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Mente y

No 22/2007
6,50

cerebro

cerebro
Las races
de la violencia

Galeno de Prgamo El tlamo


00022

Placer perceptivo Sndrome de Blint:


Enero/Febrero 2007

y cerebro la visin desorientada


9 771695 088703

Neuroprtesis Seduccin juvenil


Cerebro y msica por los cmics japoneses
SUMARIO Enero / Febrero de 2007
N 22

12 Placer perceptivo y cerebro


Irving Biederman y Edgard A. Vessel
Por qu el cerebro ansa informacin
y la busca a travs de los sentidos?

20 El cerebro y la msica contempornea


Philippe Lalitte y Emmanuel Bigand
Si la msica contempornea nos descon-
cierta, es porque nuestro cerebro no est
habituado. La audicin reiterada podra
lograr que nos resultase familiar la forma
en que ha sido construida.

33 Neuroprtesis
Verena Ahne
Los parapljicos podrn volver a caminar
gracias a un chip implantado en el cerebro,
preparado para leer los pensamientos.
Tras el xito de la fase de ensayo en huma-
nos, existen voces crticas que avisan sobre
las limitaciones ticas.

60 El cerebro agresivo
Daniel Strber, Monika Lck y Gerhard Roth
Se sospecha que las alteraciones neurofisio-
lgicas favorecen las tendencias agresivas.
Pero hay implicados varios factores ms.

67 Prevencin contra la violencia


Johanna Senghaas
Hay que educar a los nios desde peque-
os a convivir sin violencia. Tal es el objeti-
vo de Faustlos, un programa de educacin
infantil y primaria de xito en Alemania.

72 Seduccin juvenil
por los cmics japoneses
Cristoph Uhlhaas
Los cmics manga y las pelculas de dibu-
jos animados anime se han convertido en
gneros de culto. Acabarn afectndonos
el sndrome de hikikomori y otras patolo-
gas semejantes?
SECCIONES
26 El tlamo y la visin
Jos Manuel Alonso ENCEFALOSCOPIO
Nuestra percepcin visual consciente depen-
5
Un estrgeno neurotransmisor. Los
de de un pequeo ncleo talmico de apenas bebs organizan la visin. Neurog-
seis milmetros de dimetro, el ncleo ge- nesis. Los antidepresivos no curan.
A qu se debe el insomnio?
niculado lateral, cuyos circuitos neuronales
determinan la calidad e intensidad de las
imgenes que percibimos. RETROSPECTIVA

8
Galeno de Prgamo (ca. 130-200)
El sistema nervioso en la sistematizacin
40 El sndrome de Blint: de la medicina clsica helenstica
la visin desorientada
Simon Clavagnier
El sistema visual trata por separado tres
aspectos fundamentales de la escena: la
naturaleza de los objetos, su localizacin y su
utilidad, funciones que el sndrome de Blint ENTREVISTA
disocia.
50
Christian Pfeiffer
Televisin y educacin infantil

44 Descubrimiento del rea de Broca


Serge Nicolas
El descubrimiento del rea del lenguaje sus-
cit una violenta polmica Cmo concebir
que uno pueda perder el uso de la palabra,
sin merma de su inteligencia?

MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD


76 Una nueva especialidad:
52
El delirio en cuidados intensivos. Distraccin auditiva. El
orgasmo femenino: un vestigio de la evolucin. Conductas
el consejero personal de riesgo.
Eleonore von Bothmer
Aumenta sin cesar el nmero de personas
en bsqueda de ayuda ms all de la psi-
coterapia. Cmo acertar en la eleccin del
asesor?

SYLLABUS

88
Estabilidad del mundo visual
Cuando nuestros ojos
exploran una habita-
cin, por qu no bai-
la el mundo captado y
s lo hace la imagen
real de la retina?

81 Bases moleculares de la enfermedad


de Parkinson
Emilio Fernndez Espejo
La enfermedad de Parkinson es un proceso LIBROS
neurodegenerativo insidioso, progresivo e
93
Altruismo
incapacitante. Cules son sus bases mole-
culares y patognicas?
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTOR GENERAL
Jos M. Valderas Gallardo DAVID COSTA: Placer perceptivo y cerebro; LUIS BOU: El cerebro y la
msica contempornea; ALEX SANTATALA: Neuroprtesis, Implantes
DIRECTORA FINANCIERA
de retina; J. M. GARCA DE LA MORA: El sndrome de Blint: la visin
Pilar Bronchal Garfella desorientada; MARIN BELTRN: Descubrimiento del rea de Broca, El
EDICIONES delirio en cuidados intensivos, El orgasmo femenino: un vestigio de la
Juan Pedro Campos Gmez evolucin; I. NADAL: Conductas de riesgo, Syllabus; ANGEL GONZLEZ DE
Laia Torres Casas PABLO: El cerebro agresivo, Seduccin juvenil por los cmics japoneses;
JUAN AYUSO: Prevencin contra la violencia, Una nueva especialidad:
PRODUCCIN el consejero personal, Entrevista; M. DOLORES ESCARABAJAL: Bases
M. Cruz Iglesias Capn moleculares de la enfermedad de Parkinson
Albert Marn Garau
SECRETARA
Purificacin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN
Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES
Concepcin Orenes Delgado
Olga Blanco Romero

EDITA
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08021 Barcelona (Espaa)
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ENCEFALOSCOPIO

Un estrgeno neurotransmisor
impresionantes en la actividad sexual y en los umbrales de do-
E xisten cada vez ms pruebas de que ciertos miembros de
la familia de los estrgenos, que son hormonas sexua-
les, pueden metamorfosearse en el cerebro y actuar como
lor. Las hormonas, por s solas, no pueden lograr velocidades
de sealizacin tan elevadas, afirma Gregory Ball, de Johns
neurotransmisores, cumpliendo en l roles inesperados. El Hopkins, que ha dirigido el trabajo. Los humanos cuentan con
ltimo estudio procede de un equipo de las universidades de mecanismos moleculares similares en su cerebro.
Johns Hopkins y Lieja. Los investigadores han manipulado las Los estrgenos interactan con diversos grupos celulares del
concentraciones de estradiol del cerebro de codornices inyec- organismo, entre ellos, los tejidos mamario y uterino. Lo hacen
tndoles un compuesto que inhibe la sntesis de esa forma de tambin con neuronas del cerebro. Cuando los estrgenos
estrgeno. Pocos minutos despus, las aves exhiban cambios cumplen una funcin endocrina, atraviesan la membrana celular
para alcanzar el ncleo, donde activan o desactivan determi-
nados genes; de ese modo regulan la sntesis de protenas.
La escala temporal de los efectos resultantes, como puede
ser la estimulacin de los ciclos menstruales, es del orden de
das, meses e incluso aos. Pero el estrgeno neurotransmi-
sor se acopla directamente sobre la membrana externa de las
neuronas e inicia la comunicacin directa entre las clulas.
Esta rpida excitacin desencadena acciones en tiempos de
minutos o segundos.
El descubrimiento del sistema de seales por estrgenos
podra ajustar el modelo vigente sobre la comunicacin entre
neuronas, as como ciertas intervenciones clnicas en las que
participan estrgenos. Los estrgenos actan rpidamente sobre
los umbrales de dolor y, por consiguiente, podran resultar muy
tiles en medicacin paliativa.
Nicole Branan

Los bebs organizan la visin


C uando llegan a la edad de cuatro meses, casi todos los
bebs son capaces de organizar la informacin visual.
De tres modos, cuando menos: por el brillo, por la forma y por
la cercana de los objetos. Emily Farran, de la Universidad de
Reading, hizo pruebas con bebs, consistentes en mostrarles
imgenes en la pantalla de un ordenador y rastrear mediante
cmaras durante cunto tiempo se fijaban en los motivos pre-
sentados. Sus resultados indican que lo primero que emerge es
la percepcin del brillo, que se da hacia los dos meses, lo que
concuerda con estudios anteriores. A los cuatro meses, casi
todos los bebs agrupan objetos por su forma y su proximidad.
Crease que tal capacidad no se manifestaba hasta los seis o
siete meses.
El inters de Farran por el desarrollo de la percepcin visual
nace de una investigacin sobre el sndrome de Williams que
est llevando a cabo. Los nios que lo presentan suelen tener
un CI general muy bajo, en torno a 60, pero su destreza verbal
es muy superior a su cognicin espacial. Farran est utilizando
ahora esos mismos tests para averiguar cmo se desarrollan
tales destrezas en nios y bebs con sndrome de Williams.
Las pruebas genticas permiten ya adelantar el diagnstico.
Con un seguimiento ms completo de las destrezas que se
adquieren en las primeras etapas del desarrollo, los mdicos
podran descubrir y contrarrestar las limitaciones observadas
en adultos que presentan el sndrome.
Jonathan Beard

Mente y cerebro 22/2007 5


Neurognesis
mulacin, tanto farmacuticos como neuroactivos. Enikolopof
T rabajos recientes con ratones han revelado que el antide-
presivo Prozac estimula el desarrollo de nuevas neuronas
en el cerebro. Se cree que el Prozac, cuyo principio activo es la
afirma que ahora est estudiando el efecto de la fluoxetina sobre
la neurognesis de ratones jvenes y de hembras gestantes,
fluoxetina, alivia las depresiones aumentando en el cerebro la para contribuir a la evaluacin de los riesgos del tratamiento
concentracin del neurotransmisor serotonina. Pero ahora se antidepresivo en sus homlogos humanos. Otro objetivo consis-
ha averiguado que este frmaco incrementa la neurognesis tira en determinar si otros medicamentos antidepresivos tienen
ms all de lo que sera normal. En ratones, el bloqueo de ese su diana en el mismo paso de la neurognesis.
desarrollo anula los efectos del frmaco sobre el comportamien- J. R. Minkel
to, lo que induce a pensar que la formacin de neuronas puede
ser parte del mecanismo que alivia la depresin.
No est elucidado el mecanismo en cuya virtud la fluoxetina
induce la neurognesis. La formacin de neuronas consta de
varias rondas de divisin celular, en las que se crean muchas
neuronas a partir de unas pocas clulas madre. Un grupo de
investigadores dirigido por Gregori Enikolopof, del Laboratorio
Cold Spring Harbor, que abordaban el efecto de la fluoxetina
en dicha senda cre una estirpe de ratn con clulas madre
neuronales en cuyo ncleo se alojaba una molcula fluorescente
verde, lo que permita rastrear fcilmente tales clulas con un
microscopio. Descubrieron que la fluoxetina acta en la segunda
etapa de la neurognesis, provocando que ciertas clulas las
progenitoras neuronales amplificadoras se reprodujesen a
un ritmo un 50 por ciento mayor de lo habitual. Este estadio
constituye, en opinin de Enikolopof, una diana clara para la
accin de un antidepresivo, lo que puede contribuir a disear
antdotos mejores.
El modelo con mridos puede servir para estudios ms deta-
llados de la neurognesis y su relacin con el estado de nimo,
as como de los efectos de otros tratamientos antidepresivos.
Para Dennis Steindler, de la Universidad de Florida, el modelo
es susceptible de una amplia variedad de protocolos de esti-

Los antidepresivos no curan


L os antidepresivos, curan realmente la depresin? No, ase-
gura Joanna Moncrieff, del Colegio Universitario de Londres.
Y precisa: no en mayor medida que la insulina cura la diabetes
estudios crticos sobre frmacos psiquitricos, publicados en
revistas especializadas, aboga, para comprender la medicacin
psicoactiva, por un modelo centrado en frmacos. Lo que supone
o que el alcohol cura la ansiedad social. Moncrieff, autora de abandonar el modelo centrado en la enfermedad. En lugar de
aliviar una hipottica anomala bioqumica, sostiene, son los
antidepresivos los que crean estados cerebrales anmalos, que
pueden, por coincidencia, aliviar los sntomas psiquitricos.
En cuanto a curar la depresin, Moncrieff seala que no
existen efectos inducidos por frmacos que consistan en una
mejora de larga duracin del estado de nimo, ni existe prueba
alguna de que la medicacin corrija un desequilibrio qumico,
como a menudo proclama la publicidad farmacutica. Tales
resultados explican por qu, a pesar de que el consumo de
antidepresivos ha aumentado mucho en aos recientes, hay
pocas pruebas, aparte de los estudios controlados de frmacos,
de que estn cambiando los resultados correspondientes a la
depresin, tanto a corto como a largo plazo.
De hecho, ciertos estudios hacen ver que los episodios
depresivos son ms frecuentes y ms duraderos en quienes
utilizan antidepresivos. Una metodologa de tratamiento de
afecciones psiquitricas centrada en frmacos examinara los
efectos paliativos especficos de cada medicacin, pues unos
frmacos actan como estimulantes o como sedantes, mientras
que otros, como los ansiolticos, embotan las emociones. No
se ha demostrado que haya frmaco alguno que produzca una
mejora duradera del estado de nimo.
Jonathan Beard

6 Mente y cerebro 22/2007


A qu se debe el insomnio?
L as dificultades para dor-
mir pueden tener una
variedad de causas, entre
ellas, ciertos medicamentos,
las bebidas alcohlicas o con
cafena, el estrs o el dolor.
Suprimidas las causas sub-
yacentes, tales difi cultades
suelen aliviarse. Sin embar-
go, son muchas las personas
para quienes la dificultad para
quedar dormido se trueca en
insomnio, que es la incapa-
cidad crnica para dormir o
para mantener un sueo pro-
longado.
Son muchos los insom-
nes convencidos de que no
duermen lo suficiente, pero
cada vez existen ms pruebas
de que en realidad s logran
dormir, cuando menos, lo
que necesitan, y a menudo
bastante ms. Los insomnes
propenden a acostarse tem-
prano, quedarse en la cama
hasta tarde y dormir duran-
te el da. Todo ello agrava el
problema.
Por qu habra nadie de
dormir ms de lo necesa-
rio? Al parecer, las opinio-
nes acerca del sueo son
importantes. Los individuos
que experimentan insomnio,
al prepararse para dormir,
tienden a angustiarse ante
la idea de no poder dormir y
pasarse la noche dando vuel-
tas a sus problemas o a los
acontecimientos del da, o a
enojarse por ruidos del am-
biente. Tambin subestiman
la duracin del tiempo en que
realmente estn durmiendo.
Dicho con llaneza, si uno cree
necesitar ocho horas de sueo nocturno, organiza sus horas satisfactorio. Si uno est realmente falto de sueo, tendr
de acostarse y de levantarse de manera que pueda pasar ocho dificultades para mantenerse despierto durante el da. (Unas
horas en la cama. Pero si slo necesitamos dormir seis, nos breves cabezadas de 10 minutos pueden resultar eficaces
vamos a pasar dos horas en vela. para reponernos.)
Cunto necesita uno dormir? Cmo saber si estamos dur- Para ayudar al tratamiento del insomnio, conviene practi-
miendo lo debido? Tantas veces se ha repetido que lo adecuado car una adecuada higiene onrica. Entre las normas al caso
es dormir ocho horas, que esta cifra se ha convertido casi en se cuentan: adecuar el sonido, la luz y la temperatura, para
artculo de fe. La realidad es que las necesidades de sueo son encontrarse cmodo; no leer ni ver la televisin en la cama;
bastante idiosincrsicas. En estudios epidemiolgicos de gran evitar excesos en comida, alcohol, nicotina, cafena y otros
amplitud se ha observado que el mnimo riesgo de mortalidad estimulantes; no realizar ejercicios fsicos intensos al menos
(para factores como la enfermedad cardaca, el cncer o la tres horas antes de apagar la luz, y determinar el momento
muerte de carcter accidental) est asociado a siete horas ptimo para ir a la cama. Cuanto ms tiempo se permanezca
de sueo nocturno; aumenta con perodos ms prolongados despierto, ms prolongado ser el sueo de ondas delta (ondas
o ms breves de dormicin. Es probable, adems, que al cerebrales lentas): es el sueo de ondas lentas el que nos hace
envejecer necesitemos dormir menos. Est muy difundida la sentirnos frescos y descansados. Tambin puede resultar de
idea de que tras dormir profundamente toda una noche nos ayuda la reduccin del tiempo que pasamos entre las sbanas.
despertaremos sin necesidad de despertador, descansados La suma de todas estas recomendaciones no farmacolgicas
y frescos. Pero los estudios sobre ritmos circadianos hacen puede resultar ms efectiva y duradera que los medicamentos
ver que lo habitual es encontrarse sooliento en las primeras para el insomnio.
horas de la maana, incluso tras toda una noche de sueo Henry Olders

Mente y cerebro 22/2007 7


RETROSPECTIVA

Galeno de Prgamo (ca. 130-200)


El sistema nervioso en la sistematizacin de la medicina clsica helenstica

Jos Mara Lpez Piero

a obra de Galeno de Prgamo

L no solamente constituye la
culminacin de la medicina
clsica helenstica, sino tambin la
sistematizacin de su saber que per-
maneci despus vigente durante mil
quinientos aos, ya que slo comenz
a ser plenamente desplazada a partir
del siglo XVII.
Galeno el nombre de Claudio es
un viejo error hoy solamente mante-
nido en publicaciones poco serias
naci en Prgamo en torno al ao
130 d.C. Su padre era un arquitecto
y terrateniente que se preocup de
que tuviera una esmerada educacin
de acuerdo con el pensamiento es-
toico, antes de formarse como m-
dico junto a famosos maestros en el
propio Prgamo, Alejandra, Esmirna
y Corinto. Tras ejercer en Prgamo,
se traslad en el ao 162 a Roma,
donde se integr en los crculos m-
dicos y culturales, consiguiendo una
importante clientela entre el patri-
ciado. Hacia el 166 dej la capital
imperial, pero volvi a comienzos del
169 como mdico de Cmodo, hijo
de Marco Aurelio. Hasta su muerte,
alrededor del ao 200, fue sucesi-
vamente mdico de los emperadores
Marco Aurelio, el mismo Cmodo y
Septimio Severo. Su gran prestigio
clnico, cientfico e intelectual, que
no se limit a Roma, se debi en
parte a su prolfica actividad litera-
ria, ya que escribi casi cuatrocientos
textos, de los que se conservan unos
ciento cincuenta.
Luis Garca Ballester distingui en
1972 cuatro elementos integrantes
de la obra de Galeno: la tradicin 1. GALENO EXPLORANDO A UN ENFERMO. Edicin de sus Opera omnia por
hipocrtica, el pensamiento de Pla- los impresores venecianos Giunta (1597), entalladura alegrica.
tn y Aristteles asimilado a travs
del sincretismo estoico de Posidonio,
los enfoques enfrentados de las dis-

8 Mente y cerebro 22/2007


tintas escuelas mdicas, algunas de
las cuales critic muy severamente,
y sus propias contribuciones origi-
nales como clnico e investigador.
En el terreno del mtodo defendi
la lgica, entendida al modo aris-
totlico, como el instrumento nece-
sario para dotar de rigor cientfico
a la medicina y destac tambin la
importancia de la filosofa natural
para ser un autntico mdico y no
un mero recetador.
En los tratados Sobre el uso de las
partes [anatmicas] y Sobre los pro-
cedimientos anatmicos y en una serie
de monografas acerca de los huesos,
los msculos, las venas y arterias, los
nervios, el tero, etc., expuso la ana-
toma sin distinguirla de la fisiologa,
aspirando a describir el cuerpo huma-
no en pleno funcionamiento.
La diseccin de cadveres humanos
es un tema sobre el que son habituales
tpicos errneos, el peor de los cuales
es el relativo a su prohibicin, que
constituye un grave obstculo para
la difusin de los resultados de la in-
vestigacin histrico-mdica. Algunos
historiadores del arte poco rigurosos
y las publicaciones consumistas que
comercializan el atractivo de lo ma-
cabro repiten la fabulacin de que las
primeras fueron realizadas durante el
Renacimiento por artistas de modo
clandestino, manipulando las circuns-
tancias repulsivas y las persecuciones
que imagina el ms barato tremendis-
mo. As se oculta que fue iniciada en
Alejandra durante el siglo III a. C.,
sobre todo por Herfilo de Calcedo-
nia y Erasstrato de Ceos, como uno
de los aspectos de lo que Ludwig
Edelstein (1967) llam progresismo
helenstico.
Herfilo estudi el encfalo me-
diante disecciones de cadveres hu-
manos e investigaciones en animales, desarrollo relacion con el grado de 2. PORTADA DE LA TRADUCCION
describiendo las meninges, los plexos inteligencia de las especies animales, LATINA por Gunther von Andernach
coroideos, el cuarto ventrculo y la y distingui claramente los nervios del tratado galnico Sobre los
confluencia de los senos cerebrales, sensitivos y los motores. procedimientos anatmicos (1531).
es decir, los conductos formados por Este brillante inicio lo interrumpi
el hueso craneal y la meninge exterior en el siglo I a. C., la guerra de ocu-
llenos de sangre venosa, que se sigue pacin de Egipto por los romanos, de
llamando en la actualidad prensa de la que suele conocerse que condujo al
Herfilo. Erasstrato se ocup sobre incendio de la gigantesca biblioteca
todo de la anatoma del aparato car- de Alejandra, pero que fue destruc-
diovascular y del sistema nervioso. tiva para todas las vertientes de la
Estudi el cerebelo y las circunvo- actividad cientfica, como cualquier
luciones cerebrales, cuyo diferente agresin blica. Lo mismo que mu-

Mente y cerebro 22/2007 9


Aunque despus disec ocasional-
4. SANGRE mente algunos ms, las fuentes de
PNEUMATIZADA sus conocimientos anatmicos fueron
SPIRITUS casi exclusivamente el estudio de los
ANIMALIS
esqueletos y la inferencia analgica de
lo observado en disecciones de anima-
les, sobre todo de monos. Junto a ex-
PNEUMA FULIGINES celentes descripciones, expuso errores
por aplicar al cuerpo humano formas
propias de otras especies zoolgicas o
por apriorismos fisiolgicos. Asumi
las nociones de partes similares y
disimilares de la anatoma estructu-
ral de Aristteles y los planteamientos
bsicos de su embriologa, pero no su
anatoma comparada, manteniendo el
enfoque iatrocntrico subordinado a la
prctica mdica. Convirti en canni-
ca la doctrina, procedente del tratado
hipocrtico Sobre la naturaleza del
SANGRE PNEUMATIZADA
hombre, que integraba los cuatro ele-
mentos de Empdocles, los cuatro hu-
mores cardinales y los cuatro pares
CALOR INNATO de cualidades opuestas.
Los supuestos bsicos de la fisio-
loga galnica fueron las ideas aris-
totlicas de naturaleza, movimien-
to, causa y finalidad. Consider el
alma (psykh) como principio vital,
distinguiendo, de acuerdo con el es-
quema tripartito de Platn, entre un
2. QUILO alma concupiscible, con sede en el
SANGRE
SANGRE
VENOSA hgado y principio de las funciones de
generacin y reproduccin, un alma
1. irascible, localizada en el corazn
ALIMENTO
QUILO
y responsable de las funciones de
relacin, y un alma racional con
sede en el cerebro.
Como principio operativo, el al-
ma, segn Galeno, se expresa en sus
facultades (dynmeis). Por una par-
te, en las facultades principales: la
natural, la vital y la animal, en
cuya virtud el cuerpo realiza, respec-
tivamente, sus funciones vegetativas,
cardiorrespiratorias y nerviosas. Por
otra, en las facultades secundarias:
3. SANGRE PARTES ORGANICAS atractiva, retentiva, excretiva y
conversiva, mediante las cuales ac-
tan las principales. La fisiologa ga-
3. ESQUEMA DEL MOVIMIENTO chas potencias militares, Roma tena lnica incorpor asimismo la nocin
DE LA SANGRE y la formacin del una cultura primitiva, por lo que sus de pneuma, como principio exterior
espritu animal, segn Galeno. mdicos fueron siempre griegos, al necesario para que se pongan en
Dibujo de J. M. Lpez Piero (1985). principio esclavos. Alejandra se man- ejercicio las actividades especficas
tuvo como centro cientfico, aunque de las partes orgnicas, y la de ca-
muy en decadencia, como se refleja lor innato, con sede en el corazn.
en el hecho de que cuando se for- Como base del funcionamiento del
m all Galeno hiciera muy escasas organismo supona cuatro transforma-
disecciones de cadveres humanos. ciones sustanciales. La primera es la

10 Mente y cerebro 22/2007


del alimento en quilo, en el estmago. rales (las enfermedades, sus causas
La segunda, la conversin en el h- y sus sntomas). La conjuncin de
gado del quilo en sangre venosa, que las causas internas y externas con-
se distribuye a travs de las venas a duce, segn Galeno, a los trastornos
todas las partes orgnicas. La terce- ms o menos localizados de la krasis
ra, la transformacin en stas de la o temperamentum, que llama causas
sangre venosa en la sustancia de cada inmediatas por ser las ms prximas
una. Tras mezclarse la sangre con el en un orden causal al padecimiento
pneuma procedente de los pulmones de las funciones orgnicas (pthos).
en la parte izquierda del corazn, se Los sntomas, por ltimo, son las
produce la cuarta transformacin sus- manifestaciones o seales (semeia)
tancial en la rete mirabile formada a travs de las cuales el mdico es
por las arterias en la base del ce- capaz de conocer la esencia de la
rebro. Conduce a la formacin del enfermedad.
pneuma psykhikn o espritu animal, En terreno del tratamiento, Galeno
principio material, aunque sutilsimo, dio expresin formal a la doctrina de
responsable de las funciones de la la fuerza curativa de la naturaleza
vida de relacin, que pasa desde el mediante el anlisis de las facultades
segundo ventrculo cerebral al tercero en las que se expresa. Por otro lado,
y de ste a la mdula y los nervios elabor detalladamente la nocin de
sensitivos y motores. El carcter esen- indicacin teraputica, teniendo en
cialista y deductivo del pensamiento cuenta una compleja serie de criterios,
de Galeno no le impidi ser un bri- aunque con el objetivo fundamental
llante experimentador. Demostr, por de corregir los trastornos y desequi-
ejemplo, las prdidas de sensibilidad librios de la krasis de las cualidades
y la parlisis despus de la seccin de primarias, de acuerdo con el principio
determinados nervios o de la mdula contraria contrariis curantur.
espinal a distintos niveles. Aparte de tratados sobre teraputica
Algo parecido hay que decir de los en general, principalmente Sobre el
estudios de Galeno sobre las enfer- mtodo teraputico y Sobre la tera-
medades, el tratamiento y la preven- putica, a Glaucn, Galeno dedic
cin. Fue un excelente observador que una serie de obras a los medicamen-
describi fielmente muchos cuadros tos simples y compuestos. En una de
clnicos, en pginas tan notables, por ellas, elogi la Materia mdica de
ejemplo, como las que dedic a ex- Dioscrides, lo que contribuy a situar
plicar la prdida del sentido del tac- este tratado en una posicin central,
to en un paciente que haba sufrido tambin hasta el siglo XVII.
una pequea fractura de la columna Galeno considera los movimientos
vertebral. No obstante, sus doctrinas del nimo, junto al medio ambien-
patolgicas fueron esencialistas y de- te, como algo exterior a la naturaleza
ductivas, lo mismo que las fisiolgi- enfermable. En consecuencia, excluye
cas. Mantuvo la divisin estoica de una autntica psicoterapia, es decir,
las causas de enfermedad en internas, un tratamiento que recorra en senti-
externas e inmediatas. Entre las inter- do inverso el mecanismo psquico de
nas incluy la herencia biolgica y la una enfermedad, limitndose, lo mis-
constitucin del individuo, que tipific mo que los hipocrticos, a procederes
de acuerdo con la variable krasis o para ganar la confianza del paciente
mezcla de las cualidades primarias, y elevar su nimo. Su somaticismo
trmino que los galenistas europeos alcanza su mxima expresin en el
medievales traduciran con el vocablo tratado Las facultades del nimo de-
temperamentum. Agrup las causas rivan de la complexin humoral del
externas en el captulo de las llamadas cuerpo, paradigma de interpretacin
cosas no naturales (aire y ambiente, determinista y naturalista de todas las
comida y bebida, trabajo y descanso, manifestaciones psquicas y morales.
sueo y vigilia, excreciones y secrecio- En esta interpretacin se basa Sobre el
nes, y afectos del nimo), que podan conocimiento y curacin de los afectos
actuar sobre las cosas naturales (el y pecados del nimo, texto ms breve
cuerpo, sus partes y sus facultades) de carcter filosfico, que sigue funda-
convirtindolas en cosas preternatu- mentalmente las ideas estoicas.

Mente y cerebro 22/2007 11


Placer perceptivo
y cerebro
Por qu el cerebro ansa informacin y la busca a travs de los sentidos?

Irving Biederman y Edgard A. Vessel aeropuerto el aviso reiterado sobre la El placer de los opioides
vigilancia de nuestro equipaje. Numerosos trabajos muestran que en

D
esde el momento en que En nuestra opinin, la conducta in- el cerebro humano existen circuitos
el lector ha abierto esta fodevoradora se activa slo cuando no para el placer. De hecho, los seres hu-
revista y ha empezado a existen otras motivaciones. Cuando manos llevamos miles de aos buscan-
ojearla, sus ojos han ido estamos intentando satisfacer el ham- do sustancias qumicas que estimulen
fijndose en ciertas imgenes, palabras bre, evitar un accidente o desarrollar tales sistemas neurales. Los derivados
o frases. Se ha limitado a echar una una conducta dirigida a un objetivo, del opio son algunas de las sustancias
ojeada a determinadas ilustraciones, entonces los instintos infodevoradores con mayor poder gratificador hasta
sin relacin unas con otras, conforme se muestran ms apagados. El siste- la fecha descubiertas. Su cultivo se
doblaba pginas o se ha detenido ante ma infodevorador est diseado para remonta al ao 3400 a.C. en la baja
alguna, sin dejar de leer su epgra- maximizar el ritmo de adquisicin de Mesopotamia, donde los sumerios se
fe? Por qu ese inters de mayor informacin en condiciones en las que referan a ella como hul gil, la planta
informacin? Por qu resulta ms no existe ninguna necesidad inmediata de la alegra. Sin embargo, el prin-
gratificante mirar unas ilustraciones de informacin. Por supuesto, el co- cipio activo del opio, la morfina, no
o textos que otros? nocimiento adquirido en estas circuns- fue identificado hasta principios del
Tales cuestiones se las plantean neu- tancias puede revestir un enorme valor siglo XIX. (La herona, un opiceo ms
rocientficos que estudian la cognicin prctico en el futuro. Y aun cuando potente an, se sintetiz, decenios ms
y la percepcin. Todos nosotros hemos no exista ningn uso directo de dicha tarde, a partir de la morfina.)
sentido el placer de adquirir informa- informacin, su adquisicin presenta Tras milenios de experimentacin,
cin: la visin de un paisaje especta- un valor adaptativo desde un punto no cabe dudar de que los opiceos
cular, la conversacin con una amigo o de vista evolutivo. Suele ser habitual alteran la actividad cerebral. Pese a
incluso la lectura de un buen artculo, percibir a los expertos como ms in- ello, hubo que esperar al inicio de
todos pueden ser altamente gratifican- teligentes, un rasgo que guarda una los setenta del siglo pasado para
tes. Pero, por qu? Qu convierten estrecha correlacin con la seleccin que se desentraara su mecanismo
en placenteras esas experiencias? de pareja en todas las culturas. de accin. En 1972, Solomon Snyder
Creemos que el placer producido Si la conducta infodevoradora es y Candance Pert, de la Universidad
por dichas experiencias guarda estre- tan valiosa para nuestra especie, cabe Johns Hopkins, descubrieron que los
cha relacin con una sed innata de suponer que el cerebro dispone de opiceos se unan a ciertas molculas
informacin. Los humanos estamos mecanismos celulares y moleculares receptoras localizadas en la superficie
diseados para ser infodevoradores. que fomentan la adquisicin de in- de determinadas clulas cerebrales.
Es un ansia que empieza con una formacin. Nosotros creemos haber Cuando los opiceos se unen a estos
simple preferencia por ciertos tipos identificado el sistema en cuestin. Se receptores de opioides, modulan la
de estmulos y procede a travs de halla asociado con un sistema de re- actividad de las clulas. Desde en-
niveles ms refinados de percepcin compensa que depende de los opioides tonces, los neurobilogos han descrito
y cognicin que desembocan en las naturales del cerebro. En este artculo al menos tres subtipos principales de
asociaciones que nuestro cerebro traba presentamos nuestra hiptesis sobre el receptores de opioides, que se identi-
con experiencias anteriores. Cuando funcionamiento de tales mecanismos. fican por las letras griegas mu, delta
saciamos esa sed de informacin, Aunque nuestro modelo se centra en el y kappa. La morfina se une con gran
aunque sea de forma moderada, se sistema visual humano, nos parece que afinidad a los receptores opioides mu,
produce el aburrimiento. Pensemos debe haber mecanismos similares que que tambin son activados por sustan-
en la ltima vez que omos en un intervengan en los otros sentidos. cias endgenas similares a la morfina.

12 Mente y cerebro 22/2007


KEN REDDING / CORBIS / AMERICAN SCIENTIST

1. OBTENEMOS UN GRAN PLACER en la observacin de una vista


En 1997, un grupo de la Universidad espectacular y cambiante. Este tipo de escenas puede estimular estructuras
de Tulane aislaba esas endomorfinas asociadas a la recompensa, en un cerebro en busca de informacin a travs
en el tejido cerebral. de los sentidos. Los autores proponen que el sistema de marras podra
No resulta sorprendente que los re- funcionar utilizando los receptores para los opioides que modulan el placer.
ceptores mu de opioides se instalen en Han contrastado esta hiptesis utilizando imgenes de resonancia magntica
las regiones del sistema nervioso cen- funcional (RMf) para observar la actividad cerebral de voluntarios mientras
tral implicadas en la modulacin del
miraban estmulos visuales muy dispares.
dolor y la recompensa. Sin embargo,
a comienzos de los ochenta, Michael
Lewis y su equipo, del norteameri-
cano Instituto Nacional de la Salud dos segn un gradiente: su densidad Los receptores escasean ms en
Mental, descubrieron la presencia de aumentaba gradualmente a lo largo de las zonas iniciales de esta va, las
estos receptores en una regin de la la va visual ventral, que interviene en regiones llamadas V1 a V4, donde
corteza cerebral de macacos implica- el reconocimiento de objetos y esce- la imagen se procesa de forma local
da en el procesamiento de la infor- nas. La investigacin ulterior dio con como contorno, color y textura. Las
macin visual. Lo ms intrigante de pruebas de la existencia de gradientes regiones intermedias en esta va de
su descubrimiento fue hallar que los similares en regiones homlogas del procesamiento visual, como el rea
receptores se encontraban distribui- cerebro humano. occipital lateral y la corteza occpi-

Mente y cerebro 22/2007 13


LOBULO
OCCIPITAL
2. EN EL CEREBRO, LA VIA VISUAL
VENTRAL (arriba, echas rojas) interviene
CORTEZA
OCCIPITAL
en el reconocimiento de un objeto o
LATERAL
una escena. En las primeras etapas del
procesamiento visual (en las reas V1
V2 a V4) se analizan los contornos de las
imgenes, los colores y las texturas. En
las etapas intermedias (rea occipital
lateral y corteza occpito-temporal
V1
ventral u OTV) se integra la informacin
local para detectar supercies, objetos,
CORTEZA rostros y lugares. Dentro de la OTV,
PARAHIPOCAMPAL
V4 una regin del interior del surco
LOBULO
colateral (SC) responde fuertemente
TEMPORAL CORTEZA OCCIPITO-TEMPORAL ante imgenes de lugares, como
VENTRAL CEREBELO edicios, casas y panormicas. Las
etapas posteriores del proceso de
OJO reconocimiento, en reas como la
NERVIO corteza parahipocampal y rinal, se
OPTICO activan cuando el cerebro interpreta el
CORTEZA
TRACTO
RINAL estmulo en el contexto de los recuerdos
OPTICO
CORTEZA almacenados. Sorprendentemente, estas
PARAHIPOCAMPAL CIRCUNVOLUCION reas visuales contienen receptores mu
PARAHIPOCAMPAL
de opioides (abajo, punteado negro) que
estn implicados, en otras regiones
cerebrales, en la modulacin del dolor
y el placer. Su densidad es menor en
las reas relacionadas con las primeras
etapas, para aumentar de manera
progresiva en las etapas posteriores. De
acuerdo con la hiptesis de los autores,
SC los estmulos visuales que portan
una gran cantidad de informacin
BARBARA AULICINO / AMERICAN SCIENTIST

CORTEZA interpretable activaran ms receptores


GIRO
OCCIPITO- FUSIFORME opioides en las etapas posteriores y
TEMPORAL as produciran un mayor placer. (Los
VENTRAL
SURCO
lmites de las reas ventrales estn
AREA
OCCIPITAL COLATERAL marcados con lneas discontinuas. La
LATERAL V4/V8 ubicacin exacta de todas las reas
V3/VP V1 GIRO
V2 puede diferir de un individuo a otro.)
LINGUAL

to-temporal ventral, que integran la asociado a un sistema que procesa la hechos) y de las memorias episdicas
informacin local para detectar su- informacin visual? Por qu la mayor (recuerdos autobiogrficos, incluidos
perficies, objetos, rostros y lugares, densidad de receptores se encuentra el lugar, el momento y las emociones
contienen mayor nmero de receptores en la corteza parahipocampal, un rea asociadas con el suceso). Estas reas se
de opioides. La mayor densidad de llamada de asociacin? En opinin activan cuando el cerebro se apresta a
estos receptores se encuentra en las de los autores, los receptores mu de interpretar qu vemos u omos. Si un es-
etapas finales de reconocimiento, en la opioides encuentran la clave para el tmulo contiene abundante informacin
corteza parahipocampal y rinal, donde placer que obtenemos al adquirir nue- interpretable, conllevar ms actividad
la informacin visual pone en juego va informacin. neural en las reas de asociacin y, por
lo retenido en nuestra memoria. Consideremos la funcin de las reas tanto, una mayor liberacin de endo-
Por qu un mecanismo que est de asociacin. Se trata de estructuras morfinas, as como un aumento en la
implicado en la mitigacin del do- relacionadas con el almacenamiento de estimulacin de los receptores mu de
lor y la concesin de recompensa va las memorias semnticas (conceptos y opioides. Cuantos ms receptores mu

14 Mente y cerebro 22/2007


BARBARA AULICINO; FOTOGRAFIAS DE IMSIS MASTERCLIPS , CORTESIA DE LOS AUTORES / AMERICAN SCIENTIST
PRIMERA PRESENTACION DEL ESTIMULO
se estimule, mayor ser la sensacin de + B
placer asociada con los opioides. As,
por ejemplo, un estmulo visual que
+ C
despierte varias memorias episdicas
o semnticas debera ser ms placentero
(o ms interesante) que otro que inste A + D
escasas asociaciones mentales.
Los humanos preferimos tambin + E
la novedad. Por ejemplo, aunque po-
damos disfrutar mucho con una con-
+ F
versacin, si mantuviramos la misma
conversacin una segunda vez, sta se
convertira en banal. Otro tanto cabe SEGUNDA PRESENTACION DEL ESTIMULO
afirmar de muchos estmulos visuales: + B

el placer visual que experimentamos
la primera vez que contemplamos un + C
cuadro, una pelcula o un capricho
de la naturaleza puede ser irrepetible.
Qu explicacin recibe en nuestra A + D
hiptesis la disminucin de la recom-
pensa cuando se repite un estmulo? + E
Desde nuestro punto de vista, tiene

mucho que ver en ello el aprendi- + F
zaje competitivo. Supongamos que
la presentacin inicial de un patrn
de estmulo activa una poblacin de 3. EL APRENDIZAJE COMPETITIVO de las neuronas en las reas de asociacin
neuronas. De cuanta celular, un n- visual podra explicar la preferencia de los humanos por estmulos visuales
mero bastante restringido de neuronas novedosos. La primera presentacin de un estmulo (arriba) podra activar muchas
se muestran intensamente excitadas, neuronas (B-F), aunque en grado diverso; algunas neuronas (D) podran activarse
mientras que la mayora responden con ms que otras. Con las presentaciones repetidas de un estmulo (abajo), una
un compromiso dbil o moderado. neurona directamente involucrada (D) podra inhibir al resto de las neuronas
Segn el aprendizaje hebbiano, un dbilmente activadas, producindose una disminucin neta en el nmero de
modelo de plasticidad neural, la fuerza
neuronas activadas. Si estas neuronas liberan opioides mu o tienen receptores
de las conexiones entre dos neuronas
mu de opioides en su supercie celular, una disminucin de su actividad (por la
aumenta con la repeticin del estmulo.
Es decir, resulta progresivamente ms repeticin del estmulo) conllevara una disminucin del placer asociado.
fcil para una neurona presinptica ac-
tivar a la neurona postsinptica en sub-
secuentes ocasiones. Cuanto mayor es
la actividad de la neurona postsinptica,
mayor firmeza adquiere la conexin.
Sin embargo, las neuronas intensa-
mente excitadas inhiben tambin a las
IMSIS MASTERCLIPS , CORTESIA DE LOS AUTORES / AMERICAN SCIENTIST

4. LAS ESCENAS CON


UN MAYOR GRADO DE a b
INFORMACION novedosa
interpretable producen una actividad
mayor en las reas de asociacin
visual y, por tanto, desencadenan
la mxima sensacin placentera en
el sujeto. De acuerdo con la tesis de
los autores, las imgenes a, b, c y d
produciran grados progresivamente
mayores de activacin de las reas
de asociacin visual; por ejemplo, la c d
circunvolucin parahipocampal.

Mente y cerebro 22/2007 15


sibles ataques de hiperexcitabilidad
provocados por las oscilaciones en
la actividad neuronal. La liberacin
de endomorfinas inhibe la liberacin
local de GABA y permite as que la
excitacin local se propague con ma-
yor intensidad en las sucesivas etapas
de procesamiento de la informacin.
La compleja respuesta ante un es-
tmulo placentero viene mediada por
diversas vas cognitivas, motoras y
endocrinas. No estamos seguros de
cules sean las siguientes etapas,
BARBARA AULICINO / AMERICAN SCIENTIST

aunque en ltima instancia podran


intensificar la liberacin de dopamina
en el cuerpo estriado, una estructura
de las profundidades del cerebro im-
plicada en el control del movimien-
to, la cognicin y el aprendizaje de
hbitos. El cuerpo estriado mantiene
un nexo directo con las reas pticas,
el hipocampo, la amgdala y zonas
prefrontales del cerebro, cualquiera
5. LAS IMAGENES DE RESONANCIA MAGNETICA FUNCIONAL (RMf) de las cuales podra desempear una
permiten la observacin de la respuesta cerebral a los estmulos visuales. Los funcin intermediaria en la adquisi-
autores presentaron a los voluntarios una serie de fotografas (vase la gura cin de informacin recompensante
6) que fueron independientemente puntuadas segn el placer perceptivo que que produjera un escalofro de pla-
provocaban. Las fotografas reputadas ms placenteras (o ms interesantes) cer neuroqumico. Se supone que la
producan la mayor activacin en las reas visuales de asociacin de los sujetos liberacin de dopamina en el cuerpo
(vase la gura 7). Aqu se muestra un sujeto justo antes de que su cabeza se estriado interviene en el ansia aso-
ciada con la drogadiccin.
introduzca en la mquina de RMf. Las fotografas se les presentaban mediante
unas gafas especiales. Ensayos con fotos
Nuestra hiptesis se quedara en mera
especulacin sobre el cerebro si no
neuronas dbilmente comprometidas, riqueza interpretativa (porque dichos pudiera someterse a contrastacin.
por lo que la repeticin de un estmulo patrones visuales activaran una cuanta Por fortuna, mediante la resonancia
reduce la actividad de estas clulas. notable de asociaciones en las reas magntica funcional (RMf), una tc-
Con la presentacin repetida de un cerebrales que poseen una alta densi- nica de formacin de imgenes, nos
determinado patrn, slo contadas dad de receptores de opioides). es permitido observar la respuesta del
neuronas (las unidas por nexos ms Los lectores familiarizados con la cerebro ante un estmulo. Un escner
firmes) respondern, mientras que el neuroqumica de los opioides, que de RMf mide el flujo sanguneo del
resto mostrar una respuesta tenue, operan habitualmente en calidad de cerebro con precisin de milmetros.
si responde. Cuando buena parte de neurotransmisores inhibidores, se pre- Podemos as identificar las regiones
la actividad inicial est generada por guntarn cmo puede producir placer que estn consumiendo cantidades
neuronas que sern inhibidas posterior- la actividad opioide. En diversos siste- significativas de oxgeno, un parme-
mente, entonces la iteracin provoca mas neurales cuya conectividad neural tro de la actividad nerviosa.
una disminucin neta de la actividad se ha investigado, las neuronas con Con la RMf podemos presentar
neural. Una ventaja del aprendizaje receptores mu de opioides establecen un estmulo a un voluntario mien-
competitivo es que las neuronas inhibi- sinapsis con neuronas GABArgicas, tras observamos la actividad neural
das quedan disponibles para codificar que, a su vez, liberan cido gamma- en diferentes regiones de la va visual
otros estmulos. amino-butrico (GABA), un neuro- ventral. Si nuestra hiptesis es correc-
Establece nuestra hiptesis que la transmisor inhibidor. ta, los estmulos interesantes debe-
tasa de liberacin de endomorfinas en Por tanto, la activacin de los re- ran desarrollar una mayor activacin
la corteza parahipocampal determina, ceptores mu de opioides bloquea tales de las reas de asociacin visual del
en parte al menos, la preferencia de neuronas inhibidoras. Buena parte del cerebro corteza parahipocampal,
los humanos por situaciones que sean cerebro est inmerso en una especie pero no necesariamente en zonas im-
novedosas (porque deben todava aco- de bao de GABA inhibidor, lo cual plicadas en el procesamiento inicial
meter interacciones competitivas) y con probablemente sirve para prevenir po- de la informacin visual.

