas & Dorothy Wilson de biologa en el Instituto
el amiloide. Se estn estudiando ambas ya muertas o las que se encuentran camino de Tecnologa de Massachusetts. En los aos
tcnicas y hay ya en marcha diversos en- de ello (quiz se logre su sustitucin por cincuenta descubri la mutacin responsable
sayos clnicos. La inmunizacin pasiva clulas madre algn da). de la anemia drepanoctica en el laboratorio
no emplea la protena beta del amiloide, El mtodo adoptado en mi laboratorio de biologa molecular del Consejo de Investiga-
sino un suero con inmunoglobulinas que consiste en presentar al pptido A1-42 cin Mdica, en Cambridge, Gran Bretaa.
ya se han producido en respuesta al ami- una pequea molcula a la que se une y
American Scientist Magazine
loide beta. que le fuerza a conformar una estructura
Parte del inters despertado por la in- inocua. Con mis colaboradores, hemos
munoterapia se ha basado en los satisfac- hecho ensayos con 16 pequeos pptidos Bibliografa complementaria
torios resultados observados en estudios seuelo de cinco, seis o nueve amino- ALZHEIMERS DISEASE: INITIAL REPORT OF
en animales, como el que emple ratones cidos de longitud, identificados y selec- THE PURIFICATION AND CHARACTERIZATION
transgnicos que expresaban en exceso la cionados de entre los disponibles en las OF A NOVEL CEREBROVASCULAR AMYLOID
secuencia humana de la protena precurso- bibliotecas de fragmentos proteicos por PROTEIN. G. G. Glenner y C. W. Wong en
ra del amiloide. Segn describen Dennis su especial habilidad para formar uniones Biochemical and Biophysical Research Communica-
Selkoe, de Harvard, y Dale Schenk, de estables con el pptido A1-42. tions, vol. 120, pgs. 885890; 1984.
Elan Pharmaceuticals, los ratones demos- Hemos observado que, cuando se pre-
ELEGY FOR IRIS: A MEMOIR. J. Bayley.
traron una enrgica respuesta inmunitaria sentan al pptido del Alzheimer durante
St. Martins Press; Nueva York, 1998.
al pptido A, lo que llev a una reduccin la agregacin, los seuelos eliminan de
substancial de la acumulacin de protena raz los efectos neurotxicos: A1-42 ya DENDRITIC LOCALIZATION OF CA2+-PERME-
beta y a una eliminacin parcial de los d- no causa una entrada masiva de calcio en ABLE AMPA/KAINATE CHANNELS IN HIP-

ficits de memoria. las neuronas. Estos resultados se mues- POCAMPAL PYRAMIDAL NEURONS. H. Z. Yin,

Semejantes resultados alimentan la es- tran harto prometedores. Puesto que la S. L. Sensi, S. G. Carriedo y J. H. Weiss
peranza en el futuro de esta aproximacin unin es tan especfica, presumimos que en Journal of Comparative Neurology, vol. 409,
pgs. 250260; 1999.
teraputica, pero el entusiasmo inicial se la probabilidad de que aparezcan efectos
ha enfriado al concluir un ensayo clnico secundarios es pequea. Nuestros ppti- E LIMINATION OF A MYLOID - NEUROTO -
internacional. Alrededor de un cinco por dos son unos buenos candidatos para pro- XI CITY . B. J. Blanchard, A. E. Hiniker,
ciento de los 375 pacientes participantes seguir las investigaciones, y los hemos C. C. Lu, Y. Margolin, A. S. Yu y V.
en el estudio desarrollaron una inflama- construido a partir de aminocidos D (la M. Ingram en Journal of Alzheimers Disease,
cin cerebral grave, tras haber recibido la forma isomrica no natural de los ami- vol. 2, pgs. 137149; 2000.
inoculacin del pptido A. Esta inflama- nocidos) para resistir su digestin en el ALZHEIMER DISEASE. E. A. Kensinger y
cin pudo deberse a un error en cuanto a organismo. La cuestin decisiva es sa- S. Corkin en Encyclopedia of Cognitive Science,
qu parte de A se debera usar; tal vez, ber si llegarn desde el intestino hasta el dirigido por L. Nadel. Nature Publishing
habra que refinar con mayor precaucin cerebro. La respuesta est, como es de Group; Londres, 2002.
el pptido; o quizs tendramos que cam- esperar, en estudio. ALZHEIMERS DISEASE: MOLECULAR UNDER-
biar el proceso de inmunizacin. STANDING PREDICTS AMYLOIDBASED THERA-
De todas maneras, otros ensayos con Conclusiones PEUTICS. D. J. Selkoe y D. Schenk en Annual
protocolos distintos siguen su curso. Se Alcanzada la vejez, el cerebro ha dejado Review of Pharmacology & Toxicology, vol. 43,
han acometido ensayos clnicos sobre la de ser el que era. Olvidamos las llaves y pgs. 545584; 2003.
inmunizacin pasiva. La inmunizacin no recordamos las citas concertadas; te-
COGNITION IN AGING AND AGERELATED
pasiva precisa un rgimen continuado de nemos las palabras en la punta de la len- DISEASE. E. A. Kensinger y S. Corkin en En-
inyecciones, una caracterstica que supo- gua, pero se nos resisten. Es esto una cyclopedia of Neuroscience (CD-ROM), dirigido
ne un cierto inconveniente pero que puede forma lenta de enfermedad de Alzheimer? por G. Adelman y B. H. Smith. Elsevier
resultar superior si evita las complicacio- A nuestras mentes acude de forma reite- Press; Nueva York, 2004.
nes asociadas a la inoculacin de A. rada la idea de que esta enfermedad no es

Mente y cerebro 15/2005 79


Orgenes
de los chips cerebrales
El trabajo de Jos Manuel Rodrguez Delgado, pionero de la investigacin
sobre estimulacin cerebral hace cuatro dcadas,
apenas se conoce en la actualidad. A qu se debe?
John Horgan

80 Mente y cerebro 15/2005


A
comienzos de los aos setenta tratar la epilepsia, la enfermedad de Par- pliamente reseado, rara vez son cita-
del siglo pasado, Jos Manuel kinson, la parlisis, la ceguera y otras dos. De hecho, algunos familiarizados
Rodrguez Delgado, profesor alteraciones. con sus primeros trabajos creen que ha
de fisiologa de la Universi- Decenios atrs, sin embargo, Rodr- muerto; sin embargo, Rodrguez Delga-
dad de Yale, se numeraba entre los neu- guez Delgado llev a cabo experimentos do disfruta de buena salud lejos de Espa-
rocientficos ms reconocidos del mundo. ms osados, en algunos aspectos, que a de nuevo, en San Diego, California,
Tambin entre los ms controvertidos. En cualquiera de los realizados hoy en da. y tiene una perspectiva nica acerca de
1970, el New York Times Magazine lo pre- Implant series de electrodos radioequi- los intentos modernos que se llevan a
sentaba, en portada, como el apasionado pados, que llam estimorreceptores, en cabo para tratar una serie de alteracio-
profeta de una nueva sociedad psicocivi- gatos, monos, chimpancs, gibones, toros nes mediante la estimulacin de zonas
lizada cuyos miembros podran influir y e incluso, en humanos, y demostr que especficas del cerebro.
alterar sus propias funciones mentales. poda controlar aspectos de la mente y del
Si bien agregaba que algunos colegas su- cuerpo apretando un botn. La moda de las lobotomas
yos en Yale vean potenciales amenazas Despus de que Rodrguez Delgado Rodrguez Delgado naci en 1915 en
en su trabajo. se trasladara a Espaa en 1974, su fama Ronda. Empez la carrera de medicina
Rodrguez Delgado fue pionero en la en los Estados Unidos comenz a obs- en la Universidad de Madrid en los aos
utilizacin de una tcnica desconcer- curecerse, no slo en el recuerdo del treinta. Cuando estall la guerra civil
tante, el chip cerebral, un dispositivo pblico, sino tambin en la comunidad se enrol en el servicio de sanidad del
electrnico capaz de manipular la mente acadmica. Desapareci de la bibliogra- ejrcito republicano. Acabado el con-
mediante la recepcin de seales de la fa. Aunque describi sus resultados en flicto, pas cinco meses en un campo
misma y su transmisin a las neuronas. ms de 500 trabajos de investigacin y de concentracin antes de continuar la
Los chips se aplican en la actualidad para en un libro, publicado en 1969 y am- carrera.

BRAD SWONETZ; CORTESIA DE JOSE M. RODRIGUEZ DELGADO (RAYOS-X)

1. DISPOSITIVOS PARA LA ESTIMULACION


ELECTRICA CEREBRAL (pgina opuesta), inventados
por Jos M. Rodrguez Delgado para su investigacin
sobre el control motor y de la conducta, se
implantaron en monos (mostrado arriba), toros de lidia,
gatos y personas. Los electrodos podan permanecer
implantados ms de dos aos sin complicaciones.

