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MENTE CEREBRO

n.o 28/2008

y
6,50
MENTE y CEREBRO

SIBARITISMO
INTELIGENTE
Una correcta alimentacin
mantiene viva la actividad cerebral

PSIQUIATRIA POLITICA
PENSAMIENTOS DE SILICIO
LUDOPATIA Y MUJER
IMPORTANCIA DEL SUEO JUSTO
PSICOLOGIA, UNA O MULTIPLE?
00028

RETROSPECTIVA
FRIEDRICH W. A. SERTRNER
ENERO/FEBRERO 2008

9 771695 088703
SUMARIO

GEHIRN & GEIST


74 40

24 82 30
12 PENSAMIENTOS DE SILICIO? 24 LUDOPATIA Y MUJER 35 EN EL VALHALLA DEL CEREBRO
Yvonne Raley Paz de Corral Michael Hagner
Los diseos informticos buscan ahora Las mujeres apuestan y juegan me- Se maniesta el superhombre a travs
inspiracin en las redes neuronales de nos que los hombres. Sin embargo, las de un cerebro extraordinariamente de-
los humanos. Pero, llegarn las mqui- mujeres ludpatas tienen motivaciones sarrollado? Tal crean los bolcheviques. Y
nas, algn da, a pensar de verdad? diferentes, niegan su dependencia con as, erigieron en Mosc un santuario ma-
ms ahnco que los hombres y son ms terialista, el Panten de los Cerebros.
reacias a buscar ayuda teraputica. Por
18 ESCALOFRIO MUSICAL ello, la ludopata en la mujer adquiere
un perl diferencial y constituye un 40 PSIQUIATRIA POLITICA
Eckart Altenmller, Oliver Grewe, Frederik Nagel y
problema de salud especco.
Reinhard Kopiez Thomas Grter
Al or algunas piezas sentimos un estre- La misin de los psiquiatras consiste
mecimiento o escalofro automtico. en ayudar a las personas con trastornos
30 ADICCION A LA NICOTINA
Qu propiedades renen las composi- psquicos. Pero esa funcin puede degra-
ciones que provocan esas sensaciones Grit Vollmer darse cuando desempean su labor en
intensas? Adems de parches y chicles, los investi- un rgimen totalitario.
gadores han desarrollado
diversos procedimientos y medicamen-
tos que permiten liberarse del deseo
adictivo. Qu mtodo ayuda a quin,
depende de cada caso.

Enero / Febrero de 2008 N 28


52
52 SIBARITISMO INTELIGENTE 68 VIOLENCIA SEXUAL
SECCIONES
Ingrid Kiefer Enrique Echebura
Por muchas nueces que comamos, no No deja de resultar sorprendente que 5 Encefaloscopio
nos convertiremos en Einstein. dos trminos tan antitticos como vio- Combustible para la mente.
Pero resulta indiscutible que la alimen- lencia (que supone destruccin) y sexual Tenemos un ojo dominante?
tacin condiciona nuestra capacidad (que supone acercamiento y cario) El aroma de la ciencia.
intelectual. De ah la importancia de qu puedan ir, en algunas ocasiones, juntos. Predisposicin a la dependencia.
comemos, cundo y con qu frecuencia. Un frmaco para el sndrome de Down.
Por qu tiene repliegues y circunvoluciones
la supercie externa del cerebro?
74 IMPORTANCIA DEL SUEO JUSTO
Engorda dormir despus de comer?
60 CONDUCTA ALIMENTARIA Ulrich Kraft
EMOCIONAL 9 Retrospectiva
Por qu noche tras noche perdemos
Michael Macht la conciencia? Se trata de una cuestin 45 Punto de vista
Los investigadores ahondan en el debatida en la que slo est claro que
47 Mente, cerebro y sociedad
conocimiento del equilibrio emocional quien duerme mal o poco sufre conse-
Anlisis de drogas.
de las personas a partir del estudio de cuencias fsicas y psquicas.
Olfaccin.
su comportamiento alimentario, una Riesgo de infarto.
conducta regida en buena medida por Mas all de los cromosomas X e Y.
las emociones. 82 PSICOLOGIA, UNA O MULTIPLE?
89 Ilusiones
Helmut E. Lck y Gabriela Sewz
91 Syllabus
La psicologa, ciencia de la experiencia y
de la conducta, ha conformado nuestra 95 Libros
forma de concebir el ser humano a lo
largo de los ltimos 150 aos.
MENTE y CEREBRO
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
DIRECTOR GENERAL
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
Jos M. Valderas Gallardo
DIRECTORA FINANCIERA LUIS BOU: Pensamientos de silicio?, Encefaloscopio, Ilusiones; SIXTO J. CASTRO:
Pilar Bronchal Garfella Escalofro musical, ANGEL GONZLEZ DE PABLO: En el Valhalla del cerebro,
Psiquiatra poltica, Psicologa, una o mltiple?; I. NADAL: Adiccin a la nicotina,
EDICIONES
Punto de vista; F. ASENSI: Sibaritismo inteligente, Conducta alimentaria
Juan Pedro Campos Gmez emocional, Importancia del sueo justo, Syllabus; MARIN BELTRN: Anlisis de
Laia Torres Casas drogas, Olfaccin; JUAN AYUSO: Riesgo de infarto; ANNA FERRAN: Ms all de los
PRODUCCIN cromosomas X e Y; BRUNO MORENO: Tenemos un ojo dominante?; J. VILARDELL:
Engorda dormir despus de comer?
M. Cruz Iglesias Capn
Albert Marn Garau
SECRETARA
Puricacin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN
Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES
Concepcin Orenes Delgado
Olga Blanco Romero

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ENCEFALOSCOPIO
TENEMOS UN OJO DOMINANTE?
COMBUSTIBLE PARA LA MENTE Diestros y zurdos oculares
La importancia de la concentracin
de glucosa en sangre

N uestra fuerza de voluntad y nuestro autodominio


quiz no se hallen disponibles en dosis ilimitadas.
Se ha descubierto que en un solo acto de autocontrol
se consume parte del combustible del cuerpo, con la
consiguiente merma de la capacidad del cerebro para
seguir imponiendo disciplina.
Investigadores de la Universidad estatal de Florida le
pidieron a voluntarios que ignoraran un estmulo dis-

iSTOCKPHOTO / EVA SERRABASSA


tractivo mientras miraban un videoclip o suprimieran
estereotipos racistas durante una interaccin social de
cinco minutos de duracin. Las tareas que requeran un es-
fuerzo en apariencia banal extrajeron glucosa del torrente
circulatorio y mermaron la capacidad de los probandos
para mantener disciplina mental durante otras tareas pos-
teriores. Parte de los probandos tomaron una bebida azu-
carada para elevar la concentracin de glucosa en sangre;
su rendimiento volvi a la normalidad. Otros voluntarios
que tomaron una bebida edulcorada, aunque sin azcar,
D e la misma forma que la mayora de la gente tiene una
mano dominante, casi todo el mundo presenta un ojo
dominante, aquel que se utiliza de forma primaria al mirar
siguieron mostrando un rendimiento inferior. un objeto distante. Aproximadamente dos tercios de la pobla-
Estos hallazgos nos hacen ver que la fuerza de voluntad cin es ocularmente diestra, mientras que la mayora de los
es algo ms que una metfora, seala Matthew Gailliot, dems son ocularmente zurdos y entre un dos y un cuatro
un recin doctorado que dirigi la investigacin. El con- por ciento no tienen ningn ojo que predomine de un modo
trol de uno mismo resulta metablicamente costoso. signicativo. La mayora de los zurdos son tambin ocularmen-
Estos resultados son notablemente llamativos, opina te zurdos (y lo mismo sucede con los diestros), pero algunos
Kathleen Vohs, psicloga de la Universidad de Minnesota. individuos muestran dominancias cruzadas.
Su propia investigacin sugiere que quienes ejercen un Aunque los cientcos an no comprenden por qu tenemos
fuerte control de s mismos son ms propensos a hacer un ojo dominante, han descubierto algunas propiedades inte-
compras de forma impulsiva, una observacin que casa resantes relacionadas con este fenmeno. Los datos sugieren
con el modelo de deplecin de glucosa. Vohs seala que que un ojo es mejor que el otro para localizar objetivos y la
una consecuencia asombrosa de tal resultado es que el informacin captada por este ojo puede ser ms clara y deta-
control de s mismo puede resultarle sumamente difcil a llada que la recibida mediante el otro ojo. El ojo dominante
las personas que no metabolizan bien la glucosa sangunea, proporciona tambin informacin visual para el control de los
caso de quienes sufren diabetes de tipo 2. Por desgracia, movimientos y posturas mediante trayectorias subconscien-
tales personas no pueden beneciarse de la noticia de que tes; se ha observado que inhibe incluso la informacin que va
una bebida azucarada recompone la reserva de glucosa. desde el otro ojo hasta el sistema nervioso central.
Siri Carpenter El conocimiento y el uso del ojo dominante de cada uno puede
ser til para actividades que requieran una visin de precisin:
la caza, el billar o el golf. Sin embargo, aunque esta idea lleva
iSTOCKPHOTO / FOTEK (AZUCAR); M&C (FOTOCOMP.)

aos en el tapete, no existen datos concluyentes que muestren


que la dominancia cruzada es ventajosa en deportes que conlle-
ven posturas laterales de juego (como el golf o el bisbol).
Para determinar su dominancia ocular, puede utilizar la prue-
ba Porta. Seale con el dedo ndice un objeto lejano con los dos
ojos abiertos y, despus, mire el objeto cerrando primero un ojo
y luego el otro. El ojo con el que puede ver su dedo apuntando
directamente al objeto es su ojo dominante.
Mark A. W. Andrews
Dpto. Fisiologa, Facultad de Medicina Osteoptica,
Lake Erie

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 5


EL AROMA DE LA CIENCIA
Una prueba de olfato puede lograr la deteccin precoz
de la enfermedad de Alzheimer

iSTOCKPHOTO / STACEY NEWMAN


a mayora de nosotros no le concede al sen- Enfermedades neurodegenerativas, como las
tido del olfato la menor atencin, a me- de Alzheimer o Parkinson suelen empezar
nos que se estn cociendo almendrados en el por degradar el sentido del olfato, ya que
horno o haya ores en eclosin. Pero los cien- la maquinaria neurolgica dedicada a los
tcos lo estn sondeando para comprender dems sentidos es mucho mayor. Una nueva
mejor el funcionamiento del cerebro, desde la prueba de olfato pudiera facilitar la detec-
formacin de recuerdos hasta la enfermedad cin precoz de estos males. Quienes poseen
de Alzheimer. Resumamos algunos de sus l- un olfato normal dejan instintivamente de
timos descubrimientos: olisquear en cuanto su cerebro detecta un
aroma, pero quienes sufren lesiones olfa-
Es sabido que el olfato y la recordacin tivas siguen inspirando largamente, haya
guardan ntima relacin: un aroma cono- o no un aroma presente. La nueva prueba,
cido puede retrotraernos de repente a expe- basada en la medicin de la cantidad de aire
riencias de nuestra niez. Un estudio revela inspirado al olfatear, puede revelar una le-
ahora que el olfato puede tambin ayudar sin en el sentido del olfato antes de que sea
al cerebro en la codicacin de recuerdos. apreciable por otros procedimientos.
Un grupo de voluntarios hubo de memo- Pero, ante todo, por qu se husmea? Se ha
rizar la localizacin de diversos objetos en demostrado que las neuronas de la olfac-
un ambiente de aroma de rosas; despus, cin, que se crea que solamente respondan
a algunos de ellos se les expuso al mismo a los compuestos qumicos causantes de los
aroma mientras dorman. Quienes tuvieron olores, se activan en cuanto el aire incide en
sueos perfumados recordaron las ubica- las fosas nasales. Cuanto ms fuertemente
ciones de los objetos mucho mejor que los inhalamos, ms se excitan dichas neuronas,
otros, y es probable que el aroma reactivase y ms fcil les resulta detectar y descodi-
recuerdos temporalmente conservados en car los aromas.
el hipocampo. Karen Schrock

PREDISPOSICIN A LA DEPENDENCIA
La pobreza congnita de receptores D2

S on muchos quienes dan por supues-


to que el abuso de estupefacientes
es responsable de los daos cerebrales
el subidn provocado por una oleada
de dopamina.
El grupo dirigido por Jeffrey Dalley y
adems, menor nmero de receptores
D2 que stas en el estriado ventral, una
regin cerebral asociada con la previ-
de los drogadictos. Quiz parte de ese colegas, de la Universidad de Cambrid- sin de recompensas y con la fuerte
dao preexista ya en el afectado. ge, ha demostrado que algunas personas apetencia de algo. Los investigadores
Los consumidores crnicos de drogas pueden tener desde su nacimiento un no hallaron diferencias en el estriado
cuentan, en la va de recompensa cere- nmero excesivamente pobre de recep- dorsolateral, una regin que participa
bral, con menor nmero de receptores tores D2, lo que las predispondra hacia en la conducta de bsqueda compulsiva
D2 de dopamina que los no consumido- comportamientos imprudentes o la dro- de drogas. Suele observarse una cada de
res, lo que a menudo les hace menos sus- godependencia. receptores D2 en esa regin cerebral tras
ceptibles a los placeres naturales, como El equipo compar los cerebros de seis el consumo habitual de estupefacientes.
la comida o una pareja atractiva. Se cree ratas impulsivas y otras seis normales. Lo que nos permite inferir que el consu-
que este dcit de receptores puede re- Despus, permiti que estos animales se mo creciente de drogas provoca cambios
forzar la dependencia, al hacer que los autoadministraran cocana. Las ratas im- progresivos en el cerebro.
consumidores busquen en drogas lo que pulsivas se volvieron adictas antes que Los cientcos han avanzado una hi-
son incapaces de lograr de forma natural: sus compaeras tranquilas; exhibieron, ptesis: algunos drogodependientes na-

6 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


UN FRMACO PARA EL SNDROME DE DOWN

iSTOCKPHOTO / TOMASZ MARKOWSKI


Un frmaco nuevo puede permitir
que los nios con sndrome de Down aprendan
al mismo ritmo que sus iguales sanos

S e abre la esperanza de dar


con un frmaco capaz de
atenuar el retraso mental aso-
trazol (PTZ), interere con los
receptores GABAA, permitien-
do la formacin de nuevas si-
ciado al sndrome de Down. napsis a un ritmo normal.
Al cabo de slo dos semanas Durante perodos de dos
de administracin del fr- a cuatro semanas, los inves-
maco a ratones afectados de tigadores administraron pe-
una minusvala similar a la queas dosis de PTZ a ratones
del sndrome, se obtuvieron selectivamente criados para
resultados equiparables a los que poseyeran una copia su- eran parejas a las de ratones Aunque los resultados del
de animales normales en los pernumeraria de uno de sus normales. Dos meses despus, estudio son enormemente
tests de aprendizaje. cromosomas. Al igual que en los ratones modicados con- prometedores, existe una
Las dicultades de recor- el sndrome de Down, esta tinuaban alcanzando resulta- dicultad. El PTZ, que haba
dacin y de aprendizaje ca- anomala gentica provoca dos mucho mejores que sin el sido utilizado hace mucho en
ractersticas del sndrome de malformaciones en los hue- tratamiento. el tratamiento de trastornos
Down resultan quiz de la sos faciales y dicultades de El tratamiento est per- psiquitricos, fue retirado
incapacidad de las neuronas aprendizaje. Inmediatamente mitiendo el funcionamiento hace 25 aos por inecaz y
para establecer nuevas co- despus del tratamiento con de las propiedades norma- porque provocaba en algu-
nexiones sinpticas. Tal inhi- PTZ, las puntuaciones de los les de las neuronas, arma nas personas graves efectos
bicin podra deberse a una animales experimentales en Craig Garner, neurobilogo de secundarios. No obstante, la
hiperactividad de receptores dos tests de memoria (reco- la Universidad Stanford, cuyo dosis utilizada en el estudio
GABAA, unos sutiles canales nocimiento de objetos vistos grupo llev a cabo los expe- era mucho menor que la res-
inicos de las neuronas. El con anterioridad y recorda- rimentos. Lo cual fructica ponsable de tales inconve-
compuesto ensayado por los cin de cmo entraron por lentamente, con el tiempo, en nientes.
investigadores, el pentilente- ltima vez en un laberinto) un circuito mejorado. J. R. Minkel

GETTY IMAGES

cieron ya con una reduccin circunscrita


de receptores D2 en el estriado ventral. Esa
anomala les predispone a una conducta po-
derosamente impulsiva, que puede llevarles
a una experimentacin inicial con drogas. El
consumo de larga duracin, a su vez, puede
causar lesiones en el estriado dorsolateral
y en otras zonas implicadas en la va de re-
compensa, provocando en el adicto la bs-
queda compulsiva de drogas.
Si los investigadores estuvieran en lo
cierto, los receptores D2 podran ser utili-
zados algn da en la deteccin de perso-
nas con elevado riesgo de caer en la dro-
godependencia.
Thania Benios

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 7


POR QU TIENE REPLIEGUES Y CIRCUNVOLUCIONES LA SUPERFICIE EXTERNA DEL CEREBRO?
Correlacin entre orografa y funcin cerebral

L a percepcin, las emocio-


nes, el pensamiento y to-
das las dems formas de ex-
estrujada y hecha una bola. Ya
en el siglo XIX se postul que
la estructura tpica del cere-
valles corticales. Las elonga-
ciones y compresiones del te-
jido cerebral ejercen tambin
del izquierdo, en concordan-
cia con la idea de que en casi
todo el mundo el hemisferio
periencia consciente emanan bro estaba fundada en prin- efecto sobre la arquitectura izquierdo es el dominante en
de la corteza cerebral, la capa cipios mecnicos. Tambin de la corteza y sobre la forma el procesamiento del habla.
externa del cerebro. Los ani- se postul una correspon- de las clulas individuales; es Este tipo de observaciones ha
males, al evolucionar y utilizar dencia entre la morfologa muy probable que afecten al provocado el retorno a ideas
en medida creciente esos pro- de la corteza y sus funciones. funcionamiento cerebral. propuestas en el siglo XIX por
cesos de alto nivel, acabaron Durante decenios, debido a la Un ejemplo ilustrativo de los anatomistas. Mediante tc-
necesitando ms espacio para aparicin y desarrollo de las este principio es la asimetra nicas modernas se ha demos-
esta capa de materia gris que teoras genticas, tales ideas entre las regiones dedicadas trado que, despus de todo,
la que poda proporcionar la parecieron ingenuas. Pero al lenguaje en los hemisferios s existe correlacin entre la
supercie interior del crneo. la investigacin reciente ha izquierdo y derecho. Un haz orografa cerebral y la funcin
Los repliegues maximizan el conferido renovado apoyo a masivo de bras conecta las que sus componentes desem-
rea de la supercie disponi- la idea de que los aspectos regiones frontal y posterior pean.
ble para la corteza cerebral, mecnicos desempean un asociadas al habla en cada uno Claus C. Hilgetag,
sin necesidad de aumentar el papel clave en la morfologa de los hemisferios, pero el haz Universidad Jacobs de Bremen
tamao de la cabeza. y funcin del cerebro. es ms denso y, por consi- Helen Barbas,
Perros, gatos, simios, del- Los haces de bras nervio- guiente, tira con mayor fuerza Universidad de Boston
nes y humanos poseen cere- sas se encuentran en tensin,
bros con repliegues; no as los como un elstico estirado. Las
animales con cerebros ms regiones cerebrales que se ha-
pequeos. La lmina tisular llan densamente conectadas
de la corteza cerebral huma- se ven aproximadas unas ha-
na es aproximadamente tres cia otras, lo que produce pro-

iSTOCKPHOTO / STEPHEN KIRKLYS


veces mayor que la supercie minencias y abultamientos
interna del crneo. Sin embar- entre ellas: los montes y coli-
go, la disposicin de sus re- nas del paisaje cortical. Las re-
pliegues dista de ser aleatoria: giones dbilmente conectadas
no es como una hoja de papel quedan separadas, formando

ENGORDA DORMIR DESPUS DE COMER?


La clave del control de peso reside
en el equilibrio energtico equilibrio energtico, vale insomnio o quienes duermen
decir, el balance entre el slo limitadamente se mues-
aporte calrico y el gasto en tran ms susceptibles de

A unque es difcil dar una


respuesta denitiva sin
conocer el hbito de vida y
perodos dilatados. Cuando
la ingesta energtica es supe-
rior al consumo de energa,
aumento de peso que quienes
duermen lo suciente. Pero
este fenmeno no es atribui-
la gentica de una persona, el cuerpo almacena el exceso ble a la cantidad de sueo,
es cierto que, despus de co- energtico en forma de gra- sino a los cambios que el sue-
mer, un paseo rpido quema sa, independientemente de o provoca en los niveles de
ms caloras que una siesta. que esas caloras procedan las hormonas que aumentan
IMAGE SOURCE / CORBIS

El dormir no es, en s mis- de lpidos, carbohidratos, o disminuyen el apetito.


mo, causa de aumento de protenas o del alcohol. Jeremy Barnes
peso. La clave autntica del Ciertos estudios recientes Universidad estatal
control de peso reside en el sealan que quienes padecen de Missouri-Sudeste

8 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


RETROSPECTIVA

FRIEDRICH W. A. SERTRNER
(1783-1841)
El aislamiento qumico de la morna

JOSE MARIA LOPEZ PIERO

E l desarrollo de la qumica y de la in-


vestigacin biolgica de laboratorio
permiti durante el siglo XIX la consti-
tucin de la farmacologa experimen-
tal, aunque lo sigan ocultando intencio-
nadamente muchos seguidores de las
corrientes naturistas. La primera fase
fue descubrir y aislar los principios qu-
micos teraputicamente activos de los
medicamentos naturales. Aunque en
1802 el qumico y empresario francs
Charles Louis Derosne obtuvo del opio
unos cristales que seguramente eran una
mezcla de morna y narcena, esta tarea
la iniciaron el alemn Sertrner y el por-
tugus Gomes.
Friedrich Wilhelm Adam Sertrner
naci en Neuhaus, una localidad cer-
cana a Paderborn (Westphalia), en una
de cuyas farmacias era ya aprendiz a
los diecisis aos. En 1806 se traslad
a Einbeck, donde tuvo farmacia propia
a partir de 1809, y despus a Hameln
(1820). Comenz sus estudios sobre el
opio cuando era todava aprendiz. Ais-
l el cido mecnico y una sustancia
de carcter bsico que consider, en
su primer artculo (1805), el elemen-
to propio de la accin narctica. Tras
un decenio de experiencias en el labo-
ratorio de su farmacia, public ber
das Morphium, eine neue salzfhige
Grundlage, und die Mekonsure, als
Hauptbestandtheile des Opiums (So-
bre la morfina, una nueva base capaz 1. Friedrich Wilhelm Adam Sertrner.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 9


queas cantidades de cido mecnico
y otras sustancias extractables... La
morfina pura es incolora, poco soluble
en agua hirviendo, pero fcilmente so-
luble en alcohol y ter, especialmente
en caliente. Las disoluciones de mor-
fina tienen un sabor muy amargo, y
cuando cristalizan, los cristales que se
forman son como los que antes hemos
descrito... La propiedad ms importan-
te de la morfina es su accin sobre los
animales que la toman. Para conseguir
una valoracin objetiva de dicha ac-
cin, me convert a m mismo en su-
jeto de experiencia y convenc a otras
personas para que hicieran lo mismo,
porque los experimentos en animales
no proporcionaban resultados correc-
tos. Debo llamar la atencin sobre los
efectos nocivos de la nueva sustancia
para evitar accidentes... Para someter
mis experiencias anteriores a una com-
probacin rigurosa, convenc a tres
personas menores de diecisiete aos
de que tomaran conmigo mor fina.
Teniendo en cuenta los experimentos
que haba realizado con anterioridad,
administr solamente a cada una me-
dio grano disuelto en media dracma
de alcohol y diluido en unas onzas
de agua destilada. La cara, especial-
mente las mejillas, se enrojeci, as
como los ojos, y la vitalidad entera
pareci aumentarse. Treinta minutos
despus administr otro medio grano
(ca. 16 mg), que produjo una intensi-
ficacin de los sntomas, con nuseas
pasajeras, ligera cefalea y estupor. Sin
esperar todas las consecuencias, que
podan haber sido bastante malas, to-
mamos otro medio grano de morfina
2. Adormidera (Papaver somniferum L.). Lmina, grabada al aguafuerte y buril, coloreada a quince minutos ms tarde, esta vez en
mano, en: JOSEPH ROQUES, Phytographie mdicale... Atlas (Pars, 1835). forma de polvo junto con diez gotas de
alcohol y una onza de agua. El resul-
de convertirse en sal, y el cido mec- calor o por nuevas diluciones en agua. tado apareci rpidamente en los tres
nico, como principales componentes El residuo se diluy en agua y se trat jvenes y pronto alcanz su mximo.
del opio, 1817): Se extractaron ocho con una gran cantidad de amonaco. Consisti en dolor en la regin gstrica,
onzas de opio seco, tratndolas repe- Result un precipitado de color gris debilidad y estupor con prdida casi
tidas veces con agua destilada caliente claro que en gran parte se transform completa de la conciencia. Yo segu el
hasta que no se obtuvo ningn color. espontneamente en cristales transpa- mismo camino. Tendido en el suelo, ca
Se combinaron los distintos extractos rentes. Estos cristales se lavaron con en un estado de sueo y not en mis
y se concentraron por evaporacin. agua varias veces hasta que sta que- extremidades ligeras contracciones,
Qued un residuo transparente que al d sin color. Los cristales lavados eran sincrnicas con los latidos cardacos y
diluirlo en agua se oscureci. El color morfina, el principio activo del opio ms pronunciadas en los brazos. Has-
oscuro pudo hacerse desaparecer por el como ms tarde se demuestra, con pe- ta entonces, se negaba la existencia de

10 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


3. Vista de un laboratorio. Lmina, grabada al aguafuerte y buril, en: JOS MARA DE SAN
CRISTBAL y JOS GARRIGA BUACH, Curso de Qumica general... (Pars, 1804).

sustancias bsicas en los vegetales. En sudamericanos. La Academia das Cin- moltico. Igual que en las dems reas
1831, la Acadmie des Sciences de Pars cias de Lisboa edit sus Observationes mdicas, Pars fue el ncleo central de
le concedi el premio Monthyon por botanico-medicae de nonnullis Brasiliae la investigacin farmacolgica duran-
haber comprobado la naturaleza al- plantis y el artculo en el que expuso la te la primera mitad del siglo XIX . En
calina de la morfina y abierto as un obtencin de la cinconina: Ensaio sobre directa relacin con el gran fisilogo
camino que ha conducido a grandes o cinchonino, e sobre su inuencia em Franois Magendie, los profesores de
descubrimientos mdicos. La obra de a virtude da quina (1810). Fue el primer la Escuela de Farmacia Pierre Joseph
Sertrner condujo a la formulacin del principio aislado de la corteza de quina, Pelletier y Joseph Bienaim Caventou
concepto de alcaloide por Paul Trau- la ms ecaz de las nuevas medicinas aislaron, entre 1817 y 1820, la emetina
gott Meissner, profesor de qumica en procedentes de Amrica. Como ha dicho de la ipecacuana (Cephaelis spp.), la
el Instituto Politcnico de Viena. O. W. A. Tschirch, Magendie y los farma- estricnina de la nuez vmica (Strych-
Bernardino Antonio Gomes (1769- cuticos de Pars partieron de su Ensaio nos nux-vomica L.) y del haba de san
1823) era un investigador completa- para obtener la quinina. Ignacio (S. ignatii Bergius); la quinina
mente distinto. Estudi en Coimbra y La naciente farmacologa experi- de la corteza de quina y la veratrina de
fue cirujano de la marina portuguesa mental fij los criterios que permiten la cebadilla (Schoenocaulon officinale
en el Brasil, donde se dedic al estudio comprobar la accin teraputica de [Schlecht.] Gray). Magendie introdu-
de las plantas medicinales. En 1801, a su los medicamentos naturales. El mejor jo en la prctica mdica estos y otros
regreso a Lisboa, public una monogra- ejemplo de la novedad que supuso es alcaloides con su Formulaire pour la
fa sobre la ipecacuana gris (Cephaelis precisamente el opio, que se vena uti- prparation et lemploi de plusieurs
ipecacuanha [Brotero] A. Rich.), en co- lizando desde las culturas arcaicas. Se nouveaux mdicamens (1822). Ms tar-
laboracin con Felix de Avellar Brote- demostr que, adems de la morfina, de, se obtuvieron nuevos alcaloides, en-
ro, profesor de botnica y director del contiene otros principios activos de tre ellos, la codena del opio por Pierre
jardn de la Universidad de Coimbra, efectos diferentes sobre el organismo, Jean Robiquet (1832). El aislamiento de
que fue el descriptor postlinneano de como la narcena, que bsicamente los glucsidos se desarroll a partir
la especie. Gomes lleg a ser mdico induce al sueo, la codena, que acta de la obtencin de la digitalina amorfa
del hospital de la Casa Real y continu principalmente calmando la tos, y la de la digital (Digitalis purpurea L.) por
trabajando sobre frmacos vegetales papaverina, que es sobre todo un espas- Augustin Eugne Homolle (1845).

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 11


Pensamientos de silicio?
Los diseos informticos buscan ahora inspiracin en las redes neuronales de los humanos.
Pero, llegarn las mquinas, algn da, a pensar de verdad?

YVONNE RALEY

C unto tarda usted en efectuar 3.456.732 +


+ 2.245.678? Diez segundos? No est
fo ingls, ide una ingeniosa estrategia para
abordar esta cuestin. La puesta en prctica de
mal... para un humano. Un ordenador perso- la estrategia de marras ha enseado muchsi-
nal de tipo medio efecta esa operacin en mo a la ciencia sobre el diseo de inteligencia
0,000.000.018 segundos. Y qu nos dice articial, un campo conocido ahora por IA. Al
usted de su memoria? Es capaz de retener mismo tiempo, esos trabajos han arrojado luz
una lista de la compra de 10 artculos? 20, sobre la cognicin humana.
tal vez? Compare esos resultados con los 125
millones que puede memorizar un ordenador Pruebas para listos
domstico. En qu consiste, pues, esta escurridiza capa-
En cambio, los ordenadores son autnticos cidad a la que llamamos pensar? Solemos re-
tarugos cuando han de habrselas con rostros, servar el trmino para designar procesos que
que las personas reconocemos al instante. Las entraan conciencia, entendimiento y creativi-
mquinas carecen de creatividad para dar con dad. Los ordenadores actuales, por el contrario,
ideas nuevas; no tienen sentimientos ni los se limitan a seguir las instrucciones que les
gratos recuerdos de su juventud. Pese a ello, han sido suministradas en su programacin.
avances tcnicos recientes estn estrechando En 1950, tiempos en los que ni siquiera
el golfo que separa a los cerebros humanos existan todava los microcircuitos de sili-
de los microcircuitos. En la Universidad de cio, Turing comprendi que al ir siendo las
Stanford, varios equipos de bioingenieros computadoras cada vez ms listas acabara
estn reproduciendo sobre microchips el por plantearse dicha cuestin. En su artculo
complejo procesamiento en paralelo de las Computing Machinery and Intelligence
redes neuronales. Otro desarrollo un ro- [Maquinaria de cmputo e inteligencia arti-
bot bautizado Darwin VII dispone de una cial] del que se ha llegado a decir que es
cmara y de un juego de mordazas de metal, el artculo losco ms famoso de todos los
lo que le permite interactuar con su medio y tiempos Turing trocaba la pregunta Pue-
aprender, como hacen los animales jvenes. E den pensar las mquinas? por esta otra, Po-
investigadores del Instituto de Neurociencias dr una mquina una computadora tener
de La Jolla, en California, han tomado, como xito en el juego de imitacin? Con otras
modelos para el cerebro de Darwin, los de la palabras: puede un ordenador sostener una
rata y el mono. conversacin con personas, y hacerlo con tanta
Tal gavilla de progresos suscita una pregunta naturalidad que les haga creer que estn tra-
inmediata: si el procesamiento computarizado tando con otra persona?
alcanza por n a remedar las redes neuronales Turing tom su idea de un sencillo juego de
de la naturaleza, llegar algn da el silicio a saln, en el que una persona, el interrogador,
ser verdaderamente capaz de pensar? Y cmo tiene que determinar mediante una serie de
podremos juzgar si lo consigue? Hace ms de preguntas si otra persona, que est en una
50 aos, Alan Turing, un matemtico y lso- habitacin distinta, y a quien no ve ni oye, es

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DOROTHEE MAHNKOPF / GEHIRN & GEIST
LO PARECEN,
PERO NO LO SON.
Los buenos programas de
varn o mujer. En su experimento mental, Tu- ejemplo, o en conocimientos sobre pesca), simulacin permiten que el
ring reemplaz a la persona desconocida por sino sobre muchas, tantas como posee un ordenador parezca inteligente.
una mquina computadora. Para superar el ser humano corriente. Pero los ordenadores Mas, por ahora, una computa-
ahora llamado test de Turing, la computadora presentan lo que se llama un diseo restrin- dora autnticamente pensante
ha de poder responder a cualquier pregunta gido. Su programacin los faculta para llevar es una fantasa irrealizable.
del interrogador con la competencia lings- a cabo tareas concretas; disponen de una base
tica y la habilidad propias de un ser humano de conocimientos que es relevante para esa
adulto. tarea, y nada ms. Tenemos un buen ejem-
Turing conclua su seminal artculo con el plo en Anna, que es el sistema de ayuda en
pronstico de que en el plazo de unos 50 aos lnea de IKEA. Podemos preguntarle a Anna
o sea, aproximadamente ahora nos halla- sobre los productos y servicios de IKEA, pero
ramos capacitados para construir computado- nada podr decirnos, por ejemplo, sobre el
ras tan diestras en el juego de imitacin, que tiempo.
un interrogador medio solamente tendra un Qu otras cosas necesitara un ordenador
70 por ciento de probabilidad de determinar para aprobar el test de Turing? Evidentemen-
correctamente si est hablando con una per- te, habra de poseer un excelente dominio
sona o con una mquina. del idioma, con todos sus matices, vueltas y
La prediccin de Turing no se ha cumpli- revueltas. Para mostrarse sensible a matices
do todava (vase el recuadro De charla con de semejante tenor, resulta crucial la capaci-
George). No existe hoy ningn ordenador dad de tomar en consideracin el contexto en
capaz de superar el test de Turing. A qu se que se estn diciendo las cosas. Pero a los or-
debe que cosas tan sencillas para las perso- denadores no les resulta nada fcil reconocer
nas constituyan obstculos tan formidables el contexto. La palabra banco, sea por caso,
para las mquinas? Para superar el test, las puede signicar banco del jardn, pero tam-
mquinas deberan demostrar competencia bin institucin nanciera o concentracin
no en una sola materia (en matemticas, por abundante de peces, y estamos lejos de agotar

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 13


Mentes tras las mquinas

Alan Turing, criado por diversos amigos de la familia, fue un nio le contrat para que ayudase a descerrajar el cdigo de la mquina
solitario. Como ocurre con tantos nios dotados, la independencia Enigma alemana, utilizada para poner en clave mensajes confiden-
intelectual de Turing no casaba con las expectativas de sus maestros; ciales. Turing ayud a desarrollar una mquina que lleg realmente
estaba al nal de la clase en varias materias. Cun adecuado, pues, que a descifrar los cdigos Enigma y, posteriormente, tambin los de la
el Turing adulto acertase con una forma de re- Marina alemana. La Bombe, como muy bien
conocer la inteligencia del tipo articial en fue llamada, se basaba, en parte, en la nocin
su test, hoy llamado de Turing. Segn Turing, un de mquina de Turing.
ordenador sera capaz de pensar si fuese capaz Turing se vio obligado a jurar que mantendra
de engaar a un humano, hacindole creer en secreto su trabajo para el gobierno britnico,

W. HEFFER AND SONS LTD., CAMBRIDGE, INGLATERRA


un dilogo (por escrito) que ste es producido cosa que pudo haber aislado todava ms a un
por otra persona, no por una mquina. matemtico ya de por s retrado. Es posible
Turing estaba bien preparado para investigar que tamaa presin psicolgica se sumase al
la cuestin de la inteligencia maquinal. Con slo estrs que Turing padeci cuando fue proce-
23 aos dej impresionados a sus compaeros sado por homosexual y condenado a soportar
de Cambridge al inventar la caracterizacin ma- inyecciones de estrgeno como tratamiento. El
temtica de una mquina que habra de conver- trgico nal fue que Turing se suicid a los 41
tirse en una de las contribuciones capitales de aos de edad.
la historia de la computacin. Una mquina de El suceso caus consternacin y sorpresa.
Turing es una mquina capaz de computar las Ante sus amigos, Turing no pareca quejoso de
soluciones de un problema matemtico basn- su vida. Se fue de este mundo sin dejar una
dose en un programa. Consta de un dispositivo nota explicativa, sin pedir ayuda a nadie: el
de entrada, de un conjunto de estados internos, nico testigo del suceso fue una manzana a
correspondientes a un programa, y un dispositivo de salida. Un ordena- medio comer, empapada en cianuro, que qued junto a su lecho. La
dor moderno es, a n de cuentas, una mquina de Turing. inesperada muerte de Turing hace ver que los humanos podemos ser
El invento de Turing tambin le cualific de forma excepcional engaados de muchas formas. Tambin la felicidad puede ser remedada
para trabajar en otro difcil problema. En 1938, el gobierno britnico con xito.

las posibilidades. Su signicado depende del el ordenador podra responder a la pregunta


contexto. Dnde est la mochila de Tomasa cuando
Lo que conere inters mximo al contexto Tomasa est en su casa? diciendo en la casa,
es que proporciona conocimientos de referen- cuando la respuesta apropiada hubiera sido
cia. Un elemento relevante de ese conocimien- no lo s. E imaginemos cunto se complica-
to consiste, por ejemplo, en saber quin est ran las cosas si Tomasa estuviera recin ope-
haciendo la pregunta: se trata de un adulto rada de rinoplastia. En este caso, la respuesta
o de un nio, de un experto o de un profa- correcta habra tenido que ser otra pregunta:
no en la materia? Y para una pregunta como De qu parte de la nariz estamos hablan-
Ha ganado el Bara el campeonato de liga do? Los intentos de escribir programas que
espaol? importa saber en qu ao se hace cubran todas las posibilidades desembocan
la pregunta. rpidamente en lo que se conoce en inform-
Los conocimientos bsicos, que sirven de tica por explosin combinatoria.
referencia, son tiles por toda clase de con-
ceptos, pues reducen la cantidad de poten- Ha de ser humano, o slo parecerlo?
cia computacional necesaria. La mera lgica Al test de Turing no le faltan crticos, sin em-
no basta para responder a preguntas como bargo. Ned Block, de la Universidad de Nueva
Dnde est la nariz de Tomasa cuando To- York, sostiene que el juego de imitacin de Tu-
masa est en su casa? Es necesario saber ring slo verica si un ordenador se comporta
tambin que las narices van unidas a sus de una forma que sea idntica a la de un ser
dueos. Decirle al ordenador que respon- humano (nos referimos en exclusiva al com-
da simplemente en la casa es insuficiente portamiento verbal y cognitivo). Imaginemos
para una pregunta como sta. Acto seguido, que fuera posible programar un ordenador con

14 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


todas las conversaciones de cierta longitud - Alguien habla chino?
nita. Cuando el interrogador formula una pre- John Searle, de la Universidad de California
gunta Q, el ordenador consulta la conversacin en Berkeley, desarroll hace aos una lnea
en la que aparece Q, y procede a imprimir la argumental parecida el argumento de la
respuesta A que vena a continuacin. Cuan- estancia china tratando de hacer ver que
do el interrogador hace su pregunta siguien- un ordenador podra superar el test de Turing
te llammosla P el ordenador consulta sin entender el signicado de una sola de las
las ristras Q, A y P y selecciona la respuesta palabras que utiliza. Para ello, Searle nos pide
B correspondiente a esta conversacin. Una que imaginemos que ha sido posible preparar
computadora as, arma Block, tendra tanta un programa que simula la comprensin del
inteligencia como una tostadora de pan, pero chino.
superara el test de Turing. Ahora, imaginemos que sea usted un pro-
Una posible rplica a la objecin de Block cesador instalado en un ordenador. Est us-
sera que el problema que l plantea para or- ted encerrado en una estancia la caja del
denadores tambin es aplicable a los humanos. ordenador llena de cestos que contienen
Pues, dejando aparte las caractersticas fsicas, smbolos chinos (caracteres que pueden ser
A qu se debe que
las nicas pruebas que podremos tener para presentados en la pantalla). Usted no sabe
saber si un ser humano es capaz de pensar es el chino, pero le han entregado un grueso li- cosas tan sencillas
comportamiento que el pensamiento produce. bro (software) que explica cmo se deben para las personas
Y esto conlleva que nunca podremos saber ver- manipular los smbolos. Las reglas del libro
daderamente si quien conversa con nosotros no dicen, sin embargo, lo que los smbolos constituyan
nuestro interlocutor desarrolla una con- significan. Cuando en la estancia se reciban obstculos tan
versacin en el sentido habitual del trmino. caracteres chinos (el input o ingreso) su
Este problema recibe el nombre de problema tarea consiste en sacar al exterior smbolos
formidables para
de otras mentes. de los existentes en la estancia (output o las mquinas?