16 Mente y cerebro 22/2007


IMSIS MASTERCLIPS , CORTESIA DE LOS AUTORES / AMERICAN SCIENTIST
6. LAS FOTOGRAFIAS USADAS en los experimentos de RMf fueron
En los experimentos acometidos, pre- clasicadas independientemente como altamente preferidas (la superior) o no
sentbamos una serie de imgenes que preferidas (la inferior).
mostraban escenas del mundo real a un
grupo de voluntarios cuyo cerebro no
era observado mediante RMf, si bien se cadenaron la mayor activacin en canismos supondran una ventaja en
solicitaba de ellos que clasificaran las la corteza parahipocampal, especial- el curso de la evolucin. Y explicara
imgenes en funcin de su preferencia mente en la porcin posterior, segn por qu las fotografas muy preferi-
relativa por cada una de ellas. Se les registro de la RMf. No se trataba de das de nuestro ensayo compartieran
enseaban las imgenes en tandas itera- un mecanismo de aumento progresivo una serie de rasgos. Las fotografas
das. A cada nueva tanda, la preferencia de la actividad a lo largo de la co- preferidas contienen a menudo pa-
por una imagen va decayendo. rriente ventral, puesto que una regin normicas, escenas que proporcionan
Esas mismas imgenes se presenta- implicada en las primeras etapas del al observador una visin amplia del
ban a otro grupo de voluntarios aco- procesamiento de la informacin vi- terreno desde un refugio. Escenas con
modados en un escner de RMf. Estos sual, el rea occipital lateral, mostr un elemento de misterio, donde pas
sujetos observaban las imgenes de su mayor activacin cuando los su- o podra haber pasado algo, reciban
forma pasiva, sin verbalizar sus prefe- jetos estaban observando escenas de tambin una puntuacin de preferen-
rencias. Cada escena se ofreca durante baja preferencia. cia. An ms, las escenas de natura-
un segundo; luego volva a presentar- Adems, se reduca, en cada itera- leza se apreciaban por encima de los
se tras otras 15 escenas de promedio. cin, la actividad en un segmento de entornos artificiales.
Cada escena se iter cinco veces. la corteza occpito-temporal ventral Los factores en cuestin suponen
Para ofrecer un contexto coherente a centrado en el surco colateral y ad- el 62 por ciento de la varianza en
cada visionado y programar el experi- yacente a la corteza parahipocampal. las puntuaciones promedio. Y resul-
mento de tal forma que nos permitiera Tal disminucin con la repeticin se tan coherentes con las explicaciones
extraer la respuesta de RMf de cada produjo ante todas las imgenes, se las antropolgicas que sugieren que di-
presentacin individual, insertamos es- puntuara alto o bajo en un comienzo. chas predilecciones provienen de la
tratgicamente imgenes tampn en Las reas visuales iniciales del cere- necesidad primitiva de encontrar el
cada secuencia. Tambin introducamos bro, como V1 y V2, no rebajaban su mejor lugar para una acampada o el
nuevas escenas durante el curso de una actividad en paralelo con la iteracin establecimiento de un asentamiento.
sesin; as, las primeras presentacio- de las presentaciones. Nos gustara subrayar que las prefe-
nes de las imgenes y las presentaciones rencias perceptivas surgen tambin de
subsecuentes aparecan dispersas en el La psicologa del placer las conexiones que realiza el cerebro
curso del ensayo. Con esa tctica busc- No debera constituir sorpresa alguna con la informacin almacenada. Por una
bamos tambin eliminar cualquier efecto que el cerebro goce de mecanismos razn: las reas de asociacin cerebral
distorsionante del paso del tiempo. de adquisicin de informacin que nos son las que tienen una mayor densidad
Tal y como predice nuestra hip- recompensen por aprender acerca del de receptores mu opioides. En otras pa-
tesis, las escenas preferidas desen- entorno. Segn se avanz, tales me- labras, la interpretacin de un patrn vi-

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BARBARA AULICINO / AMERICAN SCIENTIST
3 7. LA ACTIVIDAD EN LAS AREAS
IRVING BIEDERMAN Y EDWARD A. VESSEL / AMERICAN SCIENTIST

CAMBIO EN LA SEAL (PORCENTAJE)


DE ASOCIACION VISUAL del
cerebro es evidente en una imagen
2 de RMf (izquierda) cuando el sujeto
contempla una escena percibida
como placentera. En este caso, se
evidencia en regiones de los giros
1
parahipocampal y fusiforme una
seal intensa (regiones coloreadas). La
intensidad de la seal disminuye (cambio
0 promedio respecto a la lnea base, derecha)
1 2 3 4 5 cuando exponemos al sujeto a tandas
TANDAS DE OBSERVACION reiteradas de contemplacin de la
imagen. Estos resultados son coherentes
con la idea de que el aprendizaje
sual conduce al sentimiento de placer. los psiclogos denominan efecto de la
neuronal competitivo desempea
Este aspecto queda muy bien reflejado simple exposicin, segn el cual lo
en el humor visual de los droodles, vie- familiar es preferido a lo desconocido, una funcin en la preferencia de los
tas que gozaron de universal popularidad parece contradecir nuestra hiptesis humanos por la novedad.
decenios atrs (vase la figura 8). Por s y nuestros resultados.
mismo un droodle es un simple patrn Creemos, sin embargo, que la clave
que produce escasa reaccin emocional. est en la habilidad del individuo para habituacin y la disminucin de la pre-
La lectura del pie de los droodles los entender el estmulo. As, conforme ferencia se producen posteriormente,
hace divertidos porque el lector activa uno se esfuerza por comprender una cuando la actividad asociativa se ve
toda una serie de asociaciones ante lo nueva idea hay un incremento del pla- sujeta al aprendizaje competitivo, que
que, de suyo, constituye un patrn ca- cer con la repeticin, que llega a su cl- reduce la liberacin de endomorfinas
rente de sentido. max en el clic de la comprensin. en la siguiente exposicin.
Y qu decir de la preferencia de Desde nuestro punto de vista, ese En otras palabras, el curso temporal
los humanos por la novedad? Se trata clic corresponde a una liberacin de del placer perceptivo y cognitivo pue-
de un rasgo bastante ms complica- endomorfinas en las reas de asocia- den asimilarse a una funcin en forma
do de lo que cabra esperar. Existen cin, a medida que el cerebro esta- de U invertida. El efecto de la mera
diversos ejemplos que no encajan a blece nuevas y mejores conexiones exposicin debera estar confinado a
primera vista en nuestra teora. Lo que con la informacin almacenada. La la parte inicial ascendente, y relativa-
mente breve, de esta funcin. En con-
secuencia, el fenmeno del incremento
8. LAS VIETAS (DROODLES) ILUSTRAN LA IDEA de que el placer de un de la preferencia con la repeticin de
estmulo visual depende de su interpretabilidad. Por s mismo, un droodle es un la exposicin debera considerarse la
simple patrn visual que apenas provoca respuesta, pero la lectura del pie de las excepcin, no la norma.
guras lo convierte en divertido porque el lector activa una serie de asociaciones Habra que aadir que el curso tempo-
que permiten comprender lo que de suyo constituye un patrn carente de sentido. ral del placer cognitivo probablemente
Los pies de las guras de estos droodles del artista Roger Price eran los siguientes: sea un tanto prolongado en los nios.
a, cuatro elefantes olfateando una naranja; b, un pollito cazando un gusano Un nio puede querer que le lean el
mismo cuento una y otra vez (para
enorme; c, un hombre dentro de un buzn sealando un giro a la izquierda.
TALLFELLOW PRESS / AMERICAN SCIENTIST

a b c

18 Mente y cerebro 22/2007


aburrimiento de los adultos) hasta el Conclusin liminar sugiere que la sed de nuevos
punto de que termina por memorizar El mecanismo que proponemos para conocimientos no puede ser saciada
prrafos enteros del relato. Ahora bien, el placer perceptivo se ha centrado mientras los receptores mu de los
cuando se le pregunta sobre la historia en el sistema visual. Otros sistemas opioides permanezcan desocupados en
por ejemplo, por qu un determina- sensoriales podran disponer de com- el cerebro humano.
do personaje ha hecho algo el nio ponentes similares. En ese orden, exis-
suele evidenciar una falta de compren- te un gradiente de receptores mu de
sin de la historia. Slo despus de opioides en el sistema auditivo de los IRVING BIEDERMAN es el titular de la
haberla entendido, se hartar de orla. macacos. Tales receptores se hallan ctedra Harold W. Dornsife de neurocien-
Una situacin tal vez anloga a la que relativamente dispersos en la corteza cia y director del laboratorio de interpre-
experimenta el adulto que supera un auditiva primaria del simio y estn tacin de imgenes de la Universidad de
desafo cognitivo. La recompensa est presentes en mayor densidad en la California del Sur. Su investigacin actual,
en el clic de la comprensin, aunque el corteza auditiva de asociacin. que abarca el campo de la cognicin vi-
camino hasta ese punto sea difcil. A principios de los aos ochenta, sual, se centra en la representacin de la
Pudiera darse que algunos compor- Avram Goldstein, farmaclogo de la forma para el reconocimiento de objetos,
tamientos infantiles no se correspon- Universidad de Stanford, mostr que rostros y escenas. EDWARD A. VESSEL
dan con el sistema de recompensa aqu las personas que experimentan es- es becario posdoctoral que investiga las
abordado. Los juegos de ordenador es- calofros mientras escuchaban una preferencias visuales, la esttica, la bs-
tn repletos de informacin perceptiva pieza musical emotiva, no sentan la queda de informacin y la percepcin de
reiterada que parece entretener inde- misma sensacin si la escuchaban escenas mediante estudios conductuales y
finidamente a los jvenes. Sospecha- tras recibir naloxona, un antagonista de neuroimgenes.
mos que los nios toleran la repeti- de los opioides mu que evita que las
cin porque son recompensados con endomorfinas se unan a sus recep- American Scientist Magazine
puntuaciones cada vez mayores, hasta tores. De tales observaciones podra
que logran llegar al final del juego. Es inferirse que el placer que sentimos Bibliografa complementaria
difcil imaginar que alguien buscara asociado con los sonidos puede ha- ATTITUDINAL EFFECTS OF MERE EXPOSURE.
el estmulo repetitivo de un juego sin llarse mediado por los receptores mu R. B. Zajonc en Journal of Personality and
tener acceso al marcador. En general, de los opioides de la corteza auditiva. Social Psychology. Monograph, vol. 9, pgs.
muchas de las actividades repetitivas De momento se desconoce si existen 1-28; 1968.
de la infancia parecen encaminarse ms mecanismos similares involucrados en THRILLS IN RESPONSE TO MUSIC AND OTHER
al desarrollo de habilidades motoras, el tacto, el gusto o el olfato. STIMULI. A. Goldstein en Physiological Psy-
o a la mejora de la ejecucin, que al En cualquier caso, nuestra hiptesis chology, vol. 8, pgs. 126-129; 1980.
aumento del conocimiento. puede generalizarse a otras formas OPIATE RECEPTOR GRADIENTS IN MON-
Nuestra hiptesis sugiere que de preferencia visual. Las personas KEY CEREBRAL CORTEX: CORRESPONDENCE
existe una frecuencia preferida de disfrutamos contemplando escenas en WITH SENSORY PROCESSING HIERARCHIES.
presentacin de informacin. Po- estreo; los estereogramas son una for- M. E. Lewis, M. Mishkin, E. Bragin,
dra corresponder a la liberacin de ma popular de entretenimiento desde R. M. Brown, C. B. Pert y A. Pert en Science,
endomorfi nas. Suelen las personas hace un siglo, a pesar de que aportan vol. 211, pgs. 1166-1169; 1981.
mostrar aversin ante los estmulos poca informacin sobre la escena. EXTRASTRIATE LOCI FOR THE PERCEPTION
perceptivos que se ofrecen a un ritmo La investigacin apoyada en la tcni- OF STEREO DEPTH AND ILLUSORY CON-
mucho ms lento que su velocidad ca de RMf muestra que los sujetos que TOURS: EVIDENCE FROM FMRI. J. R. Hirsch,
de comprensin. Un ejemplo comn estn viendo estereoimgenes desarro- K. Kim, N. R. Relkin, J. Victor, K.-M. Lee,
es la impaciencia que experimentan llan una actividad intensa en regiones D. R. Moreno, S. Kalik, R. L. de la Paz,
N. Rubin y R. Shapley. Suplemento de
los usuarios de Internet que utilizan de la corteza visual justo alrededor de
Investigative Ophthalmology and Visual Science,
mdems de banda estrecha y deben la corteza visual primaria. Estas reas
vol. 37, pg. 934; 1996.
esperar a que las imgenes bajen a cerebrales estereosensibles son proba-
su ordenador. Algunos estmulos de blemente ricas en endomorfinas. PRESYNAPTIC AND OPIOID RECEPTOR
la cultura actual vdeos de la MTV, Un mecanismo neural similar podra MODULATION OF GABAA IPSCS IN THE
RAT GLOBUS PALLIDUS IN VITRO. I. M.
la moderna edicin de los programas subyacer al gusto de nuestra espe-
Stanford y A. J. Cooper en Journal of Neu-
televisivos y los videojuegos son cie por el color. Se ha implicado al roscience, vol. 19, pgs. 4796-4803; 1999.
presentados al lmite de la compren- giro lingual en el procesamiento de
sin del espectador. Nuestro trabajo la informacin del color y la textura OPIOIDS SUPPRESS IPSCS IN NEURONS OF
THE RAT MEDIAL SEPTUM/DIAGONAL
en el laboratorio revela que los indi- de una imagen, y la actividad de las
BAND OF BROCA: INVOLVEMENT OF -
viduos disfrutan buscando determina- endomorfinas en esta zona podra ser OPIOID RECEPTORS AND SEPTOHIPPOCAM-
das imgenes en series rpidamente parte de la explicacin (vase la figura PAL GABAERGIC NEURONS. M. Alreja,
presentadas (aproximadamente 100 2, abajo). M. Shanabrough, W. Liu y C. Leranth
milisegundos por imagen), mientras Queda todava mucho por desen- en Journal of Neuroscience, vol. 20, pgs.
sean capaces de mantener un nivel de traar sobre la obsesin humana por 1179-1189; 2000.
precisin razonablemente elevado. la informacin. Nuestro trabajo pre-

Mente y cerebro 22/2007 19


El cerebro
y la msica
contempornea
Si la msica contempornea nos desconcierta, es porque nuestro cerebro no est habituado.
La audicin reiterada podra lograr que nos resultase familiar la forma en que ha sido construida

Philippe Lalitte y Emmanuel Bigand debate normativo que discrimine en- tores experimentaron la necesidad de
tre la buena msica y la msica un nuevo lenguaje musical. En conse-

P
ara la mayora de nosotros, la mala: se trata de comprender las cuencia, rechazaron una gran parte de
msica constituye un mag- relaciones entre la msica y la com- los principios que venan rigiendo la
nfico entretenimiento que petencia cognitiva, entre la msica y composicin desde el siglo XIX y, en
ameniza nuestras activida- el cerebro. especial, la presencia de una meloda
des cotidianas y nuestras relaciones El caso de la msica contempornea identificable, de la regularidad rtmica
sociales. Mas, se reduce slo a eso? parece revestir especial inters. Dicha y de la organizacin de los sonidos
Da la impresin de que en nuestra po- msica nos resulta tan desconcertante, en tonalidades (do mayor, la menor,
ca se hayan olvidado las virtudes que dados nuestros hbitos de escucha, etc.). Pierre Boulez, Karlheinz Stock-
la msica posee para la movilizacin que se ha dicho de ella que desborda hausen, Henri Pousseur, Luigi Nono y
del intelecto, para reconocer slo sus del entendimiento humano. Tomando otros msicos de su fuste renovaron
aspectos hedonsticos. Pero ya en la a la inversa el sentido comn, le lanza los puntos de partida de la msica
Antigedad, los griegos concedan a la al cerebro un desafo, un reto que occidental basndose, para empezar,
msica un elevado valor formativo. La algunos dudan que pueda llegar nunca en la recuperacin y radicalizacin
msica era parte del ideal educativo a dejar de serlo. Cabe imaginar que del sistema serial.
del hombre libre. Esta relacin entre dentro de algunos decenios Boulez Fue el compositor austriaco Arnold
msica e intelecto se ha perseguido o Stockhausen se escucharn con la Schnberg (1874-1951) quien, tras un
de una u otra forma durante toda la facilidad con la que ahora omos a perodo de composicin libre, defini
historia de la cultura occidental. Nos Mozart o Albniz? De ser tal el caso, el sistema serial, en los aos veinte
permitir hoy la eclosin de las neu- qu podra ocurrirle a nuestro cerebro del pasado siglo. En este sistema, las
rociencias esclarecer ms estas rela- que explicara un cambio tal? Eso es 12 notas de la escala cromtica (do,
ciones entre la msica y la formacin lo que vamos a examinar. do sostenido, re, re sostenido... hasta
del carcter y la agudeza mental? si), sin establecer una jerarqua entre
Se ha comprobado que la msica Cmo se pasa de Bach los sonidos, al contrario de lo que se
modifica la organizacin cerebral de a Stockhausen? hace en la msica tonal. (En la tona-
quienes la escuchan o la practican Por msica contempornea sue-
con intensidad, y que esta modifica- le entenderse la msica culta (por
cin entraa efectos positivos para contraposicin a la msica popular)
la adquisicin de no pocas aptitudes compuesta despus de 1945. La m-
1. ES POSIBLE ESCUCHAR la msica
contempornea con la misma facilidad
cognitivas de carcter fundamental. sica nacida de los movimientos de
Aun as, tendrn todas las msicas vanguardia de los aos cincuenta que la de Mozart o Beethoven?
igual poder estimulante sobre las ac- ha dejado huella en la sensibilidad, Quiz sea cuestin de tiempo, ya
tividades intelectuales? No se trata, porque rompe con el pasado. Tras la que nuestro cerebro va integrando
evidentemente, de entrar aqu en un Segunda Guerra Mundial los composi- progresivamente sus estructuras.

20 Mente y cerebro 22/2007


Mente y cerebro 22/2007
21
RUBBERBALL PRODUCTIONS / CERVEAU & PSYCHO
El sistema serial
El sistema serial permite organizar los doce sonidos de la
escala cromtica (do, do sostenido, re, re sostenido, etc.) sin SERIE ORIGINAL
establecer una jerarqua entre los sonidos (todas las notas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
tienen la misma importancia). Una serie es una sucesin de
alturas y de intervalos. Existen, en principio, 48 variantes
para cada serie, a saber: la serie original, la retrogradacin SERIE RETROGRADA
(la serie es leda de 12 a 1), la inversin (los intervalos 12 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1
crecientes se truecan en descendentes, y viceversa), la re-
trogradacin de la inversin, y las 12 transposiciones de
estas cuatro formas. La primera transposicin de la serie se PRIMERA TRANSPOSICION DE LA SERIE ORIGINAL
obtiene rebajando cada nota en un semitono. La segunda 2 8 4 5 6 11 1 9 12 3 7 10
transposicin se obtiene rebajando un semitono a cada
nota de la primera transposicin (es decir, rebajando en
un tono a cada nota de la serie inicial), etc.
SEGUNDA TRANSPOSICION DE LA SERIE ORIGINAL
En el ejemplo adjunto, las series fueron empleadas por
8 9 5 6 11 7 2 12 10 4 1 3
Pierre Boulez en Structures pour deux pianos (1956, revi-
sada en 1961). El primer pentagrama corresponde a la serie
original; el segundo, a la retrogradacin; el tercero, a la
primera transposicin de esta serie, un semitono ms baja. SERIE INVERTIDA
As, la nota 1 (mi bemol) se convierte en re becuadro (2 ), 1 7 3 10 12 9 2 11 6 4 8 5
la 2 (re becuadro) pasa a ser un do sostenido (8 ), la 3
(la becuadro) un sol sostenido (4 ), el la bemol (4 ) un sol
becuadro (5 ), y as sucesivamente. El cuarto pentagrama RETROGRADACION DE LA SERIE INVERTIDA
corresponde a la segunda transposicin de la serie, un tono 5 8 4 6 11 2 9 12 10 3 7 1
ms bajo (o un semitono ms bajo que la primera transpo-
sicin), el quinto es la inversin, el sexto, la retrogradacin
de la inversin y el sptimo, la primera transposicin de PRIMERA TRANSPOSICION DE LA SERIE INVERTIDA
la serie invertida. Se pueden construir as 48 variaciones 7 11 10 12 9 8 1 6 5 3 2 4
de la serie de partida (contada la propia serie inicial). Es
posible representar todas estas series mediante matrices,
tras haber atribuido una cifra a cada nota, lo que permite
pasar fcilmente de una transformacin a otra.

lidad de do mayor, por ejemplo, las demostraba que, si se compona una Jugar con las ambigedades
notas do y sol tienen mayor peso que obra de msica contempornea, en El paisaje de la msica contempor-
las dems.) Las notas son ordenadas cuyo interior se incrustaban delibe- nea se ha diversificado a lo largo de
en funcin de intervalos elegidos de radamente fragmentos de otra obra medio siglo. En nuestros das coha-
antemano por el compositor. Esta serie serial, no se observaba en los oyentes bitan estticas opuestas en universos
de 12 notas y sus transformaciones ningn sentimiento de incongruencia. permeables en diversa medida, hasta
constituyen los materiales bsicos de Ms todava, tampoco los especialis- el punto de que ya no es posible ha-
la pieza. tas en este tipo de msica distinguan blar de msica contempornea, sino de
Se alzaron crticas violentas para mejor los pasajes incongruos que los msicas contemporneas. Los campos
denunciar la opacidad perceptiva de oyentes carentes de formacin musi- de innovacin y los universos sonoros
las estructuras producidas mediante cal. Francs repiti el ensayo en 1990 son mltiples: integracin de mode-
tal sistema. Se habran superado con oyentes que ya haban tenido los matemticos para la composicin,
realmente los lmites de la percep- tiempo para asimilar el lenguaje de la nuevos modos de combinaciones ins-
cin al crear estructuras sonoras msica serial. Los resultados, idnti- trumentales, proyeccin del sonido en
de complejidad tal, que ni siquiera cos, inducen a pensar que el tiempo el espacio, mixturas de instrumentos
los mayores expertos acertaban a no influye. Este psiclogo concluy acsticos tradicionales con instrumen-
distinguir lo organizado de lo alea- que una msica cuya composicin tos elctricos o electrnicos, o con
torio? no se atuviera a ciertas restricciones sonidos pregrabados o sintetizados
Robert Francs realiz a finales fundamentales, propias del cerebro mediante ordenador... Tamao haz de
de los aos sesenta un estudio ex- humano, quedara a extramuros de innovaciones, estas sonoridades nue-
perimental sorprendente, en el que nuestro entendimiento. vas y estos nuevos sistemas provocan

22 Mente y cerebro 22/2007


a
el desconcierto en nuestros hbitos
de escucha.
Numerosos compositores, sensi- 2
bles a los aspectos perceptivos de
la msica, integran en sus sistemas
de composicin ciertas restricciones b
cognitivas y manipulan el cerebro
musical. Sacan partido de la ambi-
gedad de la percepcin, actuando, 3
por ejemplo, sobre los fenmenos de
periodicidad y aperiodicidad.
As, la pieza de Gyrgi Ligeti Con- c
tinuum, obra para clavecn de 1968,
consta de un solitario valor rtmico
que se repite con regularidad con un 3
tempo sumamente rpido (vase la
figura 2). Sin embargo, los cambios
de altura que introduce de forma im- d
previsible le sugieren a nuestra percep-
cin agrupamientos formados por dos,
tres o cuatro notas, que contradicen 4
la regulacin rtmica real. Como estos
cambios no se efectan simultnea-
mente en la mano derecha y en la
izquierda, se producen acentuaciones 2. CONTINUUM POUR CLAVECIN (1968) de Gyrgy Ligeti. Al principio, la mano
que rompen la periodicidad. Este pro- derecha y la mano izquierda tocan las corcheas en grupos de dos notas (a). Esta
ceso, variado a lo largo de toda la regularidad se rompe cuando la mano izquierda (b, la clave de fa) introduce un
pieza y modulado por cambios de re- grupo de tres notas, que volvemos a encontrar cuando la mano derecha (c, la
gistro, genera ilusiones auditivas de un clave de sol) introduce tambin un grupo de tres notas, y as sucesivamente: la
indiscutible resultado esttico. mano derecha introducir grupos de cuatro corcheas y ser luego alcanzada
Jean-Claude Risset ha sintetizado
por la mano izquierda.
sonidos que parecen ascender o des-
cender indefinidamente, a la manera
de la escalinata de Escher. Este com- y juegos de percepcin. Sin embargo, de los psiclogos. Las obras musica-
positor ha demostrado que se crean cmo perciben los oyentes estas inno- les seriales son a menudo percibidas
tales ambigedades perceptivas cuan- vaciones? La cuestin ha sido y sigue como obras caticas, sobre todo en su
do el sonido es sintetizado haciendo siendo debatida por musiclogos, cr- primera audicin. Podremos abrirnos
que varen de forma inversa la altura ticos y especialistas de la cognicin. camino en un ambiento sonoro as?
tonal (la nota definida por su frecuen- La psicologa de la msica se ha de- Un estudio realizado en 1987 aport
cia fundamental) y la altura espectral sarrollado considerablemente desde los elementos a favor de la msica se-
(la brillantez del sonido, que produce primeros estudios de R. Francs. En rial. Se acometieron experimentos con
la impresin de que una misma nota, la actualidad existe suficiente cantidad estmulos simplificados y extrados
tocada en una trompa, parece ms alta de estudios comportamentales sobre del Quinteto de viento, opus 26, y del
que si es tocada en un trombn). percepcin de la msica contempor- Cuarteto de cuerdas, opus 37, de
No se trata, empero, de meros efec- nea como para intentar un esbozo de Schnberg. Los probandos (msicos)
tos sonoros destinados a impresionar respuesta. Dos han sido los dominios consiguieron, tras una larga exposi-
al oyente. Las paradojas sonoras intro- ms estudiados: la percepcin de la cin a la serie original, discriminar sus
ducidas por Risset en sus obras estn sintaxis (la organizacin de las alturas) transformaciones, con un 60 a un 85
siempre en funcin de necesidades y de la forma (el encadenamiento de por ciento de respuestas correctas.
estticas. Ha obtenido as sonidos h- estructuras temporales). El problema de la percepcin de la
bridos (por ejemplo, el canto de un msica serial ha sido recientemente
pjaro hibridado con un carilln de El cerebro descubre lo inaudito abordado por la va, menos directa,
metal). En su pieza Sud de 1985, nos Entre los diferentes sistemas de msica del aprendizaje implcito, es decir, de
hace penetrar en un universo donde contempornea, el sistema serial parece nuestra capacidad para aprender in-
se mezclan pjaros de metal, grillos ser el que ms lejos ha arrojado el formaciones complejas sin que tenga-
campestres y olas musicales. guante del desafo al cerebro humano. mos conciencia de que lo hacemos. El
Estos ejemplos nos han permitido Aunque no se trata del nico sistema aprendizaje se hace sin que el sujeto
ver cmo proceden los compositores empleado ahora por los composito- se percate; el conocimiento adquirido
para conjugar innovaciones estilsticas res, s ha merecido el estudio tenaz resulta difcilmente expresable.

Mente y cerebro 22/2007 23


(la audicin de 20 piezas), los sujetos
tenan que diferenciar dos conjuntos
T2
PERFIL DE FAMILIARIDAD

T1 T2 T3 T1 de piezas construidas sobre un mismo


esquema rtmico, pero cuyas series
eran distintas. Los probandos, msicos
y no msicos, por igual, superaron el
test con resultados superiores a los del
azar. Un segundo experimento permi-
ti confirmar estos resultados y poner
de relieve la naturaleza implcita del
aprendizaje.
El estudio tambin hizo ver que los
oyentes captan implcitamente ciertas
TIEMPO transformaciones efectuadas sobre las
obras seriales. Ello tiende a demos-
trar que el intelecto humano posee la
3. LAS REACCIONES DE LOS OYENTES a la pieza de Roger Reynolds The capacidad de aprender en ciertas
Angel of Death fueron registradas en tiempo real durante sendos conciertos condiciones las gramticas seriales.
en Pars (trazo grueso) y en San Diego (trazo no). Se les pidi que indicasen Sin duda, el aspecto ms importan-
mediante un cursor su sentimiento de familiaridad con respecto a la obra que te es que este aprendizaje se efecta
escuchaban, es decir, si reconocan fragmentos que hubieran odo ya. Este implcitamente. Con otras palabras, el
perl de familiaridad revela los momentos en los que los oyentes se sienten odo y el cerebro musical se adaptan
despistados al entrar un nuevo tema. En cada aparicin de un elemento progresivamente a las estructuras de
la msica contempornea, e incluso a
temtico nuevo (las echas), el perl se curvaba hacia abajo, indicio de que a
las estructuras complejas del sistema
los oyentes la msica les resultaba menos familiar. El perl de la segunda parte
serial, pero lo hacen sin tener concien-
de la pieza (cuando se retoman los elementos T1, T2, etc.) es globalmente ms cia de ello. As, aunque el oyente se
elevado, lo que indica que los oyentes se han familiarizado con los temas. Los encuentre desconcertado por tal m-
resultados de los dos experimentos se parecen, a pesar de las diferencias de sala, sica, su cerebro llega a integrar sus
de pblico y de intrpretes. organizaciones, y en consecuencia,
modifica sus hbitos de escucha.

Se han publicado varios estudios deba detectar. En esta ocasin, los Es posible percibir
sobre el aprendizaje implcito de la resultados obtenidos superaron con las estructuras
msica. En concreto, Zoltn Dienes mucho a los del azar: los participan- de las obras contemporneas?
y Christoffer Longuet-Higgins, de tes sin formacin especializada no El aprendizaje implcito de la msica
la Universidad de Sussex, examina- consiguen aprender implcitamente no se limita a los aspectos sintcticos
ron la capacidad para el aprendizaje las estructuras de la msica serial. (la combinacin de sonidos a escala
implcito de las transformaciones de Los participantes que ya haban sido temporal pequea), sino que alcan-
una serie de 12 sonidos. Durante la expuestos a esta msica (incluso sin za igualmente a los principios que
sesin de aprendizaje, los sujetos oye- ser expertos) perciben implcitamente coordinan las diferentes partes de la
ron 50 secuencias correspondientes a ciertas transformaciones; los sujetos obra. Las estructuras de gran escala (la
una transformacin de un solo tipo expertos identifican todas las trans- organizacin de las frases musicales,
(una inversin, por ejemplo). En la formaciones. por ejemplo) de la msica occidental
fase de test, los probandos oyeron 50 El equipo de uno de los autores estaban, desde el siglo XVII hasta co-
nuevas secuencias, la mitad de las (Bigand) ha estudiado la naturaleza mienzos del siglo XX, estrechamente
cuales no corresponda a ninguna de implcita y la explcita del conoci- vinculadas a la tonalidad: las dife-
las transformaciones que haban escu- miento adquirido, as como el conteni- rentes partes de una obra se hallaban
chado durante la fase de aprendizaje. do abstracto de tal conocimiento tras sealadas por cambios de tonalidad;
Quienes no eran msicos se vieron el aprendizaje por los sujetos, expertos los contrastes surgan del alejamiento
incapaces de distinguir las transfor- o no, de piezas seriales. Los estmulos de la tonalidad inicial. Pero, si falta la
maciones. Quienes lo eran lograron estaban formados por piezas breves tonalidad, cmo podrn ser percibi-
reconocer algunas. para piano, compuestas para la oca- das las estructuras de gran escala de
El experimento fue repetido con un sin por el msico Daniel dAdamo. la msica contempornea? Diversos
experto (un intrprete familiarizado Estos estmulos, a deferencia de los estudios han permitido mostrar que
con esta msica), a quien se le ex- del estudio precedente, eran autnticas estas estructuras no se fundan en la
plicit la naturaleza de las transfor- piezas musicales, no meras secuencias tonalidad, sino, por ejemplo, en el
maciones, es decir, se le indicaron de notas espaciadas con regularidad. grado de disonancia, de la densidad
los tipos de transformaciones que Despus de una fase de aprendizaje de los sonidos, de los cambios de di-

24 Mente y cerebro 22/2007


nmica, de registro o de tempo. Segn nectado a un ordenador su sensacin de la msica contempornea sobre los
la psicloga belga Irne Delige, esta de familiaridad, es decir, si tenan la msicos rock, pop o techno (desde los
percepcin se apoya en los rasgos ms impresin de reconocer elementos de Beatles a Bjrk, pasando por Zappa,
sobresalientes (un contraste de intensi- la pieza que hubieran escuchado ya. Can, Pink Floyd, Bowie, Dj Spooky,
dad, sea por caso), en los silencios o En otro grupo, los participantes tenan David Shea, etc.).
en las figuras ms caractersticas (por que indicar cunto sentan la fuerza Sin embargo, la habituacin a sis-
ejemplo, un motivo meldico fcil de expresiva emanada de la msica. temas musicales nuevos exige tiempo.
memorizar). De acuerdo con sus es- Los resultados indican que los oyen- Acaso no calific a los madrigales de
tudios, los msicos y quienes no lo tes no reaccionaron de forma precisa Monteverdi de insoportables para el
son perciben de forma muy parecida respecto a la estructura de la obra, odo el crtico Giovanni Maria Artusi
dichas estructuras temporales. aunque sus respuestas s coincidan en un ensayo dedicado a Las imperfec-
R. Reynolds compuso The An- con los momentos esenciales. Se ob- ciones de la msica moderna (1600-
gel of Death (1998-2001), una obra serva as que los promedios de las 1603)? Si nuestro cerebro consigui ir
para piano, conjunto instrumental y evaluaciones de familiaridad son ma- asimilando a paso lento las estructuras
sonidos sintetizados en ordenador. yores en la segunda mitad de la obra, sonoras que antao nos parecan tan
La pieza, adems de sus objetivos al reconocer los oyentes los temas complejas, por no decir inaudibles,
artsticos, ha permitido a los investi- expuestos en la primera parte. Cuando no se podra decir en consecuencia
gadores disponer de estmulos verda- en sta apareca un elemento temtico que la msica ha modificado nuestro
deramente musicales y desconocidos nuevo, la curva de familiaridad decaa, intelecto, hacindonos descubrir nue-
por los probandos. La obra descansa pero despus se recuperaba, lo que vos horizontes sonoros?
sobre cinco temas extensos, que son indica que los oyentes han percibido En nuestros das sera prematuro
retomados con modificaciones en su la novedad. As pues, las estructuras afirmar que el efecto Mozart no
segunda mitad, con la intencin de temporales de la msica contempor- tardar en completarse por un efec-
poner a prueba la sensibilidad de los nea parecen haber sido implcitamente to Boulez, pero s hay toda clase
oyentes a las semejanzas y las varia- integradas por los oyentes, a pesar de motivos para pensar que la asi-
ciones (por ejemplo, un cambio en la de que, explcitamente, la obra les milacin de estos nuevos lenguajes
instrumentacin). parezca incomprensible en una pri- musicales conduce a nuestro intelecto
Hemos estudiado la forma en que mera audicin. hacia formas nuevas de pensamiento y
los oyentes perciben la estructura de de representacin del mundo, que se
los temas, es decir, la forma en que Se ha aceptado el reto? habran desarrollado de haber perma-
identifican las diversas frases al ir si- Cabra concluir que el cerebro hu- necido anclados en nuestros hbitos
guiendo la progresin musical. Glo- mano est a punto de responder al de percepcin y cognicin.
balmente, las estructuras percibidas se desafo que le ha lanzado la msica Por otra parte, no es acaso fun-
corresponden con las indicadas en la contempornea? A la vista de los da- cin esencial del arte tirar de nuestros
partitura por el compositor. Sin embar- tos empricos que acabamos de resu- sistemas de percepcin para llevarlos
go, los sujetos tenan dificultades si la mir, la respuesta ha de ser afirmativa. siempre un poco ms all, como si
tarea era ms abstracta. Cuando se les Tambin lo es si se considera de qu la creacin artstica fuese un motor
pidi que comparasen pares de frag- forma han influido las revoluciones esencial de la evolucin del cerebro
mentos y que dijesen si pertenecan estticas nacidas de los composito- humano?
o no al mismo tema, la decisin les res contemporneos para modificar el
result difcil (sobre todo, a quienes conjunto de los estilos musicales en
no eran msicos). Ms difcil todava occidental. EMMANUEL BIGAND dirige el Labo-
les resultaba juzgar si un determinado En el cine se nos ofrece el ejemplo ratorio de Estudio del Aprendizaje y el
fragmento perteneca al principio o al ms demostrativo. Los cineastas de Desarrollo, LEAD, UMR 50222, Univer-
final de un tema. La percepcin de la nouvelle vague colaboraron con sidad de Borgoa en Dijon, donde trabaja
la estructura temporal de cada tema compositores contemporneos para la PHILIPPE LALITTE, musiclogo.
pareca exigir importantes facultades msica de sus pelculas: Jean-Clau-
de memorizacin; la tarea se dificulta de Eloy para La Religieuse (1966) y Bibliografa complementaria
todava ms si los temas son extensos, LAmour Fou (1969) o bien Michel CAN MUSICAL TRANSFORMATIONS BE IM-
aunque ello no es especfico de la Fano para LImmortelle (1963) de PLICITLY LEARNED? Z. Dienes y C. Lon-
msica contempornea. Alain Robbe-Grillet, por citar algu- guet-Hoggins en Cognitive Science, vol. 28,
Se ha tratado de averiguar en otro nas muestras. Tal fue el caso de la pgs. 531-558; 2004.
estudio lo que se experiment ante la impresionante msica del fi nal de THE PERCEPTUAL STRUCTURE OF MATE-
ejecucin de The Angel of Death tras 2001, una odisea del espacio, de RIALS IN THE ANGEL OF DEATH. P. Lalitte et
su estreno en Pars (1998), y poste- Stanley Kubrick, nacida de la pluma al. en Music Perception, nmero especial,
riormente, en su segundo estreno en de uno de los grandes compositores en Creation and Perception of a Contemporary
San Diego (2001). Los participantes contemporneos, G. Ligeti. Podramos Musical Work: The Angel Project, vol. 22,
tenan que seguir la progresin musi- igualmente multiplicar los ejemplos n.o 2; 2005.
cal e indicar mediante un cursor co- de influencias, directas o indirectas,

Mente y cerebro 22/2007 25


El tlamo y la visin
Nuestra percepcin visual consciente depende de un pequeo ncleo talmico de apenas
seis milmetros de dimetro, el ncleo geniculado lateral, cuyos circuitos neuronales determinan
la calidad e intensidad de las imgenes que percibimos

Jos Manuel Alonso deben su nombre a su accin de aso- centradas en los dos ncleos geni-
ciar los diferentes sentidos entre s y culados laterales, para eliminar de

E
l tlamo es una estructura los sentidos con el movimiento. raz nuestras experiencias visuales
neuronal del tamao de De todo el tlamo, el ncleo que conscientes.
una castaa que se halla se conoce con mayor detalle es el La funcin del ncleo geniculado
en el centro del cerebro y que recibe informacin visual direc- lateral se conoce con un gran nivel
constituye la va de entrada para todos tamente desde el ojo. Este ncleo, de detalle. Durante aos, ha servido de
los estmulos sensoriales, con excep- que recibe el nombre de geniculado referencia en la investigacin de otros
cin del olfato. Consta de un conjunto lateral por su forma de pliegue, tie- ncleos talmicos sensoriales. Nos
de ncleos o grupos de neuronas, que ne apenas 6 milmetros de dimetro, centraremos aqu en el estado del
pueden clasificarse, de acuerdo con pero su tamao guarda poca relacin conocimiento sobre este importante
su funcin, en sensoriales, motores con su importancia. Bastaran dos centro visual del tlamo, que llamar,
y ncleos de asociacin. Los ltimos lesiones del volumen de un guisante, en adelante, geniculado.

26 Mente y cerebro 22/2007


Neuronas retinianas centro funcional, donde se procesa traordinariamente fuertes; spase que
y geniculadas la informacin proveniente de otras una neurona retiniana puede conectar
El ncleo geniculado se distingue f- neuronas; las dendritas son prolonga- con una neurona geniculada a travs
cilmente de cualquier otro ncleo ta- ciones gruesas que reciben la informa- de ms de 100 botones sinpticos.
lmico por su estructura laminar (va- cin, y el axn es una prolongacin Adems de ser numerosos, los boto-
se la figura 1). Las lminas reflejan ms fina que transporta informacin nes sinpticos de las neuronas retinia-
una organizacin extraordinariamente a otras neuronas y otros centros del nas son extraordinariamente grandes:
precisa de las conexiones entre las cerebro. 3 veces mayores que los provenientes
neuronas geniculadas y las neuronas Las neuronas retinianas se conec- de otras zonas del cerebro. La cuanta
provenientes de la retina del ojo; a tan con las neuronas geniculadas a ingente de botones, junto con su talla
estas segundas las llamaremos, por travs de botones sinpticos, que se enorme, generan una conexin neuro-
simplicidad, neuronas retinianas, pese encuentran en la extremidad del axn nal tan poderosa y segura que, cuando
a que, en su denominacin tcnica, se y que, a travs de la liberacin de el cerebro est alerta y la neurona
conocen por neuronas ganglionares un neurotransmisor, generan descar- retiniana recibe un estmulo ptimo,
de la retina. gas elctricas en las neuronas del cada descarga elctrica de la neurona
Cada lmina del ncleo geniculado geniculado. El axn de las neuronas retiniana se traduce en una descarga
recibe conexiones retinianas de un solo retinianas mide varios centmetros de elctrica de la neurona geniculada que
ojo. Las lminas que reciben conexio- longitud, la distancia entre el ojo y el puede transmitirse directamente a la
nes del ojo derecho y del izquierdo tlamo. A su entrada en el geniculado, corteza visual (vase la figura 3).
estn intercaladas entre s, como si el axn retiniano forma cerca de 1000 Esa alta fidelidad de transmisin
fueran dos manos que entrecruzan los botones sinpticos en un espacio ciln- constituye un fenmeno excepcional
dedos para garantizar el mayor contac- drico de apenas 100 micrmetros de en el cerebro. Probablemente sta sea
to posible. El nmero de lminas vara dimetro, aproximadamente el grosor una de las razones por las que nuestro
con la especie, pero la intercalacin de de un pelo fino. sistema visual puede detectar cambios
lminas en funcin del ojo de origen En la mayor parte del cerebro, las sutiles en nuestro entorno. De acuerdo
viene a constituir un principio general conexiones neuronales son bastante con ciertas investigaciones, el siste-
de la escala evolutiva. dbiles: cada neurona establece con- ma visual humano podra detectar un
Igual que la mayora de las neuro- tacto con otra a travs de entre uno y solo fotn despus de permanecer en
nas, las neuronas geniculadas estn cinco botones sinpticos. Sin embar- oscuridad completa durante ms de
formadas de soma, dendritas y axn go, las conexiones entre las neuronas 30 minutos para adaptar la retina a
(vase la figura 2). El soma es el de retina y las del geniculado son ex- la baja intensidad de luz.