Mente y cerebro 15/2005 81


Al principio quiso ser oftalmlogo, elctrica puestos en marcha por Hess, determinar dnde deba realizarse la
como su padre, pero su estancia en un quien en 1949 gan el premio Nobel intervencin.
laboratorio de fisiologa y la lectura de junto con Moniz. Mi idea era evitar la
los trabajos de Santiago Ramn y Cajal lobotoma con la ayuda de electrodos Doma de un toro bravo
le dejaron extasiado ante los muchos implantados en el cerebro, apostilla el Rodrguez Delgado demostr que la
misterios del cerebro. Qu poco se saba fisilogo rondeo. estimulacin del crtex motor poda
entonces, qu poco se conoce ahora!. Una de las claves de su xito estriba desencadenar el movimiento de las
Rodrguez Delgado estaba especial- en su capacidad inventiva. Cierto com- extremidades y otras reacciones fsi-
mente interesado en los experimentos paero de Yale le llam en una ocasin cas especficas. Un paciente cerr su
de Walter Rudolf Hess. Este fisilogo mago de la tcnica. En sus primeros puo al ser estimulado, aun cuando in-
suizo haba demostrado, a principios experimentos, los cables iban a travs del tent resistirse: Doctor, supongo que
de los aos veinte, que poda provocar crneo y la piel, desde los electrodos im- su electricidad es ms fuerte que mi
respuestas como la ira, el hambre y el plantados hasta voluminosos dispositivos voluntad, coment. Otro sujeto gira-
sueo en gatos mediante la estimulacin electrnicos que recogan datos y man- ba la cabeza de un lado a otro tras ser
elctrica, con cables, de diferentes zonas daban impulsos elctricos. Este montaje estimulado e insista en que lo haca
cerebrales. restringa los movimientos del sujeto y voluntariamente: Estoy buscando mis
En 1946, Rodrguez Delgado obtuvo le predispona a las infecciones. Por ello, zapatillas.
una beca en Yale. En 1950, acept un dise estimorreceptores radioequipados Mediante la estimulacin de diferentes
puesto en su departamento de fisiolo- del tamao de una moneda de medio d- regiones del sistema lmbico, que regula
ga, dirigido entonces por John Fulton, lar que podan implantarse en los sujetos. las emociones, Rodrguez Delgado pro-
quien desempe una funcin crucial Otros dispositivos de su invencin fueron voc sentimientos de miedo, ira, lujuria,
en la historia de la psiquiatra. Duran- una temprana versin de un marcapasos hilaridad, locuacidad y otras reacciones,
te una conferencia en 1935 en Londres, cardaco y quimitrodos implantables algunas de sorprendente intensidad. En
Fulton anunci que un violento y neu- que podan liberar cantidades precisas de uno de sus experimentos, Rodrguez
rtico chimpanc, llamado Becky, se frmacos directamente en zonas concre- Delgado y dos de sus colaboradores de
haba vuelto tranquilo y sumiso tras la tas del cerebro. la Universidad de Harvard estimularon el
destruccin quirrgica de sus lbulos En 1952, fue coautor del primer tra- lbulo temporal de una mujer epilptica
prefrontales. Entre el pblico se encon- bajo de investigacin en el que se des- de 21 aos mientras tocaba plcidamente
traba el psiquiatra portugus Egas Mo- criba el implante de electrodos de larga la guitarra; su respuesta fue un acceso de
niz, quien comenz a realizar lobotomas duracin en el hombre, adelantndose rabia y estampar la guitarra contra la pa-
en pacientes psicticos, dando cuenta de por muy poco a un informe de Robert red, muy cerca de la cabeza de uno de los
excelentes resultados. Despus de que Heath, de la Universidad de Tulane. Du- investigadores.
Moniz ganara el premio Nobel en 1949, rante las dos dcadas siguientes, Rodr- Quizs el hallazgo mdico ms prome-
las lobotomas se convirtieron en un tra- guez Delgado implant electrodos en tedor fue comprobar que la estimulacin
tamiento cada vez ms popular de las unos veinticinco sujetos, en su mayora de una regin del limbo llamada septum
enfermedades mentales. esquizofrnicos y epilpticos. Segn poda desencadenar euforia, lo bastante
Al principio, Fulton no estaba de sus palabras, oper tan slo a enfermos intensa en algunos casos como para neu-
acuerdo en que su mtodo para tran- muy graves que no haban respondido tralizar una depresin e incluso un dolor
quilizar a los chimpancs se aplicara a tratamientos previos. Desde el prin- fsico. No obstante, Rodrguez Delgado
al hombre, pero ms tarde se convirti cipio, la localizacin de los electrodos fren su investigacin en el hombre por-
en un cauto defensor de la psicociruga. que implantaba en el hombre se bas que los beneficios teraputicos de los im-
Rodrguez Delgado discrep de la pos- en experimentos sobre animales, en es- plantes eran poco fiables; los resultados
tura de su mentor: Creo que la idea de tudios sobre personas con alteraciones variaban mucho de un paciente a otro e
Fulton y Moniz de destruir el cerebro cerebrales y en las investigaciones del incluso en el mismo sujeto eran impre-
es horrible. Pensaba que haba que ser neurocirujano canadiense Wilder Pen- visibles. De hecho, rehus hacerse cargo
mucho ms conservador en el trata- field; desde los aos treinta, Penfield de un nmero mayor de pacientes que los
miento de las enfermedades mentales, estimulaba cerebros de epilpticos con que trat, incluyendo a una mujer joven,
aplicando los mtodos de estimulacin electrodos antes de ser operados, para sexualmente promiscua, proclive a la vio-
lencia y que muchas veces haba sido con-
finada en crceles y hospitales mentales.
Se neg a implantarle electrodos, aunque
tanto ella como sus padres le haban auto-
RESUMEN/Implantes cerebrales rizado, ya que senta que la estimulacin
elctrica era demasiado primitiva para un
Jos Manuel Rodrguez Delgado, espaol de nacimiento y pionero en la tcnica caso en el que la alteracin neurolgica
de implantes cerebrales, debe su fama a haber detenido la embestida de un no estaba clara.
toro con slo presionar un botn de un dispositivo que enviaba seales al Mucho ms extenso fue su trabajo ex-
cerebro del animal. perimental sobre monos y otros anima-
A comienzos de los setenta, Rodrguez Delgado pas de ser aclamado a critica- les. Se centraba en regiones nerviosas
do. En 1974 se traslad de Estados Unidos a Espaa y poco a poco desapareci que provocaban e inhiban la agresin.
de la memoria del pblico y del inters cientco de los expertos.
En cierta demostracin que exploraba los
Sus hallazgos, sin embargo, prepararon el terreno para la moderna tcnica de
efectos de la estimulacin de la jerarqua
implantes cerebrales, que resurge en la actualidad y mejora la vida de pacientes
con epilepsia y con alteraciones motoras debidas al Parkinson o a distonas. social, implant un estimorreceptor en un
macaco agresivo. Instal en la jaula una
palanca que, al ser presionada, lo apa-

82 Mente y cerebro 15/2005


CORTESIA DE JOSE M. RODRIGUEZ DELGADO
2. CAROLINA DE RODRIGUEZ DELGADO, que aparece controlando los registros
ciguaba mediante la estimulacin de su electroencefalogrcos de un mono, colabor con su marido desde que se conocieron en
ncleo caudado, una regin del cerebro la Universidad de Yale en los aos cincuenta.
involucrada en el control de los movi-
mientos voluntarios. Una hembra de la
jaula descubri pronto el poder de la pa- public en primera pgina la noticia del atenta y menos motivada durante las
lanca y la manipulaba cuando el macho acontecimiento y lo calific como la pruebas de comportamiento, escribi
la amenazaba. Rodrguez Delgado, quien demostracin ms espectacular llevada Rodrguez Delgado. No obstante, es-
nunca recurri a interpretaciones antro- a cabo hasta este momento de la modi- pecul sobre la posibilidad de que esta
pomrficas, escribi: El viejo sueo de ficacin deliberada de la conducta de un tcnica de aprendizaje automtico pu-
cualquier individuo de dominar la fuerza animal mediante el control externo del diera utilizarse para calmar ataques epi-
de un dictador por control remoto se ha cerebro. lpticos, de pnico u otras alteraciones
conseguido, al menos en nuestras colo- Desde el punto de vista cientfico, Ro- caracterizadas por seales cerebrales
nias de monos. drguez Delgado le otorga mayor valor al especficas.
El experimento ms famoso de Ro- ensayo sobre una hembra de chimpanc. Las investigaciones de Rodrguez Del-
drguez Delgado se desarroll en 1963 Program el estimorreceptor de Paddy, gado fueron financiadas no slo por de-
en Crdoba, en una dehesa de toros de as se llamaba, de forma que detectara partamentos y entidades civiles, sino tam-
lidia. Tras insertar estimorreceptores en husos, unas seales emitidas espont- bin por la Oficina de Investigacin Naval
el cerebro de varias reses, se encerr en neamente por su amgdala. En cuanto el y otros organismos militares. (Aunque
una plaza de toros con varios de ellos; estimorreceptor detectaba un huso, esti- nunca, insiste Rodrguez Delgado, por la
con uno tras otro fue presionando boto- mulaba la regin gris central del cerebro Agencia Central de Inteligencia, como al-
nes en un transmisor manual y control de Paddy, originando una reaccin de gunas teoras conspiratorias le achacaron
las acciones de cada animal. En una oca- aversin, es decir, una sensacin dolo- en algn momento.) Rodrguez Delgado,
sin, inmortalizada en una impresionan- rosa o molesta. A las dos horas de esta que se considera pacifista, afirma que sus
te fotografa, Rodrguez Delgado oblig reaccin negativa, la amgdala de Paddy financiadores del Pentgono considera-
a un toro que corra hacia l a derrapar produca un cincuenta por ciento menos ron su trabajo como una investigacin
y parar a tan slo unos pocos pasos de husos; la frecuencia bajaba al noventa bsica y nunca le forzaron a dirigirlo
de distancia, mediante la estimulacin de y nueve por ciento a los seis das. Paddy hacia una aplicacin militar. Estuvo en
su ncleo caudado. El New York Times se encontraba ms silenciosa, menos desacuerdo con quienes especulaban

Mente y cerebro 15/2005 83


3. UN GATO LEVANTA SU PATA
TRASERA en respuesta a la estimulacin
provocada por un electrodo implantado
en su cerebro. Rodrguez Delgado sostiene
que el gato no manifestaba molestias en
este experimento realizado a principios de
los aos cincuenta.