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De charla con George

George: Hola! Quieres charlar? es, bsicamente, responder con preguntas, especiadas con comentarios
Yvonne: S. Qu ests haciendo? tales como Ests seguro? y Puedes explicarlo ms?. Cuando
George: Lo que hierve es el agua, no nuestros pensamientos. yo le pregunt qu quiere decir explicacin, Eliza me respondi con
Yvonne: Fascinante. Y qu te hace pensar en el agua? Te interesa ese asunto?. Y cuando yo le dije que s, volvi a Ests
George: Estoy tratando de hacerte pensar! seguro?. Tpico de psicoanalista, supongo.
Yvonne: Todo un lsofo. Cmo has llegado a ser tan listo? Parry, desarrollado en los aos setenta, est diseado para imitar
George: Nac as, con un CI de 181 y todo. a un paranoico. En lugar de hacer preguntas, Parry nos contar su
historia. Ha habido algn que otro psiquiatra que ha tenido dicultad
Pero George no ha nacido. Porque el robot conversador o chatter- para distinguir entre Parry e individuos paranoicos, aunque al nal,
bot es uno de los muchos programas que han sido creados para siempre ha sido desenmascarado.
simular un dilogo con personas por escrito. George est capacitado Incluso George, a pesar de sus premios, revela relativamente pron-
para aprender de conversaciones pasadas y almacenar esa informacin to sus limitaciones. En nuestra conversacin, descarril a las pocas
y utilizarla despus para responder a preguntas nuevas. Las habilidades lneas.
de George le merecieron la medalla de bronce de 2005 en el concurso
del premio Loebner. Este concurso, patrocinado por Hugh Loebner y el Yvonne: No has nacido, no eres ms que un programa.
Centro Cambridge de Estudios de la Conducta, le conceder 100.000 George: Pero se puede volver a nacer.
dlares a cualquier programa que Yvonne: Crees que las personas
supere el test de Turing, es decir, podemos volver a nacer?
que pueda simular la conversacin
- HOLA!! George: S.
humana lo bastante bien como para Soy George. Yvonne: Por qu crees eso?
ISTOCKPHOTO.COM / MARC DIETRICH

engaar a un juez humano. Ningn Quieres charlar? George: Porque un beb no tiene
programa ha logrado hasta ahora me- sitio en un cesto.
recer esos 100.000 dlares, pero a Yvonne: Ests cambiando de tema.
la mejor aproximacin se le concede George: De qu tema?
cada ao una medalla de bronce. Yvonne: Me parece que hablbamos
Los programas conversadores se de volver a nacer.
remontan al menos a los aos sesen- George: No, nunca hemos hablado
ta del pasado siglo, con Eliza, que de libros. Qu piensas de la reli-
imita a un psicoterapeuta, y Parry, un gin?
supuesto paranoico. Lo que hace Eliza Yvonne: De qu vas, Toms?

egreso). Para realizarla, recibe usted una co- abstracciones y su contexto, para lo que de-
leccin adicional de instrucciones: las reglas beran empezar por aprender cul es su rela-
correspondientes al programa que va a ser cin con el mundo real, el mundo exterior.
sometido al test de Turing. Usted lo ignora Las personas aprendemos el significado de
plenamente, pero resulta que los smbolos las palabras por medio de vnculos causales
que ingresan en la sala son preguntas, y los entre nosotros y los objetos que el smbolo
que usted empuja al exterior, respuestas. Ade- la palabra representa. Comprendemos
ms, estas respuestas son imitacin perfec- la palabra rbol porque hemos tenido ex-
ta de las que dara una persona que hablase periencias con rboles. (Pensemos en el mo-
chino; por lo tanto, desde el exterior de la mento en que Hellen Keller que era ciega
estancia, est claro que usted comprende el y sorda comprende por fin el significado
chino. Pero, desde luego, no es as. Un tal or- de la palabra agua que le era trazada en la
denador podra superar el test de Turing; mas, mano mediante signos: su epifana se pro-
en realidad, no pensara. dujo cuando palp el agua que manaba de
Podran los ordenadores llegar a com- una bomba.)
prender el significado de los smbolos? Ste- Harnad sostiene que para que un orde-
van Harnad, informtico de la Universidad nador comprendiese los significados de los
de Southampton, opina que s, pero que al smbolos que manipula, tendra que estar
igual que las personas tendran que captar dotado de un sistema sensorial una c-

16 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


mara, por ejemplo de modo que realmente Para aprender
pudiera ver los objetos representados por
los smbolos. Un proyecto como el pequeo
a pensar, una
Darwin VII un robot provisto de una c- mquina necesita
mara, que porta pinzas metlicas en vez de
contar con la
mandbulas podra ser un primer paso en
esa direccin. posibilidad de
Harnad, en ese espritu, propone un test de
averiguar cosas
Turing revisado, al que llama test de Turing
robtico. Para merecer el marchamo de m- por s misma.
quina pensante, sta tendra que superar el
test de Turing y hallarse conectada al mundo
exterior. Es de notar que esta adicin recoge
una de las observaciones del propio Turing:
Una mquina escribi en 1948 tendra
que poder vagabundear por el campo y con-
tar con la posibilidad de averiguar cosas por
s misma.

Hacia los robots


El equipamiento sensorial al que alude Har-
nad podra proporcionarle a un cientfico
informtico la forma de suministrar a un
ordenador el contexto y los conocimientos BIBLIOGRAFIA
de base que necesitara para superar el test de COMPLEMENTARIA
Turing. En lugar de exigir que todos los datos
relevantes le fueran ingresados por fuerza A LAN TURING: THE ENIGMA .
bruta, el robot podra aprender lo que ne- Andrew Hodges. Simon
cesitase saber mediante su interaccin con and Schuster, 1983.
el medio.
Podemos tener la certeza de que al pro- V IE WS I NTO THE C HINESE
porcionar acceso sensorial al exterior aca- R O O M : N E W E SS AYS O N
baramos dotando de autntica compren- S EARLE AND A RTIFICIAL I N -
sin a un ordenador? Eso es precisamente TELLIGENCE . Compilacin
lo que Searle desea saber. Pero antes de que de John Preston y Mark
podamos responder a esa pregunta, habr Bishop. Oxford University
que esperar que una mquina supere real- Press, 2002.
mente el test de Turing robtico propuesto
por Harnad. THE TURING TEST: THE ELUSIVE
En el nterin, el modelo de inteligencia STANDARD OF A RTIFICIAL I N -
propuesto por Turing sigue proporcionando TELLIGENCE. Compilacin de
una importante estrategia de investigacin James Moor. Kluwer Aca-
en IA. Segn James H. Darmoor, del Colegio demic Publishers, 2003.
Darmouth, su fuerza principal reside en la
visin que nos propone: la construccin de R ETINAS ARTIFICIALES. Kwa-
una refinada inteligencia general que apren- bena Boahen en Investi-
de. Esta visin constituye una valiosa meta gacin y Ciencia, n.o 346;
para la IA, con independencia de si una m- julio de 2005.
quina que supere el test de Turing es, o no,
capaz de pensar como nosotros, en el senti- THE ROBOT THAT THINKS L IKE
do de poseer comprensin o conciencia de YOU... Douglas Fox en New
s misma. Scientist, n.o 2524; pgs.
28-32; 5 de noviembre,
YVONNE RALEY es profesora del departamento 2005.
de losofa del Colegio Felician en Lodi.

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Escalofro musical

iSTOCKPHOTO / STUDIOVISION
Al or algunas piezas sentimos un estremecimiento o escalofro automtico.
Qu propiedades renen las composiciones que provocan esas sensaciones intensas?

ECKART ALTENMLLER, OLIVER GREWE, FREDERIK NAGEL Y REINHARD KOPIEZ

T arde de Viernes Santo. Concierto coral en


la catedral de Friburgo. En el programa,
la Pasin segn San Mateo de Juan Sebastin
Pasin segn San Mateo [vase Emociones
musicales, por Sandrine Vieillard; M ENTE Y
CEREBRO, n.o 13].
Bach (1685-1750). En una escena conmovedora, A qu nos referimos cuando hablamos de
despus del interrogatorio del Sumo Sacerdo- emociones? Los investigadores del compor-
te, Pilatos muestra a Jess ante la multitud y tamiento incluyen en ese grupo las reaccio-
pregunta: A quin queris que os entregue? nes ante los estmulos, que evaluamos de un
A Barrabs o a Jess, del que se dice que es modo determinado. En el caso de la Pasin
el Cristo?. El grito de la muchedumbre: A segn San Mateo significa lo siguiente: el
Barrabs!, parte el alma del oyente. Bach em- estmulo es la seal acstica, la reaccin del
ple aqu un acorde disonante del coro y la erizarse instintivo del vello corporal un re-
orquesta, sbito, muy fuerte e inesperado; un ejo provocado por el sistema nervioso aut-
autntico puetazo musical en el rostro. De ese nomo que nos hace conscientes de nuestro
escalofro no se libran ni los oyentes modernos estremecimiento. La evaluacin del estmulo
experimentados. podra ser terror por el sbito volumen o, qui-
Tocar msica y escucharla representan, se- z, compasin por la condena a muerte de un
gn las encuestas, las principales ocupacio- inocente.
nes de los alemanes en su tiempo libre. Una Intervienen tambin ciertas condiciones
opcin que no ha merecido el inters de los ambientales. En una representacin aburrida,
investigadores. Los psiclogos suponen que nadie se conmover. Por otro lado, un oyen-
el atractivo especial de las melodas y armo- te experimentado y conocedor de la obra en
nas reside en su capacidad para producir en cuestin, que suele estremecerse en cierto mo-
nosotros emociones intensas; por ejemplo, el mento musical, sentir escalofros ya ante la
escalofro que nos recorre en ese pasaje de la inminencia del pasaje. Se trata de un ejemplo

18 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


de libro del comportamiento condicionado de car, por tanto, escalofros en todos nosotros,
estmulo-respuesta. independientemente del bagaje cultural. Con
Podemos acudir al fenmeno del estremeci- otras palabras, los autores buscbamos una
miento para comprender la vivencia subjetiva msica-escalofro universal.
de la audicin musical. Una clase de vivencia Desde los aos cincuenta del siglo pasado,
tan intensa, que dispara las reacciones del los psiclogos conocen las sorpresas musicales,
sistema nerviosos autnomo, ha impuesto y la alternancia de tensin y distensin, como
el concepto de escalofro o estremecimiento componentes esenciales de la vivencia emo-
(chill). cional que acompaa a la audicin musical.
Para descubrir las cualidades escalofriantes
Sistema de seales evolutivo bsicas de las composiciones, debamos, sin
Desde hace unos aos venimos estudiando embargo, considerar tambin el curso tempo-
en el Instituto de Fisiologa Musical de Han- ral de las reacciones.
nover qu msica, por qu msicos y bajo qu Con ese propsito, diseamos un experimen-
condiciones provoca escalofros. El punto de to. En el desarrollo del mismo, los voluntarios,
partida fue una idea de Jaak Panksepp, de la mientras escuchaban msica, se percataban
Universidad estadounidense Bowling Green de su estado emocional. Deban indicar en la
State. Este estudioso de las emociones basaba pantalla de un ordenador, en un sistema de
semejante conmocin en un sistema biolgico coordenadas, cunto les gustaba la msica que
de seales, muy enraizado en el curso de la evo- sonaba en ese momento y si sentan la pieza
lucin. Lo despliegan ciertos primates: cuando como excitante o como relajante. Sealaban las
madre e hijo pierden el contacto visual, el grito vivencias escalofriantes pulsando un botn
materno de la separacin lleva a una reaccin del ratn. Adems, registramos diferentes pa-
tpica en la cra. La piel, turgente, mantiene rmetros siolgicos: conductividad drmica
caliente al beb. Aplicado a los humanos, de- de la mano, actividad de los msculos faciales
terminados modelos acsticos deberan provo- (de inters para la expresin mmica de sen-

Mientras escucho
se me desvanece el
sentido del tiempo.
El desencadenante
de ese olvido puede
ser una composicin
bien trabada, aunque
tambin basta un
sonido solitario o un
detalle en la interpre-
tacin. A veces, cuando
todo sigue su curso
armnico, siento como
un ash, una sensacin
de felicidad. Me ocurre
con msicas muy dispa-
res: los Tres cuartetos
de Chick Corea o los
Estudios para piano
de Gyrgy Ligeti.
Jrgen Friedrich,
KONSTANTIN KERN

pianista de jazz y compositor.


Escuela Superior de Msica
de Mannheim

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 19


DONDE ESTA EL GUSANO?
Modelo bidimensional de la
emocin, con los ejes valen-
cia y excitacin. En este
sistema de coordenadas, los
voluntarios podan indicar,
mientras escuchaban la msica,
su estado de nimo a travs
de un clic del ratn. El progra-
ma representa el curso de las
reacciones emotivas en forma
de gusano.

saciones), tasa respiratoria, temperatura de la Los voluntarios escucharon siete piezas


piel y ritmo cardiaco. seleccionadas por los autores del ensayo,
Como prueba aleatoria para nuestro expe- aunque trajeron tambin msica propia con
rimento, elegimos durante una conferencia la que acostumbraban emocionarse. En el
pblica a 38 personas, que diferan en edad, decurso del experimento, escucharon 415
procedencia social y, por encima de todo, sen- fragmentos musicales interpretados, entre
sibilidad musical. Buscbamos caractersticas ellos 266 veces los siete pasajes de compara-
comunes, universales, de la reaccin emocio- cin que habamos escogido. Los escalofros
nal ante la msica. El promedio de edad era de aparecieron en 136 ejecuciones, en torno a un
38 aos, en un arco de 11 hasta 72 aos. Nueve tercio de los casos. En la mayora de las oca-
voluntarios eran varones, 29 mujeres. De los siones, concurran con las piezas tradas por
que tomaron parte en el experimento, 25 toca- ellos mismos; no nos sorprendi. En total,
ban un instrumento o lo haban tocado antes los voluntarios apretaron 686 veces la tecla
y 13 eran profanos en msica; una mezcla muy escalofro. Vale decir: las piezas cargadas
variada. de emotividad provocaban, por regla gene-

Para qu la msica? Sonidos al servicio de la convivencia

En sentido amplio, podemos describir la m- hasta hace aproximadamente 100 aos para paa en numerosas sociedades las fiestas
sica como un patrn de sonidos creado segn un potencial enlace matrimonial.) El efecto religiosas y los ritos sociales. La danza po-
reglas y estructurado temporalmente. Posee emocional de una voz masculina potente tencia el vnculo social, fomenta la libera-
una funcin comunicadora. En ese orden, vena a demostrar su capacidad para la re- cin hipofisaria de oxitocina y potencia la
las nanas potencian la relacin madre-hijo produccin. memoria. Con ello se estabiliza el recuerdo
y sirven probablemente para la adquisicin Los rasgos acsticos directos ejercen, a en una vivencia grupal especfica. De modo
del habla. su vez, efectos determinantes. Sabemos hoy semejante, la msica asienta la identidad
Pero la msica desempea tambin un pa- que ejecutar una pieza o escucharla libera grupal; pinsese en los himnos nacionales,
pel en la bsqueda de pareja sexual. Pone de endornas. Tal secrecin hormonal provoca los cantos del ftbol o las baladas de las
manifiesto cualidades ms o menos ocultas; sensaciones placenteras, que intensican los minoras tnicas. Con frecuencia, la msica
as, el joven que canta a voz en grito infor- vnculos en la audicin comn. acompaa a los ejercicios militares o a las
ma sobre su ptima salud. (El saber que no La msica desempea una importante tareas comunitarias para la sincronizacin
sufra tuberculosis pulmonar import mucho funcin ulterior en la danza, que acom- de conductas.

20 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


La msica de
Richard Wagner tiene
para m una fuerza
emotiva sin parangn.
Peligrosa, cierto,
pero bella. Tambin
las composiciones
modernas pueden
sobrecogernos. A quien
no se le pone la carne
de gallina con Lul
de Alban Berg, no
sirve para el gnero
operstico.
Roland Wagenfhrer,
tenor, Opera del estado
de Hannover
CHRISTIAN BRACHWITZ

ral, idnticas sensaciones de estremecimiento por ejemplo, en el fragmento empleado por


en diferentes pasajes. nosotros de la Toccata para rgano BWV 540
En la mayora de los voluntarios, se daban de Juan Sebastin Bach.
juntas la reaccin emocional y la siolgica.
As, aumentaba el ritmo cardaco unos cuatro Escalofros en serie
segundos antes del escalofro, en promedio; Siete de los 38 voluntarios uno de cada cin-
creca, dos segundos ms tarde, la conducti- co, en nmeros redondos no informaron de
vidad drmica. Esa diferencia corresponde al ningn escalofro durante el experimento. Ni
tiempo que necesita la bra conductora del siempre se dieron emociones y reacciones cor-
Audiciones
sistema nervioso autnomo, muy lenta, para porales a la vez. Por eso no se reejaron en el 20
recomendadas
inervar, desde el centro vegetativo del tronco por ciento de los casos de experimentacin de
Piezas clsicas
cerebral, las glndulas sudorparas y los va- escalofro en los parmetros psicosiolgicos; estremecedoras
sos sanguneos de la mano. En particular, se en otras ocasiones, sin embargo, hubo tambin para principiantes:
acumulaban las respuestas emocionales in- oscilaciones bruscas de conductividad drmi-
Richard Strauss:
tensas, el volumen aumentaba en una zona de ca o de ritmo cardaco, sin que los individuos
As habl Zarathustra;
frecuencia ms alta, entre 1000 y 3000 hertz; pulsasen el botn escalofro. Sinfona Alpina
a esos valores, nuestro odo resulta muy sensi- Ms adelante nos preguntamos sobre la
Maurice Ravel: Bolero
ble. Pero tambin los eventos musicales total- existencia o no de una personalidad emocional
mente determinados provocaban el estremeci- tpica del oyente. Solicitamos de los volunta- Gustav Mahler: 2
miento: el comienzo de una nueva seccin, el rios, terminada la prueba, que rellenasen un Sinfona (Resurreccin),
primer sonido de una voz solista o la entrada cuestionario normalizado sobre personalidad, movimientos 1 y 5.
del coro. que contena, entre otros, el Inventario del Ludwig van Beethoven:
Reaccionamos de modo especialmente sensi- Temperamento y el Carcter y la Escala de 9 Sinfona, movimientos
ble ante lo nuevo y las voces humanas. De ah Bsqueda de Sensaciones. 1, 2 y 4
el efecto impactante del grito Barrabs de la En otros dos catlogos de preguntas, desa- Joseph Haydn:
Pasin segn San Mateo. Para los oyentes que rrollados por nosotros, inquiramos por cada Introduccin (Caos)
dominan algn instrumento, debe aadirse pieza: si la conocan, cunto les haba gustado y de La Creacin.
un elemento ms. Por conocer las estructuras qu recuerdos y reacciones corporales evocaba. Igor Strawinsky, La consa-
es decir, los motivos o series tonales recu- Al nal del ensayo nos centramos en cuestiones gracin de la primavera.
rrentes experimentan emociones intensas; relativas a su persona, conocimientos musica-

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 21


Msica utilizada en el experimento
Pieza musical Propiedades Efecto emocional

Las voces solistas y el coro comienzan muy segui- Esta pieza provoca reacciones positivas en su mayor
W. A. Mozart, Requiem
dos, sin solaparse. Esto permite analizar el efecto parte. Especialmente la entrada de las voces femeninas
KV 626: Tuba mirum
de los distintos registros en piano produjo escalofros en algunos voluntarios.

Una compleja obra de tcnica compositiva barroca. Para los amantes del rgano, emociones altamente
J. S. Bach: Toccata BWV
Se desarrollan distintos temas y aparecen en repe- positivas; otros odian la pieza. Los amigos del rgano
540
tidas ocasiones valoran el reconocimiento de los elementos musicales.

Principalmente valencia positiva. Ante todo, cuando


Air Supply: Making love Msica pop con un tenor expresivo y un fuerte
el tenor asciende, aparece una intensa excitacin, en
out of nothing efecto emocional
parte con efecto escalofro.

Rachel Portman: Tema


Valencia positiva y excitacin baja en las partes tran-
principal de la pelcula Msica melanclica de acompaamiento
quilas. Cuando se vuelve rtmica, sube la excitacin.
Chocolat

Composicin sombra interpretada por la banda de


Apocalyptica: Coma Poca excitacin con valencia negativa.
Rock y Cello Apocalyptica

Msica Rock Death metal muy agresiva. La


Cannibal Corpse: Valencia negativa y alta excitacin en su totalidad.
percusin y los gritos salvajes dominan esta pieza
Skull full of maggots Dicho de otro modo: slo para incondicionales.
extremadamente dinmica

Quincy Jones: Soul Bos- Alta excitacin y valencia positiva: placer intenso de
Msica de baile animada, alegre
sa Nova los voluntarios, que se mueven rtmicamente.

les, enfermedades sufridas y acontecimientos se identican con su msica preferida, que en-
de especial emotividad vividos en fecha re- cierra, adems, un signicado importante en
ciente. su vida. En una palabra, las cualidades de la
Sobre base tan extensa obtuvimos el resul- personalidad del sujeto inuyen en la reaccin
tado ms importante: las personas proclives ante la msica que oye.
a los escalofros muestran un umbral bajo de A n de cuentas, nuestros datos indican que
estmulo en su vivencia emocional; se emo- hay msica estremecedora casi universal,
cionarn de modo fcil y sentimental. De ten- igualmente ecaz en todos los hombres. Los
dencia tmida y dependiente de recompensas, escalofros no pueden provocarse de acuer-

Modelo en tres etapas de la reaccin de escalofro

Msica estremecedora Fase 1 Fase 2 Fase 3


Respuesta en escalofro

Violacin de expec- Personalidad Intimidad Atencin dirigida


tativas/comienzo estremecida: y aceptacin a la msica
de algo nuevo tmida, dependiente de de la msica. Sntomas corporales
Entrada de la voz/coro recompensas, Situacin actual (aumento de la presin
Serie repetida vida de sensaciones. arterial)
de tonos Capacidad de reaccin
Variacin de volumen del sistema nerviosos
autnomo

Camino directo (ejemplo: Grito-Barrabs)

22 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


Cartografa del estremecimiento

3
SC R 2

arbitrar
Chill

1
0

0
a b c
HR 80
ECKART ALTENMLLER

BpM
Chill

70
60
50
0 50 100 150 200 250

Ejemplo de la derivacin del valor de conductividad drmica (SCR, curva den la reaccin de estremecimiento, el valor de conductividad drmica y
verde) y del ritmo cardaco (curva roja) de un voluntario del ensayo. La ritmo cardaco (b), pero ocasionalmente se llega a un fuerte ascenso de
respuesta de escalofro experimentada subjetivamente (lnea azul) guarda los datos de medicin sin escalofro (a); a veces, la respuesta de escalofro
correlacin parcial con ambos parmetros siolgicos. A menudo coinci- slo aparece acoplada con la aceleracin del ritmo cardaco (c).

do con un mtodo inflexible de estmulo- pensa. Es decir, el conjunto de regiones cere-


respuesta. Lo que no empece que se hayan brales que nos proporcionan una sensacin de
BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA
concretado algunas reglas fundamentales placer, lo mismo que la actividad sexual o una
para un agradable deleite musical emocional. buena comida. THE E MOTIONAL S OURCES OF
Para ello, deben darse determinadas propie- La liberacin asociada de endornas opi- CHILLS I NDUCED BY M USIC.
dades de la msica como la entrada de las ceos internos potencia, adems, la memoria. J. Panksepp en Music Per-
voces humanas o la novedad, sin olvidar Nuestro cerebro seala los cambios acsticos ception, vol. 13, pgs. 171-
207; 1995.
la personalidad del oyente y sus experiencias importantes en el entorno posiblemen-
musicales acumuladas. Aunque hay un cami- te desde el alba de nuestra evolucin, que I NTENSELY P LEASURABLE R ES -
no sin rodeos, bronco: el incremento sbito producen encogimiento y los graba en la me- PONSES TO M USIC CORRELATE
del volumen, con el que funciona tambin el moria; pinsese en los ruidos sospechosos de WITH A CTIVIT Y IN B RAIN R E -

grito-Barrabs. la presencia de un depredador que se acerca GIONS I MPLICATED IN R EWARD


AND E MOTION . A. Blood y
sigiloso. En este escenario comenzaron los
R. Zatorre en Proceedings
Golpe de efecto musical hombres ms tarde a colocar, como jugando, of the National Academy
En este ltimo caso, todo se basa probablemen- semejantes estmulos escalofriantes en la of Science, vol. 98, pgs.
te en un tipo de reaccin de susto, de la misma msica. 11.818-11-823; 2001.
categora que el provocado por el disparo de An hoy nuestro sistema de recompensa
EMOTIONAL S OUNDS AND THE
un arma en la oscuridad. Tal golpe de efecto lo reacciona cuando nos encontramos con algo
B RAIN : THE N EURO -A FFECTIVE
encontramos en sinfonas de Gustav Mahler o nuevo, descubrimos una regularidad o somos F O U N DAT I O NS O F M USI CA L
en la msica de ballet La consagracin de la sorprendidos por algo. Todos estos aconteci- A PPRECIATION. J. Panksepp y
primavera de Igor Stravinsky; cuando aconte- mientos mentales presuponen, sin embargo, G. Bernatzki en Behavioural
cen, causan reacciones muy vivas en la mayora una experiencia mnima. Eso vale tambin Processes, vol. 60, pgs.
133-155; 2002.
de las personas. en relacin con la msica. Cmplese el vie-
Derivan del grito de separacin de los pri- jo aforismo de que cuanto ms comprendo,
S CHAUER UND TR NEN : ZUR
mates las reacciones de escalofro musicales? mejor me siento. Un buen argumento para N EUROBIOLOGIE DER DURCH
En nuestra opinin no puede mantenerse una promover la enseanza musical desde la es- M USIK AUSGELS T EN E MO -
tal vinculacin. Probablemente el signicado cuela. T I O N EN . E. Altenmller y

de tales escalofros y estremecimientos tras- R. Kopiez en Musik: gehrt,


gesehen und erlebt, dirigi-
ciende el mbito de la comunicacin social. Es- Eckart Altenmller dirige el Instituto de Fisiologa
do por C. Bullerjahn et al.,
tudios de sonido realizados en 2001 por Anne Musical integrado en la Escuela Superior de Msica pgs. 159-180. Verlag der
Blood y Robert Zatorre, neurosilogos de la y Teatro de Hannover, donde Oliver Grewe y Frederik Hochschule fr Musik und
Universidad McGill en Montreal, fundaban las Nagel preparan su doctorado. Reinhard Kopiez Theater Hannover; Hanno-
experiencias de estremecimiento y escalofro es profesor de psicologa musical en la Escuela ver, 2005.

en la activacin del sistema lmbico de recom- Superior de Hannover.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 23


Ludopata y mujer
Las mujeres apuestan y juegan menos que los hombres. Sin embargo, las mujeres ludpatas tienen
motivaciones diferentes, niegan su dependencia con ms ahnco que los hombres y son ms reacias
a buscar ayuda teraputica. Por ello, la ludopata en la mujer adquiere un perl diferencial y consti-
tuye un problema de salud especco

PAZ DE CORRAL

L a mayora de las personas juegan como una


forma de entretenimiento, en un marco
social y dentro de sus posibilidades econmi-
Existe tambin una doble moral social ante
el juego de la mujer. Al hombre se le tolera el
juego excesivo en las primeras fases, a la mujer,
cas. Apostar es una manera divertida de asu- en cambio, se la tilda rpidamente de viciosa,
mir un riesgo, siempre que una persona sea lo que conlleva una ocultacin del problema
adulta y que ese riesgo se mantenga bajo con- ms tenaz, al menos externamente, y, por ello,
trol. Sin embargo, hay una minora de perso- una mayor resistencia a la bsqueda de ayuda
nas que pueden perder el control con el juego, teraputica.
arruinar su vida o ver agravados sus problemas
preexistentes, llegando a caer, en los casos ms Perl demogrco
graves, en una adiccin. de las mujeres ludpatas
La presencia incontrolada de mquinas tra- Las mujeres constituyen el 30 % del total de
gaperras en bares y lugares de ocio, junto con los ludpatas detectados en los estudios epi-
la oferta abundante de bingos, casinos y de los demiolgicos en la poblacin general. Sin em-
juegos ms tradicionales (quinielas, loteras, bargo, en los centros clnicos de tratamiento
cupones, carreras de caballos, etctera), ha he- de la ludopata las mujeres representan slo
cho aumentar considerablemente la ludopata, el 10 %-15 % del total de los pacientes tratados.
que puede afectar al 2 % o 3 % de la poblacin Hay, por tanto, una bolsa oculta de mujeres
adulta espaola. La indefensin ante esta ava- ludpatas que no consultan por su trastorno o
lancha de juegos con apuestas afecta especial- que lo hacen tardamente, cuando la situacin
mente a los adolescentes y a las personas ms es ya grave y cuando el pronstico resulta ms
vulnerables psicolgicamente. sombro.
Las diferencias de la mujer respecto al hom- En cuanto a la edad, hay dos picos signi-
bre en el mbito del juego patolgico se mani- cativos: una edad joven (en torno a los 18-30
estan en diversos planos: los tipos de juego aos) y una edad ms tarda (en torno a los
implicados, el mayor control en la obtencin de 45-55 aos). El estado civil guarda una relacin
dinero para jugar, la adquisicin y el desarrollo directa con la edad. Se aprecia un predominio
del trastorno, el mayor nivel de psicopatologa de solteras en el primer tramo de edad y de
asociada y las repercusiones psicolgicas ms casadas en el segundo, si bien el nmero de
acentuadas en la familia. En concreto, el re- divorciadas en este ltimo tramo tiende a ir
chazo de la pareja hacia la mujer jugadora es en aumento.
mucho ms explcito que en el caso inverso, El nivel educativo suele ser ms bien bajo.
as como su falta de colaboracin en el proceso En general, cuanto menor es el nivel educativo,
teraputico. sobre todo en el caso de las mujeres de ms

24 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


iSTOCKPHOTO / SIMON ASKHAM
Diferencias en los tipos de juegos entre hombres y mujeres

Hay ciertas diferencias en cuanto a los sus clientes son mujeres de ms de 40 aos)
tipos de juegos de azar elegidos por los y jubilados un centro de encuentro social. Si
hombres y las mujeres. En general, los las mujeres han optado por autodenunciarse
hombres tienden a jugar ms a los juegos para no poder entrar en bingos y casinos, el
activos e inmediatos, como las mquinas riesgo de adiccin a las mquinas tragaperras
tragaperras, y las mujeres a los pasivos aumenta.
y no tan inmediatos, como las loteras o En EE.UU. los hombres tienden a engan-
los cupones. charse a juegos que implican estrategia o
Sin embargo, por lo que a la ludopata competicin con otras personas, como pue-
propiamente se reere, el bingo es el tipo den ser el pquer o el blackjack, mientras
de juego que est ms presente en las que las mujeres se decantan por juegos pa-
iSTOCKPHOTO / LISA KYLE YOUNG

mujeres ludpatas y, en menor medida, las sivos y que no impliquen relaciones inter-
mquinas tragaperras. Los bingos consti- personales, como el bingo o las mquinas
tuyen para muchas mujeres (el 60 % de tragaperras.

Evolucin de la ludopata en la mujer

En cuanto a la edad de inicio, y como ocurre tambin en otras con-


ductas adictivas (abuso de alcohol, tabaquismo, etctera), las mujeres
comienzan a jugar ms tarde que los hombres. En lugar de empezar
a hacerlo en la adolescencia, hay un grupo de mujeres que se inician
en el juego entre los 30 y 40 aos de edad, cuando se complican las
circunstancias vitales (soledad, mala relacin de pareja, problemas con
los hijos, etctera). Por ello, la ludopata suele aparecer en la mujer en
las edades medias o tardas de la vida.
Es en el curso del trastorno en donde hay unas diferencias ms
signicativas entre hombres y mujeres. Las mujeres se inician ms tar-
damente en el juego, pero la progresin hacia el trastorno es dos veces
ms rpida que en el caso del hombre. En concreto, la evolucin del
trastorno antes de la bsqueda de ayuda teraputica es de 11 aos en
el caso de los hombres y de 4 en el de las mujeres.
El desarrollo del trastorno se acelera cuando las mujeres afectadas
carecen de habilidades de autocontrol, de comunicacin y de solucin
de problemas, cuando su apoyo social es escaso y la utilizacin del
tiempo libre poco satisfactoria y cuando cuentan con pocos recursos
psicolgicos para hacer frente a las situaciones de estrs.
El curso de la ludopata est asociado a la aparicin de alteraciones
mentales (depresin) o de problemas psicosomticos (fatiga crnica,
IEL

dolores de cabeza, alteraciones gastrointestinales, etctera) mucho ms


SIA B

frecuentemente que en el caso del hombre. Sin embargo, los proble-


/ KA
OTO

mas con la justicia por robos, falsicaciones, prstamos no devueltos,


KPH

etctera, son menos habituales que en el caso del hombre. Por as


TOC

decirlo, la evolucin de la ludopata en la mujer cursa de una forma


iS

ms interna y menos visible.

26 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


edad, mayor es la probabilidad de desarrollar mucho tiempo fuera de casa. De hecho, mu-
una adiccin al juego. Respecto a la situacin chas mujeres ludpatas comienzan a jugar
laboral, hay un claro predominio de las amas como un modo de escape de problemas que
de casa (ms del 80 %) entre las ludpatas. El las desbordan (soledad, maltrato, relaciones
perl ms habitual es el del ama de casa que maritales problemticas, etctera).
sale de casa para hacer la compra o resolver la En concreto, la soledad y la propensin al
intendencia del hogar y que se gasta el dinero aburrimiento son variables que se relacionan
en el juego. estrechamente con la tendencia a la ludopata
Cuando se comparan los perfiles demo- en la mujer. En estos casos el juego puede co-
grcos (edad, estado civil, estudios y nivel menzar como un mero entretenimiento para
econmico) de las ludpatas con los de los ju- ocupar el tiempo libre excesivo, como conse-
gadores patolgicos, no hay diferencias entre cuencia del inicio de los hijos en el colegio o de
ellos, salvo en lo que se reere a la ocupacin la salida de los hijos del hogar, y transformarse
laboral. Los ludpatas tienden a estar activos posteriormente en una adiccin. El tratamiento
laboralmente, si bien en profesiones poco cua- Otras veces la existencia de una depresin y la mujer ludpata
El estigma social negativo,
licadas. primaria es un factor de riesgo de implicacin
especialmente acentuado
en la ludopata. Al ser ms habitual la depre- en el caso de la mujer,
Qu les motiva a jugar? sin en la mujer y al poderse utilizar el juego contribuye a impedir el
En general, los hombres tienden a jugar ms como una forma de escape de los problemas reconocimiento del pro-
por excitacin y para ganar dinero. En estos cotidianos a los que no se ve salida, el juego blema y a retrasar la bs-
casos la bsqueda de sensaciones, especial- excesivo puede actuar como una fuente de ac- queda de ayuda terapu-
mente entre adolescentes, puede facilitar el tivacin para superar el estado de nimo de- tica. Es, con frecuencia,
el deterioro de la relacin
contacto inicial con el juego y la impulsividad primido. En el hombre ludpata, en cambio,
familiar la variable crtica
ser responsable de la persistencia en el juego, es ms habitual el abuso de alcohol y drogas
que determina la consulta
a pesar incluso de las prdidas y de los proble- y la depresin secundaria a la ludopata, ligada por la ludopata.
mas acumulados. habitualmente a las consecuencias negativas La bsqueda de ayuda
Por el contrario, las mujeres tienden a recu- del juego excesivo. teraputica por parte de
rrir al juego excesivo para hacer frente a sus Otro factor de riesgo para la ludopata en la mujer ludpata se hace
problemas personales (soledad, aburrimiento, la mujer es la multiimpulsividad, que se pone generalmente en solitario.
A diferencia del hom-
etctera) y familiares (mala relacin de pareja, de relieve en conductas como la presencia de
bre ludpata, que suele
marido enfermo o adicto al juego o al alcohol, atracones o de episodios bulmicos, el abuso
venir acompaado por
etctera), as como para afrontar un estado de de alcohol, el fumar compulsivo, el consumo alguno de sus familiares
nimo disfrico (depresin, ansiedad, ira, et- exagerado de frmacos o la adiccin al sexo. cercanos, la mujer acude
ctera). El deseo de ver a otras personas en un Lo que lleva ms especficamente al juego sola y no cuenta con una
lugar pblico, lo que no equivale necesaria- a las mujeres ludpatas es el consumismo colaboracin activa por
mente a socializarse con ellas, puede ser una excesivo, que puede incitar a la bsqueda de parte de su pareja en el
motivacin adicional. Pero, por desgracia, estas un dinero fcil en el juego (especialmente tratamiento.
Asimismo, y a diferencia
diferencias motivacionales en uno y otro sexo cuando se trata de personas supersticiosas o
del hombre ludpata,
no se han tenido en cuenta a la hora de disear con una distorsin cognitiva de la realidad), que adopta una actitud
tratamientos especcos. la estancia habitual en los bares como con- ms egocntrica, altiva y
Los antecedentes familiares de juego o alco- secuencia de la profesin o de la aficin y la negadora del problema,
hol excesivo constituyen un factor de riesgo de frecuentacin de amigos jugadores o el esta- la mujer ludpata, una
ludopata tanto para hombres como para muje- blecimiento de una relacin de pareja con un vez que ha dado el paso
res. El efecto de modelado de los padres es un jugador excesivo. inicial de buscar ayuda, se
muestra ms consciente
factor de riesgo claro para que los adolescentes
de lo ocurrido y manies-
se inicien en el juego, con las expectativas de Factores de contencin ta un profundo sentimien-
la obtencin de un dinero fcil. En el caso de El rechazo social a la mujer adicta (sea alcohli- to de vergenza.
las mujeres adictas, el riesgo aumenta cuando ca o toxicmana, sea ludpata) est mucho ms La necesidad de estable-
tienen antecedentes de un divorcio temprano arraigado que el experimentado por el hombre cer una relacin emptica
de los padres, han sufrido sucesos traumticos en esas mismas circunstancias. Es ms, el apo- con la mujer ludpata,
en la infancia (como abuso sexual o maltra- yo familiar de la pareja o de los hijos hacia la as como de adecuar la
terapia a sus necesidades
to), han experimentado prdidas signicativas mujer adicta es mucho menor que el recibido
especcas, es funda-
(ruptura no deseada de la pareja, muerte de por el hombre adicto, al que se considera ms
mental para el xito del
un hijo, etctera) y cuentan con maridos con como enfermo que como vicioso, al revs de lo tratamiento.
dependencia alcohlica o que se encuentran que ocurre en la mujer jugadora.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 27


La interiorizacin de este rechazo hacia las la parte visible de la ludopata en la mujer y
mujeres adictas o hacia la presencia regular pueden contribuir a ocultar el problema de
Cmo inuye de las mujeres en los bares (lugar habitual de raz (la ludopata).
la ludopata de la las mquinas tragaperras) es una barrera de
mujer en los hijos? contencin que frena la progresin en el juego A nivel psicolgico: el sufrimiento causado
Los hijos tambin sufren a muchas mujeres. por las prdidas econmicas y la inseguridad
de un modo muy acusado Asimismo, las mujeres suelen tener un ma- permanente de ser descubierta en su adic-
las consecuencias de
yor control en la obtencin y en el manejo del cin generan en la mujer ludpata un estado
tener una madre jugadora
dinero. En general, al menos tradicionalmen- de irritabilidad, de nerviosismo y de inesta-
patolgica, ms an que
cuando lo es su padre. te, al ser amas de casa o tener profesiones me- bilidad emocional que acaba por aislarla fa-
Adems de sufrir las con- nos cualificadas, cuentan con menos dinero miliar y socialmente. Adems, las mentiras
secuencias del deterioro propio y, por ello, se entrampan menos, lo y los autoengaos deterioran la autoestima
econmico y de estar que facilita una contencin de la espiral de de la mujer ludpata. Todo ello acenta una
presentes en las disputas deterioro. sensacin de inutilidad y facilita la aparicin
de sus padres, los nios
Por ltimo, la relevancia de la mujer como de un estado de nimo deprimido, que, en
de estas familias pueden
madre de los hijos y la responsabilidad familiar ocasiones, es preexistente, pero que, en otras,
ser el blanco del abuso
parental, tanto fsico y social inherente a ello suponen un freno en es resultado de la degradacin personal y del
como verbal. Muchos la progresin de la ludopata. rechazo familiar y social que experimenta
nios de tales hogares la mujer como consecuencia de la adiccin.
son inestables emocional- Consecuencias
mente y pueden presentar de la ludopata en la mujer A nivel familiar, social y profesional: la reac-
problemas de identidad El juego patolgico lleva de forma progresiva cin del marido o de la pareja ante la mujer
psicosocial.
a un profundo deterioro de la mujer afectada ludpata es mucho ms intransigente que
Estos nios pueden sentir-
se responsables del clima en el plano de la salud fsica y mental y en el cuando sucede al revs. En este contexto,
emocional en el hogar plano de las relaciones familiares, sociales y resulta habitual la violencia de pareja. La
(o adoptar conductas profesionales. consideracin de la mujer ludpata como
evasivas) y reaccionar ante viciosa, algo similar a como si fuese una al-
este problema de varias A nivel fsico: las alteraciones psicosomti- cohlica o una prostituta, denota un enfo-
maneras: rendimiento cas, que la llevan a consultar a los mdicos que moral del problema, no en trminos de
acadmico inconsistente,
de atencin primaria, y los problemas de salud/enfermedad. El descuido de los hijos
abuso de alcohol y drogas
salud mental, como la depresin o los snto- y la derivacin del dinero familiar hacia el
y conductas de juego.
mas inespeccos de ansiedad, constituyen juego acentan este enfoque.