GATO MACACO

TALAMO

JOSE MANUEL ALONSO; CORTESIA DE W. M. USREY (IMAGENES HISTOLOGICAS)

NUCLEO GENICULADO
LATERAL CHIMPANCE HOMBRE

1. TALAMO Y NUCLEO GENICULADO LATERAL, dibujados junto con


imgenes histolgicas del ncleo geniculado lateral en diferentes especies.

Mente y cerebro 22/2007 27


JOSE MANUEL ALONSO; CORTESIA DE M. SUR, S. M. SHERMAN (1982) (AXON RETINIANO);
PARTES DE UNA NEURONA AXON DE LA RETINA Y NEURONA DEL GENICULADO VIA VISUAL

CORTESIA DE M. J. FRIEDLANDER, C. S. LIN, L. R. STANFORD, S. M. SHERMAN (1981)


BOTONES
SINAPTICOS Axn y botones
sinpticos
de una neurona
ganglionar
de la retina
Neurona de ncleo
geniculado lateral
AXON

250 m

DENDRITAS

(NEURONA DEL GENICULADO)


SOMA

2. PARTES DE UNA NEURONA (izquierda). En el centro, se ilustra un axn


retiniano al lado de una neurona del geniculado en el gato. A la derecha se
ofrece un esquema simplicado de la va visual.

Las conexiones entre las neuronas que la mejor cmara digital actual. Las neuronas del tipo magnocelular
retinianas y geniculadas son fuertes, Con semejante cuanta, cabra espe- son slo un 8 % de las clulas gan-
pero escasas. Algunas neuronas del rar una resolucin razonable. Pero glionares y poseen campos receptores
geniculado reciben conexin de una acontece que los circuitos retinianos mayores. Pese a su pequea cuota de
sola neurona de retina y, aunque la necesitan muchas neuronas, muchos neuronas ganglionares de la retina, la
mayora establecen contactos con dos axones y muchos vasos sanguneos, informacin de las neuronas del tipo
o tres, generalmente una conexin es en un limitado espacio ocular. magnocelular alcanza a un nmero de
mucho ms fuerte que las dems. Las Para solucionar el dilema entre es- neuronas de la corteza visual tan alto
conexiones dbiles probablemente no pacio y funcin, la retina reserva una como las del tipo parvocelular.
sean errores del circuito geniculado. pequea zona con altsima resolucin Dos cmaras digitales con detec-
Segn nuestra propia investigacin, espacial, donde prcticamente slo tores de luz que remedaran, respec-
podran desempear una funcin muy hay fotorreceptores y donde el resto tivamente, los tipos parvocelular y
importante: mejorar la resolucin es- de los elementos celulares y sangu- magnocelular tomaran fotografas
pacial de las imgenes procesadas en neos se desplazan hacia los lados. Se muy diferentes. En razn del menor
la retina. Para hacernos una idea cabal trata de la fvea. nmero de neuronas y el mayor ta-
de su significado, conviene explicar mao de los campos receptores, la
antes el procesamiento de imgenes Parvocelular y magnocelular fotografa del tipo magnocelular sera
en el ojo. Alcanza la fvea una resolucin es- de peor calidad que la fotografa del
pacial de aproximadamente 0,16 me- tipo parvocelular. A qu obedece la
Procesamiento de las imgenes gapxeles/mm2, lo que correspondera importancia que, en el crtex visual,
Las imgenes que nos rodean llegan a a 400 megapxeles en una imagen adquieren las neuronas magnocelu-
la retina a travs de un sistema ptico de cinco centmetros de lado. Las lares, si evidencian una resolucin
que permite reducir nuestro mundo imgenes procesadas en la fvea se espacial tan pobre?
visual a una imagen de 5 centme- transfieren al geniculado a travs de
tros de dimetro sin crear demasia- varios tipos de neuronas retinianas Interpolacin espacial
das distorsiones. Para reproducir esa con diferente resolucin espacial. En Quiz la resolucin espacial del sis-
imagen con alta resolucin espacial, particular se han estudiado el tipo par- tema magnocelular no sea tan baja
se necesitan muchos fotorreceptores, vocelular y el tipo magnocelular. como pensamos. De acuerdo con
clulas que reaccionen con la luz, a Las neuronas del tipo parvocelu- nuestra investigacin, los circuitos
la manera de una cmara digital, que lar constituyen el 50 % de todas las del geniculado podran mejorar la
exige muchos pxeles para tomar fo- neuronas ganglionares y tienen cam- resolucin magnocelular a travs de
tografas de alta calidad. pos receptores muy pequeos. (Por un mecanismo que guarda cierto pare-
El ojo humano tiene aproximada- campo receptor se entiende el rea cido con un algoritmo de uso comn
mente 120 millones de fotorrecepto- del espacio visual que es procesada en cmaras digitales: la interpolacin
res; esto es, tres veces ms pxeles por cada neurona.) espacial.

28 Mente y cerebro 22/2007


SIMULACION SIMULACION SIMULACION MEDICION
PARVOCELULAR MAGNOCELULAR DE INTERPOLACION EXPERIMNETAL

CAMPOS RECEPTORES CAMPOS RECEPTORES CAMPOS RECEPTORES CAMPOS RECEPTORES

JOSE MANUEL ALONSO; CORTESIA DE C. WENG, C. I. YEH, C. R. STOELZEL,


J. M. ALONSO (MEDICIONES EXPERIMENTALES)
0,9 O

29 34 37 40
milisegundos

3. SIMULACION DE LA RESOLUCION ESPACIAL de diferentes tipos


de neuronas geniculadas y mediciones experimentales de los campos
receptores de neuronas geniculadas en el gato.

El tipo de interpolacin espacial va- conexiones dbiles crean una diversi- geniculado, sino tambin en el tiempo
ra con el tipo de cmara, aunque todos dad de posiciones y tamaos en los de respuesta al estmulo. La figura 3
cumplen una misma funcin: reducir campos receptores geniculados que no muestra mediciones de campos recep-
el nmero de detectores de luz nece- existe en la retina. Esta diversidad de tores en cuatro neuronas adyacentes
sarios, sin comprometer la calidad de campos receptores podra contribuir en el geniculado del gato. (Cada neu-
la fotografa. Podemos acometer dicha a aumentar la resolucin y el rango rona est representada en un color
reduccin porque puede estimarse con de escalas espaciales disponibles para diferente.) Los campos receptores de
cierta exactitud el valor de los pxeles el procesamiento de imgenes en la estas cuatro neuronas difieren en po-
alojados entre dos detectores de luz, si corteza visual. sicin, tamao y tiempo de respuesta
se conocen los valores de los pxeles Entre la interpolacin neuronal y la al estmulo visual. La neurona con el
adyacentes. Por ejemplo, si el valor interpolacin que utilizan las cmaras campo receptor mayor responde con
de intensidad de luz medido en dos digitales median diferencias importan- mayor presteza (representada en rojo)
puntos es de 100 y 200 candelas/m2, tes. Primera, las neuronas no crean y la neurona con el campo receptor
por interpolacin se puede estimar interpolaciones simtricas. El patrn menor es la que tarda ms en excitarse
que un punto intermedio tendr un de crculos en la figura 3 (simulacin de (representada en azul).
valor de 150 candelas/m2, guarismo interpolacin) es mucho ms simtrico La relacin entre el tamao del cam-
que procede de (100 + 200)/2. de lo que se observa experimentalmen- po receptor y el tiempo de respuesta
Cmo producir interpolacin espa- te, porque las neuronas del geniculado al estmulo proporciona una dimensin
cial con neuronas? Si una neurona del pueden tender conexiones, de fuerza temporal a la interpolacin espacial.
geniculado tiende una sola conexin variable, con una, dos o ms neu- Ese parmetro podra encerrar inters
con una neurona retiniana, el cam- ronas retinianas (el mximo medido funcional. Si las neuronas con campos
po receptor geniculado vendr a ser experimentalmente es seis). receptores pequeos responden con
idntico al campo receptor retiniano. Una segunda diferencia importante parsimonia mayor que las neuronas
Ahora bien, si las conexiones se es- es que la interpolacin neuronal no con campos receptores grandes, la
tablecen con dos neuronas retinianas, se hace a partir de valores fijos de resolucin espacial cambiar en el
el campo receptor geniculado tendr pxeles adyacentes: el campo receptor tiempo. Es decir, la corteza visual
una posicin intermedia entre los dos se parece a un grupo de pxeles con recibir primero la informacin de
campos receptores retinianos. valores similares, ms que a un pxel baja resolucin (neuronas con cam-
Aunque el campo receptor genicu- de valor nico. pos receptores grandes); a medida que
lado se aproximar siempre ms al Por ltimo, las conexiones dbiles transcurra el tiempo, ir recibiendo
campo receptor de la neurona reti- no slo crean variabilidad en la posi- informacin de ms alta resolucin
niana con la conexin ms fuerte, las cin y el tamao del campo receptor (neuronas con campos receptores ms

Mente y cerebro 22/2007 29


4. RESPUESTAS VISUALES a un
patrn de rayas claras y oscuras
ALTO NIVEL DE ALERTA
de una neurona de geniculado del
conejo. Las respuestas visuales se
0% midieron con diferentes contrastes del
estmulo, a diferentes niveles de alerta.
2% Cada punto negro representa una
descarga elctrica.
5%

11 % pequeos). Este componente temporal


de la interpolacin neuronal podra
23 % permitir iniciar respuestas de conducta
a estmulos visuales cuando son toda-
43 % va borrosos, sin esperar a que alcan-
cen su mxima nitidez posible.
73 % Aunque el concepto de interpola-
cin espaciotemporal en el tlamo
95 % se mueve todava en el terreno de
lo especulativo, no cabe duda alguna
de que los campos receptores geni-
BAJO NIVEL DE ALERTA
culados no son una mera rplica de
los campos receptores retinianos. Esta
0% idea slo es correcta si la compa-
racin se hace en referencia a una
2% neurona individual: el campo receptor
de una neurona retiniana y el de una
5%
neurona geniculada tienen la misma
estructura, la misma forma circular y
aproximadamente el mismo tamao.
11 %
Sin embargo, si la comparacin con-
cierne a un grupo de neuronas, resulta
23 %
evidente que el mosaico de campos
receptores geniculados presenta ma-
43 % yor diversidad en posicin, tamao y
tiempo de respuesta que el mosaico
73 % de campos receptores retinianos.
JOSE MANUEL ALONSO; CORTESIA DE M. CANO, T. BEZDUDNAYA, H. A. SWADLOW Y J. M. ALONSO

200 Hz

95 % Botones sinpticos
0,5 seg Aunque las conexiones tendidas entre
la retina y el geniculado forman el eje
fundamental de nuestra experiencia
40 visual consciente, proporcionan slo
ALTO NIVEL DE ALERTA
el 10 % de los botones sinpticos ex-
DESCARGAS / SEGUNDO

BAJO NIVEL DE ALERTA citadores que recibe el geniculado.


30
Cmo es posible que nuestro prin-
cipal vnculo con el mundo visual
20 exterior dependa de tan pocos boto-
nes sinpticos? Que funcin tiene el
90 % restante?
10
Aunque se trata de cuestiones de-
batidas, parece muy probable que la
0 funcin del restante 90 % tenga poco
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 que ver con las propiedades de los
campos receptores y s guarde es-
CONTRASTE (%) trecha relacin con el control de la
entrada de informacin visual en el
cerebro. Con otras palabras, este 90 %

30 Mente y cerebro 22/2007


CORTEZA VISUAL
MUCHAS CONEXIONES DEBILES
- Botones sinpticos pequeos
- Origen en muchas neuronas diferentes
- Conexiones lejos del soma
- El 90 % de todos los botones sinpticos

TRONCO CEREBRAL
excitadores

DENDRITA

SOMA
RETINA DE OJO

POCAS CONEXIONES FUERTES


- Botones sinpticos grandes
- Origen en 1-3 neuronas diferentes Neurona del ncleo
geniculado lateral

JOSE MANUEL ALONSO


- Conexin cerca del soma
- El 10 % de todos los botones sinpticos
excitadores

5. DIFERENTES TIPOS DE BOTONES SINAPTICOS que recibe una neurona


del geniculado en el cerebro del gato.

de botones podra controlar la canti- sistema reticular ascendente apenas presentadas por puntos negros e histo-
dad de informacin visual procesada se muestran activas y el ncleo ge- gramas) aumenta con el contraste del
en cada momento y, en ciertas circuns- niculado transfiere slo una pequea estmulo y con el nivel de alerta, sin
tancias, interrumpir la transferencia de proporcin de las descargas elctricas que se altere el rango de contrastes a
informacin por completo. que recibe desde la retina. Durante los que la neurona responde.
El 90 % de los botones sinpticos el sueo la transmisin se puede in- El aumento del nmero de descar-
excitadores que reciben las neuronas terrumpir casi por completo. gas elctricas con el nivel de alerta
del geniculado se originan en el tronco Por el contrario, cuando nuestro ce- refleja una de las funciones principales
cerebral, una de las estructuras ms rebro est alerta, se activa el sistema de los botones sinpticos excitadores
primitivas, y en la corteza visual, una reticular ascendente; el ncleo genicu- que no son retinianos. El nivel de
de las estructuras ms modernas del lado abre entonces sus puertas para alerta acta sobre el geniculado a tra-
cerebro. Desde mediados del siglo transmitir con fidelidad la informacin vs del sistema reticular ascendente
pasado se sabe que la transferencia que recibe. En investigaciones recien- del tronco cerebral. Sin embargo, no
de informacin de la retina al tlamo tes ha quedado demostrado que los podemos descartar una influencia adi-
se halla controlada por un grupo de cambios en el nivel de alerta pueden cional de la corteza visual.
neuronas del tronco cerebral: el sis- incrementar el 100 % las descargas Queda mucho por conocer sobre la
tema reticular ascendente. elctricas del geniculado, sin alterar interaccin de esos dos sistemas de
propiedades bsicas del campo re- control talmico el tronco cerebral
Sistema reticular ascendente ceptor, como la posicin, tamao y y la corteza visual en los diferentes
El sistema reticular ascendente enva sensibilidad al contraste. estados mentales. Pero en los ltimos
axones de forma difusa a muchas es- Este drstico aumento en la respues- aos han empezado a revelarse nuevos
tructuras del cerebro. Se le relacio- ta visual se ilustra en la figura 4, donde detalles de la organizacin anatmica de
na con los ciclos de vigilia-sueo y se muestra la respuesta de una neurona cada sistema, que servirn de gua para
el nivel de alerta. Cuando estamos del geniculado a un patrn visual de los futuros estudios de funcin.
cansados, aburridos o abstrados del rayas claras y oscuras en movimiento. Nos ensea la historia que a los
mundo circundante, las neuronas del El nmero de descargas elctricas (re- descubrimientos funcionales acos-

Mente y cerebro 22/2007 31


tumbran precederles descripciones A esa particin han llegado por se- A pesar del esfuerzo empeado en
pormenorizadas de conexiones ana- parado y en contextos diferentes, los esta rea de investigacin, carecemos
tmicas. Santiago Ramn y Cajal tuvo anatomistas Sherman y Guillery y de una teora de funcin que sea am-
que reconstruir con finura exquisita los cientficos tericos Crick y Koch. pliamente aceptada por la comunidad
la estructura anatmica de diferentes En concreto, Sherman y Guillery cla- cientfica.
tipos de neuronas en distintas zonas sificaron las conexiones entre la retina El ncleo geniculado lateral es
del cerebro y en especies diversas y el geniculado como transmisoras una de las estructuras del tlamo
antes de descubrir la ley de polari- de informacin y las conexiones mejor conocidas. Gracias a su pe-
zacin dinmica, uno de los principios provenientes del tronco cerebral y queo tamao y elegante organiza-
fundamentales de la funcin cerebral: la corteza visual como moduladoras. cin, probablemente sea uno de los
las neuronas transmiten informacin Aunque esta clasificacin podra pa- primeros ncleos talmicos donde
desde las dendritas hasta el axn. recer simplificadora, habida cuenta podamos establecer un mapa preci-
La investigacin anatmica sobre de que hay ms de dos tipos de co- so de conexiones y sus funciones.
el geniculado comienza a sacar a la nexiones en el tlamo, la idea general El da que comprendamos la funcin
luz diferencias en la distribucin y constituye una gua importante para del geniculado, habremos dado un
caractersticas de los botones sinpti- el desarrollo de nuevas hiptesis de paso fundamental en la investigacin
cos provenientes de la retina, el tron- funcin talmica. del cerebro y habremos adquirido un
co cerebral y la corteza visual. Las Nuestro propio trabajo sugiere que conocimiento ms preciso de la fisio-
diferencias principales conciernen al la funcin de las conexiones desde la loga de los estados mentales en los
nmero, tamao y la proximidad al retina al geniculado es la de transmitir que esta pequea estructura se halla
soma neuronal de los botones sinp- informacin visual y, a la vez, aumen- implicada, desde el sueo hasta la
ticos (vase la figura 5). tar la diversidad de campos receptores percepcin visual.
Los botones sinpticos provenientes disponibles para el procesamiento de
de la retina son grandes, se originan imgenes. Cumple, sin embargo, a las
en muy pocas neuronas de retina y conexiones no-retinianas controlar la JOSE MANUEL ALONSO investiga cir-
se alojan en la parte de las dendritas transmisin de informacin sin afec- cuitos neuronales de la visin en el Cole-
geniculadas que se halla ms prxi- tar a las propiedades bsicas de los gio de Optometra de la Universidad de
ma al soma. Aunque cada neurona campos receptores. Nueva York.
del geniculado puede recibir ms de Dentro de las conexiones no-retinia-
100 botones sinpticos de una neurona nas, las neuronas del tronco cerebral Bibliografa complementaria
de retina, el nmero total de botones responden a cualquier tipo de estmu- MORPHOLOGY OF FUNCTIONALLY IDENTI-
resulta pequeo, porque suele haber lo sensorial, ya sea auditivo, tctil o FIED NEURONS IN LATERAL GENICULATE
slo de una a tres neuronas retinianas visual. Se hallan, pues, capacitadas NUCLEUS OF THE CAT. M. J. Friedlander,
que establecen contacto con la misma para aumentar la transmisin sensorial C. S. Lin, L. R. Stanford y S. M. Sher-
neurona de geniculado. en respuesta a cualquier estmulo que man en Journal of Neurophysiology, vol. 46,
En cambio, los botones sinpticos eleve el nivel de alerta. En cambio, pgs. 80-129; 1981.
procedentes del tronco cerebral y la las neuronas de la corteza visual slo RETINOGENICULATE TERMINATIONS IN
corteza cerebral, mucho menores, se responden a estmulos visuales que CATS: MORPHOLOGICAL DIFFERENCES BE-
originan en muchas neuronas dife- aparecen en la proximidad de los cam- TWEEN X AND Y CELL AXONS. M. Sur y
rentes y se alojan en la parte de las pos receptores geniculados y, por lo S. M. Sherman en Science, vol. 218,
dendritas que est ms lejos del soma. tanto, su control podra estar limitado pgs. 389; 1982.
Aunque cada neurona de la corteza a regiones concretas de una imagen SPIKE TIMING AND VISUAL PROCESSING
cerebral o el tronco cerebral establece que captan nuestra atencin momen- IN THE RETINOGENICULOCORTICAL PATH-
contacto por medio de una cifra exi- tneamente. WAY. W. M. Usrey en Philosophical Transac-
gua de botones sinpticos con cada Volviendo a la analoga con la cma- tions of the Royal Society of London. Series B,
neurona del geniculado, el nmero ra digital, las conexiones de la retina Biological Sciences, vol. 357, pgs. 1729-1737;
total de botones sinpticos es muy determinaran el nmero de pxeles de 2002.
elevado porque las neuronas que es- la cmara, mientras que las conexiones RECEPTIVE FIELD SIZE AND RESPONSE LA-
tablecen conexin son muchas. no-retinianas determinaran la potencia TENCY ARE CORRELATED WITHIN THE CAT
procesadora de la cmara: el nmero de VISUAL THALAMUS. C. Weng, C. I. Yeh,
Clasicaciones talmicas imgenes que se procesan por segundo C. R. Stoelzel y J. M. Alonso en Journal of
Las diferencias anatmicas entre los y la gama de brillo y colores disponible Neurophysiology, vol. 93, pgs. 3537-3547;
botones sinpticos retinianos y no- para procesar cada imagen. 2005.
retinianos han servido de base para BRAIN STATE AND CONTRAST SENSITI-
una clasificacin reciente de las co- Con la mirada en el futuro VITY IN THE AWAKE VISUAL THALAMUS.
nexiones talmicas en dos categoras: Los mecanismos talmicos que contro- M. Cano, T. Bezdudnaya, H. A. Swadlow
conexiones que transmiten informa- lan la entrada de informacin senso- y J. M. Alonso en Nature Neuroscience,
cin y conexiones que modulan la rial siguen siendo intensamente estu- vol. 9, pgs. 1240-1242; 2006.
transmisin de informacin. diados y lo seguirn por muchos aos.

32 Mente y cerebro 22/2007


Neuroprtesis
Los parapljicos podrn volver a caminar gracias a un chip implantado en el cerebro,
preparado para leer los pensamientos. Tras el xito de la fase de ensayo en humanos,
existen voces crticas que avisan sobre las limitaciones ticas

Verena Ahne todo se haba probado ya con monos Entre los financiados se encuentra
y haba resultado satisfactorio. Aho- John Donoghue, director del departa-

E
n el instituto fue una estrella ra, la estadounidense Administracin mento de neurologa de la Universidad
del ftbol. Desde el 3 de ju- Federal de Frmacos admita que el de Brown en Providence. A principios
lio de 2001 Matthew Nagle, equipo de investigacin liderado por de los ochenta comenz a experimen-
de veintin aos, no puede John Donoghue ensayara el chip en tar con ratas y monos. Les implantaba
mover ni un dedo. Era de noche y humanos. electrodos en la corteza prefrontal,
emprenda el camino hacia su casa, responsable de la planificacin de los
tras haber visto unos fuegos artificia- La ciencia ccin movimientos, para poder asociar las
les junto a la playa en Boston. Enton- pertenece al ayer seales de actividad de las neuronas
ces observ que uno de sus amigos Donoghue no es el nico que espe- con los movimientos de los animales.
se hallaba enzarzado en una pelea. ra hacer realidad la idea del hombre Lo que se recoga en el ordenador no
De lo sucedido despus, Matthew binico, acariciada por los relatos presentaba todava perfiles definidos:
slo conoce lo que le explican tes- de fantasa cientfi ca. En diversas la informacin de un par de neuronas
tigos de los hechos. El no recuerda instituciones del mundo se trabaja no arrojaba una imagen precisa de
nada. Ni que sali del coche a toda con afn en el desarrollo de prtesis lo que ocurra en la cabeza de un
velocidad para socorrer a su amigo, neuronales. Ya podemos captar las mono cuando quera estirar el brazo.
ni que su oponente sac una navaja conversaciones de las neuronas a En su bsqueda de mtodos nuevos
y se la clav en el cuello, debajo travs de chips implantados direc- y mejores, Donoghue coincidi en
mismo del odo izquierdo. La hoja tamente en el cerebro y, mediante 1992 con Richard Normann, bioin-
penetr hasta la mdula espinal y computadores, traducirlas en seales geniero de la Universidad de Utah
le hiri grave e irreversiblemente. capaces de mover un cursor en una en Salt Lake City y especialista en
Cuando despert del coma, los m- pantalla o controlar una prtesis. Se implantes cerebrales, quien acababa
dicos le comunicaron que quedara espera extender pronto esa facultad a de desarrollar un chip singular. De 4
invlido, de cuello para abajo, el las extremidades. por 4 milmetros de superficie, portaba
resto de su vida. Pero a las manipulaciones del ce- 100 microelectrodos ultrafinos guar-
Igual que tantos otros que han su- rebro no les faltan objetores. Desde necidos de puntas de platino capaces
frido lesiones, ataques de apopleja un enfoque tico, ven en esta prctica de captar y transmitir seales de una
y otras agresiones con ese tipo de el inicio de un rosario de agresio- o dos neuronas del cerebro.
consecuencias, Matthew se senta con- nes contra la conciencia humana. Se Donoghue implant el chip de Nor-
fundido. Quera morirme. No haba teme que, en un futuro, los humanos mann en la corteza motora de monos
nada que me pudiese causar alegra sean manipulados mediante interfaces y los conect a un ordenador. Entren
y dar ganas de vivir, declara. Has- cerebro-computador (ICC), interfaces a los animales para que dirigieran el
ta que conoci la existencia de un basadas en implantes cerebrales, para cursor, desde una palanca mvil de
estudio en Rhode Island para el que convertirlos en autnticos superhroes mesa, y apuntaran hacia determina-
se buscaban voluntarios. Desde ese cibernticos. Existiran hbridos re- do punto aparecido en la pantalla del
momento, Matthew forma parte de forzados por medios artificiales con monitor. En cada movimiento de la
la historia de la ciencia. mayor capacidad que los individuos mano (derecha, izquierda, arriba o
En el marco de las investigaciones, normales; su facultad alcanzara al abajo), las neuronas emitan seales
a cinco parapljicos por seccin de control mental de mquinas, armas segn un patrn caracterstico, que
la mdula espinal se les implantaba o aviones. En eso labora el ejrcito el programa de ordenador identifi-
un chip en el cerebro; en teora, el norteamericano, que subvenciona con caba. Se demostr que bastaban las
dispositivo permitira controlar un or- largueza las investigaciones en el m- seales emitidas por entre siete a un
denador a travs de su mente. El m- bito de las ICC. mximo 30 neuronas para averiguar

Mente y cerebro 22/2007 33


el movimiento de la mano del mono
y, por tanto, predecir la posicin del
cursor con precisin, pese a que en la
ms mnima accin se activan en el
cerebro millones de neuronas.
El trabajo comenzaba a adquirir
inters: qu ocurrira si los cientfi-
cos captasen la unin entre la palan-
ca y la pantalla y usaran, en su lugar,
las seales elctricas procedentes del
chip para mover el cursor? Acon-
teci lo inesperado. Los animales
se percataron de pronto que podan
continuar ganndose la recompensa
que antes haban recibido gracias a
la maniobra manual de la palanca.
Controlaban el cursor mentalmente.
Donoghue haba conseguido trans-
mitir el pensamiento del mono a la
mquina.
Suceda eso en el ao 2002. Pa-
ralelamente, Miguel Nicolelis, de la
Universidad de Duke en Carolina del
Norte, y Andrew Schwartz, hoy en la
Universidad de Pittsburgh acometan
experimentos similares. El equipo li-
derado por Nicolelis sembr la corteza
motora de sus cobayas con docenas
de finsimos filamentos conductores
que recogan las seales de mltiples
neuronas en distintos lugares del ce-
rebro. Se proponan incrementar drs-
ticamente el volumen de informacin
captada.
Lo mismo que Donoghue, Nicolelis
comenz por crear un programa in-
formtico con los patrones de activi-
dad neuronal de los movimientos que
realizaban sus monos con la mano al
mover la palanca. Tambin, en una
segunda fase, les retir la herramien-
ta. Mas, a diferencia de Donoghue,
el programa informtico que reci-
ba las seales de los electrodos no
desplazaba el cursor por la pantalla,
sino que mova un brazo artificial
situado en una mesa contigua. Cuan-
do los monos tenan la intencin de
hacer un movimiento hacia la dere-
cha, la prtesis se desplazaba a la
derecha, mientras que si el mono

1. LA IMAGEN DE LA ROSCA
asociada al implante de Matthew
Nagles que le sirve de conexin al
ordenador parece extrada de una
CORBIS

pelcula de fantasa cientca.

34 Mente y cerebro 22/2007


2. DOS ELECTRODOS
IMPLANTADOS estimulan en el
mrido reas cerebrales que, en
condiciones normales, reciben seales
de las cerdas tctiles. Si el animal sigue
las indicaciones dadas por los impulsos
elctricos derecha o izquierda,
un tercer electrodo le origina una
sensacin de alegra en el centro de
recompensa.

pensaba realizar el movimiento a la


izquierda, la prtesis se desplazaba
a la izquierda.

Alimentacin a voluntad
Por su parte, los monos de Andrew
Schwartz haban aprendido a hacer
algo ms complicado todava: usando
un brazo artificial contiguo dirigido
por sus pensamientos haban logrado
llevarse piezas de fruta a la boca. Ni-
colelis experiment con dos macacos
que deban dirigir una mano artificial
a travs de rdenes mentales, mientras
les suministraba retroalimentacin, en
forma de estmulos en la piel, sobre la
fuerza que ejerca la prtesis: cuanto
ms intenso el hormigueo, tanta ms
fuerza estaba ejerciendo la mano. Los
animales deban aprender a regular la
SANJIV TALWAR, UNIVERSIDAD DEL ESTADO DE NUEVA YORK

fuerza aplicada en funcin del hormi-


gueo que sentan.
Expone Nicolelis que utilizaban
ese tercer brazo como si fuese suyo,
para indicar con qu facilidad y de
qu forma tan evidente los cerebros
de los cobayas controlaban las ex-
tensiones artificiales de su cuerpo.
En esa tcnica funda su esperanza
de que puedan desarrollarse prtesis
humanas de elevada sensibilidad y
maniobrabilidad.
Donoghue sigui otro camino. A
travs de experimentos de varios aos
de duracin su equipo haba ido op-
timizando el chip desarrollado por El chip, cuyo nombre comercial Proyectos Avanzados de Investi-
Normann. Recuerda Gerhard Friehs, ser BrainGate, puerta del cerebro, gacin para la Defensa (DARPA),
neurocirujano de la Universidad de apenas si contiene metal en sus lti- una institucin del Pentgono que
Brown, que en un comienzo se pro- mas modificaciones. Se tolera mucho desarrolla y financia proyectos de
ducan reacciones de rechazo y no mejor que los primeros modelos. Hay tcnicas avanzadas, entre ellas las
siempre podan obtenerse seales. un mono que convive con l desde relacionadas con las ICC. El de-
Donoghue, Friehs y dos cientficos hace cinco aos, sin secuelas. Ahora partamento concedi al proyecto de
ms fundaron la compaa CyberKi- se cuenta ya con permiso de la FDA Nicolelis una ayuda de 26 millones
netics, que tiene en fase de ensayo para su ensayo en humanos. de dlares y otro par de millones a
el chip, para su comercializacin Con especial atencin se siguen los de Schwartz y Donoghue, con un
ulterior. los trabajos desde la Agencia de claro inters militar: el desarrollo

Mente y cerebro 22/2007 35


UNIVERSIDAD DE BROWN

3. JOHN DONOGHUE, investigador neuronal en la Universidad de Brown


y fundador de CyberKinetics, constituye un adalid de los implantes cerebrales. juego la integridad e inviolabilidad
de la mente y conciencia humanas.
El Grupo Europeo para Etica de las
de un supersoldado, la mquina de cisin. De hecho, Sanjiv Talwar, de la Ciencias Naturales y Nuevas Tecno-
combate definitiva. Universidad estatal de Nueva York, ha logas advierte en un manifiesto de
El hasta ahora responsable del pro- creado roborats, ratas que pueden inicios de 2005 sobre la necesidad
grama ICC, Eric Eisenstadt, confa ser teledirigidas mediante impulsos apremiante de establecer un amplio
en un futuro en el que los soldados elctricos transmitidos por control marco de discusin social y poltico
vean en el espectro infrarrojo y ultra- remoto al cerebro. sobre todo tipo de implantes electrni-
violeta, capten y distingan cualquier cos. Especialmente deberan vigilarse
seal acstica en medio del ruido Inviolabilidad de la mente aquellas aplicaciones que aspiran a la
ensordecedor de un portaaviones. humana mejora de las capacidades humanas o
Se espera incluso, que en un futuro Muchos cientficos, conscientes de a su control.
cercano, los soldados profesionales que hablamos de armas de doble filo, Quedan preguntas sin respuesta:
se hallarn capacitados para comu- se muestran reservados. Mantener esa deja un ser humano de serlo, si se
nicarse telepticamente entre ellos y facultad dentro de los lmites requiere sustituyen o modifican partes de su
mediante memoria de computador, al- una supervisin y control continuos, cuerpo, en particular de su cerebro,
macenar cualquier detalle percibido. opina Niels Birbaumer, de la Uni- por implantes artificiales? Amena-
En teora, hasta podran controlarse versidad de Tbingen y pionero en zan su autonoma? Daan su cuerpo
mentalmente aviones o armas de pre- las ICC no invasivas. Se hallan en o su psique? Se ajusta a la tica el

36 Mente y cerebro 22/2007


reforzamiento artificial de los hu- los que mujeres e incluso un hombre La empresa comercializadora de
manos? heterosexual le hicieron proposicio- BrainGate ha encontrado dos candida-
Hay ya implantes neuronales te- nes erticas tras inducrseles sensa- tos que cumplen con los requisitos del
raputicos que modifican y amplan ciones de deseo. estudio: mdula espinal seccionada en
la actividad cerebral. Recordemos la zona cervical en sujetos de entre 18
los implantes cocleares, que permi- Quin nos protege y 60 aos, con capacidad de hablar
ten la audicin a los sordos, o los de la manipulacin? que no padezcan otra enfermedad, en
retinianos para ciegos, ahora en fase En comparacin con los mtodos de buenas condiciones psquicas y que ya
de ensayo. La estimulacin del nervio manipulacin harto sencillos hasta hayan probado todas las alternativas
vago el dcimo de los doce nervios entonces disponibles, las ICC inva- existentes. Adems, los escogidos se
craneales reduce el nmero de epi- sivas actuales ofrecen un abanico someten voluntariamente a la implan-
sodios en los epilpticos y ayuda a enorme de posibilidades. Tambin tacin invasiva.
los enfermos que padecen depresiones aqu no slo puede extraerse infor- Matthew, sin ataduras de ninguna
profundas a levantar su nimo. En el macin del cerebro, sino, adems, ser clase, constitua el candidato id-
caso del Parkinson, la estimulacin alimentada desde el exterior. Pero, neo. Nada poda disuadirle de su
profunda mediante electrodos en la quin protege al portador del chip decisin: ni el peligro de una he-
zona central del cerebro reduce los frente a manipulaciones? Y cuando morragia cerebral durante la opera-
temblores caractersticos. Incluso hay un implante mejora la visin, quin cin ni el riesgo de una infeccin
una especie de marcapasos cerebral determina la barrera entre tratamiento posterior que le pudiese costar su
en fase de desarrollo, subvencionado y calidad de vida? capacidad de pensamiento o quiz
por la DARPA, cuya misin debe ser La hiptesis de que los individuos su vida. Tampoco la idea de saber
recuperar la capacidad de memoria privados de chip sean eclipsados por que alojara un chip en la cabeza que
del hipocampo en el caso de enfer- los cyborgs se atisba no muy lejana leera su pensamiento o el saber
medades neurolgicas degenerativas, para algunos cientficos. A este res- que en ese primer experimento se
como el Alzheimer. pecto el Comit de Etica de la Unin pretenda comprobar la viabilidad
Que el acceso de semejantes m- Europea avisa de que podra aumen- y seguridad, no mejorar la calidad
todos sin un control independiente tar la fractura social entre los que se de vida de Matthew.
puede transgredir las normas de la pueden permitir una mejora de su Friehs implant el chip el 22 de
tica qued demostrado en experimen- cuerpo y los menos pudientes, dando junio de 2004. Se sirvi de la tomo-
tos acometidos en los aos cincuenta, as lugar a una nueva modalidad de grafa de resonancia magntica para
sesenta y, probablemente, en los se- racismo. delimitar el punto exacto del crtex
tenta. Recurdense los experimentos Se trata de un problema que no se motor que controla la mano y el bra-
de Jos Rodrguez Delgado, creador les escap a los creadores de Brain- zo izquierdo de un zurdo; Matthew
del Stimuceiver, un electrodo im- Gate. Si el proyecto tuviera xito, lo era. Los cirujanos le removieron
plantado en el cerebro mediante el podran negrselo a alguien que lo la piel, le hicieron un orificio en el
cual el cientfico poda provocar las necesite? Friehs sostiene que no se crneo del tamao de una moneda,
emociones de miedo, agresividad o puede cargar con dicha responsabili- le colocaron en la zona expuesta del
deseo. En un experimento archifamoso dad moral, aunque nadie osa pronun- cerebro el chip de 16 mm cuadra-
convirti a un toro bravo embistien- ciarse sobre quin debera abonar los dos y se le hundi con un apara-
do en un manso y dcil animalillo. altsimos costes del tratamiento. to de aire comprimido milmetro y
Cuando activ el botn, el animal se
detuvo a dos pasos de l, volvi la
cabeza y se march al trote.
En el marco de MK-ULTRA, un
proyecto secreto de la CIA, este fisi-
Resumen/En camino hacia el hombre-mquina
logo de Yale implant sus electrodos Chips de silicio dotados de nos electrodos implantados en el cerebro
tambin en pacientes psiquitricos. abren nuevos horizontes de movimiento y comunicacin a los parapljicos
Y lo que pudo comprobar a continua- y postrados. Mediante interfases entre cerebro y ordenador, y a travs
cin se asemeja bastante al concepto del poder mental, se controla el cursor de la pantalla o la prtesis de
de control mental; en cierta ocasin, la mano.
la aplicacin de una seal elctrica Las posibilidades teraputicas de las prtesis neuronales se hallan limitadas
llev a una pacfica chica que se por restricciones ticas. Adems se corre el riesgo de que la accesibili-
hallaba sentada en el laboratorio a dad a estos productos, muy caros, aumenten las diferencias entre clases
levantarse de repente, henchida de sociales.
ira, y estrellar su guitarra contra la Los detractores ven la amenaza creciente del abuso de la tcnica. De
pared. En Physical Control of the hecho, en funcin de la ubicacin de los implantes dentro del cerebro,
Mind. Towards a Psychocivilized So- existe la posibilidad de que se usen para manipular a los portadores del
ciety, publicado en 1969, Rodrguez chip.
Delgado describe numerosos casos en

Mente y cerebro 22/2007 37


PUERTA DEL CEREBRO

FILAMENTOS ADAPTADOR
DE ORO

TAPA
METALICA

+ -
CHIP
DE
SILICIO
SIGANIM

Los parapljicos podran recuperar la movilidad o capaci- unen mediante una tapa metlica que se ja a la cabeza
dad de comunicarse con su entorno gracias al BrainGate. (imagen de la derecha ).
Parte de este sistema de interfaz cerebro-computador ICC, Un adaptador enroscado a la recubierta metlica co-
invasivo, es el chip que se implanta directamente en el munica los lamentos con un ordenador. El computador
cerebro, que recibe las seales emitidas por las neuronas evala la actividad neuronal generada intencionadamente
y las transmite al exterior. Con un tamao de 16 milme- por el paciente. Ello permite, en funcin de la informacin
tros cuadrados, este microchip se coloca, mediante una conseguida, controlar un cursor en una pantalla, una
pequea pistola de aire comprimido, a un milmetro y prtesis de mano y, en el futuro quiz tambin, prtesis
medio de profundidad. Los 100 lamentos de oro del de brazo o pierna, a travs del poder de la mente.
chip aoran al exterior por un poro craneano. All se Para recorridos ms complejos y prtesis ms sensibles
o complejas, habra que disponer de ms seales. Como
opcin se plantea, por ejemplo, la implantacin de diver-
sos chips en diferentes lugares del cerebro. Dado que cada
apertura craneana representa un riesgo potencial de infec-
ciones, se est trabajando en chips implantables cerrados,
que enven las seales al exterior mediante infrarrojos.
De forma similar a un marcapasos, podran permanecer
en el cuerpo largos perodos de tiempo.

EN EL CHIP DE CUATRO POR CUATRO


RICHARD A. NORMANN

MILIMETROS se han situado 100 electrodos con


puntas de platino, donde se anclan las neuronas. Finos
lamentos de oro conducen las seales del cerebro a un
adaptador en la parte exterior del crneo.

