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MENTE CEREBRO

n.o 29/2008

y
6,50
MENTE y CEREBRO

CEREBRO
SENESCENTE
Qu pasa cuando
envejecen las hormonas?

PSICOLOGIA GENETICA
FANTASIAS ASESINAS
EN LOS COLEGIOS
LOS ORIGENES
DEL PSICOANALISIS
LA CULTURA
ENTRE LOS PRIMATES
00029

RETROSPECTIVA
JOSE CROUS CASELLAS
9 771695 088703
MARZO/ABRIL 2008
SUMARIO

72 26
GEHIRN & GEIST (mujer); GEHIRN & GEIST / SIGANIM (ADN) FOTOLIA / CHRISOF4

32 60 38
12 CEREBRO SENESCENTE 26 FANTASIAS ASESINAS 38 ERGOTERAPIA PARA NIOS
Christian Behl EN LOS COLEGIOS Stefanie Reinberger
Las huellas del tiempo, aunque penosas, Frank J. Robertz Aunque muy socorrida en los ltimos
son inevitables: arrugas, cabellos grises, La cadencia de asesinatos en los cole- aos, la aplicacin infantil de este tra-
rigidez de las articulaciones y progresiva gios ha aumentado en los ltimos 10 tamiento no se halla exenta de crticas.
prdida de memoria. Pero, qu pasa aos. Los expertos en comportamientos Se le objeta falta de base cientfica
exactamente en el cerebro, cuando enve- violentos buscan frmulas para invertir contrastada.
jecen las neuronas? esa tendencia.

54 STIMULUS INSPIRANS
18 ANTIENVEJECIMIENTO 32 CAMBIAR DE CUERPO Steve Ayan
Isabella Heuser Elena Gismero Midiendo sensaciones y umbrales sen-
La bsqueda de un arma mgica contra La imposicin social de un determinado soriales, la psicologa se convirti, hace
el envejecimiento no conoce descanso. ideal esttico alimenta la insatisfaccin ms de un siglo, en ciencia experimen-
Se han ideado mltiples estrategias pro- corporal. El deseo de transformar tal. Sus fundadores se propusieron apre-
metedoras. Cules nos hacen verdade- el cuerpo como medio de obtener sar lo mental en nmeros y frmulas.
ramente ms jvenes de lo que somos? la felicidad ha dado paso al mercado
de la belleza.

Marzo / Abril de 2008 N 29


12
60 LOS ORIGENES DEL PSICOANALISIS 72 PSICOLOGIA GENETICA
SECCIONES
Bernd Nitzschke Turhan Canli
Hace ms de 100 aos se conquist un No hay dos personas iguales. Unas se 5 Encefaloscopio
nuevo y oscuro continente, el incons- sobreponen a las adversidades y a otras Terapia gnica para el parkinson.
ciente. Sigmund Freud dedujo el funcio- les abate un contratiempo nimio. La for- La mente, sometida a la materia.
namiento de la psique humana a partir ma en la que gestionamos el estrs y las Hablan los sordos consigo mismos?
de los sntomas de sus pacientes y cre experiencias penosas puede depender Es autntica la hipnosis?
el psicoanlisis. de un mismo gen. Para qu sirve?
De tal palo...
Espacios interneuronales.

66 LA CULTURA ENTRE LOS PRIMATES 78 HERENCIA Y PERSONALIDAD 9 Retrospectiva


Klaus Wilhelm Joachim Bauer 46 Punto de vista
El arte, la tcnica o los usos sociales per- Los genes determinan el desarrollo 50 Mente, cerebro y sociedad
tenecen al acervo de la creacin humana. del hombre. A su vez, las experiencias Alteraciones asociadas
Mas, por qu estos logros evolutivos vitales intensas pueden afectar a nuestra al trastorno de personalidad
han de estar slo a disposicin del dotacin gnica e incluso modicarla Esquizofrenia
hombre? para siempre. Estrs postraumtico
86 Ilusiones
90 Syllabus
94 Libros
MENTE y CEREBRO
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ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
Jos M. Valderas Gallardo
DIRECTORA FINANCIERA LUIS BOU: Encefaloscopio, Ilusiones; I. NADAL: Cerebro senescente, Stimulus
Pilar Bronchal Garfella inspirans; IGNACIO NAVASCUS: Antienvejecimiento; ALEX SANTATALA: Fantasas
asesinas en los colegios, Syllabus; F. ASENSI: Ergoterapia para nios, Punto de
EDICIONES
vista; ANGEL GONZLEZ DE PABLO: Los orgenes del psicoanlisis, La cultura entre
Juan Pedro Campos Gmez los primates, Psicologa gentica, Herencia y personalidad
Laia Torres Casas
PRODUCCIN
M. Cruz Iglesias Capn
Albert Marn Garau
SECRETARA
Puricacin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN
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SUSCRIPCIONES
Concepcin Orenes Delgado
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ENCEFALOSCOPIO

TERAPIA GNICA PARA EL PARKINSON

iSTOCKPHOTO / SEBASTIAN KAULITZKI


Una tcnica novedosa y prometedora trata los sntomas,
sin efectos secundarios

L os enfermos del mal de


Parkinson pueden cons-
tituir el primer grupo en be-
la enfermedad en sus races
genticas. Los resultados de
las investigaciones, empero,
neciarse de la terapia gnica. no cumplieron la hiprbole. Y
Tcnica en la que se haban en 1999, muchas de las espe-
depositado innitas esperan- ranzas que ofreca la terapia
zas, no ha fructicado todava gnica se esfumaron, cuando
en ningn tratamiento digno un joven de 18 aos sufri, en
de conanza, a pesar de casi el curso de un ensayo, una Los virus se replican por insercin de su material gentico
veinte aos de experimenta- reaccin inmunitaria letal. Se en clulas. La terapia gnica aprovecha este proceso.
cin. Pero parece abrirse un ha continuado, no obstante, Se sirve de virus para entregar ADN humano.
portillo: un virus vector de investigando a pequea es-
genes, inyectado directamen- cala, con nuevas normas de damente, a un 2 por mil de la negra, productora de dopa-
te en el cerebro, ha logrado seguridad. Estudios como el poblacin. Esta enfermedad, mina, un neurotransmisor.
mejorar la funcin motora de mencionado pueden conce- que se manifiesta hacia los Cuando la concentracin
pacientes, sin provocar efec- derle a la terapia gnica una 60 aos, se caracteriza por de dopamina es insuciente,
tos secundarios adversos. segunda oportunidad. temblores, rigidez, prdida del el ncleo subtalmico, que se
En los aos noventa del si- En el ensayo al que venimos habla y dicultades en la fun- encuentra prximo, produce
glo pasado, la terapia gnica aludiendo se ha probado por cin motora. Su causa biolgi- un exceso de glutamato, el
fue aclamada como la revolu- vez primera la terapia gnica ca se atribuye a la muerte de principal de los mensajeros
cin pendiente en medicina, para combatir el mal de Par- neuronas del mesencfalo, de qumicos que excitan el cere-
por su potencial para atajar kinson, que afecta, aproxima- la regin llamada sustancia bro. El exceso de glutamato
estimula en demasa otras
regiones cerebrales y pertur-
LA MENTE, SOMETIDA A LA MATERIA ba el control motor.
El equipo de investigacin
El dolor vence en la batalla por la atencin del cerebro
se vali de un virus inocuo
para transportar un gen que

T odo el mundo sabe que es imposible


concentrarse cuando se padece un la-
cerante dolor de cabeza. Ahora conocemos
el dolor, y que, al parecer, le concede prefe-
rencia a los estmulos dolorosos.
Mediante resonancia magntica funcio-
codica el cido gamma-ami-
nobutrico (GABA) un neu-
rotransmisor inhibidor que se
la razn. Investigadores del Centro Mdi- nal, observaron que, al causar dolor en las opone a la funcin excitadora
co Universitario Hamburg-Eppendorf han manos de voluntarios, se aumentaba la ac- del glutamato hasta las neu-
identicado una regin del cerebro que tividad cerebral en regiones encargadas del ronas del ncleo subtalmico.
procesa tanto la memoria de trabajo como procesamiento del dolor, a la vez que de- Al potenciar la produccin de
creca la actividad en regiones que estaban GABA, la terapia gnica corri-
trabajando en una tarea visual asignada a gi el desequilibrio qumico
los probandos. y mejor de forma drstica la
Ulrike Bingel, que dirigi el estudio, ar- funcin motora en la totali-
ma que este trabajo podra repercutir en la dad de los 12 pacientes.
gestin del dolor. Los mdicos, para deci- Reviste especial importan-
dir si deben aplicar analgsicos enrgicos, cia que esta mejora persis-
como los opiceos, toman en cuenta los tiera incluso cuando los pa-
efectos secundarios de carcter cognitivo cientes estaban tomando sus
CORBIS

del tratamiento, pero no siempre consi- frmacos contra el parkinson,


Los probandos no pudieron centrarse deran que el dolor, por s mismo, puede lo que signica que podran
en la tarea que les ocupaba si tenan la entorpecer la funcin mental. conjugarse ambos tratamien-
mano dolorida. Kat Leitzell tos para mayor ecacia.
Nikhil Swaminathan

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 5


HABLAN LOS SORDOS CONSIGO MISMOS?
La expresin mental de los signos activa circuitos
que intervienen en la manifestacin externa del lenguaje de signos

P or supuesto. Al igual que las personas


sin problemas auditivos, los sordos
pueden ensayar mentalmente un discur-
Las personas sordas que
se sirven del lenguaje de
so o divagar en su foro interno sobre lo signos hablan consigo
sucedido a lo largo del da, todo ello en mismas de forma habi-
forma de imgenes mentales de signos. tual en lengua de signos,
Para experimentar lo que puede ser el del mismo modo que las
hablar con uno mismo en lenguaje de personas sin problemas
signos, basta imaginar el gesto de decir auditivos hablan consi-
adis con la mano o el de tirar un beso y go mismas mediante el
estaremos hablando con nosotros mis- lenguaje verbal.
mos mediante gestos.
Ahora, imaginen que conocen un len-
guaje de signos completo, con su gra-
mtica, que permite conversaciones in-
teriores con uno mismo sobre cualquier

iSTOCKPHOTO / DAVID NEWTON


tema. Las personas sordas que se sirven
del lenguaje de signos gozan de esa capa-
cidad y hablan consigo mismas de forma
habitual en lengua de signos, del mismo
modo que las personas sin problemas
auditivos hablan consigo mismas me-
diante el lenguaje verbal.
Algunos experimentos de formacin como podra ser la seleccin o inhibicin Gregory Hickok, Universidad
de imgenes cerebrales han cartograa- de planes de accin complejos. de California en Irving
do los principales circuitos utilizados Pero, por qu hablamos con nosotros Carol Padden, Universidad
en lo que podemos llamar las palabras mismos en un lenguaje? Y por qu sen- de California en San Diego
mentales (o, en el caso del lenguaje de timos que podemos or nuestras pala-
signos, los signos mentales). Por ejem- bras mentales (o ver nuestros signos
plo, en un estudio realizado por uno de mentales)? Porque el lenguaje interior
los autores (Hickok), se registr la acti- es el uso voluntario de un mecanismo
vidad nerviosa del cerebro de personas proyectado para regular la emisin de
sordas a las que se pidi que ensayasen nuestro propio lenguaje y as poder
mentalmente diversas series de signos. corregirlo.
La expresin mental de los signos acti- El cerebro formula un plan motor para
v una red de regiones que se sabe que una pronunciacin explcita; sin embar-
intervienen en la expresin externa del go, antes de articularla, traslada dicho
lenguaje de signos, incluidas zonas de los plan a su sistema de percepcin del len-
lbulos frontal, parietal y temporal. guaje, que puede detectar posibles errores
Algunas de esas regiones, especial- y enviar una seal de correccin cuando
mente el lbulo frontal izquierdo, guar- sea necesario. Ya que tenemos esa suer-
dan tambin relacin con el lenguaje te de circuito interno de realimentacin
interior de las personas sin problemas sensomotriz, por qu no utilizarlo para
iSTOCKPHOTO / JEFF MCDONALD

de audicin. Desde hace mucho tiempo, ensayar mentalmente un discurso o para


se sabe que estas regiones frontales se repasar una conversacin? Puesto que ese
hallan asociadas a la funcin del habla, circuito interno se halla, adems, vincu-
pero su participacin en el lenguaje de lado a nuestro sistema de percepcin,
signos y en comportamientos motores tenemos la impresin de que estamos
complejos ms all del lenguaje sugiere escuchando (o, en el caso de los signos,
que cumplen una funcin ms general, viendo) nuestro dilogo mental.

6 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


ES AUTNTICA LA HIPNOSIS? PARA QU SIRVE?
La hipnosis puede serles de ayuda a pacientes que sufren dolor o ansiedad debilitante

L a hipnosis es autntica, no as muchas


de las ideas divulgadas en torno a la
misma. Utilizada de forma responsable
percepcin. Si una persona oye la suge-
rencia hipntica de que no va a sentir
dolor, ciertas reas del cerebro pueden
por profesionales de la salud e integrada seguir registrando que el cuerpo est re-
en un plan teraputico ms amplio, la cibiendo un estmulo doloroso, pero la
hipnosis puede ayudar a pacientes ai- reaccin emotiva normal del cerebro es
gidos por diversos problemas mdicos ms tenue de la que resultara en otras
o emocionales. circunstancias.
La hipnosis es un producto de la La hipnosis puede serles de ayuda
atencin sostenida y concentrada, en a ciertos pacientes que sufren dolor o
conjuncin con sugerencias de alte- ansiedad debilitante, desean vencer de-
racin en la experiencia subjetiva, la pendencias o perder peso. Pero la hip-
percepcin, la emocin, el pensamien- nosis no es casi nunca un tratamiento
to o la conducta. La medida en que una por s sola, ni constituye ninguna va
persona hipnotizada experimenta estas infalible de curar al sujeto de hbitos
alteraciones depende de su capacidad insanos. Una persona hipnotizada, por
natural para la hipnosis ms que de ejemplo, no se encuentra bajo el control
la potencia del hipnotizador o de la del hipnotizador, y los hipnotizados a
tcnica aplicada. Tal capacidad innata menudo recuerdan lo que ocurri du-
apenas si cambia con el tiempo: sen- rante la hipnosis. Adems, los recuerdos
cillamente, algunas personas son ms de acontecimientos pasados no son in-
susceptibles que otras. faliblemente correctos.
La forma en que acta la hipnosis es Grant Benham,
foco duradero de indagacin cientca. Universidad
Las pruebas disponibles indican que la de Texas-Pan American

iSTOCKPHOTO
sugestin hipntica puede modificar Michael R. Nash,
la forma en que el cerebro procesa in- Universidad de Tennessee,
formacin y repercute, por ende, en la Knoxville

DE TAL PALO...
Cuando el hijo delincuente se espeja en el padre

L a picaresca no tiene lmites. No hace mucho, Rosie Cos-


tello se confes culpable de fraude a la Seguridad Social
y de conspiracin para defraudar al gobierno. Cul fue su
ciento de los delincuentes juveniles que Seifert trata en su
clnica son personas antisociales, mentalmente enfermas
o drogadictas.
delito? Haber estado obligando a sus dos hijos sanos a n- Algunos de estos chicos imitan las conductas de sus padres,
gir retraso mental durante 20 aos para beneciarse de las agrega David Brandt, de la Universidad Municipal de Nueva
ayudas sociales a discapacitados. York. Seifert recuerda que hay padres que deliberadamente
Kathryn Seifert, psicloga forense del estado de Ma- ensean a sus hijos conductas delictivas a ser mecheros,
ryland, que lleva 30 aos dedicada a la delincuencia juvenil, o a prostituirse en benecio propio.
sostiene que gentes como Costello, que explotan delictiva- Segn Seifert, los primeros pasos para detener tales abusos
mente a sus hijos para obtener dinero, son responsables han de consistir en la concienciacin social y en la identi-
de mayores infracciones de la ley por menores de lo que cacin temprana de nios que los sufren. Si se ayuda a
socialmente se est dispuesto a admitir. Los nios no se estos chicos cuando todava son jvenes, tal vez se evite que
despiertan un buen da y se dicen, Cuando sea mayor voy incurran en actos que les lleven a su vez a ejercer iguales
a ser ladrn. Se trata de una conducta que, al menos en abusos sobre sus hijos.
parte, es aprendida, explica Seifert. Los padres del 62 por Melinda Wenner

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 7


ESPACIOS INTERNEURONALES
Aunque las neuronas reciban los laureles, no merecen menos gloria los espacios intercelulares

Q u hay en un cerebro?
Neuronas, mensajeros
Nicholson y colegas halla-
ron tambin que la difusin
entrar stas en microscpicas
callejuelas sin salida y quedar
y aumentan su concentracin,
mejorando as la comunica-
qumicos, seales elctricas... era lenta, porque las muchas all atrapadas. Mediante esa cin entre neuronas.
y mucho espacio vaco. Los vueltas y escondrijos de los pauta de difusin, los com- Sykov y su grupo estn
hiatos intercelulares suponen espacios intercelulares impe- puestos qumicos liberados estudiando la forma en que
una quinta parte del volumen dan el ujo de molculas, al por las neuronas se acumulan cambian los espacios extra-
de nuestros sesos. Y aunque celulares con la enfermedad
pensamientos y funciones y el envejecimiento. Las si-
mentales atraviesan y circu- tuaciones que producen una
lan por esa regin vital, ape- escasez de oxgeno, como los
nas empiezan a revelrsenos accidentes cerebrovasculares,
sus secretos. contraen los espacios extrace-
Charles Nicholson, de la lulares. La reduccin de tal es-
Universidad de Nueva York, pacio ralentiza la difusin de
y Eva Sykov, del Instituto sustancias de unas clulas a
de Medicina Experimental de otras, a la vez que aumenta la
Praga, han desarrollado pro- concentracin de sustancias
cedimientos para sondear en txicas, lo que impide su re-
los espacios intercelulares cuperacin. El envejecimien-
no vistos del cerebro. Estos to produce el mismo efecto.
investigadores, inyectando Semejante reduccin puede
trazadores y rastreando su tener relacin con el apren-
difusin por el interior del dizaje. Sykov ha comparado
cerebro de ratas y otros ani- ratas de edad avanzada, pero
males, han descubierto que capaces de aprender rpida-
alrededor del 20 por ciento mente en el laberinto, con
consiste en espacio extrace- otras de su edad, aunque de
lular, lleno de lquido cefa- aprendizaje lento, observando
lorraqudeo, el mismo flui- que las primeras haban per-
AGE FOTOSTOCK

do que envuelve y sirve de dido mucho menos espacio


amortiguador del cerebro y extracelular.
la mdula espinal. R. Douglas Fields

L A SABIDURA POPULAR sostiene que las A LAS RATONAS se les desarrollan L A OBESIDAD ES CONTAGIOSA , segn
mujeres hablan mucho ms que los neuronas nuevas cuando olisquean un nuevo estudio de la Universidad
varones. Un dato estadstico citado a la orina de un macho dominante, de Harvard y de la Universidad de
menudo sita la chchara femenina en afirma un equipo de la Universi- California en San Diego. Un equi-
20.000 palabras diarias, frente a las 7000 dad de Calgary. Las feromonas de po de socilogos ha rastreado el
del sexo masculino. Pero tan gran dife- los machos alfa son inductoras de historial de unas 12.000 personas a
rencia es puro camelo, segn el primer neurognesis en el bulbo olfatorio lo largo de ms de 30 aos. Y han
estudio que ha registrado sistemtica- y en el hipocampo, rea de enorme observado que la probabilidad de
mente las conversaciones naturales de inters para la formacin de re- que una persona llegase a obesa
una muestra poblacional extensa. Los cuerdos. La capacidad de reconocer aumentaba mucho si un amigo
investigadores, de las universidades de y recordar signaturas feromonales ntimo, un hermano o un cnyuge
Arizona y de Texas en Austin, estuvieron podra revestir importancia en ganaba peso. Los cientficos lo
prestando odo a las conversaciones de la regulacin de la conducta de atribuyen a cambios de valores:
400 estudiantes. Qu hallaron? Ambos apareamiento de las hembras, que una persona puede aceptar de
sexos pronuncian alrededor de 16.000 prefieren ser cubiertas por machos buen talante la gordura si algn
palabras al da. dominantes. ser querido se carga de kilos.