La visin de una sociedad


psicocivilizada
En 1969, Rodrguez Delgado describi la
investigacin sobre estimulacin cerebral
y analiz sus implicaciones en El control
fsico de la mente: hacia una sociedad
psicocivilizada, ilustrada con fotografas

CORTESIA DE JOSE M. RODRIGUEZ DELGADO


de monos, gatos, un toro y dos mujeres
jvenes cuyos turbantes ocultaban esti-
morreceptores. (Las mujeres mostraron
su adaptabilidad femenina a las circuns-
tancias, seal Rodrguez Delgado, lle-
vando atractivos sombreros o pelucas para
ocultar su tocado elctrico.) Al explicar
con detalle las limitaciones de la estimu-
lacin cerebral, quit importancia a la
posibilidad orwelliana de que cientfi-
que los implantes podan crear soldados mtodos psicolgicos, mientras que en la cos diablicos esclavizaran a la poblacin
cibernticos que mataran al recibir una nueva versin de 2004, se le implanta un mediante la implantacin de electrodos en
orden, como el asesino sometido a un chip en el cerebro). La estimulacin ce- sus cerebros.
lavado de cerebro de la novela El Can- rebral puede incrementar o disminuir la Con todo, su retrica tena un alar-
didato de Manchuria, llevada posterior- conducta agresiva, afirma, pero no pue- mante tono auroral. Declar que la neu-
mente al cine (en la versin original de de dirigir la conducta agresiva hacia un rotcnica estaba a punto de conquistar
1962, el asesino era controlado mediante objetivo especfico. la mente y de crear un hombre me-
nos cruel, ms feliz y mejor. En una
revisin en Scientific American, Philip
4. UN TORO BRAVO con un estimorreceptor en su cerebro embiste a Rodrguez Morrison calific a El control fsico
como un informe serio y actual de los
Delgado (con la muleta) en una plaza de toros espaola en 1963 y despus se para y se
experimentos sobre estimulacin elc-
vuelve en respuesta a una radioseal emitida por el cientco (en el extremo derecho). Los
trica, pero aadi que sus implicaciones
crticos dijeron que la estimulacin no reprimi el instinto agresivo del toro, como eran amenazadoras.
Rodrguez Delgado sugera, sino que le obligaba a volverse hacia la izquierda. Rondeo En 1970, la reputacin de Rodrguez
de nacimiento, hizo escaso honor a su casta y admiti que se sinti aterrorizado Delgado se vio empaada por un escn-
inmediatamente antes de que su seal hiciera que el toro abandonara la embestida.
CORTESIA DE JOSE M. RODRIGUEZ DELGADO

84 Mente y cerebro 15/2005


CORTESIA DE JOSE M. RODRIGUEZ DELGADO
5. UNA HEMBRA DE MACACO (en el extremo izquierdo de la primera fotografa) aprendi
dalo destapado por Frank Ervin y Vernon que moviendo una palanca situada en la jaula poda evitar los contactos con un macho
Mark, dos investigadores de la facultad alfa. La palanca enviaba una seal al estimorreceptor implantado en su cerebro y
de medicina de Harvard con quienes ha- lo apaciguaba. El macho alfa apaciguado se encuentra en el extremo derecho de la
ba mantenido una corta colaboracin. fotografa de la izquierda y se ha vuelto agresivo en la otra imagen. Rodrguez Delgado
(Uno de los alumnos de Ervin fue Mi-
llev a cabo numerosas investigaciones sobre los efectos que la estimulacin cerebral
chael Crichton, autor de The Terminal
Man, que narra, novelado, un experimen- ejerce en las interacciones sociales, como sta realizada a principios de los sesenta.
to binico fracasado, inspirado en las in-
vestigaciones de Ervin, Mark y Rodr-
guez Delgado.) En su libro Violence and Quien ms se opuso a los implantes gista del totalitarismo tecnolgico. En
Brain, Ervin y Mark sugirieron que la cerebrales fue Peter Breggin. En las Brain Control, aparecido en 1973, Elliot
estimulacin cerebral o psicociruga po- ltimas dcadas ste ha centrado sus Valenstein, neurofisilogo de la Univer-
da reprimir las tendencias violentas de investigaciones en los peligros de los sidad de Michigan en Ann Arbor, presen-
los negros en los disturbios de los barrios frmacos psiquitricos. En una declara- t una crtica cientfica detallada de la
cntricos. En 1972 Heath, psiquiatra de cin remitida al Registro del Congreso, investigacin sobre implantes cerebrales
Tulane, plante ms preguntas acerca de Breggin situ a Rodrguez Delgado, Er- llevada a cabo por Rodrguez Delgado y
la investigacin sobre implantes cere- vin, Mark y Heath junto a los defensores otros. Expona que los resultados de la
brales cuando dio a conocer que haba de las lobotomas y les acus de intentar estimulacin eran mucho menos preci-
intentado cambiar la orientacin sexual crear una sociedad en la cual quien se sos y teraputicamente beneficiosos de
de un hombre homosexual mediante la desviara de la norma sera mutilado lo que sus defensores sugeran. (Rodr-
estimulacin de su regin septal mien- quirrgicamente. Citando libremente guez Delgado precisa que en sus propios
tras mantena relaciones sexuales con El control fsico, Breggin seal a Ro- escritos coincida en muchos puntos con
una prostituta. drguez Delgado como el gran apolo- Valenstein.)

Mente y cerebro 15/2005 85


Por entonces, algunos comenzaron ticipndose a tcnicas modernas como la modificar a distancia el modo de pensar de
a acusar a Rodrguez Delgado de haber estimulacin magntica transcraneal, in- la gente. Al darse cuenta de que la fuerza
implantado en secreto estimorreceptores vent un dispositivo parecido a una aureo- y la precisin de los impulsos electro-
en sus cerebros. Una mujer le reclam la y un casco que liberaba pulsaciones magnticos disminuan rpidamente con
a l y a la Universidad de Yale, por este electromagnticas dirigidas a regiones la distancia, Rodrguez Delgado rechaz
motivo, un milln de dlares, aunque el nerviosas especficas. Ensay esos dis- este presunto control mental y lo calific
neurocientfico nunca haba coincidido positivos sobre animales y voluntarios, de fantasa cientfica.
con ella. En medio de esa tormenta, Ma- incluidos l mismo y una hija. Comprob Excepto por estas rfagas de publici-
nuel Villar Palas, ministro de Educacin que poda inducir somnolencia, estados de dad, el trabajo de Rodrguez Delgado no
y Ciencia, pregunt a Rodrguez Delgado alerta y otros; tambin obtuvo algn xito volvi a recibir la atencin despertada
si quera incorporarse a la nueva facultad ocasional en el tratamiento de los temblo- en un comienzo. Aunque continu pu-
de medicina de la recin creada Univer- res de los pacientes con Parkinson. blicando artculos, en especial sobre los
sidad Autnoma de Madrid. Acept y en A mediados de los ochenta, un artcu- efectos de la radiacin electromagntica
1974 se traslad a Espaa con su mujer y lo de la revista Omni y unos documentales sobre la cognicin, el comportamiento y
sus dos hijos. de la BBC y de la CNN citaron los traba- el crecimiento del embrin, la mayora
En Espaa, Rodrguez Delgado centr jos de Rodrguez Delgado como prueba aparecieron slo en revistas espaolas. Es
su investigacin en mtodos cerebrales circunstancial de que los Estados Unidos ms, en los Estados Unidos los estudios
no invasivos, que esperaba tuvieran ms y la Unin Sovitica podan haber de- sobre estimulacin cerebral dieron mar-
aceptacin mdica que los implantes. An- sarrollado en secreto ciertos mtodos para cha atrs y se atascaron en controversias

Los implantes cerebrales en la actualidad


Cuando Jos Manuel Rodrguez Delga- trolar ordenadores y brazos robticos
do y algunos pioneros ms comenzaron slo con el pensamiento, tal y como
a explorar los efectos del implante de los medios de comunicacin repiten in- KARI WEINER estuvo connada en
electrodos en el cerebro, hace medio si- variablemente, no de forma telequinti- una silla de ruedas (izquierda) durante
glo, no podan prever cuntas personas ca sino mediante electrodos implantados
siete aos a causa de una distona,
se beneciaran hoy en da de esta lnea que recogen seales nerviosas. Se trata
de investigacin. La forma de implante de un mtodo aplicable, en potencia, a una alteracin que origina espasmos
o prtesis nerviosa con ms xito es, personas paralticas, pero hasta ahora se musculares incontrolados. En la
de lejos, la cclea articial. Ms de se- han llevado a cabo pocos experimentos actualidad (derecha), camina sin ayuda
tenta mil personas han sido equipadas en el hombre y con escaso xito. Desde gracias a unos electrodos, alimentados
con este dispositivo que restablece, al hace un par de aos se estn ensayan-
por una batera, implantados en su
menos rudimentariamente, la capacidad do, en ratas, chips que podran hacer
auditiva mandando seales desde un recuperar la memoria a enfermos de cerebro cuando tena trece aos y a las
micrfono externo al nervio auditivo. Alzheimer u otras alteraciones. operaciones de ciruga que corrigieron
Se han implantado estimuladores cere- J. H. sus msculos retorcidos y alargaron sus
brales en ms de treinta mil personas tendones.
con enfermedad de Parkinson y otras
alteraciones del movimiento (entre ellas,
Kari Weiner, de 17 aos, que aparece a
la derecha). Se ha tratado aproximada-
mente al mismo nmero de epilpticos
con dispositivos que estimulan el nervio
vago en el cuello.
Los trabajos con otras prtesis avan-
zan con mayor parsimonia. En la actua-
lidad se realizan ensayos clnicos para
comprobar el efecto de la estimulacin
del cerebro y del nervio vago sobre alte-
raciones como la depresin, el sndrome
CORTESIA DE AUDREY WEINER (IZQUIERDA); PETER MURPHY (DERECHA)

obsesivo-compulsivo, los ataques de p-


nico y el dolor crnico. Se han ensayado
retinas articiales, chips sensibles a la luz
que mimetizan la capacidad de procesar
las seales del ojo y estimular el nervio
ptico o el crtex visual, en algunas
personas ciegas, pero habitualmente
no ven ms que fosfenos o manchas
brillantes.
Algunos grupos de investigacin han
demostrado que los monos pueden con-