38 Mente y cerebro 22/2007


medio bajo la superficie. Cerraron cidad que alcanzaba no superaba las lizar movimientos complejos con un
el orificio con el mismo fragmento tres letras por minuto. miembro propio o artificial. Si no se
retirado. Dejaron un poro minscu- trabaja directamente desde el cerebro,
lo del que salan 100 finas hebras En busca de la superacin las seales son muy dbiles.
de oro conductoras y provenientes Con Matthew todo anduvo mucho
del electrodo. Por ltimo, unieron ms rpido. En pocos das aprendi Motivos para la esperanza
tales conductores con una laminilla a mover un cursor sobre una pantalla; Friehs se siente satisfecho con el
metlica situada en la parte exterior jugaba partidas virtuales de pingpong, rendimiento de BrainGate. El xito
de la cabeza de Matthew; en este abra correos electrnicos y controlaba de las seales recabadas en Matthew
punto se instal un adaptador para el mando a distancia de la televisin. a lo largo de un ao, si se repitiera
las conexiones con el ordenador. La El equipo de investigacin tambin le en otros voluntarios dispuestos a la
operacin dur dos horas y media permiti abrir y cerrar una prtesis prueba, permitira realizar ensayos
y transcurri sin complicaciones. de mano mediante el poder de las ms amplios. En otoo de 2005 la
Matthew se recuper en seguida y imgenes representadas en su mente. FDA concedi la autorizacin para
pudo comenzar con las pruebas en En los das de mayor fortuna lograba implantes en pacientes de esclerosis
pocas semanas. incluso dibujar un crculo rudimen- lateral amiotrfica. Se est reclutando
Un escenario de ciencia ficcin? tario. Pero los periodistas que le vi- voluntarios.
Al joven se le enrosca un aparato sitaban informaban a menudo sobre En una segunda etapa, el chip debe-
gris del tamao de un adaptador de experimentos dificultosos y fases de ra implantarse cerrado, pues los poros
ordenador en la cabeza. Un cable retroceso o estancamiento. Tras un craneanos entraan siempre riesgo de
del grosor de un pulgar une la ca- ao de entreno no aparecan cambios infeccin. Friehs explica que el nuevo
jita con el ordenador. Lneas co- espectaculares. implante, del cual existe ya un proto-
loreadas centellean en la pantalla; A otros investigadores, los logros tipo, usa infrarrojos para comunicarse
cada lnea transporta la seal de un obtenidos con Matthew no les im- con el amplificador transportado en
electrodo. presionaron, cuando no se mostraban el cuerpo y encargado de transmitir,
Los investigadores se mantenan escpticos. Para Nicolelis se consigue por va inalmbrica, la informacin
expectantes ante las seales exter- lo mismo con tcnicas no invasivas. neuronal.
nas: ser capaz el crtex motor de De hecho, existen numerosos sistemas Otros estudios, prosigue el neu-
Matthew de dar seales descifrables? encefalogramticos que permiten que rocirujano, se propondrn el control
A diferencia de los monos de las los pacientes postrados puedan mover mental de una silla de ruedas o un
pruebas, desde haca tres aos haba un cursor en una pantalla o escri- vehculo. No sera de extraar que
perdido toda movilidad. Se le pidi bir textos sin necesidad de implante de aqu a cinco aos observemos pa-
al joven que se imaginase el movi- [vase Lectura del pensamiento, por cientes que mueven de nuevo su brazo
miento. Se recibieron seales. De una Nicola Neumann y Niels Birbaumer; y que caminan, con cierto desgarbo,
manera maravillosa, las neuronas fun- MENTE Y CEREBRO, n.o 10]. antes de que pasen diez.
cionaban todava. El grupo de ICC de Kurt Pfurt- A finales de octubre de 2005, se le
Philip Kennedy haba demostrado scheller, de la Universidad Tcnica retir a Matthew el chip, segn lo acor-
en 1998 que las neuronas motoras de Graz, ha mostrado ya que una dado. El experimento de un ao haba
podan transmitir seales interpreta- mano artificial puede ser abierta, ce- llegado a su fin. No le dej secuelas.
bles aun cuando el sujeto se hallara, rrada e incluso girada dirigida por
desde tiempo atrs, en situacin de las corrientes de seales del cerebro
discapacidad. Kennedy identific un captadas desde la superficie craneana. VERENA AHNE es licenciada en ciencias
grupo de pacientes, el de las personas Al voluntario del experimento bast sociales.
que con plenitud de sus facultades con calarle una suerte de gorro pro-
mentales, se hallaban encerradas en visto de electrodos. Bibliografa complementaria
un cuerpo incapaz de moverse (loc- Friehs reconoce los xitos del BRAIN-MACHINE AND BRAIN-COMPUTER
ked-in). Les implant en el cerebro equipo de Graz. Pero aduce que el INTERFACES. G. M. Friehs et al. en Stroke,
un microelectrodo del grosor de una problema de todos los mtodos no vol. 35, supl. I, pgs. 2702-2705; 2004.
punta de lpiz. invasivos estriba en las seales, muy METHODS TOWARDS INVASIVE HUMAN
La funda cnica de vidrio contiene tenues y extremadamente sensibles BRAIN COMPUTER INTERFACES. T. N. Lal
un factor de crecimiento que estimu- a interferencias. Aun cuando el es- et al. en Advances in Neural Information
la el desarrollo de una neurona y su tado de concentracin era ptimo y Processing Systems, vol. 17, pgs. 737-744;
anclaje en un electrodo. Tras muchos se llevaba un entreno acumulado de 2005.
meses de entreno, uno de los pacientes meses, se tardaba en ocasiones mi- THE EUROPEAN GROUP ON ETHICS IN SCIEN-
de Kennedy, Johnny Ray, invlido a nutos hasta elegir la letra correcta. CE AND TECHNOLOGIES TO THE EUROPEAN
raz de un ataque de apopleja, dele- Y careca de base la afirmacin de que COMMISSION: OPINION ON THE ETHICAL
treaba textos sencillos. No obstante, con las corrientes cerebrales captadas ASPECTS OF ICT IMPLANTS IN THE HUMAN
al tratarse de seales de tipo S-No en la superficie craneana se dispona BODY. 16 de marzo de 2005.
provenientes de una neurona, la velo- de la suficiente informacin para rea-

Mente y cerebro 22/2007 39


El sndrome de Blint:
la visin desorientada
El sistema visual trata por separado tres aspectos fundamentales de la escena:
la naturaleza de los objetos, su localizacin y su utilidad, funciones que el sndrome de Blint disocia

Simon Clavagnier de su paciente no hay movimientos es- tricidad manual es defectuosa. No


pontneos. Puesto ante un escritorio, se trata de un desorden meramente

R
udolph Blint, neurlogo na- personas o un escaparate, el paciente motor, pues si se le pide que toque
cido en 1874 en Budapest, permanece con la mirada fija sobre una parte de su cuerpo (por ejemplo,
public en 1909 un artcu- un elemento de la escena, sin poder un dedo de la mano opuesta) man-
lo donde expona el caso de apartarla del mismo. teniendo cerrados los ojos, consigue
un paciente atpico. Tras una serie de El tercer sndrome es un trastorno hacerlo. El trastorno est vinculado
desvanecimientos, el sujeto senta que general de la atencin visual. Blint nicamente a los movimientos diri-
su visin haba cambiado, si bien se advierte una falta de inters del pacien- gidos hacia un blanco visual.
mostraba incapaz de describir cmo; te por todo lo que hay a su izquier- Gracias a las tcnicas de forma-
ya no poda leer, ni escribir ni dibu- da. Segn sus propios trminos: La cin de imgenes, se han obtenido
jar. Hospitalizado, se le tuvo en tra- atencin del paciente est permanente- entre pacientes afectados bastantes
tamiento durante cuatro aos, sin que mente dirigida hacia la parte derecha clichs que muestran que las lesio-
su estado mejorase. Ingres despus en del espacio. A este problema se le nes responsables de la ataxia ptica
la clnica de Blint, donde fue aten- llama hoy sndrome de negligencia interesan el crtex parietal posterior,
dido hasta que muri. En su artculo unilateral. Blint observa tambin un con mayor exactitud la vecindad del
informaba Blint de la evolucin del estrechamiento de la amplitud de la surco intraparietal.
paciente en los tres aos de hospitaliza- atencin visual del paciente. Dentro
cin. La autopsia del cerebro evidenci del campo visual del paciente slo cabe Parlisis psquica de la mirada
ciertas lesiones cerebrales. un objeto a la vez. A este trastorno Qu funcin desempea esa zona del
Blint descubri tres sndromes, vin- se le llama simultanagnosia. cerebro? Cuando la persona ve la taza
culados a lesiones parietales. Ulterior- puesta ante s, las informaciones visua-
mente, unas lesiones ms delimitadas La ataxia ptica les son tratadas primero en las reas
en otros sujetos posibilitaron la observa- La ataxia ptica fue definida por visuales del lbulo occipital. Las infor-
cin de los signos asociados a cada uno Blint como un trastorno de la coor- maciones se transmiten luego al crtex
de los tres sndromes por separado. dinacin visivo-manual. Quienes pa- motor, en la parte anterior del lbulo
El primero, la ataxia ptica, es una decen tal trastorno no logran al- parietal, para que el sujeto ejecute el
incapacidad de adaptar los movimien- canzar los objetos que se proponen movimiento que le permitir asir la taza.
tos de la mano a la visin de los ob- asir. Una dama, viendo la taza de caf El crtex parietal posterior asegurara
jetos. Es el caso de quien, al encender puesta sobre la mesa, no puede llegar la transformacin de los datos visuales
un cigarrillo, no acierta con la punta al asa del recipiente; ha de intentarlo en datos motores. Por eso, cuando se
y lo quema por la mitad. Todo ocurre repetidas veces. Mantiene, sin embar- lesiona ese crtex, el paciente se torna
como si el paciente estuviera dotado de go, una coherente percepcin visual incapaz de adaptar a su visin sus movi-
una visin normal, pero fuese incapaz de la escena; es capaz de describir mientos. Adems, presenta dificultades
de ajustar sus gestos a su visin del con precisin lo que est viendo: La de prensin. Normalmente, la abertura
entorno. Nuestro neurlogo lo conside- taza se halla ante m a unos cincuen- de la mano se adapta al tamao del
raba un problema de coordinacin de la ta centmetros, con el asa orientada objeto que se ha de asir, pero esta capa-
mano derecha al curso de movimientos tres cuartos hacia la izquierda y ha- cidad no la tiene el paciente afectado de
guiados por la vista. cia delante. Pero su mano no puede ataxia ptica: algunos, viendo un objeto
El segundo, la parlisis psquica de aprehenderla. pequeo, del tamao de una estilogr-
la mirada, se nota por la fijacin de Manifiestamente, en esta persona la fica, abren la mano como si quisieran
sta: Blint observa que en los ojos coherencia entre la visin y la mo- agarrar un zapato o un baln.

40 Mente y cerebro 22/2007


ALBUM / ERICH LESSING / LOUVRE, DPT. DES PEINTURES, PARIS, FRANCIA

1. LAS BODAS DE CANA, del Veronese, ofrece mltiples puntos de jacin para
Es ste uno de los aspectos ms des- el ojo. Un espectador normal puede mirar un detalle sin dejar de percibir
concertantes del sndrome de Blint. el resto del cuadro. Los pacientes con sndrome de Blint son incapaces de
Imaginmonos en el Louvre, contem- hacerlo: slo ven el detalle en el que jan la mirada.
plando el famoso cuadro Las bodas de
Can, del Veronese. Nos conquista su
majestuosa composicin en un decora- derlo hay que imaginar que, cuando neuronas en el interior de un mapa
do de prticos y columnatas que ofre- vemos una escena tal como Las bo- neuronal del cuadro.
cen amplias perspectivas. Inicialmente das de Can, se activa toda una red En los pacientes afectados de par-
nuestra mirada se dirige hacia la figura de neuronas y se dispone para hacer lisis psquica de la mirada, el mapa se
central de Jesucristo, para ir luego re- que nuestros ojos se muevan en una halla, hemos de presumir, revuelto y
parando en las columnas de mrmol u otra direccin dentro de la esce- embrollado. Lo mismo que una mano
que el pintor ha aadido tan magnfi- na. En nuestra previa representacin borra unos trazos sobre la arena, el
camente siguiendo la inspiracin de su mental, algunos elementos son ms sndrome de parlisis psquica de la
poca, el Renacimiento. Despus, en importantes que otros: por ejemplo, mirada, por culpa de una lesin ce-
vez de mirar las columnas dirigimos la la figura central de Cristo y las de rebral, hace que las neuronas pierdan
vista hacia una naranja que hay sobre los apstoles son consideradas por la nocin de los elementos resaltan-
la mesa. Intentamos levantar la mirada, el cerebro elementos principales. Si tes. Aun cuando decidamos que son
pero no nos obedece: hemos de in- nos gustan las perspectivas, entonces las columnas del templo lo que nos
tentarlo cuatro o cinco veces antes de las columnatas constituirn tambin interesa, tal intencin no se convier-
conseguirlo. Con asombro, advertimos elementos de inters. Cabr as ima- te en mapa motor: nuestro cerebro
que la mirada no se dirige hacia donde ginar que lo atractivo de los elemen- motor no considera importante lo que
queremos dirigirla. tos visuales est representado bajo selecciona nuestro cerebro conscien-
A este trastorno se le llama parlisis la forma de eficacia sinptica o de te. Entonces, los movimientos de los
psquica de la mirada. Para compren- umbrales de intercambio de ciertas ojos se efectan segn un mapa de

Mente y cerebro 22/2007 41


PARALISIS
PSIQUICA
DE LA MIRADA Lesin de los mapas
de relieve causante
de la parlisis psquica Zona que rige
de la mirada el movimiento
de los ojos
Zona que rige
el movimiento
de las manos
Crtex premotor
Crtex motor

Inhibicin
del movimiento
de los ojos

Teora premotora
Lesin causante
de la ataxia
ptica Teora perceptiva

Crtex visual
ATAXIA OPTICA

Crtex frontal

Lesiones causantes
de la simultanagnosia
DELPHINE BAILLY

SIMULTANAGNOSIA

2. LOCALIZACION DE LAS AREAS CEREBRALES implicadas en el sndrome de Blint. La ataxia ptica y la parlisis
psquica de la mirada resultan de lesiones de la va dorsal (echas rosa); la simultanagnosia sera resultante de lesiones de la
va ventral (echas amarillas). En el caso de la ataxia ptica, la lesin del crtex parietal impide que las informaciones visuales
se conviertan convenientemente en informaciones motoras: el gesto marra el blanco. En la parlisis psquica de la mirada,
los mapas de relieve neuronales quedan deteriorados y los sujetos no pueden ya decidir sobre qu elementos visuales
concentrar su atencin (un insecto, por ejemplo). En la simultanagnosia, el paciente slo percibe un objeto por vez. Segn
la teora premotora, en una persona normal el crtex frontal inhibe la seal que llega a la zona rectora del movimiento de
los ojos (el zigzag): su atencin puede desplazarse sin que los ojos se muevan. En un paciente con sndrome de Blint, la seal
no se transmite a la zona que rige el movimiento de los ojos y la atencin queda focalizada. Segn la teora perceptiva, el
paciente no puede ya construir una visin del espacio circundante a causa de lesiones de las vas motoras que permiten
evaluar las distancias y los ngulos: slo es ntida la zona en que se ja la mirada. En el esquema, las echas poco intensas
representan las vas activas en un sujeto normal y bloqueadas en el paciente afectado de sndrome de Blint.

resaltos que no corresponde a nuestra Este trastorno se manifiesta tras una la habitacin. Esto, en cambio, les es
voluntad. lesin bilateral de extensas zonas del imposible a los sujetos afectados de
Por ltimo, sin salirnos del sndro- crtex parietal. Segn parece, la aten- simultanagnosia.
me de Blint, algunos pacientes sufren cin no puede desviarse del punto
simultanagnosia, o incapacidad para de fijacin. En condiciones normales, La simultanagnosia
ver ms de un objeto a la vez; desde todos podemos fijar la vista en un Pero, se debe ello a que la atencin
que su mirada se fija sobre un objeto, punto (por ejemplo, en el rostro de est fija o a que el cerebro no pueda
todo el resto se extingue. No tienen un interlocutor), sin dejar de seguir hacerse una representacin coheren-
consciencia de lo que ocurre alrede- dndonos cuenta de lo que ocurre a te del espacio circundante? Segn la
dor, ni pueden desviar su mirada hacia nuestro alrededor, por ejemplo del teora premotora, la desviacin de la
otros elementos de una escena. hecho de que otra persona entre en atencin no es ms que un estirn sin

42 Mente y cerebro 22/2007


movimiento de los ojos. As, cuando de tratamiento de la informacin visual, pues, que el esquema dicotmico de
estamos hablando con un amigo y en- la va ventral: las informaciones, que una va ventral y otra va dorsal debe
tra en nuestro campo visual una chica parten de las reas visuales posteriores, volver a ponerse en cuestin. Parece
guapa (o un guapo chico), aunque per- se transmiten a las zonas temporales, ms razonable considerar que se trata
manecemos con la mirada puesta en donde se verbalizan. de un continuum de vas visuales esca-
nuestro interlocutor, en visin perif- Suele admitirse que la va ventral lonadas desde las ms ventrales hasta
rica prestamos atencin a esa persona sirve para identificar los objetos que las ms dorsales: cuanto ms ventral
que ha entrado. En el cerebro se activa componen una escena visual. Esta va fuera una, ms servira para identificar
el crtex oculomotor. Se excita como si entrara en funcionamiento cuando los objetos de una escena visual.
volvisemos la mirada hacia el recin queremos distinguir los elementos Aunque la simultanagnosia es ante
llegado. El crtex frontal inhibe las de una escena: un rbol, un coche o todo un trastorno perceptivo; podra
vas motoras que conducen desde el un transente. En cuanto a la dorsal, constituir tambin un trastorno motor,
crtex oculomotor hacia los msculos esta va servira para acotar la rela- puesto que perturba la capacidad del
oculomotores. As, la atencin se des- cin entre elementos de la escena: el sistema nervioso de evaluar con preci-
va sin movimiento de mirada. transente pasa por delante del coche, sin las distancias y los ngulos: si se
Por qu esta digresin? Para llegar situado a la derecha del rbol. Es una ha de evaluar el tamao de un objeto,
a la paradoja siguiente: en mi trabajo va que estructura el espacio. Segn estmaselo de manera poco precisa;
he tenido que examinar a pacientes otros especialistas del sistema visual, pero si se trata de aprehenderlo, la
afectados de simultanagnosia en los esta va utilizara las informaciones precisin es bastante mayor: la mano
que no presentaba ningn problema el visuales para efectuar un movimiento, se abre exactamente con la amplitud
desplazamiento de los ojos, ni, por lo por ejemplo, el de darle la mano a necesaria y lo ase en seguida con
tanto, de la atencin. Cuando se les un transente. exactitud casi milimtrica. De este
muestra una lmina en la que figura El sndrome de Blint parece abo- modo, las neuronas que en nosotros
una F grande y llena de pequeas n, nar la segunda hiptesis, pues en el organizan el espacio visual hacin-
identifican perfectamente las pequeas caso de la ataxia ptica, que resul- donos percibir, por ejemplo, la forma
n, y pueden desviar la mirada por ta de lesiones de la va dorsal, los de una F grande podran formar parte
todas las caractersticas de la lmina. pacientes no utilizan la informacin del sistema motor, localizado ste en
No obstante, permanecen incapaces de visual para asir eficazmente un objeto. la va dorsal del cerebro.
cobrar conciencia de que el conjunto Sin embargo, saben an describir con Las lesiones de la simultanagnosia
de las pequeas n forma una F grande. precisin la escena e indicar a qu afectaran a la vez a facultades motri-
Midiendo sus movimientos oculares se objeto dirigen la mirada. Por con- ces dorsales y a facultades perceptivas
constata que desplazan bien su mirada siguiente, la va dorsal es necesaria de la parte ventral. Lo que parece
y tambin su atencin; simplemente, para el tratamiento de la informacin corroborar la idea de un continuum
ven los detalles sin ver el conjunto. visual destinada a la accin. de vas visuales escalonadas entre un
Se tratara de un trastorno de desor- Asimismo, el examen del segundo polo motor y un polo perceptivo. Mas
ganizacin del espacio. Teniendo to- cuadro del sndrome de Blint la los complejos datos de la neuropsi-
das las n el mismo tamao y, por parlisis psquica sugiere tambin cologa slo permiten esbozar aqu
ende, la misma importancia visual, la intervencin de la va dorsal en una hiptesis.
no puede ser ste un problema de la utilizacin de los datos visuales
mapa del resalto, como en el caso de para efectuar movimientos. Esta vez
la parlisis psquica de la mirada. En se trata de movimientos de los ojos: el SIMON CLAVAGNIER, doctor en neu-
estos pacientes ha dejado de funcionar paciente ve la escena, pero no puede rociencias, trabaja en el Laboratorio del
la capacidad de ordenar la disposicin aprovechar esta percepcin para diri- Cerebro y la Visin, unidad INSERM
de las n para crear la impresin de gir la mirada hacia donde l quiera. U371, en Bron.
una forma que constituye una F. Con todo, la simultanagnosia podra
Trtase de una aptitud para percibir poner de nuevo en cuestin nuestra Bibliografa complementaria
cantidades precisas, tales como distan- concepcin global del sistema visual OBJECT VISION AND SPATIAL VISION:
cias y ngulos (lo que hace pensar en e incluso la existencia misma de dos TWO CORTICAL PATHWAYS. L. Ungerlei-
la ataxia ptica) y, al propio tiempo, de vas separadas. der en Trends in Neurosciences, vol. 6, pgs.
una facultad de percepcin visual glo- 414-417; 1983.
bal, a cargo habitualmente de otra va Un continuum de vas visuales VISUAL AGNOSIA: DISORDERS OF OBJECT
cerebral, que vamos a considerar. Es difcil que la simultanagnosia pue- RECOGNITION AND WHAT THEY TELL US
Las reas cerebrales alteradas en los da interpretarse como una incapacidad ABOUT NORMAL VISION. M. Farah. MIT

pacientes afectados de sndrome de B- de efectuar un movimiento a partir Press, 1990.


lint estn situadas en la va visual dorsal: de una percepcin visual. Se trata de CORTICAL CONTROL OF VISUALLY GUID-
una va de tratamiento de la informacin un problema perceptivo, lo que suele ED REACHING: EVIDENCE FROM PATIENTS
WITH OPTIC ATAXIA. H. Karnath y
que, partiendo de las reas visuales de ir a cargo de la va ventral. Ahora
M. Perenin en Cerebral cortex, vol. 15,
la zona posterior del cerebro, llega hasta bien, las lesiones que causan la si- pgs. 1561-1569; 2005.
el lbulo parietal. Hay una segunda va multanagnosia son dorsales. Parece,

Mente y cerebro 22/2007 43


Descubrimiento
del rea de Broca
El descubrimiento del rea del lenguaje suscit una violenta polmica Cmo concebir que uno
pueda perder el uso de la palabra, sin merma de su inteligencia?

Serge Nicolas
MUSEO DUPUYTREN

44 Mente y cerebro 22/2007


1. PAUL BROCA (a la izquierda) estudi
el cerebro enfermo de un hombre que
no poda hablar. Las secciones cerebrales
escanograadas de este paciente afsico
revelan las lesiones (zonas negras del
hemisferio izquierdo) responsables de la
afasia.

E
n el siglo XIX, las observa- Suele creerse que los grandes descu- se equivoca cuando identifica en
ciones de ciertos mdicos brimientos son el fruto de un golpe de la corteza cerebral unos rganos
plantearon una apora filo- genialidad de un hombre excepcional. que controlaran la autoestima, el
sfica: Cmo puede se- Se olvida la labor de muchos otros que amor conyugal, la benevolencia o
guir siendo inteligente una persona ha preparado el camino que posibili- la percepcin de las leyes de la ar-
que pierde el uso del lenguaje arti- t tales descubrimientos. El hallazgo mona.
culado? Se hallaba muy arraigada la de Broca se nutre, indiscutiblemente, Para proponer esta localizacin
idea de que el pensamiento depen- de los escritos de Franz Joseph Gall de las funciones cerebrales, se apo-
da del habla. El principal artfice (1758-1828) y de Jean-Baptiste Boui- y en la observacin de un soldado
de tamaa revolucin intelectual fue llaud (1796-1881). que le haba enviado Jean Larrey
Paul Broca (1824-1880), cuyo nom- En el segundo decenio del siglo XIX, (1766-1842), cirujano de los ejrci-
bre permanece asociado a una de las Gall, frenlogo viens, asoci un r- tos de Napolen. Tras un ataque de
afasias ms conocidas, un trastor- gano particular a lo que l llamaba el apopleja, el soldado del barn La-
no del lenguaje subsiguiente a una sentido del lenguaje y del habla; lo rrey era incapaz de expresar con un
disfuncin cerebral. Broca sera el situ en la parte anterior del cerebro. lenguaje articulado sus sentimientos
primero en demostrar que el uso del As, aunque Gall tiene la intuicin y sus ideas, sin que su inteligencia
lenguaje dependa de la integridad correcta de que el cerebro est pareciera resentirse. Era incapaz de
de determinada zona del hemisferio formado por zonas funcionales (rea articular una palabra que le hicieran
izquierdo del cerebro. del lenguaje, de la vista, etctera) repetir, pero despus de unos instan-

Mente y cerebro 22/2007 45


2. CEREBRO DEL MENCIONADO
LELONG DE 84 AOS. Mitad lateral
izquierda del cerebro. Cicatriz de
un antiguo foco hemorrgico que
lesion la parte posterior de la 2 y 3
circunvolucin frontal; afasia. Profesor
Broca (cat. Houel T3, pgina 276, n.
50). Estas indicaciones aparecen en
el frasco que contiene el cerebro que
permiti a Broca descubrir que el rea
que lleva su nombre es la del lenguaje
articulado.

MUSEO DUPUYTREN

tes la pronunciaba involuntariamente. presiones del habla, debemos obser- facultad del lenguaje articulado se
En su desazn, se sealaba con el var que, cuando los lbulos frontales manifiesta cada vez que la masa en-
dedo la parte inferior de la frente estn daados, el habla queda pertur- ceflica sufre una lesin extensa, con
para indicar que de ah provena su bada y, cuando los lbulos frontales independencia de cualquiera que sea
impotencia para hablar. Sin embargo, se hallan intactos, el habla tambin su sede: los lbulos frontales, los lbu-
Gall no logr recopilar un nmero lo est. Siguiendo este supuesto, des- los posteriores, etctera. Subraya que,
suficiente de observaciones clnicas cribe algunos casos que verifican sus si se demostrara que una sola de las
precisas para demostrar su hiptesis. hiptesis. No hay duda de que Gall, facultades afectivas e intelectuales del
Pese a sus limitaciones, la doctrina que viva en Pars desde 1807, tuvo hombre tena una sede especial en el
frenolgica de Gall tuvo mucho xito acceso a los primeros descubrimien- cerebro, los frenlogos estaran en su
en su da. tos de Bouillaud en favor de sus tesis derecho de concluir que las dems
Un decenio despus, en los aos frenolgicas, pero ignoramos cul fue facultades tienen igualmente su asen-
veinte, Jean-Baptiste Bouillaud de- su reaccin al conocerlos. tamiento local y, por consiguiente, el
sarroll un mtodo nuevo, anat- Sin embargo, la memoria de Boui- derecho de buscarlo.
mico-clnico, para apoyar la teo- llaud recibe duras crticas. Algunos Las investigaciones de Bouillaud
ra de Gall. En ese contexto, el 21 colegas replican con casos patolgicos hacan temer una vuelta a la fre-
de febrero de 1825 da lectura a un que desmienten su tesis. Espoleado por nologa. En 1848, Bouillaud aporta
trabajo de investigacin en la Real las crticas, Bouillaud decide contraata- nuevas observaciones confi rmando
Academia de Medicina con un ttulo car con una nueva memoria, leda el que la facultad del lenguaje se aloja
muy explcito: Recherches cliniques 29 de octubre de 1839 en la Academia en los lbulos frontales del cerebro,
propres dmontrer que la perte de de Medicina, donde aporta 13 nuevos pero todava sus teoras seguan sin
la parole correspond la lsion des casos en favor de su doctrina y en la convencer.
lobules antrieurs du cerveau, et que critica los trabajos de sus adver-
confirmer lopinion de M. Gall, sur sarios. Las crticas que desencadena Las sesiones de la Sociedad
le sige de lorgane du langage ar- su tesis se endurecern. de Antropologa de Pars
ticul. As, Jean Cruveilhier (1791-1874) Estamos en 1861. Bouillaud ha cum-
Segn Bouillaud, si los lbulos afirma que, contrariamente a lo que plido 65 aos. Desde hace treinta en-
frontales son responsables de las ex- piensa Bouillaud, la prdida de la sea clnica mdica y es figura reco-

46 Mente y cerebro 22/2007


nocida por su talento, que ha merecido las diversas partes que lo componen enfadaba, enriqueca su vocabulario
honores acadmicos. Por esa poca, no tienen atribuciones especficas que con el juramento Por Dios bendito.
Paul Broca (1824-1888), nacido en se correspondan con las distintas fa- No parece que esta presentacin de
Sainte-Foy-la-Grande en Gironde y de cultades intelectuales. Broca alcanzara en su momento una
confesin protestante, tiene 37 aos. Broca se defiende de toda filiacin resonancia especial.
Emprendi sus estudios de medici- directa e intelectual con la frenolo- En respuesta a esa comunicacin, la
na en Pars en 1841 y se doctor en ga. Mas, a pesar de todo, reconoce discusin sobre el volumen y la for-
1849. Tomar parte activa en la vida a Gall el mrito de haber promovido ma del cerebro contina en la So-
quirrgica francesa a lo largo del de- el principio de las localizaciones ce- ciedad de Antropologa hasta el 20
cenio siguiente. Es secretario de la rebrales. Se pregunta cmo proceder de junio, pero Broca en ningn mo-
Sociedad de Antropologa de Pars que a la investigacin de tales sedes ce- mento mencion el caso Leborgne
fund dos aos antes y, el primero de rebrales. Afirma que la observacin en los debates. Denomin afemia a
enero de 1861, se convierte en jefe de los casos patolgicos, completada esta particular abolicin del lenguaje
del servicio de ciruga en el Hospicio por la autopsia, permitir descubrir articulado, que no es consecuencia
de Bictre. los emplazamientos especficos y su- ni de la falta de inteligencia, ni de
A lo largo de la sesin del 20 de braya una condicin expresa para la parlisis de los msculos de la
diciembre de 1860 en la Sociedad llegar a ello: que en el futuro los articulacin.
de Antropologa de Pars, Louis Pie- investigadores se muestren dispues- El examen post mortem del cere-
rre Gratiolet (1815-1865) muestra el tos a designar, mediante denomi- bro de Tan permiti a Broca no slo
crneo de un indio totonaca del golfo naciones anatmicas regulares, las confirmar las conclusiones de Boui-
de Mxico. Los parietales del crneo circunvoluciones enfermas, en vez llaud sobre la funcin de las lesiones
son muy prominentes, la frente es de indicar vagamente, como en el frontales, sino tambin, gracias a sus
muy estrecha y est un poco eleva- pasado, el foco de las lesiones en conocimientos anatmicos, precisar
da, de suerte que la parte frontal de una u otra regin del cerebro. De la parte de ese lbulo en la que se
los lbulos cerebrales se encuentra todas las facultades, la ms fcil asienta la facultad del lenguaje ar-
poco desarrollada. Lo que no obsta de demostrar su ausencia es la del ticulado.
para que la capacidad de la caja cra- lenguaje articulado. Es la porcin posterior del lbulo
neana resulte equiparable a la de los Por una extraa coincidencia, al- frontal la que est ms daada, mien-
blancos. Gratiolet deduce que no hay gunos das ms tarde, el 11 de abril tras que la porcin orbital permanece
ninguna relacin entre el desarrollo de 1861, llega a la sala de ciruga intacta. Hasta entonces, y siguiendo a
de la inteligencia y la masa cerebral. donde opera Broca un hombre de Gall, se haba propuesto la destruccin
Evocando la pequea capacidad cra- 51 aos apellidado Leborgne, inca- de esta ltima regin. Consciente de
neana de Descartes, sostiene que, en paz de hablar. Sabe que este enfermo la importancia de tales comprobacio-
el cerebro, lo importante es la forma es susceptible de proporcionar, en nes anatmicas, Broca se mantiene
y no el volumen. caso de autopsia, una verificacin prudente a pesar de que considera
Durante la sesin del 1 de febre- de la cuestin de las localizaciones, muy probable la localizacin de una
ro de 1861, Ernest Auburtin (1825- que constituye entonces el debate. facultad particular en un lbulo de-
1895), yerno de Bouillaud, subraya Leborgne muri unos das ms tarde. terminado.
que las diferentes partes de los lbu- Practicada la autopsia, los resultados Mantiene esa prudencia al publicar
los cerebrales no cumplen las mismas son presentados el 18 de abril de al final del mismo ao, en los Bulle-
funciones y que las funciones cerebra- 1861 en la Sociedad de Antropolo- tins de la Socit danatomie, el caso
les superiores guardan relacin con el ga a travs de una comunicacin anatmico-clnico de Lelong, una nue-
desarrollo de los lbulos frontales. titulada Perte de la parole, ramo- va observacin de afemia producida
llissement chronique et destruction por una lesin en la mitad posterior de
Broca observador prudente partielle du lobe antrieur gauche la segunda y tercera circunvoluciones
Aunque estaba presente en el debate, du cerveau. frontales izquierdas. En este artculo
Broca no participa de la discusin. registra su sentimiento de asombro:
Esperar a estar ms ampliamente La muerte casi muda No ocultar, pues, que experiment
informado y en la sesin del 21 de de Leborgne un sentimiento de asombro cercano
marzo de 1861 contestar a las dos Broca presenta el cerebro de Le- a la estupefaccin cuando descubr
proposiciones de Gratiolet expuestas borgne que haba perdido la facul- que, en mi segundo enfermo, la le-
en las sesiones precedentes, a saber: tad del habla a los 21 aos. Slo sin ocupaba rigurosamente el mismo
la primera, que el volumen del en- poda pronunciar una sola slaba, lugar que en el primero. Pero Broca
cfalo carece de trascendencia y que que acostumbraba repetir dos veces parece atormentado con el sistema de
es la forma y no la masa cerebral la seguidas. Sea cual fuere la pregunta Gall ya que, aunque los dos casos que
que guarda relacin con la inteligen- que se le hiciera, responda siempre observa ese ao de 1861 le parecen
cia; la segunda, que el cerebro, en tan tan, acompaado de gestos ex- estar a su favor, como su clarividencia
cuanto rgano del pensamiento, es presivos diversos. Y el nombre de le desva de la frenologa, l contina
uno, como el pensamiento mismo, y Tan termin quedndose. Cuando se con la duda.

Mente y cerebro 22/2007 47


Los trabajos que public Broca en Esta comunicacin, si es que se ley, publicaciones de medicina y se en-
1861 llamaron tanto la atencin de no tuvo ninguna repercusin ni fue tera de la reclamacin de prioridad
los observadores sobre la cuestin jams publicada. En cualquier caso, el interpuesta por Dax en favor de su
de los trastornos durante una afe- 24 de marzo de 1863, el manuscrito padre. Broca decide entonces presen-
mia, que las autopsias se suceden de Dax titulado Lsions de la moiti tar su famoso artculo en el Bulletin
en los hospitales de Pars. Broca, gauche de lencphale concidant avec de la Socit danthropologie sobre
que examin todos estos casos, ob- loubli des signes de la pense es pre- la sede de la facultad del lenguaje
serva con asombro que la lesin sentado por su hijo en la Academia articulado en el hemisferio izquier-
ocupa siempre el tercio posterior Imperial de Medicina completado por do. Broca, tras examinar la cuestin
de la tercera circunvolucin fron- nuevos elementos. La comisin en- de la prioridad cientfica, resalta
tal izquierda. Jean-Martin Charcot cargada de la lectura de la memoria que el trabajo pstumo del doctor
(1825-1893) rene, en cambio, datos demorar la publicacin del informe. Dax se haba quedado indito y era
que le contradicen. En la sesin del 6 de diciembre de completamente desconocido despus
El 17 de junio de 1863 Charcot 1864 en la Academia de Medicina, del ao 1836, en el que habra sido
publica una carta al director de la Louis Francisque Llut (1804-1877) escrito.
Gazette hebdomadaire de mdeci- dicta una conferencia breve que caus Buscando despus la causa de la
ne et de chirurgie, donde explica escndalo. De todo cuanto se habla, sede casi invariable de los trastor-
el caso de una paciente afmica sin deca, no es ms que frenologa, una nos de afemia en una circunvolu-
alteracin notable de la tercera cir- pseudociencia sobre la que es intil cin del hemisferio izquierdo, de-
cunvolucin frontal izquierda. Ante insistir. clara que no puede haber ninguna
la sorpresa, Broca, cuya conviccin La hiptesis de la especializacin diferencia funcional absoluta entre
en favor de la tercera circunvolucin hemisfrica recibe una crtica ms los dos hemisferios; pero subraya
frontal izquierda es muy reciente, dura. Se supone que los dos hemis- que el hombre se acostumbra des-
duda y acepta la observacin de ferios cerebrales son como los dos de la infancia a repartir entre los
Charcot opuesta a su propia hip- ojos, realizan las mismas funciones; dos hemisferios el trabajo relativo a
tesis sobre la sede de la facultad en caso de trastorno del habla, el iz- los actos complejos y difciles cuya
del lenguaje articulado. quierdo no estara ni ms ni menos prctica no se adquiere ms que por
Sin embargo, reclama observacio- afectado que el derecho. Bouillaud, la educacin.
nes de ms cerebros, pues en pa- cuya doctrina est ahora asimilada a Las concepciones de Broca te-
tologa, y sobre todo en patologa la frenologa, declara inmediatamente nan un inters puramente cientfi-
cerebral, no hay regla sin excepcin. que l se reserva el derecho de dis- co; sus contemporneos, Bouillaud
Las observaciones en favor de las cutir en una sesin las proposiciones entre ellos, muestran cierta repug-
concepciones de Broca se multipli- emitidas por el ponente. nancia a admitir que dos partes de
can. Al tomar la palabra en la So- Las sesiones tienen lugar los das un mismo rgano, cuya situacin,
ciedad de Ciruga el 24 de febrero 4 y 11 de abril de 1865. En tal oca- disposicin y detalles estructurales
de 1864 subraya: Los resultados de sin, Bouillaud recuerda, en primer aparentemente idnticos, no estn
las autopsias me han llevado a con- lugar, que se ha creado una suerte destinados por la naturaleza a desem-
siderar que es en la parte posterior de movimiento general en favor de pear las mismas funciones. Este
de la tercera circunvolucin frontal su doctrina. Este movimiento se con- descubrimiento supondr el origen
donde se alojan, casi exclusivamente, creta con las brillantes lecciones de del desarrollo de las investigaciones
los trastornos de la afemia. As, en Armand Trousseau (1801-1867) en sobre la localizacin cerebral de las
1865, presenta sobre bases slidas la la clnica mdica del Htel-Dieu; en facultades a lo largo del siglo XIX ,
realidad de la preeminencia del he- cuanto contradictor de Broca, ha- en un momento en que Broca ha-
misferio izquierdo en la funcin del ba introducido la palabra afasia, ba decidido volver al estudio de la
lenguaje. Esta afirmacin se produce siguiendo los consejos de mile Lit- antropologa.
en el contexto de una controversia: tr (1801-1881). Bouillaud acepta
quin ha sido el primero en localizar el descubrimiento de Dax y afirma
la ubicacin del rea del lenguaje que el Sr. Broca, no contento con SERGE NICOLAS ensea psicologa ex-
articulado, Marc Dax (1770-1837) aceptar nuestra propia localizacin perimental en la Universidad de Pars-
del departamento de Gard en Som- propone una sublocalizacin audaz, Descartes.
mires, o Broca? situando en la tercera circunvolucin
del lbulo frontal izquierdo del ce- Bibliografa complementaria
Una cuestin de prioridad rebro la facultad del lenguaje arti- PAUL BROCA EXPLORATEUR DU CERVEAU.
Parece que Dax ya haba presentado al culado. Francis Schiller. Odile Jacob, 1990.
Congreso meridional de Montpellier, En la poca en la que tiene lu- CRITS SUR LAPHASIE (1861-1869). Paul
en julio de 1836, una comunicacin gar la discusin en la Academia de Broca. LHarmattan, 2004.
donde sostena que la prdida de los Medicina, Broca est de viaje por
PAUL BROCA: UN GANT DU XIXE SICLE.
signos del pensamiento dependa de el sur de Francia en busca de salud.
Philippe. Monod-Broca. Vuibert, 2005.
las lesiones del hemisferio izquierdo. Al llegar a Montpellier, lee algunas

48 Mente y cerebro 22/2007


ENTREVISTA

Televisin
y educacin infantil
Entre los expertos que estudian los efectos de la televisin
y los juegos de ordenador en la psique infantil,
sobresale el juicio de Christian Pfeiffer, un criminalista

CHRISTIAN PFEIFFER estudi derecho y


Steve Ayan Tiempo que aumenta durante los fines psicologa social en Mnich y Londres.
de semana. Ocupa la ctedra de criminologa y
u consigna reza: Menos es

S
derecho penal juvenil en la Universidad de
ms! En particular, se refiere a Myc: Y qu hay de malo en ello? Hannover. Desde 1988 dirige el Instituto
la televisin y a los juegos de Pfeiffer: El ao pasado por ejemplo de Investigacin Criminolgica de la Baja
ordenador que entraan un contenido investigamos a 300 alumnos de pri- Sajonia
agresivo. Christian Pfeiffer, director maria de una regin alemana. Una de
del Instituto de Investigacin Crimi- cada dos escolares tena en su cuarto
nolgica de Hannover, abomina de una batera completa de objetos elec-
las horas muertas ante la televisin trnicos de ocio: consola, ordenador y Pfeiffer: A lo largo de los ltimos
que hace a los nios gordos, tontos televisin. En el caso de las nias, una aos hemos entrevistado a ms de
y tristes. de cada seis posea una Playstation 20.000 escolares. Corroboramos que
Aunque las tesis de Pfeiffer no o una X-Box; aproximadamente un los muchachos pasaban por trmino
constituyen ninguna novedad para tercio dispona de ordenador y consola medio mucho ms tiempo delante
los estudiosos en influencia de los en su habitacin. Al mismo tiempo del televisor. Un receptor propio o
medios, nadie haba aportado sufi- comprobamos que a duras penas la la consola de juegos en su cuarto no
cientes pruebas. Financiado por la mitad de las nias estaba capacitada slo multiplica el tiempo de consu-
Fundacin Volkswagen ha acometi- para pasar de primaria a secundaria; mo entre los adolescentes de diez a
do un proyecto sobre la repercusin entre los nios, slo un tercio. quince aos, sino que cambian tam-
del consumo excesivo de medios bin los contenidos. Con frecuencia
en el rendimiento escolar y en el Myc: Los muchachos se han conver- creciente interesan pelculas o jue-
estado de salud de los alumnos de tido, pues, en los nios problemticos gos violentos que no son apropiados
primaria. de nuestro mundo meditico. para el correspondiente espectro de
Pfeiffer: Hace quince aos, chicos edad.
Mente y cerebro: Profesor Pfeiffer, y chicas estaban bastante igualados.
su proyecto de investigacin lleva por El panorama ha cambiado. De cada Myc: De qu modo repercute en el
ttulo Desamparo meditico como cien casos de abandono escolar en el rendimiento escolar?
causa del fracaso escolar. Un tanto ao 1990, 52 eran chicos y 48 mu- Pfeiffer: Imgenes de horror car-
tremendista... chachas. La relacin actual es de 64 gadas de tensin pueden impedir el
Christian Pfeiffer: Hemos elegido a 36. Otros factores pobreza, falta almacenamiento de enseanzas. Lo
muy conscientemente ese ttulo para de asistencia social y violencia en el sabe desde hace tiempo la psicologa
llamar la atencin sobre una situacin seno familiar afectan por igual a de la publicidad: los anuncios dis-
alarmante. De acuerdo con nuestras unos y otras. Sin la menor duda, se tribuidos en pelculas de entreteni-
encuestas con alumnos, los adoles- ha desarrollado de forma divergente miento inocuas se quedan grabadas
centes pasan hoy de tres a cuatro la actitud en el tiempo libre. en la memoria de los espectadores
horas diarias ante el televisor o en- con mayor tenacidad que en las cin-
ganchados a los juegos de ordenador. Myc: Hasta qu punto? tas de horror. La competencia por

50 Mente y cerebro 22/2007


Estudios actuales sobre el efecto de los medios
Alrededor de 1000 habitantes de la neozelandesa Dunedin fueron objeto
de los estudios de Robert Hancox a lo largo de dos decenios. Cada cierto
tiempo comprobaba, entre otras variantes, el consumo diario de televisin
y el desarrollo intelectual y escolar de sus probandos; en el inicio del
ensayo, stos tenan cinco aos y llegaron as hasta los veintisis. El pro-
ceso de formacin se resenta a medida que aumentaba el tiempo de ocio
televisivo, sobre todo entre los medianamente dotados desde el punto de
vista intelectual. Los que vean mucha televisin no solan acabar la carrera
universitaria, independientemente de los ingresos y del nivel de formacin
de los padres. Segn los estudios de Dina Borzekowsik, de la Universidad
Johns Hopkins en Baltimore, los alumnos de tercero que disponan de un
televisor propio en su habitacin, lean y calculaban peor que los que no
lo tienen. Y para los nios pequeos, un estudio de la Universidad de
Washington en Seattle, revelaba que la televisin perjudicaba el desarrollo
cognitivo de los menores de tres aos.
Fuente: Archives of Pedriatics and Adolescent Medicine, vol. 159, 2005

obtener el mejor lugar en el cerebro Tienden a refugiarse y caen en un


la ganan las imgenes impactantes: consumo exagerado. En un estu-
su empuje emocional expulsa de la dio realizado hace tres aos por el
memoria mensajes publicitarios y Instituto Allensbach se llegaba a la
enseanzas escolares recin adqui- conclusin de que los nios que ven
ridas. mucho la televisin se sienten, en
promedio, ms infelices que los que
Myc: Se trata de algo demostrado? la ven poco.
Pfeiffer: Hay pruebas abundantes.
Por un lado, estudios de corte lon- Myc: Se mejora el rendimiento cuan-
gitudinal. Muy numerosos; entre los do se recorta ese tiempo de ocio?
ltimos, los de Robert Hancox, que Pfeiffer: Esa relacin fue investigada
dan fe del desarrollo intelectual em- por Thomas Robinson y su grupo, de
pobrecido de los teleadictos. Por otro la Universidad de Stanford. Sometie-
lado, los neurobilogos nos explican ron a escolares de educacin bsica
que la amenaza virtual obstaculiza la y a sus padres a un entrenamiento en
retencin de material de clase en la los medios y les presentaron ofertas
memoria a largo plazo. alternativas para llenar su tiempo li-
bre. Al cabo de seis meses, no slo se
Myc: Parece que eso debiera guardar haba reducido a la mitad el consumo
relacin con los contenidos. Muchos de televisin y de juegos de com-
programas se proponen transmitir co- putadoras en los nios, sino que, en
nocimientos. general, se mostraban menos agresivos
Pfeiffer: Sin la menor duda. El proble- y se sentan mejor.
ma no proviene de Barrio Ssamo,
sino de las brutales pelculas de accin Myc: Cunta televisin y cuntos
o de luchas callejeras a tiro limpio. juegos de computadora se pueden
Justamente los muchachos buscan permitir?
contenidos excitantes de esa ndole, Pfeiffer: Depende mucho de las emi-
pero la embriaguez emocional expe- siones y de los juegos concretos y del
rimentada en esas circunstancias tiene apoyo social que reciban, por ejem-
consecuencias para su memoria. plo, mediante conversaciones con los
padres. La televisin debera ser tab
Myc: Y quin corre aqu un especial para los menores hasta los tres aos
peligro? de edad. A partir de ah lo mximo
Pfeiffer: Los nios que viven ex- permitido debera ser media hora o
periencias conflictivas en su hogar. una al da.