Trastornos mentales asociados a la ludopata

La depresin, con el riesgo consiguiente de suicidio, es el trastorno (educacin de los hijos, situacin econmica precaria, rechazo de
comrbido ms frecuente en la mujer jugadora, sobre todo cuando la pareja, etctera).
la ludopata entraa ya una fase de deterioro. Por lo que a la dife- Asimismo, el abuso de alcohol o frmacos es una conducta de ries-
rencia de sexos se refiere, la go en la ludpata, sobre todo
depresin puede constituir un cuando ya se ha establecido
factor predisponente al juego una dependencia acentuada
en la mujer, que luego se acen- al juego.
ta con el impacto desfavora- Los ludpatas de uno y otro
ble del juego, mientras que en sexo manifiestan conductas
el hombre la depresin puede impulsivas asociadas al juego.
ser secundaria a la ludopata, Pero mientras los hombres tien-
ligada a sus consecuencias ne- den a implicarse ms en con-
iSTOCKPHOTO / CLINT SPENCER

gativas de toda ndole. ductas temerarias y de abuso


La depresin se torna ms de alcohol, las mujeres estn
habitual cuando hay violencia ms implicadas en trastornos
de pareja o cuando la mujer psicosomticos, en conductas
se siente desbordada por las suicidas ligadas a la depresin
responsabilidades familiares y en episodios bulmicos.

28 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


Perl diferencial de la ludopata en el hombre y en la mujer
MUJER HOMBRE

Bingo, mquinas tragaperras, Mquinas tragaperras,


Preferencias de juego
loteras y cupones casino y bingo
Afrontamiento de problemas BIBLIOGRAFIA
Bsqueda de sensaciones COMPLEMENTARIA
Motivacin personales y del estado de nimo
Ganancia de dinero
disfrico
CARACTERSTICAS DE LA MU -
Dimensiones Impulsividad
Introversin JER J UGADORA PATOLGICA .
de personalidad Bsqueda de sensaciones E. Becoa en Revista de
Depresin primaria Psicopatologa y Psicolo-
Sintomatologa ansioso-depresiva Abuso de alcohol y drogas ga Clnica, vol. 2, pgs.
Factores de riesgo 21-34; 1997.
Multiimpulsividad Conductas antisociales
Vctima de abuso en la infancia
A DICCIONES SIN D ROGAS?
Inicio tardo Inicio anterior L A S N UE VA S A DICCI O N ES
Evolucin del trastorno
Progresin ms rpida Progresin ms lenta (J U EGO , S E XO , C O M I DA ,
Depresin Depresin secundaria COMPRAS , TRABAJO, I NTER -
NET ). E. Echebura. Des-
Comorbilidad asociada Problemas psicosomticos Problemas con la justicia
cle de Brouwer; Bilbao,
Episodios bulmicos Conductas temerarias
1999.
Bsqueda de ayuda En solitario En compaa de su pareja
teraputica Actitud de vergenza Actitud altiva o arrogante G E N D E R D I F F E R E N CE S I N
PATHOLOGICAL G AMBLING .
Cuando la mujer ludpata es ama de casa, instrumentos de deteccin precoz (de aplica- A . I bez, C. Blanco,
se produce a menudo una desatencin a las cin, por ejemplo, en el mbito de los Centros P. Moreryra y J. Saiz Ruiz
tareas del hogar y una inversin del dinero de Atencin Primaria, dada la presencia de en Journal of Clinical
familiar en el juego. Si se trata de una mujer muchos sntomas psicosomticos en las mu- Psychiatry, vol. 64, pgs.
profesional, la disminucin del rendimiento jeres ludpatas) y desarrollar programas de 295-301; 2003.
laboral, con inasistencias o retrasos e incum- tratamiento encaminados especcamente a
plimiento de las tareas profesionales, es la los dcits de conducta experimentados por L UDOPATA Y R EL ACIONES
conducta habitual, lo que pone en peligro su las jugadoras patolgicas. FAMILIARES . M. Garrido,
estabilidad laboral. No puede ser lo mismo el tratamiento de P. Jan y A. Domnguez.
Por ltimo, la situacin se agrava con el hombres y de mujeres ludpatas si la motiva- Paids; Barcelona, 2004.
aislamiento social de la mujer ludpata, re- cin para el juego es distinta y si los problemas
sultado de su intento de ocultar su realidad planteados dieren tambin. Lo que ocurre es PATHOLOGICAL G AMBLING ,
ante otras personas y del rechazo social de que la mayora de los estudios se han hecho GENDER AND RISK BEHAVIORS.
las personas de su entorno hacia ella. Todo con hombres y no hay apenas investigacin S. S. Martins, H. Tavares,
ello contribuye a aumentar sus emociones orientada a las necesidades especcas de las D. Sabatini, A. M. Galetti
negativas. mujeres. Por ello, urge contar con estrategias y V. Gentil en Addictive
motivacionales y programas de tratamiento Behaviors, vol. 29, pgs.
Retos de futuro orientados especcamente a las necesidades 1231-1235; 2004.
La dependencia al juego se da tanto en de las mujeres ludpatas.
hombres como en mujeres. Si bien es ms Por ltimo, una lnea sugerente de investi- P ERFIL P SICOPATOLGICO D I -
frecuente (en una proporcin de 7/3) en los gacin es poner a punto programas de inter- FERENCIAL DE LAS M UJERES
hombres que en las mujeres, stas son mu- vencin para las mujeres acompaantes de los L U D PATA S : I M P L I C ACI O -
cho ms reacias a reconocer el problema y a ludpatas (parejas, hijas o madres), de modo NES PARA EL TRATAMIENTO.
buscar ayuda teraputica. De hecho, no ms que su labor para atraer al tratamiento a los P. Corral, E. Echebura y
del 10 % o 15 % de ludpatas en tratamiento pacientes directos o su actuacin como cote- M. Irureta en Anlisis y
son mujeres. rapeutas sean lo ms ecaces posible. Modicacin de Conduc-
Los principales retos de futuro en este mbi- ta, vol. 31, pgs. 539-556;
to son disear estrategias motivacionales para Paz de Corral es profesora titular de psicologa clnica 2005.
atraer a las mujeres al tratamiento, contar con de la Universidad del Pas Vasco.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 29


Adiccin
a la nicotina
Adems de parches y chicles, los investigadores han desarrollado
diversos procedimientos y medicamentos que permiten liberarse del deseo adictivo.
Qu mtodo ayuda a quin, depende de cada caso

GRIT VOLLMER

U na tasca con nubes de humo: una imagen


an cotidiana en muchos pases. Pero los
gobiernos europeos han comenzado ya a tomar
medidas que limitan el consumo pblico de
tabaco. Los hechos se presentan inapelables.
Miles de fumadores padecen cardiopatas y
vasopatas, inamaciones crnicas de la mu-
cosa bucal, bronquitis o cncer de pulmn, de
vejiga, de pncreas o de rin. Acudir con asi-
duidad al pitillo duplica el riesgo de la fatdica
metstasis. Por ceirnos a Alemania, la cifra de
muerte precoz por su causa asciende a 110.000
individuos, segn el centro federal de instruc-
cin sanitaria, ao tras ao. El tabaco provoca
all ms vctimas que el sida, el alcohol, las
drogas ilegales, los accidentes de circulacin,
los asesinatos y suicidios juntos.
Pero estos argumentos suenan a msica ce-
lestial cuando se trata de convencer al fumador
de cun irresponsablemente se est tratando a
s mismo y a los dems. De poco sirve la ima-
gen terrorca de que los cigarrillos de una
DPA

cajetilla al da llevan a los pulmones una taza


de alquitrn al ao. Ni parecen ecaces esl-

30 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


ganes como fumar puede matar o fumar
obstruye las arterias y provoca cardiopatas y
accidentes cerebrovasculares, que desde 2003
adornan, en la Unin Europea, los paquetes de
cigarrillos. Si la intimidacin no ejerce efecto,
deberemos rendirnos? Algunos clnicos ven
la solucin en los medicamentos.
Una cosa est clara: fumar crea dependencia
tanto corporal como psquica. El manual de
diagnstico al uso conrma la adiccin bajo la
rbrica trastornos psquicos y conductuales a
causa de sustancias psicotrpicas. Se incluye
en la misma categora la dependencia de hero-
na, cocana y alcohol. Los criterios que ha de
cumplir un fumador para ser considerado adic-
to se reducen a tres principales: es incapaz de
abstenerse, su cerebro reacciona con debilidad
creciente ante los remedios contra la adiccin,
y muestra sntomas de abstinencia corporales
y psquicos. Es cierto que muchos fumadores
arman que podran dejarlo en cualquier mo-
mento con slo proponrselo. Pese a tan buena
intencin, la cuota de recada dentro del pri-
mer ao se sita entre el 94 y 98 por ciento.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 31


RESUMEN Algunos de los 3000 productos que contie- a la droga. El fumador necesita fumar ms para
ne el cigarrillo se consideran dainos para la conseguir el mismo efecto.
Auxilio mdico
salud, pero slo una sustancia crea dependen- Cuanto mejor se conozcan los mecanismos
contra la adiccin
cia: la nicotina. La molcula alcanza pronto el cerebrales de reaccin a la nicotina, con tanto
a la nicotina
cerebro del fumador. Al inhalar, el humo uye mayor tino se acometern estrategias contra

1 Por culpa de la adiccin


a la nicotina mueren al
ao unos 140.000 alemanes;
y con l llega a los pulmones la nicotina, con
las partculas de alquitrn asociadas; desde all,
pasa a la sangre. Al cabo de entre diez a sesenta
la dependencia, que vayan ms all de una
terapia psicolgica de la conducta. Mientras,
los fumadores buscan abandonar el hbito con
de 300 a 400 muertos al da. segundos atravesar la barrera hematoencef- diversos recursos. Se pueden distinguir dos
Varias sustancias presentes en lica y penetrar en el cerebro. enfoques radicalmente distintos: la terapia
el humo del tabaco entraan La sustancia adictiva desarrolla despus su farmacolgica y la terapia con nicotina alter-
riesgos para la salud; pero la efecto funesto en el tegmento ventral del me- nativa a fumar.
nica que crea adiccin es la sencfalo y en el nucleus accumbens del pro- Empecemos por la segunda. Se le suminis-
nicotina. sencfalo, en las reas que forman parte del tra al cuerpo la materia apetecida, pero sin los
sistema de recompensa. La nicotina se vincula dainos efectos secundarios del consumo de

2 La nicotina acta en los


centros de recompensa del
cerebro, donde desencadena
aqu a los receptores nicotnicos de la acetil-
colina (nAChR) de las neuronas. Imita al neu-
rotransmisor acetilcolina, que suele acoplarse
tabaco: chicles, parches, pastillas e inhaladores.
Peter Hajek, del Instituto Queen Marys de me-
dicina y odontologa de Londres, descubri en
una descarga de dopamina. a esas protenas canaliculares y, de ese modo, 1999 que una cuarta parte de los fumadores, en
Por una desensibilizacin cre- cuida de que las neuronas liberen abundante el transcurso de una terapia de doce semanas
ciente de los respectivos recep- dopamina. y con independencia de la forma de adminis-
tores de las neuronas se llega tracin, no encenda un cigarrillo.
a la dependencia. Sinapsis bajo fuego permanente Pero la terapia alternativa con nicotina no
Aunque la acetilcolina se degrada presto, no parece que sea inocua; en ltimo trmino, el

3 La adiccin se puede com-


batir con terapias alternati-
vas con nicotina o por medio de
acontece lo mismo con la nicotina. Su inu-
jo no dura slo unos pocos milisegundos en
las sinapsis, sino varios minutos. Promueve
que desea dejarlo abastece a su cuerpo con el
veneno de la nicotina. A quien precisamente
tenga a sus espaldas un infarto o padece una
frmacos. La terapia alternativa as una excitacin persistente de las neuronas hipertensin, no se le ha de recomendar en ab-
con nicotina se basa en prepa- conectadas. Y el cerebro se ve literalmente soluto este mtodo. Y, por supuesto, no slo
rados que contienen nicotina; inundado con dopamina. El efecto comienza crea adiccin el fumar, sino tambin la terapia
con estos preparados se sumi- su debilitamiento progresivo cuando los recep- alternativa con nicotina, como prob, en el ao
nistra la sustancia adictiva sin tores pierden sensibilidad bajo el bombardeo 2000, Robert West, del Colegio Universitario de
el humo. Los medicamentos re- constante. Londres: de aquellos fumadores que un ao
medan el efecto de la nicotina. Por qu crea adiccin la nicotina? Para com- despus del tratamiento no haban cogido un
Ya es posible la vacunacin; prenderlo es necesario echar una ojeada a los cigarrillo, ms de una tercera parte seguan
con ella, el sistema inmunitario efectos inmediatos y a los que se ejercen a largo utilizando el inhalador.
produce anticuerpos contra la plazo. Al principio, la droga se acopla a las neu- Como alternativa a esta terapia los mdi-
nicotina. ronas gabargicas del sistema de recompensa cos emplean medicamentos, que imitan a la
que tambin tienen receptores nicotnicos de molcula de nicotina y que la sustituyen en la

4 Sin embargo, todas estas


medidas mdicas acarrean
efectos secundarios. Sin una
la acetilcolina. A la seal de la nicotina, estas
neuronas liberan el cido gammaaminobutri-
co (GABA), un neurotransmisor. Con ello fre-
jacin en los receptores del sistema nervioso.
Nos referimos a la sustancia activa bupropion,
cuyo desarrollo se pens como antidepresivo.
autntica motivacin para dejar nan de momento la liberacin de dopamina de El frmaco puede desencadenar efectos se-
el tabaco, no sirven de nada. las neuronas colindantes. Pero si las neuronas cundarios desagradables: insomnios, cefaleas
gabargicas se estimulan repetidamente, no o incluso menoscabos psquicos (irritabilidad,
tardan en agotar su capacidad de secrecin. Sus apocamiento y depresin).
vecinas, que conservan dopamina, pueden ex- Una pastilla antitabaco, muy reciente y pro-
citarse sin freno. metedora, contiene vareniclina, otro agonista
A la larga, las clulas grises terminan por nicotnico. La agencia sanitaria ocial nortea-
adaptar su bioqumica, como sucede con cual- mericana ha autorizado ya el producto. El an-
quier otra droga. Al principio, crece el nme- tiepilptico topiramato, que inhibe la transmi-
ro de receptores sensibles a la nicotina, lo que sin de la excitacin, ha dado buen resultado
comporta que en los fumadores empedernidos con los alcohlicos y parece combatir con xito
se derroche dopamina. No obstante, poco a la dependencia de la nicotina, al menos en al-
poco, las neuronas reaccionan cada vez menos gunos fumadores. Como mostraron, en 2005,

32 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


Una carrera precoz: fumar desde la pubertad

El proceso de adiccin de los fumadores suele empezar en la de los cros de tres aos, y ms del 90 por ciento de los de seis aos,
pubertad. La mayora enciende el primer pitillo por curiosidad o por estaban familiarizados con el dibujo del camello de Camel.
imitar a los dems, para ser del grupo. Que los nios o jvenes
empiecen en serio a fumar depende del entorno social. Las investiga- Numerosas investigaciones conrman que la publicidad del ta-
ciones de Rob McGee y Warren Stanton, realizadas ya en 1993, y otras baco anima a los jvenes a iniciarse en el hbito. Chris Lovato, de la
muestran que, entre los menores de edad que crecen en circunstancias Universidad British Columbia en Vancouver, examin en 2003 trabajos
familiares difciles y reciben poca atencin y cario, se halla extendido que haban investigado el in ujo de la publicidad del tabaco en el
el hbito de fumar. Desempean en ello una funcin tanto el anhelo de comportamiento de la juventud. Los chicos empiezan a fumar con mayor
despegarse de los padres como los modelos; por ejemplo, los mostrados probabilidad, si atienden conscientemente a la publicidad.
por los medios de comunicacin. La receta triunfante de la industria tabaquera est en las interpela-
En un clsico estudio escandinavo de 1981 fumaban casi el 90 por ciones ligadas a la edad: la curiosidad y el cndido espritu aventurero,
ciento de los examinados, de 15 aos, si todas las personas con las que el anhelo de libertad, independencia y de un proyecto vital propio,
se relacionaban lo hacan y, en general, el entorno lo aprobaba. Por el todo esto lo tematiza la publicidad. Los spots y anuncios transmiten la
contrario, si los modelos no eran fumadores y se sancionaba el fumar, impresin de que el fumar es de hombres y facilita las relaciones. La
slo un tres por ciento de los jvenes encendan el cigarrillo. Que en publicidad inuye en las normas sociales en la medida en que contri-
este tema el mayor inujo proviene de los compaeros lo ratic Marc buye a que aparezca como deseado fumar en pblico. Investigaciones
Sieber en 1993, cuando evalu longitudinalmente un conjunto de 79 sociopsicolgicas muestran tambin que cuanto antes se empieza con
estudios que se ocupaban de la cuestin. el consumo de tabaco tanto mayor es la discrepancia entre la imagen
Adems, el grupo dirigido por Gilbert Botvin, de la Universidad ideal de uno mismo y la real.
Cornell, mostraron hace ms de diez aos que la juventud fuma ms El propio cine induce a la iniciacin. En el ao 2001, el equipo dirigido
cuanto ms expuesta est a la publicidad del tabaco. Las imgenes por James Sargent, del Instituto Mdico de Dartmouth, lo comprob
transmitidas actan con redoblada intensidad, pues a esa edad los nios en un estudio sobre 4900 probandos de entre 9 y 15 aos: cuanto
reaccionan con especial fuerza a los smbolos de adultez. Paul Fischer, mayor era la frecuencia con que haban visto fumar en la pantalla a
del Instituto Mdico de Georgia, demostr que hasta el 30 por ciento las estrellas, tanto ms recurran ellos a la cajetilla.

PA / KPA
COMO LOS MAYORES.
Ms de un catorceaero
ritualiza el acto de fumar,
a imitacin de los adultos.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 33


Nicotina: veneno para el cuerpo, dopaje para el espritu?

El tabaco no ha tenido siempre la mala reputacin que hoy


le acompaa. El diplomtico francs Jean Nicot (1530-1600),
que ha dado nombre a la nicotina y a la planta del tabaco
Nicotiana tabacum, introdujo en 1560 la planta, de origen
americano, en Francia. Se la consideraba hierba medicinal
contra la migraa.
De hecho, fumar tabaco, que contiene nicotina, ejerce un
efecto a la vez relajante y estimulante. Mejora la atencin y
la capacidad de reaccin; alivia el cansancio, el miedo y el
hambre. Podra incluso amortiguar neuropatas como la de-
mencia de Alzheimer o el parkinson. En todo caso, parece que
un metabolito concreto de la nicotina la cotinina mejora
la memoria y protege las clulas nerviosas de daos: Jerry
Buccafusco y sus colegas del Instituto mdico de Georgia
comprobaron, en 2003, las capacidades de memoria de simios
jvenes y viejos, despus de haberles suministrado cotinina.
En la prueba, los probandos mostraron mejor rendimiento
que los testigo. Despus los investigadores simularon, en la
cpsula de Petri, enfermedades neurodegenerativas en clulas
nerviosas, privando a las neuronas de un factor determinado
de crecimiento. Como era de esperar, las clulas se moran.
Pero, si los cientcos aadan cotinina, sobrevivan bastantes
neuronas.
Un efecto positivo de la nicotina en el tratamiento del
estrs en ratas lo descubri el ao 2003 el equipo de Ka-
rim Alkadhi, de la Universidad de Houston: los animales con
estrs social tratados con nicotina responda notablemente
mejor en los tests de memoria a corto plazo que los que no
reciban la droga, y controlaban su tarea igual de bien que
LE SCIENZE

sus congneres que no sufran estrs ni eran tratados con


nicotina.

Bankole Johnson y su equipo, de la Universidad vacuna. Y en un estudio suizo con 341 partici-
BIBLIOGRAFIA de Virginia, despus de doce semanas, por lo pantes, ms de la mitad de los vacunados de-
COMPLEMENTARIA menos el 17 por ciento de los probandos se ha- jaron de fumar. Con todo, pasado medio ao,
ban abstenido del cigarrillo. algunos volvieron.
E N D L I CH N I CH T R AU CH ER ! Lo mismo en la terapia alternativa con nico-
D ER EI N FACHE W EG , M I T Anticuerpos contra la adiccin tina que en la farmacolgica, el fumador debe
DEM R AUCHEN S CHLUSS ZU Queda otra estrategia de naturaleza muy dis- mostrar voluntad rme de dejarlo. Sin esa pre-
MACHEN . A. Carr. Mosaik tinta: la vacuna. Cmo funciona? Se le inyecta misa, cualquier medida est de antemano con-
bei Goldmann; Mnich, al fumador una sustancia que pone en marcha denada al fracaso. Como puso de maniesto
1998. un mecanismo corporal de defensa. Produce Robert West, en 2006, resumiendo una inves-
anticuerpos, que se adhieren a la droga y de tigacin sobre 2000 fumadores y ex fumado-
TABAKABHNGIGKEIT. Dirigi- esa forma impide el paso a travs de la barrera res, la decisin espontnea tiene, a menudo,
do por Wissenschaftliches hematoenceflica; la nicotina no llega al ce- ms xito que la largamente meditada. Quien
Kuratorium der Deutschen rebro [vase Barrera hematoenceflica, por de la noche a la maana deja tranquilos sus
Hauptstelle fr Suchtfra- Grit Vollmer; MENTE Y CEREBRO, n.o 21]. Dorothy cigarrillos, es ms probable que se las arregle
gen e.V. (DHS). Sucht- Hatsukami, de la Universidad de Minnesota, tambin mejor sin el pitillo que aquellos que
medizinische Reihe, vol. 2. descubri en 2005 que 26 de 68 participantes durante meses o aos andan en la duda.
Hamm, 2003. fumadores no volvieron a fumar durante al
menos 30 das, despus de una dosis alta de Grit Vollmer es doctora en biologa.

34 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


En el Valhalla del cerebro
Se maniesta el superhombre a travs de un cerebro extraordinariamente desarrollado?
Tal crean los bolcheviques. Y as, erigieron en Mosc un santuario materialista,
el Panten de los Cerebros

MICHAEL HAGNER

A los diez aos de la Revolucin de Octubre,


en el otoo de 1927, se produjo en Mosc
la inauguracin ocial del Instituto de Investi-
Lenin conducira a la victoria del materialismo
en todos esos campos en donde la metafsica
y el dualismo todava tienen fuerza.
gacin Cerebral, recin establecido. Alojado en La lucha contra la metafsica iba unida a la
el antiguo palacio de un acaudalado comercian- formacin del nuevo hombre sovitico, una
te, all se investig, segn los nuevos mtodos reivindicacin clsica de los bolcheviques.
de la neuroanatoma, el cerebro de Vladimir A este n deba contribuir el Instituto de Inves-
Ilich Ulianov (1870-1924), ms conocido como tigacin Cerebral moscovita. La investigacin
Lenin. Director y encargado de la evaluacin del cerebro de Lenin constitua slo la punta
del legado biolgico de Lenin fue el neurlogo de lanza del proyecto; se recogieron, almacena-
berlins Oskar Vogt (1870-1959). ron e investigaron los encfalos de signicados
Vogt dio por entonces una conferencia, de revolucionarios y personalidades socialistas,
enorme repercusin, sobre los resultados ob- as como los cerebros de individuos destaca-
tenidos en el tramo recorrido, hasta ese mo- dos de las naciones que componan el imperio
mento, por la investigacin. Pravda inform sovitico.
que el profesor alemn haba descubierto un La investigacin cerebral, centrada en la raza
engrosamiento particular de la tercera capa de y hombres de elite, esto es, la comparacin de
la corteza cerebral, seal de un elevado nmero particularidades y capacidades tnicas e indi-
y un especial tamao de clulas piramidales, all viduales sobre bases neuroanatmicas, llev
alojadas. Dado que estas neuronas envan nume- sin solucin de continuidad a la consideracin
rosos lamentos de conexin a otras secciones del hombre nuevo comunista, desarrollada de
del cerebro, las capacidades asociativas de Lenin forma peculiar por Len Trotsky (1879-1940).
se hallaban desarrolladas en grado sumo. Se deba conseguir un tipo biolgica y social-
No importaba cun provisionales fueran mente superior, una suerte de superhombre
tales hallazgos. Cuadraban magncamente que, adems, tuviera el nivel intelectual de
con el culto a Lenin que haba empezado a fo- un Aristteles, un Goethe o un Marx. Trotsky
mentarse. Y concedan a la veneracin del lder fantase sobre la puesta en prctica cient-
revolucionario unas bases supuestamente cien- ca de este hombre nuevo socialista mediante
tcas y seguras. As, Pravda exalt el descubri- un conglomerado de psicologa, psicoanlisis
miento como una contribucin signicativa a y psicotcnica, amalgama que constituy du-
la explicacin materialista de lo psquico. rante algunos aos el nervio biopoltico de la
Oskar Vogt saba tan bien como los bolche- utopa comunista.
viques que la instrumentalizacin de la inves- La evolucin desde la investigacin cere-
tigacin cerebral con nes poltico-ideolgicos bral hacia la poltica cerebral en la Unin So-
slo poda tener xito si se sacaba el cerebro vitica se dej ver despus de 1925. Abundan
a escena para convertirlo en icono pblico. los ejemplos: en 1925/26 el director Vsevolod
Vogt comenz a escribir para los peridicos Pudovkin (1893-1953) rod un n documental
alemanes. Los polticos se asomaron tambin propagandstico sobre la teora del reejo de
a la palestra periodstica. Nikolai Semachenko, Ivn Pavlov, en donde crea una mezcolanza de
comisario para la salud, expresaba eufrico en neurosiologa, fantasas sobre la seleccin de
Bandera Roja (rgano central del Partido Comu- la especie y utopa marxista. Avivada por el
nista) que la investigacin sobre el cerebro de extendido culto a la personalidad, la poltica

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TOMADO DEL KLNISCHE ILLUSTRIERTE ZEITUNG, AO 6, 1931, P. 1207.

1. INVESTIGACION PARA EL PUEBLO!


En 1931 el peridico Klnische Illustrierte Zeitung ofreci a sus lectores las investigaciones de Oskar Vogt sobre las bases
neuronales de las caractersticas de la personalidad. La foto presenta al neurosilogo berlins estudiando el cerebro
de August Forel, psiquiatra suizo. Abajo a la derecha, retrato de Lenin junto a los dibujos de unos cortes cerebrales.

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TOMADO DE: FRITZ KAHN, DAS LEBEN DES MENSCHEN - EINE VOLKSTMLICHE ANATOMIE, BIOLOGIE, PSYCHOLOGIE UND
ENTWICKLUNGSGESCHICHTE DES MENSCHEN; VOL. 4, STUTTGART, KOSMOS, SOCIEDAD DE AMIGOS DE LA NATURALEZA 1929.

2. UN PORTENTO
PARA LAS RELACIONES.
La cantidad sobreabundante
de clulas piramidales en la
corteza cerebral de Lenin y su
ptima interconexin (en la
parte derecha de la imagen)
constituan para Oskar Vogt
los garantes fsicos de su
enorme capacidad de asocia-
cin. Ilustracin tomada del
bestseller de divulgacin cien-
tca titulado Das Leben des
Menschen. Eine volkstmliche
Anatomie, 1929.

cerebral lleg a su expresin ms fantstica comprob la presencia de una gran prolifera-


con el Panten de los Cerebros: este instituto cin de las circunvoluciones cerebrales. Dicha
de investigacin cerebral moscovita, situado no proliferacin le habra proporcionado, segn
lejos de la plaza Roja, fue pergeado para ser Bechterev, esa especial agudeza y viveza de
laboratorio de investigacin, museo y Valhalla su pensamiento. Tras las revoluciones polti-
del bolchevismo. cas acaecidas en el ao de 1917, a Bechterev le
El mismo nombre de Panten de los Cere- pareci que haba llegado la hora de coronar su
bros pona de relieve su intencionalidad: con- mitologa cerebral con un monumento conme-
vertirse, por un lado, en un espacio conmemo- morativo grandioso.
rativo secular que, a manera del Mausoleo de Como informaba el Neue Zrcher Zeitung
Lenin, situado en la vecindad, atrajera a las ma- el 24 de julio de 1927, Bechterev plane ori-
sas; y, por otro, llegar a ser un lugar, cada vez ginariamente su Panten universal ruso en
con una mayor categora cientca, que situara Leningrado, ciudad donde viva y que, con la
la investigacin cerebral como ciencia rectora llegada de los soviets, haba quedado relegada a
del modelo sovitico de sociedad. Mientras que un segundo plano frente a Mosc. Pero, segn
los visitantes admiraban en una sala el modelo las palabras del propio Bechterev, este Pan-
en yeso del cerebro de Lenin, esos visitantes ten no debe remedar el Panten de Pars, que
tenan la seguridad de que, unas cuantas salas se limita a albergar los atades con los restos
ms all, el original de ese cerebro se estaba mortales de hombres famosos y carece de inte-
descifrando corte por corte. rs cientco, sino que debe ser una institucin
La idea del establecimiento de un panten viva orientada a la investigacin cientca y a
pblico procedi del neurosilogo Vladimir la ilustracin del pueblo.
Bechterev (1857-1927). Este cientco reputado
se interes por la corteza cerebral de los hom- Superior a Occidente
bres importantes. En 1909 acometi el examen Al poner el nfasis en el papel ilustrador, Be-
del cerebro de Dimitri Mendeleiev (1834-1907) y chterev quera evitar la impresin de que su

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 37


monumento conmemorativo repeta el culto al cerebral aqu preservada. Los frascos de cristal
hroe, propio de la sociedad occidental. El Pan- estn dispuestos sobre receptculos de madera
ten de los Cerebros deba demostrar la supe- que contienen algunos trabajos del personaje,
rioridad del socialismo frente a la burguesa oc- recortes de prensa que le mencionan, fotogra-
cidental. Y, a diferencia del mausoleo de Lenin, fas de distintas etapas de su vida, hallazgos
dedicado al culto de su personalidad, el aspecto mdicos e historiales clnicos.
musestico del Panten de los Cerebros deba Vogt mencion en su conferencia a cada uno
mostrar sin ambages que los revolucionarios de los antiguos poseedores de los trece cere-
bolcheviques, incluso despus de su muerte, bros. Junto a Lenin, se encontraban represen-
seguan estando al servicio de la ciencia y de la tados en la coleccin varios cientcos, artistas
continuacin de la lucha de clases, permitiendo y polticos. Los frascos contenan rplicas de
que su rgano corporal ms preciado siguiera los cerebros, pues los originales haban sido
viviendo como objeto pblico. examinados sistemticamente. Con todo, el
Como el cerebro de Lenin haba sido exami- visitante se iba convencido de una palmaria
nado en el Instituto dirigido por Vogt, instan- relacin entre celebridad y genialidad.
cias superiores sugirieron que el Panten se le- El cerebro de Lenin constitua la principal
vantase en Mosc y no en Leningrado, como en atraccin. Mas, en un comienzo al menos, el
un principio se haba previsto. Haba otra razn Panten se ide tambin como un lugar de
para el cambio de sede: la repentina muerte de culto para los revolucionarios vivos. Por esta
Bechterev en 1927 bajo unas circunstancias que razn, algunos frascos se encontraban todava
nunca se esclarecieron. Acuda Bechterev a un vacos, listos para recoger los correspondien-
Una coleccin congreso de su especialidad en Mosc cuando tes cerebros. El absurdo de tales receptculos
singular fue llamado al Kremlin por Stalin (1878-1953) vacos habra de probarse apenas unos aos
El Instituto de Investiga- para una consulta mdica. Bechterev le diag- ms tarde cuando Stalin se deshizo de antiguos
cin Cerebral de Mosc nstico una paranoia y as se le comunic, camaradas en las purgas siniestras. Numero-
sigue existiendo todava
imprudente, al mdico de cabecera de Stalin. sos miembros del partido fueron ajusticiados
hoy. En este templo de
Una semana ms tarde, el neurlogo apareca y eliminados de la historia de las celebridades
las reliquias ejemplares
de la historia de Rusia del muerto, por un posible envenenamiento de la soviticas. Pero los cientcos no se vieron du-
siglo XX se encuentran, ingesta. rante mucho tiempo en el brete de tener que
junto al cerebro de Lenin El cerebro de Bechterev no regresara a Le- decidir quin poda y quin no colocar su ce-
y Stalin, la defensora de ningrado. Fue llevado sin demora al Instituto rebro en el Panten: en 1930 o poco despus,
los derechos de la mujer de Mosc. En adelante, anatomistas y prohom- la institucin fue clausurada.
Clara Zetkin (1857-1933), bres del partido se mostraran poco melindro-
el escritor Andrei Belyi
sos a la hora de hacerse con cerebros de elite. Intereses cambiantes
(1880-1934), Mximo
Gorki (1868-1936), el As, cuando el escritor Vladimir Maiakovsky se No es posible reconstruir las razones de ese
silogo Ivn Paulov suicid en 1930, su cerebro le fue extrado del cierre si nos limitamos a los documentos de
(1849-1936), el director crneo en una accin relmpago secreta, en el archivo. No cuesta, pese a ello, imaginarse los
de teatro Constantin mismo lecho. motivos. En primer lugar, tras la instauracin
Stanislavsky (1863-1938), En noviembre de 1929 Vogt acu en una de su autocracia, Stalin concentr el culto a la
el director de cine Sergei conferencia dada en el Panten su famoso y ya personalidad en Lenin y en s mismo. Perda su
Eisenstein (1898-1948) e
periclitado concepto del Lenin como atleta de sentido un espacio conmemorativo de un con-
incluso el fsico atmico y
la asociacin. Sus manifestaciones levantaron junto de cerebros geniales. En segundo lugar,
disidente Andrei Sajarov,
fallecido en 1989. A lo un eco meditico internacional. Su difusin desde 1930 la eugenesia dej de tener impor-
largo y ancho del mundo acarre la del Panten. El corresponsal en Mos- tancia en la Unin Sovitica. La consideracin
hay un gran nmero de c del Dsseldorfer Nachrichten, por ejemplo, del cerebro caracterizaba al hombre prioritaria-
colecciones anatmicas escribi la siguiente crnica sobre el Instituto: mente como ser biolgico, con lo que su consi-
en las que se incluyen Trece cerebros se encuentran en trece frascos de deracin como ser social pasaba a un segundo
cerebros de personalida-
cristal colocados a lo largo de la pared de una plano. Para Stalin, en cambio, las caractersticas
des importantes, como
gran sala, que quiz fuera antao un saln de sociales del ser humano tenan una prioridad
es el caso de Gotinga,
Estocolmo, Pars, Filadela baile. En cada frasco de cristal se halla escrito innegable sobre las de su naturaleza. Y, por lti-
o Tokio. Pero en ningn el nombre del personaje de cuya cabeza fue sa- mo, en tercer lugar, el Instituto de Investigacin
sitio hay reunidos tantos cado el cerebro depositado sobre los estantes y Cerebral haba ido progresivamente dirigindo-
individuos prominentes algunos datos de su biografa; en ciertos casos se hacia la recogida no slo de los cerebros de la
como en Mosc. se suman fotografas. Ms lejos se sitan fotos elite artstica, poltica y cientca, sino tambin
ampliadas de distintos cortes de la sustancia a la de algunos marginados.

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3. DOCUMENTO FILMICO UNICO.
FOTOGRAMA TOMADO DE: DIE SUCHE NACH DER GENIALITT, DAS BR WISSENSCHAFSTMAGAZIN, BAYERISCHER RUNDFUNK, CA. 1992

Los cerebros de elite del


Instituto para la Investigacin
Cerebral de Mosc siguen
sobre los estantes.

