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Escritos de Psicologa - Psychological

Writings
ISSN: 1138-2635
comitederedaccion@escritosdepsicologia
.es
Universidad de Mlaga
Espaa

Canto Ortiz, Jess M.; lvaro, Jos L.


Ms all de la obediencia: reanlisis de la investigacin de Milgram
Escritos de Psicologa - Psychological Writings, vol. 8, nm. 1, enero-abril, 2015, pp. 13-
20
Universidad de Mlaga
Mlaga, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=271038713002

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Escritos de Psicologa, Vol. 8 n 1, pp. 13-20 Copyright 2015 Escritos de Psicologa
Enero-Abril 2015 ISSN 1989-3809 DOI: 10.5231/psy.writ.2015.0701

Ms all de la obediencia: reanlisis de la investigacin de Milgram

Beyond obedience: reanalysis of Milgram`s research

Jess M. Canto Ortiz1 y Jos L. lvaro2

1
Departamento de Psicologa Social, Antropologa Social, Trabajo Social y Servicios Sociales de la Universidad de Mlaga, Espaa.
2 Departamento de Psicologa Social de la Universidad Complutense de Madrid, Espaa.

Disponible online 30 de abril de 2015

Los experimentos de Milgram sobre la obediencia a la autoridad son considerados una de las investigaciones ms
importantes de la psicologa social. Su impacto ha abarcado tanto a la psicologa social como a otras ramas de la
psicologa, incluidas otras ciencias sociales. En este trabajo se analiza la influencia recproca de la investigacin de
Milgram y el concepto de la banalidad del mal de Arendt. Se critica el modelo terico propuesto por Milgram y el
concepto de la banalidad del mal de Arendt. No hay ninguna demostracin emprica de la existencia del estado agn-
tico y de la relacin entre ste y los niveles de obediencia obtenidos en los experimentos de Milgram. Adems, obras
recientes sobre el Holocausto no confirman que las acciones criminales de los lderes nazis se debieran a actos de
obediencia debida. Son necesarios modelos tericos como el que se basa en la perspectiva de la identidad social para
explicar los datos obtenidos en el experimento de Milgram.

Palabras Clave: Autoridad; Holocausto; Milgram; Obediencia.

Milgrams obedience to authority study is considered one of the most important studies in social psychology. Its im-
pact has gradually spread to social psychology, other branches of psychology, and other social sciences. This article
analyses the reciprocal influence of Milgrams studies and Arendts concept of the banality of evil. It also offers a criti-
cal analysis of Milgrams theoretical model (agentic state) and Arendts concept of the banality of evil. It is suggested
that there is no empirical evidence of the existence of an agentic state or a relationship between this state and the levels
of obedience achieved in Milgrams experiments. Furthermore, recent studies on the Holocaust do not confirm that
the criminal actions of the Nazi leaders were acts of due obedience. Theoretical models, such the one based on the
perspective of social identity, are needed to explain the results obtained in Milgrams experiments.

Keywords: Authority; Holocaust; Milgram; Obedience.

Correspondencia: Jess M. Canto Ortiz, Facultad de Psicologa, Universidad de Mlaga, Campus de Teatinos s/n Mlaga, 290171. Telfono: 655 75
6213. Fax: 952131100. E-mail: jcanto@uma.es. E-mail del co-autor: Jos L. lvaro: jlalvaro@hotmail.com

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JESS M. CANTO ORTIZ, JOS L. LVARO