Mente y cerebro 22/2007 51


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

El delirio en cuidados intensivos


Momias que yacen sobre la cama del hospital y un aspirador que te succiona mientras un cubo de basura
se re a carcajadas, tal es la vivencia fantasmagrica de un internado en la Unidad de Cuidados Intensivos

arcelo Lpez, 38 aos, es una insuficiencia heptica, tiene que signos de lesin cerebral. El escner

M agricultor, casado y padre


de dos hijos. Fortachn y
con la cabeza sobre los hombros: para
ser conducido urgentemente a la Uni-
dad de Cuidados Intensivos (UCI).
A los diez das de hospitalizacin,
cerebral es normal. Se decide, enton-
ces, administrarle unos calmantes y
trasladarlo a una habitacin tranquila
l un gato es un gato. Cmo habra el dolor desapareci. El hgado y el en el rea de neurologa. En 48 horas
podido sospechar, aquella maana de pncreas recuperaron sus funciones todo vuelve a la normalidad y Marcelo
domingo, que iba a vivir una aventura normales y se dibujaba un desenlace puede contar lo que le ha sucedido.
sobrecogedora que estuvo a punto de feliz. Pero todo se convierte en una En primer lugar, empez a confun-
llevarle al borde de la locura? pesadilla. De repente Marcelo, inquie- dir la noche y el da. Despus tuvo
Apenas haba amanecido cuando, to y agitado, empieza a hablar con la impresin de vivir una pesadilla
paseando por delante de su casa, los objetos, pierde la calma en cuanto despierto. Estaba convencido de vivir
Marcelo sinti un fuerte dolor en el alguien entra en su habitacin, tiene la retenido en una base secreta, donde le
abdomen. Se haba desprendido un mirada perdida y pronuncia palabras haban conducido dos negros energ-
pequeo clculo de su vescula biliar incoherentes. Le dice a su mujer: Yo menos sobre un elefante. All estaba
y se haba alojado en el canal del s que vas a dar a luz un marsupilami rodeado de compaeros de infortunio,
pncreas. En un principio Marcelo en una clnica. Construiremos un cria- unas siluetas alimentadas permanen-
se conform con un analgsico, pero dero. Adems, mira, ya he fabricado temente por unos tubos que le dejan
como el dolor no remita sigui ingi- unas estanteras. Despus de cada atnito: Esta gente vive envuelta
riendo comprimidos hasta intoxicarse. crisis, se duerme. en sbanas!. Durante ese perodo,
El frmaco atac al hgado. Marcelo, Contina varios das en ese estado. entabl amistad con un gran cubo de
vctima de una pancreatitis aguda y de Un neurlogo lo examina sin observar basura, de trapo y metal, que se des-
plazaba despacio y le hablaba sigilo-
samente abriendo y cerrando la tapa.
A este cubo lo llam Santiago.
Cmo relacionar los hechos reales
con las imgenes percibidas en tal
situacin? Los africanos sobre los ele-
fantes eran los camilleros senegaleses
que haban transportado al paciente;
los prisioneros que se alimentaban
permanentemente eran otros enfermos
entrevistos por la puerta, recubiertos
con sus sbanas. Un peluche que le
haba trado la familia pareca el ani-
mal de cmic, el marsupilami, que le

ESTA GENTE VIVE ENVUELTA


EN SABANAS... armaba un
paciente que crea ver momias a
su alrededor en la habitacin del
hospital, mientras que no haba ms
CERVEAU & PSYCHO

que enfermos como l. Era vctima


de un estado onrico provocado por
problemas de sueo caractersticos
de la Unidad de Cuidados Intensivos.

52 Mente y cerebro 22/2007


Los ciclos normales del sueo
En condiciones normales, el sueo atraviesa diversos esta- complejos. Concluido ese perodo, se nota a menudo una
dios que se repiten varias veces, de forma cclica, durante breve alerta, un nuevo adormecimiento, una nueva fase
la noche. Despus del perodo de somnolencia que precede de sueo ortodoxo, despus una nueva fase de sueo
al adormecimiento, los primeros estadios son de sueo paradjico, y as sucesivamente hasta el amanecer.
lento u ortodoxo, caracterizado por una actividad ce- En los pacientes de la UCI, como en las personas con
rebral cuyo electroencefalograma se desorganiza de forma falta de sueo (vigilias prolongadas, repetidas noches en
progresiva, ralentizndose. Hora y media despus, cambia blanco, insomnios, perodos de estrs, etctera), la ne-
la actividad cerebral y el sujeto pasa por otro estadio de cesidad de sueo paradjico adquiere tal importancia,
sueo. En esta fase de sueo paradjico, el sujeto est que los pacientes pasan a veces directamente al sueo
profundamente dormido, con todos sus msculos relaja- paradjico, sin fase de sueo lento: empiezan a soar
dos, excepto los de los ojos: se producen movimientos segundos despus de dormirse. Pero las alucinaciones
sacdicos de los ojos. La actividad cerebral se acelera, pueden sobrevenir aunque el sujeto todava no se haya
asemejndose a la actividad cerebral propia de vigilia. En dormido; ya no distinguen entre la realidad y el mundo
este estadio se producen los sueos ms ricos y los ms fantasmagrico de los sueos.

dio la idea de construir el criadero. gigante. El onirismo puede estar provo- el adormecimiento. El paciente cae
El cubo de basura de la habitacin, cado por mltiples causas: fiebre alta vctima de sueos intempestivos y, al
trado y llevado por el personal sani- (en los nios), infeccin grave, trastor- cabo de algunos das, la privacin de
tario, se transform en un personaje no metablico o intoxicacin; el alcohol sueo es tal, que los accesos de sueo
vivo, mvil y locuaz. es responsable del delirium tremens. se producen en un estado semiincons-
En cuidados intensivos no es raro, ciente. Particularmente, el estadio de
Soar despierto sin embargo, que el onirismo se desen- sueo ms rico en sueos, el sueo
Si el lector ingresa un da en la UCI cadene, aunque todos estos factores paradjico, se activa cuando el sujeto
de un hospital, tendr una posibilidad de perturbacin estn en principio no est realmente dormido. De qu
entre tres de vivir una experiencia controlados. Parece que el delirio modo acontece? Cuando soamos,
similar. Entre los ancianos, el fen- deriva entonces de una alteracin de los sistemas neuronales situados en
meno afectara a uno de cada dos. los ciclos vigilia-sueo producida por la parte inferior del cerebro, el tronco
Cmo se produce el delirio en cui- la enfermedad, pero tambin por las cerebral, favorecen la activacin de
dados intensivos en individuos que especiales circunstancias del entorno las reas visuales, que liberan las
nunca haban sufrido ninguna pato- propio de la UCI. Las actividades y el imgenes del sueo. Durante el da,
loga psiquitrica? ruido permanentes, la ausencia de ex- esos mismos sistemas neuronales im-
El trmino empleado en este caso posicin a los cambios de luz del da piden que las reas visuales se activen,
es onirismo o estado onrico. El y de la noche, el repetido despertarse evitando las alucinaciones.
paciente tiene la impresin de vivir un para la atencin y control mdicos, Durante la privacin prolongada
sueo despierto, pierde toda referencia no permiten al paciente disfrutar de de sueo paradjico, esos sistemas
temporal y espacial, dimensiones que un sueo suficiente, satisfactorio en dejan de estar en condiciones de
aparecen distorsionadas. Lo ms im- cantidad y calidad. controlar las reas visuales que fa-
presionante, en este delirio, estriba en brican las visiones alucinatorias. Si
el convencimiento del carcter verdico Los sincronizadores perturbados registramos la actividad elctrica del
y real de sus alucinaciones. Para ajus- Los ciclos de vigilia y sueo se re- cerebro mediante un electroencefa-
tarlas a la realidad, las interpretan de gulan por dos grandes sistemas neu- lograma, constatamos una mezcla de
forma extraa, a menudo desagradable, ronales: un reloj interno situado en ritmos cerebrales caractersticos de la
cuando no se sienten perseguidos (los el hipotlamo, una regin central del somnolencia y de ritmos ms rpidos
dos hombres negros vinieron a llevar- cerebro, condiciona la necesidad de tpicos del sueo paradjico, propios
me). Cuanto perciben a su alrededor dormir, y unos sincronizadores exter- de sujetos profundamente dormidos.
lo integran en una trama delirante que nos, que son sensibles a la oscuridad Se pueden producir tambin otros esta-
engendra historias fantsticas. y el silencio de la noche, o bien a la dios de sueo, aun cuando el paciente
Por ejemplo, cuando la enfermera actividad y la iluminacin diurnas. no est completamente dormido.
que se apresta a retirar las secreciones En un paciente en cuidados intensi- Los accesos de sueo paradjico en
bronquiales del paciente con la ayuda vos los sincronizadores, tanto internos esta semiconsciencia provocan alu-
de un tubo le informa de que se las como externos, se hallan perturbados. cinaciones que se superponen a las
va a aspirar, ste traduce literalmente Ya no existe la noche ni el da, nin- imgenes reales. El sujeto en cuidados
que va a ser absorbido por un aspirador gn perodo de silencio propicio para intensivos, alteradas sus referencias

Mente y cerebro 22/2007 53


Sueos y delirio en cuidados intensivos
CUERPO GENICULADO
LATERAL

CORTEX
CORTEX PREFRONTAL ACTIVO PREFRONTAL INACTIVO
PONS
CORTEX VISUAL SISTEMA LIMBICO

En el estado de vigilia (a la izquierda ) las seales trans- intensa coloracin emocional. La disminucin de la acti-
mitidas por los ojos activan el crtex visual. El crtex vidad del crtex prefrontal corresponde a la prdida del
prefrontal se activa tambin, de modo que la persona juicio frecuente en los sueos: tenemos la impresin de
toma consciencia del carcter real de lo que ve; puede hacer cualquier cosa, de no tomar decisiones coherentes.
analizar la situacin y adoptar las decisiones apropiadas. El crtex parietal se halla igualmente inactivo, lo que
Durante el sueo, se procede de otra manera. En perodo entraa una perturbacin de las referencias temporales
de sueo paradjico (a la derecha ) la actividad del crtex y espaciales: no sabemos realmente dnde estamos, ni la
visual primario disminuye, porque no hay ya estmulos fecha, ni la hora.
visuales provenientes del mundo exterior. El crtex fron- El delirio en la UCI se parece a un sueo. La baja
tal est inactivo, lo que no empece el desarrollo de una actividad del crtex prefrontal y de las reas parietales
actividad cerebral espontnea, que circula entre el pons, el entraa tambin una prdida del juicio y de las referencias
cuerpo geniculado externo y el crtex visual, provocando espacio-temporales. La hiperactividad de las estructuras
la formacin de imgenes mentales espontneas. profundas del cerebro, en el tronco cerebral y el tlamo,
El sistema lmbico, crisol de emociones, se encuentra se hallara unida a una hiperactivacin de las reas visuales,
en plena actividad: los sueos son portadores de una causando las alucinaciones.

temporales y espaciales, ve suceder- reactiva los sincronizadores externos. PATRICK VERSTICHEL es neurlogo en
se en una aparente continuidad las Mejor an, la vigilia se puede esti- el Centro hospitalario intermunicipal de
imgenes de microsueos y las im- mular intensificando la iluminacin Crteil.
genes reales. Es incapaz de discernir por la maana con una fototerapia,
el mbito de la realidad y del sueo: y mejorarse la tranquilidad del sueo Bibliografa complementaria
la incoherencia que resulta da lugar a por el uso, por ejemplo, de tapones DREAMING AS DELIRIUM: A MENTAL STA-
un delirio en el que participa activo, para los odos. Igualmente se puede TUS ANALYSIS OF OUR NIGHTLY MADNESS.
no sin cierta inquietud. administrar un somnfero suave por la J. A. Hobson en Seminars in Neurology,
noche, para prevenir el insomnio. vol. 17, pgs. 121-128; 1997.
Cuando el sueo se mezcla El delirio en cuidados intensivos HALLUCINATIONS, TATS CONFUSO-ONI-
con la realidad no constituye, pues, la expresin de RIQUES ET LSIONS DU TRONC CRBRAL.
Para el tratamiento del delirio en cui- una prdida repentina de razn o de una P. Verstichel en Hallucinations, regards
dados intensivos no es forzosamente enfermedad mental. Acta como una croiss dirigido por G. Fnelon, J. Cam-
necesaria la prescripcin de medica- enfermedad psicolgica transitoria que bier y D. Widlcher. Masson, Acanthe,
mentos psicotrpicos. Es mejor hacer ofrece la ocasin de acercarse a los pgs. 135-157; 2000.
un esfuerzo por restablecer los ciclos mecanismos internos reguladores de IS THERE A FINAL COMMON NEURAL PATH-
naturales que garantizan la alternancia la fabricacin de imgenes del sue- WAY IN DELIRIUM? FOCUS ON ACETILCHO-
de las fases de vigilia y de sueo. o que habitualmente se dan cuando LINE AND DOPAMINE. P. T. Trzepacz en
Ante todo, aislando al paciente en un estamos dormidos, pero que ahora sa- Seminars in Clinical Neuropsychiatry, vol. 5,
lugar tranquilo. La exposicin a las va- bemos que el cerebro las produce en pgs. 132-148; 2000.
riaciones naturales de la luminosidad cualquier momento.

54 Mente y cerebro 22/2007


Distraccin auditiva
Neurobiologa cerebral

n sonido estridente e inesperado desde el colculo inferior hasta la corteza En la generacin del potencial

U rotura de un cristal, frenazo


de un coche o sirena de una
ambulancia atrae nuestra atencin y,
auditiva del lbulo temporal.
El cerebro humano evala dinmi-
camente la estimulacin acstica en
MMN interviene la neurotransmisin
mediada por los receptores NMDA (N-
metil-D-aspartato). Al bloquearla con
con ello, nos distrae de la actividad curso; es decir, crea una representa- el antagonista MK-801 se suprima el
en curso. Esa capacidad de los sonidos cin interna del entorno constante. potencial de disparidad. Puesto que se
para captar nuestra atencin se halla Las eventuales interrupciones de esta trata de un receptor implicado en la
en la base de toda clase de alarmas, escena estable, incluso por sonidos potenciacin a largo plazo, se sospe-
seales de aviso y balizas acsticas apenas discrepantes, disparan la acti- cha que habra poblaciones neurona-
destinadas a avisarnos de sucesos que vacin de las neuronas encargadas de les especficas del crtex auditivo que
requieren una respuesta especfica. evaluar la novedad y orientar nuestra modularan su respuesta a las caracte-
Acontece tambin que el cese de atencin hacia el foco del sonido. rsticas constantes de la estimulacin
un sonido constante e insistente atrae El funcionamiento de las neuronas se repetitiva, al tiempo que liberaran su
nuestra atencin de la misma forma basa en los cambios de concentracin inhibicin en presencia de un sonido
que la irrupcin de un sonido estri- inica a uno y otro lado de la mem- que no se ajustara a dicho modelo.
dente. Quin no se ha percatado de brana, que generan campos elctricos El potencial generado constituira una
esa perforadora que llevaba todo el que se propagan por todo el cerebro. seal neurofisiolgica de llamada a
da levantando la acera y cuyo fragor Mediante electrodos colocados sobre el la atencin, que desencadenara otro
ha cesado de pronto? Bastan incluso cuero cabelludo, se registran las dife- potencial evocado subsiguiente, el po-
ligeros cambios apenas perceptibles rencias de potencial generadas por la tencial P3a; ste indicara que se ha
en nuestro entorno auditivo para dis- corteza auditiva ante los estmulos dis- producido la orientacin efectiva de la
traernos de la actividad en curso y crepantes, en relacin con la actividad atencin hacia la fuente emisora.
reclamar nuestra atencin. generada ante la estimulacin repetitiva Nuestro grupo de investigacin en
Cul es la neurologa cerebral subya- o constante del entorno acstico. neurociencia cognitiva de la Univer-
cente en esos mecanismos? El cerebro La comparacin de la respuesta elc- sidad de Barcelona ha observado que,
ha evolucionado para responder a la no- trica del crtex auditivo ante estas dos en la generacin del potencial P3a,
vedad e ignorar lo constante. La repeti- situaciones permite identificar dos com- participa una red cerebral de amplia
cin de un estmulo termina por suprimir ponentes neuroelctricos caractersticos distribucin. En esos circuitos in-
la respuesta neuronal. En cambio, los de la deteccin del cambio acstico y tervendran neuronas de la corteza
sonidos estridentes, que se caracterizan la orientacin de la atencin, los llama- auditiva del lbulo temporal, el giro
por su intensidad y complejidad espec- dos potencial de disparidad (MMN, cingulado, y reas corticales de aso-
tral, provocan una respuesta vigorosa del ingls mismatch negativity) y el ciacin tanto de la regin parieto-tem-
en las neuronas del sistema auditivo, potencial P3a, respectivamente. poro-occipital como del lbulo frontal.
En ensayos con voluntarios hemos
comprobado que la dificultad de la
1. RESPUESTA ELECTROENCEFALOGRAFICA evocada (potencial evocado) tarea que el sujeto ejecuta modula
ante un sonido repetitivo (lnea azul), donde se muestra la onda tpica acstica la vulnerabilidad a la distraccin; esa
N1, y respuesta evocada ante un estmulo discrepante o extrao (lnea verde). modulacin acontece en el intervalo
El rea sombreada designa el potencial de disparidad (MMN). El potencial temporal de 300 a 400 milsimas de
diferencia, resultante de substraer el potencial tpico del potencial extrao, segundo postdistractor y en regiones
revela la activacin neuroelctrica causada por el cambio acstico. corticales de asociacin vinculadas a
la generacin del potencial P3a.
N1 MMN De lo que se desprende que el
cerebro dispone de un mecanismo de
anlisis de la escena acstica para
detectar disparidades, que opera de
CARLES ESCERA Y M. J. CORRAL

TONO TIPICO
1 mV forma automtica, y de una secuen-
TONO EXTRAO cia de procesos en respuesta a esas
POTENCIAL DIFERENCIA seales de disparidad, generadores
del potencial P3a, que modulan su
300 ms actividad en funcin de las demandas
de la tarea en curso.

Mente y cerebro 22/2007 55


microvolt 200-300 milisegundos 300-400 milisegundos

2 FACIL

0,2 0,2 0,4 0,6 0,8


segundos
2

CARLES ESCERA Y M. J. CORRAL


FACIL DIFICIL

DIFICIL

-4,0 microvolt +10,0

2. LA RESPUESTA O POTENCIAL P3a ante estmulos distractores. En resumen, el cerebro crea una re-
Ntese, en el panel de la izquierda, su gran amplitud (de hasta 6-8 milivolt) presentacin neuronal de la constancia
ante estmulos estridentes, y sus dos fases, sombreadas en gris claro la en el entorno acstico y genera una
inicial (200-300 milisegundos) y en gris ms oscuro la segunda (300-400 seal neurofisiolgica de disparidad
milisegundos). Esta segunda fase fue de menor amplitud en condiciones de cada vez que un sonido entrante no
tarea difcil, lo que revela una respuesta de orientacin menor cuando el
se ajusta a dicho modelo, forzando
un cambio en el foco de la atencin
sujeto se halla ms concentrado en su tarea. Los mapas de distribucin del
hacia ese sonido.
potencial P3a (mapas de voltaje) sobre el cuero cabelludo (panel de la derecha)
maniestan que la fase inicial de P3a fue idntica en ambas condiciones de
tarea, en tanto que la amplitud de la fase nal de P3a se vio atenuada en CARLES ESCERA y M. JOSE CORRAL
condiciones de tarea ms difcil. Universidad de Barcelona

El orgasmo femenino:
un vestigio de la evolucin
Por qu ciertas mujeres tienen orgasmos y otras no? De acuerdo con una tesis controvertida, las
mujeres no necesitaran sentir placer en su funcin reproductora

P or qu hombres y mujeres
difieren tanto en lo relati-
vo al orgasmo? En mayor o
menor medida, los varones experimen-
produccin ocupa un lugar capital
en la evolucin de las especies, de
la que es sustrato y motor. Sustrato,
porque la doctrina darwinista declara
para que se transmitan de padres a
hijos, afectar a los vulos y los es-
permatozoides.
Elisabeth Lloyd, en El caso del
tan siempre la sensacin de supremo que los individuos ms aptos para orgasmo femenino: prejuicios en
placer que provoca el orgasmo. Al- la reproduccin tienen mayor pro- la ciencia de la evolucin, retoma
gunas mujeres, en cambio, no llegan le, descendencia sobre la que opera y desarrolla una hiptesis sosteni-
a conocerla jams. Por qu habra luego la seleccin natural. Y es mo- da por Donald Symons en 1979:
la naturaleza repartido las cartas de tor porque las mutaciones genticas al resultar las mujeres anorgs-
manera tan desigual? aleatorias responsables de las ligeras micas tan fecundables como las
La cuestin es menos balad de variaciones interindividuales portado- dems, no podemos afirmar que el
lo que parece. La funcin de la re- ras de ventajas adaptativas, deben, orgasmo femenino constituya una

56 Mente y cerebro 22/2007


adaptacin que otorgue una ventaja Segn E. Lloyd, todo lo que preexis- claran anorgsmicas estn esperando
evolutiva. Antes bien, se tratara de te en el embrin indiferenciado y que, conseguirlo, es posible que las cifras
un subproducto de la evolucin del en presencia de testosterona, se dife- de las encuestas no sean fiables.
orgasmo masculino. Como Minerva renciar en pene, posee por necesidad En cuarto lugar, imaginemos cmo
nacida del muslo de Jpiter o Eva las caractersticas erotgenas de un sera la poblacin humana si no se
de la costilla de Adn, el orgasmo pene. Para ella, la seleccin natural no ejerciera una presin selectiva sobre
femenino derivara del orgasmo del ha eliminado esta facultad ertica en el orgasmo femenino. Si el orgasmo
varn. las mujeres porque no ha comportado coital careciera de valor adaptativo,
Hay base para semejante hipte- efectos negativos. El placer femenino debera estar distribuido al azar entre
sis? En los mamferos, la eyaculacin sera un vestigio de la evolucin, del la poblacin. Si lo tuviera, positivo
coincide con el placer. Ms an, la mismo orden que la muela del juicio o negativo, estara concentrado en
bsqueda del placer se erige en prin- o las ltimas vrtebras sacras, esbozos ciertos linajes genticos. Ahora bien,
cipal motor del acto de reproduccin, de antiguas colas simiescas que se dos equipos de genetistas acaban de
la recompensa del comportamiento re- tornaron intiles. sugerir que la capacidad de llegar al
productor. Los evolucionistas han con- orgasmo encerrara un componente
siderado varias hiptesis que atribuyen La estimulacin del protopenis gentico y no se debera solamente
al orgasmo el mismo valor adaptativo Como consecuencia, el placer feme- a las influencias culturales.
en los dos sexos. nino se halla unido a la estimulacin Lo que falta, en definitiva, es una
En su libro, E. Lloyd los ata- del protopenis embrionario (cltoris). historia de la sexualidad de nuestros
ca sistemticamente, revelando los No guarda vinculacin alguna con la antepasados. Los datos concernientes a
errores de ciertos razonamientos o funcin de recepcin del pene pro- los primates se hallan repletos de con-
la ausencia de respaldo experimental creador. Por tanto, en las mujeres, el tradicciones. Como seala E. Lloyd,
que los apoyan. Su argumentacin placer y el acto reproductor no ha- los estudios ms fiables atestiguan que
parece irrefutable. Segn diversas bran seguido una evolucin paralela. las hembras de ciertos simios pre-
encuestas, una proporcin notable Del mismo modo, los hombres tienen sentan todos los signos fisiolgicos y
de mujeres nunca experimentar (o pezones, que a algunos les procuran comportamentales del orgasmo, pero
experimentar muy raramente) un or- placer, pero que no cumplen una fun- lo experimentan ms a menudo duran-
gasmo, esto es, la contraccin refleja cin biolgica. Los pezones existen te los juegos homosexuales, mientras
de los msculos de la regin plvi- en los varones, puesto que en el feto que estas reacciones son ms difciles
ca acompaada de una sensacin de deben desarrollarse pezones, aunque de observar durante el acoplamiento,
intenso placer durante una relacin despus stos slo desempearn una que puede ser breve.
sexual. De acuerdo con la doctrina funcin biolgica en las mujeres. Los El debate provocado por E. Lloyd
de Darwin, esas mujeres no habran pezones son una de las adaptaciones obedece en buena medida a un fen-
debido nacer. ms importantes en la reproduccin meno observado en numerosas espe-
Por qu? Si el orgasmo confiere de los mamferos. La naturaleza con- cies de mamferos: la fase receptiva
una mejor adaptacin a la reproduc- sider ms econmico utilizar un en el comportamiento sexual de la
cin, las mujeres anorgsmicas ha- solo modelo del que surgiran los dos hembra es un reflejo, caracterizado
bran estado en desventaja y habran sexos, que disear un aparato espec- por una rigidez postural estereotipada,
sido eliminadas progresivamente por fico para el sexo femenino. desencadenado por la presencia del
la seleccin natural. Se impone, pues, La hiptesis de E. Lloyd tiene sus macho. La capacidad de expresin de
descubrir una justificacin biolgica partidarios, que la encuentran crista- este reflejo depende del ovario que,
del orgasmo ligado al coito en las lina, y sus detractores, que reprochan preparado para gestar, libera fuertes
mujeres. su minimalismo. Si analizamos los concentraciones de hormonas (estr-
La explicacin, de orden embrio- reproches, algunos merecen tomarse geno y progesterona) en la sangre.
lgico, se basa en el desarrollo del en cuenta. En primer lugar, sabemos Estas hormonas sexuales programan
aparato genital externo del feto. El muy poco sobre la fisiologa del orgas- temporalmente a la hembra para acep-
pene y el cltoris se desarrollan a mo femenino; esta ignorancia sobre tar el acoplamiento durante el perodo
partir de un mismo tejido embriona- la parte involucrada en su desenca- de celo. La bsqueda de placer en la
rio. Hasta la octava semana de em- denamiento debe incitarnos a avan- hembra no aparece aqu como un fac-
barazo no existe ninguna diferencia zar interpretaciones prudentes. Este tor determinante para la propagacin
en la constitucin de los dos sexos. punto parece capital cuando se trata de la especie.
A partir de este estadio, los testculos de adaptacin y de evolucin. En el ser humano, el comporta-
del embrin masculino comienzan a En segundo lugar, como muestran miento sexual, independiente de las
secretar testosterona y su sexo se de- las encuestas, las mujeres dan mucha hormonas, puede disociarse de la
sarrolla de forma desproporcionada. importancia al aspecto psicolgico, lo funcin reproductora. Adems, en
Sin embargo, los embriones femeni- que aparece siempre teido de subjeti- nuestra sociedad, el aspecto ldico
nos, al no recibir la hormona mas- vidad y resulta, por ende, difcilmente del acto sexual prevalece sobre el
culina, continan su desarrollo sin cuantificable. En tercer lugar, si se aspecto procreador, lo que deforma
efectuar cambios. considera que las mujeres que se de- probablemente nuestras concepciones

Mente y cerebro 22/2007 57


sobre el origen y la razn de ser de la Bibliografa complementaria
recompensa ltima del sexo exitoso.
THE EVOLUTION OF HUMAN SEXUALITY. D. Symons. Oxford University Press, 1979.
El mrito del trabajo de E. Lloyd es
el de proponer un enfoque tan objetivo THE CASE OF FEMALE ORGASM: BIAS IN THE SCIENCE OF EVOLUTION. E. A. Lloyd. Harvard
cuan provocador. University Press, 2005.
GENETIC INFLUENCE ON VARIATION IN FEMALE ORGASMIC FUNCTION: A TWIN STUDY.
K. M. Dunn et al. en Biology Letters, vol. 3, pgs. 1744-957X (online); 2005.
PHILIPPE CIOFI es neuroanatomista en GENETIC AND ENVIRONMENTAL INFLUENCES ON THE FREQUENCE OF ORGASM IN WOMEN.
el Instituto Franois Magendie, INSERM K. Dawood et al. en Twin Research and Human Genetics, vol. 8, pgs. 27-33; 2005.
U378, en Burdeos.

Conductas de riesgo
Los atentados del 11 de septiembre de 2001 causaron miles de vctimas en la Zona Cero. Tambin en
la carretera. Mucho despus, el miedo a volar segua provocando conductas paradjicas

nas 3000 personas murieron a las consecuencias indirectas. Meses De acuerdo con una tendencia asen-

U cuando, en 2001, dos avio-


nes de lnea chocaron contra
las torres gemelas del World Trade
despus del horrible suceso seguan
muriendo personas, debido a las se-
cuelas que haban dejado en su mente
tada en ese pas, el trfico rodado
crece muy poco de un ao para otro.
As, en los tres primeros meses del
Center y el tercero se estrell contra los atentados. Nos referimos a quienes ao 2001 optaron por ese medio un
el Pentgono; un cuarto aparato se pre- perdieron su vida porque no queran 0,9 por ciento ms que el mismo tri-
cipit en unos campos cercanos a Pitts- correr determinados riesgos. Las se- mestre del ao 2000. Pero este incre-
burgh. Desde entonces, para Estados cuelas indirectas no son desdeables: mento se triplic en los tres ltimos
Unidos, nada ser igual, como suele a muchos les han costado la vida. De meses de 2001: la cuota subi al 2,8
repetir George W. Bush. El sentimiento qu forma? Tras el ataque terrorista del en el trimestre siguiente, e incluso,
de vulnerabilidad incit a las potencias 11 de septiembre, baj la cifra de pasa- tres meses despus, al 3,1 por cien-
mundiales a declarar la guerra contra jeros de avin. En los meses de octubre, to, para ir descendiendo lentamente
el terrorismo con el fin de evitar en noviembre y diciembre del ao 2001 y volver, en el invierno de 2002/03,
el futuro ataques de ese tipo. volaron, en Estados Unidos, un 20, 17 a los valores medios. Los datos del
El gobierno de Bush reaccion a las y 12 por ciento menos pasajeros que ministerio de transportes de EE.UU.
consecuencias directas de los ataques. en los mismos meses del ao anterior. muestran, adems, que el volumen adi-
Pero apenas si se ha prestado atencin Dejaron el avin por el coche. cional se produjo principalmente por
CORBIS

58 Mente y cerebro 22/2007


300 MUERTE EN LA CARRETERA.
por debajo/por encima de la media mensual

En el ao siguiente a los ataques


200 contra las torres gemelas del World
Nmero de muertes por accidente

Trade Center de Nueva York aument


100 signicativamente el nmero de
accidentes mortales de trco en
Estados Unidos. La lnea cero seala el
0
valor medio de cada mes de los aos
1996 a 2000. Los puntos reejan las
-100
respectivas desviaciones de este valor
medio estadstico de cuatro aos.
-200

-300
2001 Ene

Mar
Abr

Ago
Sep
Oct

Dic
2002 Ene

Mar
Abr

Ago
Sep
Oct

Dic
2003 Ene

Mar
Nov

Nov
Jun
Jul

Jun
Jul
Feb
Feb

May

May

Feb
carreteras estatales, es decir, trayectos tre 8000 y 16.000 pacientes mueren moran muchos de un golpe, signifi-
de largo recorrido que poda sustituir cada ao en las clnicas alemanas, caba quizs el fin de la comunidad.
a un viaje en avin. porque no reciben los medicamentos Evitaban, pues, estos acontecimientos;
De manera trgica y simultnea adecuados. Sin embargo, apenas nadie precisamente porque la conexin entre
aument el nmero de accidentes mor- rehuye acudir al hospital. causa y efecto resultaba tan drstica,
tales en las carreteras. Desde octubre Las investigaciones de Michael Si- mucho ms que en una muerte lenta.
del 2001 hasta septiembre del 2002 se vak y Michael Flannagan, de la Uni- Al parecer, esta estrategia se ha man-
sobrepasaron de lejos los valores de versidad de Michigan, sealan que la tenido hasta nuestros das.
los cinco aos anteriores: se contabi- probabilidad de sufrir un accidente Por ahora slo se puede especular
lizaron 1505 accidentes con resultados mortal en un viaje, de unos 18 ki- sobre los motivos de la conducta pe-
mortales ms. Si a ello aadimos que lmetros, por autopista se equipara culiar del riesgo pavoroso. Es ver-
el promedio de muertes en este tipo a la probabilidad de perder la vida dad que esta forma de evitar riesgos
de accidentes es de 1,06, el nmero en un vuelo directo de costa a cos- de atentados produce consecuencias
de muertos se eleva a 1595. ta estadounidense. Las bases para el peores de lo que aparece a prime-
En resumen: slo en Estados Unidos, clculo fueron los vuelos nacionales ra vista. Nos lo muestra el ejemplo
se cifra en ms de un millar y medio de las diez mayores compaas areas de las muertes en carretera desde el
las muertes indirectas. Se trata de una estadounidenses entre 1992 y 2001. 11 de septiembre. Quiere ello decir
inferencia numrica, cierto. Pero si la Murieron por accidente 433 personas, que la defensa contra el terrorismo
cifra refleja la realidad, tendremos que incluidas las vctimas de los aviones debera abarcar tambin las conse-
sextuplica el nmero de vctimas en los secuestrados el 11 de septiembre. cuencias psicolgicas indirectas y
cuatro aviones secuestrados: 256. Quien va en coche al aeropuerto y no limitarse a los aspectos tcnicos,
llega sano y salvo, ha dejada atrs po- militares o relativos a los servicios
Falsa prevencin siblemente la parte ms peligrosa del secretos. Habra que procurar que se
Los datos permiten extraer la conclu- viaje. Sin embargo, los riesgos pa- tomara conciencia de la influencia
sin de que una parte de las secuelas vorosos influyen con especial fuerza del terrorismo en nuestra psique, un
mortales obedece al modo de operar en nuestra conducta. Podemos elegir motivo ms para prevenirlo.
de nuestra psique: nos jugamos la entre tres posibilidades de explicacin. Quien tiene ante sus ojos la propia
vida, porque queremos evitar supues- Primera, muchos ignoran que sucesos conducta de riesgo, aprende a contro-
tos riesgos mortales. poco drsticos pueden representar un lar mejor sus reacciones emocionales
Despus del 11 de septiembre mu- gran peligro recurdese el trayecto espontneas. Una tal estrategia an-
chsimas personas teman un accidente en coche al aeropuerto. Segunda, al titerrorista generalizada podra con-
areo, conscientes de que ese tipo de conducir el coche tenemos la sensa- seguir que, en eventuales atentados
sucesos catastrficos les cuesta la vida a cin de poder controlar la situacin; en terroristas, queden con vida ms seres
muchas personas en un breve y horrible cambio, desde nuestra butaca de avin humanos.
lapso de tiempo. Tememos bastante ms nos sentimos en manos de otros.
a estos escenarios de riesgo pavorosos, Una tercera razn podra ser de n-
as se llaman, que a otros sucesos que dole evolutiva. Las catstrofes ame- GERD GIGERENZER y WOLFGANG
acarrean tambin la muerte de muchos, nazaron a nuestros antepasados con GAISSMAIER. Instituto Max Planck de
si bien de forma menos dramtica. En- la supervivencia del grupo entero. Si Investigacin Educativa de Berln.

Mente y cerebro 22/2007 59


El cerebro agresivo
Se sospecha que las alteraciones neurosiolgicas favorecen las tendencias agresivas.
Pero hay implicados varios factores ms

Daniel Strber, Monika Lck den evitar plantearse estas cuestiones A lo largo de los ltimos aos se
y Gerhard Roth y similares. Si, adems, el delito lo han venido realizando numerosas in-
comete un reincidente ya condenado vestigaciones sobre el tema. Entre

P or qu se mata a la caje-
ra, si apenas ha ingre-
sado un par de cientos
de euros? Qu impul-
sa el maltrato paterno? Por qu un
por el mismo tipo de crimen, la opi-
nin pblica se queda desconcertada.
Parece evidente que fracasan todas
las medidas, por drsticas que sean,
para hacer entrar en razn a tales
ellas, algunas a largo plazo: psiclo-
gos, mdicos y neurlogos observan
una cohorte de sujetos desde su ni-
ez o adolescencia hasta determina-
da edad madura. En nuestra propia
joven compromete su futuro propi- sujetos. investigacin panormica, publicada
nando una brutal paliza a otro ms No pueden evitarlo aunque quie- en el ao 2005, abordamos las ra-
dbil hasta dejarlo invlido por una ran? Qu les convierte en delin- ces psicobiolgicas de la violencia
discusin nimia? cuentes? Sufrieron en su niez un fsica, clasificando y valorando con
Ante el continuo flujo de noticias trato cruel en vez de recibir cario? esta finalidad resultados generales
sobre asesinatos, homicidios, maltra- Llevan la agresividad grabada en sus procedentes de los cuatro puntos
tos y abusos sexuales, muchos no pue- genes? cardinales. El espectro considerado

60 Mente y cerebro 22/2007


abarcaba desde travesuras y peleas del Kings College de Londres, in- partes, la mayora de las agresiones
hasta homicidios y asesinatos, pa- vestigaron sobre esa cohorte, de ma- fsicas. Los actos violentos de par-
sando por formas leves y severas de nera particular, las distintas formas ticular gravedad asesinatos, ho-
lesiones corporales. de comportamiento antisocial que micidios, heridas corporales severas
Nuestra principal conclusin fue acostumbran acompaarse del ejer- o violaciones son cometidos casi
la siguiente: el comportamiento cicio de la violencia fsica. exclusivamente por varones.
violento no poda reducirse a una De ello no se infiere que las adoles-
sola causa, sea sta la propensin Apogeo en la pubertad centes y mujeres jvenes sean menos
gentica, un hogar paterno adverso Segn sus observaciones, pueden di- agresivas, segn era tesis todava acep-
u otra experiencia negativa. Antes ferenciarse dos grupos. En el ms tada en los aos noventa. Los varones
bien, se trata de una combinacin de numeroso, las formas de comporta- se inclinan hacia la violencia fsica
factores de riesgo que se refuerzan miento antisocial alcanzan un cmu- directa y extravertida, mientras que las
unos a otros en sus efectos. Esta lo mayor entre los trece y los quin- mujeres se decantan por la agresin
conclusin lleva aparejada una buena ce aos. Posteriormente se pierden solapada e indirecta. En la tela de
noticia: entra dentro de lo posible en la mayora de los jvenes estas araa de las intrigas y las estrategias
que las tendencias a la conducta vio- tendencias, de forma muy rpida. de guerra psicolgica, las muchachas
lenta de un individuo, intensificadas Una minora, sin embargo, muestra aventajan de lejos a los chicos. Los
por algn tipo de influencia, puedan ya en la niez algunos incluso a trastornos del comportamiento social
compensarse mediante mecanismos los cinco aos de edad compor- aparecen en ellas tpicamente en una
positivos. tamientos antisociales que persisten determinada fase de la pubertad: entre
Uno de los estudios a largo plazo hasta la edad adulta. Este grupo est los 14 y los 15 aos. Y con 17 y 18
ms ambiciosos comenz en 1972 en constituido casi exclusivamente por aos disminuyen en la mayora de
Nueva Zelanda. Un equipo interna- varones. los casos.
cional de psiclogos sigui, duran- De hecho, el sexo masculino es el Las causas de esta diferencia en-
te 33 aos, el desenvolvimiento de nico factor de riesgo para la violen- tre varones y mujeres son mltiples.
unas mil personas que nacieron por cia. Como corroboran las estadsticas Los roles sexuales aprendidos tienen
entonces en la ciudad de Dunedin. de criminalidad, los adolescentes y mucha importancia (Las nias no se
Terrie Morffitt y Avshalom Caspi, adultos jvenes cometen, en todas pegan! En cambio, Un chico tiene
que saber defenderse!). Adems, las
tcnicas de agresin indirectas requie-
ren un valor bastante alto de inteli-
gencia social, la cual se desarrolla
antes y ms deprisa en las nias. Pero
las diferencias neurofisiolgicas ejer-
cen tambin, con absoluta seguridad,
cierta influencia.
El grupo, restringido, que comete
actos violentos de una manera cr-
nica, integrado por varones y cuyas
tendencias se muestran a una edad
temprana, se caracteriza por un ma-
nojo de rasgos; entre ellos: bajo nivel
de tolerancia frente a la frustracin,
dficit en el aprendizaje de las reglas

FALSAS ETIQUETAS? A simple


vista, el criminal no evidencia
sus inclinaciones violentas. Pero
una ojeada en el cerebro ofrece
pistas para conocer por qu da
rienda suelta a su agresividad.
No obstante, conviene ser cauto.
Las alteraciones cerebrales
pueden llevar a la realizacin de
acciones violentas, pero eso no
GINA GORNY

implica que tenga que ser siempre


necesariamente as.