8 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


RETROSPECTIVA

JOSE CROUS CASELLAS (1846-1887)


Iniciador de la enseanza universitaria espaola de las neurociencias

JOSE MARIA LOPEZ PIERO

J os Crous Casellas naci en Barcelona


y estudi medicina en su Universidad,
donde obtuvo el ttulo de licenciado el
ao 1868. Desde su poca de estudian-
te estuvo familiarizado con las nuevas
corrientes experimentalistas, principal-
mente a travs del magisterio de Juan
Gin Partags y de Antonio Coca Cirera.
En colaboracin con Simn Bruguera
Mart, ms tarde destacado estomatlo-
go, se encarg de completar y editar la
obra pstuma de Coca Prolegmenos de
clnica mdica (1873). Tras ser ayudante
y profesor clnico en la Facultad de Bar-
celona, gan en 1875 las oposiciones a la
ctedra de patologa mdica de Valencia,
que ocup hasta su muerte.
Crous combin un autntico entusias-
mo por los planteamientos experimenta-
listas de la medicina de laboratorio con
una oposicin frontal al materialismo,
desde las ideas del neoescolasticismo
tomista que encabezaba en Espaa el
cardenal Ceferino Gonzlez. La convi-
vencia de una postura innovadora en
el terreno cientco y tcnico con una
actitud conservadora en el religioso y
filosfico no fue algo excepcional du- 1. ESQUEMA DE LA ESTRUCTURA DE LOS CORDONES DE LA MEDULA ESPINAL:
rante el siglo XIX, ni tampoco lo ha sido A. Cordn posterior. B. Cuerno posterior. C. Cuerno anterior. D. Cordn antero-lateral.
en el XX. Recurdese que se dio incluso en E. Fibras de asa propias del cordn posterior. F. Una raz posterior. G. Hacecillo ascendente
grandes personalidades paradigmticas de esta raz. H. Hacecillo directo. I. Hacecillo descendente. J. Raz reejo-motriz. K. Cadena
de la nueva medicina como Laennec y de clulas sensitivas. L. Cadena de clulas motrices. mm. Fibras enceflicas de los cordones
Pasteur. En el caso de Crous, como en anteriores. nn. Races anteriores. P. Fibras en asa de los cordones anteriores.
otros muchos, condujo a compromisos JOS CROUS C ASELLAS , Tratado elemental de anatoma y siologa normal y patolgica
ideolgicos, como declararse seguidor del sistema nervioso (1878), xilografa a contrabra.
del vitalismo cristiano y del somati-
cismo espiritualista, que tuvieron muy mdico valenciano de la poca, integra- editara sus propias revistas: Archivos
contadas repercusiones en su enfoque do mayoritariamente por seguidores o de la Medicina Valenciana (1881-1882) y
de los saberes patolgicos y ninguna simpatizantes del darwinismo. Ello ex- Las Ciencias Mdicas (1884). A pesar de
en los aspectos tcnicos de su prctica plica que apenas colaborase en el Boletn su escasa duracin, ambas tuvieron no-
mdica. Signic, no obstante, un cierto del Instituto Mdico Valenciano, que no table altura dentro de una corriente es-
aislamiento para Crous en el ambiente lo hiciera en La Crnica Mdica y que trictamente experimentalista. Aparte de

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 9


trastorno funcional de la caloricacin.
Se detiene despus en la infeccin y el
contagio, cuya explicacin considera que
slo hipotticamente puede tratarse, ya
que la ciencia est muy lejos de haber
pronunciado la ltima palabra sobre el
particular, pero, con estas cautelas, se
adhiere a la teora infecto-contagio-ge-
nsica de Pasteur, cuyos trabajos resume.
Esta adhesin a la naciente microbiologa
mdica, con la que Crous fue consecuen-
te hasta el nal de su vida, corresponde a
una fecha muy temprana, incluso a nivel
europeo. El resto del libro est dedicado
a la exposicin de las enfermedades de
los distintos aparatos y sistemas, gene-
ralmente precedida por su morfologa y
siologa patolgicas. El nico aspecto
que no corresponde a los planteamien-
tos experimentalistas es el referente a la
doctrina de las ditesis, que se entiende
en el sentido vitalista hipocrtico como
trastornos permanentes de la unidad vi-
tal y que se aplica principalmente a la
tuberculosis, el reumatismo, la gota y a
algunos carcinomas.
2. ESQUEMA DE LA ESTRUCTURA DEL CEREBELO: Crous imparti el primer curso uni-
a. Lnea que representa una pequea porcin de la curva del cerebelo. b. Capa de peque- versitario espaol sobre neurociencias,
as clulas, formando la primera el plano de la sustancia gris. c. Segunda capa formada cuyas lecciones recogi en un Tratado
por gruesas clulas de forma especial. d. Amplia capa de mielocitos. e. Arbol de la vida. elemental de anatoma y siologa nor-
f. Clulas del cuerpo romboidal. m. Fibra del pednculo cerebeloso inferior que aboca a mal y patolgica del sistema nervioso
una clula de la mitad opuesta de la protuberancia, representada por la lnea p. q. Fibra (1878). Sus textos y guras acerca de la
del pednculo cerebeloso superior que termina en una clula del cuerpo estriado, represen- mdula espinal, el cerebelo y la corteza
tado por la curva t. cerebral merecen ser comparados con los
JOS CROUS C ASELLAS , Tratado elemental de anatoma y siologa normal y patolgica que Cajal empez a publicar durante el
del sistema nervioso (1878), xilografa a contrabra. decenio siguiente, cuando ocupaba una
de las dos ctedras de anatoma en la
los trabajos del propio Crous, en ellas se sados en la investigacin de laboratorio. misma Facultad de Valencia. Por ejem-
public, por ejemplo, el primer artculo Junto a las obras de Virchow y Claude plo, Crous comienza as la textura del
de Cajal en Valencia, las investigaciones Bernard, su principal fundamento es la cerebelo:
de Adolfo Gil Morte en torno a la bacte- patologa experimental y qumica de Dado un corte transversal al cerebe-
riologa de la tuberculosis y el estudio Friedrich Theodor von Frerichs, en parte lo, fcil es hacerse cargo de la manera
inicial de Jaime Ferrn acerca de la va- asimilada a travs de la produccin de como estn repartidas sus sustancias
cunacin colrica, as como numerosas Franois Sigismond Jaccoud, el intro- componentes. Por un lado, se presenta
noticias y traducciones de importantes ductor en Francia de la medicina sio- la capa gris perifrica y, por otro, la ms
aportaciones extranjeras, entre ellas, las patolgica alemana. Desde una perspec- blanca central, empero con la particula-
primeras comunicaciones de Pasteur so- tiva fundamentalmente siopatolgica, ridad de destacarse en el campo de esta
bre la vacunacin antirrbica. Crous comienza analizando, como proce- ltima las llamadas olivas del cerebelo,
La primera publicacin importante sos morbosos generales, la embolia y la una por cada hemisferio. Estas olivas, de-
de Crous en Valencia fue su Programa- trombosis, la inamacin de acuerdo con nominadas con ms precisin cuerpos
sumario de patologa mdica (1877), mo- las investigaciones posteriores a las teo- romboidales, vienen constituidas por
desto ttulo de un volumen de ms de ras de Virchow y Cohnheim, las inltra- sustancia gris, en el modo y forma que
quinientas pginas que constituye uno ciones y degeneraciones, la atroa, hiper- luego se dir.
de los ms tempranos manuales espao- troa e hiperplasia, las neoplasias segn La capa cortical se compone de otras
les de medicina interna ntegramente ba- los criterios de Virchow y la ebre como dos. La profunda de estas dos se en-

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cuentra constituida por una serie con-
siderable de clulas voluminosas de for-
ma especial. Semejantes clulas, por su
parte ms perifrica, ostentan varias y
delicadas prolongaciones, cada una de las
cuales aboca a su respectiva celulita. Casi
podramos ver en aquellos elementos ce-
lulares, clulas de Purkinje, atributos de
orden motor y en stos de carcter sen-
sitivo. Problemtica y, por tanto, incierta
es la existencia de clulas esfricas, pe-
queas y brillantes con o sin conexiones
respecto a las de Purkinje y colocadas por
dentro de ellas, Tubos nerviosos slidos
desde stas van a parar en sentido con-
vergente a los elementos de los cuerpos
romboidales. La disposicin laminosa y
replegada a modo de bolsa que se obser-
va en la sustancia gris de las verdaderas
olivas ntase igualmente en las llamadas
del cerebelo. De los cuerpos romboidales
parten bras divergentes, que acaban por
formalizar tres manojos o pednculos
por parte, esto es, dos superiores, dos
medios y dos inferiores. Cruzados entre
s los de cada grupo, tenemos que los
superiores marchan por los pednculos
cerebrales, paralelamente a los manojos
innominados, los medios terminan en la 3. MICROSCOPIO NACHET,
sustancia gris motriz, situada inmediata- con su estuche y accesorios. Museo Histrico-mdico, Valencia.
mente por encima del verdadero puente Este modelo fue uno de los ms utilizados por Jos Crous Casellas.
de Varolio, y los inferiores contribuyen
a continuar, por arriba, la disposicin rios le llev incluso a interesarse por las una variante de doctorado, como la si-
histolgica de los cordones posteriores aplicaciones a la auscultacin del telfo- liografa, electroterapia, etc.
de la mdula. no, el micrfono y el fongrafo. Elementos de frenopatologa, opscu-
De forma ms detallada, Crous estudi Crous aplic sus planteamientos al lo en octavo de 104 pginas, recoge tam-
despus con el mismo enfoque captulos estudio principalmente psicolgico de bin las lecciones que Crous haba dado,
especializados en sus Lecciones clnicas las enfermedades mentales en dos textos incluyendo casos estudiados personal-
sobre la tisis pulmonar (1881) y en las mo- psiquitricos: el libro Elementos de freno- mente en su servicio hospitalario. Se
nografas sobre las enfermedades menta- patologa (1882) y el discurso Fisiologa trata de otro adelantamiento docente,
les que a continuacin anotar. patolgica de las enfermedades mentales, paralelo al de las neurociencias. Las
Entre los trabajos que public en re- que pronunci el mismo ao en la inau- quince lecciones que contiene tratan
vistas destacan los que dedic a expo- guracin de las sesiones de la Real Acade- sucesivamente de los siguientes temas:
ner las observaciones clnicas recogidas mia de Medicina de Valencia. Como puso importancia de la psiquiatra; denicin
en su servicio hospitalario. Se reeja en de relieve Vicente Peset Llorca (1962), re- de locura; etiologa, anatoma patol-
ellos la prctica habitual de autopsias, sulta notable que en la introduccin de gica, siopatologa, sintomatologa y no-
de microscopia histopatolgica y micro- Elementos de frenopatologa dijera: Yo sografa de las enfermedades mentales;
biolgica, anlisis qumico de la orina y mismo, en el peridico Archivos de la Me- mana, lipemana y estupor melanc-
otros humores orgnicos, as como el dicina Valenciana, he expuesto la idea lico, monomana, xtasis, demencia
uso cotidiano de las distintas formas de de dividir esta asignatura [la patologa y locuras asociadas entre s, locuras
endoscopia (oftalmoscopio, rinoscopio, mdica] en dos cursos, para que las en- asociadas a trastornos del movimiento
otoscopio, laringoscopio) y de la termo- fermedades mentales fuesen estudiadas de lesin material, locuras especiales,
metra, espirometra, electrodiagnsti- con mayor detenimiento; y, adems, el idiotismo y cretinismo; diagnstico,
co, etc. La importancia que conceda a la proyecto de constituir con la frenopata pronstico y tratamiento de las locu-
tecnicacin de los mtodos explorato- una asignatura separada, especializando ras; manicomios.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 11


Cerebro senescente
Las huellas del tiempo, aunque penosas, son inevitables: arrugas, cabellos grises,
rigidez de las articulaciones y progresiva prdida de memoria.
Pero, qu pasa exactamente en el cerebro, cuando envejecen las neuronas?

CHRISTIAN BEHL

12 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


1. VIEJO Y GRIS.
Procesos moleculares diversos se ocupan de que
nuestro cuerpo y nuestra mente envejezca.

T odos ansiamos la madurez, pero slo unos


pocos querran ser viejos. William Shakes-
peare (1564-1616) nos ofrece una visin im-
presionante en El Rey Lear de los males de la
vejez: debilitamiento corporal y perturbacin
o decadencia mental. El trmino viejo [en ale-
mn, alt], que probablemente proviene de la
raz indoeuropea al (crecer o madurar),
expresa originariamente un proceso conti-
nuo y natural de maduracin. Sin embargo,
las enfermedades cerebrales de las personas
mayores (as, el Alzheimer) en una sociedad,
que cada vez es ms vieja, representan un serio
problema.
La esperanza media de vida humana ha
crecido bastante en los ltimos siglos. En Oc-
cidente ronda en torno a los 80 aos. Pero el
tope mximo que se alcanza permanece poco
menos que inalterado, entre 110 y 120 aos. En
todas las pocas hubo matusalenes, como Ro-
bert Meier, que el 29 de enero de 2007 muri
Soy un pobre, dbil anciano,
una semana antes de su 110 cumpleaos. El
que tiene los ochenta aos, 4 de agosto de 1997 muri, con 122 aos, la fran-
ni una hora ms ni menos, cesa Jeanne Calment. Vino al mundo el 21 de
febrero de 1875, y hasta hoy gura como el ser
y que, para hablar con franqueza,
humano ms viejo comprobado. Ambos al
teme haber perdido el juicio. contrario que el Rey Lear se mantuvieron en
Me parece que os conozco; forma hasta el nal.
Un envejecimiento sano, y sobre todo acti-
y que conozco a este hombre; vo, en el que los mayores se sientan bien en la
pero estoy confuso, pues ignoro vida, plantea hoy un reto especco para nues-
tra sociedad. La medicina moderna est muy
en absoluto en qu lugar estoy,
avanzada en el tratamiento de las manifesta-
y por ms que recorro mi memoria ciones de desgaste tpicas de la edad; algunos
no recuerdo haber trado puestos rganos y articulaciones del cuerpo que ya no
funcionan se pueden sustituir. Pero carecemos
estos vestidos, y dnde he pasado
de recambio para el cerebro. Con todo, en los
la ltima noche. ltimos aos se han registrado importantes
GEHIRN & GEIST / GINA GORNY

(William Shakespeare: avances en el esclarecimiento de los procesos


El Rey Lear. Acto cuarto, escena sptima) moleculares que afectan a nuestra mente en
[TRADUCCIN DE LUIS ASTRANA MARN, OBRAS el postrer perodo de la vida.
COMPLETAS, TOMO II, PG. 601.
Podemos abordar desde ngulos diversos
Aguilar (1932) 16 ed. Madrid, 1974] el debilitamiento mental. Los neurobilogos,

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 13


RESUMEN que se ocupan de las funciones naturales de Para que no se pierdan informaciones va-
las clulas y redes neuronales, ven una se- liosas, las puntas de los cromosomas (los tel-
Procesos moleculares
al de alarma inequvoca en una plasticidad meros) no estn formados de genes que lleven
del envejecimiento
sinptica menguada, es decir, en el limita- informacin, sino de componentes de ADN

1 Como la mayora de las


clulas humanas, tambin
las neuronas slo se pueden
do proceso de reconstruccin y reorganiza-
cin de los lugares de contacto de nuestras
neuronas. La plasticidad sinptica empieza
irrelevantes, en secuencia lineal. Tras 40 o 50
divisiones (lmite de Hayick), se han consu-
mido. Ante la imposibilidad de duplicarse ms,
dividir bajo condiciones, pues a decaer desde la segunda y tercera dcada la clula se extingue lentamente. Ahora bien,
en cada divisin celular se utili- de vida. El cerebro envejece a partir de los ciertas clulas (gametos y clulas troncales)
zan pequeas porciones de las 25 aos. han de dividirse permanentemente; se hace
puntas de los cromosomas, los imperiosa la intervencin de otra enzima, que
telmeros. La enzima telome- Final mortal alarga continuamente los extremos de los cro-
rasa puede volver a alargar los Por su parte, los neuroanatomistas se con- mosomas: la telomerasa.
telmeros (y con ello, la vida de centran en la estructura microscpica de las El grupo dirigido por Serge Lichtsteiner, de
las clulas), pero puede facilitar clulas nerviosas, que empiezan a mostrar los Laboratorios Geron en Menlo Park, y Wood-
la metstasis. transformaciones con el paso del tiempo. ring Wright, de la Universidad de Texas en Da-
El comienzo del envejecimiento cerebral no llas, anunciaron en 1998 un descubrimiento

2 Diversas enzimas, como el


SIR 2, alargan la vida de los
animales experimentales, al ele-
se puede determinar con precisin. Nuestro
organismo en su conjunto crece y madura
desde el inicio de nuestra vida. Al nal, que-
sorprendente. Cuando se les suministraba te-
lomerasa, las clulas humanas de la placa de
cultivo rebasaban el lmite de Hayick; vivan
var la estabilidad del genoma. da la muerte celular, la prdida funcional de ms. Pareca que se haba encontrado un medio
Posiblemente se activan por un clulas y tejidos y, por ltimo, la muerte del bioqumico de escapar del envejecimiento.
costo bajo en caloras. organismo. La ilusin dur poco. En cuanto la telome-
La clave para comprender los procesos de rasa comienza a operar sin control, las clulas

3 El estrs oxidativo por


radicales libres desempe-
a una funcin decisiva en el
envejecimiento est en las clulas, las unida-
des de la vida. Hace ms de 40 aos, Leonard
Hayick, del Instituto Wistar de anatoma y
degeneran en tumores. Qu efectos acarrea el
desajuste de los telmeros, lo ponen de relieve,
entre otros, el sndrome de Werner, que insta
envejecimiento de las clulas biologa de Philadelphia, observ que las c- un envejecimiento precoz. Quienes sufren esta
nerviosas. Las vitaminas C y E lulas drmicas se volvan inactivas tras unas enfermedad denominada as por el mdico
evitan el envejecimiento txico 40 o 50 divisiones, y moran. Despus se ha alemn Otto Werner (1879-1936) tienen a los
de radicales. comprobado que esta asociacin del tiempo cuarenta aos el aspecto de un ochentn. La
de vida con el nmero de posibles divisiones causa reside en una mutacin experimentada

4 Los procesos oxidativos


intervienen tambin en las
demencias ligadas a la edad.
celulares la senescencia replicativa est
molecularmente regida con precisin.
En lo esencial, dos grupos de protenas
por la enzima helicasa de Werner, que participa
en la duplicacin del ADN. Presumiblemente
la enzima mutada acorta con ms rapidez el
La protena -amiloide, que se (las ciclinas y las quinasas dependientes de telmero y, con ello, precipita la senescencia.
presenta en el cerebro de los las ciclinas) fijan en qu fase del ciclo diviso- Mecanismos similares se desarrollan tam-
pacientes de Alzheimer, activa rio se hallan las clulas. Otros controladores bin en el sndrome de Down, as llamado por
la liberacin de radicales de moleculares se ocupan de que, durante el el mdico ingls John Langdon Down (1828-
oxgeno. Por tanto, los antioxi- ciclo, se produzcan a tiempo y en el lugar 1896), en el que el cromosoma 21 est presente
dantes que llegan al cerebro adecuado las protenas precisas. Pero, quin por triplicado, junto con todos los genes que
podran proteger de la deca- marca el comps, quin da la seal de sus- comprende. En este caso se arriba asimismo a
dencia mental. pender la divisin de la clula y, por tanto, un envejecimiento precoz, presumiblemente a
su muerte? causa de una estabilidad alterada de la infor-
La respuesta podra estar en los cromosomas. macin gentica.
Dicho con ms precisin, en sus terminaciones. Hoy se da por cierto que la estabilidad men-
Antes de cada divisin, la clula ha de duplicar guada del genoma humano fomenta el proceso
su patrimonio hereditario (o genotipo); pero de envejecimiento. Se comprueba cuando fa-
all, la enzima competente, la ADN polimerasa, llan las recombinasas del ncleo celular, que
se halla ante un problema tcnico: el de unirse deben reparar los daos que surgen en el geno-
a la estructura lamentosa de ADN, para po- tipo; una vez ms, las clulas envejecen antes
der copiarlo. Inevitablemente, sobra la puntita de tiempo. Pero desde hace algunos aos los
de la cuerda, que no puede duplicarse. Por eso investigadores conocen tambin protenas que
los cromosomas se van acortando con cada refuerzan la estabilidad del genoma y, con ello,
divisin. alargan el ciclo biolgico.