Hace ms de 50 aos, el 7 de agosto de 1961, Stanley Mil- del poder en contextos grupales (para una visin crtica con este
gram inici en la Universidad de Yale una serie de experimen- enfoque, vase Reicher y Haslam, 2006).
tos sobre la obediencia, constituyendo una de las investigacio-
nes ms influyentes de la psicologa social (lvaro y Garrido, La influencia del concepto de la banalidad del mal en la
2003; Blass, 2004; Miller, 1986; Lunt, 2009). El Holocausto teora de Milgram
causado por los nazis durante el perodo de la Segunda Guerra En buena medida, la enorme influencia de las investigacio-
Mundial marc notablemente a las ciencias sociales, incluida nes de Milgram (1974) se debi a que los resultados obtenidos
la psicologa social (Reicher, Haslam y Rath, 2008). El horror fueron presentados como evidencia emprica del concepto de
que provoc mostr que la sociedad industrial occidental no la banalidad del mal expuesto por Arendt (1963). Tras ser
era ms racional ni ms civilizada que otras, sino que dispona detenido en Argentina en 1960 por la polica secreta israel,
de herramientas ms sofisticadas para el asesinato y la barbarie. el 11 de abril de 1961, se inici en Jerusaln el juicio contra
Milgram (1974) no quiso llevar a cabo un programa de inves- Eichmann, mximo responsable del plan para exterminar a los
tigacin sobre la obediencia a la autoridad sin ms, sino que judos por parte de los nazis. En la sala del juicio se encontraba
intent reproducir en sus experimentos distintos niveles de obe- la filsofa Hannah Arendt, que ya haba escrito una importante
diencia destructiva, tal y como tuvo lugar durante el gobierno obra sobre el autoritarismo (Arendt, 1951). Asisti a la primera
de los nazis en Alemania. fase del juicio como reportera de un peridico norteamericano
Las investigaciones de Milgram quedan enmarcadas en la y public en 1963 el libro titulado Eichmann in Jerusalem: A
perspectiva psicosocial de la segunda mitad del siglo XX que report on the banality of evil. La filsofa seal que los psi-
resaltaba los efectos negativos de los grupos y ayudaron a con- quiatras asistentes al juicio describieron a Eichmann como un
solidar el sesgo de la conformidad, centrado en el control hombre obsesionado con matar. Sin embargo, Arendt lo que
social y no en el cambio social (Moscovici, 1981). El nfasis vio fue a un hombre gris, carente de ambiciones, sumamente
en la investigacin de los procesos de influencia social como la obediente, un hombre que se senta orgulloso del trabajo bien
normalizacin (Sherif, 1936), la conformidad (Asch, 1956) y la hecho, aunque su trabajo implicara acabar con la vida de millo-
obediencia (Milgram, 1974), en detrimento de la investigacin nes de personas. Arendt no quiso decir con la expresin la
de la influencia provocada por las minoras activas, la rebel- banalidad del mal que los actos de exterminio cometidos por
da o la resistencia (Moscovici, 1981), ha constituido un claro los nazis fueran banales, sino que los motivos que los susten-
ejemplo de un sesgo de la investigacin y de la teorizacin psi- taban eran banales, ya que estaban ms centrados en reali-