Despus de que se hubiera agotado su fun- en secreto con la investigacin de los cerebros
cin como instrumento de propaganda del de elite tras el cierre del Panten y el despido
comunismo, el Panten cay en la dialctica de Oskar Vogt en el ao de 1932. El informe
tpica de las dictaduras: espacio de culto en sobre el cerebro de Lenin, terminado en 1936,
un tiempo y situado en las candilejas, pas se consider estrictamente condencial. Lo que
a convertirse en punto menos que secreto de no obsta para que aparecieran publicados algu-
estado. El gobierno sovitico actuaba como nos artculos sobre cerebros de elite.
si este lugar no hubiese existido jams. Si no En los momentos confusos del hundimien-
dispusiramos de varios informes de testigos to de la Unin Sovitica, a comienzos de los
presenciales de 1929, no quedara hoy ni una aos noventa, un equipo cinematogrco ruso
prueba de su existencia. Hasta donde alcanza consigui obtener un permiso de lmacin
mi conocimiento, no hay ni una sola fotografa del centro. Del antiguo Panten no se ve nada
del Panten, ni respuesta alguna para la pre- en el vdeo, pero s al menos de la legenda-
gunta de por qu se exhibi el cerebro de Lenin ria sala 19, en donde los cerebros de elite se-
en la forma en que se hizo; en efecto, visible era guan almacenados. Los estantes ofrecen los
slo la mitad derecha del cerebro; la izquierda, frascos de cristal, idnticos en todo el mundo,
a consecuencia de los muchos ataques apoplji- en cuyo interior otan los rganos. Una ayu- BIBLIOGRAFIA
cos que sufri en vida, qued destruida. Y dado dante sostiene ante la cmara el modelo en COMPLEMENTARIA
que las huellas materiales de la degeneracin yeso del cerebro de Lenin, donde se aprecia el
de Lenin no eran lo ms apropiado para la es- hemisferio cerebral intacto. Cuando la cola- GENIALE GEHIRNE. ZUR GES-
cenicacin del culto, hubo que conformarse boradora del Instituto presenta el cerebro de CHICHTE DER ELITEGEHIRNFOR-
con el molde en yeso de la mitad derecha del Stalin, el reportero se pone nervioso, porque, SCHUNG. M. Hagner. Wall-
cerebro (y evitar de ese modo tener que pegar como se cuenta a los espectadores, esa masa stein; Gotinga, 2004.
una mitad izquierda cerebral en buen estado gris fue la responsable de la muerte de su pa-
pero fraudulenta). dre. El Panten de los Cerebros representa un D ER G EIST BEI DER A RBEIT.
Los especmenes del Panten, con sus moldes importante componente de la historia de la H ISTORISCHE U NTERSUCHUN -
en yeso, vitrinas y documentos de las persona- Unin Sovitica. GEN ZUR H IRNFORSCHUNG .
lidades, deben de encontrarse a buen recaudo, M. Hagner. Wallstein;
aunque inaccesibles para cualquiera ajeno a la MICHAEL HAGNER es profesor de Investigacin Gotinga, 2006.
institucin, pues sabemos que all se continu Cientca en el Instituto Politcnico Federal de Zrich.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 39


Psiquiatra poltica
La misin de los psiquiatras consiste en ayudar a las personas con trastornos psquicos.
Pero esa funcin puede degradarse cuando desempean su labor en un rgimen totalitario

THOMAS GRTER

E l estado psquico de Grigorenko requiere


un tratamiento forzoso en una clnica
psiquitrica especial, pues sus ideas paranoi-
Pero Grigorenko no claudic. Unos aos ms
tarde critic uno de los muchos crmenes co-
metidos por Stalin en la dcada de los cuaren-
cas reformistas de carcter estable fundamen- ta: la deportacin masiva a Uzbekistn de los
tan y explican la conducta del paciente. As trtaros de Crimea al haber sido acusados de
sentenciaba un dictamen mdico del Insti- complicidad con los nazis. Acto seguido, la KGB
tuto Serbsky de Psiquiatra Social y Forense orden que se llevara a cabo en Taschkent un
de Mosc del 19 de noviembre de 1969. Piotr nuevo examen sobre su capacidad de juicio.
Grigorievich Grigorenko no era un ciudadano Pero los psiquiatras del lugar se negaron a de-
cualquiera: era general de brigada del Ejrci- clarar enfermo mental a Grigorenko y escribie-
to Rojo y profesor en la academia militar de ron expresamente en su peritaje que en los
Frunse. exmenes realizados en la institucin no se
Grigorenko ya haba dirigido en 1961 una muestra nada dudoso en relacin con su salud
carta de protesta al Comit Central del PCUS mental. En vista de lo cual, la KGB encarg
(Partido Comunista de la Unin Sovitica) en un nuevo examen al desacreditado Instituto
la que se quejaba de la actividad contraria a Serbsky, cuyo informe se cita al comienzo del
la razn y algunas veces daina para el pas presente artculo.
de Kruschev y su equipo. En varias ocasiones El Instituto Serbsky de Mosc, cuya deno-
Grigorenko, que posea una inteligencia pri- minacin completa guraba como Institu-
vilegiada y un temperamento muy decidido, to central para la investigacin cientca en
haba protestado contra diversas irregulari- psiquiatra legal, desempe para los soviets
dades; ese comportamiento, aunque los de- un papel determinante en la represin de las
mor, no impidi sus ascensos. Pero en esta voces crticas contra el rgimen. Aunque o-
ocasin la jefatura del estado reaccion con cialmente dependa del ministerio de salud,
suma dureza: le apart de la actividad docente sus directivos gozaban de notable autonoma
y le destin a los connes orientales. All le y al menos algunos mdicos tenan, adems,
detuvo la polica el 1 de febrero de 1964 bajo la rango militar. El instituto se encontraba en una
acusacin de haber pronunciado un discurso interseccin entre la medicina y el aparato de
antisovitico. Tras un reconocimiento de cinco poder y peritaba, junto a los disidentes polti-
semanas efectuado en el Instituto Serbsky de cos, a criminales psquicamente enfermos. Sus
Psiquiatra Social y Medicina Legal de Mosc, dictmenes sobre la relacin entre las ideas
los psiquiatras emitieron el fatdico diagns- reformistas y la salud psquica inuyeron en
tico: enfermo mental. la prctica psiquitrica de la Unin Sovitica.
Esta sucesin de hechos, que habra de re-
Marionetas del sistema sultar fatal para numerosos crticos del rgi-
A continuacin, el tribunal supremo militar de men, tuvo su comienzo a nales de la dcada
la URSS orden ingresar al paciente en una de los cincuenta. En el Pravda del 24 de mayo
clnica especial de Leningrado, en donde per- de 1959, Nikita Kruchev, por entonces secreta-
maneci internado desde agosto de 1964 hasta rio general del PCUS, escriba que hay perso-
abril de 1965. Simultneamente, el consejo de nas que luchan contra las ideas comunistas...
ministros le degrad de general a soldado raso pero cuya condicin psquica es claramente
y anul su derecho a pensin. Por ltimo, el anormal. Simultneamente con esta declara-
partido comunista le expuls de sus las. cin se instaur el abuso sistemtico de la psi-

40 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


quiatra para la persecucin de los oponentes y torturas estaban a la orden del da. Los mdi-
polticos. Del mismo modo que le sucedi a cos y las enfermeras no tenan ninguna auto-
Piotr Grigorenko, en vez de encarcelarlos, el ridad sobre los vigilantes. Adems, en algunos
rgimen socialista mand internar a miles de casos, el personal mdico tomaba parte directa
disidentes en clnicas psiquitricas de castigo, en las torturas de los prisioneros.
junto a criminales esquizoides y otros enfer- Toda liberacin de estas instituciones nece-
mos mentales. sitaba de un certicado mdico en donde se
Los vigilantes, por su parte, se reclutaban haca constar que el interno no representaba
entre los propios presos. Entre sus cometidos, ningn peligro para la sociedad. Para lo cual
se contaba el de mantener la tranquilidad a el sujeto deba de abjurar de forma creble de EN APRIETOS.
cualquier precio. Y se consideraba un privilegio sus ideas reformistas. Pero, incluso con este re- A menudo los crticos del rgi-
el poder cumplir la pena como vigilante en una quisito cumplido, el correspondiente tribunal men fueron considerados como
institucin psiquitrica, en vez de ser enviado poda denegar la excarcelacin del psiquitri- locos en la Unin Sovitica y,
a un campo de trabajo siberiano. Un favor que co. El tiempo medio de prisin se prolongaba consecuentemente, se les ence-
poda retirarse en cualquier momento. Golpes de cuatro a cinco aos. rr en clnicas psiquitricas.
CHRISTIAN BARTHOLD / GEHIRN & GEIST

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 41


Fidelidad al partido con mdicos adictos al rgimen socialista, en-
Los dirigentes de Mosc seguan una lgica vi un sinnmero de disidentes a clnicas en
simple: las ideas reformistas se oponan a la donde, durante aos, se les conn, tortur y,
lnea poltica ocial, razn por la cual los opo- en muchos casos, incluso se les mat.
sitores eran considerados como propagadores De una medida especialmente cruel, muy
de ideas perturbadas, esto es, como enfermos extendida, ha informado el disidente Vladimir

El verdadero horror le alcanza a uno en esa situacin de sano


injertado cuando comienza a percibir que es muy posible que
acabe por parecer uno ms entre los que le rodean.

mentales peligrosos que deban ser apartados Bukovsky: Cogan largas bandas de tela hume-
de la sociedad. Una forma de actuacin poltica decida y envolvan al paciente, de la cabeza a los
que se apoyaba sobre pies de barro. Haba he- pies tan apretadamente, que apenas poda res-
chos imposibles de mantener ocultos: las de- pirar; cuando la tela se secaba, oprima al sujeto
ciencias de la Unin Sovitica eran numerosas y cada vez ms, de suerte que, sintindose cada
resultaba evidente que los disidentes no solan vez peor, la persona perda toda su entereza.
mostrar signo alguno de enfermedad mental. En principio, durante los decenios de los se-
Como recurso, los psiquiatras adictos al rgi- senta y setenta, era muy fcil en la Unin So-
men se inventaron una nueva enfermedad para vitica encerrar a un hombre contra su volun-
fundamentar pseudomdicamente la farsa or- tad en una institucin psiquitrica. Un decreto
denada desde arriba: la esquizofrenia latente. de 1961 posibilitaba un internamiento forzoso
Los afectados por tal sndrome podan aparecer sobre la base de un certicado emitido por un
como ciudadanos normales; los nicos sntomas psiquiatra; otro decreto emitido en 1969 per-
eran formas de conducta como el mantenimien- mita a la misma medida para prevenir las
to de ideas crticas al rgimen, participacin en conductas peligrosas hacia la comunidad por
manifestaciones, redaccin de cartas de protes- parte de personas psquicamente enfermas,
ta, denuncias pblicas de abusos o boicot a las esto es, de forma puramente prolctica, sin
manifestaciones ociales impuestas. que el acusado hubiera realizado ninguna ma-
En una entrevista, el psiquiatra Martinenko, nifestacin contraria al socialismo real.
perteneciente al personal del Instituto Serbsky, Es cierto que esta va slo conduca a una
armaba por entonces lo siguiente: Esta for- clnica psiquitrica; para el ingreso en la psi-
ma de esquizofrenia no implica necesariamen- quiatra penal se requera adems una orden
te la presencia de otros cambios perceptibles judicial. Sin embargo, el estado de las clnicas
de la personalidad. Uno de los psiquiatras de psiquitricas generales era tan lamentable, que
la Unin Sovitica de mayor eco internacional, los pacientes en raras ocasiones reciban un
Andrei Snechnevsky, admiti expresamente tratamiento mnimamente correcto. Muchos
ese diagnstico absurdo en su manual sobre opositores no pudieron soportar el permane-
la esquizofrenia. cer encerrados con autnticos enfermos men-
La psiquiatra sovitica consideraba condi- tales en unas condiciones tan adversas.
cionada hereditariamente la esquizofrenia. Se El verdadero horror, escriba Grigorenko, le
trataba de una deformacin gentica del pen- alcanza a uno en esa situacin de sano injertado
samiento. Todo aquel que era diagnosticado cuando comienza a percibir que, con el trans-
alguna vez de padecerla poda a lo sumo que- curso del tiempo, es muy posible que acabe por
dar libre de sintomatologa temporalmente, convertirse en algo semejante a cuantos le ro-
pero la enfermedad misma era en s incurable. dean. As, no era raro que muchos disidentes
Como terapia, los psiquiatras recomendaban acabaran rmando las revocaciones que se les
casi siempre el internamiento en un centro de requeran o reconociendo que haban formu-
psiquiatra penal por un tiempo indetermina- lado sus protestas en un estado de trastorno
do. De esta manera, la KGB, en colaboracin psquico. En contrapartida, tenan la esperanza

42 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


de una pronta liberacin. A partir de entonces An entonces la DGPN slo lleg a una reso-
saban que, si realizaban cualquier actividad po- lucin muy vaga: tomara en consideracin el
ltica, podan volver a ser ingresados sin ms. apoyo de la exclusin de los soviticos de la co-
Paradjicamente, el uso abusivo de la psi- munidad psiquitrica mundial, a menos que
quiatra con fines polticos comenz en la la SGCNP manieste la inequvoca intencin
Unin Sovitica con la desestalinizacin. La de aclarar y, en su caso, invalidar las quejas
arbitrariedad de la era estalinista deba con- presentadas contra ella en colaboracin con
cluir; la ley deba ser igual para todos. Pero la federacin mundial de psiquiatra. Los so-
haba un problema: toda crtica al estado, al viticos no tenan, por tanto, que invalidar los
partido y a los gobernantes resultaba inadmi- cargos emitidos contra ellos, sino slo mostrar
sible. Pero, si no poda haber ya prisioneros la intencin de querer hacerlo.
polticos, cmo deba procederse con los di- Tambin el rgimen del Partido Socialista de
sidentes? Cmo impedir que reivindicaran sus la extinta Repblica Democrtica de Alemania
crticas ante los tribunales si se les otorgaba el (RDA) abus de la psiquiatra para sus propios -
derecho a defenderse? La solucin consisti en nes. Queda por esclarecer la amplitud de su apli-
considerar a los reformistas y opositores como cacin. La Sociedad Walter von Bayer para la Etica
enfermos mentales cuyas ideas perturbadas no en la Psiquiatra exhibi a nales de los noventa
merecan la pena ser tenidas en cuenta. un informe incontrovertible sobre unos 25 casos
En 1971 el disidente Vladimir Bukovsky logr de abuso. Las comisiones de investigacin que se
pasar a Occidente un gran nmero de cartas y formaron en los nuevos lands federales orienta-
documentos que demostraban sin ambages el les tras su incorporacin a la RFA no arrojaron
uso inicuo de la psiquiatra en la Unin Sovi- mucha luz sobre ese siniestro trasfondo. As, en

La solucin a toda crtica contra el estado, el partido


y los gobernantes consisti en considerar a los reformistas
y opositores como enfermos mentales, cuyas ideas
perturbadas no merecan la pena ser tenidas en cuenta.

tica. Estas pruebas desencadenaron la indig- el land de Brandeburgo la comisin de investi-


nacin internacional. La prensa de los pases gacin comprob que el abuso de la psiquiatra
occidentales se hizo eco y los lderes soviticos se haba limitado a episodios aislados y que esos
sufrieron la presin inevitable. abusos no haban sido el modus operandi coti-
A quienes curiosamente les result difcil diano de la psiquiatra de la RDA.
hacer una denuncia fue a muchas sociedades
profesionales psiquitricas occidentales. La So- Psicoterror con mtodo
ciedad Alemana de Psiquiatra y Neurologa El gobierno de la RDA se decidi, denominndo-
(DGPN) declar en 1972: La DGPN no tiene ni lo eufemsticamente psicologa operativa, por
la competencia legal ni la posibilidad real de el psicoterror sistemtico contra los opositores
examinar adecuadamente los casos reales o su- al rgimen socialista: a travs de una vigilancia
puestos de mala praxis en otros pases. Dicho persistente o de continuas intrusiones en la vida
con menos palabras y ms claramente: Esto privada. El n que se buscaba era que los crticos
no va con nosotros. se sintieran tan asediados, que no les quedaran
Hubo que esperar a junio de 1977 para que ganas de volver a hacer cualquier tipo de oposi-
la DGPN denunciara el abuso poltico de la psi- cin poltica. Muchos de los afectados por esta
quiatra. En el mismo ao el Congreso Mundial psicologa operativa padecen todava hoy es-
de Psiquiatra aprob una censura ocial de la tados angustiosos. Algunos llegaron a suicidar-
prctica psiquitrica sovitica. En 1983, la Socie- se. Hasta la fecha nadie ha sido condenado por
dad General Conjunta de Neuropatlogos y Psi- aquellas responsabilidades, ni siquiera llevado
quiatras (SGCNP) de la URSS se retir de la Fede- ante un tribunal por estas causas.
racin Mundial de Psiquiatra, anticipndose a La URSS y la RDA se han convertido en
la expulsin con que estaba amenazada. historia, tras la cada del sistema socialista.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 43


Mas, a pesar de ello, la psiquiatra ocial rusa
todava no ha dado un solo paso en relacin
con la reparacin de las faltas cometidas en la
poca anterior. Los mdicos que participaron
en tales acciones abusivas, si no se encuentran
jubilados por edad, siguen ocupando puestos
importantes y revestidos de dignidad. La direc-
tora actual del Instituto Serbsky, Tatiana Dimi-
trieva, mantiene la opinin de que no hubo un
abuso poltico sistemtico de su especialidad.
Es posible, todo lo ms, que los diagnsticos
hayan sido un poco exagerados. En los otros
estados que antiguamente componan la Unin
Sovitica, slo la Asociacin Profesional Mdi-
ca ucraniana ha debatido la cuestin y en su
seno existe tambin un comit de ayuda a las
vctimas del abuso de la psiquiatra.
Que pas con Piotr Grigorenko? Consigui
asilo poltico en los EE.UU. en 1978 despus de
que la Unin Sovitica le expulsara. Los psi-
quiatras norteamericanos le examinaron a su
llegada y dictaminaron que se encontraba en
perfecto estado de salud psiquitrica. Muri
en 1987 en el exilio.
Desgraciadamente, el hundimiento del co-
munismo no signic el nal del abuso poltico
de la psiquiatra. La Repblica Popular China se
encuentra en el ojo de la crtica en los actuales
momentos. De forma distinta de lo sucedido BIBLIOGRAFIA
en la extinta URSS, Pequn no se toma molestia COMPLEMENTARIA
alguna por maquillar los falsos diagnsticos o
por hacer pasar como terapia las detenciones D ISSI DEN T ODER G EISTES -
en las instituciones de la psiquiatra policial, los KR ANK ? M ISSBR AUCH DER
llamados ankangs (el nombre chino ankang P SYCHIATRIE IN DER S OWJE -
signica paz y salud). Las torturas y la aplica- TUNION . S. Bloch y P. Red-
cin de medicamentos como castigo parecen daway. Piper; Mnich,
ser, segn los informes aportados por los afec- 1978.
tados, la regla y no la excepcin.
Un crtico del rgimen, Wang Wanxing, estu- ZER SE T ZU NG DER SEEL E.
vo connado en uno de estos ankangs durante P SYCHOLOGIE UND P SYCHI -
13 aos. Solamente tras una intensa campaa ATRIE IM D IENSTE DER STASI.
internacional pudo salir del pas. Hoy en da Dirigido por K. Behnke y
vive en Alemania. A diferencia del juicio po- J. Fuchs. Europische Ver-
licial, el ser considerado loco signica que no lagsanstalt; Hamburgo,
se puede hacer ningn tipo de reclamacin; 1995.
adems, este dictamen no est limitado tempo-
ralmente, declar Wang al semanario Die Zeit. H UMAN R IGHTS WATCH AND
En el momento actual se encuentran varios G ENEVA I NITIATIVE ON P SY-
miles de crticos al rgimen en estas prisiones CHIATRY: DANGEROUS MINDS.
psiquitricas. Una trabajadora, Meng Xiaoxia, P O L I T ICA L P S YCH I AT RY I N
pas diez aos en un ankang sin que su ingreso CHINA TODAY AND ITS O RI -
tuviera justicacin mdica. Su delito: haba GINS IN THE M AO ERA . Hu-
denunciado un caso de corrupcin. man Rights Watch; Nueva
York, agosto 2002.
THOMAS GRTER es mdico en Mnster.

44 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


PUNTO DE VISTA
HENRIK WALTER es mdico
especialista en neurologa
y psiquiatra y doctorando
en losofa. Dirige el
departamento de psicologa
mdica en el policlnico
universitario de Bonn.

Libres como el pensamiento


Para protegernos ante los abusos de la neurotecnia,
necesitamos un derecho fundamental a la libertad de pensamiento.
En ese camino hemos de incluir el debate sobre la responsabilidad y el libre albedro

HENRIK WALTER

H asta hace poco, la lectura del pen-


samiento se conoca por las nove-
las de fantasa cientca, las pelculas o
equipo dirigido por Rainer Goebel, de la
Universidad de Maastricht, ha conseguido
que dos personas jueguen al Brainpong
to y Neurociencias, ha sacado a la luz las
intenciones de los probandos a partir de
las seales cerebrales: los investigadores
los chalanes de feria. El asunto se ha con- (una suerte de tenis con ordenador, con de Leipzig establecieron, con precisin de
vertido en cuestin cientca. Podemos pxeles como pelotas). Con la salvedad de al menos el 71 por ciento, si las personas
predecir, a travs de las seales cerebrales que los jugadores permanecen tumbados del experimento planeaban sumar o res-
y en experimentos de laboratorio, si una en los tomgrafos de resonancia magn- tar uno de otro los dos nmeros.
persona mover el dedo ndice derecho tica funcional y sus raquetas se mueven Cierto que, por principio, nunca ser
o el izquierdo, si se imagina un rostro por la sola fuerza del pensamiento. posible leer los contenidos del pensa-
o una casa o si alguien adivina la carta No se pueden medir directamente los miento, cualesquiera que stos sean, a
sacada del mazo. Pacientes paralticos to- contenidos mentales. Por eso, los inves- partir de las seales del cerebro; en el
tales pueden, a travs de la interfaz cere- tigadores preeren hablar de lectura de estado actual de la ciencia, los investi-
bro-mquina (Brain Machine Interfaces), las seales cerebrales. Los nuevos proce- gadores saben siempre qu buscan, al
comunicarse con su entorno, como si lo dimientos superan muchas limitaciones presentar alternativas definidas. Con
hicieran por la fuerza del pensamiento. metodolgicas; en vez de medir el valor todo, los experimentos reclaman contro-
En Estados Unidos los neuroinvestiga- de las seales en una zona cerebral, se ladores en el plan. En EE.UU. los juristas
dores trabajan intensamente, apoyados recurre a modelos complejos de muchos y neurocientcos se han agrupado en
en los mtodos de formacin de imge- puntos de medicin. El grupo encabeza- un Centro de libertad cognitiva y tica
nes, en el desarrollo de una nueva gene- do por John-Dylan Haynes, del Instituto para ampliar la proteccin de la esfera
racin de detectores de mentiras. Y un Max Planck de Ciencias del Conocimien- privada al rea mental.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 45


iSTOCKPHOTO / DON BAYLEY
iSTOCKPHOTO / LINDA BUCKLIN (JAULA); iSTOCKPHOTO / DON BAYLEY (CEREBRO)
Sostengo que debemos ahondar en la fundamental inalienable a la libertad de
idea de libertad de pensamiento como pensamiento. Luchar por ello es hoy ms
derecho civil. Y no slo como protec- importante que nunca.
cin ante la explotacin comercial o los
abusos en tiempos de la guerra contra
el terror, sino tambin por una razn
filosfica. Se trata de introducir en el BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
debate el libre albedro y la responsabi-
lidad consiguiente. Aqu libre albedro D ECODING M ENTAL STATES FROM B RAIN
equivale a libertad, no sujeta a control ACTIVITY IN H UMANS. J. D. Haynes y G.
ni condicionamiento, de pensar lo que Rees en Nature Neuroscience, vol. 7,
me agrada y de actuar en consecuencia. pgs. 523-534; 2006.
Y la responsabilidad consiste en asumir
determinadas reglas consonantes con tal R EADING H IDDEN I NTENTIONS IN THE H U -
derecho. MAN B RAIN . John-Dylan Haynes, Kat-
Muchos lsofos sustentan la opinin suyuki Sakai, Geraint Rees, Sam Gilbert,
de que queremos precisamente, cuando Chris Frith y Richard E. Passingham en
queremos la voluntad libre: ser respon- Current Biology, vol. 17, pgs. 323-328;
sable. Y esta concepcin de la responsa- 20 de febrero, 2007.
bilidad es consecuencia de un derecho

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MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD
ANALISIS DE DROGAS
Los anlisis qumicos de las aguas residuales pueden revelar la verdad sobre el consumo de drogas

DAVID BIELLO

N uestro fluido corporal menos preciado


podra relatar la verdadera historia del
consumo comunitario de drogas, si resultara
ecaz una nueva tcnica de anlisis de aguas
residuales. Se han desarrollado mtodos para
aislar los subproductos del consumo de drogas
que se excretan con la orina.
Las aguas residuales pueden considerarse
una muestra colectiva de orina diluida. Lo corro-
bora Roberto Fanelli, del Instituto de Investi-
gacin Farmacolgica Mario Negri de Miln.
En su laboratorio se acude a la espectrometra
de masas para analizar las aguas fecales de
los ros urbanos. Le interesaba en principio la
benzoilecgonina; el cuerpo convierte la cocana

EMILY HARRISON
en esta sustancia qumica despus de que la
droga ha cumplido con su misin de alterar
el cerebro. Tomando muestras del ro Po en
das distintos de meses diferentes, descubri ANALISIS DE DROGAS: como la orina contiene productos descompuestos de las sustancias
con sus colaboradores que transportaba el qumicas absorbidas, se supone que, al analizar las aguas residuales, puede calcularse con
equivalente a alrededor de cuatro kilogramos exactitud los hbitos de consumo de droga de una comunidad.
diarios de cocana.
A resultados semejantes, mediante croma- Se ha trabajado ya en Londres, Miln y individualmente a los consumidores. Para
tografa lquida, arribaron Jennifer Field y su comunidades estadounidenses de distintos conseguir datos de individuos, habra que
grupo, de la Universidad estatal de Oregn. tamaos y tipos, entre ellas Corvallis, la ciu- seguir la pista de las muestras cerca de la
Con esa nueva herramienta se pueden sacar dad donde se encuentra la Universidad esta- fuente en el momento en el que tiran de la
instantneas de una comunidad en espacio y tal de Oregn. La Oficina Norteamericana de cadena, lo que es prcticamente imposible,
tiempo y conseguir una visin del consumo Polticas de Control de Drogas (ONDCP, en recuerda Fanelli.
de drogas menos sesgada de lo que se ob- sus siglas en ingls) mostr inters en estas Con un conocimiento ms amplio del
tendra por medio de los sondeos telefnicos metodologas y las ensay en 2006 con un consumo de sustancias qumicas podramos
tradicionales. proyecto piloto realizado en 24 centros de optimizar los limitados recursos disponi-
los alrededores de Washington D.C. Como bles para el tratamiento de drogas, o poder
expresa de forma plstica David Murray, comparar con veracidad, por primera vez,
Las aguas residuales director cientfico del Centro de Evaluacin los niveles de consumo de drogas entre ciu-
de Tecnologas Antidroga del ONDCP, sabe- dades. Tambin revelara la efectividad o
Aunque tomar muestras de aguas re- mos cuntas toneladas mtricas de cocana falta de ella de los esfuerzos concretos
siduales para comprobar si contienen se producen en los Andes, sabemos cuntas antidroga. Si los agentes de la ley creen
droga se hace de forma rutinaria, no confiscamos en mar abierto, pero no sabemos que han erradicado el suministro de una
ser tarea fcil estandarizar las tc- las que se consumen. determinada sustancia en una comunidad,
nicas analticas. Algunas plantas de Las tcnicas de toma de muestras de sta sera una manera de verificarlo, dice
aguas residuales tratan tambin el aguas residuales, aplicables a medicamen- Wilson Compton, director del Departamento
exceso de agua de las tormentas, con tos y drogas, podran ser las ms tiles para de Investigacin de Epidemiologa, Servicios
el riesgo consiguiente de dilucin de identificar aquellos sectores de la sociedad y Prevencin del NIDA.
las muestras. Las diferentes tcnicas que generalmente no reconocen el consu- Segn los investigadores, abundan las so-
de preservacin podran afectar a las mo vicioso de drogas ni quedan reflejados licitudes para estos diagnsticos generales.
muestras e incluso a la interpretacin en las estadsticas que elabora la adminis- Llegan desde instituciones gubernamentales,
real de los resultados. tracin. Con todo, las tcnicas de anlisis como crceles y laboratorios nacionales, hasta
de aguas residuales no podran identificar de grandes ciudades.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 47


OLFACCION
Un gen relacionado con las feromonas suscita la cuestin sobre el deterioro de nuestra capacidad olfatoria

COCO BALLANTYNE

E l caf recin hecho, la carne rancia, el aroma


de una madre, la humareda de un incendio.
Para bien o para mal, el olfato es un sentido
lla para otra, o a nada en absoluto para una
tercera. Depende, en parte, de la variante de
receptor para los olores que el sujeto porte.
hombre con el nivel ms alto de testosterona,
conjetura Leslie Vosshall, miembro del equipo
de la Universidad Rockefeller. Aunque sin ms
poderoso, capaz de evocar recuerdos remotos, Las sustancias qumicas del sudor investigadas, datos es imposible saber qu papel desempe-
guiar el comportamiento e inuir en el estado la androstenona y la androstadienona, son, en an estas sustancias qumicas en la sociedad
de nimo. Se sospecha desde hace tiempo que particular, olores sexualmente excitantes, por- humana, si es que tienen alguno.
la diversidad de la experiencia olfatoria humana que son productos degradados de la hormona Los investigadores sospechan que la capaci-
es, al menos en parte, heredada. testosterona. dad para oler estos componentes gracias, en
Un equipo de investigadores acaba de Se trata de sustancias cuyo inters estriba parte, al receptor denominado OR7D4 cum-
demostrar que, en efecto, la capacidad para en la conexin con feromonas humanas, sos- pli en el pasado una funcin ms importante.
percibir fragancias puede hallarse en los ge- tiene Hiroaki Matsunami, gentico molecular El gen del receptor existe en diferentes for-
nes. Adems de establecer una conexin entre que llev al equipo de Duke a identicar y mas; entre los 391 participantes humanos, la
genes y fragancias, se plantean cuestiones in- caracterizar los receptores. La androstenona, mayora tena dos copias funcionales del gen
trigantes sobre la evolucin humana. Nuestro una feromona que es secretada por la saliva OR7D4, pero una importante minora portaba
repertorio de genes olfatorios funcionales ha de los machos de los cerdos, induce a las hem- al menos una copia no funcional; lo que signi-
ido reducindose a lo largo del proceso evo- bras a adoptar la postura de apareamiento; la ca que una cantidad importante de variantes
lutivo. Sin que sepamos por qu. androstadienona puede originar uctuaciones inoperantes del OR7D4 se encuentran disper-
Expertos de las universidades Rockefeller y en las hormonas del estrs entre las mujeres sos por el genoma.
Duke han demostrado que las sustancias que que la inhalan. La presencia de esos genes aparentemen-
secreta el sudor masculino pueden oler a orina A los humanos podra sernos til detectar te intiles abona la idea de que ha cado la
para una persona, a ores aromticas o vaini- estos componentes si se est buscando al importancia del OR7D4, si no desaparecido,
entre los humanos. Cuando el producto de
HUELE A... VAINILLA? Las sustancias qumicas que secreta el sudor masculino tienen aro- un gen no proporciona ventajas evolutivas,
mas diferentes segn quin lo huela. Y depende del receptor de fragancias concreto que se acumulan las mutaciones hasta que se
posea el sujeto. Existe una relacin gentica para la deteccin de dos sustancias qumicas inactiva el gen. Es posible que la seleccin
derivadas de la testosterona, que son posibles feromonas. natural haya dejado libre al OR7D4, permi-
LOUIE PSIHOYOS / CORBIS

48 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


tindole derivar por las poblaciones humanas con las mutaciones en nuestro genoma lor) en los humanos y otros primates. Si la vista
tanto en su forma entera como degradada. olfatorio. reemplaz al olfato, debi ocurrir en muchos
Si esto es as, el caso del OR7D4 no es el Nadie sabe por qu el olfato humano ha aspectos de la vida, incluyendo la recoleccin,
nico. Hemos venido perdiendo receptores estado deambulando en el sumidero evolu- el cortejo y la deteccin de predadores, como
olfatorios funcionales desde hace tiempo, su- tivo; lo ms probable es que, en algn mo- especula Gilad.
braya Barbara Trask, del Centro de Investiga- mento del camino, el olfato dej de resultar En otro marco terico de explicacin, la
cin Oncolgica Fred Hutchinson de Seattle. imprescindible para nuestra supervivencia y evolucin hacia caminar erguidos hizo que ele-
Algunas de esas mermas se iniciaron antes reproduccin. Al mejorar nuestro sentido de vramos la cabeza, reduciendo el tiempo que
de que el linaje humano se alejara de otros la vista, pasamos a depender ms de los ojos dedicbamos a olfatear comida por el suelo.
primates. Analizando las secuencias genticas que de la nariz. Yoav Gilad y su equipo, de la Una mejor comunicacin verbal o mejora de
de diferentes especies, Trask descubri que, Universidad de Chicago, han mostrado que el la inteligencia pueden haber reducido tambin
en comparacin con ratones, ratas, perros y deterioro gradual de los receptores olfatorios nuestra dependencia del olfato. Aunque una
primates, tenemos un porcentaje ms alto de funcionales se produjo paralelamente a la ad- nariz humana media todava puede detectar
pseudogenes genes extintos que surgen quisicin de la visin tricromtica (a todo co- unas 10.000 fragancias.

RIESGO DE INFARTO

PAUL MAGUIRE / FOTOLIA.DE


Hay muchos factores que elevan el riesgo de infarto,
entre ellos el estrs, las depresiones y un estatuto social bajo

KATJA GASCHLER

H ace medio siglo, Meyer Friedman y su


compaero de consulta Ray Roseman, de
San Francisco, desarrollaron una teora nove-
alrededor de un tercio del riesgo de enfer-
medad.
Lo realmente llamativo es la relacin con
personas desfavorecidas disponen de menos
recursos psicolgicos y quedan expuestas
a un estrs crnico. Tambin desarrollan con
dosa. De acuerdo con la misma, los ambicio- la depresin. Segn Robert M. Camey, de la ms rapidez sntomas depresivos y compor-
sos, los impacientes y los fogosos corran un facultad de medicina de la Universidad de tamientos dainos para la salud: se mueven
riesgo de enfermedades coronaras doble que St. Louis, la depresin duplica el riesgo de ac- menos o empiezan a fumar.
el de otras personas. A nales de los aos cidentes coronarios. El riesgo de morir de un En las patologas cardacas concurren cau-
ochenta, la hiptesis empez a tambalearse. infarto se triplica en ellos. Aunque la relacin sas muy dispares, entreveradas con factores
La investigacin epidemiolgica aportaba causal no est completamente aclarada, se ha y hbitos psicosociales, como el consumo de
pruebas que cuestionaban que semejante haz avanzado algo en su conocimiento. En las per- nicotina, la alimentacin de ciente y otros.
de modos de comportamiento denominado de sonas deprimidas circulan ms hormonas del Para los autores del estudio Interheart, el
tipo A representara un factor de riesgo in- estrs en la sangre, un fenmeno que eleva conjunto de todos esos elementos da cuenta
dependiente. la frecuencia del ritmo cardaco y sobrecarga de ms del 90 por ciento del riesgo de un in-
Cuando el metaanlisis volvi a calcular el corazn. farto de corazn.
todos los dems elementos que inuan ta- Pero fracas la bsqueda de una persona-
baco, presin sangunea, colesterol elevado y lidad de infarto cardaco. Es cierto que desde Katja Gaschler es doctora en biologa.
otros situados entre los de tipo A, se difu- hace algn tiempo algunos vienen asociando el
min el efecto que Friedman haba asignado riesgo de enfermedad con la hostilidad, un
a los comportamientos del tipo A. comportamiento acuado por el cinismo y la BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
Lo que parece demostrado es la interven- desconanza. Karen Matthews, de la facultad
cin de la psique en el origen de las enfer- de medicina de la Universidad de Pittsburgh, CONTRIBUTIONS TOWARD EVIDENCE BASED
medades cardacas. El estudio ms ambicioso resalta otro factor: el bajo estatus socioeco- P SYCHOCARDIOLOGY. Dirigido por J. Jor-
(Interheart), que se ha llevado a cabo sobre nmico. El infarto de corazn hace tiempo que dan, B. Bard, A. M. Zeiher. American
la cuestin con alrededor de 30.000 partici- dej de ser una enfermedad de ejecutivos. En Psychological Association; Washing-
pantes arrib, en 2004, a la conclusin de los pases industrializados estn fuertemente ton, 2007.
que los factores psicosociales representaban afectadas las capas bajas de la poblacin. Las

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 49


MAS ALLA DE LOS CROMOSOMAS X E Y
Los recin nacidos con mezcla de rganos sexuales suelen ser sometidos a una intervencin quirrgica
inmediata. La investigacin gentica insta a una revisin de las ideas sobre identidad sexual

SALLY LEHRMAN

C uando Eric Vilain inici el perodo de ro-


tacin en la facultad de medicina hace
20 aos, le asignaron al centro de referencia
Ocurra que Vilain lea tambin en ese
perodo los diarios de Herculine Barbin,
un hermafrodita del siglo XIX . Su historia
del tema. Lo que realmente importa es el
sentimiento del individuo acerca de su iden-
tidad sexual y no la opinin de su familia
de la capital de Francia para los recin nacidos de amor y afliccin, editada por el famoso o sus mdicos sobre la misma, afirma. Se
con rganos genitales ambiguos. Observaba constructivista social Michel Foucault, agu- calcula que la ambigedad genital se pro-
que los mdicos de Pars comprobaban la do- z sus interrogantes. Desde entonces, se fij duce en uno de cada 4500 nacimientos; los
tacin del lactante y decidan sin pensrselo una meta: establecer el significado real de la problemas como la criptorquidia (ausencia de
dos veces: varn ste, hembra aqulla. La normalidad sexual y encontrar respuestas descenso testicular) afectan a uno de cada
desazn propia y los prejuicios sociales pare- sobre la biologa bsica de las diferencias 100 recin nacidos.
can forzar la eleccin, repar un joven Vilain entre sexos. Vilain ha contribuido a derribar viejos pre-
estupefacto. No dejaba de preguntar: Cmo En su laboratorio actual de gentica de la juicios sobre la determinacin del sexo, que
lo sabe usted?. Despus de todo, es posible Universidad de California en Los Angeles, los persistieron hasta hace muy poco. En el campo
que los rganos genitales de un recin nacido estudios de Vilain han supuesto un avance, no de la biologa del desarrollo, los estudiantes
no coincidan con los rganos reproductores slo en un mejor conocimiento tcnico sino acostumbraban aprender que la trayectoria
internos. tambin en un tratamiento ms respetuoso masculina del desarrollo sexual es activa y
BRAD SWONETZ / REDUX

ERIC VILAIN:
LA MEZCLA
EN BIOLOGIA
SEXUAL
Estudia la gentica
de determinacin del
sexo; aconseja sobre
el diagnstico de la
intersexualidad.

Recin nacidos con


genitales ambiguos:
1 de cada 4500.

Desalienta la ciruga
precipitada de asigna-
cin de sexo basada
en la incomodidad de
los padres o mdicos.
El problema debera
ser tratado de forma
apropiada por un psi-
clogo.