14 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


El silencio es oro Ciclo de la vida: las fases de la divisin celular
El equipo dirigido por Leonard Guarente, del
Instituto de Tecnologa de Massachusetts, Radiacin
descubri, a mitad de los aos noventa, que Citoquinesis Formacin
del huso
las blastoforos que tenan una copia adicio-
nal del gen SIR2 (abreviatura del ingls Silent Clula hija
Deterioro del ADN
Information Regulator) podan acometer un M
30 por ciento ms de divisiones y, por tanto, G2 Clula
podan vivir ms. El propio Caenorhabditis ele- progenitora
Inicio
gans goza, con un gen adicional de SIR2 , de una Transcripcin del gen p53
S G1
existencia ms larga. La copia aadida del gen Duplicacin
SIR2 inhibe a otros genes y estabiliza el cordn del ADN
GO
de ADN en los ncleos celulares.

CORTESIA DE CHRISTIAN BEHL


p53
Hoy se sospecha que la actividad enzim-
Inactividad,
tica del SIR 2 depende del nivel energtico de Brotes ninguna divisin
la clula: si la clula dispone de poco az- celular
car para quemar, las centrales energticas
las mitocondrias producen menos subs-
tancias reguladoras, que, en circunstancias Tanto si son humanas como de levadura (en la imagen), la clave de la
normales, inhiben la expresin de SIR 2 ; se vida reside en la divisin celular. Cada clula pasa siempre por el mismo ciclo
intensifica especialmente la enzima que repetitivo: durante la fase-M se empieza por dividir el ncleo de la clula (mi-
alarga la vida. La protena establece as una tosis) y despus la clula (citoquinesis). En el caso de la levadura, la gemacin
conexin directa molecular entre el metabo- no tiene el mismo tamao, sino que se estrangula de la gran clula progenitora
lismo energtico de la clula, la estabilidad la descendiente.
de su genoma y la duracin de su vida. Desde La clula crece en la fase G1 (del ingls gap = intervalo), en la que ya se ad-
fuera se puede activar tambin el prolonga- vierte el brote de la clula hija. La clula duplica su ADN en la fase S (sntesis)
dor de la vida. El polifenol resveratrol, que final, que pasa a la fase G 2 . Aqu se forma el huso acromtico, que durante
muchos vinos tintos contienen, estimula la la divisin celular reparte los cromosomas duplicados entre la clula hija y la
enzima e imita el efecto positivo de una in- clula madre.
gesta reducida. Las levaduras tienen una capacidad limitada de multiplicarse. Despus de unas
Desde hace unos 70 aos se sabe que los 20 divisiones, la clula ha alcanzado su lmite y pasa a la fase G 0 de inactividad.
animales de laboratorio, puestos a dieta, vi- Las neuronas humanas se hallan permanentemente en esa fase de paro despus
ven ms. Esta idea de la restriccin calrica, del desarrollo embrionario. Algunas protenas, como la p53, pueden detener el ciclo
acorde con el lema come menos y vive ms, celular y, con ello, impedir la multiplicacin incontrolada de clulas degeneradoras,
aplicada al humano fue objeto de largo debate. por ejemplo, en caso de lesin radiactiva del ADN.
Parece que en esto los radicales libres tienen
algo decisivo que decir.
Hablamos de partculas muy reactivas. dor universal de energa. Venenos celulares,
Tienen electrones no neutralizados muy radiaciones ultravioletas y similares factores
activos, que alteran componentes celulares externos producen ROS y RNS. Por supuesto,
decisivos. El oxgeno (O), un elemento esen- el cuerpo sabe cmo defenderse. Un sistema
cial de nuestro metabolismo, aparece con de defensa y desintoxicacin antioxidativo
frecuencia como radical, de manera que los equilibrado con la vitamina C (cido ascrbico,
tipos de oxgeno reactivo (ROS) radical vitamina E (-tocoferol) y enzimas (catalasa,
superxido, radical hidroxilo o perxido de superxido dismutasa o glutatin peroxidasa)
hidrgeno desempean una funcin bio- impiden el enriquecimiento txico de radi-
qumica importante. Pero tambin el ele- cales.
mento nitrgeno (N) muestra disposiciones
radicales en la forma de tipos de nitrgeno Oxgeno peligroso
reactivo (RNS), como el monxido de nitr- Slo cuando a estos mecanismos de defensa
geno o el peroxinitrito. se les exige demasiado, se rompe el equili-
Modalidades de oxgeno reactivo provienen brio de produccin y desintoxicacin de los
en especial de las mitocondrias, orgnulos radicales libres; la consecuencia es un estrs
celulares que, bajo el consumo de oxgeno, oxidativo. No hay metabolito celular en que no
producen el adenosintrifosfato (ATP), porta- repercuta: lpidos, protenas y cidos nuclei-

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 15


cos contienen una serie de grupos fcilmente slo un potencial reducido de regeneracin.
oxidables, que pueden ser atacados por ROS y Mientras que un glbulo rojo, en su corta vida
RNS y destruidos. de unos 120 das, acumula un sinnmero de
Denham Harman, de la Universidad de Ca- estragos oxidativos y, al nal, es sustituido,
lifornia en Berkeley, supona ya en 1956 que no existe tal compensacin en el caso de las
los daos celulares desencadenados por los neuronas.
radicales libres operaban como fuerza motriz Por otro lado, los ROS atacan de preferencia
de los procesos de envejecimiento. Multitud de a los cidos grasos poliinsaturados, que tienen
estudios de los ltimos aos habran de apoyar algunos electrones libres. Las neuronas se dis-
la hiptesis; estrs oxidativo y senescencia ce- tinguen por un contenido especialmente alto
lular estn estrechamente ligados: el margen de estas molculas lipdicas que aparecen ex-
de vida mximo alcanzable de la clula depen- puestas, y por ende atacables, en sus membra-
de, en buena medida, del medio oxigenado, y nas. En una conguracin oxidada, los lpidos
un nivel permanente alto de oxidantes intra- de membrana ya no pueden mantener su es-
celulares desencadena procesos de envejeci- tructura; la clula se desgarra.
miento celular. Por eso, apenas si sorprende que en el tejido
Segn parece, las especies con un curso de nervioso envejecido casi todas las biomolculas
vida ms largo producen menos ROS y reac- aparecen en una forma oxidada. Tambin en
cionan tambin ms al estrs resistente frente las enfermedades neurodegenerativas, como el
a los oxidativos que las especies de vida ms Alzheimer, parece que se originan muy pronto
corta. La duracin de la vida se puede alargar ROS y RNS y que las acompaa la muerte pro-
con sistemas enzimticos adicionales antioxi- gresiva de las neuronas. Sigue envuelto en el
dativos. misterio el factor etiolgico que desencadena
Volvamos ahora al cerebro. Las neuronas la enfermedad, presentada hace cien aos, en
reaccionan con especial sensibilidad al es- un congreso en Tbingen, por el neurlogo
trs oxidativo. Por un lado, el cerebro tiene Alois Alzheimer (1864-1915).
Pero ya Alzheimer hablaba de una sus-
tancia peculiar, que l haba descubierto
en el cerebro de su paciente muerta. Hasta
Estacin trmino: la funcin de los telmeros 1984 no lograron George Glenner y Caine
Wong, de la Universidad de California en San
Diego, y un ao despus investigadores del
equipo de Colin Masters, de la Universidad
de Australia Occidental, junto con Konrad
Longitud
del telmero Gameto Beyreuther, entonces en la Universidad de
Colonia, aislar bioqumicamente sustancia
Clulas Telomerasa
tan enigmtica. Se trataba de la protena
somticas
Muerte -amiloide. Al abundar en el cerebro de los
celular
de las clulas enfermos de Alzheimer, se le atribuye una
cancerosas
importancia central.
Lmite Senes- Divisin Hasta hoy no se conoce qu funcin nor-
de Hayick cencia celular
CORTESIA DE CHRISTIAN BEHL

mal desempea dicha protena -amiloide.


Se origina de una protena prodrmica, que
desmenuzada en porciones pequeas se
amontona en las sinapsis de las neuronas. Cabe
presumir que merman la transmisin de las
seales nerviosas.
Se llama telmeros a los extremos de los cromosomas (en la imagen, arriba Otras protenas se acumulan en las bri-
a la izquierda, coloreada de rojo), que se acortan con cada divisin celular. En llas tau del interior neuronal y perturban el
cuanto se sobrepasa una longitud concreta del telmero, las clulas somticas pierden armazn celular. Este tipo de grupos prote-
su capacidad regeneradora y acaban por morir. nicos daan la siologa y la supervivencia de
Sin embargo, los gametos pueden multiplicarse cuanto quieran, pues tienen la las clulas, de manera que, bajo condiciones
enzima telomerasa, que mantiene constante la longitud de los telmeros. Si la te- normales de los cuerpos con una batera cos-
lomerasa se activa en otras clulas, tambin en stas logra alargar la capacidad de tosa de ayudantes de doblaje y mecanismos
divisin; pero las clulas degeneran en un tumor. de degradacin protenica, intenta impedir el

16 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


amontonamiento no querido de grumos de 2. SIGNOS DEL TIEMPO.
albmina. Al igual que envejecen
Parece, adems, que las placas de ami- las clulas cutneas de la
loide desencadenan un estrs oxidativo. Lo mano, tambin lo hacen las
descubr personalmente en 1994, integrado neuronas cerebrales, y la
entonces en el laboratorio de Dave Schubert, incapacidad de recordar se
del Instituto Salk de Estudios Biolgicos en torna gajes de la edad.
San Diego. La -amiloide incrementaba, en los
cultivos celulares, el contenido del perxido
de hidrgeno y, con antioxidantes, se podan
frenar los efectos txicos de la protena. Ul-
teriores estudios, con Bernd Moosmann, de
la Universidad de Maguncia, confirmaron en
2002 el efecto protector de los cazadores de
radicales. De esa forma la -amiloide poda
desarrollar su potencial peligroso sobre ra-
dicales libres.

El riesgo de la edad
Sea como fuere, no hay ninguna duda sobre un
especial factor de riesgo de Alzheimer: la edad.
Con cada ao ms de vida aumenta la probabi-
lidad de verse afectado por una demencia. Son
raros los casos de Alzheimer hereditarios, en
los que los sntomas pueden aparecer en la ju-
ventud. Ms del 90 por ciento de los afectados
padecen la llamada forma espordica, que slo
golpea en edad avanzada.

GEHIRN & GEIST / GINA GORNY


Se esconde, en la cambiante bioqumica de
una clula nerviosa que envejece, una clave
esencial para comprender una enfermedad
que sigue siendo incurable. A ello se aaden
cambios que, en general, son difciles de eva-
luar, a los que est sujeto el cerebro que en-
vejece; por ejemplo, infraabastecimiento de Ms prometedores parecen los experimen-
oxgeno y nutrientes por estrechamientos ar- tos, actualmente en curso, con vacunas de
teriosclerticos de los vasos cerebrales o por -amiloide, que deben estimular el sistema
una baja presin sangunea. A ello aluden los inmunitario del propio cuerpo para que el ce- BIBLIOGRAFIA
investigadores cuando debaten si la demencia rebro aleje el peligro de las placas insidiosas. COMPLEMENTARIA
Alzheimer ser o no una enfermedad de los En esa misma direccin correcta apuntaran
vasos sanguneos casi una arteriosclerosis los frmacos que suspendieran la sntesis de A LZHEIMER. SPURENSUCHE IM
acelerada en el cerebro, y no tanto una se- la protena -amiloide. Mas, en la medida en N IEMANDSLAND. M. Jrgs.
cuela de alteraciones de algunas molculas, que todava no disponemos de mtodos cura- B er telsmann; Mnich,
como -amiloide o del extremo, que slo mu- tivos apropiados, slo nos cabe mantenernos 2006.
cho ms tarde podran aparecer en el curso de ocupados con un ejercicio de la materia gris.
la enfermedad. Adems, una alimentacin equilibrada con an- L OS G ENES DE L A L ONGE -
Hasta ahora slo se trata la enfermedad de tioxidantes protectores, como la vitamina E y VIDAD. D. A. Sinclair y L.
Alzheimer por los sntomas. Con los medica- C, previene contra los mltiples inujos, aqu Guarente en Investigacin
mentos de que disponen, los mdicos buscan descritos, del envejecimiento. Si lo hubiera sa- y Ciencia, pgs. 6 -14,
estabilizar la comunicacin entre neuronas bido el Rey Lear de la tragedia shakespeariana, mayo de 2006.
y, con ello, la principal condicin previa de quiz se habra podido acordar de sus vestidu-
la memoria y procesos mentales. No obstan- ras, de su pernoctacin y de s mismo. D IE Z UKUNFT DES A LTERNS .
te, estos frmacos slo consiguen retrasar la Dirigido por P. Gruss. C.
prdida progresiva de memoria del enfermo Christian Behl ensea bioqumica patolgica H. Beck; Mnich, 2007.
de Alzheimer. en la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 17


Antienvejecimiento
La bsqueda de un arma mgica contra el envejecimiento no conoce descanso. Se han ideado mlti-
ples estrategias prometedoras. Cules nos hacen verdaderamente ms jvenes de lo que somos?

ISABELLA HEUSER

M iguel Lpez tiene 72 aos, aunque no lo


parece. Su piel est ligeramente broncea-
da y luce una gura delgada y deportiva. Cuando
miento es extraordinariamente impopular. Las
personas mayores continan ahora estudiando
en la universidad, salen al campo o buscan el
se re, ensea unos dientes blancos y radiantes. amor de su vida a travs de Internet. Para ellos,
La primera vez que acudi a mi consulta, Lpez la prdida larvada de las facultades fsicas y
vesta un atuendo escogido con gusto; me salu- psquicas supone una complicacin temible.
d con un fuerte apretn de manos. A muchos les gustara saber si es posible de-
Abri la conversacin declarando que no se morar el envejecimiento o incluso revertir el
le haba perdido nada en el despacho de una proceso. Cundo resultara deseable interve-
psiquiatra. Pero haba ledo en Internet que yo nir ante este fenmeno natural?
me ocupaba de la medicina del envejecimiento Tales cuestiones evidencian que la medicina
y del efecto de las hormonas sobre el cerebro. contra el envejecimiento acta sobre una zona
El se mostraba deseoso de frenar un enveje- moral gris. Adems, requiere mucho dinero. La
cimiento ineluctable. Durante la consulta se generacin del boom de nacimientos est enve-
sac del bolsillo una serie de tarros, frasqui- jeciendo, es numerosa y tiene un deseo gran-
tos y envases con comprimidos; entre tamaa de de vivir sin miedo a perder las facultades
farmacopea, un aerosol polipeptdico que es- propias. A la mayora les importa sobremanera
timulaba las hormonas del crecimiento, pas- prevenir las enfermedades graves de la vejez,
tillas de melatonina, un gel de testosterona, como el alzheimer. La oferta de la industria
la hormona de la potencia DHEA, grageas de farmacutica frente a esa demanda es casi ina-
gingko, preparados multivitamnicos, crema barcable, desde mtodos ecaces hasta otros
marina y Cialis, un medicamento contra la completamente abstrusos.
disfuncin erctil. Las estrategias antienvejecimiento persi-
No acababa ah. Segn me confes, practica- guen actuar all donde el envejecimiento reper-
ba mucho deporte, puesto que las hormonas cute sobre el cuerpo: el equilibrio hormonal,
no podran desplegar todo su efecto si no se los planos molecular y celular (por ejemplo,
encontraba fsica y anmicamente a tono. Su acumulacin de daos celulares causados por
fuerza muscular y su coordinacin se corres- productos metablicos) y enfermedades pro-
pondan con las de una persona de 50 aos. pias de la edad, como la osteoporosis.
Su mente sigue en forma: cada tarde resuel-
ve un sudoku y visita peridicamente el club Estrs celular progresivo
Memory. Desde hace tiempo, la ciencia viene pregun-
Por n, descubre la verdadera razn de su tndose por qu envejecen las personas. La
visita: no tiene tiempo para las dems cosas! hiptesis de los radicales libres, formulada en
Ha ocupado todo el da con sus ejercicios men- 1981 por Denham Harman, ofrece una posible
tales y el deporte. Gasta demasiado dinero en explicacin. Toren Finkel, del Instituto Nacio-
medicamentos para no envejecer. Su esposa nal de la Salud de Bethesda, y Nikki Hoolbrok,
y su amante le han hecho prometer que de la Universidad de Yale, propusieron ya en el
GEHIRN & GEIST / GINA GORNY

hablara con un psiquiatra, porque lo que hace ao 2000 que el cuerpo cambia con el enveje-
es de locos cimiento porque surgen cada vez ms radicales
He trado a colacin el caso de Miguel Lpez libres de oxgeno y de nitrgeno. Estos radica-
(nombre falso) para mostrar que, aunque las les daan las clulas; en particular, ncleo y
personas vivan cada vez ms aos, el envejeci- membranas.