cosocial, ms preocupado por explicar el mantenimiento del zar adecuadamente la tarea y agradar a sus superiores que en
status quo que el cambio y la transformacin social (Canto, las consecuencias de sus actos. Esto explicara que personas
1994; Haslam y Reicher, 2011; Parker, 2000). ordinarias pudieran cometer actos extremadamente crueles sin
Junto a las investigaciones de Milgram (1974), llevadas a una motivacin especial, sin una psicologa de la personalidad
cabo en la dcada de los 60 del siglo pasado, hubo otras impor- distinta a la de la mayora.
tantes investigaciones que resaltaron la potencialidad de los Arendt (1963) fue muy crtica con el comportamiento de
grupos para provocar comportamientos agresivos, discrimina- los lderes judos durante el Holocausto y ello le supuso ser
torios e irracionales. A principio de los aos 50, Sherif y Sherif objeto de fuertes crticas por parte de las autoridades de Israel.
(1953) realizaron una investigacin en un campamento de A pesar de tales crticas, su concepto de la banalidad del mal
verano infantil y observaron que nios sin ningn rasgo psico- recibi apoyo por parte del modelo terico adoptado por Mil-
patolgico fueron agresivos y crueles con antiguos amigos por gram en sus investigaciones sobre obediencia. El propio Mil-
el hecho de pertenecer a distintos grupos que competan entre gram se inspir en el concepto de la banalidad del mal para
s. En esa misma dcada, Asch (1956) lleg a demostrar como explicar los niveles de obediencia obtenidos en sus investiga-
las personas, estando en minora, se ajustaban a los juicios de ciones. Como afirmaron Reicher y Haslam (2012), el estudio
una fuente mayoritaria, aunque los juicios mayoritarios fuesen histrico de Arendt sobre Eichmann y el Holocausto propor-
claramente errneos. Junto con la aportacin de Milgram cionaron relevancia social a los estudios de Milgram y stos
(1974), la culminacin de esta perspectiva que resaltaba los proporcionaron credibilidad cientfica a las aportaciones de
aspectos negativos de los grupos lo constituy el experimento Arendt. Estos dos estudios, siendo de naturaleza muy dife-
de la prisin de Stanford llevado a cabo por Zimbardo (Haney, rente, se fusionaron para proporcionar un modelo sobre la
Banks y Zimbardo, 1973). Los investigadores simularon una naturaleza y maldad humanas, modelo que ha dominado el
prisin en los stanos de la universidad y asignaron a los estu- pensamiento cientfico y cultural durante ms de medio siglo.
diantes dos roles: el rol de preso o el rol de guardin. El Segn Milgram l habra demostrado lo que Arendt observ
experimento fue diseado para que durara dos semanas, pero en la sala donde se celebr el juicio contra el lder nazi: las
fue suspendido al sexto da por la crueldad mostrada por varios personas ordinarias pueden infligir daos extraordinarios a
guardianes contra los presos. Zimbardo lleg a la conclu- otros seres humanos, por el simple hecho de prestar aten-
sin que los individuos pierden su capacidad intelectual y su cin a las instrucciones de la autoridad y a la tarea y no a sus
juicio cuando estn en grupo y que hay una tendencia a abusar consecuencias.