50 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


est impulsada por la presencia de un cromo- El grupo de Vilain hall que otro gen, el ovotesticular. No todos compartieron las in-
soma Y. Por el contrario, la trayectoria del sexo WNT4, funciona de manera similar promo- novaciones. Algunos de los que preferan el
femenino es pasiva; una va por defecto: se viendo la maduracin del embrin en hembra. trmino intersexo opinaban que la palabra
produce por la ausencia del cromosoma citado. Los investigadores descubrieron que ambos trastorno era degradante. Milton Diamon,
Se supona que Alfred Jost contrast tal idea genes ejercen un efecto conjunto contra SRY de la Universidad de Hawai, cree que con el
en los experimentos que realiz en los aos y factores promasculinos. La formacin del empleo del mismo se estigmatiza a las per-
cuarenta, cuando observ que los embriones ovario puede estar tan coordinada como la sonas que no se sienten incmodas con su
de conejo castrados maduraban constituidos determinacin del testculo, coherente con cuerpo.
en hembras (se diferenciaban en hembras, la existencia de un interruptor ovrico, de- Pero con la decisin de cambiar la nomen-
segn el tecnicismo usual). claran David Schlessinger y su equipo en una clatura se cumple un sueo desde hace 15 aos
En 1990, Peter Goodfellow, entonces en la revisin, publicada en Bioessays, del estado de Cheryl Chase, directora de la Sociedad
Universidad de Cambridge, descubri el gen de la cuestin en 2006. Intersexual de Norteamrica (ISNA, por sus
SRY en el cromosoma Y, identicado como el Vilain ha examinado ltimamente los deter- siglas en ingls). Chase lleva aos luchando
interruptor principal. Bastara un cambio minantes moleculares cerebrales del sexo y su contra el secretismo, las intervenciones quirr-
de un par de bases en esta secuencia para presunta vinculacin con la identidad sexual. gicas precipitadas para confortar a los padres
producir una hembra en vez de un y ajustar la anatoma a un sexo
varn? Y cuando los investigado- Los trminos como hermafrodita asignado socialmente. Mientras
res introducan el gen SRY en un recuerda cmo un mdico la lla-
ratn hembra cromosmica,
e intersexo son vagos y ofensivos, m anteriormente intersexual,
el feto XX maduraba constituido declara Vilain. ella espera que los facultativos
en un macho. comiencen a entender las carac-
Pero la investigacin gentica de Vilain y de A pesar del dogma clsico, se maniesta segu- tersticas mezcladas del sexo como una con-
otros autores ha congurado una descripcin ro de que las hormonas sexuales no determi- dicin clnica de por vida, no un problema que
ms compleja. Vilain propone que el gen SRY nan por s solas las diferencias en el desarrollo requiera una resolucin precipitada. Ahora
no activa directamente el desarrollo mascu- neuronal y conductual. Vilain precisa que el que hemos logrado el cambio de nomencla-
lino, sino que inhibe un gen (antitestes), gen SRY se expresa en el cerebro; con ello tura, la educacin puede aportarnos un poco
que obstaculiza la diferenciacin masculina. sugiere que los genes inuyen directamente de magia, predice Chase.
As, en varones portadores del gen SRY y dos en la diferenciacin sexual cerebral. Para ella, Vilain ha sido un aliado valioso en
cromosomas femeninos, las caractersticas va- En los ensayos del laboratorio de Vilain so- esta evolucin, como miembro de la comisin
ran desde las de un varn normal hasta una bre ratones se han identicado otros 50 genes de asesoramiento mdico de la ISNA. Vilain
mezcla ambigua. Adems, los estudios in vitro candidatos, en mltiples cromosomas, para la admite que su trabajo le obliga a escuchar a
han revelado que el gen SRY puede suspender expresin diferencial del sexo. Su equipo con- los pacientes, una prctica que l considera inu-
la transcripcin, lo que indica que su accin rm que siete de ellos empiezan a funcionar sual en este campo. El investigador espera la
se basa en la interferencia. Finalmente, en de manera distinta en el cerebro, antes de que nueva terminologa medicalizada para el TDS y
1994, el grupo de Vilain demostr la posible se formen las gnadas. Ahora estn verican- tener lo que l describe irnicamente como un
maduracin (desarrollo pleno) en varn sin la do estos resultados sobre ratones a los que se efecto secundario interesante en el cual debe
presencia del gen en cuestin. Vilain propo- desactivan los genes codicantes. El propio aplicarse la ciencia mdica a las decisiones
ne un modelo segn el cual el sexo sera el Vilain colabora con una clnica de Australia clnicas sobre el sexo ambiguo.
resultado de un sutil equilibrio entre genes para estudiar los patrones de expresin de De hecho, un informe reciente sobre el tra-
promasculinos, antimasculinos y posiblemente los genes especcos del sexo en personas tamiento de los trastornos de la intersexuali-
profemeninos. transexuales. dad anima a los mdicos a estudiar el paciente
Desde hace tiempo, los investigadores En una reciente conferencia sobre inter- ms all de sus rganos sexuales. Los autores
venan considerando el desarrollo del sexo sexualidad, Vilain defendi, ante un auditorio del mismo deenden una asignacin rpida
femenino una va por defecto, razn por la de genticos, cirujanos, psiclogos y otros del sexo pero un planteamiento ms caute-
cual se posterg el estudio de los genes pro- especialistas, que los trminos hermafrodi- loso respecto a la ciruga. Insisten en que la
femeninos. Sin embargo, durante los ltimos ta, varn o hembra seudohermafrodita e familia debera participar en la toma de de-
aos, los genticos han obtenido pruebas de intersexual eran vagos y ofensivos. En lugar cisin sobre la misma, junto con un equipo
la determinacin activa del sexo femenino. El de centrarse en la mezcla confusa de rganos multidisciplinario de profesionales sanitarios
gen DAX1, alojado en el cromosoma X, parece genitales y gnadas de un recin nacido, Vi- en distintas especialidades, con la inclusin
activar la va de desarrollo en hembra y, al lain inst a fijarse un objetivo ms cientfico, de la psicologa y la tica. Pero queda mucho
mismo tiempo, inhibir la formacin de testes, a la vista de la fuerza de los nuevos datos trabajo por delante para resolver las lagunas
siempre que dicho gen no haya sido bloqueado genticos. En vez de emplear la palabra her- de conocimiento. Por aportar un ejemplo: los
antes por el gen SRY. Si existe un exceso de mafrodita, por ejemplo, recomendaba refe- mdicos no han determinado la inuencia de
DAX1, una persona con la dotacin cromos- rirse a un trastorno del desarrollo sexual sus opciones teraputicas sobre los pacientes
mica XY nace hembra. (TDS) y aplicar el trmino ms exacto de TDS en el curso de la vida de stos.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 51


Sibaritismo inteligente
Por muchas nueces que comamos, no nos convertiremos en Einstein.
Pero resulta indiscutible que la alimentacin condiciona nuestra capacidad intelectual.
De ah la importancia de qu comemos, cundo y con qu frecuencia

INGRID KIEFER

E s desesperante. Apenas le han presenta-


do al nuevo contratado y ya ha olvidado
su nombre. Ms: el director de publicidad ha
Si la madre recibe una alimentacin correcta,
proporciona al nio durante el embarazo y la
lactancia todo lo necesario. Por el contrario,
preparado con todo detalle los planes para una si su alimentacin es deciente o incorrecta,
campaa y usted ha de hacer un gran esfuer- el feto y el lactante sufren las consecuencias.
zo para seguir su discurso; cuando se le pide Como demuestran estudios realizados en los
su opinin, no logra esbozar una exposicin pases en vas de desarrollo, una alimentacin
coherente. Qu le pasa hoy? Anoche durmi deciente puede suponer un descenso del co-
relajado y hace una semana que regres de ciente intelectual.
vacaciones. No cabe culpar ni al estrs ni a la Para el propio cerebro adulto hay pocas co-
sobrecarga en el trabajo... sas tan importantes como lo que se come re-
Quien sufre con frecuencia dicultades para gularmente. Se trata de un rgano que trabaja
concentrarse tal vez debiera pensar en sus h- duramente las 24 horas del da. Para mantener
bitos alimentarios. Nuestro pan de cada da permanentemente activas sus cien mil millo-
no slo inuye en la salud; se ha demostrado nes de neuronas, han de estar funcionando, en
tambin su efecto en el estado de bienestar todo momento y en cada una de ellas, diversas
y en el rendimiento de la actividad cerebral. bombas de iones. Slo esto supone ya un con-
La investigacin ha venido sacando a la luz siderable consumo energtico.
los componentes de nuestros alimentos que Pese a representar slo el dos por ciento del
desempean una funcin importante a corto peso corporal, el cerebro requiere aproxima-
y largo plazo para la memoria, el aprendizaje y damente un 20 % de la energa que nuestro
la capacidad de atencin. Aunque el conoci- organismo obtiene con el metabolismo de los
miento alcanzado dista mucho de ser comple- nutrientes de la ingesta. Diariamente, el cere-
to, abundan las pruebas que respaldan la tesis bro quema 120 gramos de glucosa. A diferencia
de la necesaria adecuacin de la alimentacin de lo que ocurre en el msculo, el cerebro no
al ritmo diario del cerebro y a sus exigencias, dispone de una reserva de hidratos de carbo-
para estimular al mximo nuestra capacidad no, por cuya razn los requerimientos de glu-
intelectual. cosa deben venir suministrados sin cesar por
el torrente circulatorio. No es otro el motivo
Empezando por la infancia de mantener los niveles de glucosa en sangre
La mxima sensibilidad del cerebro a los com- para desarrollar en buenas condiciones nues-
ponentes nutritivos que le llegan se observa tras funciones mentales.
desde las primeras etapas de la vida: en el Si los niveles de glucosa bajan, perdemos
propio seno materno, en la lactancia y en la capacidad de concentracin. En un estudio
edad preescolar. Durante las fases de creci- realizado en 2005 por Daniel J. Cox y su
miento y maduracin, el cerebro necesita ma- equipo, de la Universidad de Virginia, que-
yor aporte energtico. Adems, se requieren daba paladinamente manifiesto que unos
materiales de construccin, en particular niveles de glucosa en sangre anormalmente
protenas y determinadas grasas, para con- elevados mermaban tambin el rendimien-
formar las membranas de las neuronas y la to mental. Las personas en las que se hizo el
mielina, vaina de aislamiento de las fibras ensayo cometan ms errores en los clculos
nerviosas. mentales.

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TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE ESTE ARTICULO: GINA GORNY / GEHIRN & GEIST

Glucemia estable, mente gil niveles inferiores a los iniciales. En consecuen-


Existe unanimidad en aceptar que un nivel de cia, se experimenta una mayor sensacin de 1. DULCE AYUDA
glucemia adecuado y estable es el ms favora- cansancio que al principio. PARA EL CALCULO.
ble para las funciones mentales. Para garan- Los polisacridos o hidratos de carbono Pequeas porciones de frutas
tizar tales funciones, se precisa el aporte de complejos actan de forma ms lenta y d- distribuidas a lo largo
hidratos de carbono con la alimentacin. La bil sobre la glucemia. El ms importante de del da mantienen constante
ingestin de glucosa produce una elevacin estos azcares con efecto a largo plazo es el el nivel de azcar en sangre
intensa y rpida de la glucemia. El azcar do- almidn. Las bras forman tambin parte de y activo el cerebro.
mstico (sacarosa) as como el azcar de malta estos hidratos de carbono complejos, en bue-
(maltosa) y el de leche (lactosa) producen prc- na medida no pueden asimilarse y retardan la
ticamente el mismo efecto que la glucosa. Los absorcin de glucosa. Los alimentos ricos en
hidratos de carbono disponibles, as los de las almidn y en bras (pastas integrales, legum-
tabletas de glucosa, las pastillas energticas, bres, verduras y manzanas y otras frutas no
la miel, los jarabes y las golosinas muy azuca- excesivamente dulces) mantienen la glucemia
radas son fuente de un suministro rpido de en un nivel constante durante mucho tiempo,
energa al organismo. Lo que resulta muy til creando as condiciones ptimas para un buen
en casos de hipoglucemia, que puede aparecer rendimiento mental.
no slo en diabticos, sino tambin despus de Despus de un aporte persistentemente
un ejercicio corporal agotador. bajo de glucosa, situacin caracterstica de
En todo caso hay que tener en cuenta que un ayuno prolongado, el cerebro puede obte-
estos hidratos de carbono son un aporte pasa- ner energa a travs de los cuerpos cetnicos,
jero de energa. Como reaccin de alarma ante sustancias que se elaboran a partir de la grasa
el brusco y fuerte aumento de la glucemia, el almacenada en el organismo. Para aprovechar
pncreas segrega sbitamente grandes can- los cuerpos cetnicos, el cerebro ha de sinte-
tidades de insulina. Entre otras funciones, la tizar determinadas enzimas. Quienes ayunan
hormona acelera el aporte y almacenamiento largo tiempo suelen quejarse de transitorias
de glucosa en el hgado, los msculos y los teji- prdidas de capacidad de concentracin y de
dos grasos. Despus de las comidas, que elevan dolores de cabeza. Cuado se requiere un gran
los niveles de glucemia, sta decae con brus- rendimiento mental, no resulta apropiado el
quedad al cabo de una media hora, alcanzando ayuno.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 53


Tan importante como un constante suminis- lectura, las matemticas y en la expresin
tro de azcar al cerebro es el aporte de oxge- oral. Si el dcit es persistente, se resiente el
no. Ningn otro rgano depende tanto de su desarrollo del cerebro. Tambin los adultos
presencia: las neuronas cerebrales necesitan el que ingieren poco hierro pueden padecer
40 % de todo el requerimiento de oxgeno del trastornos cuanticables. As queda demos-
organismo, pues sin l no pueden quemar la trado en un estudio recentsimo acometido
glucosa. En consecuencia, para las actividades por dos investigadores de la Universidad es-
mentales la habitacin ha de estar bien ventila- tatal de Pennsylvania con jvenes anmicas.
da, algo perfectamente conocido que a menudo Al cabo de 16 semanas de tomar suplementos
se olvida. Resulta indispensable la hemoglo- de hierro, mejoraron notablemente los resul-
bina, que, con la ayuda del hierro, transporta tados de los tests cognitivos.
el oxgeno a travs de la sangre. En caso de una Para un vegetariano, cubrir el necesario
importante carencia de hierro no slo aparece aporte diario de hierro no resulta tan fcil.
palidez, sino tambin cansancio y dicultades La Sociedad Alemana de Nutricin cifra estas
para concentrarse y prestar atencin. necesidades en 10 o 12 miligramos diarios. El
Los cientcos siguen insistiendo en la im- hierro se encuentra no slo en las carnes ro-
portancia del hierro en la infancia. De acuerdo jas, como la ternera o el cordero, sino tambin
con los resultados obtenidos de la investiga- en muchsimas semillas, levaduras, ciertas
cin al tema dedicada, la falta de hierro en verduras y legumbres. El hierro divalente de
los escolares repercute negativamente en la los productos de origen animal se asimila con

Chequeo nutritivo para personas inteligentes

Con el chequeo de la nutricin cerebral el lector puede revisar si su cerebro est sucientemente abastecido con los nutrientes que necesita.
Cada circulito corresponde a una toma. Al nal de la semana debe haber revisado cada circulito, que quedar marcado con una cruz. Las can-
tidades de los alimentos se han calculado de manera que las vitaminas y minerales se hallen contenidos en las cantidades recomendadas.

Grupos Nmero de tomas


Cantidad
de alimentos 1er. da 2 da
o
3er. da 4 o da 5o da 6o da 7o da
1/4 de litro de agua
Lquidos
o t sin azcar
A elegir, por ejemplo:
30 g de pan integral
Cereales
30 g de copos de cereales
150 g de deos, arroz o cereales hervidos
A elegir, por ejemplo:
125 g de verduras crudas o hervidas
Verduras 1/8 l de zumo de verduras
y frutas 1 pieza de fruta mediana
125 g de bayas
1/8 l de zumo de frutas
A elegir, por ejemplo:
50 g de queso
Lcteos
1/4 l leche o productos lcteos,
preferible pobre en grasas
Nueces y semillas 15 g de nueces
Aceites vegetales Una cucharada sopera
A elegir, por ejemplo:
125 g de legumbres hervidas
Legumbres
100 g de Tofu
1/4 l de leche de soja
Carne 100 g de carne magra o ave (sin piel)
Pescado 100 g de pescado

54 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


mayor facilidad por nuestro organismo que el Transmisores del buen humor 2. TODO LO QUE ANSIA
trivalente de origen vegetal. Los vegetarianos Uno de los aminocidos esenciales es el trip- EL CEREBRO.
necesitan consumir alimentos que contengan tfano que, entre otras cosas, se exige para la Acidos grasos poliinsaturados,
vitamina C, ya que se ha demostrado que esta sntesis de serotonina, un neurotransmisor vitamina B, cido flico y vita-
vitamina facilita la absorcin del hierro. esencial para la sensacin de bienestar mental. mina E hacen de las nueces un
Lo mismo el cerebro infantil que el del adul- Est comprobado que un dcit de serotonina alimento ideal para el sistema
to necesitan un constante aporte de amino- origina depresiones. La serotonina se encuen- nervioso.
cidos, componentes bsicos de las protenas. tra en estado activo en bananas, nueces y
Ocho de los veinte aminocidos naturales son tomates, aunque la ingestin de estos frutos
para nosotros esenciales, es decir, no pueden inuye poco en el cerebro. La razn es que la
ser fabricados por nuestro organismo y, en con- serotonina ingerida no llega al cerebro; a di-
secuencia, se han de incluir en la alimentacin, ferencia del triptfano, no puede atravesar la
por lo comn en forma de protenas. Durante berrera hematoenceflica.
la digestin, las protenas en cuestin se de- Por va experimental hemos demostrado
gradan en aminocidos que, a su vez, pueden que una dieta pobre en triptfano conduce a
reorganizarse en nuevas protenas que actan una prdida de concentracin y de memoria.
como enzimas, molculas transportadoras o En las personas sanas de los pases industria-
componentes estructurales, as como hormo- lizados, los dcits de aminocidos son raros y
nas y anticuerpos. slo en casos excepcionales se aconsejan suple-
Adems, los aminocidos sirven de punto mentos proteicos en polvo. Se ha comprobado
de arranque de la sntesis de neurotransmi- que comidas restringidas con alto contenido
sores indispensables para la comunicacin proteico nos permiten permanecer ms des-
entre neuronas. En este sentido, necesitamos piertos y atentos. Los productos lcteos pobres
fenilalanina y tirosina para la sntesis de la en grasa, el pescado y la carne magra, as como
adrenalina, la noradrenalina y la dopamina, las legumbres, son fuentes ideales de prote-
neurotransmisores que nos permiten perma- nas; si se combinan con hidratos de carbono,
necer despiertos y activos. Por otra parte, la elevan rpidamente el nivel de serotonina y,
acetilcolina, neurotransmisor indispensable con ello, el buen humor.
para el almacenamiento y recuperacin de la En contraste con las protenas, las grasas go-
memoria, se sintetiza a partir de la colina, que zan de mala fama. Suponen, cierto, una impor-
se absorbe directamente con la alimentacin o tante fuente energtica para la especie huma-
puede sintetizarse a partir de los aminocidos na. Sin embargo, los alimentos con cantidades
serina y metionina. excesivas de grasa de origen animal (tocino y

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 55


frituras) y la manteca de coco no son un buen Como alternativa o complemento al pescado,
alimento para el cerebro; desde el punto de contaminado a menudo con metales pesados,
vista sanitario se recomienda evitarlos. Contie- puede servir el aceite de lino, colza, soja o nue-
nen cidos grasos saturados y pequeas can- ces, que contienen grandes cantidades de cido
tidades de cidos grasos trans insaturados. -linoleico. Las molculas de este cido graso
Elevan el daino colesterol LDL. omega-tres son ms cortas que las de los acei-
Los cidos grasos cis insaturados, por el tes de pescado; en nuestro organismo pueden
contrario, cumplen importantes funciones en transformarse en las molculas de cadena larga
el organismo, particularmente en el cerebro. de los cidos grasos omega-tres. No debe dejar-
Igual que todas las vitaminas, son esenciales se de lado el calentamiento. Si la temperatura
para la especie humana. Atencin singular aumenta, se forman los temidos cidos grasos
merecen los cidos grasos omega-tres. Sus trans que, al menos en experimentacin ani-
molculas forman largas cadenas insaturadas mal, dan lugar a trastornos en el aprendizaje.
en numerosos puntos. Abundan en las algas. En breve, este aceite vegetal no debe utilizarse
A travs de la cadena alimentaria, llegan a los jams para frer.
peces. Concentraciones altas se encuentran en Las vitaminas, los minerales y los oligoele-
los peces de aguas fras: caballa, atn, arenque mentos se numeran tambin entre las sus-
y salmn. tancias valiosas, si no indispensables para el
Los cidos grasos omega-tres inuyen sobre cerebro. El potasio, el sodio y el calcio operan
la inteligencia del nio en el propio seno ma- directamente sobre la funcin neuronal, al
terno. En febrero de 2007 se public un estudio tiempo que son cofactores o coenzimas en
de investigadores britnicos y norteamerica- mltiples reacciones metablicas. La sntesis
nos segn el cual los nios de ocho aos cuyas de neurotransmisores es tan slo un ejemplo
madres haban consumido durante el embara- de ello.
zo ms de 340 gramos de pescado a la semana Algunas vitaminas actan tambin como
estaban ms avanzados en su desarrollo del protectoras al neutralizar productos metab-
habla que los otros de su misma edad. licos perjudiciales. En un trabajo de revisin,
Dnde se esconde el secreto de los cidos France Bellisle, del hospital Htel-Dieu de Pars,
grasos insaturados? Por una parte, representan lleg a la conclusin en 2004 de que los nios
un importante componente de las membra- y jvenes que padecan carencias vitamnicas
nas neuronales y de la vaina de mielina; por podan elevar su coeciente intelectual con
otra, contribuyen a evitar la arteriosclerosis y, complementos nutritivos. Pero quede claro
con ella, trastornos cerebrovasculares. Las es- que los nios que reciben un adecuado aporte
tadsticas indican que el consumo de pescado vitamnico no se hacen ms inteligentes si se
una a tres veces al mes reduce el riesgo de un les administran ms vitaminas.
accidente cerebrovascular. De extraordinaria importancia para el ce-
rebro es la vitamina B1, que posibilita la com-
bustin de la glucosa. Dficits muy ligeros
habituales en el consumo de la comida
rpida dan lugar a cansancio, depresiones
y prdidas de memoria y de capacidad de con-
centracin.
En principio, todos los nutrientes que for-
man parte de una alimentacin sana y equili-
brada son buenos para el cerebro. Hay algunos,
no obstante, que, por su composicin, suponen
un alimento cerebral ideal. Las levaduras no
slo son ricas en vitaminas B y en magnesio,
sino tambin en una serie de aminocidos
que entran en la sntesis de neurotransmiso-
res. Contienen, adems, hidratos de carbono
complejos que constantemente abastecen de
energa al cerebro.
No es casualidad que las nueces formen
parte de la alimentacin tradicional de los es-

56 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


tudiantes. Junto a importantes cantidades de
vitaminas B, contienen muchos cidos grasos
insaturados; bien dosicadas, fortalecen la con-
centracin y la memoria.
Tan importante como ingerir alimentos
es beber regularmente. Una ligera falta de
aporte lquido puede repercutir en un me-
nor rendimiento y provocar cansancio y do-
lor de cabeza, debido a una disminucin del
riego sanguneo cerebral y, en consecuencia,
del aporte de nutrientes al cerebro. Varios
estudios demuestran una reduccin de la
capacidad de memoria a corto plazo. Se desen-
vuelve uno con pesadez, de manera rgida, sin
perspectiva, y dejan de entenderse relaciones
complejas.
Convienen al cerebro los aportes lquidos
en forma de agua o infusiones no azucaradas
de plantas y frutos. A corto plazo, las bebidas
con cafena, tales como el caf, en pequeas
cantidades, actan como estimulantes de la
concentracin mental. Unos veinte minutos
despus de una toma de caf pueden retenerse
mejor las cosas aprendidas. El efecto dura de
dos a tres horas y es tanto ms intenso y dura-
dero cuanto menor sea la costumbre de ingerir
cafena. Por el contrario, grandes cantidades
(segn la forma de preparacin, a partir de tres
tazas al da) repercuten en los nervios y limitan
la capacidad de concentracin.
El t verde y el negro aumentan el estado de
vigilia, sobre todo a corto plazo. Ahora bien,
una taza de t contiene una cantidad de ca-
fena considerablemente menor que una de
caf y, adems, penetra ms lentamente en el ms en clase que sus compaeros que van a 3. EN LOS PESCADOS DE MAR
cuerpo. En consecuencia el efecto es ms dbil, la escuela en ayunas. A este resultado llegan se encuentran cidos grasos
aunque dura ms. El t verde contiene algu- dos estudios que, con revisin de la bibliogra- omega-3 en particular abun-
nas sustancias tiles para la salud, por lo que fa, publicaron en 2005 Gail C. Rampersaud, dancia. Son indispensables
puede incluirse entre las bebidas cerebrales, de la Universidad de Florida en Gainesville, y para un buen funcionamiento
a diferencia de lo que ocurre con el alcohol. Howard Taras, de la Universidad de California del cerebro.
Los mdicos siguen debatiendo hoy los efectos en San Diego.
positivos del alcohol a pequeas dosis. Conviene atender a la composicin del de-
sayuno. Si es rico en cereales y, por lo tanto,
Con la tripa llena en hidratos de carbono complejos, supone una
no se tienen ganas de estudiar, ayuda para mantener el rendimiento mental a
con la tripa vaca an menos lo largo de la maana. A esta conclusin llega
Queda claro que una alimentacin equilibra- un estudio de Keith A. Wesnes, investigador
da es la conditio sine qua non para mantener de la capacidad cognitiva. Ya en 2002 Karina
la capacidad de rendimiento intelectual. Otro Fischer, del Politcnico de Zrich, encontr que
factor muy importante es acogerse a un ritmo los hidratos de carbono complejos han de ser
adecuado de ingesta. complementados con protenas. El desayuno
Vale la pena esbozar un par de recomenda- ideal debiera consistir no slo para nios
ciones tiles para cada momento del da. Se en productos de cereales, preferentemente in-
sabe del inters del desayuno. Los nios que tegrales, fruta o ambos, as como un producto
comen al levantarse por la maana rinden lcteo como fuente de protenas. En breve, un

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 57


Combustible para el cerebro

Hay nutrientes muy diversos que inuyen en el rendimiento del cerebro. Reseamos los principales. Por su composicin, los alimentos indicados
en color (subrayados) pueden considerarse alimentos ideales para el cerebro.

Nutrientes Funcin Alimentos donde estn presentes


Proporciona glucosa como fuente de energa Cereales integrales, frutas (sobre todo manzana), verdu-
Hidratos de carbono
ras, infusiones de frutas
Estabilizacin de la circulacin sangunea, transporte de Agua del grifo, agua mineral, infusiones de hierbas y de
Lquido
nutrientes, entre otros frutas, no azucarados
Dilata los vasos sanguneos del cerebro y refuerza la Caf, t negro y verde
Cafena en dosis moderadas
concentracin y la memoria
Transporte de oxgeno, cofactor Carnes rojas, pepitas de calabaza, ssamo, harina de soja,
mijo, semillas de amapola, piones, germen de trigo, le-
Hierro
vadura, eneldo, perejil, legumbres, copos de levadura,
espinacas, berros, lino, semillas de soja, judas blancas
Conduccin de los estmulos nerviosos Leche y productos lcteos, semillas de amapola, higos,
ssamo, semillas de soja, legumbres, nueces, cereales
Calcio
integrales, germen de trigo, copos de levadura, brcoli,
berros, verdura verde, perejil
Magnesio Cofactor, fuente de energa Cereales, nueces, frutos secos, pepitas de calabaza
Cofactor de muchas enzimas, se ha demostrado su im- Germen de trigo, semillas de amapola, ssamo, semillas
Zinc portancia para la capacidad de concentracin y de me- de calabaza, carne, huevos, leche, queso, pescado, za-
moria nahoria, pan integral, patatas
Precursor de la adrenalina, noradrenalina y dopamina, Pescado (atn, trucha), carne, productos lcteos, semillas
Fenilalanina/tirosina sustancias importantes para mantenerse alerta y con- de soja, queso, cacahuetes, germen de trigo, almendras
centrados
Precursor de la serotonina (sustancia importante para el Queso, semillas de soja, cacahuetes sin salar, lino, huevos,
Triptfano estado de nimo) y para la melatonina (sustancia impor- carne, pescado, copos de levadura, trigo, arroz
tante para mantenerse distendido y conciliar el sueo)
Precursor de la acetilcolina, indispensable para el apren- Pescado, carne de pavo, carne de gallina, semillas de soja,
Serina, metionina dizaje y la memoria carne de vacuno, frutos secos, germen de trigo, brcoli,
guisantes, espinacas, pan integral, arroz
Contiene colina (precursor de la acetilcolina), importante Yema de huevo, levadura, soja, carne, pescado
Lecitina
para la memoria y para la formacin de membranas
Coenzima, metabolismo de neurotransmisores Cereales integrales, copos de levadura, germen de trigo,
Vitamina B1 (tiamina)
semillas de girasol, legumbres, nueces, carne de cerdo
Componentes de las membranas celulares Pescado, nueces, espinacas, aceites de semillas de maz,
Acidos grasos no saturados
cacahuete, cardo, soja y semillas de uva
Componentes de las membranas celulares, antiinama- Pescados, sobre todo, los de aguas fras
Acidos grasos omega-3
torios

desayuno apropiado constara de mezclas de o requesn; dgase lo mismo del pan integral
cereales y frutos secos y pan integral con queso con salchicha pobre en grasas o queso.
o requesn. Por otra parte, el mero hecho de masticar
Pequeas inyecciones de energa en el mejora la memoria, como demostraron en
momento adecuado pueden atenuar o evitar 2002 Lucy Wilkinson y sus colaboradores, de
bloqueos en el rendimiento. Lo ideal para ga- la Universidad de Northumbria en Newcastle. A
rantizar un aporte ptimo al cerebro de todo una serie de personas que se prestaron al expe-
lo que necesita es tomar algo entre comidas rimento se les dio a mascar chicles sin azcar:
que garantice unos niveles constantes de glu- este grupo capt y retuvo una serie de palabras
cosa en sangre. Resulta apropiado un bocadi- mejor que un grupo de control, sin goma que
llo a media maana con hidratos de carbono mascar. Piensan los autores que el acto de la
y protenas, que proporcione vitaminas y mi- masticacin podra estimular la irrigacin san-
nerales. Valdra una pieza de fruta con yogur gunea de las reas cerebrales que, entre otras

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cosas, desempean una importante funcin
en la memoria.
Si se ha de realizar alguna pequea prueba
o mantener un debate que requiera prestar
especial atencin durante un breve perodo
de tiempo, se aconseja tomar algo rico en pro-
tenas un poco antes. Se recomienda un yo- BIBLIOGRAFIA
gur o un bocadillo de atn. Sin embargo no COMPLEMENTARIA
es aconsejable tomar glucosa poco antes de un
examen, ya que el aumento de la glucemia que CHEWING G UM SELECTIVELY
se consigue dura menos de 20 minutos. Tareas IMPROVES ASPECTS OF MEMO -
ms prolongadas que exijan atencin deman- RY IN H EALTHY VOLUNTEERS.
dan hidratos de carbono complejos, protenas, L. Wilkinson et al. en Ap-
vitamina B1, magnesio, tirosina y triptfano. petite, vol. 38, pgs. 235-
Tambin aqu estn indicados los cereales in- 236; 2002.
tegrales, combinados con fruta y verduras. Los
productos lcteos, el pescado y la carne propor- B RE A K FA S T R EDUCES D E -
cionan los aminocidos adecuados. Particular CLINES IN AT TENTION AND
importancia reviste aqu el aporte de lquidos. M EMORY OVER THE M ORN -
Slo as se consigue que los nutrientes lleguen I NG I N S CHOO LCH I L DREN .
al cerebro en cuanta suciente. K. A. Wesnes et al. en Ap-
Para el medioda, se aconseja una comida petite, vol. 41, n.o 3, pgs.
ligera, rica en protenas, con abundantes vi- 329-331; 2003.
taminas y minerales. La capacidad de rendi-
miento se mantiene elevada. No aparecen el EFFECTS ON D IET ON B EHA -
sopor ni la astenia del medioda. De primera VIOUR AND COGNITION IN
eleccin son aqu el pescado asado, el pollo o C HILDREN . F. Bellisle en
pavo con verduras y ensalada. Para el depor- British Journal of Nutri-
te o las tareas domsticas vespertinas resulta tion, vol. 2, pgs. 227-
apropiado en la infancia un bocadillo rico en 232; 2004.
hidratos de carbono. Tambin se recomienda
fruta, leche con cereales, frutos secos y un pa- B R E A K FA S T H A B I T S , N U -
necillo integral. TRITIONAL STAT US , B O DY
Para un agradable nal del da y un sueo W EIGH T, A N D A CA DEM I C
reconfortante es fundamental una adecuada P E R F O R M A N CE I N C H I L -
cena. La norma es sencilla: cuanto menos, me- DREN A N D A DOLESCEN TS .
jor. Debe prescindirse de todo tipo de estimu- G. C. Rameprsaud et al.
lantes (caf). Son apropiados los platos de arroz, en Journal of the Ameri-
deos o purs de cereales, que sobrecargan can Dietic Association, vol.
poco el estmago y al mismo tiempo propor- 105, n.o 5, pgs. 743-760;
cionan energa para la sntesis de serotonina 2005.
y melatonina. Ambas hormonas se sintetizan
a partir del triptfano que, segn algunos ex- N U T R I T I O N A N D ST U DEN T
perimentos, acorta el perodo de conciliacin P ERFORMANCE AT S CHOOL .
del sueo. Pero en lugar de tomar polvo de H. Taras en Journal of
protenas habra que atender al consejo de la School Health, vol. 75,
abuela: beber leche caliente rica en tript- n. o 6, p gs . 19 9 -213 ;
fano con miel. 2005.

Ingrid Kiefer es investigadora en nutricin y psic- B R A I N FOOD . F I T IM K OPF


loga sanitaria. Da clases en el Instituto de Medicina DURCH RICHTIGE ERNHRUNG.
Social de la Universidad Mdica de Viena y dirige I. Kiefer y U. Zifko. Kneip
el Centro de Nutricin y Prevencin de la Agencia Verlag; Leoben, Viena,
Austriaca para la Salud y la Seguridad en la Alimen- 2006.
tacin (AGES).

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Conducta alimentaria
emocional
Los investigadores ahondan en el conocimiento del equilibrio emocional
de las personas a partir del estudio de su comportamiento alimentario,
una conducta regida en buena medida por las emociones

MICHAEL MACHT

H ay das en que Ana siente una poderosa


atraccin hacia la nevera. La joven de
23 aos no puede aguantar ms. Se deja llevar
Al amor por el estmago
La comida y las emociones estn tambin n-
timamente relacionadas a otro nivel. Desde el
por la imperiosa necesidad de abrirla, agarrar momento del nacimiento, el nio se encuentra
lo primero que encuentra y comrselo. Varias inmerso en una red de relaciones sociales y
veces a la semana se traga autnticas montaas rodeado de cuidados y afecto. No debe sor-
de alimentos, en ocasiones ms de 6000 kilo- prender que, a menudo, comamos buscando
caloras diarias. Come y come, sin tiento. restablecer un equilibrio emocional roto y
A diferencia de las pacientes con bulimia, sentirnos bien.
despus de uno de sus arrebatos Ana no busca La investigacin del componente emocional
contrarrestar el amenazador aumento de peso en la conducta alimentaria fue emprendida por
provocndose el vmito. La joven cumple los Hilde Bruch (1904-1984), mdica alemana que
criterios diagnsticos de un sndrome Binge- en los aos treinta del siglo pasado emigr a los
Eating. Con una talla de 1,68 metros, la joven Estados Unidos. En situaciones de crisis, postu-
pesa cerca de 120 kilos. laba, las personas ingieren ms alimentos por-
La comida cumple una primera funcin que amortiguan, de ese modo, sus sensaciones
biolgica. Suministra al organismo energa y desagradables. Es lo que se llama obesidad del
nutrientes esenciales. Mas en el caso de Ana, dolor, un concepto que hunde sus races en el
no es sa la razn de que peridicamente se caracterstico aumento de peso en las viudas
vea impulsada a ingerir tanta cantidad de ali- de guerra.
TODAS LAS ILUSTRACIONES DE ESTE ARTICULO: GINA GORNY / GEHIRN & GEIST
mento. En la regulacin de nuestra conducta Muchos estudios recientes ponen de mani-
alimentaria los factores psicolgicos desem- esto que en la conducta alimentaria suelen
pean una papel determinante, factores que inuir factores emocionales. Segn encuestas
nos ayudan a solucionar un problema ante el con resultados signicativos, un alemn de
que se encuentran los devoradores: elegir, cada tres come ms de lo normal en situacio-
entre la abundante oferta, el alimento que les nes de estrs. No es raro que la va rpida para
satisface. solucionar situaciones de tensin sea acudir a
Las reacciones emocionales desencadenadas la despensa. Pocos das antes de un importante
por la comida nos permiten decidir al instan- examen, algunos estudiantes, para dominar BOMBONOLOGIA. Las emocio-
te qu alimento necesitamos tomar, cul es el estrs, comen ms de lo normal. Acontece nes inuyen en lo que come-
bueno y tolerable y cul malo e intolerable. incluso entre personas con peso normal y sin mos y acompaan cada bocado
En ese dominio, la sensacin de repugnancia trastornos psquicos, pues la conducta alimen- con sensaciones de placer o
nos impide ingerir sustancias potencialmente taria emocional no es expresin de un trastor- de disgusto. El chocolate es un
peligrosas. no mental. ejemplo paradigmtico.

60 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 61
La tendencia individual a una ingestin problemas la barrera hematoenceflica. Por esa
emocional de alimentos se reeja en las en- razn los alimentos ricos en hidratos de carbo-
RESUMEN cuestas. En el ao 2000 Georgina Oliver, del no pueden aumentar los niveles de serotonina
Colegio Universitario de Londres, observ que en el cerebro.
Cmo se disfruta
los comedores emocionales maniestos en
de la comida
situaciones de estrs cambian ms sus hbi- Estado de nimo

1 Las emociones y la
comida se inuyen mu-
tuamente. La liberacin de
tos alimentarios que el resto. A los voluntarios
que participaron en el estudio de Oliver se les
encarg una tarea que para la mayora de no-
Ese neurotransmisor abunda en el crtex pre-
frontal y regiones que, entre otras funciones,
participan en la regulacin emocional. De ah
endornas o dopamina en el sotros supona un estrs: echar un discurso que un aumento de serotonina eleve el estado
cerebro produce una intensa en pblico. A continuacin, los participantes de nimo, como se observa en la prctica.
sensacin de placer. Los podan elegir los alimentos que quisieran en En busca de una demostracin experimental,
hidratos de carbono y las un buffet. Los comedores emocionales se aba- Rob Markus, de la Universidad de Utrecht, pre-
grasas operan en el metabo- lanzaron sobre alimentos dulces y grasos. par a un grupo de participantes un desayuno
lismo hormonal. En ambos Las conductas alimentarias emocionales sue- y una comida con alimentos ricos en hidratos
casos, el desencadenante es len ponerse de maniesto en personas obesas, de carbono y pobres en protenas. A otro grupo
un alimento apetecible. sobre todo en aquellas que, como Ana, padecen les prepar alimentos ricos en protenas y po-
ataques de bulimia. Por qu se da esta rela- bres en hidratos de carbono. Por la tarde, todos

2 Como demuestran en-


cuestas signicativas,
el placer de la comida re-
cin? De qu modo inuye la alimentacin
en nuestro estado de nimo? Y, a la recproca:
cmo inuye nuestro estado de nimo en los
los voluntarios se sometieron a una prueba de
estrs: resolver complicadas operaciones ma-
temticas en un ambiente ruidoso.
presenta para la mayora un hbitos alimentarios? Un grupo de los que recibieron alimentos
componente fundamental de Es verdad que el aporte energtico, por s ricos en hidratos de carbono atenuaron sus
la calidad de vida, por de- mismo, puede ejercer un efecto positivo. En reacciones de estrs. Eran los mismos que en
lante de las buenas pelculas denitiva, al comer la sensacin desagradable un test previo se haban manifestado emo-
y de las aciones. de hambre queda suplantada por la sensacin cionalmente lbiles. De ese modo, la hipte-
agradable de saciedad. Con el estmago lleno sis de la serotonina se mostraba vlida slo

3 El placer requiere un
marco adecuado: el
ambiente debe ser tranquilo
nos sentimos tranquilos y distendidos. Sin
embargo este hecho, por s solo, no puede ex-
plicar la conducta alimentaria emocional, en
en las personas con un metabolismo de este
neurotransmisor particularmente sensible a
un aumento de los niveles de triptfano. En
y con una temperatura agra- particular la de sus formas extremas. Ana se el resto, el aumento condicionado por la toma
dable. Una compaa grata o lanza al pudn, helado o chocolate, incluso sin de hidratos de carbono, demasiado dbil, re-
la luz de unas velas estimu- tener hambre. sult insuciente para inuir en el estado de
lan la sensacin gastronmi- Andrew Hill, psiclogo de la Universidad de nimo.
ca agradable. Estos factores Leeds, present en 2004 un trabajo revelador. En general las comidas ricas en hidratos de
externos condicionan junto Haba mostrado a un grupo de voluntarios una carbono lo son tambin en protenas. Basta una
con la sensacin en la pelcula de contenido triste y despus les in- proporcin del 5 % de protenas para impedir
boca el agrado con que vit a tomar chocolates de diversas clases y a el paso selectivo del triptfano a travs de la
tomamos cualquier comida. que calicaran los gustos de cada una; podan barrera hematoenceflica y con ello las dispo-
comer toda la cantidad que quisieran. Al cabo nibilidades de serotonina.
de quince minutos, se valoraron las cantidades En breve, la hiptesis de la serotonina pue-
consumidas. Se observ que las personas con de explicar slo parcialmente una conducta
nimo decado comieron ms chocolate alimentaria emocional.
que las que en ese momento ofrecan La investigacin comienza a dejar claro el
un estado de nimo neutro. papel decisivo de la alimentacin sobre nues-
Richard Wurtman, del Instituto tro sistema nervioso. Cuando nos encontra-
de Tecnologa de Massachusetts, mos en una situacin de estrs, la corteza
aport su propia propuesta. En suprarrenal aumenta la secrecin de gluco-
animales de experimentacin corticoides. Entre estas hormonas se encuen-
demostr que una comida rica tra el cortisol que, en de nitiva, acta como
en hidratos de carbono aumen- hormona del estrs. El cortisol forma parte
taba la concentracin relativa del de un complejo bucle regulador donde parti-
aminocido triptfano en sangre. cipan el hipotlamo, la hipsis y la corteza
El triptfano, un precursor del neu- suprarrenal: el eje hipotalmico-hiposario-
rotransmisor serotonina, atraviesa sin suprarrenal.