18 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


1. POR EL BIEN
DE LA SUSTANCIA GRIS.
Los expertos aconsejan un
entrenamiento mental durante
20 minutos al da como mnimo
para mantener el cerebro en
forma.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 19


La aparicin de radicales libres en el inte- las hormonas sexuales y del estrs, la melatoni-
rior del cuerpo depende, por un lado, de los na y la DHEA (dehidroepiandrosterona).
mecanismos de proteccin y reparacin de las Las concentraciones de la mayora de esas
El cuerpo clulas. Por el otro, existen estrategias senci- hormonas disminuyen mucho con el envejeci-
cambia con el llas pero ecaces contra el envejecimiento que miento. Los estudios realizados en nuestro Ins-
mantienen reducidos los niveles de los radica- tituto revelan que la hormona del estrs ms
envejecimiento les libres en la sangre y que cualquier persona importante del cuerpo, el cortisol, se produce
porque surgen puede aplicar; por ejemplo, abandonando el en mayores cantidades por los probandos an-
tabaco, el alcohol o el estrs, para hacer ejerci- cianos sanos. Pero sta no es necesariamente
cada vez ms cios regulares y alimentarse con moderacin y una buena noticia. Sabemos tambin que el
radicales libres dieta saludable. Respecto a lo ltimo, se acon- cortisol es responsable de una mayor destruc-
sejan alimentos con alto contenido de cidos cin sea (palabra clave: osteoporosis) y de un
de oxgeno
grasos poliinsaturados, como el aceite de oliva deterioro cognitivo.
y de nitrgeno. y el pescado. Todo ello inuye favorablemente Las hormonas como stas se forman en las
sobre el cerebro y el aparato cardiovascular. glndulas endocrinas del organismo y actan
Qu ms puede hacer una persona, que como mensajeros bioqumicos a travs de la
envejece, para conservar sus facultades? La circulacin sangunea. Cumplen funciones re-
palabra talismn es: vitaminas. En particular, guladoras esenciales en sus lugares de destino:
dos vitaminas, la C y la E, capturan los radi- gobiernan el metabolismo y operan sobre la for-
cales libres. Dicho de otra manera, protegen macin de hueso, el riego sanguneo y diversos
frente al estrs oxidativo y deenden con ello ritmos biolgicos. El cerebro cuenta con recep-
a las clulas corporales. Desde hace tiempo se tores para multitud de hormonas que, de este
emplean satisfactoriamente en la lucha contra modo, regulan el apetito o el ritmo de sueo y
el envejecimiento y contra las enfermedades vigilia, as como comportamientos complejos
neurodegenerativas. (agresividad, sexualidad, alegra o tristeza).
Sin embargo, el combate contra el estrs El perl hormonal representa, con ciertas
oxidativo mediante vitaminas no resulta nada reservas, una especie de marcador biolgico
sencillo en la consulta. Los experimentos con que reeja la edad real de nuestro cuerpo, ya
animales revelan, en efecto, la accin neuro- que la produccin hormonal vara en el trans-
protectora de las vitaminas y, en consecuencia, curso de la vida. Adems, las hormonas expli-
su actividad contra el envejecimiento. Sin em- can algunas diferencias esenciales entre ambos
bargo, todava no hay resultados claros de los sexos: justican por qu muchas mujeres se
estudios con seres humanos, es decir, no se ha sienten de pronto frgiles durante la meno-
observado que las esperanzas de vida con bue- pausia, mientras que los hombres viven ms
na salud aumenten de manera signicativa. el envejecimiento como un proceso de madu-
Aun as, los investigadores de la Universi- racin. No obstante, los factores culturales y
dad Memorial de Terranova demostraron en sociales desempean tambin una importante
2001 que la funcin cognitiva de las personas misin.
mayores se correlaciona con la administracin La liberacin de todas las hormonas est re-
de vitaminas antioxidantes. As, una carencia gulada por el sistema cerebral del hipotlamo y
El perl vitamnica repercuta negativamente en los la hipsis, sujeto a un mecanismo de retroa-
hormonal probandos, pero se restauraba con la suple- limentacin muy parecido al del termostato
mentacin adicional de las sustancias deci- de una calefaccin: regula las concentracio-
representa
tarias. Con todo, si un probando no presentaba nes de las hormonas corporales a travs de una
una especie ninguna carencia de vitaminas, sus facultades disposicin mayor o menor por las glndulas
de marcador cognitivas no podan ya mejorar ms. perifricas situadas fuera del cerebro.
Aparte de las vitaminas, las hormonas son Muchas de las hormonas reguladoras prin-
biolgico que otros compuestos muy utilizados contra el cipales son producidas por el cerebro, como la
reeja la edad envejecimiento, ya que tambin contribuyen hormona foliculoestimulante FSH, que ajusta
decisivamente a este proceso. Sus concentra- a los valores de las hormonas sexuales estr-
real de nuestro ciones varan mucho dentro del cuerpo en fun- genos y testosterona. Algo parecido sucede con
cuerpo. cin de la edad, la constitucin, el momento las hormonas TRH (hormona liberadora de ti-
del da y la poca del ao. Las hormonas que rotropina) y TSH (hormona estimuladora del
experimentan cambios con el envejecimiento tiroides): se producen en el cerebro y luego, a
son habitualmente la hormona de crecimiento, travs de la circulacin sangunea, alcanzan el

20 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


2. PRUEBA DE FUERZA.
GEHIRN & GEIST / GINA GORNY

Los pilares de todo programa antienvejeci-


miento y las nicas medidas que aconsejan los
mdicos sin ningn tipo de restriccin son un
ejercicio suciente y una alimentacin sana.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 21


Qu hacen los lectores de MENTE y CEREBRO para luchar contra el envejecimiento?
Nuestra encuesta sobre el tema antienvejecimiento

Confundido, olvidadizo y con ms dicultades para soportar la carga: muchas personas se asustan justo antes de que empiece el declive
intelectual de la vejez. La palabra mgica es antienvejecimiento; qu se espera de este concepto?

Envejecer con conocimiento y respeto


Extractos de las observaciones de nuestros lectores

Dagmar Knecht (33), Birchwil, Suiza: ms conocimientos culturales. Por otra parte, Dr. Robert Harsieber (57), Viena:
Todo se pone en contra: envejecimiento, arrugas, las personas de una categora socioeconmi- El anti de antienvejecimiento me parece total-
celulitis, depresin... eso no me gusta. Quisiera ca alta, el dinero les permite viajar ms para mente equivocado. No se trata de prolongar la
vivir bien y hacer deporte, porque me gusta, sin continuar formndose o leer costosos libros y vida, sino de frenar el acortamiento de la mis-
tener que prevenir el envejecimiento. Es posi- revistas especializadas. ma causado por nuestra civilizacin. Por des-
ble que sea demasiado joven para luchar contra gracia, incluso los mdicos propalan bastantes
el envejecimiento. Christa Meier (54), Mnich: tonteras con la excusa del antienvejecimiento;
En mi opinin, llevar una vida razonable ayuda no podremos vivir mil aos ni ser eternos. Slo
Stephan Bergmann (42), Graz: a preparar y vivir mejor la vejez. Los mayores de esto demuestra que se trata de un mito an no
Las personas mayores de hoy se integran muy 50 suelen ser muy activos y, en su mayora, se superado.
poco y no aprovechan su experiencia vital ni muestran dispuestos a aprender. Se desenvuel-
sus conocimientos. En una poca en la que im- ven entre ordenadores y cmaras digitales. Esta Alexandrina-Erna Krietmeyer (57), Mnster:
portan el valor de las acciones, la rapidez, la nueva generacin de ancianos es, a mi modo El antienvejecimiento es una seal del bienestar
productividad y la eciencia, los mayores son de ver, mucho ms activa que la de hace 20 y de los tiempos! Mi abuela me deca siempre:
un estorbo. Por otro lado, todos los ciudada- o 30 aos. quien no quiera llegar a viejo que se cuelgue
nos exigen envejecer sin problemas. Por eso, el de una joven soga!
estado y la sociedad descargan cada vez ms Hanna Hebbeln-Frbach (54), Hamburgo:
su responsabilidad en las familias o los parti- Como cincuentona, alguna vez me he pregun- Ursula Walther (58), Herzogenaurach:
culares. Mientras el envejecimiento no resulte tado qu pasara en la vejez. Conozco bien Paseo en bicicleta porque me gusta, no para
atractivo, este proceso biolgico normal su- ese curioso estado de sentirse joven pero, al estar en forma. Y todos los das utilizo mi ce-
pondr una debacle que todos tratarn de evitar. mismo tiempo, s que uno deja de serlo. O rebro al mximo para pensar, por lo que no s
Cualquier estrategia basada en tal supuesto se no es verdad? cundo ni para qu debera realizar ejercicios de
ver condenada al fracaso y slo conducir al El concepto de antienvejecimiento me pa- entrenamiento mental.
absurdo. Si no logramos cambiar el paradigma, rece sesgado, ideolgico. Literalmente quiere
muy pronto nos encontraremos con una sociedad decir contra el envejecimiento, lo que supone Monika Laakes (63), Mlheim/Ruhr:
bastante asocial. un esfuerzo sin sentido: el conejo se aterrar Tengo un sueo, el sueo de la plena autonoma
siempre ante la serpiente del envejecimien- y absoluta libertad en la vejez. Nadie dispondr
Dra. Hannelore Mach (48), Frankfurt: to. Las estrategias antienvejecimiento me sobre mi vida, pues he aprendido a defenderme.
Practico deporte y hago ejercicios mentales, no recuerdan a los programas de capacitacin. Me permito tener ideas propias. No me dejo llevar
como medida prolctica contra el envejecimien- Sera preferible envejecer con conocimiento y por las ideologas de cabezas o poderes ajenos ni
to, sino porque me sientan bien. respeto. Para la vejez tendra que tener ocu- el miedo me doblega. Al contrario, estoy abierta a
pados el cuerpo y la mente. Al mismo tiempo, la riqueza de la tierra y de las culturas y me gus-
Karin Nettel (53), Gersthofen: deberamos aceptar nuestros propios lmites y ta sorprenderme y maravillarme. Alguna vez en
Al llegar la vejez, se pueden aprender otros conservar en particular la alegra de vivir. Otro la historia de la humanidad habamos dispuesto
idiomas para mantener la mente en forma. aspecto es la atencin que reciben las personas de una oportunidad semejante? Si no podemos
Sabemos que en este terreno intervienen cier- mayores en nuestra sociedad. Cuando un con- contribuir en esta poca a la felicidad y a la sa-
tos factores, que se extienden hasta las fases cepto como el de antienvejecimiento suscita lud, qu podemos hacer? Esta visin positiva
nales de la vida y que varan de una persona tanto debate, hace pensar en algo negativo y no signica que pase por la vida de una manera
a otra. Por ejemplo, quien dispone de una for- no en una visin positiva del envejecimiento y ingenua y acrtica. Pero la vida me da una base
macin universitaria puede tambin acumular de las personas mayores. slida que me hace sentir fuerte y sana.

La lsofa Elke Brendel de la Universidad de Maguncia subraya asimismo: no debemos gloricar ni tampoco estigmatizar el envejecimiento
sino tomarlo seriamente como una condicin humana.

22 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


tiroides que produce nuevas hormonas segn
la necesidad.
Regresemos a los deseados efectos antienve-
jecimiento: en teora, el perl hormonal de la
vejez se puede manipular con sustancias admi-
nistradas desde fuera. El ejemplo mejor conoci-
do es el tratamiento de sustitucin hormonal,
Cree usted que la calidad del envejecimiento cambia tambin conocido por tratamiento hormonal de
con las estrategias antienvejecimiento? la menopausia (THM) con estrgenos. Mas, qu
se consigue en verdad? Todos los estudios sobre
la cuestin maniestan que el tratamiento hor-
S, mucho monal no se halla exento de complicaciones.
Slo de forma
discreta A pesar de la estructura qumica tan sencilla de
50,0 estas sustancias, poseen efectos extraordinaria-
37,8
mente potentes que no se pueden explicar slo
a travs de sus acciones biolgicas.
3,3 8,9 Stephen Bondy, de la Universidad de Cali-
fornia en Irvine, analiz en 2004 la multitud
de mecanismos de accin de la melatonina.
Descubri una serie de efectos positivos, sobre
NS /NC No, en absoluto todo para las facultades cognitivas de sus pro-
Todos los datos se indican en porcentaje
bandos. La toma de melatonina elev tambin
la concentracin de la DHEA, que hoy se tiene
por una hormona energtica.
Se conocen los efectos positivos del trata-
miento sustitutivo con estrgenos sobre la den-
Hago deporte para mantener mi cuerpo en forma sidad sea (osteoporosis) o sobre la distribu-
durante mucho tiempo. cin del msculo y de la grasa. El tratamiento
S con testosterona se antoja muy alentador para
los hombres. El tratamiento con la hormona
64,4 sexual masculina alivia muchos padecimien-
tos propios del envejecimiento y vigoriza hue-
sos y msculos. Pero entraa efectos secunda-
2,2 rios lesivos: el aporte excesivo de testosterona
33,3 aumenta el riesgo de cncer. En estudios al
respecto se ha observado un incremento de
NS / NC tumores hormonosensibles, como el cncer
No
Todos los datos se indican en porcentaje de prstata. Y si se contina con el tratamiento
hormonal, los tumores crecen ms deprisa.

Con efectos secundarios


Tampoco se halla libre de inconveniente el trata-
Ejercito mi cerebro (aprendiendo idiomas extranjeros miento con la hormona de crecimiento. Abrevia-
o resolviendo pasatiempos) para mantener mi mente en forma.
da GH, esta hormona anablica fomenta la apa-
S ricin de msculo y la degradacin de la grasa.
En cada intervencin, en cada xito, se paga un
precio; en este caso, un mayor riesgo de padecer
87,8
tumores de ovario, mama o prstata. Adems,
los estudios acometidos en 2003 por Karen
GEHIRN & GEIST / EMDE-GRAFIK

Coschigano, de la Universidad estatal de Ohio,


10,0 revelaron que la esperanza de vida de los ratones
2,2
se incrementaba enormemente si se extirpaban
mediante ingeniera gentica los receptores de
No GH es decir, si se evitaba la accin de la hormona
Todos los datos se indican en porcentaje
NS / NC de crecimiento. No se supo la razn.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 23


Otras modalidades muy atractivas de la me- enzima en su lucha contra las enfermedades
dicina antienvejecimiento no se basan en hor- cancerosas.
monas ni en vitaminas, sino en los mtodos de Los presuntos genes de la longevidad,
El tratamiento la investigacin con clulas troncales y con ge- como el de la telomerasa, ponen de maniesto
de sustitucin nes. Los genes alojan toda la informacin sobre los lmites de la experimentacin antienveje-
la composicin de nuestras clulas y, en con- cimiento. A pesar de todo, resulta tentadora la
hormonal no se secuencia, sobre el proceso de envejecimiento idea no slo de frenar el envejecimiento sino
halla exento de biolgico. Por cierto, ste tampoco respeta al incluso de evitar, desde el principio, la deca-
ADN, el portador de la informacin hereditaria. dencia natural.
complicaciones. En cada divisin celular se acortan los extre- En este sentido, los planes de Cristoph Hock
Estas sustancias, mos de los cromosomas, los telmeros. Ya sea y Roger Nitsch, del Departamento de Investiga-
por errores involuntarios o por mecanismos cin Psiquitrica de la Clnica Universitaria de
poseen efectos
naturales, el ADN se desgasta con el tiempo Zrich, causaron furor. Estos neurocientcos
extraordina- y, al cabo de cierto nmero de divisiones, las llevaron a cabo en 2001 un gran estudio de va-
riamente potentes clulas pierden su capacidad regeneradora. El cunacin contra la enfermedad de Alzheimer.
cuerpo se va degradando. Para ello, inyectaron en el tejido muscular de
que no se pueden La naturaleza cuenta con medios para evitar los probandos la protena -amiloide en dos
explicar slo el desgaste prematuro de los telmeros: la en- ocasiones consecutivas. Los depsitos de esta
zima telomerasa. Descubierta a nales de los protena, llamados placas, abundan en el cere-
a travs de aos ochenta, evita la degradacin del ADN y, bro de los pacientes de Alzheimer y, tambin,
sus acciones por ende, el envejecimiento preprogramado de de las personas mayores sanas. La mayora de
las clulas. Sin embargo, no parece que la telo- los vacunados produjo anticuerpos contra los
biolgicas. merasa resulte adecuada como medida contra depsitos de la protena.
el envejecimiento. Segn las investigaciones, la Los investigadores confan en que la vacuna-
activacin extraordinaria de la enzima deter- cin de los enfermos de Alzheimer reduzca el
mina una multiplicacin descontrolada de los cmulo de placas y mejore las funciones cog-
tejidos y la aparicin consiguiente de cncer. nitivas. Sin embargo, los xitos de los modelos
Ante ese panorama, la cien- animales se convirtieron en casos frecuentes
cia investiga ahora la de encefalitis grave en los estudios clnicos.
supresin perma- Por eso, los estudios con esta vacuna se
nente de esa interrumpieron de inmediato. Mientras
tanto, algunas compaas han desarro-
llado una nueva vacuna que, previsible-
mente, carece de estas reacciones ad-
versas graves y que se ensayar pronto
en un estudio europeo de pacientes
de Alzheimer.
iSTOCKPHOTO / CARME BALCELLS