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REANLISIS DE LA INVESTIGACIN DE MILGRAM

Los hallazgos del Milgram guntaba sobre el dao fsico infligido al alumno, el experimen-
En 1974 Milgram public su libro. Tambin film sus tador contestaba: Aunque las descargas pueden ser dolorosas,
experimentos y dirigi una pelcula. Previamente (Milgram, no producen daos permanentes en los tejidos, as que conti-
1963, 1965a, 1965b) haba publicado diversos artculos donde ne. Y si el profesor objetaba que el alumno no quera
expona sus primeros hallazgos y el procedimiento empleado. continuar, el experimentador replicaba; Tanto si el alumno
Recientemente, Russell (2011, 2014) ha revisado documen- quiere como si no, usted debe continuar hasta que el alumno
talmente el proceso que llev a Milgram a confeccionar sus haya aprendido todos los pares de palabras correctamente, as
experimentos. Influido por Asch, Milgram inici su carrera que contine (Milgram, 1974).
como investigador interesado en las diferencias nacionales en El alumno y el experimentador seguan un guin pre-
el fenmeno de la conformidad. Pero no estaba satisfecho con establecido. El alumno comenzaba a equivocarse y el expe-
el procedimiento experimental utilizado por Asch (1956). No rimentador daba instrucciones al profesor para que aplicara
quera que la prueba de la conformidad versara sobre una las descargas elctricas pertinentes. Al llegar a 75 voltios, el
tarea estimular (sobre la longitud de unas lneas) y se pregunt alumno reflejaba dolor. A los 150 voltios, solicitaba dejar el
si los grupos tenan la capacidad de presionar a los individuos experimento. A los 300 voltios, rehusaba seguir respondiendo
de tal forma que les obligaran a cometer actos dainos contra y solicitaba abandonar el estudio. Y a los 330 voltios, dejaba
personas inocentes, tal como tuvo lugar durante el Holocausto de responder. En el experimento que constituy la lnea base
(Russell, 2011). (Milgram, 1963), obedecieron hasta los 450 voltios el 65% de
Milgram (1963) dise una situacin experimental en la la muestra experimental (26 sujetos de 40). Muchos participan-
que cuarenta varones creyeron que estaban colaborando en tes reflejaron una fuerte tensin a lo largo del experimento, an
una investigacin sobre aprendizaje. Los participantes fueron cuando Milgram dise el experimento con sumo cuidado para
seleccionados a travs de anuncios de peridicos en la ciudad provocar que los sujetos fuesen obedientes hasta el final (Rus-
de New Haven y recibieron 4.5 $ por colaborar en el estudio. sell, 2011). Milgram (1974) realiz 18 variaciones de su diseo
Cuando un sujeto experimental llegaba al laboratorio de la Uni- experimental (sin contar los estudios pilotos). Tras el anlisis de
versidad de Yale, se encontraba con un hombre de edad madura los resultados obtenidos, se puede concluir que los niveles de
que declaraba que l tambin participaba en la experiencia. El obediencia en sus distintos estudios variaron del 0% al 90%, en
experimentador, con bata blanca, les explicaba que la investi- funcin de las diversas situaciones experimentales, tales como
gacin trataba sobre la influencia del castigo en el aprendizaje. proximidad del alumno, prestigio de la institucin, nmero
Tras un sorteo amaado, se le asignaba al sujeto experimental el de experimentadores, desacuerdo entre los experimentadores,
rol de profesor y a la otra persona (cmplice del experimen- apoyo social para el profesor, si el castigo lo demandaba el
tador) el rol de alumno. Una vez conectado a un dispositivo alumno, etc.
de electrodos, el experimentador informaba al profesor (sujeto Milgram no dispona de un modelo terico cuando inici
experimental) que su tarea consistira en leer pares de palabras sus estudios sobre la obediencia e, incluso, careca de hiptesis
al alumno, verificar si era capaz de repetirlas e infligirle una antes de realizar el primer experimento (Russell, 2011). Fue al
descarga elctrica por cada fallo. Para aplicar las descargas, se publicar su libro en 1974 cuando proporcion una teora, once
dispona de un generador con 30 conmutadores (de 15 en 15 aos ms tarde de su primer artculo sobre este tema. Milgram
voltios) que llegaba a los 450 voltios. Unos letreros colocados diferenci dos estados psicolgicos para explicar por qu los
sobre los conmutadores llevaban inscripciones que iban desde individuos obedecan en sus experimentos: a) el estado de
Descarga ligera (de 15 a 60 voltios), Descarga moderada autonoma, en el cual las personas se sienten responsables de
(de 75 a 120 voltios), Descarga fuerte (de 135 a 180), Des- sus actos y utilizan su propia conciencia como gua de compor-
carga muy fuerte (de 195 a 240), Descarga intensa (de 255 a tamiento y b) el estado agntico, en el cual las personas que
300), Descarga de extrema intensidad (de 315 a 360), Peli- se encuentran en este estado consideran que forman parte de
gro: descarga intenssima (de 375 a 420) , Descarga potente una estructura jerrquica y sostienen que las autoridades son las
(a los 375 voltios) y descarga extrema XXX (de 435 a 450). responsables de sus actos y utilizan las rdenes de las autorida-
Durante el experimento, en el cual el castigo infligido era simu- des como gua de accin correcta.
lado, el alumno cometa numerosos errores y el profesor El concepto de estado agntico implica que en las personas
reciba instrucciones por parte del experimentador que deba ir se da un cambio de autopercepcin, una reorientacin cogni-
aumentando progresivamente el nivel de descargas. El experi- tiva que tiene lugar cuando ocupan un rol en una organizacin.
mentador utilizaba cuatro instrucciones en funcin de la resis- Para Milgram (1974), el estado agntico sera el responsable
tencia mostrada por el profesor. Estas fueron: 1 Por favor, de la obediencia en las organizaciones, incluida la obediencia
contine, 2 El experimento requiere que prosiga, 3 Es destructiva, tal como se podra observar en procesos histricos,
absolutamente esencial que prosiga y 4 Usted no tiene otra tales como el Holocausto. Como afirm Miller (1986), la tesis
opcin, usted debe continuar. Adems, haba dos respuestas a de la normalidad para explicar la obediencia de carcter des-
dos posibles objeciones por parte del profesor. Si ste pre- tructivo no justificara los crmenes producidos por este tipo de