86 Mente y cerebro 15/2005


6. RODRIGUEZ DELGADO, que sostiene
dos de sus implantes cerebrales en una
fotografa tomada en agosto, piensa que
la humanidad debera cambiar su misin,
pasando del viejo aforismo Concete a
ti mismo al novedoso Constryete a ti
mismo.

ticas, becas que dejaron de otorgarse e


investigadores que se encaminaron hacia
otras reas, sobre todo la psicofarmaco-
loga, que pareca un camino mucho ms
seguro y eficaz para tratar las alteraciones
cerebrales que la estimulacin cerebral o
la ciruga. A lo largo de los diez ltimos
aos, sin embargo, las investigaciones
sobre implantes cerebrales revivieron, es-
poleadas por los avances en informtica,
electrodos, microelectrnica y tcnicas de
formacin de imgenes, as como por el
reconocimiento de las limitaciones de los
frmacos en el tratamiento de las enfer-
medades mentales.
Rodrguez Delgado declara que los
investigadores actuales no mencionan
sus trabajos por ignorancia, no porque
fuera una persona controvertida; al fin
y al cabo, la mayor parte de las bases
de datos actuales no incluyen traba-
jos de las dcadas de los cincuenta y se-
senta, sus aos de mayor productividad.
Est emocionado por el resurgimiento
de la investigacin sobre estimulacin
cerebral porque an cree en su capaci-
dad para librarnos de las enfermedades
psiquitricas y de nuestra agresividad in-
BRAD SWONETZ

nata. En un futuro prximo, dice, creo


que seremos capaces de ayudar a muchos
seres humanos, sobre todo con mtodos
no invasivos.
Los sucesores de Rodrguez Delga-
do se han hecho algunas de las mismas sus potenciales beneficios, que incluirn
JOHN HORGAN, director del centro de pu-
preguntas que l se plante acerca de los descargar instantneamente idiomas
blicaciones cientcas del Instituto Stevens de
posibles abusos de la neurotcnica. No nuevos u otras habilidades, controlar
Tcnica de Hoboken, Nueva Jersey, form
han faltado quienes expresen su temor los ordenadores y otros dispositivos con parte de la plantilla de Investigacin y Ciencia
de que los chips cerebrales permitan nuestros pensamientos y comunicarnos entre 1986 y 1997. Entre sus obras se encuen-
que una organizacin controladora en- telepticamente unos con otros. Rodr- tran The End of the Science, The Undiscovered Mind
tre en la materia hmeda situada entre guez Delgado predice que la neurotc- y Rational Mysticism.
nuestras orejas, tal y como escribi el nica puede no llegar a avanzar tan lejos
columnista del New York Times William como mucha gente teme o espera. Las
Safire. Un editorial reciente de Nature aplicaciones previstas por Warwick y Bibliografa complementaria
expresaba su preocupacin porque los otros, puntualiza Rodrguez Delgado, BRAIN CONTROL: A CRITICAL EXAMINATION
funcionarios de la Agencia de Proyectos requieren conocer cmo codifica el ce- OF BRAIN STIMULATION AND PSYCHOSUR-
de Investigacin Avanzada de la Defen- rebro la informacin compleja, algo que GERY. Elliot S. Valenstein. John Wiley and
sa, uno de los principales financiadores los neurocientficos estn lejos de con- Sons, 1973.
de la investigacin sobre implantes ce- seguir. No obstante, aprender mecni-
CONTROL CEREBRAL DE ROBOTS. Miguel A.
rebrales, hubieran considerado abierta- ca cuntica o un idioma nuevo implica
L. Nicolelis y John K. Chapin, Investigacin y
mente la posibilidad de implantar chips cambiar lentamente conexiones que ya
Ciencia, pgs. 6-14; diciembre 2002.
cerebrales en soldados para aumentar su estn all, dice Rodrguez Delgado. No
capacidad cognitiva. creo que puedas hacerlo de repente. La REBUILT: HOW BECOMING PART COMPUTER
Pero Kevin Warwick, especialista en estimulacin cerebral, aade, slo puede MADE ME MORE HUMAN. Michael Chorost.
informtica, defiende que los riesgos de modificar habilidades y capacidades que Houghton Mifin, 2005.
los chips cerebrales son menores que ya tenemos.

Mente y cerebro 15/2005 87


PUNTO DE MIRA

Estatuto cientco
de la psicologa
Rainer Mausfeld maniesta su escepticismo ante la eclosin neuroexperimental: no bastan coloridas
imgenes del cerebro para explicar los procesos mentales y emotivos. Pero sin ellas todava menos,
responde Onur Gntrkn. Mente y cerebro les invit a debatir sobre el tema

Carsten Knneker y Steve Ayan del nivel abstracto de interpretacin, Myc: Podra explicitarlo?
seguir siendo una condicin previa Mausfeld: El hombre busca lo con-
Mente y cerebro: Profesor Mausfeld, imprescindible para la investigacin creto. Imaginamos los tomos como
profesor Gntrkn, cul es su pronsti- neurocientfica. pequeos sistemas planetarios y pen-
co sobre el futuro estatuto epistemolgico Mausfeld: Aadira que no debemos pa- samos en la corriente elctrica como
de la psicologa? Ser la psicologa, den- sar por alto que la neurociencia dispone algo que fluye (y no como una ecuacin
tro de veinte aos, una subdisciplina ms ya de un conjunto de mtodos e instru- de Maxwell). Muchos, cientficos in-
del dominio de la neurociencia? mentos que despiertan una enorme atrac- cluidos, consideran algo concreto las
Rainer Mausfeld: La psicologa como cin. Ante la competencia por ayudas y imgenes de RMf, una suerte de vi-
disciplina bsica corre el riesgo de verse medios oficiales para la investigacin, sualizacin de los procesos psquicos,
marginada hoy, debido al impacto medi- sobre la psicologa no vinculada a la neu- cuando no respuestas concluyentes a
tico de las actividades desarrolladas por rofisiologa se cierne el peligro de quedar cuestiones investigadas por la psicolo-
la neurociencia. Si contina esa tenden- en desventaja. Lo que podra conducir- ga. Y ello no es verdad. Las imgenes
cia, habr tareas fundamentales y exclu- nos a la corrupcin intelectual: dado el slo aportan informacin sobre proce-
sivas de la psicologa que se quedarn sin prestigio de todo lo neuro, podramos sos metablicos del cerebro desarro-
respuesta en un futuro inmediato. Sera asistir pronto a la creacin de ctedras de llados mientras el sujeto lleva a cabo
un grave error. Los psiclogos trabajan neuropsicologa del desarrollo o neuro- una determinada actividad psicolgica.
desde un nivel analtico muy distinto del psicosociologa. Las correlaciones constatadas son por
que caracteriza a los neurocientficos; Gntrkn: Los neurlogos ofrecen un supuesto interesantes, pero requieren
en consecuencia, deben responder a un amplio repertorio de mtodos. Cierto. a su vez una interpretacin. No debe-
tipo diferenciado de cuestiones. Evi- Cuando en el siglo XIX aparecieron nue- ramos olvidar que, de momento, no
dentemente, ambas disciplinas intentan vos cronmetros en el mercado, los psi- se conocen qu principios fsicos se
comprender el funcionamiento del cere- clogos se apresuraron a sacarle partido hallan en la base de qu fenmenos
bro: una desde el mbito de la fisiologa a los ms precisos. Desarrollaron nuevos psquicos. Adems, tiene que aclarar-
del cerebro y la otra desde la perspectiva modelos tericos gracias a mediciones se la correlacin entre los fenmenos
de los principios abstractos derivados de tiempos de reaccin. Y as ha venido psquicos y el metabolismo cerebral,
de los fenmenos psquicos. Se trata, ocurriendo desde entonces con todas las no slo los fenmenos en s.
la psicolgica, de una perspectiva con innovaciones tcnicas. No veo en ello Gntrkn: En mi opinin habra que
entidad propia, que no puede reducirse a nada criticable. distinguir entre dos conceptos: la mani-
una simple extensin de la primera. Mausfeld: Sin duda alguna. Todo nuevo festacin externa de la psicologa, por
Onur Gntrkn: Veo la situacin mtodo representa un enriquecimiento y un lado, y los mecanismos internos de
de un modo algo distinto. Creo que la una posibilidad de pergear teoras indi- la misma, por otro. Si nos atenemos al
neurociencia constituir una disciplina tas. Son tambin herramientas poderosas reconocimiento pblico de la discipli-
autnoma dentro de 20 aos. Me parece la tomografa de resonancia magntica na, su propaganda, resulta evidente
inevitable y en absoluto un fenmeno funcional (RMf) y las mediciones de que le ha prestado una gran ayuda la
negativo. Se afianzar como especiali- la actividad cerebral asociada a grupos irrupcin de las neurociencias. Por vez
dad, igual que lo han venido haciendo de clulas nerviosas, avances tcnicos primera en la historia de la psicologa,
la biologa, la fsica, la qumica y la psi- ambos que han revolucionado la neuro- las cuestiones relacionadas con el cere-
cologa. En la universidad habr facul- fisiologa. Lo que representa un acoso bro dominan en los medios de difusin.
tad de neurociencia. En cualquier caso para la psicologa no son los nuevos Y no se trata de determinados procesos
no supondr el ocaso de la psicologa. mtodos, sino la necesidad natural del moleculares sinpticos, sino de sentir,
Aquello que slo pueda ser aportacin ser humano de disponer de explicaciones pensar, aprender, rasgos de personalidad
de los psiclogos, vale decir, el anlisis tangibles. y dems.