24 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


Extraer juventud de la vejez podra permitirse este medicamento? Qu
y viceversa problemas se preprogramaran? [vase tambin
Otra opcin muy alentadora de la medicina Dopaje mental, por Stephan Schleim; MENTE
antienvejecimiento concierne a la sustitucin Y CEREBRO, n.o 20]. Es posible
de tejidos senescentes. En 1994, los investi- resolver el
gadores de la Academia de Ciencias Mdicas Regla nmero uno:
de Rusia en San Petersburgo publicaron el utilzalo o deschalo problema
resultado de cierto trasplante, en el que ha- De acuerdo con el estado actual de la ciencia, de la prdida
ban mezclado glndulas hormonales de ra- slo se pueden recomendar, sin ningn tipo
tones jvenes y viejos. La esperanza de vida de restriccin, las medidas antienvejecimien-
cognitiva
de los jvenes se redujo de inmediato tras la to tradicionales: ejercicio fsico, alimentacin y somtica
intervencin. En cambio, los animales viejos sana y actividades intelectuales. En una pala-
mediante la
vivieron mucho ms de lo habitual. La admi- bra, aplicar el lema utilzalo o deschalo, que
nistracin de la hormona del sueo melato- rige para el cerebro, el corazn, los msculos, administracin
nina en el pocito del agua surti tambin un huesos o las articulaciones, Y para el cuerpo de frmacos?
efecto positivo. como un todo.
La produccin de tejidos de repuesto, que La terapia gnica y el tratamiento con clu-
se regeneran con rapidez, como la piel, da las troncales estn experimentando avances
hoy buenos resultados, pero parece arries- impresionantes. Pero muchas de sus modali-
gado suponer que esa estrategia de inter- dades fracasan en la prctica. Los tratamien-
cambio funcione en un futuro prximo con tos hormonales sustitutivos, aunque ayudan,
rganos complejos como el cerebro. Bastante comportan a menudo efectos secundarios
ms prometedora se nos ofrece la investi- graves. La favorita actual entre las hormonas
gacin en el campo del neurorrefuerzo: la antienvejecimiento es la melatonina, si bien
mejora de la capacidad cognitiva por medio carecemos todava de pruebas de sus efectos
de frmacos inteligentes. Por tales se entien- positivos. La melatonina es un depurador de
den los medicamentos o complementos ali- radicales libres y respalda, por tanto, la teo-
mentarios con un efecto favorable sobre el ra del envejecimiento celular, al menos as lo
cerebro. conrman los resultados de los experimentos
As pues, es posible resolver el problema con ratones.
de la prdida cognitiva y somtica mediante Por ahora, los estudios de su eciencia prc-
la administracin de frmacos? La investiga- tica en la especie humana no han dado ningn BIBLIOGRAFIA
cin con estas sustancias ha alcanzado en este resultado. El predicamento general de que dis- COMPLEMENTARIA
momento una nueva cima, sobre todo en la fruta la melatonina se debe a que carece de
compaa Memory Pharmaceuticals, uno de efectos secundarios graves. Se trata de una H O R M O N E TH E R A P Y O F
cuyos cofundadores y asesor cientco, Eric sustancia bastante inocua. Las vitaminas an- AGEING: M YTHS AND R EALI -
Kandel, es premio Nobel. tioxidantes potencian las facultades cognitivas TIES . E. Cogan en Revue
Memory Pharmaceuticals produce diversas de algunos ancianos pero slo compensan las Mdicale de Bruxelles, vol.
sustancias capaces de mejorar la memoria de manifestaciones decitarias. Si se administran 25, A371-375; 2004.
las personas sanas. La ventaja reside en que los en exceso, los efectos cognitivos favorables de-
frmacos inteligentes actan sobre los meca- saparecen. P SYCHISCHE G ESUNDHEIT IM
nismos hereditarios, es decir, sobre la transfor- Michael Lpez regres algunas veces ms a ALTER. I. Heuser y W. Maier
macin de sus genes en las correspondientes mi consulta. Charlamos largo y tendido sobre en Wenn Geist und Seele
protenas. No slo actan supercialmente su pnico a envejecer. Al cabo de varias sesio- streiken. Handbuch psy-
sobre el receptor de las neuronas. Quedan, no nes, su actividad deportiva se limitaba al juego chische Gesundheit, di-
obstante, muchos problemas por resolver. El de billar, aunque segua resolviendo sudokus rigido por F. Hohagen y
mayor de todos, saber exactamente cul de porque se diverta mucho. Aparte de Cialis, T. Nesseler. Sdwest Ver-
los cerca de 20.000 genes cerebrales activos Lpez no toma ningn otro medicamento. lag; Mnich, 2006.
participa en las funciones intelectuales en de- Ahora se siente a gusto, sobre todo porque, al
terminados contextos y cmo cambia la regu- n, dispone de ms tiempo para su verdadera GLCKLICHMACHER. SO KOM -
lacin de los genes con el envejecimiento. Se acin: la jardinera. M EN F R AU EN EN T S PA N N T
han desencadenado, a este respecto, debates DU RCH D I E L EB ENSM I T T E .
neuroticos sobre las consecuencias que el de- Isabella Heuser es directora de la Clnica I. Heuser. Ullstein; Berln,
sarrollo de una tal sustancia, ecaz y exenta de y Policlnica de Psiquiatra y Psicoterapia 2007.
riesgos, tendra para nuestra sociedad. Quin del Hospital Charit de Berln.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 25


Fantasas asesinas
en los colegios
La cadencia de asesinatos en los colegios ha aumentado en los ltimos 10 aos.
Los expertos en comportamientos violentos buscan frmulas para invertir esa tendencia

FRANK J. ROBERTZ

H illsborough, Nueva Carolina, agosto de


2006. Alvaro C. clava su mirada nervio-
sa en la cmara de vdeo, mientras expresa:
ltimo cerdo de vosotros. Acto seguido se
dirige a su anterior escuela, provisto de varias
armas de fuego y bombas de fabricacin ca-
Quiz sea un loco o un monstruo, pero he sera. Una vez all, dispara a quemarropa con-
intentado hacer lo correcto. Lo he intentado, tra profesores y alumnos. Cuando la polica
de veras! Poco antes, este joven de 19 aos llega, Sebastian B. se encierra en un aula y
haba acabado con la vida de su padre. Alvaro se suicida.
concluye su perorata manifestando su inten-
cin de causar una autntica carnicera en lo Un nuevo fenmeno
que fue su instituto. Enva la cinta al diario Mientras el nmero de incidentes violentos
local. Al director del Instituto Columbine de acontecidos en los centros educativos haba
Colorado le manda un correo electrnico para ido en recesin en decenios recientes, por lo
informarle tambin de su plan sangriento. menos en Alemania, Canad o los Estados Uni-
Llegado al colegio dispara hasta ocho veces, dos, se han multiplicado desde hace diez aos
hiriendo a dos personas. Cuando la polica los colegiales asesinos en universidades e ins-
interviene, Alvaro C. es detenido sin oponer titutos. Del orden de 100 episodios sangrientos
resistencia. se han dado a conocer. Uno de los casos ms
Tres meses despus, en Emsdetten, el joven sangrientos fue el de abril del ao 2007 en el
de 18 aos Sebastian B. distribuye un vdeo a campus de Blacksburg (Virginia).
travs de Internet: Apenas si puedo esperar Con anterioridad, en 1999, el Instituto de Co-
el maldito momento de disparar contra el lumbine haba ocupado la primera pgina de

26 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


TODOS LOS DIBUJOS DE ESTE ARTICULO: COLUMBINE DOCUMENTS, CONDADO DE JEFFERSON, COLORADO, OFICINA DEL SHERIFF, 2006
los peridicos. Eric Harris y Dylan Klebold, dos si se tratara de una reliquia, muy por encima 1. ARDIENTE IMAGINACION. En
adolescentes, mataron a doce compaeros y un de su valor real. julio de 2006 se publicaron en
profesor e hirieron a otras 23 personas, antes de Desde hace aos vengo trabajando con j- Colorado las ilustraciones del
quitarse la vida. La masacre protagonizada por venes y adultos propensos a las conductas diario de los autores de la ma-
Robert S. en el instituto de Gutenberg en Erfurt violentas. Hemos fundado el Instituto de Pre- sacre del Instituto de Columbi-
el ao 2002 y nalmente el ltimo causado por vencin de la Violencia y Criminologa Apli- ne de 1999. Entre ellos guran
Cho S. en Blacksburg han aumentado la cifra cada en Berln, con el objetivo de avanzar en fantasas violentas plasmadas
de vctimas mortales. la prevencin de la violencia en los colegios. en un papel, como este dibujo
Cmo explicar esta oleada de atentados Comprendemos algo mejor los mviles de los de Eric Harris.
escolares? Alvaro C. y Sebastian B. haban ma- jvenes homicidas. Conocemos las seales de
nifestado en numerosas ocasiones su admira- alarma ante una posible desgracia escolar y
cin por Harris y Klebold. El propio Robert S. hemos desarrollado las correspondientes con-
se haba descargado de Internet imgenes de la tramedidas as como directrices para casos de
masacre de Columbine. Cho los consideraba del emergencia.
rango de los mrtires. Dirase que la matanza La investigacin sobre crmenes en las aulas
perpetrada por esos perturbados despertase en es un fenmeno reciente. Segn los primeros
algunos jvenes reconocimiento y admiracin, estudios, los homicidas suelen ser jvenes in-
llegando incluso a ver en ellos un ejemplo a trovertidos con pocos y dbiles lazos sociales y
seguir. En pginas de Internet para adeptos, a con escasas expectativas de futuro. A menudo
Harris se le compara con Dios; el que fuera padecen graves humillaciones en los meses o
coche de Klebolds acaba de subastarse como aos previos a la comisin de actos violentos:

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 27


RESUMEN expulsiones escolares, presin excesiva de los nante. El asesinato fue ms bien la necesidad
profesores, rechazo y burla de sus compaeros, emocional de imponer su concepto de justicia
Masacres
entre otros. Se familiarizan con las armas de global.
en las escuelas
fuego. Disean de manera minuciosa y ante- Cuando el joven describe en el vdeo las ve-

1 Segn los primeros estu-


dios realizados, los autores
de masacres escolares suelen
lacin su plan macabro.
Para discernir qu es lo que pasa por la cabe-
za de los jvenes criminales conviene recurrir
jaciones y castigos que recibi por parte de su
padre, golpea la cmara a la vez que, con mira-
da ja, explica los motivos para justicar sus
ser jvenes introvertidos con al anlisis de sus fantasas. Estas se desarrollan actos. Se observa una rabia contenida, que ad-
escasa relacin social. Muchos en un proceso progresivo de varios aos de ela- quiere tal grado de intensidad, que termina por
padecieron en los meses o aos borar que terminan por apremiarles a ponerlas impedirle cualquier reexin racional sobre la
previos humillaciones graves. en ejecucin. relacin coste-benecio de sus acciones.
La referencia de Alvaro a la masacre de Co-

2 Diarios y diferente material


hallado ponen de mani-
esto que los autores venan
Bsqueda de autojusticacin
Las fantasas constituyen en s uno de los
principales reguladores del comportamiento
lumbine es una suerte de anticipo. A buen se-
guro, le importaba fabricarse un mito tras el
asesinato de su padre. No deseaba ser recono-
alimentando sus fantasas vio- humano. Su papel en el desarrollo sano de ni- cido y tratado solamente como un parricida,
lentas desde haca tiempo antes os y adolescentes parece insustituible, pues sino representar el papel de antihroe. Al n y
de trazar el plan especco de posibilitan el pensamiento previsor, la creati- al cabo, Klebold y Harris lo haban conseguido:
los actos criminales. vidad y la imaginacin errtica. Resulta normal ilustraron durante semanas las portadas de las
que un joven amenice de vez en cuando una revistas. Alvaro ofreci paralelismos con la ma-

3 Para evitar los asesinos,


debe realizarse en los
colegios una intensa labor de
aburrida hora de clase soando en una aven-
tura amorosa.
No es inslito que las fantasas contengan
tanza de Columbine: la eleccin de la ropa, las
armas y el mtodo. En el propio camino hacia
el coche patrulla gritaba ante las cmaras: Co-
prevencin psicolgica. Se trata un componente violento o estn repletas de lumbine! Remember Columbine! Eric Harris,
de dotar a los jvenes incluidos imgenes de venganza. La mayora de las per- Dylan Klebold!
en el grupo de riesgo de com- sonas, tras experimentar vivencias frustrantes,
petencias sociales y mostrarles caen ocasionalmente en fantasas con un alto Identicacin con el mal
alternativas a la violencia. contenido de violencia, pensamientos incluso El asesinato de alumnos o profesores no era,
asesinos, tal y como David Buss, de la Univer- por lo tanto, su objetivo principal, sino ser
sidad de Texas en Austin, demostrar de ma- recordado por el signicado de su hazaa. La
nera palmaria en su extensa investigacin. ltima grabacin en vdeo de Alvaro C. antes
Tales fantasas sirven de va de escape para la del atentado conclua con palabras de aliena-
tensin almacenada; cumplen una funcin de do: Debo irme. Ya es hora de que la historia
higiene psquica. Segn expusiera ya Theodor imparta su leccin. Dibujos procedentes del
Reik (1888-1969), un asesinato imaginario al diario de Klebold y Harris, publicados en julio
da mantiene alejados a los psiquiatras. de 2006, pusieron de maniesto unas fantasas
Qu ocurre de particular en el caso de los peculiares, que Jack Katz las engloba en la ca-
homicidas? No es fcil recabar informacin tegora de maldad primigenia.
sobre las fantasas de los jvenes criminales. Los homicidas autopresentaban como una
A menudo se niegan a manifestar esa dimen- divinidad de la antigedad clsica que no bus-
sin de su psiquismo. Adems, acostumbran ca ser amada, sino temida. En conicto abso-
concluir sus acciones asesinas suicidndose. luto con la realidad, en su mundo de fantasa,
Para reconstruir sus fantasas destructivas, los Klebold y Harris se sentan por encima de la
Los indicios ms
investigadores bucean en sus diarios, dibujos, sociedad, fuera de su control en todo momen-
interesantes textos u otras manifestaciones creativas de to. Al nal demostraron ser todopoderosos
de lo que pasa su mundo interior. (Jack Katz, de la Universi- erigindose en seores de la vida y la muerte.
dad de California en Los Angeles, estudi las Las fantasas fueron el resultado de un proce-
por la mente de fantasas violentas de los delincuentes. En su so que dur aos. Klebold anot largos meses
los homicidas libro La seduccin del crimen se describe la antes de los hechos en su diario: Mi venganza
masacre justicada.) ser divina.
potenciales Los pocos documentos disponibles hasta Segn informaciones obtenidas por el FBI
pueden obtenerse ahora conrman la hiptesis de que la mente de asesinos mltiples, las fantasas violentas
de Alvaro C. bulla en ese tipo fantasas. Y se se desarrollan con diverso grado de intensi-
analizando sus pudo concluir que en las acciones de Alvaro el dad. Con el tiempo van calando hondo en la
fantasas. impulso de rabia destructiva no fue determi- mente del criminal. Al principio, se trata de

28 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


un pasatiempo inofensivo y controlado, pero
luego se transforma y se convierte en un juego
obsesivo. En ese momento, el n no es todava
la ejecucin, sino la satisfaccin mental. Slo
despus, cuando la fantasa comienza a domi-
nar los pensamientos, se genera la necesidad
de materializar lo imaginado.
Para reforzar la propia imagen, el crimen no
debe llevarse a cabo de cualquier forma. Debe
ritualizarse: corresponderse con la fantasa
alimentada. No es casualidad que se elijan las
aulas, al ser all donde el joven padeci sus
humillaciones. Poco a poco, el colegio se eri-
ge en el escenario preferido para el rodaje de
la pelcula interna que el adolescente ha ido
ideando durante aos. Tambin en el caso de
Sebastian B los hechos se haban rodado con
anterioridad en su mundo de fantasa, a tenor
de los apuntes de su diario, de dos meses antes:
Imagnate que ests frente a tu vieja escuela
y que tu trenca esconde todas tus herramien-
tas justicieras y luego lanzas tu primer cctel
Molotov, la primera bomba. As envas el lugar
que ms odias al inerno!
Las pelculas, los juegos o Internet ofrecen
amplias posibilidades de acceder a contenidos
violentos con los que los jvenes abonen sus
fantasas. Cuanto ms poder acumulan estas
ltimas, tanto mayor es la necesidad de encar-
narlas. Al principio se ocultan esas fantasas
destructivas ante el temor del rechazo, pero
se las aviva en silencio. Con el tiempo crece el
impulso de exteriorizarlas, a travs de poemas
o meras alusiones verbales. Si estos indicios no 2. CALCULO FATAL.
son rechazados de forma tajante por personas Eric Harris y Dylan Klebold haban planicado de forma minuciosa
a quienes respeten, se vern reforzados con en- qu armamento y vestimenta llevaran su da sangriento.
tusiasmo y el proceso se acelerar.
En determinados casos los jvenes expre-
san en esta fase su necesidad de ayuda. Sebas- tasa. El detonante ltimo de la materializacin
tian B. escribi dos aos antes de su crimen en del crimen suele ser una nueva frustracin. A
un chat de Internet: Me estoy comiendo toda partir de ese momento, se obsesiona con la pla-
La elevada
la rabia y alguna vez saldr de golpe y entera nicacin del atentado. Se trata de una fase en proporcin de
para vengarme de todos los cabr**es que me la que se entremezclan sentimientos agresivos
suicidios tras la
han fastidiado la vida... Para aquellos que to- y depresivos. Y as, la elevada proporcin de
dava no lo hayan entendido exactamente: s, suicidios tras la masacre no implica necesaria- realizacin de
se trata de un atentado homicida! Ni siquiera mente un reconocimiento repentino de la cul- las masacres
yo s dnde me meto, ya no s nada, por favor, pa que se hace insoportable para el autor. Ms
ayudadme. Por desgracia ningn visitante del bien es el resultado de la planicacin prees- no implica un
foro pudo auxiliar al joven con los consejos tablecida, como ya hicieron en su momento los reconocimiento
adecuados. modelos que le guiaron y consiguieron fama
Con el paso del tiempo, la fantasa va adqui- por sus acciones y mensajes.
repentino de culpa.
riendo importancia para el futuro homicida, Antes bien, resulta
quien, a la vez, abandona progresivamente los Mensajes al mundo
nexos que le unen a la realidad. Se centra en las Para asegurarse de que su mensaje llega al
de la planicacin
diferentes posibilidades de ejecucin de su fan- mundo, poco antes del crimen el colegial ase- preestablecida.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 29


No soy una copia de REB; ni de VoDKa, Steini,
Gill, Kinkel, Weise ni de ningn otro! Acaso
un pequeo prroco de pueblo es un simple
imitador del Papa? No, por supuesto que no!
Piensa en las mismas cosas que el Papa pero
no lo imita. Tiene la misma perspectiva de
los temas. Es como el jodido Papa, parte del
todo.
Formar parte de la historia de las masacres
signica, desde la perspectiva de los jvenes,
desempear un papel central en un espec-
tculo meditico. Por desgracia, no les falta
razn.
Pero podemos cortar tamaa espiral infer-
nal. El respeto de algunas reglas les diculta a
los jvenes llevar a cabo las fantasas de ase-
sino escolar. As, los medios de comunicacin
deberan evitar publicar explicaciones simplis-
tas sobre la motivacin de los criminales y no
centrarse en la gura del autor, para resaltar
por el contrario las terribles consecuencias de
sus actos.
Dando un paso ms, mencionaramos el
reconocimiento precoz y el anlisis de ries-
gos. Aludimos al fenmeno del Leaking,
discernir fantasas violentas o averiguar
informaciones acerca de la planificacin de
una masacre de este tipo. Si los profesores,
padres o compaeros detectan que un alum-
no tiende a las fantasas destructivas, debe-
ran solicitar la intervencin de un psiclogo
3. NOSOTROS, LOS DIOSES... para ponderar la gravedad de la situacin. El
Fantasas de ser todopoderosos son en la mayora de los casos el resultado objetivo es averiguar si nos hallamos ante
de un proceso de varios aos que lleva progresivamente al joven a perderse un desvaro ocasional y transitorio o bien de
en las fantasas violentas que suea despierto. fantasas con tendencia real a su materializa-
cin. Para determinarlo, el psiclogo deber
entrevistarse con el alumno, sus familiares
sino acostumbra enviar comunicados a sus y, en caso extremo, con sus compaeros de
Las cmaras de compaeros y a la prensa, o publica sus fan- clase. Debe juzgar el estado psquico del
tasas mediante Internet. As, Cho S. envi un joven y diagnosticar si ha padecido humi-
seguridad y detec- paquete entero con grabaciones en vdeo, foto- llaciones graves o prdidas significativas.
tores de metales grafas y largos escritos a la cadena televisiva Analizar otros actos cometidos con anterio-
NBC. Sebastian B distribuy su diario a varios ridad nos puede dar indicios importantes
pueden satisfacer
compaeros de clase y declar en su carta de acerca del acceso del alumno a armas y sus
en primera instan- despedida: Como s que la polica fascista no posibilidades de materializar sus afanes de
va a publicar nada, ni mis vdeos, ni las libre- venganza.
cia la necesidad
tas, ni los diarios, he decidido encargarme yo Al Carlisle, que viene estudiando desde hace
de seguridad. del tema. aos la psique de los asesinos en serie y jve-
No pueden evitar, De forma inevitable, el asesino escolar tien- nes violentos, ha llegado a la conclusin de que
de a convertirse en un icono. Los imitadores los jvenes tienen una predisposicin especial
sin embargo, la les copian indumentaria y armamento para a intensicar fantasas violentas si en etapas
perpetracin de repetir pareja masacre. Con frecuencia mani- tempranas de su vida se han encontrado con
estan querer superar a sus precursores, vale la brutalidad y la muerte. Creen entonces que
actos violentos decir, matar a ms personas. Sebastian B. for- slo pueden conseguir el reconocimiento a
planicados. mul as la esencia del concepto de imitacin: travs de la violencia.