Mente y cerebro 22/2007 61


El cerebro en el banquillo de los acusados
La tendencia a la violencia impulsiva parece deberse, al debido a un dcit de serotonina, padezca intensos senti-
menos en el caso de los varones, a alteraciones de la corteza mientos de miedo, angustia y amenaza, es posible que tienda
prefrontal. En condiciones normales, esa zona inhibe los a una agresin reactiva bajo el lema de me siento atacado y
impulsos agresivos que surgen en el sistema lmbico (echa tengo que defenderme como sea. Al mismo tiempo, niveles
azul ). La hiptesis del cerebro frontal ve, por tanto, la bajos de serotonina se asocian al riesgo de suicidio, que, por
causa de la disposicin violenta en una actividad reducida o otra parte, constituye una secuela frecuente de los com-
en un dao precoz de la corteza prefrontal, especialmente portamientos de cortocircuito. Esta circunstancia subraya
en la parte orbitofrontal. la relacin entre serotonina y control de los impulsos.
Pero tambin concurren alteraciones del sistema lmbico
en los delincuentes violentos. Los daos en el hipocampo en Deciencias en el control de la serotonina pueden ser
delincuentes violentos impulsivos pueden afectar el procesa- la consecuencia de inuencias negativas ambientales; por
miento y la valoracin de la informacin emocional. Por eso, ejemplo, estrs crnico o consumo de drogas durante el
algunos investigadores presumen que la causa de la actuacin embarazo, aunque tambin abandono, violencia y abusos
violenta reside en la actuacin deciente de la amgdala. Esto durante las etapas tempranas de la niez. Por otro lado,
podra explicar la impavidez, la escasa empata y la ausencia la dotacin gentica de una persona determina en buena
de sentimientos de culpa, rasgos que caracterizan a los medida la correcta actividad del sistema serotonnico: para
delincuentes violentos de sangre fra. gran parte de sus componentes, los bilogos moleculares
han descubierto distintas variantes genticas, los llamados
Cambios en el control de los neurotransmisores bastan polimorsmos, que, mediante la conjuncin con los factores
a veces para desbaratar el gobierno de los impulsos y de de riesgo sociales, aumentan el peligro de un comportamien-
los sentimientos. Un papel importante correspondera a la to impulsivo, antisocial y violento.
serotonina, neurotransmisor que se sintetiza en los ncleos En el caso del aumento de agresividad aparece como espe-
del rafe dorsales. Desde all alcanza a numerosas estructuras cialmente responsable una variante del gen de la triptfano
cerebrales (echa roja ); opera en la transmisin sinptica hidroxilasa, necesario para la sntesis de la serotonina. Ahora
de los estmulos. bien, la concentracin, actividad y eciencia de los trans-
Como medida de la concentracin de serotonina en el portadores y receptores de la serotonina, as como de las
cerebro se considera vlida la concentracin de uno de sus enzimas que intervienen en el catabolismo de los mensajeros,
metabolitos, el cido 5 hidroxiindol actico, en el lquido varan, asimismo, en funcin de la carga gentica e inuyen,
cefalorraqudeo. Un nivel bajo de cido 5 hidroxiindol ac- por ende, en las funciones cerebrales gobernadas por la
tico se corresponde en el terreno del comportamiento con serotonina. Adems, las deciencias en el metabolismo de
tendencias antisociales. Cabe, sin embargo, la posibilidad de la serotonina que acontecen antes del nacimiento o durante
que se tratara de efecto indirecto, ya que a la serotonina la primera infancia afectan al desarrollo cerebral y pueden
compete atemperar y reducir el estado de angustia. Quien, ocasionar las alteraciones anatmicas observadas.

sociales, problemas de atencin, limi- En particular los reincidentes, con La impulsividad de los delin-
tada capacidad de empata y escasa largos historiales penitenciarios, tienen cuentes violentos crnicos parece
inteligencia. problemas para reprimir sus impulsos descansar en una predisposicin
Pero lo que resulta llamativo en agresivos. Como muestran las encues- de su fisiologa cerebral. En este
ellos es su comportamiento extraor- tas realizadas en 1999 por un equipo sentido, la neurologa ha descubierto
dinariamente impulsivo. Una y otra de investigacin dirigido por Ernest que, en tales sujetos, a diferencia
vez, se muestran presa de sus sen- S. Barrat con internos de los penales del ciudadano medio, se observan
timientos y de impulsos agresivos a del estado federal de Texas, estos suje- frecuentes alteraciones anatmicas
los que tales sentimientos se hallan tos se dejan enredar una y otra vez en o fisiolgicas en determinadas reas
vinculados. Basta una provocacin trifulcas, pese a que ello conlleve un de la corteza cerebral, en particu-
nimia para que les invada la ira y endurecimiento de su rgimen carcela- lar de la corteza prefrontal, aunque
dejen de pensar en las consecuencias rio. A la pregunta de por qu persisten tambin del sistema lmbico.
de sus actos. Si alguien les mira con en esta conducta tan perjudicial para Todos estos campos cerebrales se
insistencia, se sienten amenazados ellos mismos, los afectados responden asocian a la aparicin y el control
y, de inmediato se ponen en guar- a menudo que no lo saben. Ven sus de las emociones. A determinadas
dia, a la defensiva. A menudo, se desventajas y hacen propsitos de ac- reas de la corteza prefrontal se les
arrepienten luego. Los delincuentes tuar de una forma ms controlada en atribuye una accin inhibidora de zo-
crnicos conforman el ncleo duro las ocasiones siguientes, aunque no nas del sistema lmbico, especialmente
y cometen la mayora de los actos terminan de confiar en su capacidad del hipotlamo y de la amgdala, de
violentos registrados. para poder reprimir sus impulsos. donde parten, entre otros, los impul-

62 Mente y cerebro 22/2007


Corte cerebral transparente

Cuerpo calloso

Corteza
prefrontal Inhibicin

Corteza
orbitofrontal Ncleos del rafe
(COF)
Amgdala
Sistema
lmbico Hipotlamo
Hipocampo

SIGANIM
sos agresivos. Sobre esta presuncin manifestar sntomas de un trastorno de permaneca aislado socialmente y pa-
se fundamenta la hiptesis del cere- la personalidad antisocial. Pero, por lo saba su tiempo libre ante el televisor
bro frontal, segn la cual las races dems, no encontraron en ninguno de o escuchando msica. Ocasionalmente
psicobiolgicas del comportamiento los casos pruebas directas de violencia perda los estribos con ataques de ira,
antisocial residiran en un defecto del fsica acusada. amenazaba a los dems y se convirti
circuito de regulacin entre la corteza en un pendenciero. Conviene mencio-
prefontal y el sistema lmbico. Sombras del pasado nar que el nio creci en un entorno
Varios estudios recientes apoyan la Otra cosa parece acontecer si el cere- normal y con unos padres solcitos.
hiptesis. As, el equipo dirigido por bro frontal sufre algn tipo de altera- De hecho, su hermano creci en plena
Jordan Grafman, del Instituto Nacio- cin en la infancia. El grupo dirigido normalidad.
nal de Salud de Bethesda, investig por Antonio Damasio, de la Univer- Se desconoce si la hiptesis del
a veteranos de la guerra de Vietnam sidad de Iowa, observ que en estos cerebro frontal es vlida tambin en
que haban sufrido daos en la corteza casos podan derivarse consecuencias el caso de las mujeres. El nmero
prefrontal. Observaron que todos evi- dramticas. En uno muy ilustrativo a de delincuentes violentas es harto
denciaban un incremento de la agre- este respecto, los cirujanos extirparon inferior, razn por la cual han sido
sividad. Al propio tiempo, estudiaron a un lactante de tres meses un tumor investigadas en mucha menor cuanta.
a pacientes adultos con lesiones del localizado en el cerebro frontal dere- Al menos no parece haber, en el caso
cerebro frontal y comprobaron que cho. Los problemas empezaron cuan- del sexo femenino, ninguna relacin
se comportaban de forma desinhibi- do el nio cumpli nueve aos: en el entre un volumen reducido del cerebro
da, inadecuada e impulsiva, amn de colegio no haba nada que lo motivara, frontal y las tendencias psicopticas,

Mente y cerebro 22/2007 63


como la que existe de forma probada racin con los individuos normales, en en dicho fin. Ante tal disparidad, se
en la poblacin masculina. estos sujetos se registraba a menudo diferenciarn, en alguna funcin cere-
Parece claro que las mujeres dis- una disminucin de la actividad me- bral los criminales peligrosos que no
ponen de un control ms eficaz de tablica en la regin frontal cerebral. han sido descubiertos, de sus colegas
los impulsos, que slo fracasa cuando Anlisis realizados subsecuentemente atrapados?
se perturba temprana y masivamente demostraron, sin embargo, que ese Las bases neurolgicas de los cri-
la funcin de la corteza prefrontal. fenmeno aconteca slo en quienes minales violentos no descubiertos
Tal sucedi en un caso descrito por haban cometido asesinatos de forma constituyen un campo de investigacin
Antonio Damasio: la mujer afectada impulsiva, es decir, perpetrados con nuevo, delicado y erizado de dificulta-
haba sido atropellada cuando tena un fuerte componente emocional. Pero des, no siendo la menor el problema
15 meses, accidente que le produjo si los asesinatos se haban planeado metodolgico, vale decir, encontrar
una herida en la cabeza. Al principio, con tiempo y a sangre fra, el cerebro psicpatas que viven en libertad. Para
la nia sigui un desarrollo normal: frontal funcionaba de forma manifies- recibir informacin de confianza sobre
las primeras rarezas en su conducta no tamente normal. sus delitos, los investigadores deben
se manifestaron hasta cumplir los tres Este resultado es plausible. Debido asegurarles absoluta confidencialidad.
aos. Los padres fueron percibiendo a un deficiente control de sus sen- Y cuando el criminal ha terminado
con el tiempo que su hija no reac- timientos, los delincuentes violentos con las pruebas en el tomgrafo, los
cionaba al castigo, se enzarzaba con impulsivos proceden sin planificacin investigadores han de dejarlo de nue-
frecuencia en discusiones y peleas con alguna, ignorando riesgos y seales vo libre.
los profesores y con sus compaeros, de peligro. No as los delincuentes As procedieron Adrian Raine y sus
menta desvergonzadamente, robaba y calculadores, que necesitan un cere- colaboradores en una amplia serie de
asaltaba a la gente. Pero, con todo, bro frontal ntegro, pues la organiza- investigaciones recientes. Compararon
lo que ms llamaba la atencin de cin a largo plazo del delito requiere dos grupos de individuos con trastor-
la chica en cuestin es que agreda procesos de decisin complejos. Este nos de la personalidad antisociales
continuamente a los otros, tanto verbal grupo restringido de criminales peli- que haban cometido delitos violentos
como fsicamente. grosos, que programan los pormeno- graves. Slo uno de los dos estaba
Ms datos importantes que apoyan res de sus actuaciones y las ejecutan integrado por convictos. Al grupo de
la hiptesis del cerebro frontal pro- sin compasin, provocan la aversin los que no haban sido descubiertos
ceden de Adrian Raine, de la Univer- de la ciudadana. Tambin ante los Raine les denomin psicpatas exito-
sidad de California del Sur en Los tribunales, suelen ser imputados de sos y a los condenados, psicpatas
Angeles. Raine y sus colaboradores una especial gravedad del delito, fracasados.
seleccionaron unas personas muy es- pues no acostumbran mostrar el menor
peciales para sus ensayos: investiga- arrepentimiento. Psicpatas fracasados
ron asesinos convictos. Utilizaron con Para los delincuentes que planifican Las investigaciones de Raine obtu-
ellos procedimientos grficos, como la hasta el mnimo detalle, importa, ante vieron unos resultados sumamente
tomografa por emisin de positrones todo, no ser atrapados. El tipo impulsi- interesantes. Comparando la anatoma
(PET) y descubrieron que, en compa- vo no malgasta ni un solo pensamiento cerebral de ambos grupos, hallaron
que slo el grupo de los fracasados
presentaba una reduccin significati-
va en volumen de la sustancia gris
del lbulo prefrontal; en el grupo de
Resumen/El delincuente violento, los delincuentes violentos no apre-
objeto de investigacin cerebral hendidos, la sustancia gris prefrontal
estaba dentro de los rangos normales.
Y, en un segundo test, los cerebros
Los delincuentes violentos crnicos e impulsivos presentan a menudo frontales de los psicpatas exitosos
un dcit neuroanatmico o neurosiolgico. En la mayora de los ca- llegaron incluso a mostrar, con las
sos aparece durante la niez o la juventud. Sin embargo, este dcit no tareas neuropsicolgicas, resultados
condena a la persona a convertirse de forma necesaria en un delincuente algo por encima de la media.
violento; se trata slo de una mayor propensin. La violencia crnica y severa no
El comportamiento delictivo violento se expresa cuando esta tendencia est, pues, automticamente unida a
se combina con una serie de experiencias adversas, como los vnculos un defecto en la corteza prefrontal.
afectivos inseguros, el maltrato fsico o los abusos sexuales. Tal sucede, al menos, con las per-
Un grupo muy pequeo de delincuentes violentos severos se caracteriza sonalidades psicopticas que, a pesar
por actuar con una absoluta sangre fra y calculadora. A menudo, resulta de cometer habitualmente delitos vio-
imposible aprehender a estos sujetos. Al contrario de lo que ocurre lentos graves, cuentan con un cerebro
con los criminales violentos impulsivos, no ha sido posible hasta ahora
frontal ntegro. Podramos inferir de
descubrir en ellos alguna alteracin cerebral caracterstica.
ello, que los trastornos de la corteza
prefrontal guardan una relacin con

64 Mente y cerebro 22/2007


La importancia de la testosterona
Por qu tienden los hombres a la agresividad fsica?
Siempre que se hace esta pregunta se trae a colacin
el papel de la testosterona. Esta hormona sexual supe-
ra la barrera hematoenceflica y se une, entre otros, a
receptores presentes en el hipotlamo y la amgdala. De
hecho, en muchas especies animales, la agresividad
de los machos guarda relacin directa con los niveles de
testosterona. Sin embargo, en el caso de los hombres la
relacin es ms dbil. Sea como fuere, los investigadores
han constatado unos niveles de esta hormona sexual
elevados en los delincuentes violentos, en comparacin
con los no agresivos.
Pero, cmo aparece ese nivel anormal de testosterona?
La concentracin de la hormona experimenta oscilaciones
maniestas. En los hombres sube al comienzo de una com-
peticin deportiva. Tras su nalizacin, permanece elevada
en los ganadores por algn tiempo, mientras que disminu-
ye pronto en los perdedores. Resulta factible, por tanto,
que la constante competencia y los conictos persistentes
mantengan elevados los niveles de testosterona.

En el caso de las mujeres, en cambio, el conjunto de los


datos sobre la testosterona es contradictorio. Lo que no
debe sorprendernos, pues a n de cuentas las mujeres la
sintetizan en una pequea porcin, en comparacin con
los varones. En cambio, en ellas son los estrgenos los que
inhiben la conducta competitiva. Dado que esta hormona
sexual femenina interviene, como puede comprobarse,
en el gobierno de la serotonina, su inuencia sobre la

GINA GORNY
disposicin a la violencia es bastante probable.

el riesgo de ser apresados mayor que forma. Si ello coincide con el fracaso parte del sistema lmbico que hace
con el potencial de violencia. de la corteza prefrontal como instan- las veces de sistema de gratifica-
La corteza prefrontal es uno ms de cia controladora, la conjuncin podra cin. A las deficiencias funcionales
los muchos centros que conforman la explicar las reacciones inadecuadas, de tales estructuras Richard Blair, del
red compleja que controla el gobierno lo mismo verbales que corporales, Instituto Nacional de Salud Mental
de nuestros sentimientos, incluidos los frecuentes en los delincuentes vio- de Bethesda, les ha atribuido la con-
impulsos agresivos. De la participa- lentos con trastornos de personalidad ducta psicoptica. En cualquier caso,
cin de las estructuras lmbicas, como antisociales. se trata de una cuestin que merece
el hipocampo, ofrecen informacin las Si estos hallazgos se confirman, mayor estudio.
investigaciones posteriores realizadas tendremos entonces que encontrar
por Raine en el mismo grupo de delin- un modelo explicativo de la conducta Serotonina,
cuentes violentos: en los fracasados, delictiva violenta totalmente distinto la destructora de la angustia
los hipocampos de ambos hemisferios para el tipo de psicpata exitoso. Las alteraciones en el cerebro de los
cerebrales alcanzaban un tamao di- Estos sujetos cometen los delitos cons- criminales pueden alcanzar tambin el
ferente; una asimetra que los investi- cientemente; al mantener ntegro el plano bioqumico. En ese dominio se
gadores relacionaban con alteraciones sistema de control de los impulsos, hallara la serotonina, una hormona
aparecidas en pocas tempranas del perpetran sus crmenes de forma cal- con efectos tranquilizantes y mitigan-
desarrollo cerebral. culada. No est probado todava, por tes de la angustia. En algunos trabajos
Entra dentro de lo posible que tales supuesto, que estos criminales fros se ha ratificado que una concentracin
alteraciones debiliten la colaboracin como el hielo no padezcan algn otro baja de serotonina guarda relacin
entre el hipocampo y la amgdala y tipo de alteraciones cerebrales. con la conducta antisocial e impul-
que ello d lugar a que la informacin Para averiguarlo, Raine ha inves- siva. Aparece una relacin similar no
emocional no se procese en su debida tigado el papel de la amgdala y la slo entre criminales, sino tambin en

Mente y cerebro 22/2007 65


el seno de la poblacin en general, na de referencia, segn ha demos- decidir libremente es tema que de-
si bien exclusiva, una vez ms, de trado Mechthild Papouek. A travs baten los penalistas.
los varones. de ella se intensifica la interrelacin Tambin sera vlido el razona-
La hormona sexual masculina, la entre el lactante y la madre, tanto miento contrario. Bajo la ptica del
testosterona, adquiere aqu importan- en sentido positivo como negativo. principio de culpabilidad no se pue-
cia tambin. Varias investigaciones Las caractersticas de la relacin la de contemplar al delincuente como
realizadas por James Dabbs, de la Uni- determinan las propias capacidades si fuera totalmente ablico. No bas-
versidad estatal de Georgia, han de- del nio; determinan, asimismo, la tara, basndose en el motivo de la
mostrado la existencia de niveles ms constitucin psquica de la persona necesidad de proteger a la generali-
elevados de testosterona entre los de- de referencia. dad, con recurrir a terapias disuaso-
lincuentes violentos que entre los Una relacin precozmente proble- rias y algn tipo de aislamiento?
criminales no violentos. Tales diver- mtica entre el beb y su persona Cuestiones como stas son materia
gencias en el gobierno hormonal y de referencia puede ocasionar, con de controversia e investigacin entre
de los transmisores pueden tener cau- el tiempo, trastornos relacionales penalistas, neurocientficos, psiquia-
sas genticas o deberse a influencias graves; entre ellos, problemas en el tras y filsofos.
ambientales. A stas pertenecen las control de los impulsos, deficiencias Existe un clamor general para pro-
experiencias adversas en la edad de empata y una capacidad para la teger de los delincuentes violentos
infantil, del tipo de abandonos o resolucin de problemas reducida. Se potenciales a la sociedad. No resulta
abusos, que producen una reduccin entra entonces en un autntico crculo tico proponer la exclusin social o
perdurable en los niveles de sero- vicioso. Adems, sobre la competen- el confinamiento de determinadas
tonina. cia educativa de los padres repercuten personas por el mero hecho de re-
Al menos en el caso de los varo- las experiencias de su propia niez. flejar algunos rasgos de conducta
nes, por tanto, los factores biolgicos En el mejor de los casos, el padre y peculiares, ya que, desde el punto
mencionados (disposicin gentica, la madre pueden compensar deficien- de vista estadstico, la mayora de
deficiencias orgnicas cerebrales y cias existentes en su descendencia y estos sujetos no se convertir en
neuroqumicas) aumentan el riesgo romper as el crculo vicioso. Y, a la delincuente.
de comportamiento violento. Pero inversa, una robusta dotacin b- Queda la posibilidad de un cono-
conviene no olvidar que, salvo los sica cognitiva y emocional del nio cimiento precoz de los factores de
daos ms severos y tempranos, estos puede compensar, al menos en parte, riesgo. Se podra hacer bastante en
factores no conducen forzosamente a las influencias negativas recibidas del ese terreno. Importa diferenciar, de
la violencia. Por regla general, resulta entorno social. forma fiable, entre pillos normales
ms explosiva su combinacin con Ignoramos por qu muchas per- y nios con tendencias violentas ge-
los factores de riesgo psicosociales, sonas consiguen superar adecuada- nuinas. No est a nuestro alcance
tal y como se ha puesto de mani- mente las peores experiencias infan- todava. Cuando llegue el da en que
fiesto en distintos estudios. A estos tiles o compensar las alteraciones se pueda, ser el momento de aportar
factores de riesgo psicosociales per- cerebrales mediante una suerte de un tratamiento adecuado a los delin-
tenecen: los trastornos masivos de la proceso de autorreparacin, mientras cuentes violentos precoces y a los
relacin madre-hijo, las experiencias que muchos delincuentes violentos jvenes con tendencias antisociales.
infantiles de maltratos o abusos, el no lo consiguen. De ello se deri- Un diagnstico afinado permitira
abandono por parte de los padres y van consecuencias importantes. Si adecuar la terapia y la prevencin
la educacin inconsecuente, as como a nadie se le ocurre responsabili- ms certeramente a la historia vital
los conflictos paternos duraderos, la zar a una persona de su dotacin de los afectados.
dispersin familiar o la prdida de la gentica, su desarrollo cerebral, su
familia, la criminalidad de los padres, infancia traumtica o su negativo
la pobreza y el paro laboral de larga entorno social, no debera aplicarse MONICA LCK y DANIEL STRBER
duracin. el mismo criterio para las tendencias trabajan en el Colegio Cientco Hanseti-
La investigacin de todos estos fac- violentas, que son el resultado de co de Delmenhorst. Su rector, GERHARD
tores se muestra compleja y ardua. esos mismos factores? ROTH, es adems profesor del Instituto
Algunos de ellos no pueden abordar- El razonamiento anterior desembo- de Investigacin Cerebral de la Universi-
se por separado de las alteraciones ca en una cuestin crucial: cunta dad de Bremen.
anatomofisiolgicas: cuando en el responsabilidad puede imputarse a
nio existe un trastorno previo de una persona por sus acciones? Es Bibliografa complementaria
la autorregulacin emocional o de la razonable suponer que un delincuen- PSYCHOBIOLOGISCHE GRUNDLAGEN AGGRES-
capacidad de empata, la competencia te hubiera podido decidirse contra la SIVEN UND GEWALTTTIGEN VERHAL-
formativa de los padres se enfrenta a violencia y a favor del derecho si lo TENS. Dirigido por M. Lck, D. Strber
una dura prueba. hubiera querido? La suposicin de y G. Roth en Hanse Studien, vol. 5. Hanse
Al poco del alumbramiento se es- que el delincuente, a pesar de todos Wissenschaftskolleg Dalmenhorst. Bis-
tablece una comunicacin emocional los condicionantes psicobiolgicos y Verlag; Oldenburg, 2005.
ntima entre el lactante y su perso- sociales, se hallara capacitado para

66 Mente y cerebro 22/2007


STEFANIE SCHMITT
Hay que educar a los nios desde pequeos a convivir sin violencia. Tal es el objetivo de Faustlos,
un programa de educacin infantil y primaria de xito en Alemania

Johanna Senghaas retrae los cuernos y el perro mira de nios de entre cuatro y seis aos,
reojo a la pelota, sin prestar atencin que se celebra una vez por sema-

L
unes por la maana en una a su propio regalo. Antes de que la na en esta guardera de Heidelberg.
guardera de Heidelberg. educadora pregunte por la raz del Faustlos, Sin puos, es el nom-
Ocho nios sentados en sus problema, exclama Mustaf, de cinco bre de este programa de prevencin
sillitas formando un corro aos: Y por qu no intercambian de la violencia destinado a prevenir
expectante alrededor de Anna Taub- los regalos?. Emilie, de su misma conductas agresivas desde prvulos.
ner. La educadora saca dos tteres de edad, apuntala: Claro, el caracol no Se basa en un proyecto norteame-
una maleta y pregunta a los pequeos: puede de ninguna manera jugar con ricano, Second Step, desarrolla-
No queris saludar al travieso Willi una pelota! do en 1988 para nios de Seattle.
y a la tranquila Schneck? De pron- Y del dicho al hecho. Una vez que Desde entonces, este entrenamiento
to resuena desde el crculo en pleno Willi y Schneck han intercambiado los de conducta se ha puesto en prc-
unos chillones: Hola, travieso Willi! regalos, el perro menea feliz la cola tica en ms de 15.000 escuelas nor-
Hola tranquila Schneck! y el caracol vuelve a sacar sus cuer- teamericanas.
La educadora manda silencio. Los nos. Martin y Lea aplauden tambin. Manfred Cierpka, catedrtico de la
nios siguen con los ojos abiertos A continuacin, todos a una despiden Clnica Universitaria de Heidelberg,
lo que Taubner escenifica con los a los actores, que la maestra introduce adapt el modelo a las circunstancias
muecos en sus manos. El perro y en la caja. culturales alemanas. Ya existe una ver-
el caracol cumplen aos y les han Lo que parece una divertida pie- sin para las escuelas de enseanza
hecho regalos: a l una hoja de lechu- za teatral tiene un trasfondo serio: bsica desde 2001 y otra para los jar-
ga y al caracol una pelota. Pero no el teatro de muecos inaugura una dines de infancia desde 2002; ambas
parecen alegrarse mucho: el caracol clase de ausencia de violencia para se aplican en unos 4000 centros.

Mente y cerebro 22/2007 67


El programa sin violencia se pro- tras una introduccin acomodada a El tercer bloque est destinado a
pone inculcar desde edad temprana la edad y que se sirve del teatro gui- mejorar el tratamiento de los sen-
predisposiciones hacia la empata, el ol o de una historia, se comenta el timientos. Sin reprimir del todo el
control de los impulsos y el dominio tema en el grupo. Despus, los nios enfado, aqu se trata de manifestar
del enfado o la ira, para as fomen- teatralizan lo aprendido repartindose claramente los propios derechos y de-
tar la convivencia pacfica. Aunque la los distintos papeles y se entrenan en seos, en vez de perder en seguida los
violencia aflora entre los adolescen- las nuevas competencias. A modo de estribos. Quien se sienta atacado o
tes y los adultos jvenes, el origen soportes del programa se insiste en insultado por otro, debe, en primer
radica en la infancia. En psicologa ejercicios de percepcin y autorre- lugar, respirar tres veces a fondo y
del desarrollo se atribuye a dficits flexin. Las lecciones se agrupan en luego contar despacio hasta cinco. Es-
tempranos socioemocionales la agresi- tres bloques. tas tcnicas de apaciguamiento pueden
vidad en fases posteriores de la vida. En el primero, los nios aprenden ayudar a evitar arrebatos agresivos.
El programa sin violencia quiere pre- a percibir distintas expresiones de sen- Con la mente clara, se reflexiona me-
venir enseando a los nios a dominar timientos y a diferenciar unas de otras. jor sobre el desencadenante del enfado
situaciones delicadas. Se les ensea a ejercitarse en el reco- y se soluciona el problema de forma
Cierpka resalta que los nios con nocimiento del estado emocional de constructiva.
buenas aptitudes para la solucin de otros con ayuda de fotos de rostros Volvamos al aula de la guardera
conflictos no tienen por qu reforzar alegres, tristes, airados, sorprendidos de Heidelberg. La clase prosigue con
su autoestima a costa de los dems. y aprensivos. Van as identificndose una discusin. Anna Taubner ensea
El programa reelaborado por l y su con el otro y compartiendo sus sen- una foto en la que aparecen dos nios
grupo consta de 28 lecciones y se de- timientos. en una instantnea de intercambio.
sarrolla a lo largo de un curso escolar. La profesora desgrana una historia en
En adaptacin a la enseanza bsica, Apostar contra reacciones torno a la imagen: Daniel y Franziska
apoya a los alumnos en 51 unidades. irreexivas han acudido a la biblioteca, donde
El cursillo lo imparten los propios El segundo bloque del programa se el chico ha descubierto un libro so-
profesores del centro escolar. A los consagra al control de los comporta- bre dinosaurios y lo quiere sacar en
encargados de esa materia se les da mientos impulsivos. Sucede con fre- prstamo. Pero a la nia le interesa
un seminario de preparacin. cuencia que las acciones irreflexivas tambin. En ese momento del rela-
Cada leccin de la disciplina sin desatan constantes conflictos en el to, la educadora pregunta: Quin
violencia sigue el mismo esquema: da a da del parvulario. Marie, de de vosotros sabe qu est pasando
cuatro aos, juega tranquila con una aqu?. Y Yasemin avanza con cierta
pelota, cuando Sarah corre y se la inseguridad: A Franziska le gusta-
arrebata. Marie grita y le da a Sarah ra quitarle el libro a Daniel porque
un puetazo en el vientre. Ya tenemos ella lo quiere tener. Muy bien.
la pelea. Y quin sabe cmo Daniel y Franzis-
Para evitar conflictos de esa ndo- ka pueden solucionar este problema?
le, los nios interiorizan un esquema Benedikt contesta resuelto: Quizs
inflexible: reconocer el problema, bus- hay dos ejemplares del mismo libro y
car soluciones, sopesarlas y ponerlas as cada nio puede tener uno. Lea,
en prctica. Si despus de esto toda- por su parte, recomienda: Que se
va sigue la discordia hay que volver los cambien entre ellos! El grupo de
a zanjar la disputa. A los nios se no violentos elabora en comn otras
les estimula con estas lecciones a la posibles soluciones, un proceso en el
autoverbalizacin; deben expresar en que los pequeos son especialmen-
voz alta cada una de las fases, pues te creativos. Wlademir, por ejemplo,
las acciones verbalizadas se interio- opina: Claro que Franziska puede
rizan mejor. De forma complemen- acompaar a Daniel: primero pueden
taria, y para anudar lazos, aprenden ver los dos el libro y luego jugar jun-
a disculparse o interrumpir a alguien tos a dinosaurios.
cortsmente. Ideas no faltan. Pero lo que se
aprende hay que llevarlo a la prcti-
ca. A quin le gustara probarlo?,
inquiere Taubner, mientras deposita
varios libros ilustrados en el suelo y
1. PRESENTACION DIVERTIDA.
empieza a hojear uno de perros. En
La educadora Anna Taubner con los
STEFANIE SCHMITT

un juego de roles, Benedikt se apresta


tteres Willi el travieso y Schneck a hacerse con ste por medios pacfi-
el tranquilo al comienzo de una clase cos. Y le pregunta a la seorita que
sin violencia. cul quiere. Busca con determinacin

68 Mente y cerebro 22/2007


un libro adecuado sobre gatos y le
propone un trueque. Evidentemente
ha aprendido que las posibilidades
de un intercambio con xito pueden
aumentar si adivina qu tipo de libro
le gusta al otro.
Despus los pequeos practican su-
cesivamente la situacin y prueban de
dos en dos distintas variantes. En el
curso del ejercicio comprueban que un
nio no tiene ganas de intercambiar
y el segundo interesado debe tambin
aceptar una negativa y esperar. Aun-
que de manera accidentada, pero sin
violencia, los nios terminan todo el
juego previsto.

La prctica libera
Se pueden trasladar a la vida co-
tidiana las estrategias adquiridas en
el recinto escolar? Los educadores
colaboran para llevar a cabo esta
transferencia. En nuestra guardera,
terminada la sesin, cada nio puede
elegir un libro ilustrado y practicar el
trueque en la pausa del medioda.
Y al comienzo de la siguiente hora
de entrenamiento se comenta si el

STEFANIE SCHMITT
ejercicio ha funcionado y hasta qu
punto. En caso contrario, se les vuelve
a recordar una y otra vez los conte-
nidos aprendidos. En cuanto surgen
los conflictos, Taubner les pregunta a
los gallos de pelea cmo resolver el 2. QUE NO DECAIGA LA DIVERSION! Los pequeos ejercitan el control de
problema sin agresiones. A los nios sus impulsos en la escuela Walldorf Sambuga.
se les ocurren los juegos de rol y fre-
cuentemente tienen buenas ideas. En

Otros programas de prevencin de la violencia


Adems de sin violencia el entrenamiento contra propone impedir comportamientos agresivos, mediante
la agresin mejor valorado en Alemania hay otros el recurso a diversos mtodos. Entre ellos, tomas de
modelos para prevenir la agresividad; dieren, en buena vdeo del grupo y ejercicios con juegos de rol. Los
medida, por sus contenidos. profesores abordan en 40 lecciones los conictos entre
Dan Olweus ide a nales de los ochenta en Noruega alumnos de la misma edad, la capacidad de juicio moral,
el programa antiacoso laboral. En esencia, se trata de la conciencia de las normas y las consecuencias de un
intervenir en distintos planos para reducir los actos vio- hecho delictivo.
lentos. Aparte de las propuestas de medidas destinadas Lawrence Aber y sus colaboradores, de la Universidad
a embellecer la escuela, se desarrollan debates regulares de Columbia en Nueva York, transmiten soluciones cons-
y actividades comunes en el mbito de la clase. Y en el tructivas a los conictos con su Programa creativo de
plano personal tienen lugar conversaciones de intermedia- resolucin de conictos. Con la aplicacin del programa
cin entre autores, vctimas y padres. En muchos centros se busca mejorar el clima en las escuelas y poner freno a la
escolares alemanes se aplican tambin los esquemas bsicos violencia de los institutos norteamericanos. Los nios y los
de este modelo. adolescentes aprenden, mediante juegos de roles y debates
El programa de aprendizaje social en la escuela, pblicos, a sopesar distintas posibilidades de actuacin y
avanzado en 1986, se debe a Hedwig Lerchenmller. Se a respetarse a s mismos y a los dems.

Mente y cerebro 22/2007 69


la pantalla de sin violencia en seis
versiones diferentes: airados, tristes,
medrosos, sorprendidos, alegres y has-
tiados. Desde que ensea el programa
sin violencia sus alumnos se desen-
vuelven de una manera distinta en las
confrontaciones. No se han eliminado
las peleas, pero se habla sobre ellas
y se las juzga.

Referencia deciente
a la realidad?
Ms escptico se muestra Ralph
Bllinger, subdirector de un cole-
gio de enseanza primaria. Objeta
el carcter aburrido de las lecciones,
su deriva terica, sin referencia a la
realidad, que es lo que educa. Si un
alumno pequeo se siente provocado
por uno mayor, ejemplifica, de nada

STEFANIE SCHMITT
sirve que se le proponga a modo de
reflexin me pongo furioso cuando
me tratas de esa manera. De hecho,
su colegi suprimi el programa al
ao y medio de implantacin. Haba
3. EL MIO POR EL TUYO. Mustaf (de 5 aos) y Lea (de 4 aos) ensayan un desproporcin entre el esfuerzo y los
intercambio pacco de libros. El objetivo es ponerse de acuerdo para ver quin resultados.
obtiene qu. El nudo de la cuestin reside, sin
duda, en determinar sin ambages si el
programa sin violencia obtiene lo
cambio, su compaera, Elvira Krber, la implicacin de los progenitores. que promete. Puede prevenir com-
ante una pelea, interviene resuelta pro- Desde que reciben las lecciones de portamientos agresivos y fomentar la
hibindola. A veces con eso basta. empata, aumenta en los nios su ri- sociabilidad entre los nios? El equipo
Los partidarios del programa sub- queza de vocabulario y expresan me- dirigido por David Grossmann, de la
rayan la importancia de los padres. La jor sus sentimientos. Gracias al ma- Universidad de Washington en Seattle,
ausencia de violencia es ms efectiva yor conocimiento del otro, se disipan estudi en 1997 el proyecto original
cuando ms personas de referencia mejor los malentendidos y empiezan norteamericano Second Step. En el
se ocupan y comprometen en evitar a distinguir entre empujones casuales estudio participaron un total de 760
conductas violentas. Algunos padres e intencionados. alumnos de las clases segunda y terce-
reaccionaban al principio con escep- Tambin en las escuelas hay al- ra de doce escuelas del estado federal
ticismo. Los hay que temen que su gunos trucos para introducir el pro- de Washington.
vstago se torne demasiado social grama sin violencia en el patio de De entrada, progenitores y profe-
y no sepa mantenerse firme en los recreo y en la rutina diaria. Algunas sores valoraron a los alumnos res-
conflictos de la vida. Para superar colocan en la puerta de la clase un pondiendo en unos cuestionarios a
ese recelo, Anna Taubner invita a cartel que ilustra las fases consecu- preguntas relacionadas con acciones
los padres a una sesin de ausencia tivas para solucionar un problema, a violentas. Ciertos colaboradores ex-
de violencia. En opinin de Cierpka manera de recordatorio. Otras colocan pertos en la materia observaron el
carece igualmente de fundamento otro avisos en la pizarra. Adems figuran comportamiento de los nios en cla-
prejuicio: los nios seran demasiado tareas sociales en el orden del da: se y en el recreo. A continuacin, la
pequeos para el programa. Si la vio- los nios, en el tiempo libre, deben mitad de los participantes asistieron
lencia se ha establecido firmemente en prestar atencin a las emociones de durante ms de medio ao a treinta
el trato diario, replica, es muy difcil su compaero y reparar en elementos lecciones de Segunda fase.
eliminarla. que reflejan estados emotivos. La evaluacin de todos los nios se
Elke Rohr considera imprescindible Y para que esos contenidos tericos hizo, primero, a las dos semanas de
la colaboracin de los padres, pese a del programa se pongan de relieve, la terminar el entrenamiento, y, despus,
que no suele ser fcil. Directora de maestra Judith Zimmermann ha hecho seis meses ms tarde. La efectividad de
una escuela de educacin especial en que cada nio de su clase represente este programa de segunda fase que-
Walldorf, donde se aplica el programa, sus emociones bsicas y ha fotografia- d de manifiesto en los resultados de
admite, en efecto, que lo ideal sera do esas escenas. As se ve a todos en observacin del comportamiento: los

70 Mente y cerebro 22/2007


STEFANIE SCHMITT
4. DESFILE DE ROSTROS. Para reconocer las exteriorizaciones de los
sentimientos de otras personas, Mareike, Judith y Natalie han practicado el est muy claro si los pequeos aplican
juego emocional de las expresiones mmicas. Y reprodujeron muy bien la las estrategias slo en el contexto del
alegra, la tristeza y la ira. aprendizaje, es decir en la guardera,
o si la apreciacin de los padres va
modificndose con suma lentitud.
nios que haba seguido el programa desarrollado en 14 guarderas de Hei- Queda en el aire, sobre todo, una
mostraban claramente, a las dos sema- delberg, el efecto del programa sin cuestin crucial: siguen esos nios,
nas y tambin a los seis meses despus violencia en nios de entre cuatro y convertidos en jvenes y adultos, las
del entrenamiento, menor agresividad seis aos. En primer lugar los investi- estrategias de ausencia de violencia
fsica y mayor sociabilidad que los gadores sirvindose de entrevistas, aprendidas o las olvidan? Algunos
alumnos del grupo control. formularios y observaciones sistemti- estudios norteamericanos inducen a
cas recogieron informaciones sobre esperar que los nios entrenados en
Poner a prueba el comportamiento de los nios. Los edad temprana se retraen de la vio-
Un test similar se realiz en Alemania. meses siguientes tuvieron lugar clases lencia en su juventud y edad adulta;
En un estudio piloto de 1996-97, un de ausencia de violencia en siete cen- amn de mostrarse menos propensos
equipo de investigacin de la Uni- tros; las otras escuelas de da servan al consumo de drogas y a las enfer-
versidad de Braunschweig ensay el como grupo control. medades psquicas.
programa en algunas escuelas de ense- Al ao del programa, los nios sin
anza bsica de Gttingen. Colabora- violencia podan, gracias a su auto-
ron en las pruebas algunos encargados valoracin, describir los sentimientos JOHANNA SENGHAAS es diplomada
de su desarrollo. A los cuatro meses de otras personas de manera ms dife- en psicologa.
los nios del programa sin violencia renciada, ofrecan ms propuestas para
se manifestaban ya con mayor capa- solucionar los conflictos y mostraban Bibliografa complementaria
cidad social y menor agresividad en en situaciones problemticas un com- GEWALT IN DER SCHULE. WAS LEHRER UND
su conducta que los compaeros de portamiento ms social que agresivo. ELTERN WISSEN SOLLTEN UND TUN KN-
la misma edad que no haban pasado Desde el punto de vista de las educa- NEN. D. Olweus. Huber; Berna, 1996.
por ese entrenamiento. doras estos nios entrenados reducan FAUSTLOS WIE KINDER KONFLIKTE
El equipo dirigido por Manfred manifiestamente su agresividad verbal. GEWALTFREI LSEN LERNEN. M. Cierpka.
Cierpka se propuso aclarar, en un Los padres no advirtieron, sin embargo, Herder; Freiburg, 2005.
estudio valorativo del ao 2003 y ningn cambio en casa. Con todo, no

Mente y cerebro 22/2007 71


Seduccin juvenil por los
cmics japoneses
Los cmics manga y las pelculas de dibujos animados anime se han convertido en gneros de culto.
Acabarn afectndonos el sndrome de hikikomori y otras patologas semejantes?

Cristoph Uhlhaas En su perplejidad y desesperacin, sobre el globo terrqueo y, por con-


los preocupados padres acudieron a siguiente, tambin alcanzar Europa.

G ente joven que duran-


te meses no abando-
na su habitacin, son
adictos a videojue-
gos, mangas, figuras de plstico o fo-
curanderos islamistas sospechan-
do que poda tratarse de un caso de
posesin e incluso visitaron a un
chamn. De nada sirvi. Hasta que
Samir Al-Adawi, de la Universidad
Segn Tamaki Saito, de la Universidad
de Tokio, en Japn se considera ya
al sndrome de hikikomori una ca-
tstrofe nacional.

Epidemia silenciosa
tos de famosos, se tratan entre ellos Sultn Qaboos en Maskat, tom en
con un distanciado usted y parecen consideracin un sndrome que se su- Hikikomori significa recluirse. Re-
no querer tener nada que ver con el pona especficamente japons, cuyos mite, por igual, al sndrome o al
mundo exterior? Hace ya algunos sntomas Rashid presentaba en su to- sujeto afectado. El Ministerio de Sa-
aos que en los medios occidentales talidad: el sndrome de hikikomori. lud japons caracteriza as el hikiko-
no dejan de aparecer informaciones Una terapia nido especialmente mori: persona que no ha salido de
sobre la conducta sorprendente de desarrollada para la ocasin, dirigida la casa paterna en los ltimos seis
los jvenes japoneses. Dirase que el no tanto hacia los afectados cuanto a meses, aunque la mayora de ellos
sndrome de hikikomori y fenmenos su entorno, le ayud a salir del ais- se asla durante aos. Esta extraa
similares pertenecen a un submundo lamiento. La familia, siguiendo esta enfermedad puede equipararse a una
extico. Nada ms lejano a la verdad. terapia, fue instruida a abandonar la epidemia silenciosa. Segn Tamaki
Gozan de una difusin que trasciende postura hostil con su hijo y a no vol- Saito, hasta 1,2 millones de jvenes
las peculiaridades culturales del pas ver a aporrearle la puerta del cuarto. se encuentran recluidos en casa de
del sol naciente. Poco a poco, Rashid fue permitiendo sus padres, un cuarto de los cuales
Tal acontece con Rashid. A sus que sus progenitores se le acercaran lleva ms de cinco aos y un ocho
24 aos, el joven no sale de su ha- de nuevo. Hicieron excursiones jun- por ciento de ellos supera el decenio.
bitacin en la casa paterna desde hace tos y salieron a restaurantes. Ms En todo caso, no hay cifras exactas
cinco aos. Duerme durante el da. adelante, Rashid consigui un traba- sobre su extensin.
Pasa las noches ante la pantalla del jo, por las tardes, que requera un Los hikikomoris, por definicin, no
televisor o afanado en videojuegos. Su contacto mnimo con otras personas. buscan ninguna ayuda externa. Las
madre le deja la comida delante de la As, paso a paso, fue normalizando familias ven a menudo en el replie-
puerta, permanentemente cerrada, del su vida. Al-Adawi, en colaboracin gue total de sus hijos un motivo de
cuarto. En vano golpea su padre esa con psiclogos japoneses, describi vergenza personal. Por eso, perma-
misma puerta, mientras le insta a que el diagnstico y el tratamiento en un necen callados en la esperanza de que
se dedique de una vez a hacer algo, estudio que apareci en la revista The el problema se acabe solucionando
que trabaje o rece. La familia vive International Journal of Psychiatry en algn momento de una manera o
en Omn. in Medicine. de otra.
El diagnstico de los psiquiatras Esa relacin procedente de Omn Un primer estudio, realizado en
locales sobre el estado de Rashid constituye el primer caso documenta- 2001 en centros de salud especfi-
oscilaba entre la depresin y la es- do de sndrome de hikikomori fuera camente dedicados al sndrome de
quizofrenia. Pero el joven no se tom de Japn. Noriyuki Sakamoto, colega hikikomori, abarc a ms de 6000
ninguno de los psicofrmacos que le japons de Al-Adawi y coautor del casos. El 40 por ciento de los afec-
prescribieron. No se senta enfermo. estudio, extrae la conclusin de que el tados tenan entre 16 y 25 aos y
Lo nico que quera era estar solo. sndrome de hikikomori se propagar un quinto de ellos, entre 25 y 30

72 Mente y cerebro 22/2007


CORTESIA DE CAO FEI Y LOMBARD FREID PROJECTS
1. UNA TRANSFORMACION MUY TRABAJOSA. No resulta fcil encarnar
aos. El sndrome de hikikomori se la nueva identidad de herona manga. El vestido y dems equipamiento debe
encuentra, pues, extendido en Japn ajustarse de la forma ms realista posible.
entre las generaciones ms jvenes.
Por otra parte, encaja en el estilo de
vida hermtico de estos eremitas: la cuela. Se suprimieron las clases de los Spase, no obstante, que hikiko-
mayor parte del tiempo permanecen sbados y se relaj el plan de es- mori y otaku no son equivalentes.
encerrados en casa, duermen durante tudios, para dejar ms espacio para Los otakus conforman un autntico
el da y pasan la noche ante el or- la creatividad. Pero en la prctica movimiento de masas. El Instituto
denador o ante el televisor. Sus con- lo nico que se consigui con estas de Investigacin Nomura de Tokio
tactos sociales, ms all de Internet, medidas fue que las escuelas priva- calcul en un estudio de investi-
son nulos das, ms duras, as como las escuelas gacin de mercado realizado en
El sndrome de hikikomori se con- vespertinas Kumon, en las cuales se 2005 que los otakus ascendan a
sider durante mucho tiempo un fen- inculca a los nios los conocimientos 1,7 millones de personas, slo en
meno genuinamente japons, dado que escolares mediante la repeticin con- Japn.
se adaptaba muy bien a la estructura tinua, experimentaran un auge desco- Pese a la diferencia entre hikikomo-
social del pas. Las razones aduci- nocido. Los nios japoneses crecen ri y otaku, Noriyuki Sakamoto subraya
das para esta especificidad abarcaban en una sociedad obsesionada por la la relacin entre ambos, investigada
desde el ideal de soledad, arraigado formacin. por Manf. El otakismo puede con-
en Oriente, hasta el represivo sistema Michael Manf, de la Universidad ducir al sndrome de hikikomori. En
educativo, basado en la disciplina y de Salzburgo, ve en el sndrome de Asia muchas personas estn perdiendo
en el estudio tenaz, en el que impe- hikikomori una variante agravada del literalmente la cabeza con los juegos
ra la presin psicolgica sobre los otakismo, que consiste en la pasin de rol informticos. Cuando estos su-
alumnos y su rendimiento. Desde muy obsesiva por una aficin (a menudo jetos dejan de cultivar los contactos
pequeos se les inculca el valor de la virtual). A diferencia de lo que ocurre sociales, pasan a convertirse en otakus
competitividad. Complementariamen- con el sndrome de hikikomori, los e incluso en hikikomoris, declara
te, la estrecha relacin con la madre otakus, sobre los que Manf public Sakamaoto.
(amae en japons), entre los ado- en 2005 el primer estudio minucioso La forma de vida de los otakus, de
lescentes varones, dificulta el salto a en lengua alemana, han empezado a la mano de la moda de los manga y
la independencia. aparecer en la pantalla de los inves- de los anime, emprendi, hace tiem-
En 1996, el gobierno japons se tigadores no japoneses desde hace po, un viaje de expansin alrededor
propuso reducir la presin en la es- muy poco. del mundo. Ha llegado a Europa.