88 Mente y cerebro 15/2005


Onur Gntrkn, nacido en 1958, ensea
psicobiologa en la Universidad Ruhr de
Bochum. Su campo de investigacin se
centra en las asimetras cerebrales, notica
comparada y funciones neuropsicolgicas
del crtex prefrontal.

BABETTE SPONHEUER
Myc: Y los mecanismos internos? muy distintos, incluso en los tiempos la medicin del flujo local de sangre,
Gntrkn: Todo cientfico se muestra actuales de desbordamiento de lo neu- por s solo, no representa ninguna ex-
sensible a las tendencias de la moda. rolgico plicacin cientfica. Por eso mismo, se
Sobre el particular existe amplia in- insiste en la profundizacin en las con-
formacin en sociologa de la ciencia. Myc: Considera tambin desmesurada diciones y normas sobre la ejecucin e
Cuando hace 20 aos los modelos de in- la valoracin de las investigaciones ba- interpretacin de los experimentos. No
terpretacin sociales estaban de moda, sadas en imgenes en color? deberamos, pues, ser injustos con esta
algunos psiclogos se abonaron a tesis Gntrkn: Existe bastante escepti- rama de la investigacin. El hecho de que
terribles. Intentaban, por ejemplo, con- cismo en torno a las investigaciones espordicamente se publiquen trabajos
vencer a los padres de su culpabilidad en basadas en RMf. Cierto es que muchos cuestionables que obedecen a la ley de
el autismo de sus hijos. O resolvan expertos ordenan su investigacin a la las modas, no debe lastrar los estudios
categricos los debates sobre naturaleza obtencin de imgenes en color de los serios y de alta calidad cientfica que
y cultura sin base emprica slida. Era estados cerebrales, si bien ponen rigor representan la mayora.
la moda. Los mecanismos cientficos terico en su preparacin e interpre- Mausfeld: La extensin de la psicologa
internos de la especialidad eran y son tacin. Estos profesionales saben que gracias a los avances en neurociencia

Rainer Mausfeld, nacido en 1949, da clases


de psicologa general en la Universidad
Christian-Albrecht de Kiel. Investiga
BABETTE SPONHEUER

en visin del color, semntica interna


y arquitectura funcional del sistema de
percepcin.

Mente y cerebro 15/2005 89


podra resultar un regalo envenenado. corresponden a la psicologa tradicional. Mausfeld: Evidentemente. De la mis-
Corren riesgo de desaparecer reas ge- La neurociencia cognitiva no puede vivir ma forma que es posible dedicarse a
nuinas de la psicologa. Hasta cierto sin la psicologa, ya que es una parte la biologa sin ocuparse de la fsica
punto, la relacin entre psicologa y de ella. Evidentemente la otra parte de cuntica. La mayora de las preguntas
neurociencia repite hoy la que se daba la psicologa tambin puede vivir sin la de la psicologa, las ms importantes
a finales del siglo XIX entre qumica y neurociencia dentro del mbito de la investigacin
fsica. A la fsica de entonces le faltaban elemental, plantean cuestiones pro-
conceptos para aportar una explicacin Myc: Hemos de entender que la neu- pias que pueden ser analizadas con
fsica de fenmenos qumicos. Las neu- rociencia cognitiva es psicologa sensu independencia de los procesos neuro-
rociencias carecen de conceptos tericos stricto? fisiolgicos.
decisivos para establecer el nexo con Gntrkn: S, aunque otros psic-
las funciones psquicas bsicas del ser logos no lo ven de la misma forma. Myc: Por ejemplo?
humano. Habr que ver cmo evoluciona Algunos colegas suponen que ocuparse Mausfeld: La cuestin de qu co-
la situacin. En su tiempo, el xito de la del cerebro es abandonar el comporta- nocimiento previo sobre el mundo
qumica se debi a que no se redujo a miento. Y resulta que es exactamente poseen los mamferos como parte de
conceptos fsicos, sino que avanz en el este nexo lo que centra mi programa su dotacin natural: cules son las ca-
desarrollo de sus propias teoras. Para de investigacin. Este nexo es parte de tegoras bsicas de las que se valen
m, en cualquier caso, la investigacin la psicologa. para clasificar cada nueva experiencia.
cerebral se beneficia mucho ms de la Mausfeld: Ese tipo de manifestaciones Sabemos que los recin nacidos dis-
psicologa que a la inversa: la investi- suelen realizarlas psiclogos de orien- ponen de un importante conocimiento
gacin cerebral necesita de la psicolo- tacin neurocientfica. Si se trabaja, previo especfico sobre objetos fsicos
ga. Sin ella no sabra qu buscar. En como yo, en psicologa terica, se est y biolgicos, en particular, de los ms
cambio, s puede existir psicologa sin constantemente expuesto al reproche familiares, donde se aplica la expresin
investigacin cerebral. implcito de haber perdido el contacto son mis semejantes. Disponer de ello
Gntrkn: A qu tipo de investigacin con las innovaciones decisivas, puesto nos distingue de otras especies y nos
cerebral se refiere? Estamos hablando de que supuestamente se yerra siempre en permite atribuir a terceros y a nosotros
neurociencia cognitiva, que en mi opi- el nivel sobre el cual se elaboran las ex- mismos estados mentales. Acerca de
nin constituye parte de la psicologa, la plicaciones acerca de los fenmenos y estas cuestiones fundamentales se est
psicobiologa. No acierto a ver el regalo capacidades psquicos. logrando cierta comprensin terica.
envenenado. En la neurociencia cognitiva Y en torno a tales cuestiones convergen
trabajan principalmente psiclogos, y por Myc: Seguir siendo viable trabajar en la psicologa perceptiva, la investiga-
cierto, a partir de conceptos psicolgi- psicologa sin partir de un enfoque neu- cin sobre mamferos, la etologa y la
cos. Slo los mtodos son nuevos y no rocientfico? notica comparada para elaborar una

En la cuestin del
libre albedro, los neu-
rocientficos no pueden
realizar ninguna apor-
tacin significativa
Onur Gntrkn
BABETTE SPONHEUER

90 Mente y cerebro 15/2005


Hasta ahora nadie
tiene una idea clara de
qu principios fsicos
son la base de los fe-
nmenos psquicos
Rainer Mausfeld

BABETTE SPONHEUER

imagen conceptual comn sobre nuestra Gntrkn: Sin duda. El libre albedro Mausfeld: En este punto coincido con
dotacin bsica. Se trata de un ejemplo pudiera ser uno. Ocurre simplemente que Gntrkn. El libre albedro queda fuera
de un campo de investigacin donde nos faltan herramientas para acometer es- del mbito de investigacin de la neuro-
se puede llegar muy lejos mediante la tas cuestiones desde una perspectiva neu- ciencia. Importa marcar claramente el
investigacin puramente psicolgica, rocientfica. El debate sobre la voluntad lmite de unos y otros. En caso contrario,
sin apoyatura neurofisiolgica obligada. libre que ha sido centro de controversia la filosofa podra erigirse en autoridad en
Las preguntas sobre tipo y estructura en los ltimos tiempos no ha aportado materia de interpretacin. Los filsofos,
de las agrupaciones de significado que luz alguna. En este mbito, no se puede que afirman saber qu es el libre albedro,
hacemos para as clasificar las vivencias esperar de los neurocientficos una ayuda se relacionan con los investigadores ce-
del mundo circundante no pueden ni tan significativa. rebrales, sin tener en cuenta el criterio
siquiera formularse desde un enfoque de la psicologa. No es de extraar, pues,
neurofisiolgico. Con otras palabras, Myc: Por qu no? que a este respecto se caiga en un debate
cmo damos significado a las cosas y Gntrkn: Recordemos los archifa- estril y circular.
qu hacemos despus con ello es la base mosos experimentos de Libet. Ponen de
de la creacin de una teora psicolgica; manifiesto que antes incluso de tomar Myc: Pueden los mtodos neurocient-
aqu, los neurocientficos no pueden una decisin (en su ensayo, doblar un ficos ayudarnos a decidir cul es la ms
aportar nada significativo. dedo), las reas motoras del cerebro han acertada, entre las diferentes teoras psi-
Gntrkn: No participo de la postrera preparado ya las conexiones correspon- colgicas, para explicar determinados
declaracin. Los psicobilogos tambin dientes. Por tanto, la voluntad, en cierto fenmenos?
pueden contribuir sustancialmente. Cierto modo, es posterior, lo que no deja de Mausfeld: No conozco ningn caso en el
es que existen planteamientos de investi- resultar paradjico de entrada. Ahora que ante una cuestin bsica de psicolo-
gacin psicolgicos absolutamente legti- bien, si mi pensar y mi sentir son meros ga las neurociencias hayan aportado luz
mos que prescinden de la biologa, sin que procesos cerebrales, entonces mi percep- esclarecedora.
dejen de obtener informacin importante. cin de intencin de movimiento ser Gntrkn: Las ciencias slo espe-
Pero en el estudio de la cognicin del tambin resultado de dichos procesos. culativas tienden a caer en enfoques
beb hay, para algunas de las capacidades En cualquier caso, se requiere una fase interpretativos dispares, lo que da pie
mencionadas, tiles modelos procedentes de creacin neurofisiolgica. Que sta a la formacin de escuelas. El mejor
del mundo animal, as como la posibili- se produzca tras la preparacin motora remedio contra ello es la experimen-
dad de medir los procesos cerebrales de real, no significa en modo alguno que mi tacin. La historia de la psicologa es
bebs y nios. intencin est regida por una entidad ex- elocuente al respecto. Gracias a las
terna, puesto que todo ello ocurre en mi neurociencias se dispone de nuevas y
Myc: Existen problemas cientficos que cerebro. Pero tales observaciones emp- valiosas herramientas para investigar
requieren que la psicobiologa extienda ricas no aclaran, para nuestro infortunio, la mente. Pero ofrecen herramientas,
su arsenal de mtodos? la cuestin del libre albedro. nada ms.