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obediencia, sino que negara la suposicin de que las personas cepto que fue utilizado para explicar la sumisin a la autoridad,
que comenten tales acciones destructivas y violentas fuesen a la agresin a los exogrupos y el prejuicio. En la dcada de los
priori diferentes del resto de los individuos en trminos de fun- 60, los psiclogos de la personalidad viraron su foco de aten-
cionamiento psicolgico bsico. cin y se centraron principalmente en los factores situacionales
La explicacin proporcionada por Milgram encaj ple- para explicar la conducta humana. Este giro se debi, en parte,
namente en el concepto de la banalidad del mal de Arendt, al segn Benjamin y Simpson (2009), a la influencia de los resul-
basarse en l. En definitiva, se podra sostener, siguiendo el tados de Milgram, que demostraban el poder de los factores
planteamiento de Milgram, que Eichmann no fue un asesino situacionales, y al libro de Mischel (1968), donde se resaltaba
por poseer un determinado tipo de psicopatologa, sino que lo la falta de evidencia emprica de la influencia de los rasgos de
que fue, simplemente, por ser un burcrata eficiente que cay personalidad en el comportamiento humano.
en el estado agntico al estar sometido a las rdenes de una La influencia de Milgram en la psicologa social fue ms
autoridad. Para Milgram, someterse a las rdenes de una auto- notable (Benjamin y Simpson, 2009). En la dcada de los 70
ridad en un contexto jerrquico, al estar en el estado agntico, la psicologa social se centr prioritariamente en los efec-
sera un elemento constitutivo de la naturaleza del ser humano, tos del poder de la situacin. El trabajo de Milgram tuvo una
una tendencia esencial para el buen funcionamiento de los clara influencia en el estudio del experimento de la prisin de
grupos sociales. Stanford (Haney et al., 1973). Que se resaltara la influencia de
la situacin qued tambin reflejado cuando Wicker (1969)
Repercusin de los estudios de Milgram (1974) formul un fuerte ataque al efecto de las actitudes en la con-
El inters de Milgram por la obediencia destructiva se debi ducta. La influencia de Milgram tambin se dej notar en los
a factores acadmicos y personales (Russell, 2011). La influen- procedimientos utilizados en las investigaciones psicosocia-
cia que ejerci sobre l Solomon Asch y, en menor medida su les, modificndose el tipo de manipulaciones experimentales y
profesor Gordon Allport, hizo que se interesara por el estudio aumentando el nmero de investigaciones llevadas a cabo en
de la conformidad y, posteriormente por la obediencia (Blass, contextos naturales. Ello condujo al desarrollo de nuevos mto-
2004). Razones de carcter personal tambin influyeron en su dos no experimentales y de tcnicas estadsticas ms sofistica-
praxis investigadora. Milgram naci en 1933 en Nueva York, en das. Las crticas recibidas por Milgram sobre su procedimiento
el seno de una familia juda que emigr a EE.UU a principios experimental (p.e. Baumrind, 1964; Masserman, 1968), cues-
del siglo XX. Como judo se preocup por el sufrimiento de tionndolo desde planteamientos ticos, provocaron la revisin
su pueblo durante la Segunda Guerra Mundial, causndole una del cdigo tico en el campo de la investigacin psicolgica y
gran impresin el Holocausto y las atrocidades cometidas por psicosocial en Estados Unidos por la American Psychological
los nazis. Quera entender cmo fue posible que tantos oficiales Association. Para determinar la aceptacin de los protocolos
de las SS hubieran matado a millones de personas de forma tan de investigacin se tuvo especialmente en cuenta el consenti-
cruel cumpliendo rdenes de sus superiores. miento por parte de los participantes, la valoracin de los riegos
Fueron muchas las razones por las que el trabajo de Mil- y beneficios que conlleva la participacin y el tipo de engao
gram (1974) result tan relevante (Blass, 2004): En primer que se puede utilizar para camuflar o ocultar los verdaderos
lugar, por el nmero elevado de sujetos que obedecieron en objetivos de la investigacin (Benjamn y Simpson, 2009).
sus diseos experimentales. En segundo lugar, por llevar a
cabo un programa de investigacin tan amplio (con ms de 18 Unos datos en busca de una teora
variaciones experimentales). En tercer lugar, por las polmicas Los resultados obtenidos por Milgram (1974) fueron
que suscit. Y, en cuarto lugar, porque apoy y dio pie a una replicados en diversos pases (Blass, 1999). Pero las crticas
concepcin especfica sobre el papel que podan desempear sobre las consideraciones ticas al paradigma experimental
los factores situacionales en la conducta de los seres humanos. para investigar la obediencia produjeron la disminucin y el
Milgram mostr en sus estudios la tendencia del ser humano a posterior abandono de este tipo de investigaciones (Miller,
obedecer de forma acrtica a la autoridad, present un modelo 1986). Sin embargo, se han desarrollado diversas estrategias
explicativo y ense el enorme poder de la situacin en la con- para vencer tales obstculos (Reicher y Haslam, 2012): el uso
ducta humana, en detrimento de las disposiciones personales. de conductas menos dainas (Meeus y Raaijmakers, 1986), el
Milgram ejerci una notable influencia en la psicologa de empleo de un paradigma de obediencia similar al empleado por
la personalidad (Benjamin y Simpson, 2009). En la dcada de Milgram pero reduciendo el nivel mximo de descargas elc-
los 50 del siglo pasado, esta rama de la psicologa se centraba tricas (Burger, 2009), el anlisis de situaciones histricas de
en la influencia de los rasgos de personalidad en la conducta obediencia (Rochat y Modigliani, 1995) y el uso de simulacio-
humana. La preponderancia de las teoras internalistas de la nes de realidad virtual del paradigma de Milgram (Slater et al.,
personalidad se deba a la influencia de las teoras psicodinmi- 2006), entre otras.
cas como la desarrollada por Adorno, Frenkel-Brunswik, Lev- La mayor parte de las investigaciones sobre obediencia ins-
inson y Sanford (1950) sobre la personalidad autoritaria, con- piradas en el paradigma experimental de Milgram han obtenido