Mente y cerebro 22/2007 73


Pero, qu une a los otakus con los A principios de los ochenta del ejercitarla: el ideal del otaku es con-
hikikomoris y dnde se encuentra la siglo pasado empezaron a utilizar vertirse en un experto capaz de co-
lnea divisoria entre la concentracin ese tratamiento mutuo los miembros nocer y poseer todo lo referente a su
en una aficin ms o menos estra- de la creciente comunidad manga pequeo y limitado campo de inters.
falaria y un voluntario aislamiento japonesa. Entraban en contacto a Lo que ms desea es llegar a ser el
social con graves repercusiones psi- travs de diferentes eventos, como rey de su reino, el otaking.
colgicas? las celebraciones a las que acudan En su libro sobre el otakismo, Man-
Mientras que los hikikomoris se disfrazados de su figura de cmic f distingue cuatro formas distintas: el
recluyen en su habitacin, es decir preferida; se congregaban tambin otaku-muecos, que colecciona mue-
se confinan en un espacio fsico, los con motivo de los mercados manga cos de plstico en formato barbie y
otakus se recluyen en un espacio vir- (comiket), manteniendo siempre construye toda una relacin con ellos,
tual: se dedican con la mxima inten- las distancias entre ellos. El trata- equiparable a la mantenida con las
sidad a practicar una aficin virtual miento precavido expresaba un sen- personas de carne y hueso; el otaku-
y hacen de ella la nica pasin que timiento bsico. En 1983 Nakamuro fotos, que tiene obsesin por las fotos
estructura y condiciona su entera vida Akios fij en la columna denomina- realzadas erticamente de personas
cotidiana. da Investigacin otaku, que apare- reales en poses de tiempos pretritos;
ca en un peridico manga japons, el otaku-dolos, adorador manitico de
Mejor cortsmente distanciados la imagen del otaku: caracterizaba estrellas de primera o segunda fila,
La palabra otaku significa su con este trmino al tipo de parti- siempre a la caza de las fotos robadas
casa o en casa. Representa una dario entusiasta masculino que se por los periodistas a sus dolos; y, por
forma de tratamiento especfica. El disfraza de su figura favorita, escribe supuesto, el otaku-mangas, seguidor
japons cuenta con numerosas for- sus propios mangas y se encuentra de estos cmics caractersticos, cuya
mas de tratamiento, que se eligen con sus afines en actos como los venta anual en Japn superan los dos
en la conversacin en funcin de la comiket. millardos de ejemplares.
posicin social del sujeto con quien Con el tiempo, la palabra otaku ha Este escenario, en el que los jvenes
se habla. Desempean una funcin acabado por designar no tanto una preferan quedarse en el usted y en
semejante a nuestra diferenciacin aficin cuanto la forma peculiar de el distanciamiento, evolucion a una
entre el t y el usted. Para el
caso en el que no se pueda adscri-
bir la categora del interlocutor, el
japons dispone del trmino otaku.
Este tratamiento expresa un corts
distanciamiento.

2. LO MAS PROXIMO
POSIBLE A LA FICCION.
Las reuniones en las cuales
los jvenes se disfrazan en sus
guras de cmic favoritas son en
Japn autnticos actos masivos
(pgina siguiente). Tambin
en Alemania gozan de una
CORTESIA DE CAO FEI Y LOMBARD FREID PROJECTS

popularidad cada vez mayor.


La fotgrafa china Cao Fei ha
dedicado una serie fotogrca
a los otaku manga y anime y
a sus vestimentas, a menudo
tan aparatosas (en esta pgina).
Aqu el cmic se transforma en
realidad o quiz sea la realidad
la que se transforma en cmic.

74 Mente y cerebro 22/2007


DPA

subcultura, fruto de la cual es el g- observador profano le parezca abstruso. si el repliegue en una aficin virtual
nero manga conocido con el nombre Aunque tampoco podamos rechazar de predispusiera siempre a la huida y
de doujinshi, escrito por otakus y plano que el otaku no termine conver- enclaustramiento en la habitacin del
dirigido a otros otakus. Su espectro tido en hikikomori. joven. Manf cuestiona esa afirma-
temtico, aunque amplio, centra sus En 1989 los otakus cayeron en cin. En su opinin, el repliegue de
temas favoritos en adaptaciones de h- descrdito. Y cuestionados. Tras una los otakus no es ninguna huida, sino
roes manga procedentes de las series serie de brutales asesinatos cometi- una decisin consciente. Los otakus
realizadas por profesionales. Entre los dos en chicas jvenes, al autor de los hacen realidad la visin de vivir su
otakus femeninos gozan de especial crmenes, un obsesivo de los nuevos vida en un espacio utpico en donde
favor las historias de amor con prota- medios, se le tild de otaku en la ellos experimentan su individualidad.
gonistas masculinos andrginos, como prensa. Desde entonces, en Japn se Aunque no deja de reconocer que la
Boys love/BL. les asocia con monstruosos asesinos cisura entre el otakismo y el hikiko-
en potencia. mori es a menudo muy tenue.
Permanecer activos El movimiento ha llegado tambin
en lugar de enclaustrarse a Alemania, en forma de otakismo-
Para Manf, estos ejemplos explici- manga y en la de otakismo-anime: las CHRISTOPH UHLHAAS es lsofo.
tan la diferencia fundamental ente el cifras de ventas del manga de culto
otaku y el hikikomori. La frontera se Bola de Dragn pueden equipararse Bibliografa complementaria
halla en la diferencia entre la activi- a las conseguidas por Harry Potter y PUBLIC HEALTH EXPERTS CONCERNED
dad y la pasividad. El hikikomori se dejan muy atrs a las de los antiguos ABOUT HIKIKOMORI. J. Watts en The
enclaustra. Sin un trabajo teraputico- hroes de cmic, como Superman o Lancet, vol. 359, pg. 1131; 2002.
social, la vuelta a la sociedad resulta Spiderman. OTAKISMUS. MEDIALE SUBKULTUR UND
impensable para un hikikomori. El Con todo, en Alemania la pala- NEUELEBENSFORM EINE SPURENSUCHE.
otaku, por el contrario, permanece bra otaku no comporta ningn ses- M. Manf.Transcript; Bielefeld, 2005.
activo. Hace cosas. go demonaco, sino una connotacin HIKIKOMORI, IS IT A CULTURE-REACTIVE
As descrito el panorama, Manf se positiva. Se supone que no se trata OR A CULTURE-BOUND SYNDROME? NI-
manifiesta contrario a una precipitada de un mero aficionado a los cmics DOTHERAPY AND A CLINICAL VIGNETTE
psicologizacin del otakismo como feti- japoneses, sino de un experto iniciado FROM OMAN. N. Sakamoto, S. Al-Adawi
chismo, ni siquiera como esquizofrenia. que conoce y estudia intensivamente et al. en The International Journal of Psy-
En su opinin, un fenmeno cultural de el pas de origen de su pasin. chiatry in Medicine, vol. 35, pgs. 191-198;
esta ndole no puede patologizarse sin Es el otaku un primer paso ha- 2005.
ms, por la exclusiva razn de que al cia el hikikomori? As acontecera

Mente y cerebro 22/2007 75


Una nueva especialidad:
el consejero personal
Aumenta sin cesar el nmero de personas en bsqueda de ayuda ms all de la psicoterapia.
Cmo acertar en la eleccin del asesor?

Eleonore von Bothmer idea de cambiar de actividad, ejercer rrados de las grandes empresas, con
otra profesin, quizs algo prctico. su personal directivo. Un adelantado

C
erremos los ojos. Ima- Una decisin difcil, pues Mariona del mtodo fue Timothy Gallwey, un
ginmonos que abri- se entreg de pleno en sus estudios. entrenador de tenis que en los aos
mos una puerta que da Mas apenas ha empezado a ejercer sesenta convenci a los ejecutivos que
a un camino. Lo se- y ya se siente requemada: no habr el mundo de los negocios funcionaba
guimos mentalmente. Reflexionamos apostado por el caballo perdedor? De como un juego de competicin. En
sobre el sentimiento que nos embarga. una cosa, sin embargo, se halla fir- nuestros das, Christopher Rauen, en-
Miramos a dnde lleva el camino. memente convencida: la suerte y el trenador e impulsor de un portal de
Tumbadas en una alfombra gris hay xito dependen de s misma. Internet sobre el tema, justificaba as
diez personas: un grupo muy hetero- El seminario de entrenamiento en la necesidad de acudir a consultores
gneo en cuanto a edad, profesin y que participan, dura tres das. Todos externos: Los directivos raramente
costumbres. Pero comparten el mismo se proponen aclarar su situacin perso- obtienen de sus colaboradores una re-
tipo de problemas. nal. Resolver qu es lo que pueden y, troalimentacin verdica de la forma
Esteban, grfico de profesin y cin- sobre todo, qu es lo que quieren. en que stos trabajan o actan.
cuentn, lleva una vida sin altibajos, Martina, la asesora, o entrenado- En breve, las comunicaciones estn
disfruta con su trabajo y se gana bien ra, sabe que su tarea debe centrarse casi siempre desfiguradas por con-
la vida. Esa seguridad no le impide en deshacer la maraa de sentimien- sideraciones estratgicas. Pero a un
pensar si no debera, para mayor tran- tos y pensamientos en la que uno u asesor no le preocupa ese asunto. Muy
quilidad econmica, ampliar su acti- otro se han enredado, para as dejar por el contrario, un directivo puede
vidad a otros campos profesionales. expedito el camino que ha de con- confiarle impresiones o pesares que
Al fin y al cabo tiene una familia a ducirlos al xito personal. Tal es la no se atrevera a manifestar a nadie
la que sostener. idea directriz de un entrenamiento de la empresa. En un principio, la
Petra acaba de cumplir los cua- o asesora personalizada. Esta con-
renta. Es maestra por oposicin, sin sejera en cuestiones de la vida frisa
riesgo, pues, de prdida del puesto la cincuentena. Tras cursar la carrera 1. SOLO ANTE UNA CUESTION
de trabajo. Su problema estriba en de psicologa, se especializ en pro- VITAL. En alguna ocasin, todos nos
su incompatibilidad con los colegas; gramacin neurolingstica. A Martina
hemos encontrado ante una toma de
no le dejan, eso cree, desplegar los le interesa estimular al individuo, que
decisin que no nos hemos atrevido
aspectos personales fuertes en su ac- sea l quien se reconstruya o defina a
tividad docente. s mismo. No se trata, pues, de valorar, a adoptar solos; por ejemplo afrontar
Junto a Petra, Mariona, traducto- convencer o prescribir. la autonoma o romper con la pareja.
ra de casi treinta aos. Desde que El entrenamiento como ayuda a Muchos, tanto en el plano profesional
termin la carrera malvive con en- la autoayuda se vena practicando como en el privado, buscan el consejo
cargos espordicos. Especula con la desde hace tiempo en los cotos ce- de un especialista.

76 Mente y cerebro 22/2007


GINA GORNY

Mente y cerebro 22/2007 77


2. JUNTOS SE HACE EL CAMINO.
Un entrenador debe ayudar a su
cliente a reconocer sus metas y a
encontrar el camino ms corto para
llegar al xito.

GINA GORNY

mayora no sabe exactamente dnde fcil o porque te queras demostrar nombre y un cuaderno. Un garabateo
radica su problema. El conflicto, del algo a ti mismo o a otros? indescifrable de colores quiere repre-
que a menudo el indeciso no es cons- sentar la propia vida con imgenes y
ciente, surge de una manera paulatina Evocar sueos vitales expresar sus puntos fuertes, sus debili-
en el curso del asesoramiento. Llega- Qu tipo de vida te imaginabas dades, sus xitos y sus fracasos. Para
do ese momento, el asesor presenta para tu futuro cuando eras un nio? la asesora, as se ilustran determinados
a su interlocutor esquemas mentales Es una cuestin que se debiera plan- modelos: rupturas, desavenencias y
acreditados para ayudarle a encontrar tear cada uno, pues la conformacin posibilidades.
su propia solucin. posterior de nuestra existencia radi- De un tiempo a esta parte, no slo
Este tipo de asesora personalizada, ca a menudo en esas figuraciones figuran directivos entre los clientes
de coaching por decirlo con el an- tempranas. Mariona recuerda que de estos cursillos. De nuestro gru-
glicismo al uso, difiere de otras formas ella fantaseaba con pases lejanos. po de diez, ninguno desempea un
de psicoterapia. Se limita al mbito De ah que su decisin de dedicar- cargo ejecutivo, si exceptuamos los
vital en el marco de la profesin. Por se a idiomas extranjeros fuese en autnomos, que son directivos de
eso se trata de una labor psicolgica absoluto coherente. Su entrenadora s mismos. Ahora, suele aconsejarse
en la que entran juegos de rol y se la mira concentradamente y se toma a los recin licenciados uno de esos
plantean cuestiones clave, del tipo un tiempo para reflexionar sobre la cursillos previos a su ingreso en el
qu te importa: el dinero, la fama pregunta formulada. mercado de trabajo. En Alemania,
o la satisfaccin? Has elegido esta Sentados en crculo, cada partici- el ministerio de trabajo los ofrece
profesin porque te gusta, te resulta pante tiene ante s un letrero con el gratuitamente.

78 Mente y cerebro 22/2007


3. POR SU PROPIO PIE.
Al nal del proceso de asesoramiento
la persona necesitada de apoyo ya ha
llegado a la meta o, como mnimo,
ha conseguido los instrumentos
para proseguir su camino sin ayuda
externa.

GINA GORNY

Segn una encuesta reciente del rcter de espejo y crecen el impulso cacin. La revista femenina Emotion
Instituto de Investigacin de Opinin interno y la presin externa hacia la ofrece a sus lectoras la posibilidad de
Forsa, sobre un universo de 1077 autorrealizacin. De acuerdo con las dirigirse a sus entrenadores a travs
personas de entre 25 y 59 aos, los investigaciones sociolgicas, tres cuar- de Internet. Las revistas ilustradas
alemanes se muestran abiertos a tera- tas partes de la poblacin alemana se destinadas al gran pblico promue-
pias psicolgicas, a los entrenamien- siente desorientada. ven la idea de que quien no se deja
tos en determinadas carreras y a los Una frustracin que alcanza al asesorar ni est al da, ni hace por
seminarios de indagacin y encuentro mbito profesional. Harald Geissler, prosperar. Con lo que el entrenamien-
consigo mismo. El 25 por ciento de catedrtico de pedagoga y experto en to adquiere el valor sustitutivo de
los entrevistados ya haba acudido a valoracin de entrenamientos, advierte una formacin continuada. Geissler
tales terapias o asesoramientos; y otro que quien empieza a trabajar actual- subraya a este respecto la diferencia
43 por ciento se mostraba proclive a mente, cambiar su profesin en el entre psicoterapia, en la que se abor-
someterse a ese tipo de ayuda para futuro dos o tres veces. Adems, las da una dolencia, y entrenamiento, en
superar un momento difcil. empresas exigen a sus empleados un que priva el sentimiento de absoluta
Pero, cmo se llega a ese deseo alto grado de autoorganizacin que normalidad. Y lo normal es ahora el
tan extendido de ayuda vital? Suele incluye la capacidad de asumir deci- asesoramiento personalizado.
aducirse que el hombre moderno se siones, bajo su propia responsabilidad, La idea del entrenamiento no cons-
encuentra desbordado. Se desmoro- y transformarlas en ideas. tituye una novedad en sentido estric-
na la interpretacin tradicional de los Parte de la vigencia de esa sensa- to. Desde la antigedad las personas
roles, los padres han perdido su ca- cin se debe a los medios de comuni- se han dejado a menudo aconsejar a

Mente y cerebro 22/2007 79


pias debilidades, mpetus y deseos,
en sus mentes se activaron algunos
Cmo encontrar el adecuado? elementos. Esteban vio claro que l
no tena por qu abrirse a nuevos
No es tarea nada fcil encontrar el campos profesionales, puesto que
entrenador adecuado. Christopher no lo deseaba. Y como su necesi-
Rauen, de la Asociacin federal ale- dad de armarse contra los imponde-
mana de Entrenamiento, aconseja
rables era una imaginacin suya y
tomarse su tiempo en la eleccin y
no se corresponda en absoluto con
comparar las distintas ofertas entre
s. Los expertos entre los asesores
sus sentimientos instintivos, tampoco
suelen estar especializados. A cada poda convencer a los dems de su
cliente le importa saber si el en- perspectiva comercial.
trenador es la persona adecuada Petra, que no se lleva muy bien
para su planteamiento. Conviene con sus compaeros de trabajo, se ha
conocer su formacin y el proceso propuesto hacer uso de sus contactos
de asesoramiento que acostumbra para un traslado de escuela o incluso
seguir: Qu concepcin tiene y abordar tareas completamente distin-
qu mtodos utiliza? Cules son tas. Lo que vio claro por primera vez
sus puntos de referencia? Hace que durante el seminario era que para esos
le supervisen regularmente otros planes contaba con las relaciones y
entrenadores? Conoce sus lmites los contactos necesarios. Por otro lado
exactos? Quien tiene problemas ps- Mariona, que se figuraba haber elegi-
quicos de fondo no debe acudir en do la profesin equivocada, descubri
ningn caso a un asesor. que su insatisfaccin no provena de
GINA GORNY
su actividad como traductora sino de
las circunstancias del mercado. Y para
proceder con toda seguridad se marc
un lmite: va a concentrarse en su ac-
la hora de tomar decisiones difciles. meta estriba en aumentar la autocom- tividad actual con todas sus energas.
Michael Utsch imprime cautela ante petencia de cada persona, es decir, Si pasado un tiempo prudencial no
lo que pudiera tomarse por una moda reconocer y utilizar los recursos pro- se abren horizontes, dar un giro en
a seguir. En su opinin, se sobre- pios. Pero no basta una declaracin sus proyectos.
valora la psicologa, con un desco- para conferir valor a cualquier forma La consejera en cuestiones vitales
nocimiento general de sus lmites. de proceder hacia ese fin. Los aseso- est satisfecha con el desarrollo del
Esteban Khl, por su parte, halla el res carecen de un tronco comn de cursillo. Su objetivo no era recetar
punto dbil del procedimiento en la formacin. Vienen de la economa frmulas mgicas a los desorientados
carencia de calidad. Cualquiera pue- de empresa, de la psicologa, del en bsqueda de soluciones. Al fin y
de autotitularse entrenador, categora deporte, de la sanidad o incluso de al cabo ella es fiel en su trabajo a
profesional sin respaldo acadmico la fisioterapia. Parece decisivo para una mxima formulada por Galileo
reconocido. el futuro del entrenamiento presen- Galilei, hace 400 aos: A una per-
tar una alternativa: o se consigue sona no se le puede ensear nada,
Inacin de garanta de calidad introducir mecanismos de calidad y slo se le puede ayudar a que ella
Ello no ha impedido que las fe- de control fiables, o se extender la lo encuentre en s misma.
deraciones se multipliquen. Rauen charlatanera.
calcula que en Alemania hay unas
19 asociaciones y redes profesio- La conanza es buena, ELEONORE VON BOTHMER
nales. Segn datos propios slo la pero el control es mejor es psicloga.
Federacin Internacional de Entrena- El debate sobre la calidad no les
miento, extendida por todo el mundo importa a los diez participantes del Bibliografa complementaria
con 9000 socios en 60 pases (da- seminario: lo decisivo es que haya SO FINDEN SIE DEN RICHTIGEN COACH.
tos de enero de 2006), el ao 2005 terminado la ltima sesin. Y tuvieron B. A. Wrede. Campus; Frankfurt, Nueva
se registr un aumento del 25 por la suerte de dar con una buena asesora York, 2000.
ciento. que no les prometi una suerte rpida, COACHING. C. Rauen. Hogrefe-Verlag;
Las asociaciones y los centros de sino que les inici en la reflexin de Gttingen, 2002.
formacin alardean de expedir cer- fondo y sistemtica sobre su propia ICH LASSE MICH COACHEN. FHRUNGS-
tificados de garanta. Se proclaman situacin. KRFTE BERICHTEN BER IHRE ERFAHRUN-
definiciones generales inobjetables; Aunque no todos sacaron provecho GEN. B. W. Lubben. Gabler; Wiesbaden,
por ejemplo, que el entrenamiento en igual medida de los tres das de 2003.
es un proceso de asesoramiento cuya intensa confrontacin con sus pro-

80 Mente y cerebro 22/2007


Bases moleculares
de la enfermedad
de Parkinson
La enfermedad de Parkinson es un proceso neurodegenerativo insidioso, progresivo e incapacitante.
Cules son sus bases moleculares y patognicas?

Emilio Fernndez Espejo

L
a enfermedad de Parkinson
(EP), uno de los desrdenes
degenerativos ms impor-
tantes, afecta a casi un 1 % SUSTANCIA NEGRA
de la poblacin mayor de 65 aos. En
Espaa lo sufren ms de 110.000 per-
sonas. Comienza de forma insidiosa
y progresa a ritmo variable, durante
10 o 20 aos, antes de culminar en
invalidez grave y muerte.
Fue descrito por James Parkinson, en
cuyo honor lleva su nombre, en 1817.
As lo deni con precisa exactitud:
Movimiento trmulo involuntario, con
debilidad muscular, en parte sin estar
en accin; afecta incluso al apoyo nor-
mal, con tendencia al encorvamiento
hacia delante y a la aceleracin in-
voluntaria del paso, sin merma de la ENFERMEDAD DE PARKINSON NORMAL
integridad de sentidos e intelecto.
Se desconoce la causa de la en-
fermedad. Su sintomatologa guarda
relacin con la prdida de neuronas
dopaminrgicas de la sustancia ne- EMILIO FERNANDEZ ESPEJO
gra, un ncleo del mesencfalo. La
sustancia negra se llama as en razn 1. CORTES DEL MESENCEFALO donde se muestra la degeneracin de la
del aspecto oscuro caracterstico que sustancia negra. En la enfermedad de Parkinson, se observa degenerado ese
le conere la elevada concentracin ncleo del mesencfalo. Comprese la imagen normal en media luna negra de
del pigmento neuromelanina. cada sustancia negra con su desaparicin en un paciente.

Mente y cerebro 22/2007 81


2. IMAGENES DE TOMOGRAFIA
NUCLEO
por emisin de positrones de cerebro
ESTRIADO
normal y afecto de la enfermedad de
Parkinson. La imagen se ha realizado
con 15fluorodopa, que permite
descubrir la densidad de dopamina en
el cerebro (desde el azul, indicativo
de poca densidad, hasta el rojo, que
refleja una densidad alta). Se observa
que la seal es notoria en los ganglios
basales, principalmente en el ncleo
estriado, importante centro de control
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

motor. Ha disminuido bruscamente


la seal roja de alta densidad de
NORMAL ENFERMEDAD DE PARKINSON dopamina en los ncleos estriados del
enfermo.

La sustancia negra se proyecta has- detectan tambin en el bulbo olfatorio, la regin q21-q23), el gen PARK1 co-
ta los ganglios basales, otros centros otros centros mesenceflicos y en la dica la protena -sinuclena. Ms
enceflicos de control motor. A travs corteza cerebral. Nos hallamos, pues, tarde se determin que la protena
de la va nigroestriada llega al ncleo ante una enfermedad neurodegenera- constitua uno de los componentes
estriado. Cuando por falta de dopa- tiva global. principales de los cuerpos de Lewy.
mina se produce la disfuncin de esa Ms tarde se aisl otro gen, alojado
va, que participa en la modulacin Factores genticos en el cromosoma 6 y codicaba la
normal del movimiento, aparecen los A propsito del origen de la enfer- protena parkina, una ubiquitina. En
trastornos motores: temblor en repo- medad de Parkinson, pareca innega- este segundo caso se resenta el com-
so, acinesia o falta de movimiento, ble un origen gentico, al menos en plejo ubiquitina-proteasoma, maquina-
dicultad para caminar, alteracin del parte. La investigacin realizada sobre ria que posee la clula para eliminar
equilibrio, amimia o falta de expresin gemelos haba trado a primer plano protenas anmalas o daadas.
facial y otros. una notable concordancia con gemelos
Para el diagnstico de la enfer- monocigotos (55 %); esa vinculacin Factores ambientales
medad se recurre a las tcnicas de triplicaba la de los dicigotos (18 %). Se han sugerido diversas causas am-
formacin de imgenes. La tomogra- Advirtase, empero, que el guarismo bientales. La incidencia entre la po-
fa por emisin de positrones (TEP) de la concordancia se limita a los blacin campesina hizo sospechar del
emplea 15uorodopa como marcador casos en que el inicio de la enferme- consumo de aguas de pozo. Adems,
dopaminrgico radiactivo. El barrido dad se produce antes de los 50 aos. la actividad agrcola facilita el con-
tomogrco pone de maniesto la Resulta, pues, obligado pensar en un tacto con pesticidas, entre los cuales
hipoactividad dopaminrgica en los fuerte componente del entorno. O la dieldrina o los ditiocarbamatos se
ganglios basales. Con el tiempo se quiz, mejor, en la interaccin entre han asociado a un mayor riesgo de
van resintiendo las funciones supe- genoma y medio. sufrir la enfermedad. En animales
riores y el paciente sufre trastornos La mayora de los casos son es- de laboratorio se ha comprobado que
de memoria, desrdenes emocionales pordicos. La incidencia familiar se el pesticida rotenona provoca parkin-
e incluso demencia. encuentra entre el 1 y el 2 %. El gru- sonismo.
Junto con la prdida de hasta un po dirigido por Williams Martin, de Otro txico ambiental podra ser
80 por ciento de neuronas dopami- la Universidad de Ohio, mostr en la 1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidro-
nrgicas, el signo ms slido de la 1973 que el riesgo en los hermanos piridina (MPTP), un contaminante
patologa estriba en la presencia de de un paciente variaba con la edad de de la herona. En 1983 el equipo
cuerpos de Lewy en la sustancia ne- comienzo de la enfermedad: era de dirigido por John W. Langston, del
gra. Los cuerpos de Lewy, descri- 1 a 12 en menores de 45 aos, de 1 Instituto Parkinson en California,
tos en 1912, son inclusiones de 5 a a 20 entre 45 y 55 aos, de 1 a 26 mostr que la MPTP causaba un sn-
25 micras de dimetro con un ncleo entre 55 y 65 aos, y de 1 a 71 si drome parkinsoniano en drogadictos.
denso eosinoflico, rodeado por un superaban los 65 aos. En el cerebro, el contaminante se
halo plido. En el ncleo denso en- Se han vinculado varios genes a transforma en su metabolito MPP +,
contramos depsitos de ubiquitinas, la patognesis de esta enfermedad. su neurotoxina genuina. Una vez
-sinuclena y de restos de neuro- El primer clonado se identic en captada por las neuronas dopaminr-
lamentos. Los cuerpos de Lewy se 1990. Situado en el cromosoma 4 (en gicas, la toxina mata las neuronas

82 Mente y cerebro 22/2007


3. FORMACION DE LOS CUERPOS DE LEWY. Los monmeros de la
-040 protena -sinuclena se acumulan en la clula, dando lugar a la formacin de
2/4%./.! protofibrillas, fibrillas y los ncleos de los cuerpos de inclusin, los cuerpos
de Lewy. Cuando se administran MPTP o rotenona, inhibidores del complejo I
mitocondrial, se forman especies de radicales libres de oxgeno y se induce
la muerte celular. Estos radicales libres de oxgeno promueven la agregacin
de -sinuclena y la formacin de protofibrillas. A su vez, las protofibrillas
pueden aumentar la produccin de radicales libres e iniciar un ciclo txico que
potencia la degeneracin neuronal. La mayor presencia de cuerpos de Lewy en
el citoplasma afecta negativamente la supervivencia neuronal.

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$%A 3).5#,%).! 02/4/&)"2),,!3
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EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

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-5%24%$%.%52/.!3
$%$/0!-).!

mediante la formacin de radicales El efecto domin se hallaran conectados entre s por -


libres con un elevado poder oxida- Segn Heiko Braak y Kelly Del Tre- bras nerviosas no mielnicas. (La mie-
tivo. La MPTP se emplea en los dici, de la Universidad de Bonn, que lina es una capa de lpidos y protenas
laboratorios para inducir cuadros de han estudiado la presencia de cuerpos que rodea a las bras nerviosas.) Los
parkinsonismo en animales de inves- de Lewy, habra un patgeno, todava cuerpos de Lewy se formaran por la
tigacin. Sin embargo, su presencia desconocido, que afectara a los cen- accin oxidativa del patgeno o por
ambiental no se ha demostrado hasta tros nerviosos de un modo ordenado la alteracin de la -sinuclena o las
la fecha. y consecutivo. Los centros interesados ubiquitinas. El patgeno podra ser
Conviene sealar que los pesticidas
y el MPP+ son inhibidores mitocon-
driales. En los enfermos de Parkinson
NUCLEO
se ha detectado una deciencia del
complejo I mitocondrial en la sustan-
cia negra, por lo que se supone que 4. IMAGEN HISTOLOGICA HALO
las toxinas inductoras de la patologa DE UN CUERPO DE LEWY.
podra actuar a ese nivel. El cuerpo de Lewy presenta un ncleo
Otros autores se inclinan por atribuir central oscuro, rico en depsitos de
la enfermedad a la intervencin de un -sinuclena y ubiquitinas alteradas,
patgeno ambiental de tipo bacteriano as como restos de neurofilamentos.
o vrico. Penetrara en el sistema ner-
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

Se rodea de un halo perifrico, ms


vioso y pondra en marcha procesos
oxidativos. De entre esos enfoques claro. La presencia de cuerpos de
destaca la teora del efecto domin, Lewy en los centros nerviosos con
que describe una destruccin progre- neurodegeneracin es caracterstica
siva de los centros nerviosos. de la enfermedad de Parkinson.

Mente y cerebro 22/2007 83


#/24%:! #/24%:! #/24%:!3-/4/2! 5. EL EFECTO DOMINO.

3).4/-!3
%34!$)/
3/-!4/3%.3/2)!, 02%&2/.4!, 902%-/4/2! Esa imagen evoca la hiptesis de
la patognesis de la enfermedad
.5#,%/"!3!, de Parkinson. Un patgeno no
$%-%9.%24 3534!.#)!.%'2!
%34!$)/ identificado accedera al sistema
nervioso a travs del plexo intestinal;
se iran lesionando progresivamente
!-)'$!,!#%.42!,
centros nerviosos conectados mediante
%34!$)/ fibras nerviosas amielnicas en diversos
.5#,%/3 ,/#53 .5#,%/ estadios evolutivos, hasta interesar
$%,2!&% #/%25,%53 ')'!.4/#%,5,!2 la corteza cerebral. La lesin de la
sustancia negra en el tercer estadio
%34!$)/ pondra en evidencia los sntomas de
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

.5#,%/$/23!, la enfermedad debido a la manifiesta


$%,0!26!'/
disfuncin motora, pero otros centros
previamente ya habran degenerado
%.42!$! sin sntomas definidos.
0,%8/.%52/%.4%2)#/ 0!4/'%./

una bacteria o un virus neurotropo


(con anidad por el tejido nervioso)
o incluso un prion.
Los defensores de la teora del do-
2%!##)/.%3./2-!,%3
min dividen el proceso neurodegene-
rativo en cuatro estadios evolutivos.
Los cambios ms tempranos tienen $! / (/ -!/ $/0!# .( (/
lugar en el ncleo motor del nervio va-
go y en el bulbo olfatorio. El nervio
3/$ '0
vago enva bras amielnicas al tubo
digestivo, donde establece sinapsis '3(
con los plexos intestinales; en stos $! / 31q /qn (
se originara el proceso patognico ( /
inducido por algn patgeno que ac-
cedera al sistema nervioso a travs
del intestino. La entrada por el bulbo /42!32%!##)/.%3%.,!%.&%2-%$!$$%0!2+).3/.
olfatorio, aunque no descartable, pa-
rece ser menos probable. Este estadio
inicial, asintomtico, cae fuera de las (/ &E)) /(q /(n &E)))
posibilidades de diagnstico.
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO
En un segundo estadio se afectan
centros cercanos al ncleo del nervio
vago, conectados con l mediante -
./ /qn /.//n /(q
bras amielnicas. Entre ellos, el ncleo

6. CAUSAS DE ESTRES OXIDATIVO de las neuronas en la enfermedad de Parkinson. El metabolismo normal de la


dopamina (DA) rinde cido 3,4-dihidroxiofenilactico (DOPAC) y perxido de hidrgeno (H2O2) bajo el control de
la enzima monoamino oxidasa (MAO), pero tambin da lugar a especies oxidantes como aniones superxido (O2--) y
dopamina-quinonas (SQ). Los aniones superxido se convierten en perxido de hidrgeno por las superxido dismutasas
(SOD). El perxido de hidrgeno termina en agua tras unirse al glutatin en forma reducida (GSH) gracias a la glutatin
peroxidasa (GP). Sin embargo, en la enfermedad de Parkinson el perxido de hidrgeno se une tambin al hierro (Fe2),
al aumentar los niveles de este metal o disminuir el glutatin reducido, dando lugar a iones hidroxilo (OH--) y radicales
hidroxilo (OH). Por otra parte, el exceso de xido ntrico (NO) reacciona con los aniones superxido derivados del
metabolismo de la dopamina dando lugar a peroxinitritos (ONOO--) y radicales hidroxilo, especies fuertemente oxidantes.
(Nota: las distintas especies oxidantes estn enmarcadas, se indican en rojo las ms peligrosas.)

84 Mente y cerebro 22/2007


del rafe, la formacin reticular y el %,#)#,/4/8)#/
locus coeruleus. En cambio, no se
resienten ni el ncleo del tracto so- 4/8).!3
$)3&5.#)/. -54!#)/.%3'%.)#!3
litario ni el ncleo ambiguo, centros
-)4/#/.$2)!,
conectados con el ncleo del vago por
medio de bras mielnicas.
En el estadio tercero la patologa %8#)4/4/8)#)$!$
alcanza al mesencfalo. Se asiste a
una destruccin neuronal masiva en A 3).5#,%).!
la sustancia negra, ncleo del septo, %342%3/8)$!4)6/ !./-!,!!'2%'!$!
amgdala central y ncleo basal de
Meynert. Aoran alteraciones moto-
ras, ocasionadas por la muerte neu- ()0%2!#4)6)$!$
$%',54!-!4/ !5-%.4/
ronal en la sustancia negra, y disfun- $%$/0!-).!
%.,!3534!.#)!
ciones emocionales, subsecuentes al .%'2! %.,!3534!.#)!
dao amigdalar. .%'2!

EMILIO FERNANDEZ ESPEJO


Por n, en el ltimo estadio, el
.%52/$%'%.%2!#)/.
proceso patolgico se extiende a los
centros superiores. El patgeno accede ).&,!-!#)/. &5.#)/.$%,500
a la corteza a travs de la conexin !,4%2!$!
entre amgdala y corteza temporal.
A modo de chas de domin, van
cayendo otras zonas corticales, con la 7. EL CICLO TOXICO EN LA NEURODEGENERACION. El dao y muerte
repercusin consiguiente en la memo- neuronal en la enfermedad de Parkinson se asocia a un ciclo txico en cascada,
ria, capacidad autocrtica, aprendizaje donde el estrs oxidativo sera la fuerza central. No se conoce la causa real que
y dems funciones superiores. dispara el proceso.

Muerte neuronal
La muerte neuronal que caracteriza superxido dismutasas los radicales por hierro. Esa reaccin de Fenton,
a la enfermedad de Parkinson vie- libres se transforman en perxido de as se llama, adquiere importancia si
ne desencadenada por mecanismos hidrgeno. Y mediante la accin de decaen los niveles de glutatin redu-
oxidativos. La produccin de meta- glutatin peroxidasa se obtiene H2O cido y se produce un exceso de hierro
bolitos oxidativos, en particular es- gracias a la unin del perxido con molecular, como parece ocurrir en la
pecies reactivas de oxgeno, forma el glutatin reducido. El individuo enfermedad de Parkinson.
parte del metabolismo celular normal. puede caer en un estrs oxidativo si El radical superxido tampoco
Mediante la accin catalizadora de se da una limpieza insuciente de suele encerrar peligro. Ahora bien,
especies reactivas de oxgeno. si se incrementan los niveles ce-
Las neuronas dopaminrgicas de lulares de xido ntrico en la c-
la substantia nigra se hallan expues- lula, podran formarse peroxinitri-
tas a un entorno muy oxidante. El tos y radicales hidroxilos, agentes
metabolismo de la dopamina genera fuertemente oxidantes. Adems, el
dopamina-quinonas, radicales supe- NO puede desplazar hierro desde
rxidos y perxido de hidrgeno, mo- la ferritina y aumentar los niveles
lculas oxidantes. Aunque inocuo por citoplsmicos del mineral. En los
lo comn, el perxido de hidrgeno enfermos de Parkinson los niveles
puede generar radicales hidroxilos ci- de glutatin reducido decaen hasta
totxicos, en una reaccin catalizada en un 40 %. Aunque ello no entraa
de suyo mayor peligro, podran po-
tenciarse los efectos txicos sobre la
8. EL ACTOR MICHAEL J. FOX gla y activarla, lo que supondra un
sufre de una forma temprana de aumento en la actividad enzimtica
de la sintetasa de xido ntrico. Apa-
enfermedad de Parkinson. Michael
recera entonces un exceso de NO y
J. Fox, de 45 aos, fue diagnosticado
de agentes oxidantes, sobre todo de
de enfermedad de Parkinson cuando peroxinitritos. El aumento desmesu-
tena 30 aos. Cre en el ao rado de especies reactivas de oxgeno
2000 una Fundacin dedicada al y de nitrgeno en la enfermedad de
estudio y la investigacin de nuevos Parkinson redobla el dao oxidativo
tratamientos de dicha enfermedad. en protenas, lpidos y ADN.

Mente y cerebro 22/2007 85


9. EL ORGANO DE
ZUCKERKANDL como fuente de
clulas para trasplantes contra la
enfermedad de Parkinson. Este
rgano (se muestra el de la rata de
laboratorio) es un paraganglio de
tejido cromafn extraadrenal cuyo
trasplante en modelos animales
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

de parkinsonismo, realizado en
el laboratorio del autor en la
Universidad de Sevilla, ha dado
1 mm resultados muy satisfactorios y podra
en un futuro ser empleado en clnica.

La intensicacin del estrs oxida- incapaz por s solo de desencadenar sin rpida e inexorable de la sinto-
tivo en la sustancia negra y en otras la muerte neuronal. Ahora bien, la matologa de la enfermedad.
estructuras puede llevar a un plega- produccin de radicales libres podra
miento anormal de la -sinuclena y inhibir el complejo I. Terapias disponibles
la parkina. En condiciones normales la Por su parte, la excitoxicidad se Actualmente la levodopa es la terapia
-sinuclena se pliega en hlice alfa; desarrolla a lo largo del proceso mor- de eleccin para tratar los sntomas de
si se altera y se pliega en hlice beta, boso porque el ncleo subtalmico la enfermedad de Parkinson. Adminis-
tender a precipitar en protobrillas. se torna hiperactivo ante una intensa trada por va oral, se transforma en
Estas, a su vez, precipitan en forma de degeneracin de la sustancia negra, lo dopamina en las clulas dopaminr-
brillas, que constituyen el ncleo del que conlleva una mayor liberacin de gicas del cerebro. El frmaco mejora
cuerpo de Lewy. Aunque se declara glutamato, un neurotransmisor cuya la sintomatologa motora.
que los cuerpos de Lewy constituyen sntesis excesiva produce la muerte La levodopa suele administrar-
un mecanismo citoprotector, a travs de las neuronas, al facilitar la entrada se junto a carbidopa, combinacin
del cual la clula asla protenas txi- masiva de calcio en la clula. farmacolgica que es especialmente
cas, Howard Hurtig y su equipo, de la Junto a la disfuncin mitocon- efectiva para el tratamiento de la aci-
Universidad de Pennsylvania, acaban drial y la excitoxicidad, el grupo de nesia y la rigidez. Pueden indicarse
de demostrar que cuanto mayor es el T. Nagatsu de la Universidad Tokyoake tambin agonistas dopaminrgicos o
nmero de cuerpos de Lewy, mayor de Aichi, en Japn, descubri en el anticolinrgicos. Desgraciadamente, la
es la gravedad del Parkinson. ao 2000 signos de neuroinamacin levodopa y las drogas dopaminrgicas
La prdida de -sinuclena permite asociados a la patologa. Se observ pierden ecacia a lo largo de los aos,
la acumulacin de dopamina intrace- un notable aumento de citoquinas en por culpa, as se sospecha, del pro-
lular, que contribuye al estrs oxidati- el estriado y lquido cefalorraqudeo, gresivo avance de la muerte neuronal.
vo. Su concentracin excesiva puede con una mayor actividad de factores Adems, en muchos enfermos se de-
repercutir en la funcin de la va de vinculados a la inamacin (ciclooxi- sarrollan efectos secundarios severos,
la ubiquitina-proteasoma. En breve, la genasa-2 y sintetasa de xido ntrico). como las discinesias y los perodos
neurodegeneracin podra atribuirse al Al parecer, una vez comenzado el pro- sin ecacia de la sustancia.
estrs oxidativo y la alteracin de la ceso neurodegenerativo, se activan los Hemos dicho que la neurodegenera-
va ubiquitina-proteasoma, sin olvi- linfocitos T, integrantes del sistema cin guarda relacin con un ciclo txi-
dar la participacin de la disfuncin inmunitario, e inducen la activacin de co cuyo eje es el estrs oxidativo. Para
mitocondrial, la excitoxicidad o la la gla. Las clulas gliales liberaran detener o demorar el proceso degenera-
inamacin. los factores proinamatorios. tivo se han venido ensayando diversos
Tenemos, pues, que el estrs oxi- compuestos. El grupo de Terry Elizan,
Disfuncin mitocondrial, dativo contiene la fuerza motriz de del Hospital neoyorquino Monte Sina,
excitoxicidad e inflamacin la neurodegeneracin y se desarrolla administr en humanos selegilina y
La actividad del complejo I mitocon- un ciclo txico con disfuncin mito- prolong la ecacia de la levodopa.
drial decae en la sustancia negra de condrial, excitoxicidad e inamacin Tras doce meses de tratamiento, la le-
los enfermos de Parkinson. Se trata, aadidos que agrava la degeneracin vodopa era necesaria en el 26 % de los
no obstante, de un descenso moderado, neural. Todo ello explicara la progre- pacientes, mientras que el porcentaje

86 Mente y cerebro 22/2007


en el grupo placebo era de 47 %. El clnicos en humanos con inyecciones ra de estas neuronas e incluso rege-
frmaco, sin embargo, no suspendi intraventriculares de este factor glial nerativa de las neuronas dopaminr-
el proceso neurodegenerativo. y los resultados no slo no han sido gicas constituye una slida esperanza
Puesto que los agonistas dopaminr- satisfactorios, sino que aparecieron teraputica. En modelos animales se
gicos ejercen un efecto antioxidante efectos secundarios en los pacientes han obtenido buenos resultados con -
directo, se ha dirigido la atencin como el signo de Lhermitte (sensacin broblastos genticamente modicados
hacia la bromocriptina, pergolida, de descargas elctricas en la cabeza) y con virus atenuados que liberan el
pramipexol o ropinirol. El grupo de o intensas cefaleas menngeas. Otros factor neurotrco glial. En mi labo-
Alan Whone, del londinense Colegio ensayos con inoculacin directa de ratorio de la Universidad de Sevilla
Imperial, ha mostrado que el trata- este factor en el complejo estriado hemos desarrollado una nueva tcnica
miento inicial con pramipexol o ropi- han sido igualmente desalentadores, basada en el empleo de clulas cro-
nirol parece reducir la muerte neuronal aadindose a los mismos la presencia manes extraadrenales, que expresan
progresiva en la sustancia negra. de irritaciones menngeas. este factor glial y tambin los factores
Se ha intentado, asimismo, rebajar transformantes del crecimiento, dota-
la hiperactividad de las neuronas de Trasplantes dos de una accin protectora sobre
glutamato del ncleo subtalmico con En la bsqueda de terapias alternativas neuronas dopaminrgicas. Las clulas
riluzol, un agente antiglutamatrgico. se ha ensayado el empleo de trasplantes cromanes extraadrenales se obtienen
El riluzol bloquea la liberacin del neu- intracerebrales de clulas secretoras de de paraganglios abdominales.
rotransmisor y, con ello, podra proteger dopamina, procedentes de tejidos cro- El trasplante de clulas cromanes
las neuronas dopaminrgicas. Por lti- manes o nerviosos: clulas cromanes extraadrenales en modelos animales in-
mo, la creatina, la coenzima Q10 o la de la mdula suprarrenal o del me- duce la regeneracin del ncleo estriado
nicotinamida, molculas bioenergticas, sencfalo fetal. En modelos animales, daado y mejora las funciones motoras
podran aplicarse, dada su capacidad los trasplantes con clulas fetales han de ratas parkinsonianas. Estas clulas,
para reducir la disfuncin mitocon- demostrado cierta ecacia. al contrario que otras de la estirpe cro-
drial. Algunos trabajos realizados con Los ensayos clnicos con neuronas mafn como las de mdula suprarrenal,
coenzima Q10 indican una reduccin fetales dopaminrgicas extradas de sobreviven en un porcentaje elevado y
de la progresin de la enfermedad en embriones humanos fallecidos han re- representativo; expresan y liberan facto-
correlacin positiva con los niveles velado que estas clulas sobreviven res neurotrcos glial y de crecimiento.
sanguneos de coenzima Q10. bastante bien tras ser trasplantadas en Inducen, pues, un efecto trco que
el complejo estriado de los enfermos explicara la reinervacin obtenida.
Los factores trficos de Parkinson. El equipo de Anders
Los factores trcos representan otra Bjorklund y Olle Lindvall, de la Uni-
clase de compuestos neuroprotectores versidad de Lundl, ha logrado, a travs EMILIO FERNANDEZ ESPEJO, profesor
de potencial aplicacin teraputica. Se de esa tcnica, que se normalicen los de fisiologa en la facultad de medicina de
trata de protenas que participan en el niveles de dopamina. Algunos pacien- la Universidad de Sevilla, dirige un grupo
desarrollo y mantenimiento de las neu- tes han podido incluso abandonar el de investigacin en aminas bigenas.
ronas. Algunas son potentes agentes uso de levodopa y retomar una vida
protectores de neuronas dopaminr- independiente. Bibliografa complementaria
gicas; en particular, los miembros de Tambin en ensayos preclnicos DOPAMINE RELEASE FROM NIGRAL TRANS-
la familia de factores broblsticos con clulas madre se han generado PLANTS VISUALIZED IN VIVO IN A PARKIN-
de crecimiento (FGF-1, FGF-2), las neuronas con fenotipo dopaminrgico SONS PATIENT. P. Piccini, D. J. Brooks,
familias de factores transformantes a partir de clulas madre embriona- A. Bjorklund, R. N. Gunn, P. M. Grasby,
de crecimiento alfa y beta (TGF-alfa, rias (ESC) de roedores y monos, y a O. Rimoldi, P. Brundin, P. Hagell, S. Rehn-
TGF-beta), el factor neurotrco de- partir de clulas madre nerviosas de crona, H. Widner, O. Lindvall en Nature
rivado de hueso (BDNF) y las neu- roedores y fetos humanos. Las clulas Neuroscience, vol. 2, pgs. 1137-1140; 1999.
rotronas (NT-1 y otras). trasplantadas sobreviven y se integran CHANGES IN CYTOKINES AND NEURO-
El factor ms potente sobre neuro- en el cerebro receptor. Ole Isacson y su TROPHINS IN PARKINSONS DISEASE. T. Na-
nas dopaminrgicas es el factor neu- equipo, de la Universidad de Harvard, gatsu, M. Mogi, H. Ichinose, A. Togari en
rotrco derivado de la gla (GDNF), han demostrado, en animales de labora- Journal of Neural Transmission, vol. 60, pgs.
277-290; 2000.
que pertenece a la familia de factores torio, que las clulas ESC implantadas
beta transformantes de crecimiento. en estriados con lesin dopaminrgica FUNCTIONAL REGENERATION IN A RAT
En modelos animales las inyecciones pueden restaurar la funcin motora. PARKINSONS MODEL AFTER INTRASTRIA-
intraventriculares de este factor neuro- Otra aproximacin teraputica es TAL GRAFTS OF GDNF AND TGF-1-EX-
PRESSING EXTRA-ADRENAL CHROMAFFIN
trco glial inducen un incremento a el trasplante con vectores celulares o
CELLS OF THE ZUCKERKANDLS ORGAN.
largo plazo de los niveles de dopamina vricos que liberen factores trcos.
E. Fernndez Espejo, M. C. Gonzlez-Al-
en el complejo estriado. Sin embargo, Dada la degeneracin del tejido dopa- bo, J. P. Moraes, F. El Banoua, J. A. Flores,
el equipo liderado por Jeffrey Kor- minrgico nigroestriado, distintiva de I. Caraballo en Journal of Neuroscience, vol.
dower, de la Universidad Rush en Chi- esta patologa, el recurso a sustancias 21, pgs. 9888-9895; 2001.
cago, ha realizado numerosos ensayos que han mostrado capacidad protecto-

Mente y cerebro 22/2007 87


SYLLABUS

Estabilidad del mundo visual


Cuando nuestros ojos exploran una habitacin,
por qu no baila el mundo captado y s lo hace la imagen real de la retina?

Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-Ramachandran

P or qu nos atrae tanto el


estudio de la percepcin?
Hay una razn poderosa:
nos permite adquirir una comprensin
profunda del funcionamiento interno
de nuestro cerebro, realizando ex-
perimentos sencillos, que cualquier
colegial poda haber llevado a cabo
hace 100 aos.
Nuestra experiencia sensorial del
mundo exterior no implica una trans-
misin fiel de la imagen de la retina a
una pantalla en el cerebro que pudiera
ser vista por una suerte de ojo inte-
rior. Se comprueba en su percepcin
de un objeto, que puede cambiar ra-
dicalmente, aunque la imagen en la
retina se mantenga constante. De ello
se infiere que hasta el ms simple
acto de observacin implica una cierta
decisin por parte del cerebro.
Menos obvio, pero igualmente im-
portante, es lo opuesto. Nuestra per- Dos caras o una copa?
cepcin del mundo o de un objeto
en l contenido puede permanecer
fija y estable, si la imagen cambia a abierto el ojo derecho, use el dedo han avisado con antelacin: Usted
gran velocidad en la retina. Lo obser- ndice derecho para desplazar el glo- est a punto de recibir seales de
vamos en el modo en que captamos bo ocular, acunndolo ligeramente de movimiento, pero no estn causadas
un lugar, cuando movemos los ojos lado a lado en su cuenca, sin violen- por movimientos reales del mundo;
de aqu para all. Cada vez que echa- cia. Ver el mundo saltando como en por tanto, ignrelas.
mos una ojeada a una habitacin, la un terremoto, aunque no hay ningn Podemos hablar de dos sistemas in-
imagen baila en la retina a velocidad movimiento relativo en la retina. dependientes en el cerebro; cualquiera
rampante, a muchos metros por segun- Por qu vemos estable el mundo, de ellos puede indicar una sensacin
do. Sin embargo, todo aparece firme cuando hacemos girar nuestros ojos de movimiento. Richard L. Gregory,
como una roca. Por qu? espontneamente, y no, cuando mani- catedrtico emrito de neuropsicolo-
De entrada podra pensarse que el pulamos el globo ocular? La respuesta ga en la Universidad de Bristol, los
mundo no aparece dando tumbos por- la ofreci Hermann von Helmholtz llama el sistema imagen/retina (cau-
que todo movimiento es relativo. Las (1821-1894), fsico y oftalmlogo. sado por el movimiento de la imagen
nubes se deslizan por el cielo crepus- Sugiri que, cuando se enva desde en la retina) y el sistema ojo/cabeza
cular, pero nosotros suponemos que los lbulos frontales a los msculos (generado al detectar el movimiento
estn fijas y atribuimos movimiento del globo ocular la orden de mover de los ojos). En condiciones norma-
al objeto ms pequeo, la Luna. los ojos, una copia fiel de semejante les, el cerebro resta una seal de la
Un sencillo experimento desmonta orden va a los centros detectores del otra. Cuando movemos los ojos para
esa idea. Cierre un ojo, pongamos movimiento visual en la regin occi- captar nuestro entorno, las dos se-
el izquierdo. Despus, manteniendo pital del cerebro. El resultado es que ales de movimiento se compensan

88 Mente y cerebro 22/2007


entre s y el mundo exterior modelo de la propulsin era
permanece fijo. el correcto. No se puede re-
El experimento en el que us- currir a la retroaccin, por-
ted mueve su ojo con el dedo que los msculos oculares
nos ha dado fe de la existen- no se mueven. Es como si
cia del sistema imagen/retina. una copia de la intencin de
Pero, cmo sabemos que el mover los ojos fuera enviada,
sistema ojo/cabeza puede pro- por adelantado, a las reas
vocar, por su cuenta, una sen- perceptoras del movimiento
sacin de movimiento? Piense para restarla del movimien-
en qu pasa cuando sus ojos to imagen/retina esperado.
siguen la traza de un cigarri- Pero como no hay nada de
llo encendido que se mueve qu restar, el resultado final
en una habitacin a oscuras. es percibir el movimiento en
Usted lo ve, correctamente, sentido contrario.
movindose a lo largo de una Otra prueba. Creemos, va-
distancia de bastantes centme- lindonos del flash, una ima-
tros, aunque la imagen del ci- gen diferida en una de nuestras
garrillo no se mueve apenas en retinas (mantengamos cerrado
su retina. Pero sus ojos estn el otro ojo). Qu pasa, si en
haciendo una larga excursin. una sala oscura, movemos el
De ello el cerebro infiere Creacin de una imagen diferida globo ocular con el dedo? La
que el cigarrillo ha recorrido respuesta es... absolutamen-
una distancia equiparable al te nada. No vemos moverse
movimiento del ojo. De nuevo podemos figura; ver la imagen diferida cuan- la imagen diferida. Por qu? En la
hablar del movimiento final percibido do fije su vista en una hoja de papel oscuridad, cuando movemos el globo
como resultado de la sustraccin de las blanco. (Si es necesario, entorne los ocular, la imagen diferida permanece
seales imagen/retina (prxima a cero, ojos para refrescar la imagen.) perfectamente quieta en la retina. As
pues usted est siguiendo su traza) de pues, no hay ni seales imagen/retina,
las seales ojo/cabeza (grande, pues los Adelante y atrs ni ninguna seal de orden desde los
ojos recorren una notable distancia para Cul es el origen de las seales gene- centros motores del movimiento ocular.
mantener en la fvea la imagen del ci- radas por el sistema ojo/cabeza? Una Si restamos cero de cero, el resulta-
garrillo). El resultado final es que usted posibilidad, denominada propulsin do es cero. El experimento es, pues,
ve la mancha naranja incandescente (feedforward, en contraposicin a feed- una prueba indirecta de la teora de la
movindose bastantes centmetros. back, retroaccin), es que una copia propulsin y en contra de la teora de
Puede obtener una versin ms sor- de la orden procedente de los cen- la retroalimentacin (porque, cuando
prendente de este efecto haciendo que tros del movimiento ocular se enva a hacemos girar nuestro globo ocular,
un amigo le fotografe mientras usted los centros detectores del movimiento se activan en los msculos oculares
mira directamente al flash. El resultado sensorial, de manera que esperarn los receptores elsticos, si bien no de
es una imagen diferida y persistente de y, por tanto, cancelarn seales forma coordinada).
la bombilla, postimage producida por imagen/retina espurias. Hagamos ahora un experimento men-
una actividad continuada de los recepto- De acuerdo con una segunda opcin, tal excepcional. Creemos en un ojo una
res mucho despus de que desaparezca llamada teora de la retroaccin o re- imagen diferida de un flash. Suponga-
el destello luminoso. Esta imagen del troalimentacin, los receptores en los mos ahora (no lo intente!) que usted
flash est pegada a su retina; persiste propios msculos del ojo detectan el saca el ojo de su cuenca, sin daar el
inmvil. Sin embargo, si se va a una grado de movimiento ocular y envan nervio ptico. Sosteniendo el ojo con
habitacin oscura y trata de recorrerla la informacin cancelar a los centros su mano, grelo de forma que enfoque
con los ojos, usted ve la imagen diferi- detectores del movimiento sensorial. detrs del hombro. Dnde cree que
da movindose con viveza al ritmo de Cul de las dos es la correcta? vera la imagen diferida? La seguira
los ojos. El sistema ojo/cabeza indica Para dilucidarlo, Helmholtz realiz viendo delante, aunque el ojo est apun-
un valor considerable, pero la seal un experimento arriesgado. Paraliz tando atrs, porque no hay manera de
imagen/retina es cero; por tanto, como sus msculos oculares insensibilizan- que los centros pticos puedan saber
resultado de la resta, usted ve moverse do con anestesia local el entorno de que el ojo mira hacia atrs.
la imagen diferida, por ms que persista los glbulos oculares. Cada vez que
fija y estacionaria en la retina. trataba de mover los ojos (por su- El antro baila
Puede crear una imagen diferida fija puesto, sin lograrlo) el mundo pareca Imaginmonos otro escenario. Usted
parecida sin necesidad de un flash, que se mova en el sentido opuesto, entra en una discoteca con ilumina-
con slo clavar la vista, durante unos por ms que ni la imagen ni los ojos cin estroboscpica. Dado el ndice
30 segundos, en la x central de la se estaban moviendo. Dedujo que el justo de intermitencia oscilatoria, si

Mente y cerebro 22/2007 89


Detectores del movimiento
SEALES
DE LOS MUSCULOS
OCULARES SEALES
OBJETO A LOS MUSCULOS
OCULARES

COMPARADOR
CEREBRAL

SEALES MOTORAS
DE LA RETINA

SEALES
A LOS MUSCULOS COPIA DE LA ORDEN
OCULARES

COMPARADOR
CEREBRAL
RICHARD L. GREGORY

IMAGEN SEALES MOTORAS


DEL OBJETO DE LA RETINA

RETINA
Para juzgar si un objeto se mueve, el cerebro resta las
seales de los sistemas imagen/retina y ojo/cabeza de una
En el sistema imagen/retina (izquierda), un objeto produ- de estas dos formas. La teora de la propulsin (arriba)
ce una excitacin secuencial de los receptores a medida postula que una copia de la orden dimanada de los centros
que se mueve a lo largo de la retina, mientras el ojo del movimiento del ojo se enva a los centros detectores
est quieto. En contraste, en el sistema ojo/cabeza (de- de movimiento, de manera que esperarn (y, por tanto,
recha), el ojo en movimiento mantiene el objeto fijo en anularn) seales espurias. La teora de la retroalimenta-
la retina, pero la persona percibe el movimiento porque cin (abajo) sostiene que los receptores en los propios
el cerebro controla sus propias rdenes, que mandan msculos oculares perciben el grado del movimiento del
moverse a los ojos. ojo y envan la informacin cancelar.

usted simplemente mueve sus ojos, ahora la habitacin con una luz es- aplicacin prctica de este efecto para
todo el entorno personas y mobi- troboscpica, cada vez que mueva los un nightclub de Londres. Hizo que
liario incluidos parecer que baila. ojos, parecer que su amigo salta, pero las artistas del cabaret llevaran unos
Cuando usted mueve los ojos, las el punto luminoso permanecer exac- mnimos biquinis luminosos cuando
rdenes del sistema ojo/cabeza van tamente donde estaba. Esto se debe bailaban en la sala con iluminacin
a las reas sensorio-motoras. Lo nor- a que el cigarrillo, siendo luminoso estroboscpica. Cuando los clientes
mal sera que estos mensajes quedaran en s mismo y persistiendo visible las seguan con la vista, vean los
cancelados por las seales motoras del sin interrupcin, genera seales mo- biquinis luminosos salir volando ten-
sistema imagen/retina. Pero sus ojos toras imagen/retina que son anuladas tadores, aunque no desvelaban nada.
toman instantneas estticas de cada por las rdenes ojo/cabeza. Pero el La ilusin, impactante, no infringa la
vibracin, modelando la imagen. Estos resto de la sala y su amigo, al ha- legalidad, pues no se produca ningn
modelos se comportan como imgenes llarse modelados con la vibracin, desnudo real. A veces nos pregunta-
diferidas. El fallo subsiguiente al restar no generan movimientos de la retina mos si la ciencia misma funciona de la
las seales de la retina de las rdenes y, por tanto, aparecen saltando con misma forma; cada vez que pensamos
produce un movimiento, ntidamente el ojo. La sorprendente percepcin que desvelamos la verdad, todo lo
percibido, del mundo exterior. paradjica que usted capta es el punto que conseguimos es una visin fugaz
Mejor an; haga que un amigo luminoso que se va volando lejos de y burlona de lo que resulta ser, sin
sostenga inmvil un diminuto punto la persona. embargo, otro velo.
luminoso, un cigarrillo encendido o un Fergus W. Campbell, que fue fisi- El lector que nos haya acompaa-
lpiz-linterna de pocos watt. Mueva logo de la Universidad de Cambridge do en nuestro razonamiento, plantear
los ojos; le parecer fijo. Si ilumina y tutor nuestro, hall una ingeniosa inevitablemente la cuestin siguiente:

90 Mente y cerebro 22/2007


si yo muevo intencionadamente mis
ojos, las seales voluntarias man-
darn a las reas motoras sensoriales Implantes de retina
anular el movimiento, producido enga-
osamente, de la imagen-en-la-retina. La prdida de la visin es uno de los golpes ms duros que
Pero, por qu no se da el mismo puede sufrir un ser humano. Michaela Velikay-Parel, de la clnica
tipo de cancelacin o resta cuando
empleamos voluntariamente el dedo oftalmolgica de la Universidad de Graz, investiga en una tcnica
para manipular el globo ocular? Por de punta muy prometedora: los implantes de retina
qu no podemos enviar seales del
movimiento del dedo a los centros

CLINICA OFTALMOLOGICA DE LA UNIVERSIDAD DE GRAZ


motores de imgenes visuales? Des- Mente y cerebro: Profesora Velikay-
Parel, hasta qu punto espera su la-
pus de todo, sabemos que estamos
boratorio remedar el milagro de Jess
moviendo el globo ocular.
de hacer que los ciegos vean?
La respuesta nos dice algo muy im-
Michaela Velikay-Parel: Vayamos por
portante acerca de la percepcin. Aun partes. Las neuronas de la retina trans-
cuando parece a veces inteligente forman luz en impulsos elctricos y
y puede beneficiarse de los conoci- trasladan la informacin a neuronas
mientos de alto nivel almacenados, contiguas. Si esas clulas enferman
opera con el piloto automtico puesto, y mueren, el afectado pierde la vi-
porque ha evolucionado para hacer las sin. Pero permanecen intactos las
cosas rpida y eficazmente. Aunque conexiones neuronales y los centros
usted sabe que est presionando su de procesamiento de las seales, que
globo ocular, no se produce ninguna transmiten la informacin al cerebro.
cancelacin, porque (a diferencia de Ah es donde entramos nosotros con
los centros que rigen el movimiento el implante. Alojamos en la retina un
del ojo) los centros cerebrales del minsculo simulador capaz de excitar
movimiento ocular en el cerebro no elctricamente a las neuronas. La exci-
envan copia alguna del mensaje a las tacin se produce cuando un chip ins-
reas sensoriales motoras. Nuestros talado en una cmara en las gafas del MICHAELA VELIKAY-PAREL estudi
antepasados desarrollaron, al parecer, sujeto realiza una toma de imagen de medicina en la Universidad de Viena.
conexiones entre los centros que diri- su entorno y, mediante un complejo Desde julio de 2004 es profesora en
gen el movimiento del ojo y las reas procesado de la imagen, la transforma
la clnica oftalmolgica adscrita a la
sensoriales visuales, porque nosotros en impulsos elctricos. Estos se envan
facultad de medicina de la Universidad
al microelectrodo implantado en el
movemos con frecuencia los ojos. de Graz.
ojo a travs de un sistema inalmbrico
Pero nuestros ancestros, podemos
de comunicacin.
estar seguros, no andaban dndose
golpecitos con los dedos en sus globos Myc: Basta la estimulacin elctrica Myc: Qu signica ese en primer
oculares. No hubo ninguna presin de para recuperar la vista? lugar?
seleccin para desarrollar en el curso Velikay-Parel: No. El asunto no es Velikay-Parel: Nuestro sistema est
de la evolucin tales conexiones. tan sencillo. En la retina se procesa la capacitado para aprender. El paciente
informacin, una labor de suma com- se somete a un entrenamiento que va
plejidad. All conuyen las seales de depurando la calidad del procesamien-
VILAYANUR S. RAMACHANDRAN y 120 millones de fotorreceptores. Gra- to de la imagen por parte del chip
DIANE ROGERS - RAMACHANDRAN cias a interconexiones entre clulas de la cmara. Las informaciones as
estn en el Centro de Cerebro y Cono- nerviosas de la retina, las seales se optimizadas mediante la tcnica que
cimiento de la Universidad de California someten a un tratamiento previo a el dispositivo electrnico transmite al
en San Diego. su transmisin al cerebro. Utilizando microelectrodo implantado en el ojo
un programa de procesado de seal permiten al paciente reconocer si los
Bibliografa complementaria renadsimo, intentamos traducir las estmulos luminosos llegan desde arri-
PERCEPTUAL STABILITY OF A STROBOSCOPI- imgenes al idioma de las neuronas, ba, abajo, derecha o izquierda. En una
CALLY LIT VISUAL CONTAINING SELF-LUMI- que es el que empleamos para co- siguiente fase, el cerebro deber apren-
NOUS OBJECTS. D. M. MacKay en Nature, municarnos con el ojo. El estmulo der a utilizar mejor estas informacio-
vol. 181, pgs. 507-508; 15 de febrero, crear una representacin novedosa nes y el paciente estar en condiciones
1958. para el cerebro. En la prctica, eso de percibir contornos y orientarse en
EYE AND BRAIN: THE PSYCHOLOGY OF SEE-
signica que el paciente slo percibir, un ambiente desconocido.
ING. 5.a reimpresin. Richard L. Gregory. en primer lugar, estmulos visuales de-
Princeton University Press, 1997. sordenados, pero no podr reconocer Myc: Cules han sido los resultados
contornos o formas. de las simulaciones del implante?

Mente y cerebro 22/2007 91


GAFAS
CAMARA RETINA
CON CHIP
EMISOR

CHIP RECEPTOR
SEALES

MICRO-
ELEC-
TRODOS
IIP-TECHNOLOGIES GMBH

NERVIO
OPTICO
GLOBO OCULAR MICROLAMINA
DE CONTACTO

TECNICA AVANZADA CONTRA LA CEGUERA. El paciente lleva unas gafas


con una cmara que lleva un chip integrado. El microprocesador toma una imagen Velikay-Parel: No. Ni nos lo propo-
del entorno y la enva a un chip receptor situado en la microlmina de contacto nemos.
implantada en el ojo. Esta estimula a su vez las clulas nerviosas de la retina por
Myc: Pero sera imaginable que el im-
medio de microelectrodos.
plante reaccionase ante radiacin infra-
rroja o ultravioleta, o sea, frecuencias
Velikay-Parel: De una veintena de Myc: En la operacin se retira el cris- ms all del espectro visible.
pacientes, 19 volvieron a percibir es- talino y el cuerpo vtreo. Un acto Velikay-Parel: No entramos en el terre-
tmulos luminosos sueltos. Ello avala quirrgico arriesgado... no de la fantasa cientca. Nuestro
nuestro empeo por lograr, con los Velikay-Parel: La intervencin se pa- implante se compone de electrodos,
implantes, que los pacientes se orien- rece a cualquier operacin de ciruga que no son transparentes. Cualquiera
ten en un entorno nuevo para ellos. ocular. Necesitamos retirar el crista- que los reciba, sentir mermada su ca-
lino para que los datos de la cmara pacidad normal de visin. Aun cuando
Myc: Cul ha sido la reaccin psquica incorporada en las gafas puedan ser en determinados rangos de frecuencias
de los sujetos? Y la orgnica? enviadas al ojo. Y en lo que respecta pudiera, en teora, experimentar una
Velikay-Parel: Todos los pacientes al cuerpo vtreo, mantenerlo intac- mejora, se trata de una propuesta te-
han realizado una valoracin muy to signicara no poder implantar el rica muy confusa y poco clara.
positiva. En lo concerniente a la res- electrodo de simulacin en la retina.
puesta del organismo, los resultados Por ello mismo, se rellena, durante la Myc: Tras los implantes retinianos y
animan la esperanza. El implante ha- operacin, el interior del ojo con un auditivos, hemos entrado en una era
ba sido naturalmente comprobado lquido sustitutivo. de generalizacin de los implantes?
con anterioridad y consta de una Velikay-Parel: Con el estado actual de
microlaminilla electrnica de alta to- Myc: Cmo reaccionan los afectados la tcnica tal hiptesis es bastante poco
lerancia. a tales nuevas posibilidades que brinda realista. Pero yo no puedo prever el
la tcnica? futuro. Tomemos de nuevo el ejem-
Myc: Durante cunto tiempo per- Velikay-Parel: De forma muy diver- plo del infrarrojo: seguramente es ms
manece operativo el implante en el sa. Las personas ciegas de nacimiento sencillo captar la radiacin infrarroja
cuerpo? no creen que el implante les ayude mediante un dispositivo ptico externo.
Velikay-Parel: Hasta ahora no cono- a mejorar su calidad de vida, ya que La tcnica en la que trabajamos ofrece
cemos problema alguno. Lo ideal sera nunca llegaron a ver. Quien perdi la una impresin visual muy distinta, de
que el chip pudiera mantenerse en el vista en el transcurso de su vida, con aprendizaje harto complejo. Hablar de
ojo por un tiempo ilimitado. No obs- el cambio radical que ello le supuso, la posibilidad de que en el cerebro pue-
tante, incluso cuando la tcnica est reacciona positivamente y tiene la es- dan coexistir el procesado de la imagen
sucientemente avanzada para conse- peranza de que el sistema le permita natural y el resultado de este sistema
guirlo, ser quiz recomendable sus- ganar autonoma. articial es sumamente cuestionable.
tituirlo en algn momento para que
el portador se benecie de nuevas Myc: Puede esta tcnica mejorar el
mejoras y actualizaciones. rendimiento visual de personas sanas? ANDREAS JAHN realiz la entrevista.

92 Mente y cerebro 22/2007


LIBROS

Altruismo
T HE A LTRUISM E QUATION . S EVEN altruismo en la naturaleza: en vez de que gana el ms fuerte, listo y astuto.
SCIENTISTS SEARCH FOR THE ORIGIN reproducirse, abdicaban de s mismas El mundo natural no dejaba margen
OF GOODNESS, por Lee Alan Dugat- para suministrar recursos a las reinas, para el altruismo. Las afirmaciones
kin. Princeton University Press; Prin- que s se reproducan. Sacrificaban su de Huxley recibieron escandalizada
ceton, 2006. propio inters en beneficio de otros. rplica de Petr Kropotkin en Mutual
Algunas obreras estriles defende- Aid (1902). Su experiencia en la este-
E VOLUTION AND E THICS . H UMAN ran incluso la colmena con su vida, pa siberiana de veinticinco aos le ha
MORALITY IN BIOLOGICAL & RELI- si fuera necesario, acto de mximo permitido contemplar actos de altruis-
GIOUS PERSPECTIVE. Edicin dirigida altruismo. Ante esa observacin ine- mo en cada rincn de la naturaleza,
por Philip Clayton y Jeffrey Schloss. quvoca, propuso en las Objections una donacin que ni siquiera restringe
William B. Eerdmans Publishing to the Theory of Natural Selection al parentesco.
Company; Grand Rapids, 2004. as Applied to Instincts: Neuter and Otro eclogo de campo, Warder
Sterile Insects, que la actuacin de Clyde Allee, reafirma presto que el
PRIMATES AND PHILOSOPHERS. HOW los individuos estriles que ponen altruismo y la cooperacin se hallan
MORALITY EVOLVED, por Frans de en peligro su vida para proteger la inscritos en el comportamiento social.
Waal. Princeton University Press; de los otros encaja en su teora del Allee era cuquero, pacifista, formado
Princeton, 2006. ms adaptado si admitimos que la en el departamento de zoologa de
seleccin natural opera tambin en la Universidad de Chicago, bajo los
NOT TWO ALIKE. HUMAN NATURE el mbito de la familia. Al ayudar a auspicios de Charles Otis Whitman.
AND H UMAN I NDIVIDUALITY , por sus consanguneos con su inmolacin, Caracterstica de los bilogos de Chi-
Judith Rich Harris. W. W. Norton & posibilitaban la supervivencia de su cago era su pretensin de aplicar un
Company; Londres, 2006. propio linaje. enfoque biolgico a los asuntos huma-
De la difusin de la tesis darwinis- nos. La ecologa fisiolgica supona
esde una perspectiva estric- ta se ocup Thomas Henry Huxley. por entonces que la superpoblacin

D tamente darwinista, el reino


animal, hombre incluido, no
se somete a ninguna ley, sino que se
Autor en 1888 de un famoso ensayo
del gladiador, declaraba que el al-
truismo constitua una rareza; si se
produca efectos deletreos en ani-
males gregarios. Pero, cul era el
impacto de la infrapoblacin? Allee se
rige por el principio del triunfo del daba, apareca siempre asociado a la percat de que los grupos pequeos
ms fuerte y mejor adaptado. Por consanguinidad. La vida en la natu- no alcanzaban los beneficios de la
qu, entonces, vemos actos buenos raleza es una lucha sin cuartel en la ayuda mutua. Y postul la existencia
en animales y personas? El problema de un nmero mnimo de cooperado-
del altruismo constituy para Charles res necesarios para obtener cualquier
Darwin una piedra en el camino de
la teora de la evolucin por selec-
cin natural. Siempre temi que la
bondad observada en la naturaleza se
convirtiera en el taln de Aquiles de
su doctrina. Desde el mismo da de la
aparicin de On the Origin of Species
los cientficos siguen enredados en el
debate sobre el origen de la moral.
Por definicin, el altruismo entraa un
coste personal del que se benefician
otros. Y eso es, en esencia, lo que se
entiende por hacer el bien. Una teora
sobre altruismo es una teora sobre
la bondad (The Altruism Equation.
Seven Scientists Search for the Origin
of Goodness).
Darwin senta particular fascinacin
por las abejas de la miel. Las obre-
ras constituan un caso inequvoco de

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beneficio. Para someter a prueba su Causes of Evolution, donde resuma dicha ley, si tiene que evolucionar un
hiptesis, escogi los ispodos, de sus modelos matemticos, si bien se li- gen del altruismo, entonces el coste
talla limitada y rpida tasa de repro- mit siempre a descripciones verbales, (c) del altruismo debe compensarse
duccin. Una cooperacin elemental sin variables ni ecuaciones. William con beneficios de algn tipo para el
entre organismos inferiores, pens, D. Hamilton admitir su inspiracin altruista. Aqu, el coste se compensa
pondra la base para tipos ms compli- en Haldane cuando presente la ley que con los beneficios (b) reportados para
cados de cooperacin en organismos lleva su nombre sobre el altruismo y los consanguneos del altruista. Ahora
superiores. Y lleg al convencimiento el parentesco, eptome de lo que se ha bien, los emparentados tienen slo
de que la primera etapa de la vida dado en llamar la segunda revolucin cierta probabilidad (r) de portar el
social en los organismos inferiores era darwinista. Establece dicha regla que gen en cuestin, y as los beneficios
la tolerancia de otros individuos en un vale la pena ayudar a los parientes en recibidos deben ser ponderados por
espacio limitado. Se avanza un paso relacin directa al grado de consangui- esa probabilidad.
cuando tales agrupamientos sirven nidad (Not Two Alike. Human Nature El artculo The Evolution of Al-
para promover el bienestar comn. and Human Individuality). truistic Behavior de 1963 qued
Viene luego la atraccin mutua, una En 1963 Hamilton public The pronto eclipsado por otro par de
fuerza que induce a la cooperacin. Evolution of Altruistic Behavior, un ensayos aparecidos un ao despus:
Allee se fue inclinando por un en- artculo seminal que se abra con un The Genetic Evolution of Social
foque evolutivo, influido por Sewall enunciado que ms tarde se conver- Behavior, I and II. Tras introducir
Wright, creador del primer modelo tira en emblema de la sociobiologa. al lector en el altruismo sesgado por
matemtico de la seleccin de gru- Suele aceptarse que las caractersti- el parentesco, objeto de la primera
po e introductor del coeficiente de cas conductuales de una especie son parte, se propuso ofrecer un modelo
parentesco (r), parmetro que habra producto de la evolucin en el mismo matemtico de la evolucin del al-
de desempear un papel crtico en sentido que lo es la morfologa. Para truismo, fundndose en la definicin
la moderna teora del altruismo. En aclarar a continuacin que hay algu- de adaptacin. En una seccin de la
puridad, el comienzo de la teora ma- nos tipos de comportamiento que no parte 2 titulada A Hypothesis Con-
temtica moderna sobre el parentesco admiten fcil explicacin en un marco cerning the Social Tendencies of the
y el altruismo se inicia con las apor- evolutivo, en particular la conducta de Hymenoptera, Hamilton sostena que
taciones de J. B. S. Haldane. En un quien promueve el xito de otros a los peculiares sistemas genticos de
ejemplo plstico sealaba que l se costa de uno mismo. Para construir su los himenpteros hormigas, abejas
tirara al ro con riesgo de su vida pa- modelo Hamilton recurre al coeficien- y avispas, las predisponan para un
ra salvar a dos hermanos, pero no para te de parentesco, r, como medida de alto grado de altruismo. Los machos
salvar uno, y volvera a tirarse pa- vinculacin gentica. Se trata de una proceden directamente de huevos ha-
ra salvar a ocho primos, pero no a variable continua que va de 0 a 1, en ploides sin fecundar, heredando por
siete. Cuanto ms estrecho es el pa- un modelo de costes y beneficios. Sea tanto slo un juego de cromosomas,
rentesco entre dos individuos, vena b el beneficio que un receptor de un el de la madre; las hembras proceden
a indicar, mayor es la probabilidad acto altruista obtiene, y llamemos c a de huevos diploides, por lo comn
de que uno se sacrifique por el otro. la variable que denota el coste pagado fecundados.
Si conocemos la gentica o grado de por el altruista. La seleccin natural Debido a ese peculiar sistema ge-
parentesco, podemos adelantar predic- favorece el gen del altruismo siempre ntico de haplodiploida, las herma-
ciones sobre la cantidad de altruismo que r b > c. Ecuacin que se conoce nas completas en hormigas, abejas y
que ocurrir. En 1932 public The por regla de Hamilton. En virtud de avispas presentan un parentesco de
, bastante ms que el valor estn-
dar de . La hiptesis haplodiploi-
Charles Darwin, Warder Clyde Allee, T. H. Huxley, William Hamilton, de propona que un individuo puede
Petr Kropotkin, George Price y J. B. S. Haldane (de izquierda a derecha).

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aumentar su idoneidad adaptativa y A las ideas de Hamilton sum Daw- ra de su mbito personal propio, fuera
la de sus parientes inmediatos, un kins las expuestas por George Williams de su sector cultural (Evolution and
resultado neto conocido por adapta- en Adaptation and Natural Selection Ethics. Human Morality in Biological
cin inclusiva. Esta hiptesis consti- (1966), y manifest que, para cono- & Religious Perspective).
tuye una extensin de la seleccin de cer cmo opera la seleccin natural, Desde la ptica biologicista de la
parentesco. Con todo, en un trabajo necesitamos adoptar una perspectiva moral, el buen samaritano sera genti-
reciente de T. Wenseleers y F. L. W. gnica. En el marco de la sociobiolo- camente incapaz de actuar por el inte-
Ratnieks (noviembre de 2006) se pone ga, tica es sinnimo de fertilidad en rs de la vctima. El relato evanglico
de manifiesto que las obreras no seran su nivel ms profundo de justificacin. debe tener una lectura egosta, exigen.
tan solidarias. Se veran obligadas, Acontece, adems, que la evolucin Habitual suele ser tachar de hipocresa
coaccionadas, en su funcin altruista, produce esa fertilidad a travs de un y falsedad cualquier acto de generosi-
siendo otras obreras las que las forza- egosmo radical, incompatible con el dad altruista, tesis a la que se abona
ran a tal cumplimiento. Slo cuando genuino altruismo de la tica. Dawkins Michael Ghiselin. Todo lo ms que la
desapareciera esa coercin interven- declara que con la revolucin darwinis- seleccin natural permite son formas
dra el papel motor de la seleccin ta quedaron desacreditadas las viejas de cuasi-altruismo que, en realidad,
de parentesco. respuestas a la cuestin sobre la forma es un inters egosta, ms o menos
Las ideas de Hamilton sobre pa- en que los humanos tienen que vivir manifiesto o ms o menos solapado,
rentesco y altruismo adquirieron una y comportarse. En la argumentacin subraya Richard Alexander. La tesis
nueva proyeccin reformuladas por cerrada de Dawkins, humanos y otros biologicista reclama que el beneficio
Edward E. O. Wilson en Sociobiology primates han llegado a ser lo que son de la actuacin debe revertir en el
(1975) y Richard Dawkins en The a travs de la evolucin por seleccin altruista. La principal recompensa es
Selfish Gene (1976). Ambos se propu- natural; ahora bien, todo lo que surge la reputacin y sus secuelas; en primer
sieron biologizar el comportamiento por seleccin natural debe ser egos- lugar, la secuela de una ventaja en
humano. Wilson estaba interesado en ta. Por consiguiente, cualquier com- la reproduccin. El buen samaritano,
la aplicacin de la regla de Hamilton portamiento de primates, humanos o aunque no saba gentica, prosiguen,
al comportamiento de los insectos so- cualquier otra creatura viva debe estar s conoca la diferencia entre el inte-
ciales. Reconociendo que la clave del movido por el egosmo. rs propio y la preocupacin por los
xito de los himenpteros resida en Pero la accin del buen samarita- dems. Los ladrones haban robado al
la haplodiploida, confiaba en que la no, ejemplo clsico del altruismo en infeliz y l opta por ayudarle. Pero
seleccin de parentesco diera cuenta humanos, no parece que pueda expli- esta preocupacin por los otros, que
de la eusociabilidad. En The Insect carse a travs de genes adaptativos, ni l cree real, era slo aparente. La
Societies (1971) Wilson recurre al tr- por razones de parentesco. El viajero transaccin entera opera mejor si las
mino eusociabilidad para describir gast tiempo, energa y dinero en una personas se autoengaan.
la mayora de las sociedades animales lnea gentica distinta de su propia La aparente sinceridad del actuante,
organizadas; vale decir, aquellas en progenie. Y pese a que los judos opinan, garantiza la reciprocidad. Si la
las que los miembros de los grupos no se comunicaban con los samarita- vctima conociera los motivos reales
comparten un mismo nido, ejecutan nos (Jn 4:9), lo consider su prjimo. del samaritano (poner sus genes en la
comportamientos cooperadores, se Modelos paralelos pueden hallarse en generacin siguiente), se mostrara re-
produce un solapamiento de genera- otras tradiciones culturales, cuyos pro- nuente a cumplir en reciprocidad. Aun
ciones y existen castas reproductoras. tagonistas no son ni judos ni samari- cuando el samaritano conociera sus
(Andando el tiempo, Wilson modifi- tanos. En ningn caso se trata de un motivos reales, sera un mal actor y
cara su opinin sobre la capacidad asunto etnicista, sino de una postura fracasara. Por eso el samaritano tiene
de la haplodiploida para explicar el tica. El samaritano respeta la vida, que ser ciego a sus propios motivos
altruismo en los insectos.) no a s mismo; valora la vida fue- ntimos, ciego a los impulsos gen-

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ticos que fundamentalmente enmar- cultural. Milita, por supuesto, en la Not Two Alike con la historia de Ladan
ca su comportamiento. Debe mostrar ortodoxia darwinista de la evolucin a y Laleh Bijani, gemelos idnticos que
conmiseracin, si quiere reciprocidad. travs de una seleccin natural aleato- nacieron unidos por la cabeza. Fueron
Y si esta teora es correcta, prosigue ria. Lo que no le impide admitir que juntos a todas partes, no les quedaba
la tesis biologicista, los humanos no la bondad moral es algo real y que otro remedio, pese a lo cual tenan
podan haber seguido una evolucin pueden emitirse juicios de verdad en distintos objetivos profesionales, di-
que les llevara a conocerla y actuar torno a la misma. La bondad requiere, ferente interpretacin de la vida y la
en coherencia. como mnimo, tomar conciencia de sociedad y personalidad dismil. Un
Ante una argumentacin tan retorci- los dems. absurdo para un determinista gentico
da slo cabe la irona. El samaritano De un modo singular De Waal enhe- estricto, toda vez que hablamos de
parece como si trabajara de acuerdo bra su discurso en torno a la negacin gemelos idnticos, dotados del mis-
con un ideal de ayuda a los dems, de lo que l llama teora del barniz, mo genoma y sujetos a un mismo
pero es mentira, pues lo nico que que asimila la moral a una fina capa trato paterno. Segn doctrina al uso,
busca es su reputacin. En realidad, el suprayacente sobre un ncleo amoral los individuos son como son en ra-
samaritano (hbrido l mismo, medio o inmoral. De Waal sita al hombre zn de la naturaleza, la crianza y la
judo medio gentil) ayud a la vctima al final de una larga secuencia de ani- interaccin entre ambas. Contrastada
para dejar ms genes en la generacin males que se ocupan de los dbiles y esa doctrina con un examen fino del
siguiente. No existe tal samaritano des- construyen lazos de cooperacin con comportamiento de los sujetos, la te-
prendido sino un hipcrita y un egosta transacciones recprocas. La teora del sis tradicional se revela incapaz de
redomado. El no lo sabe, pero el bio- barniz parte del supuesto de que los explicar las diferencias entre Ladan
logicista s. Este sabe incluso que no humanos son, por naturaleza, bestiales y Laleh Bijani.
podemos confirmarlo ni rechazarlo a y, por ende, malos y egostas. Acorde A qu se deben las diferencias de
partir de las declaraciones de la gente. con esa constitucin cabra esperar personalidad? Harris se embarca en la
Se da la paradoja de que, si ponemos que acten con maldad y traten a los bsqueda de la solucin indagando en
en contrastacin observacional la tesis dems de forma interesada e instru- el campo de la psicologa social, psi-
biologizante del altruismo (un egosmo mental. Entonces, por qu existe la colingstica, neurociencia, primatolo-
solapado que aumenta su poder re- bondad? ga e incluso entomologa. Se apoya,
productor), comprobaremos que existe De Waal invierte la premisa inicial: sobre todo, en psicologa evolutiva
algo de altruismo coexistiendo con los humanos son por naturaleza bue- y en gentica del comportamiento.
un mar de egosmo. No encontramos nos. Nuestra naturaleza bondadosa Por qu somos todos distintos? Tras
pruebas de que est creciendo el n- nos viene heredada, igual que otros sustraer la parte aportada por los ge-
mero de personas altruistas sobre las aspectos, de nuestros antepasados nes en torno al 45 por ciento los
egostas, ni a la inversa. no humanos a travs de un proceso estudios muestran que los gemelos
La tesis biologicista se resume en darwinista de seleccin natural. Para idnticos adultos no presentan, en su
un encabalgamiento de declaraciones someter a prueba esta premisa, apela personalidad, un parecido que sea su-
sin respaldo observacional. Nos halla- a las observaciones sobre otros pri- perior al de dos personas tomadas al
mos ante un paradigma hermtico so- mates de parentesco decreciente con azar, aun cuando los hermanos se hu-
bre el egosmo como primer principio los humanos. Si nuestros parientes bieran desarrollado en el hogar pater-
no negociable de la biologa, interpre- ms prximos actan como si fueran no, por los mismos progenitores y con
tando y reinterpretando todos los indi- bondadosos, el principio metodolgico idntica escolarizacin. Cree la autora
cios en su favor. Los datos empricos de parsimonia nos urge a suponer que encontrar la solucin en un guin ba-
no reciben una lectura objetiva, sino la bondad es real, que la motivacin sado en la mente modular. Nuestra
una interpretacin sesgada hacia la por el bien es natural y que la mora- constitucin se erigira sobre tres m-
tesis que se propone. No tiene sentido lidad de los humanos y sus parientes dulos: sistema de relacin, sistema de
traer otros comportamientos a escena: tiene una fuente comn. Y prosigue: socializacin y sistema del estatuto.
los partidarios del egosmo saben que la capacidad humana por actuar bien El sistema de relacin comienza en
todo comportamiento humano, pese a en determinadas circunstancias hunde la cuna: el beb retiene las caras y
su apariencia de moralidad, es egosta su raz evolutiva en las emociones, voces de la gente que le rodea, re-
(con la excepcin de desajustes an- que nosotros compartimos con otros cogiendo informacin que le ayuda a
malos), as como saben que los ms animales. Una forma bsica de res- conformar su personalidad; el sistema
adaptados sobrevivirn (los desajus- puesta emocional es la empata, una de socializacin adapta las personas
tados se extinguirn pronto). suerte de contagio emocional por el a su cultura, y el sistema de estatuto
Sobre la continuidad entre las emo- que nos identificamos con el dolor reelabora la informacin almacenada
ciones sociales de primates y humanos del que sufre. Una etapa ms elevada en la infancia y adolescencia, amn
basa Frans de Waal la moral (Primates de reaccin emocional es la simpata, de moldear nuestra personalidad de
and Philosophers). Defiende una tesis por la que admitimos la necesidad de acuerdo con el entorno. En nuestro
en parte opuesta a la del gen egosta otros. sistema de relacin desempea un
y en parte alejada de la que adscribe Adems no hay dos personas igua- papel crucial el altruismo.
la moral al dominio exclusivo de lo les. Judith Rich Harris abre su libro LUIS ALONSO

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