Mente y cerebro 15/2005 91


SYLLABUS

Una psicologa para el siglo XXI


Mente y cerebro sistema moral pueden verse sacudidas por ser aprovechados para comprobar las di-
tal forma de ver las cosas, especialmente ferentes hiptesis. De manera paradjica,

R
esulta perfectamente compren- cuando se trata de cuestiones relaciona- sin embargo, ocurre ahora que, si bien la
sible la sutil irritacin que pro- das con la culpa y la responsabilidad, la psicologa posee los modelos y las teoras,
ducen los trabajos que pretenden ciencia ocupada de estos problemas debe son las neurociencias las que tienen la
materializar las iluminaciones de los ser lo ms slida posible. Ciencia que no prioridad en los mtodos esenciales. Los
monjes tibetanos en los distintos modelos puede equiparar a la ligera mente y cere- psiclogos deben, pues, reclamar el acceso
de circulacin sangunea del cerebro, o bro, ignorando as 150 aos de psicologa a los mtodos de medicin y, por su parte,
esos otros que parten de la base de que los experimental. los investigadores cerebrales tienen que
impulsos elctricos que se desencadenan Hay que tener muy claro de qu psico- dejar de emplear modelos psicolgicos de
tras apretar un botn se bastan y sobran loga estamos hablando. No es lo mismo principiante con los que difcilmente pue-
para explicar el libre albedro. Dado que la psicologa de la mente que la psicologa de conseguirse otra cosa que una especie
las propias columnas maestras de nuestro del cerebro. El manifiesto psicolgico de frenologa ultratecnificada.
cuyo mensaje declara que la neurociencia La psicologa es la ciencia de la mente
cognitiva y la observacin de la conducta y, por ende, debe dirigir y estructurar la
humana constituyen los dos campos de investigacin del cerebro, su referencia
trabajo fundamentales y radicalmente dis- orgnica. Muchas propiedades fasci-
tintos, evoca el viejo aforismo del bosque nantes de nuestra estructura mental la
y los rboles: cualquier estudio del rbol imaginacin, la intencin o la conscien-
solo, por exacto y pormenorizado que cia tendran el acceso vedado si nos
sea, no nos capacitar por s solo para limitramos a medir la conducta y la ex-
comprender la dinmica del bosque. periencia. En estos terrenos la psicologa
Sin embargo, la psicologa alemana se necesita de los mejores mtodos de la
resiente de la separacin de la mente y del investigacin cerebral.
cerebro en diferentes campos de anli- Sabemos, por ejemplo, que en la ca-
sis. Sera ms correcto entender ambas pacidad de percepcin no slo intervie-
cosas como caras de una misma moneda, ne el estmulo sensorial, sino tambin
de suerte tal que la comprensin de una la estructura mental, cuyas experiencias
cara contribuyera al entendimiento de la previas y fi nalidades reelaboran esos
otra. Utilizando el smil del ordenador, estmulos. Slo mediante el desarrollo
el software mente modificara el hard- de procedimientos neurofisiolgicos y
ware existente, es decir el cerebro, que, grficos estas representaciones internas
a su vez, establecera las posibilidades se hacen accesibles a la investigacin
de la mente. experimental.
Nuestro conocimiento avanzara a La fusin de la psicologa general con
paso firme si se integraran todas las infor- la psicologa biolgica (incluida la neu-
maciones y las tcnicas experimentales, rociencia cognitiva) en una ciencia de la
THOMAS ELBERT es profesor las experiencias, conductas y procesos mente y del espritu es, en mi opinin,
de psicologa clnica y neuropsicologa biolgicos. Adems, los datos obtenidos imparable.
en la Universidad de Konstanz. mediante este proceder conjunto podran T. Elbert

Exploradores en la jungla neuronal con distintos mtodos. Mucho tiempo pensamiento de un modo general o ad-
antes de que la psicologa se indepen- quirimos conocimientos especficos que

P
ara decirlo de entrada y sin rodeos: dizase de la filosofa se formularon una slo podemos emplear para llevar a cabo
no creo que los futuros historia- serie de cuestiones que hasta el da de funciones de ese mbito determinado y
dores de la ciencia lleguen alguna hoy siguen sin haber perdido ni un pice otras comparables?
vez a reducir la psicologa a un entreacto de su actualidad cientfica. La investigacin emprica en este tema,
teatral, de unos 100 aos de duracin, En mi rea concreta de trabajo, la in- cuantiosa, ha aportado desde diferentes
entre la filosofa y las neurociencias. vestigacin del conocimiento y de la perspectivas (de los juicios periciales a
Estas tres disciplinas la filosofa, la transferencia, acontece esta pervivencia. la investigacin del desarrollo mental de
psicologa y las neurociencias compar- Por ejemplo, en el caso de la pregunta los nios) numerosas pruebas a favor de la
AG FOCUS / SPL

ten la inquisicin de la experiencia y la sobre la especificidad de las actividades hiptesis de la especificidad. En relacin
conducta de los seres humanos, aunque cognitivas: entrenamos nuestra mente con la indagacin sobre la realizacin de
desde diferentes perspectivas tericas y mediante procesos de aprendizaje y de las competencias mentales la psicologa

92 Mente y cerebro 15/2005


estableci esa nocin de cognicin. mentales constituye una prueba de la ca- de acuerdo con una serie de criterios que
A partir de ah surgi una ristra de concep- lidad de la investigacin psicolgica. slo la psicologa domina.
tos centrales: segmentacin, metacogni- Pero, qu pasar si los mtodos de E. Stern
cin, cambios conceptuales y arquitecturas las neurociencias adquieren creciente so-
cognitivas. Con ello no slo se puso de lidez y si la investigacin cerebral deja
manifiesto una diferencia entre el conoci- de ser una mera ciencia localizadora,
miento procedimental y el declarativo, sino gobernada por el axioma un rea una fun-
que se describi tambin la interaccin cin? Llegar a ser sustituido algn da
entre ambos tipos de conocimiento. el inventario conceptual psicolgico por
Aun cuando no disponemos todava de frmulas qumicas y ecuaciones fsicas
una teora comprehensiva, el conjunto merced a una mayor profundizacin de
de herramientas conceptuales que hemos la actividad sinptica del cerebro?
ido desarrollando nos ayuda a entender el La razn por la que no hay que temer
proceso de aprendizaje del ser humano, a nada semejante reside en la naturaleza
mejorar la calidad del entorno educativo y misma de las explicaciones psicolgicas.
a minimizar los obstculos educacionales. La psicologa se ocupa de los estados
Muchas ideas pedaggicas reformadoras intencionales: convicciones, conoci-
se han abierto camino hasta la escuela mientos, motivos y deseos. En cambio,
gracias a los conocimientos aportados las explicaciones de las neurociencias
por la psicologa cognitiva. contemplan prioritariamente los estados
La psicologa no se limita, por tanto, y los procesos cerebrales. No cabe duda
a acumular hechos, sino que nos permite de que tales estados y procesos se pue-
precisar y entender mejor los estados y los den interpretar en parte como magnitudes
procesos mentales. El que se hayan vuelto cognitivas o emocionales. Eso supone ELSBETH STERN es profesora
comprobables los correlatos neuronales que deben identificarse de antemano los de psicopedagoga en el Instituto Max-Planck
cerebrales de estos procesos y estados estados intencionales correspondientes, de Investigacin Educativa en Berln.

La unidad de lo psquico espera un premio, se lamenta o se sor- individuo sano o de un paciente, resulta
prende de algo. En tales situaciones, nos inexplicable si no se conocen sus bases