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REANLISIS DE LA INVESTIGACIN DE MILGRAM

resultados similares. Investigaciones de carcter transcultural universidad de reconocido prestigio), sino de las relaciones que
(Blass, 1991; Miller, 1986) e investigaciones ms recientes se establecen entre los tres actores del paradigma de Milgram:
desarrolladas en Estados Unidos (Burger, 2009) han concluido el experimentador, el alumno y el sujeto experimental (Rei-
que el nivel de obediencia es similar en los distintos pases y cher y Haslam, 2011). Como afirm Milgram (1965a), los par-
relativamente constante a lo largo del tiempo. Ello ha hecho ticipantes se hallaban en un dilema al tener que escuchar las
que Blass (2004) afirmara que Milgram identific uno de los peticiones del experimentador y las peticiones del alumno.
universales de la conducta social: los seres humanos tendran A medida que se haca ms presente la voz del alumno,
una tendencia a obedecer a la autoridad. a medida que eran ms audibles sus quejas, se hicieron ms
Sin embargo, Reicher y Haslam (2011, 2012) han cues- patentes las conductas de desobediencia. Packer (2008) ha
tionado tanto las conclusiones elaboradas a partir de los datos demostrado que el momento ms crtico para saber si un sujeto
obtenidos como la explicacin terica proporcionada por el experimental va a ser obediente o no, es cuando se observaba
propio Milgram (1974). Estos psiclogos sociales britnicos lo que haca cuando tena que pulsar el conmutador de 150 vol-
resaltaron que se ha cometido un error en la interpretacin de tios y, en menor medida, el conmutador de 315 voltios. A los
los resultados obtenidos sobre obediencia utilizando el proce- 150 voltios, el alumno solicitaba abandonar el estudio y a los
dimiento experimental de Milgram: se parte de la evidencia 315 voltios formalmente retiraba su consentimiento de seguir
que las personas pueden obedecer a la mayora de las instruc- participando. Si obedeca, lo haca hasta el final (450 voltios).
ciones y rdenes y se acaba concluyendo que las personas no Milgram (1974) realiz variantes experimentales en las
pueden dejar de obedecer a autoridades destructivas. El modelo que el ambiente fsico impactaba en la configuracin de las
explicativo propuesto por Milgram no ha resultado adecuado relaciones sociales. Cuando manipul la proximidad de la vc-
para explicar la obediencia (Darley, 1992; Ross, 1988). Mil- tima, emple en sus primeros artculos el trmino formacin
gram proporcion una situacin experimental diseada con de grupo incipiente para explicar sus efectos en los niveles
todo detalle para provocar obediencia (Russell, 2011), pero no de obediencia (Milgram, 1965a). Segn Reicher y Haslam
proporcion igualmente una explicacin terica satisfactoria. (2011; 2012), cuando el sujeto experimental y el experimenta-
Para ciertos investigadores, ms que un estudio sobre la obe- dor estn juntos en la misma habitacin y el alumno est en
diencia, lo que constituy fue una mera dramatizacin de la otra, es ms probable que el participante se site a s mismo en
capacidad de las personas para ejercer violencia (Brannigan, la misma categora social que el experimentador, mientras que
2004; Parker, 2000). La nocin de estado agntico sostiene que, resulta ms improbable si el alumno tambin est con ellos.
ante una autoridad, las personas pierden de vista sus valores y Al principio de cada estudio, los participantes se identificaran
normas y ceden la responsabilidad de sus actos a la autoridad, con el experimentador al ser el representante de la categora
preocupndose tan slo de seguir las instrucciones que proce- ciencia, por lo que estaran dispuestos a obedecer al compar-
den de la autoridad y no de las consecuencias de sus actos de tir la misma identidad social (Turner, 1991). Reicher y Haslam
obediencia. Pero como afirman Reicher y Haslam (2012), no (2011, 2012) propusieron a la teora de la categorizacin del
hay evidencia emprica de que las personas entren en ese estado yo (Turner et al., 1987) como marco terico para explicar los
agntico, como tampoco hay evidencia de que las variaciones resultados obtenidos en el paradigma experimental de Milgram
en ese estado puedan explicar los distintos niveles de obedien- (1974). El concepto clave para comprender la influencia desde
cia obtenidos en el laboratorio. Ni los resultados de Milgram esta teora es el concepto de influencia informativa referencial
(1974) ni el anlisis histrico proporcionado por Arendt (1963), que versa sobre la influencia que se produce entre individuos
ampliamente rebatido por biografas ms recientes sobre Eich- y/o grupos que pertenecen a una misma categora social, ya
mann, donde se demuestra que ste no fue un vulgar funciona- que, una vez se ha hecho saliente la categora social pertinente,
rio que cumpla rdenes de sus superiores, sino un nazi con- el individuo conoce las normas estereotipadas de la categora
vencido, activo y dinmico en el ejercicio del poder (Cesarani, y se las asigna, asumiendo una serie de conductas y opinio-
2004), pueden ser utilizados para apoyar ni el concepto de la nes que se derivan de aqulla (Turner, 1991). Una fuente de
banalidad del mal ni la hiptesis del estado agntico. Muchos influencia (individuo o grupo) logra influir en la medida que
de los participantes en los estudios de Milgram expresaron un es categorizada como endogrupo y, as, por esta coincidencia
elevado estrs y discutan tanto con el experimentador como categorial, delimita las opiniones y conductas que son norma-
con el alumno, al tiempo que mostraban su oposicin al rea- tivamente vlidas. Desde esta ptica, segn Reicher y Haslam
lizar los actos que conllevaba obedecer. Tal como afirm Cesa- (2011, 2012), sera conveniente investigar en el paradigma
rani (2004), la perspectiva que se deriv de Milgram y Arendt experimental de Milgram las diversas formas en las que el con-
ha servido para impedir comprender adecuadamente el Holo- texto impacta en las identidades sociales y el modo en el que
causto y, por extensin, la maldad humana en general, estran- stas se ven determinadas por las demandas del experimenta-
gulando la investigacin durante dcadas. dor y del alumno. Adems, se debera analizar los elemen-
Los niveles de obediencia obtenidos no dependen slo del tos discursivos utilizados por los participantes para desafiar los
rol del experimentador (figura de autoridad al pertenecer a una requerimientos del experimentador y desobedecer a las rdenes