62 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


El ao 2003, el grupo dirigido por Mary F.
Dallman, de la Universidad de San Francisco,
demostr en animales de experimentacin que
dicha reaccin hormonal al estrs se hallaba
muy vinculada con la ingestin de alimentos
hipercalricos. En uno de los experimentos en
cuestin encerraron ratas durante tres horas
en pequeos recipientes de plstico para limi-
tar su movilidad. Repitieron lo mismo durante
otros cuatro das, con lo que las ratas sufrieron
un fuerte estrs.
Sometidas a una movilidad limitada, un
grupo de ratas recibi el alimento habitual,
un alimento completo para ratas sanas. Otro
grupo fue alimentado con pienso enriquecido
con grasa de cerdo y azcar. Las investigacio-
nes posteriores demostraron que los anima-
les que recibieron el alimento enriquecido no
solamente comieron ms y en consecuencia
aumentaron de peso, sino que segregaron
menos hormonas de estrs. Por el contrario,
los que recibieron el alimento habitual ape-
nas si vieron alterada su secrecin normal de
hormonas.
Resulta maniesto que la ingestin de ali-
mentos dulces ricos en caloras reduce los
efectos hormonales del estrs crnico, pero cin nacidos ante distintos sabores. Cuando se
aumenta la cantidad de grasa en el organismo. dejan caer en su lengua gotas de un producto
No es casualidad que llamemos consolado- azucarado realizan movimientos de chupeteo,
ras las dietas que contienen muchas grasas o se lamen los labios y ponen una cara disten-
muchos azcares. Lo mismo la hiptesis de la dida. Todo ello son signos de que los nios se
serotonina que los efectos hormonales de los encuentran a gusto y muestran su disposicin
alimentos hipercalricos explican que deter- a seguir recibiendo la golosina.
minadas dietas pueden disminuir las reaccio-
nes de estrs. Ayuda subliminal
Pero queda un aspecto importante sin acla- a la toma de decisiones
rar: se necesita cierto tiempo para que se den El caso de las sustancias amargas es diferente.
los cambios en el estado de nimo condiciona- Entonces, los bebs fruncen el entrecejo, abren
dos por la dieta. En primer lugar, los alimentos la boca y sacan la lengua, signos evidentes de
deben digerirse, sus componentes han de pasar rechazo. En el curso de la evolucin se han en-
al torrente circulatorio y han de transportarse raizado tales reacciones emocionales inmedia-
hasta el cerebro. Slo entonces pueden ejercer tas. Pueden observarse muy precozmente no
su efecto. En la vida diaria pueden presentarse slo en la especie humana, sino tambin en
sbitamente muchos factores de estrs y de monos e incluso ratas.
sobrecarga psquica que exigen una respuesta Por lo que atae al hombre, semejante patrn
inmediata. Seguira comiendo tanto Ana si el de respuesta se mantiene hasta la edad adulta.
efecto psicolgico se presentara al cabo de una Lo comprob Ellen Greimel, de la Universidad
hora? Probablemente no. de Wrzburg. Estas reacciones emocionales sir-
La sensibilidad sensorial desempea aqu ven para la eleccin de alimentos. Preferimos
una funcin clave: segn sea su sabor y la los alimentos que por su aspecto, olor o sabor
sensacin que despiertan al tomarlos, los ali- nos provocan una emocin positiva; evitamos
mentos pueden cambiar al instante nuestro aquellos que nos resultan desagradables a los
estado de nimo. Desde los aos setenta, Jacob sentidos. Tal vez no seamos conscientes, pero
Steiner, de la Universidad de Jerusaln, viene toda nuestra conducta alimentaria est dirigi-
investigando las reacciones mmicas de los re- da por reacciones emocionales subliminales,

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 63


mucho ms sutiles de lo que pueda ser una ce sobre todo cuando estn emocionalmente
reaccin consciente de asco. deprimidas. Si toman chocolate un grupo de
Elliot Blass y sus colaboradores, de la Uni- personas despus de haber visto una pelcula
versidad de Massachusetts en Amherst, aco- neutra o alegre, su estado emocional apenas
metieron el ensayo siguiente. A uno grupo de se altera.
bebs les pusieron una solucin azucarada A un resultado parecido llegaron en 1998
en la lengua y a otro grupo les colocaron un Paul Willner y David Benton, de la Univer-
chupete. Midiendo la duracin del llanto com- sidad de Swansea en el Pas de Gales. Pro-
probaron que la solucin azucarada era mucho pusieron a un grupo de personas una serie
ms ecaz para tranquilizar a los nios que el de ejercicios sencillos que deban contestar
chupete. Blass demostr, en nuevos ensayos, apretando un botn. Como premio por los
que el azcar calmaba el dolor: el sabor dulce aciertos reciban lo que ellos crean que era
activaba el sistema opiceo que transmite sen- una pastilla de chocolate. La mitad oan una
saciones positivas. msica de fondo que proceda a mitad de las
Todos sabemos que en los adultos las golo- revoluciones, con la consiguiente sensacin
sinas tienen una accin semejante. En un ex- desagradable. A los sometidos a esta msica
perimento de nuestro laboratorio de la Uni- distorsionada les apeteca ms chocolate que
versidad de Wrzburg mostramos a un grupo a los otros y para conseguirlo pulsaban con
de voluntarios una pelcula en la que apareca ms frecuencia los botones con objeto de re-
un nio que acababa de conocer la muerte de cibir la recompensa.
su padre. La escena sumi en la tristeza a los Cul es el mecanismo de este efecto? Una
espectadores. Dndoles a comer un poco de posible explicacin es que el chocolate conten-
chocolate rpidamente se sentan mejor, cosa ga sustancias psicotrpicas. Verdad es que el ca-
que no suceda si no se les daba nada o se les cao porta cafena y teobromina, estimulantes.
ofreca un vaso de agua. En 2004 Hendrich Smit, de la Universidad de
El efecto chocolate slo se present cuan- Bristol, investig si realmente eran esas sus-
do la clase de chocolate que se les suministra- tancias las responsables del cambio de estado
ba era la ms apetitosa segn el resultado de emocional de los adictos al chocolate. Para ello
una prueba previa realizada. Cuanto menos administr a un grupo una cpsula de cacao
gusto tengan por la golosina menor ser el con una dosis que corresponda a la contenida
efecto sobre el estado afectivo. El chocolate en 50 g de chocolate oscuro y a otro grupo la
es el ejemplo paradigmtico de un alimento cantidad correspondiente de cafena y teobro-
consolador: posee un gusto inconfundible, mina puras. Una hora ms tarde las personas
muy agradable. A muchas personas les apete- de ambos grupos estaban ms despiertas que

64 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


La comida en nmeros

El Cuestionario Holands sobre Conductas Alimentarias (Dutch Eating Quiero comer cuando me aburro
Behavior Questionaire) es un test para valorar los hbitos alimentarios. Quiero comer cuando me sucede alguna cosa
Hgase la prueba usted mismo: Cmo contestara a estas preguntas desagradable
sobre la conducta alimentaria emocional? Conviene que responda Cuando estoy intranquilo o en tensin quiero comer algo
con espontaneidad y honradez. Punte en cada caso de 1 a 5 (1 = Preero comer algo cuando estoy enfadado
= nunca, 2 = rara vez, 3 = algunas veces, 4 = con frecuencia, Cuando me siento solo preero comer algo
5 = muy frecuentemente) Preero comer algo cuando sufro un desengao

Preero comer algo cuando las cosas se vuelven contra m Los varones sanos con peso normal obtienen por trmino medio una
o cuando me salen mal puntuacin inferior a las mujeres. En puntuaciones superiores a 24
Cuando estoy irritado, siento la necesidad de comer algo (para varones) o a 30 (para mujeres) hay que contar con una conducta
Tengo ganas de comer cuando estoy deprimido o desanimado alimentaria emocional superior a la media. Las pacientes con ataques
Quiero comer algo siempre que no tengo nada que hacer de comida alcanzan los 40 o ms puntos.

las de otro grupo control, que slo haba recibi- administraron a lo largo de tres semanas agua
do un placebo. No caba, pues, dudar del efecto azucarada durante medio ciclo de 24 horas. Du-
estimulante de la cafena y de la teobromina. rante la otra mitad del ciclo los animales no
recibieron ningn alimento. Las ratas empe-
Amarga tentacin zaron pronto a beber cada da ms y ms agua
En una segunda fase Hendrik Smit compar los azucarada. Mientras beban, se eliminaba ms
efectos emocionales entre los grupos. El resul- dopamina en el nucleus accumbens.
tado fue sorprendente: slo pudo comprobarse Es evidente que limitar la administracin de
el efecto en quienes haban tomado chocolate. azcar provoca un aumento de su demanda.
Bastaba una pastilla de 50 g para levantar el En los animales de control que no recibieron
nimo. Estos efectos tardan en aparecer alrede- agua azucarada, sino un poco de lquido endul-
dor de una hora y son demasiado dbiles para zado, la eliminacin de dopamina permaneci
que el chocolate pueda considerarse una droga inalterada.
dura. Las adiccin potencial que el chocolate En otro experimento los animales recibieron
pueda entraar se debe a las reacciones sen- tambin agua azucarada, pero tras ingerirla, se
soriales que desencadena. les extraa a travs de una fstula practicada
El azcar, en determinadas circunstancias, en el estmago. De esta manera se evitaba su
puede provocar en el cerebro alteraciones se- digestin y su aporte energtico al organismo.
mejantes a las que genera la droga. Con la ad- Incluso en estas circunstancias en el nucleus
ministracin de mor na se libera dopamina accumbens se eliminaba dopamina. Se eviden-
en el nucleus accumbens. Esta estructura de ciaba que la alimentacin poda desencadenar
la parte anterior del cerebro desempea una procesos de adiccin en el cerebro, aun cuan-
funcin especial en el refuerzo de ciertas con- do el organismo no recibiera nutriente alguno.
ductas. Ratas en las que se ha dispuesto un Bastaba la intervencin del sentido del gusto.
estmulo de la actividad neuronal en esa re- En conclusin, la comida puede actuar
gin tras accionar ellas mismas una palanca, la emocionalmente a travs de dos mecanismos
oprimen con tal frecuencia que pueden llegar mutuamente complementarios. Por una parte,
a la extenuacin. el sabor de los alimentos provoca reacciones
En condiciones normales, el azcar slo emocionales que generan secrecin de endor-
provoca alteraciones muy transitorias en el nas o de dopamina. Por otra parte, los hidratos
nucleus accumbens. En cuanto se limita tempo- de carbono y las grasas provocan alteraciones
ralmente su administracin, la imagen cambia. en los sistemas de neurotransmisores y hormo-
En ensayos publicados en 2006, Bartley Hoebel nales que, a su vez, alteran el estado emocio-
y su equipo, de la Universidad de Princeton, nal y atenan el estrs. El comn denominador

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 65


pocas palabras: cuanto con mayor frecuencia
GLOSARIO
la madre ofrezca alimento a su hijo al verlo
COMEDOR EMOCIONAL: Persona con tendencia a ingerir grandes canti- emocionalmente motivado, aunque no tenga
dades de comida en situaciones de estrs u otra sobrecarga emocional. hambre, tanto ms pronto tender ste a con-
Patolgicamente guardan una relacin estrecha con quienes presentan el trarrestar mediante la comida sus emociones
sndrome Binge-Eating.
negativas.
DOPAMINA: Neurotransmisor que, junto con las endornas, desempea
una funcin importante como factor neuronal del placer. Genes del sabor
ENDORFINAS: Se incluyen entre los opiceos siolgicos del organismo. No todas las personas comen para neutrali-
Son neuropptidos calmantes del dolor. zar sus emociones negativas. S acostumbran
GLUCOCORTICOIDES: Hormonas del estrs segregadas por la corteza hacerlo quienes recurren a tal estrategia en
suprarrenal. su vida. Desempean los genes alguna fun-
cin? Desde hace tiempo se sabe que existen
SEROTONINA: Sustancia neurotransmisora, importante, entre otras cosas,
diferencias hereditarias en la percepcin de
para la regulacin del estado de nimo.
los sabores, en particular en la de los sabo-
SINDROME BINGE-EATING: (del ingls binge = glotonera) Trastorno de res amargos [vase Sentido del gusto, por
la conducta alimentaria que cursa con ataques compulsivos de bulimia. La
Stefanie Reinberger; M ENTE Y CEREBRO, n.o 23].
mayora de las veces se presentan acompaados de un aumento de peso,
Junto a su renada sensibilidad, los expertos
que puede llegar a la obesidad.
catadores de amargos evidencian una noto-
TEOBROMINA: Componente del cacao. Tiene, como la cafena, un efecto ria sensibilidad al azcar. Por el momento no
estimulante.
sabemos si una elevada sensibilidad gustativa
TRIPTOFANO: Aminocido precursor de la serotonina. Abunda en los ali- genticamente condicionada desempea una
mentos ricos en hidratos de carbono. funcin importante en la conducta alimenta-
ria emocional.
La regulacin de las emociones sigue sien-
do un pilar fundamental en el tratamiento de
trastornos nutritivos como el que padece Ana.
Christy Telch, de la Universidad de Stanford,
realiz en 2002 un estudio con un grupo de
mujeres que padecan el sndrome Binge-Ea-
ting, muy apropiado para entender mejor el
tema que nos ocupa. En unas veinte sesiones
las pacientes aprendieron a contrarrestar es-
tados de nimo negativos por procedimien-
tos diferentes de la ingestin compulsiva de
comida.
de ambos mecanismos Recibieron informacin sobre el origen y
estriba en que se desen- funcin de las emociones, aprendieron a ob-
cadenan por alimentos de servarse y se ejercitaron en estrategias alter-
sabor apetecible. nativas para afrontar su decado estado de
Puesto que los cambios psicolgi- nimo. Este programa de entrenamiento, re-
cos suelen presentarse de repente y re- lativamente breve, fue suciente para reducir
fuerzan la apetencia de comida, es muy los ataques de bulimia. Mediante una terapia
probable que cumplan una funcin importan- conductista, Ana consigui tambin contener-
te en la conducta alimentaria emocional. Los se unos instantes cuando le asaltaban pensa-
efectos siolgicos, por el contrario, aparecen mientos o recuerdos negativos, serenarse y,
ms tardamente, aunque son ms duraderos, cuando fue posible, expresar por escrito sus
sobre todo si se ingiere comida en abundancia. pensamientos. De esta forma los ataques de
Se hallan implicados en el estrs crnico. bulimia compulsiva fueron hacindose cada
Cualquiera de los hallazgos descritos aporta vez ms raros. Hoy Ana puede volver a contro-
slo una informacin parcial sobre el meca- lar su comportamiento alimentario.
nismo por el cual se presenta una ingestin El estrs y la compensacin de las emocio-
emocional de comida. Hilde Bruch insista en nes negativas mediante la comida es slo un
la importancia del afecto en la administra- aspecto de la conducta alimentaria emocional;
cin de alimento de la madre al hijo. Dicho en el otro guarda relacin con los genes. Joachim

66 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


Westenhfer y Volker Pudel, de las universi-
dades de Hamburgo y Gttingen, hallaron, a
travs de una encuesta representativa, que en
los aos noventa para los alemanes disfrutar
con la comida era muy importante, ms que
ver la televisin, ir al cine, ocuparse en su a-
ciones o leer. Slo las vacaciones, el amor y las
amistades les importaban ms. El disfrute con
la comida inuye fuertemente en la calidad de
vida del alemn medio, no slo del sibarita.
El condicionamiento gentico de la conducta
alimentaria apenas ha sido estudiado. No es
fcil crear un modelo experimental idneo.
Imagnese el lector que es llevado a un labo-
ratorio donde le colocan electrodos en la piel
y le invitan a rellenar toda una serie de cues-
tionarios. Por muy sabrosas que sean las prue-
bas de comida que le ofrezcan, difcilmente le
satisfarn. El disfrute en la comida slo puede
ser afrontado por los investigadores mediante
otros procedimientos; por ejemplo, a travs de
entrevistas.

Quienes disfrutan necesitan tiempo


Las entrevistas revelan que, cuando se pre-
gunta a la gente qu alimentos son los que les
proporcionan ms satisfaccin, las respuestas
varan de un sujeto a otro. Sin embargo, la ma-
yora pueden describir plsticamente las ca-
ractersticas de sus comidas preferidas: sabor
y olor, temperatura y consistencia. Existe una
sensacin al paladar en consonancia con esas
cualidades. Es frecuente que quienes disfrutan
en la mesa coman despacio para centrar deteni-
damente toda su atencin en el manjar.
Las personas a quienes hemos preguntado BIBLIOGRAFIA
insisten adems en la importancia de la esce- COMPLEMENTARIA
nografa. Para disfrutar con la comida se re-
quiere cierto aislamiento de otros estmulos. DIE P SYCHOLOGIE DES ESSENS
El ambiente debe ser tranquilo, ni demasiado UND TRINKENS. A. W. Logue.
fro ni demasiado clido, ni demasiado ilumi- Spektrum Akademischer
nado ni demasiado oscuro. Calculamos perfec- Verlag; Heidelberg, 1998.
tamente todos estos factores para reforzar el
placer de la comida: la preparacin de la mesa, D IE G EFHLE UND DAS E S -
una msica agradable, el canto de los pjaros S V E R H A LT E N . M . M a c ht
en un desayuno al aire libre, una hermosa vista en Moderne Ernhrung
desde la terraza. Para disfrutar con la comida heute, vol. 4, pgs. 6-9;
se necesita una atmsfera agradable. Sin ol- 2005.
vidar las personas con quienes compartimos
mesa: amigos, compaeros, familiares. Todo THE P LEASURE OF E ATING: A
esto da lugar a intensas emociones positivas Q UALITATIVE A NALYSIS . M.
tales como distensin, afecto, satisfaccin. Macht et al. en Journal of
Happiness Studies, vol. 6,
Michael Macht ensea psicologa en la Universidad pgs. 137-160; 2005.
de Wrzburg.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 67


VIOLENCIA SEXUAL
No deja de resultar sorprendente que dos trminos tan antitticos como violencia
(que supone destruccin) y sexual (que supone acercamiento y cario)
puedan ir, en algunas ocasiones, juntos

ENRIQUE ECHEBURUA

L as agresiones sexuales se reeren a con-


ductas sexuales impuestas coactivamente
a la vctima, bien porque el destinatario sea
la testosterona en sangre), que puede llevar a
jar la atencin sexual en una mayor varie-
dad de estmulos. En segundo lugar, el mayor
inadecuado (por ejemplo, los nios en el caso componente agresivo de los varones, que puede
de la pedolia o del abuso sexual intrafamiliar) explicar la adopcin de conductas violentas
o porque la conducta sea violenta en s misma ligadas al sexo (como en el caso de la violacin).
(por ejemplo, la violacin). En tercer lugar, una mayor indenicin de la
No se trata siempre de una violencia ejercida identidad sexual masculina, que puede llevar a
por una persona desconocida para la vctima. la exploracin de estmulos sexuales diversos.
En ocasiones, los agresores sexuales pueden Y en cuarto lugar, las expectativas del compor-
ser personas cercanas a la vctima que, apro- tamiento sexual del varn, que puede ligar su
vechndose de esa relacin de cercana, abusan autoestima a tener un impulso sexual fuerte
de su conanza y pueden imponerle una rela- y referido a parejas diversas.
cin que ella no desea. En ocasiones, el delito sexual forma parte
A diferencia de otro tipo de delitos, las agre- de una carrera delictiva mltiple (robos, agre-
siones sexuales, al menos las denunciadas, son siones, etctera), protagonizada por jvenes,
relativamente poco frecuentes, pero crean una solteros, consumidores abusivos de alcohol
gran alarma social. Por citar un dato, en Espaa y drogas y de bajo nivel socioeconmico; en
los delincuentes sexuales suponen alrededor otras (sobre todo en el caso de los pedlos),
del 5 % de la poblacin penitenciaria, lo que el delito es especcamente sexual.
no obsta para que ocupen un espacio despro-
porcionado en los medios de comunicacin. Motivaciones
Tambin es cierto que los datos pueden estar de los agresores sexuales
infraestimados. Algunas vctimas contribuyen Los factores que llevan a una agresin sexual
a la ocultacin de lo ocurrido, en parte por ac- son mltiples. En cualquier caso, se trata de un
titudes de vergenza, en parte por temor a re- delito en que el trmino agresin es el sustan-
presalias y en parte por repugnancia a revelar tivo y sexual el adjetivo. Es una mezcla de sexo
interioridades familiares (en los casos de abuso con una fuerte carga de agresin. Humillar a
sexual intrafamiliar). las vctimas puede ser ms importante que
En la violencia sexual la mayora de las vcti- obtener un disfrute de ellas. De hecho, mu-
mas son mujeres, y la mayora de los agresores, chos violadores, ms que perseguir el placer
hombres. Las razones de esta preponderancia sexual, buscan satisfacer otras necesidades de
masculina entre los ofensores sexuales son di- dominacin o de autoarmacin, de competi-
versas. En primer lugar, el mayor impulso sexual tividad y de poder. En realidad, una violacin
masculino (resultado, en parte, del aumento de es tanto una accin dirigida a lograr un pla-

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iSTOCKPHOTO / ANDRIJA KOVAC

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


69
RESUMEN
cer sexual forzado como una manifestacin mecanismo de afrontamiento preferido para
Heterogeneidad de los de poder sobre la vctima, sobre todo en el abordar el malestar emocional.
agresores sexuales caso de las violaciones mltiples (en grupo), Ahora bien, lo que diferencia a los agreso-
en donde el grupo funciona como una jaura res sexuales de los no agresores es, ms que
1 En comparacin con otros
delitos, las agresiones
sexuales son relativamente
humana. La resistencia de la mujer puede po-
tenciar peligrosamente la conducta violenta
un grado mayor de excitacin sexual, un fallo
en los mecanismos de inhibicin. Entre los
poco frecuentes; crean, sin em- de los agresores. factores que explican el fallo en la regulacin
bargo, una gran alarma social. En el origen de las agresiones sexuales hay inhibitoria de los impulsos ertico-agresivos
factores psicolgicos, como la consecucin de se hallan el abuso fsico y sexual sufrido en

2 A diferencia de lo que
se piensa, los agresores
sexuales, sobre todo los oca-
la excitacin sexual del agresor mediante el
ejercicio de la violencia, la falta de autocontrol,
la infancia, los dcits de socializacin y de
escolaridad, as como la presencia de mode-
la autoestima decitaria en el plano sexual, la los familiares poco cohesionados y de padres
sionales y los delincuentes, son ausencia de empata, el haber sido vctima de agresivos, alcohlicos o con alguna desviacin
recuperables para la sociedad si abusos sexuales en la infancia o la carencia sexual.
reciben un tratamiento adecua-
de habilidades de relacin con personas de otro Una vez rota la inhibicin para no forzar
do, bien en prisin o bien en un
sexo; factores sociales, as la gloricacin de la la voluntad de otras personas en el mbito
medio comunitario. En cambio,
violencia o la cosicacin de la mujer como un sexual, la probabilidad de nuevas agresiones
los psicpatas sexuales, los vio-
objeto sexual; y factores situacionales, como la sexuales tiende a aumentar. Los violadores
ladores sdicos y los pedlos
tienen muy mal pronstico. aparicin de una oportunidad para el delito, acostumbran ligar las fantasas de la masturba-
el consumo abusivo de alcohol y drogas o el cin con las conductas de violacin anteriores,

3 El riesgo de reincidencia es contagio emocional del grupo. lo que hace ms probable la aparicin ulterior
tanto mayor cuanto mayor Las carencias de una persona facilitan la vio- de estas conductas. Los pensamientos negati-
es la violencia ejercida sobre lencia sexual por dos mecanismos distintos: vos, como el temor a ser detenido, o el recuerdo
las vctimas, cuanto ms inten- a) desinhibicin de la conducta sexual (en el de la cara de pnico o de la conducta de resis-
sas son las fantasas violentas, caso del alcohol y de las drogas); y b) debili- tencia mostrada por la vctima, tienden a ser
cuanto mayor es la carrera tamiento del control social informal (quien cuidadosamente relegados de su mente.
delictiva y cuanto menor es la vive solo, no tiene amigos y carece de trabajo En los agresores sexuales puede haber una
empata con las vctimas y la tiene poco que perder en la vida y, por ello, profunda alteracin de su sistema de pen-
motivacin para el tratamiento.
no est motivado para ejercer conductas de samiento. As, estos sujetos pueden mostrar
autocontrol). unas distorsiones cognitivas facilitadoras de

4 No es lo mismo la pedolia
que el abuso sexual intra-
familiar. En uno y otro caso, las
Los agresores sexuales se masturban a una
edad ms temprana y con mayor frecuencia que
su conducta sexual (por ejemplo, pensar que
en el fondo a ella le gusta lo que le hago o, en el
vctimas son menores de edad. los otros varones. De este modo, el sexo se con- caso de los pedlos, que el sexo con los nios
La diferencia est en que el vierte en una estrategia de afrontamiento, que en realidad es una forma de darles cario) y
pedlo se excita sexualmente queda fuertemente reforzada: a) reforzamiento justicativas de la misma, una vez que se ha
de forma exclusiva con menores positivo (masturbacin); y b) reforzamiento ne- llevado a cabo, negando su existencia (en rea-
de uno u otro sexo (segn sea gativo (modo de escapar de los problemas). As, lidad, no ha sido una violacin, ella lo quera)
una pedolia homosexual o los agresores sexuales utilizan el sexo como el o culpando a la vctima de la accin (ella se lo
heterosexual), mientras que el
abusador sexual intrafamiliar
recurre a los nios de forma
ocasional para compensar algn Son los seminarios un imn para los pedlos?
tipo de insatisfaccin perso-
nal. Los abusadores sexuales,
No necesariamente. En muchos casos los sacerdotes son capaces de sublimar la sexualidad en funcin de
a diferencia de los pedlos,
unos objetivos espirituales. De hecho, hay gente muy promiscua sexualmente y que est desequilibrada
actan, de preferencia, sobre
y, por el contrario, gente clibe que est equilibrada emocionalmente.
preadolescentes o adolescentes
Pero los seminarios pueden constituir un imn para los pedlos por las caractersticas peculiares de
(no sobre nios, que son el
blanco preferido de un pedlo) la institucin: celibato, enclaustramiento, secretismo y contacto con los jvenes. El sacerdocio puede ser
y pueden mantener tambin una coartada inconsciente para la pedolia, pero, en otros casos, puede ser resultado de un celibato
relaciones sexuales con adultos. difcil de soportar a lo largo de la vida.
El pronstico de estos ltimos El riesgo de pedolia (o, mejor dicho, del abuso sexual a menores) deriva de un problema de insatisfac-
es mucho mejor que el del pe- cin sexual y de un contacto permanente con jvenes. Muchos sacerdotes, no necesariamente pedlos,
dlo, sobre todo si reconocen se ven forzados a buscar espordicas satisfacciones sexuales en aquellas personas (menores) que tienen
lo inadecuado de su accin y ms a mano y que menos se pueden resistir.
aceptan ser tratados.

70 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


ha buscado). Asimismo, los agresores sexuales La violencia utilizada no va ms all de la
tienden a mostrar actitudes de violencia y a estrictamente necesaria para doblegar la
considerar que son hbiles para eludir la accin resistencia de la vctima.
de la Justicia. En general, la agresin sexual es incom-
Lo que, en concreto, puede precipitar una patible con los valores y creencias de estas
agresin sexual es la presencia de ciertas va- personas, por lo que pueden experimentar
riables circunstanciales, como una situacin de remordimiento despus de la conducta
estrs prolongada, el consumo de alcohol, un ejecutada. Hablamos de sujetos fcilmen-
deseo urgente sexual, un grado alto de irrita- te reinsertables, que no suelen suponer un
bilidad o la percepcin de seduccin o indefen- gran riesgo social.
sin en la vctima, as como la probabilidad de Violadores delincuentes. Se trata de personas
que el acto quede impune. que no estn aquejadas especcamente por
dcits sexuales y que se caracterizan por
Galera de violadores cometer la agresin sexual de forma opor-
No todos los agresores sexuales responden al tunista en el contexto de una conducta de
mismo perl, ni revisten la misma peligrosidad robo, de consumo de drogas, de prepotencia
ni tienen el mismo grado de reincidencia. Entre y, en ltimo trmino, de menosprecio de los
los distintos tipos guran los siguientes: derechos elementales de los dems. La con-
ducta de violacin en este caso forma parte
Violadores ocasionales. Se trata de personas de la carrera delictiva de un sujeto, se da en
jvenes, de aspecto normal, que no plani- subculturas delictivas y hunde sus races en
can con antelacin la violacin. Pueden ser una historia de socializacin decitaria.
personas tmidas y socialmente inhibidas Psicpatas sexuales. Estas personas se ca-
que encuentran en la violacin, adems de racterizan por ser impulsivas, fras emo-
una satisfaccin sexual, una forma de com-
pensar sus deciencias personales. Tienen
baja autoestima y se frustran con mucha
facilidad.
Lo que les impulsa a cometer la agresin
es estar en una situacin de excitacin
sexual una pelcula ertica, por ejem-
plo y bajo los efectos del alcohol o de las
drogas (en el marco de una discoteca o de
una noche de juerga). En estas circunstan-
cias no son capaces de poner en marcha los
mecanismos inhibitorios de la conducta
sexual forzada y dan salida a un acto vio-
lento en forma impulsiva e incontrolada.
iSTOCKPHOTO / MARK STAY

Qu diferencia hay
entre un violador ladrn
y un ladrn violador?
El ladrn violador roba todo lo que la vctima
tiene de valor y aprovecha el robo para violar a
la vctima.
El violador ladrn se lleva algn objeto de la
vctima (ropa interior, mueco, etctera) sin va-
lor material como un mero fetiche. Este ltimo es
propiamente un agresor sexual (desde el punto de
vista motivacional).

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 71


Pueden acceder a permisos los agresores sexuales que estn cumpliendo condena?

La concesin de permisos tiene que ser individualizada en funcin de las cir-


cunstancias del agresor sexual (tiempo de condena, reconocimiento del delito,
tratamiento recibido, etctera). En cualquier caso, la tcnica actual posibilita el
control (por medio de un GPS, por ejemplo) de los presos por agresin sexual
que salen con permiso.
Los requisitos exigibles a estos presos son los siguientes: a) tener la
mayor parte de la condena cumplida; b) haber participado positivamente en
la crcel en programas teraputicos; c) tener un pronstico de reincidencia
bajo; y d) contar con un apoyo familiar o social.
Este sistema ofrece, al menos, dos ventajas: a) los presos con permisos antes
de acabar su pena reinciden menos; y b) saberse controlados contribuye al mejor
comportamiento de los presos.

Qu hacer cuando un violador sale de prisin


despus de haber cumplido la condena?

Si un violador ha cumplido condena, no se puede tomar ninguna medida contra


l, incluso aunque el pronstico sea negativo. Lo nico que se puede hacer es
tenerlo controlado (vericar que sigue en su domicilio, controlar el barrio para
saber si alguien ha observado algo raro, etctera), pero sin vulnerar sus derechos
de hombre libre. Se le trata, en n, como a un sospechoso.

iSTOCKPHOTO / ANTHONY BROWN


No se puede imponer sanciones a las personas por ser peligrosas, sino slo
por sus actos. As es el estado de derecho, en donde no se puede linchar a un
hombre libre que ya ha pagado su deuda con la sociedad, ni aplicarse otras
medidas (pulseras electrnicas, castracin qumica, tratamiento psicolgico
obligatorio, avisos al vecindario, publicacin de listas, etctera) que pueden
atentar contra el derecho al honor, a la intimidad y a la reinsercin social.

cionalmente (sin capacidad emptica), sin violentas en otros lugares (casa, familia, tra-
escrpulos y carentes de remordimientos bajo, etctera).
por la transgresin de las normas sociales Cuando los hombres violan en pandilla,
o ante el sufrimiento ajeno. Son sujetos a la ventaja fsica se une el anonimato del
peligrosos, sobre todo cuando actan en grupo y el descontrol de la masa (reaccin
grupo. La resistencia de la mujer estimula en eco).
el impulso sexual y la conducta violenta, El pronstico de los violadores psicop-
que a veces puede llevar a la muerte de la ticos es muy poco halageo, ya que estn
vctima. poco motivados para el tratamiento y resul-
Los delincuentes sexuales psicopticos tan muy reincidentes en sus conductas, si
desprecian a las mujeres y suelen ser ms bien la probabilidad de reincidencia dismi-
violentos y sdicos que el resto de los delin- nuye al aumentar la edad (especialmente, a
cuentes sexuales. Tratan a las vctimas como partir de los 50 aos). La edad atempera los
si no fueran de su misma especie. Juegan con impulsos sexuales.
ellas como el gato con el ratn, gozando con Violadores sdicos. Se trata de violadores
su miedo. Las humillan (e incluso las ma- reincidentes, con fantasas sexuales violen-
tan, en los casos extremos) cuando quieren, tas y que llevan a cabo una planicacin
cuando creen haber alcanzado la plenitud detallada de las conductas de violacin. A
de su placer, que resulta casi siempre de la veces el comportamiento violento puede es-
unin del sexo y de la humillacin de la tar potenciado por el material pornogrco
vctima. Estas personas suelen ser tambin y el consumo de alcohol y drogas, as como

72 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


por las fantasas de otras acciones llevadas esta cadena de conductas es la excitacin
a cabo anteriormente. sexual obtenida, el valor aadido de la
Los violadores sdicos son pocos en n- transgresin de una norma, la impunidad
mero, aunque muy reincidentes y peligrosos. de la conducta y la insensibilidad ante el
Los sdicos suelen tener predileccin por le- sufrimiento ajeno.
sionar zonas ergenas de la mujer, pellizcan- Los violadores en serie suelen tener un
do o pinchando casi siempre los pezones, la narcisismo criminal, que les hace vanaglo-
vagina, las nalgas y las partes perigenitales. riarse de sus fechoras e incluso atribuirse
Gozan sexualmente con el dolor y el miedo ms de las que han cometido. As, por ejem-
de su vctima. plo, el mayor violador en serie de Espaa (el
El violador sdico es inseguro, acompleja- llamado violador de Pirmides) fue juzgado
do, introvertido, aislado emocional y social- por 43 presuntas violaciones, pero termin
mente, acionado a la pornografa, tmido inculpndose de 140 agresiones sexuales.
sexual, con fantasas sdicas muy vivas y
con antecedentes infantiles de agresiones Son reincidentes
sexuales. los agresores sexuales?
Violadores decientes mentales. Se trata de La tasa de reincidencia entre los agresores
decientes que buscan a la mujer para dar sexuales primarios (es decir, sin antecedentes
salida a sus impulsos (hambre sexual) y se previos) es ms bien baja (en torno al 20 %),
ceban habitualmente en menores, a las que por debajo incluso de la existente en los delitos
perciben ms accesibles. Son, en general, contra la propiedad (en torno al 40 %).
muy jvenes (de 17 a 20 aos). La violacin Por el contrario, la recada es muy alta en
est asociada en estos casos a la hostilidad los agresores sexuales reincidentes (muy poco
no exenta de venganza por el complejo de motivados al tratamiento): puede oscilar entre
inferioridad y la percepcin de rechazo de la un 33 % y un 71 % de los casos. En estos sujetos
que se sienten objeto. Los decientes tienden la probabilidad de reincidencia slo disminuye
a realizar actos no planicados que pueden al aumentar la edad, por la falta de vigor y el
interpretarse como impulsos sexuales ms descenso de testosterona.
que como actos agresivos. La reincidencia es ms probable en los psi-
Los casos moderados o lmites con la cpatas sexuales y en los violadores sdicos.
deciencia son los que, en ocasiones, pre- En realidad, la psicopata es un indicador de
sentan ciertos rasgos delictivos, dadas sus reincidencia sexual violenta, sobre todo si a
dicultades para inhibirse, a la vez que se ello se une el consumo de drogas, la falta de
motivan por estmulos anlogos a los de las cohesin familiar, la ausencia de pareja estable, BIBLIOGRAFIA
personas normales. Sin embargo, conviene el dcit en las relaciones sociales, las distor- COMPLEMENTARIA
precisar que los decientes suelen aparecer siones cognitivas respecto a la mujer, el recha-
ms como vctimas de abusos sexuales, al zo de un programa de tratamiento, la falta de A BUSO SEXUAL EN LA INFAN -
no ofrecer ningn tipo de resistencia, que reconocimiento del delito cometido, etctera. CIA : VCTIMAS Y AGRESORES .
como agresores. Asimismo, haber sido reincidente anteriormen- E. Echebura y C. Guerri-
Violadores mixtos. A veces, algunos viola- te con mltiples vctimas y haber ejercicio la caechevarra. Ariel; Barce-
dores son decientes mentales disrmni- violencia con ellas en el marco de una carrera lona, 2000.
cos, de carcter psicoptico, o psicpatas delictiva previa ensombrecen el pronstico.
sexuales con escasa dotacin intelectual. En resumen, muchos agresores sexuales oca- Q U ES LA AGRESIN SEXUAL.
Esta mezcla aumenta de forma importante sionales y delincuentes son reinsertables, sobre C. Snchez. Biblioteca
la peligrosidad del violador. todo cuando son jvenes, no tienen anteceden- Nueva; Madrid; 2000.
Los violadores en serie se dan fundamental- tes anteriores, se arrepienten de lo realizado,
mente entre los psicpatas sexuales y los no han sido especialmente violentos, mues- AGRESORES SEXUALES.
violadores sdicos. En estos casos la vio- tran una capacidad emptica con las vctimas, W. L. Marshall. Ariel; Bar-
lacin opera como una adiccin. Una vez cuentan con una red de apoyo familiar y social celona, 2001.
producida la relajacin momentnea tras estable y estn dispuestos a participar en un
el trofeo conseguido, surge de nuevo una programa de tratamiento especco. D EL I N CU EN CI A S E X UA L Y
tensin creciente que lleva a estos sujetos S O CI EDA D . Dirigido por
a planear nuevos ataques sexuales. As, las Enrique Echebura es catedrtico de psicologa clni- S. Redondo. Ariel; Barce-
nuevas violaciones aparecen en perodos de ca de la Universidad del Pas Vasco y presidente de la lona, 2002.
tiempo cada vez ms cortos. Lo que motiva Sociedad Vasca de Victimologa.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 73


IMPORTANCIA
DEL SUEO JUSTO
Por qu noche tras noche perdemos la conciencia? Se trata de una cuestin debatida
en la que slo est claro que quien duerme mal o poco sufre consecuencias fsicas y psquicas

ULRICH KRAFT

74 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


E l refrn A quien madruga Dios le ayuda
no forma parte de las consignas que cum-
ple Joaqun Puig. A sus 36 aos, no ha resuelto
cos y las respiraciones se hacen ms lentos, la
musculatura se distiende, se presentan breves
contracciones musculares, sobre todo, en las
todava su problema con las sbanas. No im- piernas (las rampas del sueo). Ha desapare-
porta que a las seis de la maana haya de estar cido la percepcin consciente del momento en
en el control de facturacin del aeropuerto de que se entrega uno en brazos de Morfeo. Simul-
Barcelona. En su agenda est una reunin en tneamente se presenta el punto de ruptura.
Valladolid a las nueve en punto. Para Bauer, Segn la denicin mdica, el sueo es un es-
dirigente de una empresa de informtica que tado reversible de mayor o menor inconciencia
1. RARO IDILIO. Una breve lleg ayer de un viaje de negocios de ida y vuel- regularmente repetido.
siesta reconforta el cuerpo ta a Nueva York en dos das, levantarse hoy le La cabezadita, cantada en cierta ocasin por
y el espritu. Por desgracia cuesta ms de lo habitual. el poeta y su gran defensor Johann Wolfgang
con el trepidante ritmo de la Por culpa de la diferencia horaria hoy pue- von Goethe como el amiga, til para todo,
actividad profesional diaria do dormir slo tres horas, explica con una sigue planteando a los investigadores del sueo
apenas hay tiempo para ello. sonrisa cansada y aade que el viaje a Shan- una pregunta irrefrenable por obvia: Por qu
gai la semana anterior no le permiti tampoco caemos los humanos a diario en la inconscien-
TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE ESTE ARTICULO: MANFRED ZENTSCH / GEHIRN & GEIST

cerrar los ojos. A Bauer le gusta viajar, pero la cia durante siete u ocho horas?
falta de sueo le vence. Cuando estoy en casa Desde el punto de vista de la biologa evo-
lo nico que anso es coger la cama. lutiva una breve cabezadita entraa un no-
Se trata, a buen seguro, de un ejemplo extre- table riesgo para la vida. Con la conciencia
mo, aunque no nico. Segn las encuestas reali- desaparece la capacidad de percibir estmulos
zadas en Alemania, uno de cada dos ciudadanos externos y controlar la conducta propia. El
deseara dormir ms. Deberan preocuparse por individuo dormido no puede reaccionar ante
conseguirlo. Jrgen Zulley opina que dormir las amenazas, ni mucho menos hacerlo con la
poco nos convierte en enfermos, gordos y ton- rapidez con que lo hara despierto. Los anima-
tos. Este director del Centro Mdico del Sueo les hacen muy bien en buscar un lugar seguro
del Hospital Clnico de Ratisbona, estudioso del para dormir.
sueo a lo largo de treinta aos, reconoce que
la expresin resulta algo provocadora, por ms Sueo reparador
que no deje de reejar la realidad. Segn Zulley, Segn la opinin ms extendida, defendida
en nuestra sociedad guiada por el rendimiento, por Jerome Siegel, de la Universidad de Cali-
si lo medimos por las horas de sueo nocturno, fornia en Los Angeles y antiguo presidente de
cada vez hay ms personas que no descansan la Sociedad Americana para la Investigacin
bastante, con el riesgo consiguiente de su salud del Sueo, el organismo necesita el reposo
fsica y mental. nocturno para recuperarse y regenerarse. La
inactividad durante el sueo crea condiciones
Cuando se cierran los ojos ptimas para realizar imperiosos y urgentes
No es de extraar que el organismo exija ve- trabajos de mantenimiento.
hementemente el sueo, incluso cuando los Zulley, por su parte, sostiene que el sueo,
horarios de los vuelos o los deberes profesio- adems de la simple recuperacin de fuerzas,
nales nos exijan estar despiertos. Despus de cumple muchas otras funciones, pues deter-
18 o 20 horas ininterrumpidas de vigilia, hasta minados e importantes procesos siolgicos
los ms empedernidos adictos al trabajo sufren slo pueden realizarse en esas circunstancias.
cadas involuntarias de los prpados y pierden A modo de ejemplo Zulley menciona el sistema
capacidad de concentracin. Les bailan las le- inmunitario. Todos hemos experimentado las
tras en la pantalla del ordenador, han de leer estrechas relaciones entre las defensas del orga-
dos o tres veces las frases antes de enterarse nismo y el sueo; basta un resfriado de media-
de su contenido y se les multiplican los errores na intensidad: es suciente para que veamos
en tareas rutinarias. En una palabra, la persona aumentadas nuestras necesidades de sueo.
est agotada. En este fenmeno intervienen determinados
Quien hace lo que le pide el cuerpo y se mensajeros cuya secrecin se intensica en las
acuesta a descansar empieza a adormecerse infecciones. Tal ocurre con el factor de necrosis
en unos 10 o 15 minutos. Los latidos carda- tumoral y algunas interleucinas, sobre todo.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 75


Born sospecha que las hormonas, activas
en muy diversos procesos del organismo, in-
tervienen tambin aqu. Durante la pausa de
descanso nocturno aumenta la produccin,
entre otros, de los factores de crecimiento y
de prolactina. Estos dos neurotransmisores
actan estimulando el sistema inmunitario.
Por el contrario, durante la vigilia, y todava
ms si se pasa una noche entera sin dormir,
se intensica la secrecin de la hormona del
estrs, el cortisol. Desde hace tiempo se co-
noce su efecto inhibidor sobre el sistema in-
munitario.
La investigacin de las relaciones entre el
sueo y el sistema inmunitario apenas ha
empezado a arrancar. Muchas apreciaciones
pertenecen todava al terreno de la especula-
cin. Pero, reconoce Born, se van acumulando
resultados de estudios que hablan a favor de
que distintos aspectos de la regulacin hor-
monal durante el sueo mejoran las funciones
inmunitarias en la formacin de anticuerpos.
Los reajustes del sistema hormonal durante el
sueo nocturno podran explicar si el sueo
ayuda a mantenerse esbelto.
Lo aseguran James Gangwisch y Steven
Heymseld, de la Universidad de Columbia. En
Estos inmunomoduladores son los responsa- su anlisis de la Encuesta Nacional norteame-
No slo bles de nuestra sensacin de cansancio. Se ha ricana sobre los Hbitos de Vida y Nutricin
dormimos para demostrado por va experimental que, durante de la Poblacin, centraron su atencin en dos
el sueo, aumenta el nmero de clulas ase- magnitudes los hbitos de sueo y el ndice
regenerarnos, sino
sinas y se aviva la actividad de macrfagos y de masa corporal y descubrieron una estre-
tambin porque linfocitos T. Esas clulas del sistema inmunita- cha dependencia mutua. Aun admitiendo que
importantes rio desempean una importante funcin en la los participantes no fueron muy numerosos,
lucha contra infecciones bacterianas y vricas. aquellos que dorman como mximo cuatro
procesos El sueo estimula el sistema inmunitario. horas por noche tenan una probabilidad del
siolgicos slo A esa tesis de Zulley se adhiere Jan Born, de 73 % mayor de tener un sobrepeso que aquellos
la Universidad de Lbeck. Born y su equipo que descansaban entre siete y nueve horas. Cin-
pueden tener vacunaron un grupo de estudiantes contra la co horas de tiempo medio de sueo aumentan
lugar durante hepatitis A, infeccin vrica que produce una el riesgo de sobrepeso en un 50 %, seis horas lo
inamacin del hgado. Una mitad del grupo hacen en un 23 %.
el sueo
pudo dormir la noche siguiente con toda nor- La afirmacin de que las personas que
Jrgen Zulley, malidad, pero la otra mitad hubo de permane- duermen poco consumen ms caloras pa-
de la Universidad cer despierta hasta la tarde siguiente. rece poco compatible con los resultados, ano-
de Ratisbona Cuatro semanas ms tarde se registr la res- ta Gangwisch, para quien el efecto se debe a
puesta a la vacuna. El resultado mostr que cambios en la cadena de factores que inuyen
quienes trabajaron ininterrumpidamente por- en la ingesta. La hormona leptina, sintetiza-
taban slo la mitad de anticuerpos contra el da en los adipocitos, reduce el apetito y pro-
virus de la hepatitis A que los que durmieron duce sensacin de saciedad. La ghrelina, por
con normalidad. Ese nivel de anticuerpos era el contrario, aumenta los requerimientos de
suciente para proteger contra la infeccin. alimento. En ningn momento renunciamos
Quedaba claro que una noche sin dormir, in- tanto a la ingesta como durante el sueo. Este
mediatamente despus de la vacuna, dismi- hecho, por s solo, pone ya de maniesto la
nua la respuesta inmunitaria especca frente estrecha relacin que existe entre estas dos
al antgeno. necesidades humanas bsicas.