M
uchos psiclogos se sienten hallamos ante experimentos psicolgicos neuronales. Esto no tiene nada que ver
arrinconados por los neuro- o neurocientficos? con el reduccionismo, que ningn neu-
cientficos, lo mismo ante la Parece haberse convertido en una rocientfico defiende, sino con el hecho
opinin pblica que ante los medios aca- moda entre los psiclogos el subestimar de que lo psquico en sentido lato slo
dmicos, con repercusiones negativas en los datos obtenidos a travs de la resonan- resulta comprensible a partir de la com-
su promocin universitaria e incorpora- cia magntica funcional. Se les infravalo- binacin de la perspectiva introspectiva
cin en la administracin. El problema ra al negarles cualquier valor informativo (o de primera persona) con la perspectiva
tiene races profundas: en ltima instan- ms all de correlaciones superficiales. mesurativa (o de tercera persona). Lo
cia, qu es lo psquico y cul es su relacin Tal depreciacin refleja ignorancia. Por psquico es una unidad.
con el cerebro. un lado, estas imgenes muestran a me- G. Roth
Carecemos de una teora fundamentada nudo sorprendentes patrones de actividad
a este respecto. Pese a ello, la mayora en centros cerebrales, acotados desde un
aceptar que, en el campo general de los punto de vista funcional. Por otro, me-
desarrollos cognitivos, emocionales y eje- diante la combinacin de diferentes m-
cutivos, no podemos proceder sin una todos de investigacin cerebral, pueden
teora puente que una lo psquico con lo delimitarse los procesos que preceden a
cerebral. Una teora de esta ndole slo la percepcin consciente de una obser-
puede ser postulada de forma conjunta por vacin, un sentimiento o una decisin,
la psicologa y las neurociencias. En la fenmenos cuya delimitacin escapa a la
prctica, los investigadores que proceden investigacin psicolgica. Slo cuando,
de uno u otro campo y se interesan por complementariamente al anlisis psicol-
idnticas cuestiones no hacen distingos gico, se tiene un exacto conocimiento de
sobre si algo es psquico o cerebral. lo que sucede en el cerebro en el momento
Ni siquiera cuando nos movemos en el en que se lleva a cabo una accin volun-
terreno de anlisis y no en el terreno de taria, se puede explicar tambin cmo
explicacin, la distincin resulta invia- surge el sentimiento de libertad.
ble. Sea por ejemplo el clsico ensayo en El afirmar que las imgenes obtenidas
que se amenaza con un estmulo doloroso por resonancia magntica funcional o las
que no llega a materializarse y, pese a derivaciones electrofisiolgicas no ofre-
ello, la amgdala, el centro cerebral del cen ninguna conclusin definitiva sobre
miedo, entra en una actividad desafora- el acontecer psquico no es ms que un GERHARD ROTH es director
da. O en esos otros experimentos en los truismo. Lo mismo pude decirse de todos del Instituto de Investigacin Cerebral de la
que se activan los centros emocionales los mtodos experimentales de la psico- Universidad de Bremen y rector del Hanse-
del sistema lmbico cuando el voluntario loga. Cualquier suceso psquico, de un Wissenschafts-Kolleg de Dalmenhorst.

Mente y cerebro 15/2005 93


LIBROS

Transmisin nerviosa
A HISTORY OF NERVE FUNCTIONS. FROM animales, lo que le facult para proponer la cuerpos compuestos que son percibidos
ANIMAL SPIRITS TO MOLECULAR MECHA- existencia de canales especiales por donde por los sentidos. La sensacin constituye
NISMS, por Sidney Ochs. Cambridge Uni- cursaban los estmulos sensoriales. Disec nuestro medio nico de conocer las cosas.
versity Press; Cambridge, 2004. el ojo, describi el nervio ptico y los Platn (427-347 a. C.), por su parte, repar-
tubos de Eustaquio; reconoci que arterias te entre el Timeo y el Fedn su doctrina
THE BRAIN TAKES SHAPE. AN EARLY HIS- y venas eran los vasos de la sangre. Para neurolgica. En el primero, divide el alma
TORY, por Robert L. Martensen. Oxford respaldar la tesis de los canales sensoriales en tres partes: alma inmortal, responsable
University Press; Oxford, 2004. apelaba a la observacin de que la lesin de la razn, que reside en la cabeza; parte
del nervio ptico produca la ceguera, sin superior del alma mortal, que reside en
NERVE ENDINGS. THE DISCOVERY OF THE que repercutiera en los dems sentidos. el corazn y recibe informacin de los
SYNAPSE, por Richard Rapport. W. W. Nor- Y lo mismo podra decirse de la sordera rganos de los sentidos y es ejecutora de
ton and Company; Nueva York, 2005. con respecto al resto de los sentidos. la razn; parte inferior del alma mortal,
Sin duda el tratado hipocrtico ms que controla los deseos animales y las

E
ntre los avances que han cam- importante en el mbito de las neurocien- emociones y reside en el hgado. Esta
biado nuestra comprensin del cias fue Sobre la enfermedad sagrada, idea de la localizacin de las funciones
hombre en la postrera centuria no la epilepsia, considerada desde entonces mentales reaparecer unos 2000 aos ms
debiramos omitir el conocimiento del una patologa natural ms. Hipcrates tarde. En el Fedn expone que cumple al
mecanismo molecular de la transmisin (460-375 a. C.) ofreca una explicacin cerebro aportar las sensaciones de or,
nerviosa. Mediado el siglo XX se descu- humoral, en cuyo marco la epilepsia era ver y oler, a partir de las cuales nacen la
bra la naturaleza inica del potencial de causada por la flema que descenda del memoria y el juicio.
accin. Luego, una bioqumica apoyada cerebro y evitaba que el pneuma penetra- Sin menoscabo de su labor pionera en
en marcadores isotpicos identificaba las ra en los vasos sanguneos. (El trmino diversas ramas de la biologa, la neuro-
sustancias requeridas en los terminales pneuma, que los latinos traducirn por loga de Aristteles (384-322 a. C.) se
sensoriales y neurotransmisores precisos spiritus, remita en su origen al viento resiente de su cardiocentrismo. Debemos
en los terminales motores. Desde el flanco que baa el cosmos e inhalamos en la a su sucesor Teofrasto (370-287 a. C.) el
de la tcnica, la microscopa electrnica inspiracin.) tratado ms exhaustivo sobre los sentidos
ha sacado a la luz la estructura fina de la En condiciones normales, el pneuma que nos ha llegado desde la antigedad.
fibra nerviosa. introducido en los pulmones con la ins- Adems de una elaborada doctrina propia,
La interpretacin molecular de la piracin, se distribuye con la sangre por rescata para el lector las opiniones de
transmisin emerge de un trasfondo todo el cuerpo a travs del corazn y los quienes le precedieron, a menudo la nica
de lucubracin milenaria (A History of vasos para mantener el organismo y sus fuente de las mismas. Teofrasto pensaba
Nerve Functions. From Animal Spirits to partes vivos. Pero si se evita el paso de que la visin se produca por medio del
Molecular Mechanisms). Que la informa- la sangre a una extremidad, por un torni- fuego interno del ojo que atravesaba la
cin parece reservada al sistema nervioso quete por ejemplo, no puede producirse pupila. Esa teora de la visin por ex-
constituye un concepto casi intuitivo. En la extraccin del principio vital a partir tromisin, el fenmeno inverso a lo que
el papiro quirrgico de Edwin Smith lee- de la sangre y, en consecuencia, la ex- nosotros pensamos como entrada de la
mos, con las primeras descripciones de tremidad se dilata y muere. De manera informacin visual en el ojo, la teora de
la corteza cerebral, la repercusin con- similar, el cerebro detrae el principio vital la visin por intromisin, conoci un de-
ductual de los traumatismos. Escrito en del suministro de sangre que le llega. La sarrollo histrico muy fecundo y centrado
torno al 1700 antes de Cristo, se trata de interrupcin del flujo sanguneo hasta en los problemas de ptica, fisiolgica y
una copia y glosa de otros texto que se el cerebro, por culpa de un golpe, por geomtrica.
remonta hasta el ao 3000 a. C. y cuya ejemplo, resulta en un fracaso a la hora El esplendor de la neuroanatoma clsi-
autora la leyenda atribuye a Imhotep, de extraer el principio vital de la sangre. ca va ligado al helenismo alejandrino del
dios egipcio de la medicina. En consecuencia, se altera la sensibilidad siglo III antes de Cristo. Con su inmensa
Demcrito de Abdera (c. 460-370 a. C) y se produce prdida de la conciencia. biblioteca haba en su afamado Museo
y otros presocrticos se interesan por los El exceso de pneuma en el cerebro, por instalaciones para prcticas anatmicas y
rganos de los sentidos y la percepcin. culpa de una obstruccin que impide su para experimentos con animales. Herfilo
Aunque no profundizan como Alcmen flujo normal, causa las convulsiones ob- de Calcedonia (c. 335-280 a. C.) ratifica
de Crotona (siglo V a. C.), que puso en servadas en la epilepsia. la distincin entre nervios sensoriales y
el cerebro la sede de los sentidos y lo Sostenan los atomistas, guiados por motores, tras comprobar que la lesin de
erigi en rgano central del intelecto. Para Demcrito, que las cosas nos son co- los primeros produca prdida de sensa-
Alcmen la conciencia y la inteligencia nocidas a travs de los sentidos por sus cin y el dao de los segundos incapaci-
diferan de la sensacin. Slo el hombre propiedades secundarias de color, olor dad de movimiento. Erasstrato de Quos
tiene inteligencia; los animales poseen y gusto, pero no a travs de las propie- (310-250 a. C.), continuador de Herfilo,
sensaciones. De este discpulo de Pit- dades primarias: forma, peso y tamao. asoci una inteligencia humana superior
goras se dice que realiz disecciones de Los tomos se combinan para formar los a la posesin de un nmero mayor de