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de ste. Milgram (1965a) ya seal que una de las razones por peligro de justificar la tirana sin explicarla (Reicher y Haslam,
la que los participantes seguan obedeciendo se deba a que 2012). No se debe exagerar la significacin de los estudios de
carecan de recursos retricos para desafiar la legitimidad de Milgram para una adecuada comprensin de la obediencia des-
las demandas del experimentador (vase Haslam, Reicher y tructiva de los nazis para generar el Holocausto. No se puede
Birney, 2014; Reicher, Haslam y Smith, 2012). explicar el grado de obediencia alcanzada en la Alemania nazi
As, pues, como sostienen Reicher, Haslam y Smith (2012), como un caso de obediencia debida donde los nazis obede-
la obediencia a la autoridad (incluida la obtenida con el para- cieron a una autoridad que les solicitaba actos de maldad de
digma experimental de Milgram) debe ser explicada por los forma secuencial hasta llegar al exterminio de millones de per-
niveles de identificacin social activados en la situacin grupal sonas. Los nazis obedecieron a sus lderes porque se identifi-
generadora de obediencia. En las variaciones del paradigma de caban con ellos y aceptaban la ideologa nazi y estimaban que
Milgram habran condiciones que fomentaran la identifica- estaban realizando lo correcto cuando exterminaban a otras per-
cin con el experimentador (y, por lo tanto, con la comunidad sonas (incluidas no slo las personas de exogrupos, sino tam-
cientfica), mientras otras fomentaran la identificacin con el bin personas del endogrupo, como a alemanes de ideologas de
alumno (y, por extensin, con la comunidad en general). La izquierda, alemanes con minusvalas, homosexuales, etc.). La
complacencia de los participantes en llevar a cabo una conducta falta de continuidad en el tiempo de los actos de obediencia en
destructiva no se deriva de un simple acto de prdida de con- los experimentos de Milgram, lo inesperado del tipo de rdenes
ciencia moral, sino de una identificacin activa con el experi- emitidas por el experimentador (figura de autoridad) y la ambi-
mentador y la misin cientfica que realiza y con la cual l se gedad de la situacin (Orne y Holland, 1968) hacen que no
compromete. sean comparables los actos genocidas que han tenido lugar en
la Historia y la investigacin de Milgram.
Conclusiones Los experimentos de Milgram fueron diseados cuidadosa-
No cabe duda que el programa de investigacin diseado mente para provocar obediencia (Russell, 2011, 2014). Fueron
por Milgram (1974) para estudiar la obediencia debe ser con- realizados de tal forma que una autoridad legtima (un experi-
siderado como una de las aportaciones ms sobresalientes de mentador representante de la comunidad cientfica) ira dando
la psicologa social. Su impacto fue muy importante al resal- rdenes cada vez ms ilegtimas, de naturaleza ms destructiva.
tar el poder de la situacin, lo que influy en la disminucin Ha sido ampliamente constatado que la obediencia se redu-
del valor explicativo atribuido a las variables de personalidad, ca drsticamente cuando el experimentador proporcionaba la
primando la importancia del contexto social como factor deter- orden nmero cuatro (Usted no tiene otra opcin, usted debe
minante. El trabajo de Milgram coincida plenamente con el continuar), orden que expresamente se alejaba de las exigen-
Zeitgeist de la poca, imbuido por las tesis conductistas en psi- cias de la lgica cientfica y el experimentador quera impo-
cologa (Mischel, 1968). nerse ms taxativamente (Reicher y Haslam, 2011).
Junto con las investigaciones de Asch (1956) sobre con- Aunque se ha prestado ms atencin a los niveles de obe-
formidad, la investigacin de Milgram ha constituido un diencia, la investigacin de Milgram debe ser contemplada
claro exponente del sesgo de la psicologa social que enfati- tambin como un ejemplo de que la desobediencia es posible.
zaba los procesos de influencia social responsables del control En los experimentos de Milgram (1974) se introdujeron
social (Moscovici, 1981): los individuos son dbiles blancos importantes diferencias situacionales e individuales que inci-
de influencia ante las mayoras y ante las autoridades, sucum- dieron en los niveles de obediencia y desobediencia (Burger,
biendo a la presin del grupo. El trabajo de Milgram no slo 2009). La desobediencia es una respuesta a la autoridad como
conllev una visin de la influencia social propensa a generar lo es la obediencia. A lo largo de la Historia se observa la pre-
uniformidad y control social, sino que contribuy a desarrollar sencia de mltiples individuos y grupos que se han resistido a
una visin negativa, psicopatologizada, del grupo, que se haba la autoridad, que han desobedecido y se han organizado para
iniciado con la psicologa de las masas (LeBon, 1895) y que combatir a la autoridad y al orden social con el que estaban en
continu a lo largo del siglo XX. desacuerdo. Y muchas personas han puesto su vida en peligro
Milgram (1974) present una propuesta sobre la importan- en tales acciones. Cualquier modelo terico que intente expli-
cia de los factores contextuales en la obediencia y el origen de car la obediencia y la desobediencia deber tener en cuenta el
la maldad humana, basada en el concepto de la banalidad del contexto grupal en el que tenga lugar la relacin entre la figura
mal de Arendt (1963) y respaldada por la investigacin de Zim- de autoridad y los miembros del grupo, las estrategias utilizadas
bardo (Haney et al., 1973). La propia explicacin de Milgram para conseguir ser obedecida y el grado de identificacin de los
sobre la obediencia destructiva (los participantes pasaron de miembros del grupo con su grupo y con la autoridad (Reicher
un estado de autonoma a un estado agntico) y la propia y Haslam, 2011, 2012). Adems, se deber prestar atencin al
explicacin de Zimbardo (fue el uniforme de los policas lo grado de interiorizacin de la obediencia, si es asumida ple-
que le hicieron comportarse de forma violenta hacia los presos, namente o simulada, a las distintas respuestas de desobedien-
como un claro ejemplo de desindividuacin) conllevaron el cia (pasiva o activa) y a las consecuencias de la misma. Tanto