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Amistades protectoras violencia. Hablamos de programas que El abismo entre
Lo principal es ofrecerle ayuda al afectado de transmitan competencias sociales bsicas, los mundos de
forma ntida y sin reservas. No se trata sola- como la empata, y posibiliten la generacin
mente de explicarle alternativas para conse- de alternativas constructivas y no violentas
las diferentes
guir el reconocimiento social, sino tambin de para la resolucin de conflictos, a la vez que generaciones es
favorecer el establecimiento de nuevos lazos faciliten la superacin de las frustraciones
sociales. Una actitud positiva frente a la vida, individuales.
muy profundo.
as como relaciones de amistad y apoyo, son los Los psiclogos y otros expertos escolares re- Pero quien espere
medios de proteccin ms ecaces para evitar presentan guras clave para mostrarles a los
que un joven
la ejecucin de fantasas violentas. jvenes confusos o resignados qu perspecti-
Por desgracia, no podemos presuponer vas positivas puede ofrecerles la sociedad. Por encuentre solo su
que sonarn a tiempo las seales de alarma. supuesto, una adecuada poltica del mercado camino, adopta
De ah la necesidad de establecer medidas laboral facilitara esta tarea. De entrada, el jo-
de seguridad en las escuelas. Las cmaras de ven debe reconocer que goza de relevancia so- una postura
vigilancia y detectores de metales pueden cial. Slo entonces podr ser consciente de todo irresponsable.
satisfacer en primera instancia la necesidad lo que se juega al cometer un acto delictivo.
de seguridad de profesores y alumnos a la En paralelo, hay que fomentar el compro-
vez que transmiten la imagen de que los es- miso de los jvenes y ofrecerles un reparto BIBLIOGRAFIA
tamentos oficiales educativos reaccionan de equilibrado de actividades escolares y extraes- COMPLEMENTARIA
manera eficaz. Aunque tales procedimientos colares. Un buen ambiente en clase y profe-
suelen resultar insuficientes con los colegia- sores que puedan representar un ejemplo a G L AU BE , P H A N TA SI E U N D
les asesinos. seguir encierran un valor incalculable. Al n P S YCH ISCHE R E A L I TT.
Los jvenes entraron en las aulas con el arma y al cabo, la criminologa ya es consciente, R. Britton en Psychoanaly-
en ristre, sin que los detuviera el zumbido de desde nales de los aos sesenta, de que la tische Erkundungen. Klett-
los detectores. Por el contrario, las imgenes construccin y cuidado de las relaciones con Cotta; Stuttgart, 2001.
grabadas por las cmaras de Columbine han personas aceptadas socialmente es el mejor ca-
pasado a ser material de referencia almace- mino para vencer la violencia. Si las relaciones D EADLY L ESSONS . U NDER -
nado en los discos duros de numerosos imi- de un joven son saludables el joven dispon- STANDING L ETHAL S CHOOL
tadores potenciales. Robert S. de Erfurt tena dr de una fuerte proteccin. Slo cuando se V I O L EN CE . National Re -
almacenada una de las imgenes con el ttulo rompe este escudo se abre cancha la fantasa search Council. National
Perspectiva!. Las cmaras de seguridad y destructiva. Academies Press; Wa-
los detectores adolecen de otro inconveniente Se tiende ahora a la prohibicin de los jue- shington, D.C., 2002.
adicional: recuerdan a los alumnos los peli- gos asesinos. Se quiere evitar la aparicin de
gros que se ciernen sobre ellos, cuando lo que videos con contenidos violentos en los mviles D AS K IND IM M ENSCHEN .
cabra esperar de la escuela es que fuese un de los alumnos, aunque el colegio no puede BER N EBENREALITTEN UND
lugar confortable y acogedor. impedir que los adolescentes los utilicen fuera REGRESSION ODER: WARUM
Sera del todo conveniente la creacin con- del recinto escolar o accedan a ellos a travs de WIR NIE ERWACHSEN WERDEN.
junta de un plan de emergencia por parte de Internet. Habra, pues, que educar a los alum- R. Lempp. Klett- Cotta;
los directores de las escuelas y los responsables nos para que sean crticos con los contenidos Stuttgart, 2003.
de la polica local. En ese cartapacio deberan que hacen apologa de la violencia.
constar los datos de contactos de departamen- No basta con que la escuela y la poltica se D ER R ISS I N D ER TA FEL .
tos especializados de las instituciones escola- ocupen de prevenir actos violentos. El abismo A MOKL AUF UND SCHWERE
res con atribuciones y competencias en actos entre diferentes generaciones es muy profun- GEWALTTATEN IN DER SCHULE.
violentos; y, por supuesto, contener nmeros do y ofrecer apoyo sin caer en el paternalismo, Frank J. Robertz y Ruben
de telfono de psiclogos y mdicos especiali- todo un arte. Pero quien espere que un joven Wickenhuser. Springer;
zados al igual que de expertos en seguridad y encuentre solo su camino, cae en una inhibi- Berln, 2007.
materiales peligrosos, sin olvidarse de la indi- cin culpable; como ha demostrado la inves-
cacin de los procedimientos y obligaciones tigacin psicolgica sobre masacres escolares, S CHOOL S HOOTINGS . BER
del personal escolar en caso de producirse una el sumirse en un mundo de fantasas destruc- DIE R ELEVANZ DER P HANTA -
crisis de este tipo con el objeto de acometer tivas obedece siempre a un intento de huir de SIE FR DIE B EGEHUNG VON
una intervencin ecaz. una realidad insoportable para el joven. M EHRFACHTTUNGEN DURCH
J UGENDLICHE. F. J. Robertz.
Promover la empata Frank J. Robertz, doctor en criminologa, dirige el Verlag fr Polizeiwissen-
La va para evitar la masacre en el aula es Instituto de Prevencin de la Violencia y Criminologa schaft; Frankfurt, 2004.
extender una prevencin primaria de la Aplicada de Berln.

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Cambiar de cuerpo
La imposicin social de un determinado ideal esttico alimenta la insatisfaccin corporal. El deseo
de transformar el cuerpo como medio de obtener la felicidad ha dado paso al mercado de la belleza

ELENA GISMERO

L os medios de comunicacin contri-


buyen a congurar nuestra forma
de ver el mundo. Al facilitar el acceso
municacin en la transformacin de
las actitudes y los gustos, ya que desde
entonces se sustituye el cuerpo normal
Como se ha demostrado en psico-
loga social, el atractivo fsico tiene su
importancia, sobre todo en las primeras
a ciertos temas, conceptos e imgenes, por un modelo esttico que, en el mejor impresiones, pero hay muchas maneras
inuyen directamente en lo que la gente de los casos, slo representa las medidas distintas de ser atractivo. En la belle-
considera importante. La publicidad ins- corporales de un pequesimo porcenta- za intervienen nuestra individualidad,
ta a nuevos hbitos de consumo, nuevas je de la poblacin. nuestros gestos y expresiones: cuanto
formas de pensar, sentir y actuar. La pre- Aument la preferencia por una silueta nos hace nicos y nos diferencia de los
sentacin (o eliminacin) de ciertos tipos, muy delgada y joven, algo insano e impo- dems. Mas a travs de los medios se
imgenes o roles asociados al sexo pro- sible de conseguir por la mayora de las promociona la imitacin, anulando la
mueve la creacin de estereotipos. Con la mujeres, y paralelamente, disminuy la individualidad.
distribucin de imgenes en publicidad, satisfaccin de las mujeres con sus cuer- Con los patrones normativos impues-
revistas, televisin o Internet se contri- pos, crecieron las preocupaciones por tos llega la confusin y la paradoja: in-
buye a la cristalizacin de estereotipos perder peso y se produjo un incremento dividualidad o estandarizacin? Las mu-
sobre el aspecto fsico, imponindose espectacular de los trastornos de la con- jeres desean diferenciarse, ser especiales,
modelos estandarizados de belleza. Los ducta alimentaria y de otros problemas. pero asumen las normas; se someten a
medios establecen los ideales de salud y Y la moda ya no se limita a dictar la ropa, operaciones y tratamientos que las uni-
belleza predominantes as como las pro- el peinado, los colores o los complemen- formizan; a menudo, buscan imitar a mu-
blemticas de moda (lo que se lleva, lo tos de actualidad. Ahora tambin trata jeres cuya belleza es un artefacto cosm-
que vende). Y ponen en circulacin reme- de abarcar el cuerpo que se lleva; man- tico, retoques fotogrcos y bistur.
dios regidos por criterios de novedad y teniendo la delgadez como ideal, se han Conceder una importancia excesiva
rentabilidad ms que por su ecacia. sustituido las caractersticas andrginas a la imagen induce a cosicar el cuer-
En todas las culturas, las caractersticas de los sesenta por un busto abundante, po, vindolo como partes fragmentadas
fsicas y el atractivo de la mujer reciben rasgos imposibles para el comn de las (estmago, nalgas, cartucheras, muslos,
mucha ms atencin que los del hombre. mujeres, salvo paso por el quirfano. arrugas), partes a perfeccionar no inte-
Pero los criterios estticos han ido cam- No se presenta una variedad de cuer- gradas entre s, ni expresin global de
biando con el tiempo y con las distintas pos normales de mujer con los que iden- un ser individual.
sociedades. Hoy asistimos, sin embargo, ticarse, sino unos determinados tipos Otra perversin consiste en vincular la
a un fenmeno singular: los medios de que la mayora nunca va a alcanzar. Eso belleza con la felicidad, el logro, el reco-
comunicacin y, en particular, el acceso produce una insatisfaccin corporal nocimiento. Se transmiten mensajes tales
a Internet, con contenidos compartidos constante. Por tanto, una de las perver- como que el xito personal depende fun-
por miles de millones de personas, tien- siones de estos mensajes radica en la damentalmente de la apariencia fsica, o
den a homogeneizar criterios estticos, imposicin de un aspecto fsico como el que el cuerpo se puede moldear a gusto de
gustos, modas y actitudes. atractivo y deseable, con la exclusin im- uno sin problemas. Mensajes que venden
Desde los aos sesenta recurdese plcita de todos los dems tipos corpora- falsas ilusiones: adelgazar y aproximarte
el impacto del fenmeno Twiggy se les. Desde ese momento, la mayor parte a ese ideal esttico te va a cambiar la vida
ha venido imponiendo un ideal esttico de la poblacin se ve abocada a recha- y vas a ser feliz. Se vende la ecuacin que
absoluto de delgadez, en las sociedades zar su cuerpo y dedicar preocupaciones, iguala belleza a salud y sta a bienestar.
occidentalizadas. Se trata de un buen energas, tiempo y dinero a su transfor- La reiteracin incesante de los mensajes
ejemplo del poder de los medios de co- macin para ajustarlo al ideal. cotidianos de los medios contribuye a que

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iSTOCKPHOTO / MARC DIETRICH
la sociedad internalice tales asociaciones sarrollado. Este esquema sera aplicable buscan ese tipo de racionalizacin, que es
y, por tanto, a que sus miembros incor- a la celulitis, las arrugas, la acidez, los el que mantiene a las mujeres inseguras
poren unos ideales estticos uniformes trastornos asociados a la menopausia, el con respecto a sus cuerpos.
y estandarizados con los que compararse sobrepeso, la incontinencia urinaria, el Cierto es que el atractivo fsico se ha
ellos mismos y juzgar a los dems. estreimiento (bra), el cansancio (vita- convertido en uno de los principales cri-
Los medios acaban convenciendo a la minas). La estrategia tpica consiste en terios por los que las personas evalan
gente de que la apariencia fsica tiene establecer una necesidad de un nuevo a los dems y a s mismas. Pero los idea-
una importancia decisiva para alcanzar tratamiento y crear el deseo entre los les de atractivo actuales son extremada-
el xito personal. Para ser aceptado uno afectados. mente estrechos y exigentes, requieren
debe parecerse a los modelos que se le Presentar un modelo exclusivo como perfeccin (irreal) en el tamao y la
presentan. Al ponerse el nfasis en la patrn de belleza fomenta no slo el re- forma del cuerpo, y belleza (siempre ju-
preocupacin por el aspecto, los real- chazo social de quienes se aparten del venil) en el rostro. Y en vez de cuestionar
mente beneciados son quienes comer- mismo, sino que promueve tambin que los criterios estticos, muchos evalan
cian con los elevados niveles de insatis- los sujetos se rechacen a s mismos y de- negativamente sus rasgos fsicos. Sienten
faccin corporal, especialmente inducida seen cambiar, convencidos de que se trata que sus cuerpos son inadecuados.
entre la poblacin femenina. de una decisin libre y personal. Se ha Sufrimos cuando se lastra, de forma
conseguido el propsito del anunciante: negativa, determinada caracterstica
Estrategia publicitaria que uno asuma la necesidad que le ven- fsica o un conjunto de rasgos. Si tene-
En los anuncios, a las mujeres se les bom- den como propia, y se convenza de que mos piel negra y rasgos africanos, o piel
bardea con mensajes de conocimientos desea transformarse libremente. La inter- aceitunada y rasgos asiticos, o cabello
expertos que las animan a reconocer al- nalizacin de los mensajes culturales pro- negro rizado y una nariz prominente
gunos sntomas e identicarlos con un duce que las mujeres atribuyan el deseo como muchas rabes y judas, o si tene-
determinado trastorno, y a beneciarse de transformar su cuerpo a sentirse ms mos una discapacidad visible, o si se nos
de un nuevo tratamiento que se ha de- femenina y atractiva. Los anunciantes percibe con sobrepeso, las experiencias

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iSTOCKPHOTO / DIEGO ALVAREZ DE TOLEDO
iSTOCKPHOTO / ANDRES PEIRO PALMER

1. LOS MODELOS IDEALES DE BELLEZA


generan rechazo por el propio cuerpo. Cotidianamente se nos vende
la ilusin de que ser atractivo implica ser feliz.

de nuestra niez pueden quedar mar- cuerpo joven y delgado es una fuente aunque slo el 19 % de las adolescentes
cadas por la reaccin negativa de otras de intensa insatisfaccin, que conduce britnicas tiene sobrepeso, el 67 % cree
personas ante nuestros yo fsicos. Hemos a innidad de mujeres a tratar de mo- que necesita perder peso, y 6 de cada 10
llegado, por ello, a rechazar, desconar dificar sus cuerpos para aproximarse jvenes opinan que seran ms felices
o incluso odiar nuestros cuerpos, sin- al ideal, y que sustenta un mercado si fueran ms delgadas; menos del 1 %
tiendo que stos, y no la sociedad en la multimillonario de dietas, cosmticos, de las espaolas se describen a s mimas
que vivimos, nos han traicionado (Our anticelulticos, alimentos light, ciru- como guapas; entre los aspectos ms
Bodies, Ourselves for the new century: A ga esttica, gimnasios, etc. insatisfactorios de la vida de las muje-
book by and for women de Iazetto, King Los intereses de este mercado estn res se citan los relativos a la apariencia
y Yanco, 1998). asegurados. Se ha creado la necesidad fsica (peso y forma del cuerpo, belleza
En el caso de las mujeres, esa exigencia (de adelgazar y tener un cuerpo joven) y atractivo fsico); el 42 % de las espao-
cultural esttica se hace ms dramti- y se mantiene externamente gracias al las estn completamente de acuerdo en
ca. Se ampla la brecha entre el tamao impacto de la publicidad, una publicidad que cuando me siento menos guapa, me
promedio de los cuerpos femeninos (que que no slo refuerza el mensaje, sino que siento peor sobre m misma en general;
tienden a aumentar) y el tamao de los lo hace generando actitudes negativas las mujeres creen que el atractivo y la
cuerpos ideales presentados en los me- basadas a menudo en falacias. Algunas belleza son cada vez ms demandados
dios. La delgadez ha sido normalizada e de las creencias errneas transmitidas y valorados socialmente (71 %) y que la
idealizada de tal forma que las mujeres por los medios seran: adelgazar es fcil, sociedad espera que las mujeres realcen
con un tamao corporal medio se sien- basta con fuerza de voluntad; adelgazar y mejoren su atractivo fsico (61 %); el
ten insatisfechas con sus cuerpos. es un placer; no importa cunto se adel- 45 % de las espaolas estn de acuerdo en
Junto a la talla, el ideal femenino de gace, cuanto ms, mejor; el cuerpo se que las mujeres que son guapas tienen
belleza de la sociedad occidental su- puede moldear para adecuarse al modelo ms oportunidades en la vida; el 56 %
braya la juventud: un cuerpo esbelto, esttico ideal; la redondez no es saluda- de las espaolas estn completamente
pechos tersos y altos, y una piel suave, ble; la grasa de la celulitis est causada de acuerdo en que las mujeres fsica-
sin arrugas y sin vello. En consonancia por toxinas; cualquier grasa en la comida mente atractivas son ms valoradas por
con tales exigencias, cuntas mujeres es mala. los hombres; el 70 % de las espaolas
pueden sentirse a gusto con sus cuerpos, Segn el reciente Informe Dove Espa- estn de acuerdo en que los atributos
consigo mismas, y por cunto tiempo? a y otras fuentes, casi la mitad de las de la belleza femenina se han denido
La prescripcin imposible de tener un mujeres piensan que su peso es excesivo; de forma muy estricta en el mundo de