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Mdicos de la Universidad de Chicago se la memoria: para recuperarla sera suciente el
ocuparon del tema en 2004. Durante seis das reposo del organismo sin necesidad de perder
sometieron a once estudiantes a una falta de la conciencia durante el sueo. Segn Born, el
sueo (slo se les permiti dormir un mxi- sueo cumple tambin otras misiones incom-
mo de cuatro horas por noche) y a continua- patibles con el estado de vigilia, entre ellas,
cin determinaron los niveles sanguneos de el procesamiento y almacenamiento de los
las dos mencionadas sustancias. Obtuvieron contenidos de la memoria. Aunque la ciencia
los resultados siguientes: la concentracin de no explica todava el funcionamiento de ese
leptina, hormona de la saciedad, disminuy proceso, parece indiscutible la participacin RESUMEN
hasta una quinta parte, mientras que la de la del hipocampo, estructura en forma de caba-
Dormir poco
estimulante del apetito, ghrelina, aument casi llito de mar situada en el borde superior del
nos torna enfermos,
un tercio. La consecuencia inmediata fue un lbulo temporal.
gordos y tontos
hambre atroz. Al hipocampo van a parar todas las impre-
Los alimentos preferidos por los participan-
tes abundaban en hidratos de carbono (pasteles
y pastas). Algunas publicaciones peridicas se
siones, vivencias e informaciones que acumu-
lamos a lo largo del da. Pero esa estructura
cerebral posee una capacidad limitada. Para
1 A pesar de la investigacin
empeada en el fenmeno
seguimos sin saber por qu
precipitaron en sus conclusiones y llegaron a que de repente no lo olvidemos todo, los re- hemos de dormir todos los das
propalar que dormir ocho horas haca innece- cuerdos han de procesarse en el neocrtex, varias horas. Lo que s que
sarias rigurosas dietas. La verdad es que dormir sede de la memoria a largo plazo. All se rela- vamos conociendo son las con-
mucho no tiene por qu adelgazar, pero dormir cionan con contenidos anteriores y se deposi- secuencias de un dcit agudo
poco puede llevar a un aumento de peso a tra- tan por tiempo. y crnico de sueo.
vs del sistema leptina-ghrelina.
Inuye en la inteligencia la escasez de sue-
o? Jan Born, de la Universidad de Lbeck, ha
acumulado pruebas de que la persona duerme
Aprendizaje y memoria
El proceso de consolidacin de la memoria tie-
ne lugar sobre todo durante el sueo, sostiene
2 El sueo activa el sistema
inmunitario y contribuye
a regular el metabolismo. Un
para retener duraderamente en el cerebro las Born, apoyndose en que la transmisin desde sueo ordenado ayuda tambin
cosas vividas y aprendidas a lo largo del da. Una el hipocampo al neocrtex slo puede hacerse a almacenar informacin en
tesis no compartida por los defensores de la teo- sin interferencias cuando el cerebro est fuera la memoria y a buscar nuevas
ra regeneracionista, Jerome Siegel entre ellos. de juego, vale decir, cuando no tiene que proce- soluciones creativas a los pro-
En todo caso, el planteamiento ha desperta- sar informaciones que en ese momento le estn blemas.
do enorme inters entre los investigadores de llegando desde los rganos de los sentidos.

3 En la sociedad actual hay


cada vez ms personas
que se quejan de dormir poco
o dormir mal. Se les puede
ayudar dndoles algunos breves
consejos.

2. INTERMEDIO EN LA OFICINA.

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Significa ello que necesitamos el sueo trataban de recordarlas al anochecer. Todava
nocturno para conservar cosas en la memo- ms llamativo fue el hecho de que los primeros
ria? Al menos, supone una importante ayuda, escribieran el doble o el triple de palabras adi-
como acaba de demostrar Jessica Payne, de la cionales no incluidas en las listas, que crean
Universidad de Harvard. Esta especialista en haber aprendido. Pudiera pensarse que el sue-
psicologa de la cognicin invit a un centenar o nocturno les haba nublado ms que agu-
de alumnos a que retuvieran ocho listas, cada zado la memoria. Sin embargo, examinando
una con doce palabras que expresaban con- las cosas detenidamente se advierte que estos
ceptos relacionados entre s; por ejemplo, hilo, falsos recuerdos no lo eran tanto; antes bien,
aller, coser, pinchazo, botn, pajar, etctera. complementaban con creativas variantes los
Doce horas ms tarde los participantes tenan conceptos incluidos en la lista o relacionaban,
que escribir el mayor nmero de palabras que con absoluta lgica, varias de las listas de pa-
recordaran. Un grupo empez la prueba a las labras que aprendieron. El sueo, concluye el
nueve de la maana; otro lo hizo por la tarde. estudio, interviene en la memoria estimulando
El segundo pudo dormir antes de presentarse el descubrimiento de nuevas relaciones, plena-
al nal de la prueba al da siguiente por la ma- mente lgicas.
ana. Las diferencias fueron notorias. En un experimento realizado en 2004 por el
Los participantes que haban dormido po- grupo de trabajo de Jan Born en Lbeck se de-
dan recordar ms palabras que los que haban mostr que, despus de un generoso descanso
recibido las listas de palabras por la maana y nocturno, las personas se despiertan con ma-

Ciclos en dientes de sierra: fases del sueo y trazado electroencefalogrco

Hace unos 2000 aos, el poeta romano Ovidio calicaba el sueo de En el autntico sueo profundo abundan las ondas delta, muy
gura de la muerte. Nada ms alejado de la verdad. El sueo es un lentas. Es cada vez ms raro a medida que se acerca la maana.
estado muy activo, como lo demuestra el electroencefalograma, don- En general, todos los ciclos del sueo van hacindose ms cortos
de aparecen diferenciadas sus distintas fases. El estado de vigilia se segn avanza la noche. Entra en lo normal despertarse breve-
caracteriza por ondas alfa y beta de alta frecuencia (hasta un mximo mente varias veces durante la noche. No repercute en el efecto
de 50 hertz). Al conciliar el sueo se enlentecen las ondas cada vez reparador; a la maana siguiente, hemos olvidado estas cortas
ms. Los investigadores del sueo pueden distinguir, adems de la fase fases de vigilia.
REM (movimientos rpidos de los ojos), en que se presentan abundantes Durante el sueo, lo nico que se desconecta es la capacidad con-
ensueos, cuatro fases no-REM con caractersticas tpicas. troladora propia de la conciencia vigil.
SIGANIM / GEHIRN & GEIST

EEG EEG EEG

Vigilia Sueo REM Sueo no-REM 4

Vigilia

Sueo REM

Sueo 2
no-REM
3

22.00 23.00 0.00 1.00 2.00 3.00 4.00 5.00 6.00 7.00
Hora

78 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


yor capacidad intelectual. Aplicando dos reglas
fundamentales, 66 participantes deban com-
pletar una lista de nmeros con otro adicional.
No se les dijo que haba una tercera regla que
permita obtener de una manera ms sencilla
y rpida el resultado. En la primera fase, en la
que trabajaban con una lista de 90 nmeros,
la regla en cuestin fue descubierta por una
exigua minora.
Se hizo luego una pausa en la que los par-
ticipantes tuvieron dos comportamientos di-
ferentes. A un grupo se les permiti acostar-
se durante ocho horas, mientras que el otro
deba permanecer en vela hasta la maana
siguiente.
En la segunda fase, los participantes hubie-
ron de vrselas con otras 300 columnas de
cifras. Los que haban dormido se mostraron
despejados: casi el 60 % descubrieron el atajo
oculto. Entre los que permanecieron despier- ductores de camiones y autobuses midiendo su 3. DURMIENTE ACROBATA.
tos, ni una cuarta parte lo hallaron. Estaban grado de vigilia mediante un pupilomat: slo Son afortunados quienes pue-
demasiado cansados para discurrir? No, puesto un 30 % de los examinandos, y con reparos, den dormirse all donde se
que un tercer grupo de participantes que se podran considerase aptos para conducir, tal encuentren.
haba entrenado por la maana y se incorpor era el cansancio.
a la segunda fase por la tarde no obtuvo me- Numerosos accidentes catastrcos debidos
jores resultados. a fallos humanos ocurren en el transcurso de
Realmente los que haban dormido haban la noche. El desastre en el reactor nuclear de
recuperado su agudeza en la almohada. Para Chernobil tuvo lugar poco antes de la una y
Born, el resultado refuerza la opinin de que en media de la madrugada; a esa hora tambin,
el cerebro durmiente pasan muchas ms cosas la explosin en la factora qumica india de
que el mero almacenamiento de informacin. Bhopal; el accidente en la central nuclear de
La retencin en la memoria durante el sueo la Three Mile Island se produjo a las cuatro
es un procesamiento activo; los conocimien- de la maana; el petrolero Exxon Valdez emba-
tos recin adquiridos, nuevos contenidos de la rranc poco antes de la medianoche, por culpa
memoria, son reorganizados y reestructurados en buena medida de la fatiga del capitn.
y posibilitan as nuevas perspectivas. La reor-
ganizacin que se produce en la consolidacin Agotados
de la memoria durante el sueo le permite ver Las fatales consecuencias derivadas de una
las asuntos desde otros puntos de vista. falta de sueo se ponen de relieve en otro tra-
La falta de sueo repercute en la capacidad bajo, ahora de la Universidad de Michigan en
mental. Las consecuencias pueden ser graves. Ann Arbor, sobre los mdicos. Se compararon
Se supone que uno de cada cuatro accidentes mdicos despus de un servicio de 24 horas en
se debe al cansancio. Los controles rutina- una unidad de cuidados intensivos con colegas
rios de un sueo suciente algo similar a que trabajaban en jornadas normales de ocho
los controles del alcohol podran mejorar horas diarias en una clnica peditrica. A estos
sustancialmente la seguridad en el trco por ltimos se les invit a ingerir una bebida alco-
carretera. El inconveniente es que la medida de hlica suciente para que el nivel de alcohol en
pupilas que exigira tal control es un mtodo sangre fuera de 0,5 por mil.
bastante ms complicado que el simple soplar El cocktail se utiliz para equiparar los tests
por un tubo. de atencin: los doctores que haban bebido y
La utilidad puramente terica que po- los cansados presentaban una similar falta de
dra esperarse fue estudiada en un trabajo rea- concentracin. En una conduccin simulada
lizado en la Alta Austria. A principios de 2007 los mdicos que acababan de realizar un ser-
un portavoz del gobierno present el balance vicio de 24 horas se salieron ms fcilmente de
de un proyecto piloto desarrollado con con- los lmites sealados para circular y sobrepasa-

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Sueo sano, en qu consiste?

Para superar trastornos leves y problemas no muy prolongados del sueo aportamos normas que pueden servir de ayuda. Para comprobar
que estas medidas le permiten dormir mejor debe cumplirlas al menos durante un mes y controlar sus efectos anotndolos en un
diario del sueo.

Mantenga un horario regular para levantarse y acostarse. Es una la noche evite grandes esfuerzos fsicos ya que son necesarias varias
premisa necesaria para que puedan acompasarse los distintos ritmos horas para que la actividad del sistema nervioso simptico torne a la
biolgicos del organismo. Importa sobre todo la hora de levantarse, normalidad.
punto de arranque de nuestros biorritmos.
Cree un marco agradable para su sueo. Si es posible no utilice el
D a lo largo del da breves cabezaditas. Una larga siesta puede hacer dormitorio como lugar de trabajo.
que la necesidad de sueo quede desproporcionadamente muy reducida.
No conviene amodorrarse por la noche ante el televisor. Procure crear entre sus actividades cotidianas y el descanso noctur-
no una zona de transicin. Dos horas antes de ir a la cama debiera
Limite el tiempo de sueo a las horas que por trmino medio ha dor- haber cumplido todas sus obligaciones dedicando el resto de la noche
mido cada noche en la ltima semana. Permanecer demasiado tiempo al descanso.
en la cama puede contribuir tambin a que aparezcan trastornos del
sueo. Siete horas parecen aconsejables. Cumpla regularmente un ritual para irse a la cama. Una secuencia
de actos, siempre en el mismo orden, puede ayudarle a preparar su
No tome ninguna bebida alcohlica en las tres horas anteriores a cuerpo para el sueo.
acostarse. Podra ayudarle en algunas dificultades para conciliar el
sueo, pero en la segunda mitad de la noche le dificultara mante- Si se despierta por la noche no coma nada. La toma regular de ali-
nerlo. mento por la noche da lugar a que al cabo de poco tiempo el organismo
se despierte con ms hambre.
De cuatro a ocho horas antes de irse a la cama no tome caf, que
produce trastornos del sueo. Sus efectos se prolongan durante mucho Cuando se despierte y tenga que levantarse por la noche no en-
tiempo. Tanto el t negro como el verde y la cola contienen cafena. cienda una luz potente. Actuara como despertador y trastornara el
reloj interno.
Djese de fumar o por lo menos no lo haga por la noche. La ni-
cotina tiene tanto efecto negativo sobre el sueo como la cafena. Por la noche evite mirar el reloj. Con frecuencia esto desencadena
Particularmente nefastos para el sueo son los efectos combinados reacciones mentales y corporales y roba los ltimos momentos de des-
de nicotina y alcohol. canso libre en perjuicio del sueo.

La ingesta de la cena debe ser moderada. La leche, las bananas y el Siempre que sea posible, por la maana, despus de levantarse,
chocolate contienen triptfano, sustancia que en el cerebro desempea expngase durante una media hora a la luz del da. Ayuda a estabilizar
una importante funcin en la regulacin del sueo. el ritmo sueo-vigilia y al mismo tiempo facilita el buen humor.

Haga algo de deporte durante el da. El ejercicio corporal estimula Segn T. Mlle/B. Paterok: Schlaftraining Ein Therapiemanual
tanto el sistema nervioso simptico como el caf y la nicotina. Por zur Bahandlung von Schlafstrungen. Hogrede; Gotinga, 1999.

Aunque alguna de estas normas suponga renunciar a costumbres muy arraigadas,


no debiera vivir nunca con presin, tampoco en las horas nocturnas.
Una vida despierta y plena contribuye mucho a un sueo reparador.

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Alrededor del 15 % de los
alemanes padecen cansancio
diurno. Junto a los ingleses,
son los campeones de Europa
en esa categora.

ron con ms frecuencia los lmites de velocidad


que sus colegas que haban bebido.
Ningn paciente debe poner su vida en ma-
nos de un mdico que est bajo los efectos del
alcohol. En cambio, s lo hace con un mdico
agotado por el servicio. En algunas circunstan-
cias las consecuencias pueden ser incluso ms
graves. Antes del estudio de Michigan se saba
ya que en las unidades de cuidados intensivos
el ndice de errores mdicos despus de un
servicio permanente aumenta en un 50 %.
A Napolen se le atribuye la frase: El hom-
bre duerme cuatro horas, la mujer cinco, seis
un idiota. Tambin entre nuestros mdicos y do con las encuestas, el 15 % de los alemanes
ejecutivos dormir poco est bien visto. David no lo pueden armar de s mismos. Padecen
Dinges, investigador del sueo en la Univer- cansancio diurno. Junto a los ingleses somos
sidad de Pennsylvania, realiz un estudio en en esto campeones de Europa, declara Zulley.
1997 con tres grupos de participantes a los que En nuestro pas doce millones de personas BIBLIOGRAFIA
invit a dormir cuatro, seis y ocho horas dia- no duermen bastante o no lo hacen como de- COMPLEMENTARIA
rias durante dos semanas. Tras examinar sus bieran.
facultades cognitivas lleg a la conclusin de Las razones pueden ser mltiples. Se han S LEEP E NHANCES THE H U -
que, con la reduccin de las horas de sueo dis- descrito 88 formas diferentes de trastornos MAN A NTIBODY R ESPONSE
minuan en paralelo la capacidad de reaccin, del sueo, muchas de ellas de origen psicol- TO HEPATITIS A VACCINATION.
la atencin y la memoria. Al nal del estudio gica (por ejemplo, las que cursan con apnea del T. Lange et al. en Psycho-
se cometan errores incluso en las ms elemen- sueo o el sndrome de las piernas cansadas). somatic Medicine, vol. 65,
tales operaciones de clculo. La restriccin del Con mucha diferencia, sin embargo, el insom- pgs. 831-835; 2003.
sueo haba destrozado por completo la mente nio primario constituye el trastorno ms fre-
de algunos participantes. Haba quienes eran cuente del sueo. Cinco millones de alemanes L EPTIN L EVELS ARE D EPEN -
incapaces ya de percatarse de su propia falta estn afectados. Como motivo principal Zulley DENT ON S LEEP D URATION :
de sueo. reconoce el estrs y un errneo planteamiento RELATIONSHIPS WITH SYMPA-
Cunto tiempo hay que dormir por la noche del sueo. TOVAGAL BALANCE, CARBO -
para estar al da siguiente en plenas condicio- Resulta contraproducente la tendencia a pro- HYDRATE REGULATION, COR-
nes fsicas y mentales? Suele recomendarse longar cada vez ms el horario de trabajo en las TISOL , AND THYROTROPIN .
entre siete y ocho horas. Para Maurice Oha- horas nocturnas. Para las noches hay que pro- K. Spiegel en Journal of
yon, de la Universidad de Stanford, la primera gramar tiempo libre y distensin, sabiendo que Clinical Endocrinology and
cifra resulta insuciente; suciente, para Jr- la televisin excita ms que distiende. Escuchar Metabolism, vol. 89, n.o 11,
gen Zulley, en cuya opinin algunas personas msica o dar un pequeo paseo nocturno es pgs. 5762-5771; 2004.
necesitan ms y a otras les basta con cinco o mucho mejor.
seis horas. Unas diferencias que se hallaran En caso que las circunstancias hagan que S L E E P I N S P I R E S I N S I G H T.
genticamente condicionadas. quede escaso tiempo para dormir, se reco- U. Wagner et al. en Na-
mienda una siesta breve. Hay estudios que ture, vol. 427, pgs. 352-
Doce millones de somnolientos han demostrado que con ello no slo se com- 355; 2004.
Quien quiera comprobar si duerme bastante, bate el cansancio, sino que tambin aumenta
que se observe a s mismo durante el desarro- la capacidad de rendimiento y se tiene mejor M EI N B U CH VO M GU T EN
llo del da. Una leve somnolencia al medioda humor. S CHL AF. J. Zulley. Zabert
es normal; en el resto de la jornada hemos de Sandmann; Mnich, 2005.
sentirnos plenamente despejados. De acuer- Ulrich Kraft es mdico.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 81


Psicologa,
una o mltiple?
La psicologa, ciencia de la experiencia y de la conducta, ha conformado nuestra
forma de concebir el ser humano a lo largo de los ltimos 150 aos.
No ha dejado de reinventarse a s misma una y otra vez

HELMUT E. LCK Y GABRIELA SEWZ

Q uien, al acabarse la Segunda Guerra Mun-


dial, estudiaba psicologa en la joven Re-
Este ejemplo nos muestra que una mirada
retrospectiva puede ensearnos mucho acerca
pblica Federal Alemana, oa de sus profesores del cmo y del porqu la psicologa ha estado
acadmicos, con iterada monotona, que la es- desde siempre sometida a inuencias polticas
pecialidad haba cado en picado bajo el nacio- y sociales. Y lo sigue estando. Verdad es que
nalsocialismo. Muchos psiclogos importantes el inters mostrado por los psiclogos en el
se vieron forzados a emigrar y el psicoanlisis, agitado pasado de su especialidad resulta un
por citar una doctrina muy conocida, qued tanto decepcionante. En Alemania, a diferencia
prohibido durante ese perodo. de lo que ocurre en muchos pases, la historia
Es innegable que el nivel de la psicologa, de la psicologa ni siquiera entra en el plan de
en su vertiente especulativa y en los aspectos estudios. All, la psicologa acadmica se orien-
directamente relacionados con la investigacin ta cada vez ms hacia las ciencias naturales y,
experimental, sufri un considerable retroceso con ello hacia, las corrientes de investigacin
en la Alemania hitleriana. Lastrada por la ideo- de actualidad.
loga dominante, la especialidad contribuy, Suele fecharse el nacimiento de la especia-
tal era al menos la intencin de algunos de lidad en 1879. Fue entonces cuando Wilhelm
los profesores adictos al rgimen, a armar la Wundt (1832-1920), profesor de losofa en la
concepcin nacionalsocialista del ser humano Universidad de Leipzig, estableci un pequeo
y la superioridad de la raza aria. laboratorio, con un objetivo muy claro: apun-
Por mor de justicia histrica, hemos de talar con base slida la losofa mediante la
reconocer, sin embargo, que los nazis dieron investigacin psicolgica. Con anterioridad, se
un fuerte impulso a la psicologa en cuanto haban ya registrado otros intentos de investi-
disciplina acadmica y en cuanto profesin gar empricamente las leyes de la percepcin.
regulada. De hecho, los primeros estatutos As, Gustav Theodor Fechner (1801-1887), con
de los estudios acadmicos de psicologa se la llamada psicofsica, fund una inuyente
promulgaron en 1941. En ellos se recoga que tradicin que se propona traducir las percep-
una formacin cuidadosamente reglamenta- ciones sensoriales en cifras y ecuaciones.
da deba garantizar que los conocimientos y Uno de sus hallazgos ms importantes fue la
los mtodos de los psiclogos proporcionaran ley de Fechner, segn la cual la sensacin subje- 1. EL ESPIRITU
benecios al estado nazi en mltiples aspectos. tiva de un estmulo la intensidad de un soni- DE NUESTRO TIEMPO.
As, por ejemplo, los tests psicodiagnsticos y do o el peso de un cuerpo no crece de forma La escultura homnima del
los procedimientos psicolgicos de seleccin proporcional a la intensidad del estmulo, sino dadasta Raoul Hausmann,
deban ayudar a encontrar los candidatos ms logartmicamente. Si un sonido bajo se eleva, realizada en 1919, simboliza
adecuados para las Fuerzas Armadas. percibimos la diferencia con mucho mayor in- la mecnica del pensamiento.

82 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


AKG BERLIN

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 83


tensidad que cuando un zumbido alto de partida El proyecto de una psicologa experimental
se torna ensordecedor. Fechner estableci esta de la conciencia qued as tambin estrecha-
relacin en una expresin matemtica exacta. mente ligado con Wilhelm Wundt, aun cuan-
Dos elementos propiciaron la aparicin de do ste pensaba que los procesos intelectuales
una psicologa experimental en Alemania: slo podan investigarse de forma exhaustiva
por un lado, el desarrollo y el prestigio de la en el laboratorio. El estudio de estos procesos
siologa, alcanzado merced a los trabajos de correspondera a una psicologa popular, a
Hermann von Helmholtz (1821-1894) y Emil du cuya elaboracin Wundt dedic ms de dos
Bois-Reymond (1818-1896); por otro, la enorme dcadas de su vida. Dicha psicologa popular
popularidad de que gozaba el conocimiento tena por tarea el examen de las inuencias so-
cientco positivista. ciales y culturales que subyacen en los valores
El positivismo es una corriente losca li- y en las maneras de pensar de las personas.
derada por Auguste Comte (1798-1857), segn la Un enfoque hoy olvidado, salvo en algunos
cual el verdadero conocimiento slo es posible connes de la antropologa cultural compara-
a travs de lo dado positivamente, es decir, da. En cambio, la investigacin experimental,
mediante los hechos tangibles. Las carreras que Wundt acometi un tanto tangencialmen-
triunfales de ingenieros y cientcos, los des- te, ha acabado siendo premonitoria.
cubrimientos tcnicos (el generador elctrico
o el telfono) y la teora de la evolucin de El individuo como factor perturbador
Charles Darwin (1809-1882) convirtieron ese Wundt se haba ya percatado, al realizar sus
principio en referencia obligada. Y, as, la inves- experimentos, de que las personas soluciona-
tigacin de la psique emprico-positivista en ban las tareas de forma distinta unas de otras.
contraposicin a la mera especulacin los- Pero en ello slo vio factores perturbadores
ca conquist a nales del siglo XIX las aulas que distorsionaban la extraccin de los prin-
y los crculos de expertos. Pero fue sobre todo cipios generales de la psique, razn por la cual
en los Estados Unidos donde la joven psicologa no le prest mucha atencin. Muy otro fue el
qued marcada por el credo positivista. comportamiento de Francis Galton (1822-1911),
primo de Darwin. Galton se interesaba por las
diferencias individuales existentes entre indi-
viduos. Cmo y por qu diferan los individuos
Prevencin frente al psicoanlisis en relacin con la agudeza visual, la rapidez de
reaccin o las capacidades intelectuales? Y de
qu dependan esas diferencias?
Los abajo rmantes, miembros de la Seccin para la Juventud de la Liga para la Galton se afan por hallar procedimientos de
Reforma Educativa, creen que es su deber advertir a todos aquellos preocupados por medicin adecuados. De hecho, se le considera
la juventud y al mundo pedaggico sobre los peligros que supone la utilizacin, nue- como el creador de la nocin de test. En 1883
vamente emprendida, del mtodo psicoanaltico en nios y jvenes. Sin tomar partido abri en Londres una pequea ocina donde los
ni sobre la signicacin cientca de los postulados fundamentales del psicoanlisis ni transentes podan hacerse testar a cambio
sobre la utilizacin teraputica de dicho mtodo en los adultos, los abajo rmantes de una remuneracin. No se necesita mucha
exponen lo siguiente: fantasa para imaginarse el xito que tuvo la
psicometra de Galton, a medio camino entre
1. La armacin de que el mtodo psicoanaltico prueba la equivocacin de la inves- la ciencia rigurosa y el juego de sociedad.
tigacin sobre la infancia desarrollada hasta ahora es injusticada. Un buen nmero de colegas y discpulos de
Wundt, con la ayuda de instrumentos ms o
2. La autorizacin del mtodo psicoanaltico para su empleo en la prctica de la menos espectaculares, intentaron tambin
educacin normal es reprobable. Pues la prctica del psicoanlisis puede con- responder a una serie de cuestiones prcticas:
ducir a una infeccin psquica duradera de los jvenes con ideas y sentimientos Cul era la mejor forma para conservar los
sexuales precoces y, con ello, a una prdida de la inocencia, lo cual representa contenidos de la memoria? Qu diferencia-
un grave peligro para nuestra juventud. Los supuestos xitos formativos que los ba una mente enferma de una sana? De qu
psicoanalistas sostienen haber conseguido con su mtodo no guardan relacin con modo operaba la cafena sobre la capacidad de
los devastadores daos que pueden originar en unas mentes que se encuentran trabajo intelectual? Cmo optimizar los pro-
en pleno desarrollo. cesos de trabajo? La psicologa aplicada o psi-
cotcnica un concepto acuado por William
Breslau, a 5 de octubre de 1913 Stern (1871-1938) se abri pronto camino en
Fuente: Zeitschrift fr angewandte Psychologie, vol. 8 muchos campos de la vida.

84 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


Se disearon tests especcos para estudian- Cmo consideran hoy los psiclogos noveles
tes y para candidatos a empleos, se compro- el cerebro, el libre albedro y la fe?
b el grado de abilidad de las declaraciones
de los testigos, as como la idoneidad de los
Esta pregunta fue la que intent responder hace poco Jochen Fahrenberg,
aparatos tcnicos y de los puestos de trabajo
de la Universidad de Friburgo, mediante una amplia encuesta. Fahrenberg y sus co-
creados. Con mtodos continuamente renova-
laboradores encuestaron a un total de 563 estudiantes de psicologa de ambos sexos
dos se valoraron la diligencia, la exactitud o la
que se encontraban cursando la carrera en siete universidades alemanas. De acuerdo
constancia, entre otros rasgos, de los aspiran-
con las respuestas emitidas, a los psiclogos noveles les queda un tanto lejano un
tes a funcionarios del estado, a las actividades
programa de investigacin cientco-natural exclusiva.
econmicas o a las prcticas deportivas. Los
problemas cotidianos de la pujante sociedad
Ms de la mitad de los alumnos defendieron una posicin dualista en relacin con
industrializada se convirtieron en uno de los
el problema cuerpo-mente (vase el grco inferior): para ellos, no cabe la reduc-
estmulos principales de la psicologa. Y siguen
cin de la conciencia y la experiencia subjetiva a procesos cerebrales; antes bien, el
sindolo en la actualidad.
espritu y la materia representaran dos principios entitativos independientes. Ms
Otro punto esencial lo aport una poderosa
del 40 por ciento de los encuestados se mostraron indecisos sobre la cuestin de si
corriente psicolgica del siglo XX: el psicoanli-
existan uno o varios principios entitativos: conciencia y neurosiologa les parecan
sis. Los escritos de Sigmund Freud se ganaron
formas descriptivas con los mismos derechos y complementarias entre s. Slo el
la atencin del pblico, desde la aparicin en
cuatro por ciento de los participantes se declararon epifenomenalistas. Para stos,
1900 de La interpretacin de los sueos. Pese
la experiencia psquica de las personas no es ms que un efecto acompaante de los
a ello, la mayora de los psiclogos acadmi-
procesos cerebrales.
cos fustigaron el edicio conceptual del psi-
coanlisis calicndolo de especulativo y de
no ser cientcamente comprobable. El mayor Cerebro y conciencia Hay dos principios entitativos.
No podemos reducir la conciencia
rechazo lo despert el contenido sexual de las a procesos neurosiolgicos.
Hay un principio entitativo y slo uno.
teoras freudianas, como el complejo de Edipo Los fenmenos de la conciencia (Dualismo)
son manifestaciones subjetivas
o la envidia del pene. As, en 1913, un grupo 51%
acompaantes de la neurosiologa.
de pedagogos y de psiclogos, entre los que Es decir, opiniones internas 4%
se encontraba tambin William Stern, decidi sin verdadero efecto. 3%
(Epifenomenalismo)
42%
publicar un maniesto en contra de esa teora Otros
errnea.
La hendidura entre partidarios y detractores Permanece una cuestin abierta si hay uno o dos principios entitativos.
Las experiencias de la conciencia y la neurosiologa son dos formas
de la psicologa profunda no exista slo en
de describir las funciones cerebrales. (Complementarismo)
relacin con los contenidos. Abarcaba, adems,
el mbito institucional. El psicoanlisis haba
sido desarrollado sobre todo por mdicos pri-
Los argumentos en los que se basaban antao ciertos neurocientcos partidarios
vados, con el propio Freud al frente. Pero los
del carcter ilusorio del libre albedro, convencieron slo a un tercio escaso de los
psiclogos acadmicos, como Karl Bhler (1879-
psiclogos noveles (vase debajo). Fahrenberg interpreta estos resultados como una
1963), que enseaba en la Universidad de Viena,
demanda por parte de los alumnos para que los profesores se explayen con mayor
se mostraban, en su mayora, contrarios de la
detenimiento durante la carrera sobre dichos fundamentos loscos. Las nuevas
psicologa profunda.
generaciones acadmicas en el campo de la psicologa se inclinan menos hacia el
Todava hoy, quienes se inician en el estudio
pensamiento estrictamente cientco-natural y tienden ms hacia las preguntas sobre
de la psicologa se sorprenden del nulo papel
el sentido y hacia la bsqueda de orientacin espiritual.
del psicoanlisis en la Universidad. Pero el idea-
rio psicoanalista se ha abierto paso en muchos
campos colindantes; el psicoanlisis constitu- Libre albedro
ye, sin duda, una de las escuelas psicoterapu- Un impulso volitivo consciente deriva de procesos cerebrales.
ticas ms importantes. Ambos estn unidos entre s de forma causal sin solucin de continuidad.
Por lo tanto, el libre albedro es una ilusin.
Fechner, Wundt, Stern y otros pioneros fue-
ron, casi sin excepcin, profesores de losofa;
en algunos casos, dedicados a la pedagoga. To- No es cierto 62%
EMDE-GRAFIK / GEHIRN&GEIST

32%
dos se sentan cientcos humanistas en el Es cierto
6%
autntico sentido de la expresin. Un instituto
o seminario psicolgico arquetpico de la poca
constaba de un catedrtico, uno o dos adjun- No sabe o no contesta
tos, varios auxiliares, algunos aparatos y una

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 85


A pesar de que los psiclogos noveles se muestran escpticos en la encuesta
pequea biblioteca, donde se desarrollaban las
frente a las explicaciones neurocientcas, atribuyen a stas una alta signicacin
reuniones. Los doctorandos llevaban a cabo es-
prctica. La gran mayora de los alumnos arman que las consideraciones aceptadas
tudios experimentales sobre la conciencia, la
como probadas sobre la relacin entre el cerebro y la conciencia o entre el cerebro
percepcin o la memoria; en ocasiones, traba-
y la determinacin de la voluntad respectivamente terminarn por repercutir en la
jaban tambin sobre el desarrollo psquico o
psicoterapia.
sobre la diferenciacin de los distintos tipos
caracterolgicos. El catedrtico daba clases,
Consecuencias para la prctica de la psicoterapia conferencias o seminarios y publicaba artcu-
Hechos probados en relacin con el cerebro y la conciencia, los en revistas loscas.
el libre albedro y la determinacin repercutirn en la psicoterapia.
La estrecha relacin institucional con las
Cierto
ciencias humanas y sociales se mantuvo en
66% la generacin de psiclogos del perodo de la
28% Repblica de Weimar, cuando aparecieron los
Quizs
Institutos de Psicologa. En los aos veinte y
1% 5%
treinta del pasado siglo surgi la gura del
estudiante de psicologa de clase media alta.
No Apenas
Resulta llamativo el porcentaje elevado de mu-
jeres que estudiaban esta especialidad.
Los institutos psicolgicos ms conocidos,
Los participantes mostraron absoluta franqueza en relacin con la religiosidad,
junto a los de Leipzig y Berln, eran los de Go-
las cuestiones espirituales o la fe en las manifestaciones paranormales. Un abordaje
tinga, en donde se continu la tradicin de
de la persona puramente basado en la razn fue rechazado mayoritariamente por los
Wundt de la investigacin experimental de
encuestados (vase debajo). Seis de cada diez encuestados crean en una existencia
la psicologa de la conciencia, y Wrzburg, en
espiritual tras la muerte, ms de tres cuartos armaron que la vida tena un sentido
donde Oswald Klpe (1862-1915) creara escuela.
y un 89 por ciento consideraba que muchos aspectos de la vida no eran accesibles
Entre los mtodos favoritos de esta escuela de
a la razn.
Wrzburg para establecer las leyes de la mente
se contaba el pensamiento en voz alta, que
Fe, sentido y ciencia consista en proponer a los voluntarios distin-
Hay aspectos esenciales de la vida que no resultan accesibles a la razn humana.
La vida tiene un sentido y lo mantiene bajo cualquier condicionamiento, tas preguntas o acertijos lgicos que deban
pues es posible encontrar un sentido tambin en el sufrimiento. resolver en voz alta. Con su psicologa del pen-
Dios es un constructo psicolgico de los hombres que buscan
para su existencia un sentido ltimo o superior. samiento por introspeccin (autobservacin),
Creo en una existencia espiritual despus de la muerte. la escuela de Wrzburg llev acabo una suerte
89 Los sistemas informticos avanzados construirn
probablemente en un futuro una forma de conciencia articial.
de losofa experimental del conocimiento.
76 Los seres vivos son tan complejos y estn organizados En Frankfurt, antes de la Primera Guerra
de una forma tan perfecta, que deben tener una plani-
69 Mundial, se congregaron varios investigadores
cacin inteligente en sus fundamentos.
60 La vida no tiene ningn sentido profundo losco o que se dedicaron a estudiar la visin del movi-
53 religioso. El sentido de la vida consiste en disfrutar de ella.
miento, entendida como un proceso unitario. A
EMDE-GRAFIK / GEHIRN & GEIST

La vida sobre la Tierra ha sido


40 creada por Dios. este grupo pertenecan Max Wertheimer, Kurt
29 Koffka y Wolfgang Khler, hoy conocidos como
23 los fundadores de la psicologa gestltica.
El todo es ms que la suma de sus partes,
Todas las cifras en porcentajes as reza el credo nuclear de ese movimiento. Si
en tiempos de Wundt se buscaba descomponer
los procesos de la conciencia en sus constitu-
BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
yentes singulares los elementos de la con-
ANNAHMEN BER DEN MENSCHEN. MENSCHENBILDER AUS PHILOSOPHISCHER, BIOLOGISCHER, ciencia, con la psicologa gestltica pasaba
RELIGISER UND INTERKULTURELLER SICHT. J. Fahrenberg. Asanger; Heidelberg, 2004. a primer plano el aspecto general de nuestra
percepcin. Un ejemplo simple: si vemos en-
U NA PSICOLOGA PARA EL SIGLO XXI. K. Fiedler et al. en Mente y cerebro, n.o
cenderse una la de bombillas una tras otra,
14, pgs. 88-90; 2005.
no podemos evitar percibir la impresin de un
WAS DENKEN STUDIERENDE DER P SYCHOLOGIE BER DAS GEHIRN -BEWUSSTSEIN -P RO - movimiento. Parece como si la luz se moviera
BLEM , BER W ILLENSFREIHEIT, TRANSZENDENZ UND DEN EINFLUSS PHILOSOPHISCHER en la direccin de la la de bombillas. Otros
VORENTSCHEIDUNGEN AUF DIE B ERUFPRAXIS? J. Fahrenberg en Journal fr Psy- muchos efectos pticos muestran que nues-
chologie, vol. 14, pgs. 302-330; 2006. tra percepcin est subordinada a principios
gestlticos (congurativos).