94 Mente y cerebro 15/2005


convoluciones cerebrales. Crea que el enfermedades nerviosas y disfunciones ramas de los vasos carotdeos con otros
pneuma entraba en el cerebro a travs del de zonas cerebrales especficas. vasos sanguneos en la base del cerebro
lumen de los nervios sensoriales; atribua, Con el cors galenista que atraviesa (crculo de Willis).
en cambio, el movimiento a la expansin la Edad Media rompe Andreas Vesalio Entre otras discusiones de ese perodo,
de los msculos provocada por el pneuma (1514-1564), fundador de la anatoma mo- empieza a cuestionarse la propia natura-
transportado desde el cerebro a travs de derna (The Brain Takes Shape. An Early leza de los espritus animales. William
los nervios motores. Segn Erasstrato, History). Las disecciones del cuerpo hu- Croone (1633-1684) los asocia a un lqui-
las venas portaban sangre elaborada en el mano en el teatro sacan a la luz los errores do sutil, activo y voltil que cursaba por
hgado y contenan el espiritu natural, que del de Prgamo. Con todo, el autor de el lumen de las fibras nerviosas hasta el
nutre al cuerpo. Por las arterias, que l su- Sobre la fbrica del cuerpo humano refor- msculo, donde interaccionaba con la san-
pona exentas de sangre, corra el espritu ma la anatoma, pero acepta la fisiologa gre y produca una fermentacin, causante
vital, presente en el aire atmosfrico; tras pneumtica de Galeno. En cambio, Ren de la hinchazn muscular. Para explicar la
la inspiracin en los pulmones, el espiritu Descartes (1596-1650) combin esta fisio- celeridad con que los nervios conducan
vital era transportado por la vena pulmo- loga galnica con una concepcin meca- las sensaciones y producan las respuestas
nar al ventrculo izquierdo del corazn. nicista del cuerpo, plasmada en su idea de motoras, el nuevo fenmeno de la elec-
Llevado hasta el cerebro por las arterias la accin refleja. Para Descartes, el nervio tricidad ofreca el manojo de propiedades
cartidas, el espritu vital se elaboraba consta de hebras unidas por un extremo a que se demandaba a la accin nerviosa:
en pneuma psychikon, el espritu animal los rganos de los sentidos. Los estmulos invisible, impenetrable, clere y excita-
que ejecutaba las funciones superiores externos tiran de las hebras para abrir dora de nervios y msculos. A mediados
del cerebro. Desde all procedan hacia pequeas puertas a los ventrculos; con del siglo XVIII, se haban inventado ya la
atrs y bajaban por la espina dorsal que ello permiten que el pneuma fluya de los botella de Leyden y el electroscopio, se
los difunda a travs de los nervios y ventrculos a travs del lumen del nervio conoca la naturaleza elctrica del rayo y la
eran responsables de las emociones y los y desencadene el movimiento mediante el electricidad animal. Luigi Galvani (1737-
movimientos. abultamiento de los msculos. El flujo del 1798) produjo la contraccin muscular
Galeno (129-199) consider el cerebro pneuma est gobernado por la glndula del anca de rana por estimulacin con
sede de la sensacin y del pensamiento, pineal, sede del alma en los humanos y una mquina electrosttica. Por otro lado,
amn de controlador del movimiento. Los donde se perciben las sensaciones. Alessandro Volta (1745-1827), en cambio,
nervios sensoriales eran blandos y pro- Lo mismo que Descartes, Thomas slo admita la electricidad producida por
cedan de las porciones anteriores del Willis (1621-1675) admite un principio corrientes generadas por dos metales di-
cerebro, en tanto que los nervios motores mecnico en la accin nerviosa, pero smiles y totalmente independientes de
eran duros y procedan de las porciones discrepa del francs a propsito de la cualquier electricidad animal.
posteriores, en particular del cerebelo. La ubicacin del alma. Willis defiende una Al terciar en la controversia, Frederick
sensacin constitua, pues, proceso cen- presencia difusa por el cuerpo entero. von Humboldt (1769-1859) demuestra
tral. Su investigacin anatmica le con- En su opinin, las impresiones de los que Galvani se refiere a dos fenmenos
dujo a la identificacin de siete nervios sentidos, vehiculadas por el pneuma del independientes, la electricidad animal
craneales; de varios de ellos determin lumen nervioso, arriban al sensus com- intrnseca y la electricidad bimetlica.
su funcin. Por mtodos experimentales munis, alojado en el cuerpo estriado; Poco despus, Emil du Bois-Reymond
(transecciones de la espina dorsal) de- progresan luego hacia el cuerpo calloso (1818-1896) diferenciaba entre corriente
dujo que la espina dorsal constitua una y la corteza cerebral, donde se perciben nerviosa y corriente muscular. La teora
extensin del cerebro y el conductor de y recuerdan. Algunas impresiones de los de du Bois-Reymond sobre partculas
las seales sensoriales desde el cuerpo sentidos, sin embargo, se reflejaban electromotrices alineadas sobre la super-
hacia la cabeza y de las rdenes motoras a travs de los msculos desde el cere- ficie del nervio y del msculo fue desa-
desde la cabeza hacia el cuerpo. Repar en belo; el movimiento voluntario estaba rrollada por su discpulo Julius Bernstein
que ciertos nervios espinales controlaban controlado por el cerebro y el movimiento (1839-1917). Esa lnea de trabajo cul-
determinados msculos. En el marco de la involuntario, o reflejo, por el cerebelo. minar en el segundo tercio del siglo XX
teora humoral, se esforz por emparejar Existen, postula, interconexiones de las con el trabajo sobre el potencial de ac-
cin en el axn gigante del calamar por

RAMON Y CAJAL, padre de la teora de la neurona

Mente y cerebro 15/2005 95


ca, Golgi investig estructuras y centros
cerebrales, cuyos resultados fue dando a
conocer en artculos que se compilaron en
Sulla fina antomia degli organi centrali
del sistema nervoso (1886) e hilvanaron
la apoyatura de su teora reticular.
La teora prendi por una razn prin-
cipal: no exista una doctrina celular del
sistema nervioso. Aportarla y acabar con
el reticularismo fue obra maestra de San-
tiago Ramn y Cajal (1852-1936), quien
demostr la unicidad e independencia de
la neurona, con sus dendritas y axn (Ner-
ve Endings. The Discovery of the Synap-
se). Cajal puso de manifiesto, adems, la
multiplicidad de formas especficas de
la neurona, caractersticas de su ubica-
cin, constantes de un animal a otro y
especficas de especie. La refutacin de-
finitiva de la tesis reticular y confirmacin
de la doctrina de la neurona advino con
el microscopio electrnico.
Luis Simarro le regal a Cajal en 1886
el libro de Golgi y le ense preparaciones
obtenidas mediante el mtodo del italiano.
Dos aos ms tarde Cajal fue nombrado
catedrtico de histologa e histoqumica
normales y anatoma patolgica de la
Universidad de Barcelona. En un inter-
valo breve de asombroso ingenio puso los
fundamentos de la neurologa contem-
pornea. Empez por mejorar el mtodo
cromoargntico a travs del proceder
de doble impregnacin. Las tinciones,
DIBUJO DE CHRISTOPHER WREN en Cerebri Anatome de Thomas Willis
ntidas, mantenan con fidelidad la retina
y otras estructuras complejas. Adems,
acert de plano en el seguimiento del m-
A. L. Hodgkin y A. F. Huxley, base de la Las prolongaciones nerviosas, llamadas todo ontogentico, es decir, el estudio
neurofsica actual. neuritas, fueron desde entonces consi- de los centros nerviosos de embriones, en
Para ello tuvo que dominarse la ana- deradas el elemento central de las fibras vez de abordar el cerebro adulto.
toma fina del sistema nervioso, fase que nerviosas, con el nuevo nombre de axn o En su trabajo Estructura de los centros
no se alcanz hasta el desarrollo de las cilindroeje. Se pens que las clulas nervio- nerviosos de las aves (mayo de 1888)
lentes acromticas y el mtodo de inclu- sas eran nodos de esta estructura reticular Cajal demostr que las ramificaciones de
sin y tincin. Aunque M. J. Schleiden y que las fibras se originaban de ellas para las neuritas no acaban en la sustancia gris
en 1838 haba sealado que las clulas formar una anastomosis completa. mediante una red difusa, sino mediante
constituan la unidad bsica de la vida ve- A Joseph Gerlach (1820-1896) se le arborizaciones libres. Tres meses despus,
getal y T. Schwann en 1839 extendi la atribuye la paternidad de una doctrina daba a la imprenta Sobre las fibras ner-
idea a los animales, el sistema nervioso se reticular cuya defensa se cobij bajo el viosas de la capa molecular del cerebelo,
resisti a una interpretacin en trminos prestigio de Camillo Golgi (1844-1920). donde daba cuenta del hallazgo del axn
de su teora celular al menos durante 60 o Por encima de todo, Gerlach tuvo el m- de los granos cerebelosos, que se divide
70 aos. Incluso despus de que R. A. von rito indiscutido de establecer las tcnicas a diversas alturas en ngulo recto, pro-
Kolliker (1817-1905) demostrara que las de tincin histolgica. Basado en sus tin- duciendo unas largusimas proyecciones
fibras nerviosas procedan de las neuronas ciones de cloruro de oro, propuso en 1871 (fibras paralelas), y de la observacin de
y Otto F. K. Deiters (1834-1863) separa- que la sustancia gris de los centros nervio- las fibras trepadoras, procedentes de los
ra axones y dendritas, se pensaba que el sos teja una complejsima red integrada ganglios de la protuberancia, que cruzan
sistema nervioso constaba de una red in- por la fusin de dendritas de diferentes sin ramificarse las capas de los granos
terconexa. En sus Untersuchungen ber clulas, con la participacin de neuritas. para contactar con las clulas de Purkinje.
Gehirn und Rckenmark des Menschen und En 1872, Golgi ide otra tcnica de tin- La transmisin nerviosa se realizaba por
der Sugethiere (1865) Deiters descom- cin, la reaccin negra. Su mtodo de contacto. Cajal sintetiz los nuevos funda-
pona la neurona en un cuerpo celular o impregnacin cromoargntica consista mentos de la neurologa (su verdad) en
soma, portador del ncleo, y dos tipos de en una prolongada inmersin de las pre- cuatro puntos, o leyes, que han pasado a
expansiones: las protoplasmticas y las paraciones histolgicas, endurecidas con los manuales. En 1897 Sherrington le puso
nerviosas. Wilhelm His (1831-1904) de- bicromato potsico o amnico, en una nombre al lapso entre terminal axnico y
nomin dendritas a las protoplasmticas, solucin de nitrato de plata del 0,5 al 1 por dendritas: sinapsis.
en atencin a su disposicin arborescente. ciento. Apoyado en su innovacin tcni- LUIS ALONSO

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