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hoy, y un 80 % en que los medios de vidas, ausencia de soledad y depresin, ciruga esttica, as como prctica abu-
comunicacin y la publicidad presentan etc.; en denitiva, un buen ajuste psico- siva de dietas y medicacin sin supervi-
un estndar irreal de la belleza. (Ya en lgico. A quienes valoran negativamen- sin facultativa para controlar el peso y
1997, una encuesta registraba que el 15 % te sus caractersticas fsicas les ocurre lo el tamao (anfetaminas y estereoides).
de las mujeres sacricaran ms de cinco contrario. Una autoestima frgil puede ir Las personas con trastorno dismrco
aos de su vida con tal de tener el peso unida a ms conformismo con las nor- corporal no suelen quedar satisfechas
deseado.) mas sociales, dependencia y necesidad por solucionar un problema especco
Resulta paradjico que al mismo tiem- de gustar a los dems para aanzarse a en un centro de esttica.
po que los cambios sociales posibilitan s mismo, lo que se reeja en el deseo La preocupacin por la gura, el peso,
ms oportunidades para las mujeres, de transformar el cuerpo en busca de la las dietas, el ejercicio, la angustia por
las expectativas sociales sobre los tipos perfeccin. Las mujeres con baja autoes- todo lo que sobra o falta, se han conver-
corporales femeninos sean cada vez ms tima sienten mayor insatisfaccin con su tido en una forma de vivir la relacin con
rgidas y poco realistas. cuerpo, y tratan de modicarlo de ms el cuerpo en nuestro mundo. No slo se
Un sencillo ejemplo de hasta dnde formas. incentivan los deseos de transformar el
llega la internalizacin de los ideales La imagen corporal (la representacin cuerpo, sino que se convierten casi en
estticos impuestos y, por consiguiente, interna de nuestra apariencia externa) un imperativo para ser feliz. Los cuer-
la disconformidad con el propio cuerpo, no se basa tanto en una evaluacin ob- pos a la carta se ofertan como otro bien
es el de la depilacin. Aunque se trata de jetiva de la apariencia fsica cuanto en de consumo al alcance de cualquiera.
un tema mucho menos estudiado que una experiencia subjetiva de satisfaccin La prescripcin de conseguir un cuerpo
el peso o la forma corporal, constituye o insatisfaccin. perfecto (joven y bello) se vincula al
una de las formas ms frecuentes en las Un trastorno de la imagen corporal logro del xito y la felicidad. La ciruga
que las mujeres intentan transformar comporta una evaluacin negativa de la se presenta como un remedio fcil y rpi-
su cuerpo para mejorar su atractivo. Sin propia apariencia, que abarca desde in- do: cambiar externamente cuesta menos
acarrear las consecuencias de las dietas satisfaccin menor a extrema respecto a trabajo y parece ms sencillo.
o de la ciruga plstica, puede resultar una imperfeccin fsica real o percibida, Pero el deseo de transformar el cuer-
incmodo o incluso doloroso. Se trata de con repercusin en la propia experien- po enmascara a veces angustias, vacos
una prctica tan normalizada socialmen- cia emocional, cognitiva y conductual. y conflictos que no van a resolverse
te que ni se cuestiona. Pero implica la Los trastornos de la imagen corporal se estirndose la cara o aumentndose el
asuncin de que el cuerpo de una mujer han vinculado a problemas de anorexia pecho. Se puede ser muy bella y pro-
no es aceptable tal y como es. Aunque el y bulimia nerviosas, sentimientos de fundamente infeliz. Detrs de todos los
vello corporal es un signo de madurez baja autoestima, vergenza y culpa, an- intentos de transformacin corporal pa-
sexual, la feminidad est asociada con siedad, depresin, dicultades sexuales rece encontrarse el deseo o la creencia
falta de vello. e interpersonales, y bsqueda insana de de que transformar el cuerpo cambiar

Autoestima
y satisfaccin corporal 2. LA PREOCUPACION POR LA BELLEZA sostiene negocios muy rentables.
Aunque los estudios muestran que el
impacto de la exigencia esttica afecta
a todos los miembros de la sociedad, in-
cide an ms sobre los individuos vul-
nerables segn determinados factores
personales. Resisten mejor la presin
social, la crtica o algn rasgo fsico me-
nos atractivo quienes poseen una slida
autoestima. Algunas personas con una
autoestima precaria y mucho miedo al
rechazo pueden desear crearse un cuer-
po perfecto, ajustado al ideal.
Est ampliamente demostrada la re-
lacin entre baja autoestima e insatis-
iSTOCKPHOTO / PALI RAO

faccin corporal. La mayora de quienes


evalan positivamente sus caractersti-
cas fsicas (apariencia, forma fsica o
salud) muestran un concepto positivo de
s mismos, satisfaccin general por sus

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mgicamente las relaciones y conducir medicamentos para adelgazar. El nego- Quien solicita una prtesis debe saber
a un camino de xito, bienestar, satisfac- cio va a ms, pues el culto al cuerpo no que no duran toda la vida y quiz deba
cin y felicidad. tiene n. Siempre se puede estar mejor, volverse al quirfano. Con el paso de los
parecer ms joven, probar otro producto aos, el riesgo de rotura de las prtesis
El mercado o someterse a otra correccin. de silicona aumenta (62 % a los 10 aos
de la insatisfaccin corporal En esa carrera sin n, hay actividades del implante, 71 % a los 14 aos y 95 % a
Los altos ndices de insatisfaccin cor- que pueden conllevar graves riesgos para los 20 aos). Los fabricantes no suelen
poral generados en la poblacin, y an la salud, como la prctica de dietas insa- indicar la fecha de caducidad de las
ms en las mujeres, as como la actitud nas o la ingesta de determinados produc- prtesis. Una vez comenzada la ciruga,
social cada vez ms proclive a aceptar tos. Un mbito muy conictivo es el de no se deja de pasar por el quirfano: ms
las soluciones a los problemas creados, la ciruga esttica, en el cual se alan la del 20 % de mujeres se operan despus
ha dado paso al negocio, y a la medici- bsqueda de la belleza con los medios de de 3 aos; cuanto ms joven es quien se
na para no envejecer. Los conceptos de comunicacin y la medicina. opera, ms intervenciones va a necesitar,
belleza, juventud, xito, salud, riqueza, Entre las mujeres espaolas, el 17 % y ms posibilidades existen de que sur-
placer o felicidad se han entrelazado de las satisfechas con su belleza y el jan nuevos problemas.
para conformar conciencias. Y surgen 58 % de las insatisfechas han conside- A las posibles complicaciones de la
mltiples soluciones para no envejecer, rado someterse a algn tipo de ciru- propia intervencin quirrgica debi-
adelgazar, estar rmes, triunfar, desta- ga esttica. De hecho, Espaa es una das a la anestesia, infeccin, hematomas,
car: dermoesttica, dermocosmtica, de las sociedades que ms demandan hemorragias, trombosis, necrosis del
medicina esttica, ciruga esttica, me- intervenciones de ciruga esttica en tejido cutneo, habra que aadir los
dicina antienvejecimiento y dems son el mundo y de las que ms implantes efectos derivados de la propia prtesis
el arsenal contra la agresin de la edad, mamarios hacen. Somos el tercer pas implantada. A la rotura de los implantes
la celulitis, los radicales libres o el estrs. de la Unin Europea en el uso cosmti- se agregan otras frecuentes complica-
Las inyecciones de toxina botulnica y co de la toxina botulnica, pese a su re- ciones: contractura capsular (la silico-
de colgeno y los implantes mamarios ciente aprobacin (en 2004). Si en 2001 na, un material extrao al organismo,
estn entre las armas preferidas. los espaoles gastaron 900 millones provoca la reaccin de ste generando
Que la insatisfaccin corporal es un de euros en intervenciones de esttica una cpsula brosa, que puede ser mo-
negocio lo demuestra por ejemplo la re- (liposucciones e implantes mamarios, lesta, y aparecer tras la operacin o al
ciente inclusin de la ciruga esttica en sobre todo), en 2004 la cifra superaba cabo de aos, en una o ambas mamas, lo
el clculo del IPC, la cotizacin en bol- los 1000 millones de euros y sigue cre- que puede requerir volver a pasar por el
sa de empresas del sector o el que hoy ciendo a un ritmo anual del 15 %. quirfano), fugas de gel (los geles uyen
estn pendientes de aprobacin 1800 de las prtesis a travs de las inevitables
Riesgos suras), interferencias con las mamogra-
3. ACEPTAMOS TRANSFOR- Los medios de comunicacin resaltan fas, aumento o prdida de la sensibili-
MAR NUESTRO CUERPO, la importancia del tamao del pecho, la dad del pezn y de la piel (temporal o
aunque ello implique medicina ofrece los medios para trans- permanente) y formacin de depsitos
sufrimiento. formarlo y la publicidad se encarga de de calcio en el tejido circundante (que
transmitirlo. Con la llegada de la moda pueden causar dolor y endurecimien-
de los grandes pechos, muchas mujeres to), desplazamiento del lugar original
se han sometido a una operacin quirr- y deformaciones permanentes (una de
gica, no exenta de riesgos, conadas en cada 10 mujeres acaba con un pecho ms
que as, a caballo de la moda, ganarn grande que el otro).
aceptacin, acabarn con sus complejos, Entre las pacientes con implantes de
se sentirn satisfechas consigo mismas pecho se han registrado tasas de suici-
y con los dems. Los centros de esttica dio por encima de la media, cifra que
cada vez lo ponen ms fcil (cerca de se eleva si la mujer se opera cumplidos
ti, con nanciacin). La ciruga siem- los 40 aos. Aunque se ignora la causa
pre implica sufrimiento, y una ciruga de lo anterior, parece evidente que un
innecesaria provoca un sufrimiento in- pecho mayor no ha hecho ms felices a
iSTOCKPHOTO / CARLO DAPINO

necesario y con frecuencia efectos secun- esas mujeres.


darios muy negativos. En EE.UU. las prtesis de silicona es-
El Parlamento Europeo ha recibido tn prohibidas desde 1992. La Agencia
ms de 2000 denuncias de mujeres con Federal sobre Alimentos y Frmacos las
problemas de salud que atribuyen a los autoriz slo para el reemplazo de im-
implantes que se hicieron en su da. plantes anteriores o por otros proble-

36 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


mas de salud, tras descubrirse los pri- trarse en los aspectos estructurales que
meros efectos adversos, como la rotura contribuyen al desarrollo de actitudes
y derrame de silicona, trastornos en el insanas hacia la imagen corporal y todo
tejido conjuntivo y riesgo de cncer de lo relacionado con su modicacin. Las
mama. En 2004, el director del rea de mujeres deben ser conscientes no slo de
salud radiolgica, David Feigal, arma- los riesgos, sino tambin de la insatisfac-
ba que sigue siendo necesario recabar cin impuesta respecto a sus cuerpos.
ms informacin sobre los efectos de los Propio de la prevencin ms all de
implantes en la salud y descubrir los fac- la modicacin de las actitudes y com-
tores que permiten predecir la rotura de portamientos individuales es crear un
la prtesis. Aadi que debe prestarse entorno social saludable donde no haya

iSTOCKPHOTO / IZABELA HABUR


especial atencin a las suras silenciosas, lugar para las actividades cuestionables
que provocan el derrame de la silicona y de muchas empresas. Los nios absor-
slo pueden detectarse mediante reso- ben las actitudes de los adultos a muy
nancia magntica. temprana edad; las actitudes negativas u
Por su parte, la Sociedad Espaola de obsesivas de los adultos hacia el tamao
Medicina Esttica reconoce que en Espa- o la forma del cuerpo, la dieta, la alimen-
a y otros pases de la Unin Europea las tacin, el aspecto, etctera, se difunden
prtesis mamarias siguen utilizndose 4. CONCEDER EXCESIVA IMPORTANCIA rpidamente. Es necesario actuar para
aunque con la obligacin de informar a la imagen lleva a muchos complejos. contrarrestar la fobia antigordura que
a las pacientes de sus posibles riesgos y mantiene nuestra sociedad y conseguir
acompaadas de una serie de etiquetas Aunque cada vez se pone ms nfasis que se valore un estilo de vida saludable
informativas sobre su volumen, pacien- en subsanar las deciencias detectadas y equilibrado sobre cualquier apariencia
te, cdigo, etc.. en la informacin que reciben las pacien- fsica particular.
Espaa es el primer pas europeo tes sobre los riesgos, no se pueden ase-
en operaciones de esttica (8 % de las gurar los supuestos benecios de una Elena Gismero es doctora en psicologa,
operaciones de esttica se hacen aqu) intervencin esttica. En 2006, el Defen- psicoterapeuta y profesora de la Universidad
y cuarto del mundo, tras EE.UU. (13 %), sor del Paciente recibi 900 denuncias Ponticia de Comillas en Madrid, donde desde
Mxico (9 %) y Argentina (8,5 %), segn vinculadas a la ciruga esttica, el 90 % hace ms de una dcada investiga en temas
Jos Manuel Prez-Macas, presidente de de las mismas motivadas por resultados vinculados a la imagen corporal.
la Sociedad Espaola de Ciruga Plstica, insatisfactorios; la OCU seala que la ma-
Reparadora y Esttica. Destaca que las yora de las reclamaciones recibidas por
cirugas ms demandadas son las que esa ocina conciernen a los resultados BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
actan contra el envejecimiento facial, obtenidos por los pacientes, que no son
la liposuccin, los implantes mamarios, los que se les prometa en la publicidad. CUERPO Y SALUD: D ETERMINANTES E I MPLI -
la faloplastia y la rinoplastia. Y la gran En cuanto a las multioperaciones, en CACIONES DE LA I NSATISFACCIN CORPO -
mayora de los implantes responden a las que los pacientes se transforman f- RAL . E. Gismero en La educacin para
demandas meramente estticas. sicamente de una manera radical, irre- la salud en el siglo XXI, dirigido por
Se inventan nuevos modelos de prte- versible, y slo motivada por criterios M. I. Serrano. Daz de Santos; Madrid,
sis, pero se implantan sin estudios a lar- estticos, pueden provocar trastornos 2002.
go plazo que aseguren que no plantearn de identidad, con serias repercusiones,
nuevos problemas. Los implantes de soja, tales como problemas de ansiedad y de- EL ENEMIGO EN EL E SPEJO. D. Kirszman
o los de hidrogel, ambos comercializados presin. y M. C. Salgueiro. TEA Ediciones, Ma-
como alternativas naturales y seguras, A los riesgos asumidos y a las expec- drid, 2002.
tuvieron que ser retirados por las serias tativas insatisfechas, cabe aadir que la
complicaciones fsicas que ocasionaron. creciente demanda de productos vincu- B EAUTY AND M ISOGYNY: H ARMFUL CUL-
No es raro que productos cuya implan- lados a la esttica desplaza el inters de TURAL PRACTICES IN THE WEST. S. Jeffreys.
tacin requiere ciruga mayor obtengan la investigacin de otros problemas de Routledge; Londres, 2005.
permiso para ser utilizados sin dispo- salud (enfermedades como el chagas,
nerse de datos sucientes que avalen su por ejemplo, que afectan a millones de MORTALITY R ATES AMONG AUGMENTATION
seguridad. Las consecuencias, en muchos personas, y no reciben atencin). MAMMOPLASTY PATIENTS: A N U PDATE. L.
casos, se han demostrado catastrcas. A. Briton, J. H. Lubin, M. C. Murray, T.
Las mujeres que deciden operarse ante- Prevencin Colton y R. Hoover en Epidemiology,
ponen el tamao de su pecho a su propia Es fundamental ampliar la idea de pre- vol. 17, n.o 2, pgs. 162-169; 2006.
seguridad fsica. vencin ms all del individuo, para cen-

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 37


Ergoterapia para nios
Aunque muy socorrida en los ltimos aos, la aplicacin infantil de este tratamiento no se halla
exenta de crticas. Se le objeta falta de base cientca contrastada

STEFANIE REINBERGER

Este entrenamiento para


la escritura, cuyo coste
no es asumido por las
cajas de seguros, es la
especialidad de Angelika
Hatzner. Las guras del
TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE ESTE ARTICULO: GEHIRN & GEIST / CHRISTINA HOF

presente artculo proce-


den de su consulta en
Leimen.

J ana trepa por la escala de gimnasia hasta


lo ms alto. All hay colgados unos saqui-
tos llenos de grano: son las manzanas que
bajaba con Jana para estimular sus facultades
sensomotoras.
La ergoterapia, antao incluida en la terapia
ha de coger para su caballo. Mira mam lo ocupacional, se propone ayudar a pacientes
que hago!, grita orgullosa desde la altura. La de cualquier edad con trastornos corporales,
joven madre, que observa el esfuerzo de su cognitivos y psquicos mediante trabajos ma-
hija, est tan feliz y radiante como la propia nuales, plsticos, juegos de movimiento y otras
nia. Hace slo un par de semanas no se hu- actividades cotidianas. La idea no es nueva, En
biera imaginado la escena. A sus cuatro aos 1741 Philippe Pinel expuso que los enfermos
el desarrollo corporal es normal para su edad, psquicos aceleraban la recuperacin de una
pero sus facultades motoras estaban retrasadas vida normal si realizaban con regularidad de-
respecto a las de los nios de su misma edad. terminadas tareas. En 1927, Hermann Simon 1. DEDOS HABILES.
Margit Baruschke, ergoterapeuta de la nia, insista, en su libro Teraputica activa en el Antes de escolarizarlos con-
habla de problemas con la percepcin de su sanatorio psiquitrico, sobre la importancia viene que los nios ejerciten
propio cuerpo, con la dicultad consiguiente de la terapia laboral. en determinados movimientos
en el control de sus msculos. En las clnicas de rehabilitacin la ergo- musculares que luego les per-
Los movimientos de Jana carecan de coor- terapia resulta imprescindible. Mediante la mitan controlar la prensin
dinacin. Cuando se trataba de trepar y gri- prctica de secuencias motoras, los pacientes del lpiz. Aprenden a ir en
tar, ella permaneca quieta mirando a sus vuelven a estar en condiciones de valerse por bicicleta con los dedos, uno
compaeros. La madre atribua los progresos s mismos y recuperar su calidad de vida. En la detrs de otro (derecha). En la
registrados en las ltimas semanas a las se- atencin mdica a los ancianos, la ergoterapia gura de la izquierda se trata
siones de ergoterapia recibidas. Una vez a la desempea tambin una funcin insustituible. de dibujar exactamente unas
semana, durante 45 minutos, Baruschke tra- Son muchos los trabajos que demuestran su guras pregrabadas.