18
REANLISIS DE LA INVESTIGACIN DE MILGRAM

la obediencia como la desobediencia ante las rdenes de una 8. Blass, T. (1991). Understanding behaviour in the Milgram
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desarrollo de un programa de investigacin que ha presentado Journal of Applied Social Psychology, 29, 955-978. http://
sus primeros trabajos en el anlisis de situaciones de obediencia dx.doi.org/10.1111/j.1559-1816.1999.tb00134.x
desde la perspectiva de la identidad social (Haslam, Reicher y 10. Blass, T. (2004). The man who shocked the world: The life
Birney, 2014; Reicher, Haslam y Smith, 2012). Sin embargo, la and legacy of Stanley Milgram. Nueva York: Basic Books.
revisin crtica de los resultados y del modelo terico elaborado 11. Brannigan, A. (2004). The rise and the fall of social psycho-
por Milgram abarca a ms lneas de investigacin que las lle- logy: The use and misuse of the experimental method. New
vadas a cabo por Haslam y Reicher y a ms disciplinas que a la Jersey: Aldine Transaction.
propia psicologa social (Reicher, Haslam y Miller, 2014). La 12. Burger, J. (2009). Replicating Milgram. Would people still
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cabo por Milgram (Russell, 2011, 2014) ha posibilitado el estu- org/10.1037/a0010932
dio de la interaccin entre los participantes y el experimentador 13. Canto, J. M. (1994). Psicologa social e influencia. Mlaga:
en algunos de los experimentos de Milgram (Gibson, 2014), as Aljibe.
como el anlisis de ciertos experimentos no publicados por este 14. Cesarani, D. (2004). Eichmann: His life and crimes. Lon-
psiclogo social (Rochat y Blass, 2014), en los que se presta dres: Heinemann.
atencin a los niveles de desobediencia y a los factores que la 15. Darley, J. (1992). Social organization for the production
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las que se emplean niveles inferiores de descargas elctricas 16. Gibson, S. (2014). Discourse, defiance, and rationality:
(Burger, 2009) est siendo importante para seguir analizando Knowledge work in the obedience experiments. Jour-
los factores determinantes de los procesos de obediencia y des- nal of Social Issues, 70, 424-438. http://dx.doi.org/10.1111/
obediencia desde modelos tericos ms prximos a la psicolo- josi.12069
ga social que el elaborado por el propio Milgram. 17. Haney, C., Banks, C. y Zimbardo, P. (1973). A study of
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