86 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


El conocimiento
de la ominosa caja negra
El trabajo de Wertheimer sobre el pensa-
miento productivo en parte inspirado en
conversaciones con Albert Einstein avan-
z hasta convertirse en piedra miliar de las
primeras investigaciones cognitivas. Koffka
estudi, entre otros aspectos, los fenmenos
gestlticos en los nios y las diferencias cul-
turales. Khler dirigi de 1914 a 1920 la Esta-
cin Prusiana de Antropoides en Tenerife. Las
capacidades intelectuales de los chimpancs
que estudi all le causaron tal fascinacin,
que hizo de su comprensin el centro de sus
aportaciones.

ARCHIVOS DE LA HISTORIA DE LA PSICOLOGIA AMERICANA, UNIVERSIDAD DE AKRON


Koffka emigr a los Estados Unidos antes de
1933. No tardaron en secundarle Wertheimer
y Kurt Lewin. Tambin Wolfgang Kller acab
abandonando Alemania, en 1935, cuando los
ataques nazis a su instituto se hicieron inso-
portables. Fue el nico catedrtico de psicolo-
ga no judo que, tras la toma del poder por los
nazis en 1933, protest ocialmente contra las
leyes racistas del nacionalsocialismo.
El concepto de comprensin intuitiva
(Einsicht) de la psicologa gestltica estaba
en abierta contradiccin con el conductismo,
corriente que apareci a la par en los Estados
Unidos. Los representantes ms signicados
de esta escuela fueron John B. Watson (1878-
1958) y Burrhus Frederic Skinner (1904-1990).
Ambos pretendan evitar cualquier tipo de El mrito de los conductistas reside en el de- 2. LA CAJA DE HERRAMIENTAS
especulacin sobre el comportamiento que sarrollo y en la comprobacin de teoras tiles DE LA PSICOLOGIA.
no estuviera basada en la observacin di- sobre el aprendizaje. Les han llovido tambin Edmund Sanford recomendaba
recta. Todo lo que tena lugar en la cabeza, las crticas. Muchos psiclogos dudan de que en 1893 como equipamiento
lo remitan a la caja negra, un terreno que se pueda describir la vida psquica de las per- mnimo de los laboratorios
no era cientcamente accesible en principio. sonas con la sola ayuda de los experimentos de psicologa la tenencia
Slo caba estudiar la conducta maniesta. De de condicionamiento. de diapasones, relojes, me-
esa forma, el modelo de estmulo-reaccin se Los modelos sobre procesos internos, como didores de longitud y discos
convirti en el principio explicativo de los las actitudes, los prejuicios o las motivaciones, giratorios para llevar a cabo
conductistas. se abrieron con frecuencia a comprensiones tests visuales.
Con ese n, colocaban en su laboratorio a profundas que iban ms all de los rgidos
ratas o palomas ante tareas de aprendizaje y esquemas de estmulo-reaccin. La palabra
observaban cmo se las ingeniaban, para re- conductista pas a ser una afrenta desde los
compensarlos si acertaban o castigarlos si fra- aos setenta.
casaban. Muchos paradigmas experimentales La psicologa cognitiva constituy una reac-
conductistas, as el condicionamiento ante de- cin contra el conductismo. Se haca accesible
terminados estmulos, pueden aplicarse a los la caja negra craneana. Por medio de teoras
seres humanos. Podemos unir el reejo de par- contrastables poda seguirse la pista del pro-
padeo el guio automtico del ojo cuando cesamiento de la informacin en los humanos.
se recibe un golpe de aire con el repique de una Tal suceda con la investigacin de las impu-
campana; si el golpe de aire y el taido suceden taciones cognitivas o atribuciones: por mor
simultneamente y de forma repetida, bastar de ejemplo, existe una gran diferencia en que
el toque de la campana para que el reejo se un maestro achaque el fracaso escolar de un
desencadene. alumno a una escasa capacidad o a vagancia.

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 87


DPA

AG. FOCUS / SPL

ARCHIVO DE LA UNIVERSIDAD DE LEIPZIG


Gustav Theodor Fechner Sir Francis Galton Wilhelm Wundt
AKG BERLIN

AP

3. POLEMICO EQUIPO DE INVESTIGACION.


Ante la pregunta de cmo se puede
desentraar la psique de la forma ms
able posible, todos los fundadores de
la psicologa, desde el psicofsico Fechner
hasta el conductista Skinner, dieren
radicalmente entre s.

BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA

GESCHICHTE DER PSYCHOLOGIE.


STRMMUNGEN, SCHULEN, ENT-
WICKLUNGEN. H. E. Lck. 3
Sigmund Freud Burrhus Frederic Skinner edicin aumentada. Kohl-
hammer; Stuttgart, 2002.
Entre el ayudar y el medir gicas (pensemos en la intensidad de la percep-
El conicto entre ciencias naturales (Naturwis- cin). Tcnicas muy renadas posibilitan a los I LLUSTRIERTE GESCHICHTE DER
senschaften) y ciencias humanas y sociales neuropsiclogos trazar ahora en el cerebro los P SYCHOLOGIE. Dirigido por
(Geisteswissenschaften) permanece vigente en procesos mentales y, a travs de ello, deducir H. E. Lck y R. Millar. 4
psicologa. Ha sido siempre una ciencia con dos nuevos modelos explicativos tiles. edicin. Beltz; Weinheim,
caras, al menos: por un lado, sus profesionales La bsqueda de las leyes fundamentales 2005.
intentan comprender al ser humano y pres- de la conducta humana constituye el objeti-
tarle ayuda en sus distintos aspectos vitales vo bsico de la psicologa. Pero sta tambin ZUM SELBSTVERSTNDNIS DER
(verbigracia, a travs de la interpretacin de tiene la pretensin de producir conocimiento P SYCHOLOGIE ALS W ISSEN -
los acontecimientos biogrcos y de los sueos relevante para el ejercicio prctico y para las SCHAFT. EINE WISSENSCHAFT-
o mediante la conversacin teraputica); por relaciones sociales. El tiempo de las escuelas y STHEORETISCHE A NALYSE DES
otro, quieren, va cuestionarios y tests, com- de las corrientes irreconciliables parece haber O BJEK TIVITTSBEGRIFFS . G.
prender estados de nimo o, va el electroence- pasado, pero existe todava un amplio espectro Sewz. Lang; Frankfurt/M,
falograma o los procedimientos de neuroima- de apreciaciones distintas, especialmente en 2004.
gen, poner en relacin la experiencia subjetiva psicoterapia, aunque tambin en relacin con
con los procesos cerebrales. la investigacin. PSYCHOLOGIE. WISSENSCHAFT-
De lo postrero se ocupa la neuropsicologa. S THEORI E , PHI LOSOPHISCHE
Con su advenimiento parece cerrarse el crculo Helmut E. Lck es catedrtico de psicologa GRUNDLAGEN UND GESCHICH -
que comenz en la psicologa acadmica, pues de los procesos sociales en la Universidad a Distancia TE. H. Walach. Kohlham-
ya Fechner y Wundt pusieron en relacin me- de Hagen. Gabriela Sewz es colaboradora cientca mer; Stuttgar t, 20 05.
didas fsicas objetivas con magnitudes psicol- en dicho centro superior.

88 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


ILUSIONES

CONJETURAS CEREBRALES
Lo mismo que la naturaleza, el cerebro detesta el vaco

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN Y DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

TODAS LAS ILUSTRACIONES: JOHNNY JOHNSON / GEHIRN & GEIST


a b

N uestra percepcin del mundo depen-


de, en un grado asombroso, de la
inteligente labor conjetural de nuestro
Un fsico de la poca victoriana, Sir Da-
vid Brewster, qued sorprendido al com-
probar que cuando el disco desaparece
1. SE HA IDO. Si se mira jamente uno
de los tres cuadraditos blancos con el ojo
izquierdo, manteniendo el ojo derecho
cerebro. Una imagen blanca y ovalada que no se experimenta en su lugar una som- cerrado, y uno acerca lentamente la gura
excite nuestra retina puede corresponder bra oscura o un hueco como el de una hacia s, desaparece de pronto el punto
a un huevo, a un disco plano y perfecta- boca abierta. La regin correspondiente azul ms cercano situado a su izquierda
mente circular, pero inclinado, o a un n- al disco queda rellena por el color de y a la misma altura. Ha cado en el punto
mero innito de formas intermedias que fondo. Brewster atribuy este proceso a ciego de la retina.
creen con la mirada el ngulo debido. Aun Dios, el Divino Artce.
as, nuestro cerebro atina instantnea- Ni siquiera una lnea recta que atra- su punto ciego sobre cualquier objeto de
mente con la solucin correcta. Y lo hace viesa su punto ciego queda cortada en su poco tamao y hacerlo desaparecer del
mediante ciertas suposiciones incons- parte central, como se puede comprobar campo visual. El rey Carlos II de Inglaterra
cientes sobre los valores estadsticos del repitiendo el ejercicio, aunque esta vez se tena la costumbre de apuntar su punto
mundo natural. Algunas pueden sernos ha de mirar al cuadrito blanco superior ciego sobre la cabeza de los condenados
reveladas por las ilusiones pticas. de (a). El segmento que falta de la lnea para decapitarlos visualmente antes de
La forma en que el cerebro se ocupa de aparece completo. Es como si el cerebro su decapitacin autntica. A nosotros nos
vacos inexplicables en la imagen retinia- considerase sumamente improbable que distrae hacer otro tanto con nuestros ri-
na un proceso conocido por relleno dos lneas cortas pudieran estar situa- vales en las juntas de departamento.
proporciona un ejemplo muy llamativo das a ambos lados del punto ciego por En qu grado es perfecto el proceso
de este principio. Podemos demostrar tal un mero azar. Las clulas de los centros de relleno? Si el centro de una cruz cae
efecto utilizando el punto ciego del ojo. visuales se excitan igual que lo habran en el punto ciego, ser rellenado? Y qu
Examine la ilustracin (a). Con el ojo hecho si la lnea estuviera completa y, en ocurre con los motivos repetitivos, como
derecho cerrado, mire al centro del cua- consecuencia, vemos una lnea continua. los del empapelado de las habitaciones?
drito blanco inferior. Mantenga la hoja a Podemos colorear los dos segmentos de Con unos cuantos marcadores de eltro
unos 30 centmetros del rostro y luego, diferente color, por ejemplo, rojo y verde, de distintos colores y hojas de papel (o
lentamente, acrquela o aljela de usted. y ver qu pasa. Sigue quedando todava con un programa de grasmo para or-
A cierta distancia, el disco de la izquier- la lnea completa? denador) se pueden explorar los lmites
da desaparece: se ha proyectado sobre El punto ciego es sorprendentemente del relleno y las leyes que gobiernan el
el punto ciego de su ojo izquierdo, una grande: si la retina fuese el rmamento, proceso. Voy a describir aqu unos cuan-
pequea porcin de retina conocida por ocupara nueve lunas llenas. Pruebe a tos ejemplos; a buen seguro, los lectores
disco ptico, que carece de receptores cerrar el ojo izquierdo y pasar despus agregarn otros de su invencin.
de luz (una imperfeccin debida a que la mirada, slo con el ojo derecho, por la En (b), su punto ciego cae sobre el
el nervio ptico atraviesa la retina al salir habitacin donde se encuentra. Con un centro de una X formada por una lnea
del globo ocular). poco de prctica debera lograr apuntar verde larga que corta perpendicularmen-

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 89


te a otra roja, ms corta. Observaremos 2. LUNA LLENA. En este experimento, Si el lector se cansa de jugar con su
que slo la ms larga de las dos lneas nuestro sistema visual llena de amarillo punto ciego natural, pruebe esto otro.
atraviesa por completo el punto ciego. el punto ciego, a pesar de que los patrones Pegue hacia el lado derecho de la pantalla
(Tampoco hay dicultad en rellenar la tienen en su centro un punto azul. de su aparato de TV un pedacito de car-
parte que falta de la lnea corta, si es tulina blanca (de medio centmetro de
presentada aisladamente.) Este sencillo c dimetro) y marque un punto negro en
ejercicio pone de manifiesto que, en su centro. Encienda despus el aparato y
ciertas condiciones, el relleno se basa en sintonice un canal sin emisin, para que
integrar informacin obtenida de toda la pantalla slo presente ruido de nieve.
la extensin de la lnea, y no de la infor- Adhiera un parche cuadrado de un par
macin espacialmente adyacente. de centmetros de lado, de cartulina opa-
En otras circunstancias, el cerebro se ca gris (de color parecido al de la nieve
limita a rellenar con lo que aprecia en de la pantalla) a unos 12 centmetros de
el entorno inmediato del punto ciego. Si la cartulina blanca. Sitese a un metro
orientamos el punto ciego de nuestro ojo de distancia del aparato.
izquierdo sobre el centro de una de las Si abre los dos ojos y mira jamente el
coronas circulares amarillas, no veremos punto negro durante unos 15 segundos,
un aro, sino un disco amarillo: el relleno el cuadrado gris grande se esfumar por
es amarillo. Todava ms notable es que entero y la regin que ha dejado vacan-
lo mismo ocurra en (c): casi todo el mun- te queda rellena de nieve... estamos
do ve el disco amarillo resaltar sobre un viendo nieve por alucinacin, donde no
fondo de empapelado de aros amarillos. d haba ninguna! Pero, ms curioso toda-
En vez de extrapolar los motivos anulares va, si ahora miramos hacia una pared
repetitivos, nuestro sistema visual efec- gris, percibiremos un recuadro cuadrado
ta un cmputo local. Se limita a rellenar de puntos centelleantes en la regin don-
con el amarillo homogneo situado in- de se haba producido el relleno. Incluso
mediatamente en torno al disco. un borrn rojo solitario visto contra un
No siempre acontece as. Pasemos a fondo moteado de manchas verdes aca-
(d). Fijmonos en la franja vertical ilu- bar desapareciendo de igual manera: las
soria que corre a travs de las barras manchas verdes la rellenan. El cerebro,
paralelas horizontales. Oriente el punto segn parece, detesta el vaco.
ciego de su ojo izquierdo sobre el disco Estos experimentos hacen ver cun
azul, para hacerlo desaparecer. Ahora la poca informacin toma el cerebro mien-
cuestin es otra: se produce el relleno tras uno inspecciona el mundo, y cunta
del punto ciego con los tramos que faltan es, en cambio, la suministrada por l. La
de las franjas horizontales que atraviesan riqueza de nuestra experiencia indivi-
el disco azul? O lo hace con la franja ver- dual es, en buena medida, ilusoria: en
tical ilusoria? La respuesta depende del 3. PREFERENCIA AL AMARILLO En este realidad, es muy poco lo que vemos y
espaciado de las lneas. caso, que el cerebro llegue a encubrir para el resto nos fundamos sobre todo
Por qu razn se produce el relleno? de color claro el punto ciego depende en conjeturas preconcebidas.
Es improbable que el sistema visual haya de que la distancia entre las barras verdes
adquirido evolutivamente esta capacidad sea lo bastante pequea. VILANAYUR S. RAMACHANDRAN y
con el exclusivo propsito de ocuparse DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN pertenecen
del punto ciego (despus de todo, el otro to, no como una serie de tajadas de gato). al Centro del Cerebro y la Cognicin de la
ojo se encarga de la compensacin). El re- Leslie G. Ungerleider, del Instituto Nacio- Universidad de California en San Diego.
lleno es probablemente una consecuen- nal de Salud Mental, Ricardo Gattass, de
cia de lo que se denomina interpolacin la Universidad Federal de Ro de Janeiro,
supercial, una capacidad adquirida en y Charles D. Gilbert, de la Universidad Ro- BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
el curso de la evolucin para la compu- ckefeller, han empezado ahora a explorar
tacin de las supercies y los contornos los mecanismos neuronales de este pro- P ERCEPTUAL F ILLING I N OF A RTIFICIALLY
continuos que se dan en el mundo natu- ceso; para ello supervisan la forma en I NDUCED S COTOMAS IN H UMAN V ISION .
ral, incluso de aquellos que se encuen- que las neuronas de los centros visuales, V. S. Ramachandran y R. L. Gregory en
tran a veces parcialmente ocultos (por una por una, responden a objetos parcial- Nature, vol. 350, pgs. 699-702; 25 de
ejemplo, un gato situado por detrs de mente cubiertos por el punto ciego o por abril, 1991.
una verja es visto como un gato comple- oclusores opacos.

90 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


SYLLABUS

CIRCUNVOLUCIONES CEREBRALES
La corteza cerebral ocupa la mitad aproximada del volumen del cerebro.
En ella tienen su sede nuestras funciones superiores,
incluida la capacidad de leer y entender lo que a continuacin exponemos

HELMUT WICHT

S obre la corteza cerebral, en latn cortex


cerebri o simplemente cortex, se han
escrito bibliotecas enteras. A la postre,
Hay, por ejemplo, una circunvolucin
recta (gyrus rectus), una cubierta de
la nsula, unos pliegues de la luna y
en la profundidad de la sura sagital.
Hablamos del tracto olfatorio, que trans-
mite directamente la informacin cap-
todos esos libros son expresin del pro- muchos otros. tada por el olfato a la corteza cerebral.
pio crtex. En nuestra produccin men- Nos ceiremos a las principales cir- El borde medial del lbulo temporal
tal se reejan las actividades cerebrales cunvoluciones y surcos. Empecemos por est formado por dos circunvoluciones:
como sustrato de la conciencia. Surge as una visin lateral. El surco central ver- el gyrus parahippocampalis y el gyrus
el gran dilema del crtex: nuestra con- tical ( ssura centralis) atraviesa ntegro dentatus, vinculados adems con el sis-
ciencia intenta entenderse a s misma el hemisferio cerebral. Las estructuras tema lmbico.
estudiando el rgano que la produce. situadas por delante pertenecen al l- Las reas corticales que rigen las fun-
Resulta inmediato percatarse de la di- bulo frontal (lobus frontalis); las situa- ciones sensoriales y motoras integran
cultad de la tarea, si no de su imposibi- das por detrs, al lbulo parietal (lobus el crtex primario; as, en el lbulo
lidad. Difcil o imposible, siempre ha fas- parietalis), y las del extremo posterior, occipital se aloja el crtex primario de
cinado a mentes inquietas. Pero cuando al lbulo occipital (lobus occipitalis). La la visin. Alrededor de tales reas se en-
un anatomista se acerca a un rgano no parte inferior de la corteza que parece cuentran los campos corticales secun-
se preocupa de sus posibles funciones, ni emerger hacia delante desde los lbulos darios y terciarios, que estn tambin
siquiera de formular hiptesis. Se limita parietal y occipital y est limitada hacia al servicio de las funciones respectivas,
a observar, describir y desmenuzar. A los arriba por una profunda sura ( ssura aunque se ocupan preferentemente de
silogos, epistemlogos y lsofos les lateralis) constituye el lbulo temporal aspectos parciales especcos. En el caso
gusta, en cambio, reelaborarlo todo para (lobus temporalis). de la visin, por ejemplo, son responsa-
conjuntarlo despus. Si operamos, en cambio, un corte bles del reconocimiento de movimientos,
El crtex cubre el cerebro con un man- longitudinal por la lnea media, obser- colores u objetos.
to gris de neuronas. Pese a su grosor de varemos el cuerpo calloso. El cerebro Hay, por ltimo, reas corticales a
apenas medio centmetro, el crtex es est formado por dos hemisferios, se- las que las vas nerviosas llevan in-
mucho mayor de lo que parece. Repre- parados por un profundo surco o sura formacin procedente del conjunto de
senta aproximadamente la mitad de todo sagital ( ssura sagitalis). Para mantener sistemas sensoriales y motores. En este
nuestro encfalo. unido el cerebro, hay en la profundidad crtex asociativo se compara el conte-
de ese surco un poderoso haz de bras nido interior del sistema humano (sus
Plegndose para ahorrar espacio nerviosas que conecta el hemisferio de- pensamientos e intenciones) con las
La supercie del crtex, demasiado gran- recho con el izquierdo y crean el cuerpo informaciones procedentes del entorno
de, no cabra en el crneo. Debe encoger- calloso, envuelto por la circunvolucin y las experiencias anteriores. En deni-
se. Cmo? Arrugada en pliegues prietos cingular (gyrus cinguli). tiva, aqu se conforma el mundo tal y
que siguen un mismo patrn en todas Observemos el cerebro desde abajo como lo vivimos.
las personas (vase la gura 1). Cada plie- (vase la figura 2). Distinguimos a lo En el crtex asociativo pueden alojarse
gue forma una circunvolucin (gyrus en largo de la base del lbulo frontal un determinadas funciones cognitivas o, si
latn); los surcos entre circunvoluciones pequeo haz de fibras que parten de se quiere, determinados aspectos par-
constituyen las suras o simplemente una estructura del tamao de un grano ciales del mundo. Algunos neurlogos
surcos (sulci en latn). Cada circunvo- de arroz. Despus de bifurcarse, desa- creen incluso que pueden singularizar-
lucin y cada surco tienen su nombre. parece por debajo del lbulo temporal se determinadas neuronas responsables

MENTE Y CEREBRO 28 / 2008 91


Surco central

Lbulo parietal

os
ari
nt

olu
s
ale

ientos v
Lbulo frontal s Sentido del lugar,
nto

r
mie jos

rp o
i reconocimiento del tiempo,
v
Mo mple del espacio, de lo propio

s co
co

ovim
y de lo ajeno

ione
m

sac
os)

Sen
Lbulo

(Algun
occipital
Comprensin
Instinto Habla de frases, habla,
palabras y escritura
Odo
Visin
Planicacin
de la conducta,
memoria laboral
TODAS LAS ILUSTRACIONES DE ESTE ARTICULO: SIGANIM / GEHIRN & GEIST

Lbulo temporal

Fisura lateral

1. UN CEREBRO Y CUATRO LOBULOS.


En esta vista lateral las reas sensoriales y motoras del isocrtex se resaltan en colo-
res: los tonos ms fuertes marcan los campos corticales primarios; los ms plidos,
los secundarios y terciarios. Las regiones en gris conciernen al crtex asociativo.
Algunas funciones cognitivas concretas tienen asiento en lugares muy determinados
del cerebro.

de funciones cognitivas especializadas. constituye un apndice extrao que un recen importantes diferencias estructu-
Aunque eso parece exagerado. cirujano malvado le hubiese cosido al rales entre las distintas reas.
cuerpo. El paciente quiere recuperar su En efecto, pueden individualizarse
El misterio de la totalidad propia pierna. Por lo dems, el resto del hasta 47 reas corticales estructuralmen-
Resulta admirable que percibamos el sistema cognitivo funciona con norma- te diferenciadas coincidiendo con las lo-
mundo como un todo unitario y no lidad, salvo la pierna de marras. Fenme- calizaciones funcionales delimitadas por
como un mosaico. La neurologa cere- nos de este tipo sirven de base para que surcos. De tales 47 reas corticales, la ma-
bral nos ensea lo contrario: que no su- tanto los lsofos como los silogos se yora (unas 40) corresponden al isocr-
pone problema alguno desmenuzar esa entreguen a la libre especulacin: dnde tex, que supone, pues, la mayor parte de
totalidad en sus partes componentes. est localizada en el crtex la instancia la corteza cerebral. Todo lo que se aprecia
Algunas funciones cognitivas pueden conocida como yo? Ocupa realmente en la vista lateral del cerebro ( gura 1)
quedar alteradas selectivamente cuan- un lugar? Podemos modicarla? es isocrtex. Debe su denominacin a su
do se lesiona un rea cortical concreta. Cabe igualmente preguntarse por qu uniformidad estructural (del griego isos,
As acontece con los tumores cerebrales. es posible que diversas reas cerebrales igual). El isocrtex consta de cinco capas
De repente, cierta maana se despierta cumplan funciones diferentes si el cr- de neuronas adems de una na capa de
el paciente en su cama del hospital con tex se presenta homogneo por doquier. sustancia blanca en la parte ms exte-
la sensacin de que su pierna izquierda Visto al microscopio, sin embargo, apa- rior. Sutiles diferencias en el grosor de

92 MENTE Y CEREBRO 28 / 2008


2. VISTA DESDE ABAJO. Fisura sagital
Tambin aqu estn marcadas en colores
las reas sensoriales de la corteza cerebral. Lbulo frontal
La zona rayada seala el alocrtex.

Carcter,
las capas y en el nmero de neuronas de intenciones
determinado tipo permiten diferenciarlo Tracto olfatorio
en 40 subregiones.
Qu aspecto tiene la estructura celu-
lar del isocrtex? Abundan neuronas y
clulas de la gla formando columnas Olfato
de unos 0,25 mm de grosor que atravie- Memoria
san las capas (columnas corticales). En Lbulo episdica Gyrus
el interior de estas columnas las neuro- temporal parahippo-
campalis
nas estn mucho ms apretadas que en
los espacios situados entre ellas. Los ana-
tomistas creen que las columnas corti- Comprensin
cales suponen los autnticos mdulos. conceptual
Seran los procesadores de la corteza
cerebral.
El crtex trabaja de forma analgica, Visin
no digital. Las propiedades transmiso-
ras de los circuitos en el interior de
Lbulo occipital
las columnas pueden cambiar en pocos
minutos segn las caractersticas de la
corriente elctrica que circula por ellos.
Puede incluso modificarse la propia
disposicin de los circuitos, en horas
o das: las sinapsis pueden desapare-
cer y establecerse nuevos contactos en
otros sitios. Todo ello hace que podamos
aprender y olvidar las cosas.
Al observar el grco donde represen-
tamos una de estas columnas corticales,
no nos hemos de asombrar de la comple-
jidad de su funcionamiento. Entran en
juego muchos tipos de clulas y muchas
conexiones. Si pensamos que en la cor-
teza cerebral existen millones de estas
columnas, que adems estn constante-
mente cambiando su estructura, com- CELULAS
PIRAMIDALES
prenderemos que los investigadores no
tengan todava ideas exactas de los por-
menores de su operacin.

3. LAS COLUMNAS DE LA SABIDURIA.


En el interior del isocrtex se encuentran
unas estructuras columnares situadas per-
pendicularmente a la supercie de la corte-
za conocidas como columnas corticales.
En su interior, las neuronas (en rojo y en
naranja) estn conectadas entre s. A travs
de las clulas piramidales (en rojo) se trans-
miten al exterior las informaciones procesa-
das en las columnas.

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Pirmides y columnas
Pero importa conocer cierto tipo de neu-
ronas del isocrtex: las clulas piramida-
les. Se llaman as porque su soma tiene
forma de pirmide. Las clulas pirami-
dales actan como elementos de salida
(output) de las columnas ya que, a travs
de sus axones, transmiten a otras reas
no corticales del cerebro y a la mdula
espinal el resultado de todos los procesos
que tienen lugar en el crtex. Estas co-
nexiones se llaman vas de proyeccin.
Con todo, las bras de proyeccin y las
clulas piramidales a las que pertenecen
suponen slo una mnima parte del ca-
bleado de la corteza cerebral. Un cablea-
do que se centra en comunicaciones en
el interior del propio crtex. La mayora
de las clulas piramidales enva sus axo-
nes a otras reas corticales; constituyen
vas de asociacin dentro del propio
hemisferio cerebral o establecen comu-
nicaciones con el hemisferio opuesto a
travs del cuerpo calloso formando las
vas comisurales.
De ese modo, el crtex elabora las in-
formaciones que l mismo produce. En
eso se basan algunos lsofos para decla-
rar que lo que nos proporciona el cerebro
nuestra imagen del mundo no supo-
ne un reejo de la realidad exterior, sino
un producto de nuestro cerebro.
Las reas corticales que no forman
parte del isocrtex presentan tambin
una estructura harto compleja. En su ma-
yora forman parte del llamado alocr-
tex y pertenecen al sistema lmbico. Una
de ellas procesa el sentido del olfato. Por
n, la corteza cerebral est lateralizada:
el hemisferio izquierdo puede hablar y el
derecho no, entre otras diferencias.

Helmut Wicht es bilogo diplomado y profesor


de anatoma en el Instituto Dr. Senckenberger
de la Universidad Johann Wolfgang Goethe de
Frankfurt del Main.

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA

TA SCH EN AT L A S DER A N ATO M I E , tomo


3: N ERVENSYSTEM UND S INNESORGANE ,
(9 edicin). W. Kahl y M. Frotscher.
Thieme; Stuttgart, 2005.

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LIBROS

PSICOLOGIA COGNITIVA
La inteligencia y su lenguaje

WHAT IS INTELLIGENCE?,
por James R. Flynn. Cambridge University
Press; Cambridge, 2007.

THE STUFF OF THOUGHT:


L ANGUAGE AS A WINDOW INTO HUMAN NATURE,
por Steven Pinker. Allen Lane; 2007.

S uele admitirse que un concepto intui-


tivo de inteligencia considera entre
los rasgos distintivos de la misma, las
Flynn es conocido por el efecto que
lleva su nombre, desde que lo acuaran
en The Bell Curve Richard J. Hernstein y
torno a cuarenta cuestiones escogidas a
partir de las Matrices Progresivas de Ra-
ven. La muestra era exhaustiva. Se daba
capacidades que nos facultan para re- Charles Murray. Alude a su investigacin por supuesto que el de Raven era el mo-
solver problemas; entre ellas la agudeza pionera sobre el incremento espectacular delo de test culturalmente neutro, donde
mental, que aporta soluciones sobre la de las puntuaciones en el CI a lo largo no cupiera ningn incremento de pun-
marcha a problemas con los que hasta del siglo XX. Muchos psiclogos se esfor- tuacin de una poca a otra. Los jvenes,
entonces no nos habamos enfrentado y zaron por desentraar las implicaciones de 18 aos, haban alcanzado la edad en
por tanto no pueden resolverse median- de tales aumentos. De cuantos haba me- que se alcanza el pico mximo del test de
te la aplicacin mecnica de un mtodo dido incrementos de rendimientos en Raven. No caba, pues, atribuir la mayor
aprendido, un hbito de la mente, forja- los tests de CI, Reed Tuddenham fue el puntuacin a una maduracin precoz.
do en la lgica y la ciencia, la informa- primero en presentar pruebas convin- Durante meses, Flynn sigui recibiendo
cin y la memoria. centes de mbito nacional al comparar datos. Procedieron de hasta trece pases.
Escriba Arthur Jensen en 1972 que la las puntuaciones de tests mentales en Todos presentaban ganancias sustancia-
inteligencia, por denicin, es lo que mi- soldados norteamericanos de la I Guerra les. Hoy el registro de pases se acerca a la
den los tests de inteligencia. A ellos les Mundial y de la II. Hacia 1981 Flynn advir- treintena, algunos en vas de desarrollo.
ha dedicado largos aos James R. Flynn ti que los progresos en las puntuaciones La superacin de las cotas de los antepa-
(What is Intelligence?), quien discrepa del acontecan por doquier. Se trataba de un sados constituye un fenmeno uniforme.
enfoque instrumentalista de Jensen. Esta fenmeno que se haba pasado por alto. Signica ese avance notable que cada ge-
aproximacin se propone denir lo que Y empez un trabajo de revisin para ob- neracin es ms inteligente que la ante-
deseamos medir remitiendo a las lectu- servar qu datos existan en el mundo rior? Sugiere que cada uno de nosotros
ras del instrumento de medicin. Pero si desarrollado. puede incrementar por s mismo su in-
la inteligencia fuera lo que los actuales En ello andaba cuando cierto sbado teligencia? Se mantendr esa tendencia
tests de cociente intelectual (CI) miden, gris de noviembre de 1984 recibi los da- a lo largo del siglo XXI?
no podramos nunca inventar un nuevo tos de P. A. Vroon sobre el ejemplo neer- Flynn equipara la comprensin de la
test de CI, pues el nuevo test, por de- lands: en puntuacin de CI los jvenes inteligencia al desentraamiento del
nicin, se apartara de lo que mide la holandeses haban dado un salto enorme tomo. Ha de conocerse no slo lo que
inteligencia. en una generacin. La prueba giraba en sostiene unidos a sus componentes, sino

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tambin lo que los induce a separarse. Lo un tiempo una y mltiple? Cmo puede preocupaciones del hombre. Vale decir,
que mantiene unidos los componentes la gente ser cada vez ms inteligente y no la semntica se ocupa de las relaciones
de la inteligencia es el factor de inteli- tener cada vez ms vocabulario, ni mayor de las palabras con la realidad, la forma
gencia general, o g. Lo que acta como almacenamiento de informacin gene- en que los hablantes se comprometen a
machacador de tomos es el efecto Flynn ral, ni mayor capacidad de resolver los s mismos en una comprensin compar-
o incremento de las puntuaciones del CI problemas aritmticos? A ella le sigue la tida de la verdad, y la forma en que sus
a lo largo del tiempo. El mejor test de CI paradoja de la inteligencia: si las puntua- pensamientos se hallan anclados en ob-
para ejemplicar a ambos es el WISC, si- ciones elevadas en CI son incrementos jetos y situaciones del mundo. Trata de la
glas en la expresin inglesa de escala de de inteligencia, por qu no nos queda- relacin de las palabras con una comuni-
inteligencia de Wechsler para nios. mos embelesados ante la extraordinaria dad, la forma en que una nueva palabra,
El WISC consta de diez subtests para sutileza de la conversacin de nuestros que surge en un acto de creacin por un
medir diversas habilidades cognitivas. hijos? Por qu no nos sorprendemos individuo, despierta la misma idea en
Uno por uno, as se sucede la decena: de las limitaciones de nuestros padres? el resto de la poblacin, de modo que
informacin (en qu continente se en- Por n, la paradoja del retraso mental: si la gente pueda entenderse entre s. Sin
cuentra Argentina?), aritmtica (si cua- proyectamos los avances en el CI hasta olvidar la relacin de las palabras con las
tro juguetes valen seis euros, cunto 1900, las puntuaciones promediadas en emociones.
costarn 7 juguetes?) , vocabulario (qu funcin de las normas corrientes estaban La publicacin de esta obra ha desa-
significa debilitante?), comprensin entre el 50 y el 70. Si las ganancias del CI tado la polmica. La crtica ms inmise-
(por qu acostumbran estar numeradas son reales, nos veramos abocados a la ricorde la rma Patricia Churchland. De
las calles?), terminacin de una cuadro absurda conclusin de que una mayora acuerdo con la concepcin aceptada en
(indicar la parte que falta en una compo- de nuestros antepasados era mentalmen- la psicolingstica de los aos ochenta,
sicin de guras), diseo mediante blo- te retrasada. rememora, el pensamiento era como el
ques (emplear bloques para replicar un A esa triple paradoja, Flynn aade una lenguaje externo en todas sus propieda-
diseo de dos colores), reunin de objetos cuarta, la paradoja de los gemelos idn- des importantes. Segn se armaba, cada
(ensamblar rompecabezas), codicacin ticos: dos gemelos separados al nacer, uno de nosotros viene a este mundo equi-
(utilizar una clave, emparejar smbolos y desarrollados lejos uno del otro, pre- pado con un lenguaje del pensamiento
con formas o nmeros), disposicin de sentan semejante CI, por la razn presu- que se reeja en la estructura y organi-
una escena grca (reordenar un conjun- mible de su igualdad gentica, con una zacin del habla. Se crea que las reglas
to de cartas aleatorias para hilvanar un escasa inuencia del medio. Ahora bien, bsicas que gobiernan el pensamiento
relato) y semejanzas (en qu se parecen los progresos en CI son de tal magnitud, y el lenguaje eran nicas e innatas, re-
perros y conejos?). Proceden desde el que parece evidente la inuencia deter- sultado de una modificacin gentica
subtest que evidencia menos incremen- minante del medio. Cmo puede el me- innovadora. Comprenda el lenguaje y
to de puntuacin hasta el que ofrece las dio ser a la vez dbil y potente? El autor comprender el pensamiento, acostum-
mayores ganancias de una generacin a ve en la ciencia que empapa nuestra vida braban repetir los psicolingistas.
otra: la informacin ha registrado slo la explicacin ltima de tales aparentes Al dejar las neuronas fuera del relato,
dos puntos de incremento, mientras que paradojas, sin nada que ver con la natu- Pinker no se encuentra solo. Jerry Fodor
las semejanzas muestran una ganancia raleza genuina de la inteligencia. eleva la ignorancia de la neurociencia a
de 24 puntos. Cuestin tan espinosa puede abor- virtud metodolgica, proclamando Si
Se supone la interrelacin entre sub- darse tambin desde la perspectiva del usted quiere entender la mente, estudie
tests. Un sujeto con una puntuacin por lenguaje (The Stuff of Thought: Language la mente no el cerebro, ni, por supues-
encima de la media en uno tiende a supe- as a Window into Human Nature). Steven to, los genes. Su metfora, abrazada por
rar la media en todos. Por eso se habla de Pinker ha escrito una triloga sobre men- algunos psiclogos y lsofos, declara
inteligencia general, de factor g. Lo que te y lenguaje. El primero, The Language que el cerebro no es ms que el hard-
no niega que haya personas particular- Instinct, constitua una revisin de la for- ware que ejecuta el software cognitivo.
mente buenas en los dominios verbales ma de conectar sonido y signicado. En Las neuronas y su conectividad son tan
de los CI y otras en los cuantitativos o Words and Rules abordaba las unidades irrelevantes para comprender la na-
en los que requieran atencin visual. del lenguaje, su almacenamiento en la turaleza de la funcin mental como la
Entre 1947 y 2002, los norteamericanos memoria y su ensamblaje en un nmero conguracin de los transistores lo son
ganaron 24 puntos en el subtest de se- vastsimo de combinaciones que le con- en mi utilizacin del Powerpoint. Los
mejanzas, 4 en vocabulario y slo dos en eren su poder expresivo. Por ltimo, avances en neurociencias y gentica en
aritmtica e informacin. The Stuff of Thought trata del signicado, el transcurso de los ltimos 30 aos han
Los datos recabados de los diferentes en particular los temas subsumidos por situado ese pensamiento a la defensiva,
pases conducen a una triple paradoja. la semntica y la pragmtica. sostiene Churchland. La rplica no se ha
De entrada, la paradoja del anlisis del La semntica estudia la relacin de las hecho esperar.
factor: cmo puede la inteligencia ser a palabras con el pensamiento y con otras Luis Alonso

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