38 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 39
2. TODO CONTROLADO? ecacia en los dementes y en pacientes con cionaremos a Friederike, a punto de cumplir
El entrenamiento para la escri- enfermedades reumticas. Comparando los seis aos y con graves problemas de descoor-
tura se hace a veces en grupo resultados de diversos estudios, un equipo dinacin y de movilidad na.
(izquierda) aunque no suele ser de la Universidad de Glasgow ha demostrado En el caso de Friederike estn indicados ejer-
la norma. Pescar sobre un que la ergoterapia beneficia a quienes han cicios gimnsticos y de equilibrio para educar
columpio (derecha) ejercita la sufrido un accidente cerebrovascular; facilita su percepcin corporal. Baruschke invita a la
coordinacin vista-mano y el su vuelta a la vida autnoma. nia a hacer nudos, con la terapeuta detrs por
control de los movimientos. Ahora bien, qu tienen en comn estos si necesita ayuda. Antes del ejercicio, la peque-
enfermos graves y nios como Jana? En su a debe revolver en una caja repleta de bolitas
origen, la ergoterapia se ide para personas y encontrar las cuerdecitas. A Friederike no
con impedimentos corporales o trastornos le gusta ocuparse con estos materiales, dice
psquicos, pero no para nios con retrasos del Baruschke. Sin embargo en el ajetreo del juego
desarrollo. apenas se da cuenta y de ese modo podemos
Para Joachim Pietz, director del centro de contrarrestar su hipersensibilidad.
pediatra social de la clnica neuropeditrica Pareja a la ampliacin de la gama de aplica-
de la Universidad de Heidelberg, la ergoterapia ciones de la ergoterapia corre su aceptacin. En
tiene un campo de actuacin perfectamente los ltimos aos hemos asistido a una difusin
delimitado, que abarca diversos mtodos y espectacular de la ergoterapia infantil y juvenil
procedimientos encaminados a ayudar a per- en Alemania. En su informe sobre atenciones
sonas con problemas muy dispares. Vale decir: sanitarias correspondientes al ejercicio 2004,
no existe una ergoterapia nica, sino que bajo la Caja de Seguros de Gmnden (GEK) incluye
tal denominacin se ampara una multiplicidad masajes, audfonos y gafas, logopedia y ergo-
de escuelas y mtodos teraputicos. En el mar- terapia. Alrededor de uno de cada diez nios
Uno de cada diez co de la ergoterapia se estimulan pacientes con asegurados de edades comprendidas entre los
nios entre cinco graves minusvalas o en coma vgil mediante cinco y los diez aos recibieron tratamiento
suaves masajes, olores o sonidos. En otros casos ergoterpico. Segn Elke Scharnetzky, de la
y diez aos recibi se trata de ejercitar movimientos propios de Universidad de Bremen y una de las autoras
ergoterapia en las actividades cotidianas, tales como vestirse, del informe, si extrapolamos los resultados,
limpiarse los dientes o cocinar. Otros modelos dentro de unos 27 aos todos los ciudadanos
2004. ayudan a los prvulos a estimular la percep- varones de la Repblica Federal de ese grupo
Informe de la GEK sobre cin de su propio cuerpo o la motilidad na. de edad recibirn ergoterapia.
prestaciones sanitarias
Mtodos polifacticos Cuando fracasa la movilidad na
Pietz aboga por la combinacin de elementos Resulta maniesto ese aumento de prescrip-
de diversas directrices ergoteraputicas para ciones para nios en edad preescolar o de en-
aplicarlas a los problemas especcos de cada seanza primaria con problemas para ejecutar
paciente. A esa postura eclctica se abona Ba- acciones elementales. En los casos de Jana y
ruschke, entre cuyos pacientes infantiles men- Friederike, las nias no pueden coordinar

40 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


Qu es la ergoterapia?

La palabra ergoterapia procede del griego ergon (trabajo) y therapeia (tratamiento). Con la
ergoterapia se pretende ayudar a las personas con disfunciones motoras. Mediante actividades especcas,
se busca lograr mayor autonoma en sus actividades cotidianas para mejorar su calidad de vida. No se
puede hablar de la ergoterapia, puesto que no hay una sola. Existe una multiplicidad de procedimientos
aconsejados en muy diversos trastornos y sntomas. En la ergoterapia de los nios se siguen una serie
de directrices que pueden simultanearse y combinarse. Las ms importantes son:

Terapia sensorial integradora de un accidente cerebrovascular. Karel y Berta Bobath presentaron las
En los aos sesenta la ergoterapeuta y psicloga americana Jean bases de su mtodo como una propuesta abierta que se ira ampliando
Ayres (1920-1989) desarroll el concepto de integracin sensorial segn los avances de los conocimientos mdicos.
rerindose a una adecuada interrelacin y coordinacin de todos
los estmulos sensoriales. Segn Ayres cualquier tipo de trastorno Estimulacin basal de Frhlich
en el procesamiento de las sensaciones repercute en la conducta En los aos setenta, Andreas Frhlich, profesor de pedagoga espe-
y en el aprendizaje. cial en Landau, introdujo la estimulacin basal. A las personas de
En la terapia sensorial integradora el nio recibe diversos estmulos cualquier edad con graves minusvalas se les proporcionan estmulos
sensoriales perfectamente estudiados a los que ha de responder. Se sensoriales con ayuda de rozamientos, sonidos o aromas. Por ese
trata de aprender a adecuar mejor su conducta motora y emocional medio, los terapeutas y los cuidadores establecen contacto con los
al mundo que le rodea. Este mtodo teraputico est muy difundido pacientes para facilitarles el acceso al mundo que les rodea y a otras
en Alemania y se aplica a nios con diversos trastornos del desarrollo, personas con el n de mejorar su calidad de vida.
la percepcin y el aprendizaje.
Programa Frostig
Modelo de Affolter Marianne Frostig (1906-1985), vienesa de nacimiento, trabaj como
Paciente y terapeuta practican, juntos, diversos movimientos rutina- ergoterapeuta y psicloga en los Estados Unidos y ms tarde en
rios: atarse los cordones de los zapatos, lavarse las manos o comer. Alemania. En 1951 fund el Centro de Terapia Educacional Marianne
El terapeuta se coloca detrs del paciente y lo dirige. Este modelo Frostig en Pasadena. All desarroll su concepto para el estmulo
recibe el nombre de Flice Affolter, psicloga y psicoterapeuta suiza. total de la personalidad infantil y el tratamiento de los trastornos
Se denomina modelo de St. Gallen. Est indicado en nios, jvenes de aprendizaje. La idea central consista en identicar las necesi-
y adultos con graves minusvalas corporales y marcados trastornos dades individuales del nio y su situacin emocional y social, para
de la percepcin. tomarlo en su consideracin debida a la hora de elegir los mtodos
a aplicar. Entre otras cosas, Frostig se dio a conocer por sus tests
Mtodo de Bobath de percepcin visual.
Este mtodo fue introducido en Londres en 1943. Lo desarrollaron
Berta Bobath, psicoterapeuta, y su marido Karel Bobath, neurlogo. Monoterapia/Tratamiento psicomotor
Berta Bobath se percat de que poda inuir en las parlisis espsticas El desarrollo del tratamiento psicomotor empez en Alemania en los
mediante determinados movimientos y posturas corporales. Para con- aos cincuenta. Ernst J. Kiphard observ durante sus largos aos de
seguir ser lo ms autnomos posible en la vida cotidiana los pacientes trabajo como psiclogo infantil y juvenil en Hamm que el deporte
han de aprender a dominar la tensin anmala de sus msculos. estimulaba el desarrollo emocional de los jvenes pacientes. Como
Junto a lactantes y nios con daos cerebrales, se les aplica este consecuencia, los ejercicios deportivos y los juegos han encontrado
sistema a adultos que padecen una espasticidad, como consecuencia un lugar en los programas ergoteraputicos.

y valorar correctamente sus movimientos). El aumento de los requerimientos teraputi-


En otros hay un fallo en la motilidad na y cos constituye un reejo del desarrollo de la so-
no pueden utilizar el lpiz o las tijeras. Para ciedad en general, recuerda Helmut Hollmann,
Baruschke, existen autnticos trastornos del director mdico del Centro Neuropeditrico de
desarrollo que necesitan ser tratados, de lo con- Bonn. Intervienen muchos factores. Por una
trario los nios encontrarn luego dicultades parte, muchos nios permanecen diariamente
para acompasarse al ritmo de sus compaeros sentados largas horas ante la pantalla del tele-
de clase. visor o del ordenador. Con ello se convierten

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 41


de infancia o en la escuela. En consecuencia, al
menor contratiempo o dicultad, se le lleva al
terapeuta.
No debe medirse con el mismo criterio a
todos los nios. Basta echar un vistazo a los
alumnos de primera clase. De entrada, la di-
ferencia de altura; hasta una cabeza sacan al-
gunos. La velocidad de crecimiento vara de
unos nios a otros, lo mismo que el momento
de la cada de los dientes de leche. De mane-
ra semejante, el desarrollo de sus capacidades
sensomotoras dista mucho de ir al mismo rit-
mo en todos.
Por todo ello, la frontera entre lo que to-
dava se puede tomar como normal y lo que
3. TALLER DE ACTUACION. en consumidores pasivos, sin desarrollar nin- ya necesita tratamiento no siempre es fcil
El uso de herramientas forma guna actividad creativa con juegos al aire libre de trazar. Se encentra el propio nio en con-
parte de la ergoterapia. Los ni- y estmulo de sus propias facultades. Por otra sonancia con los compaeros de su edad o ne-
os que tienden a estar nervio- parte, las exigencias a que son sometidos los cesita ayuda? Con frecuencia los propios pedia-
sos suelen concentrarse en los nios crecen exponencialmente. La presin de tras encuentran dicultades para responder a
trabajos con arcilla y madera. la competencia se deja sentir desde una edad esta pregunta a la hora de valorar un supuesto
temprana. trastorno del desarrollo. A este respecto, Beate
Segn Hollmann a ello hay que aadir la Gorning admite que existen tests y criterios
inseguridad de muchos padres: la vida ya no diagnsticos; adems, parece obvio que un
se puede planicar como antao, ni siquiera nio de cinco aos que no pueda balancearse
en materia educativa. Las permanentes dis- sobre una sola pierna necesita ayuda. Pero no
cusiones sobre la importancia del conocimien- siempre se nos ofrece con tanta nitidez.
to y la formacin para el xito en la vida no Esta pediatra de Heidelberg reconoce que es
hacen ms que aumentar la inseguridad. No difcil que los padres a quienes la cuidadora les
debe, pues, sorprendernos que para los padres dice que su hijo precisa ergoterapia encuentren
suenen las alarmas en cuanto su hijo no se de- argumentos para oponerse. Es comprensible
sarrolle ptimamente en todos los sentidos y preguntarse: quin quisiera ms tarde or el
empiecen a presentarse problemas en el jardn reproche de no haber hecho algo a tiempo,

42 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


Prescripciones
cuando fue advertido? Muchos padres siguen por cada 1000 asegurados 4. EL INFORME DE LA CAJA
el consejo de que es mejor no perder la posibi- 180 DE SEGUROS AOK del ao 2005
lidad ya que, en denitiva, el tratamiento no objetiva el aumento de las
160
perjudica. prescripciones de ergoterapia
No es una solucin abusar del talonario de 140 en sus asegurados menores de
recetas por condescendencia con los padres. 120 15 aos en Alemania. El nme-
Qu pasara si al nal del ao se hubiera de ro de nios tratados supera en
100
denegar la atencin a un nio que la necesita- ms del doble al de nias.
ra imperiosamente slo por haber sido antes 80

demasiado generosos con las prescripciones? 60


Ante la duda, Gorning preere enviar a sus pe- 40
queos pacientes a Pietz y su equipo del Centro
20
de Pediatra Social de la Clnica Universitaria.
All se entiende perfectamente la inseguridad 0
2003 2004 2005
de la compaera y no slo porque la pediatra de Ergoterapia
asistencia primaria no disponga de las mismas
Nios Nias
posibilidades diagnsticas que los especialistas
de la Clnica sino tambin porque el estricto
horario de una consulta peditrica de la segu- trario es que hemos programado prematura- Un nio de
ridad social no permite una exploracin su- mente un tratamiento para la legastenia!.
cinco aos que
cientemente detenida. Pietz advierte que la
ergoterapia trabaja con conceptos muy difusos Arbol genealgico de la lectura todava no pueda
difciles de valorar a la hora del diagnstico. Entre los ergoterapeutas se halla muy extendi- balancearse
Entre ellos estn el de trastornos de la percep- da la opinin de que el desarrollo del nio se
cin o trastornos de la valoracin de la percep- produce de forma escalonada. Se propuso ya a sobre una pierna
cin, conceptos difusos y apenas distinguibles raz de los trabajos de Joan Ayres (1920-1998), necesita ayuda.
entre s. A menudo, mdicos y terapeutas no quien estaba convencida de que primero se
Beate Gorning
utilizan el mismo lenguaje. adquiran las funciones corporales y los siste-
Pediatra de Heidelberg
Segn Pietz a ello hay que aadir que, en mas sensoriales bsicos. Una vez echados esos
parte, los principios ergoteraputicos estn cimientos, se dominaban funciones de comple-
basados en teoras anticuadas. De eso puede jidad creciente. Ayres introdujo la terapia de
hablar con conocimiento Melanie Hofgarten. integracin sensorial, un mtodo preferido
Tiene tres hijos y el del medio, Luis, fue so- por quienes trabajan con nios.
metido a tratamiento ergoterpico. Cierto da Rega Schaefgen present la teora de Ayres
no encontr quien cuidara del nio y, como en forma de un rbol de la percepcin en
solucin de emergencia, lo llev a la consulta y el que las races simbolizaban las funciones
lo dej jugando en un rincn de la habitacin. orgnicas elementales y el tronco lo constitu-
Luis, de nueve meses, llam la atencin de la yen los rganos de los sentidos (ojos, lengua,
terapeuta: el nio se negaba testarudamente a odo, nariz y piel). De acuerdo con este modelo, 5. TRAZOS INCORRECTOS.
gatear, pero se dirigi con entusiasmo hasta un slo pueden desarrollarse facultades complejas Diversos tests documentan las
banco y, apoyndose en l, se puso orgullosa- como la lectura y la escritura cuando se ha lo- capacidades del nio en el cur-
mente de pie sobre sus piernecitas para mirar grado la integracin sensorial. Si se interrumpe so de la ergoterapia. En este
el panorama. La ergoterapeuta se sorprendi la secuencia de las fases del desarrollo, ni las ejemplo queda claro que un
por la precocidad. Imperiosamente lo ha de races ni el tronco son sucientemente esta- nio de cinco aos tiene pro-
impedir, le recrimin a la madre. De lo con- bles para soportar las ramas; pueden enton- blemas de percepcin espacial.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 43


6. BAO DE BOLAS. ces surgir dicultades graves en el aprendizaje principios de la terapia integracionista senso-
El contacto con las bolas bus- de la lectura y escritura. rial. Son maniestos los avances que la peque-
cando un saquito de arena es- Si seguimos a Pietz, declararemos incon- a ha hecho, lo mismo que muchos otros nios
condido mejora la percepcin gruente con la neurologa ese modelo. Los que adquieren la normalidad en su desarrollo
del propio cuerpo. Con todo el procesos neurolgicos implicados en el apren- merced a un tratamiento ergoteraputico.
ajetreo se entrena tambin el dizaje y en la puesta en accin de nuestras ca- Algunos casos particulares plantean dudas
control del equilibrio. pacidades perceptivas son mucho ms com- sobre la legitimacin cientca de la ergotera-
plicados de lo que supona Ayres. Desde una pia. A diferencia de lo que ocurre con las indi-
ptica pragmatista, Pietz aade que, para que caciones de rehabilitacin en pacientes adul-
funcione bien una terapia no es absolutamente tos, la investigacin ha venido postergando el
indispensable que la teora en que se basa sea mundo infantil. No hay pruebas contrastadas
correcta. Quien cura es quien tiene razn. de que con la ergoterapia se obtengan mejores
Con toda seguridad la madre de Jana estar resultados que con otros mtodos o incluso sin
de acuerdo ya que a su hija se le aplican los tratamiento alguno.

Ergoterapia en accin

Con frecuencia no son los padres sino los educadores o maestros quienes se dan cuenta de que el
nio presenta algn dcit en su desarrollo sensomotor, psquico o emocional. Son ellos quienes observan
a sus alumnos durante muchas horas a la semana y los comparan con compaeros de su misma edad.
Y conocen el comportamiento de los padres. Aunque los educadores han odo hablar de los fundamentos
de la ergoterapia, la decisin de establecer la necesidad de una terapia corresponde slo a un mdico,
Se habla de tras valorar los criterios y los resultados de tests diagnsticos. En casos dudosos recoger tambin la
opinin de los ergoterapeutas.
trastornos de En la primera visita a la consulta del ergoterapeuta se establecern el plan de tratamiento y
percepcin sin los objetivos a alcanzar. Ello se hace en colaboracin con los padres y del propio nio, de quien
tambin se han de or las expectativas. Hay que valorar hasta qu punto se ha de incluir a la
poder denir familia en la terapia. El tratamiento slo puede tener xito cuando los avances del nio pueden
exactamente de seguirse en casa.
Durante la ergoterapia se ha de documentar continuamente el desarrollo del nio, a travs de protocolos,
qu se trata.
grabaciones fotogrcas o de vdeo, o al menos con los dibujos y trabajos manuales del pequeo. De ese
Joachim Pietz modo, la terapia se acompasa al progreso registrado y se puede comprobar cundo se han alcanzado
Neuropediatra de Heidelberg los objetivos de la terapia.

44 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


Una conclusin no compartida por Margit 7. TANTO UNA COSA
Baruschke. Obtenemos unos resultados que COMO OTRA.
no son fciles de medir, alega en defensa de El trampoln es una posibili-
su profesin. En denitiva, la terapia se aplica dad de liberar la energa so-
y se adapta individualmente para resolver pro- brante al mismo tiempo que
blemas y necesidades especcas de un menor. se entrena la percepcin
As, cmo se puede hacer un estudio compa- del propio cuerpo y el sentido
rativo? En todo caso la ergoterapeuta seala del equilibrio.
la necesidad de investigar mejor la ecacia del
mtodo. A los mdicos les gustara contar con
un criterio slido para decidir si un nio de
cinco aos con dicultades en el jardn de in-
fancia requiere un tratamiento ergoterpico o
si es mejor esperar que su retraso lo resuelva
el propio desarrollo natural.

Potencial de desarrollo dispuesto


desde la cuna
Para Joachim Pietz, importan mucho las expec-
tativas depositadas en la terapia. Qu objetivo
nos proponemos con el tratamiento que idee-
mos para un paciente infantil y hasta dnde
nos ser dado llegar? No hay dos nios iguales, Desde nales de los aos noventa, el mo-
con idntico potencial. Pietz habla de un inter- delo canadiense (CMOP = Canadian Model of
valo de desarrollo para indicar que los nios Occupational Performance) establece que los
slo pueden desarrollar sus facultades dentro terapeutas han de intentar sobre todo averi-
de ciertos lmites marcados ya desde la cuna. guar los deseos del nio. Hasta qu punto est
Para la estimulacin es importante valorar satisfecho con sus propias facultades y en qu
este marco si queremos acotar las posibilidades aspectos quisiera mejorarlas? Con la colabo-
de mejorar la situacin. racin de sus padres, el pequeo se convierte
Si un nio recibe los adecuados estmulos en experto en su propio desarrollo y, junto al
regulares para desarrollar sus facultades en la terapeuta, determina qu cosas siguen a conti-
familia y en el jardn de infancia y se encuen- nuacin. El tratamiento ha dejado de recibirse
tra en los lmites superiores de su intervalo de pasivamente.
desarrollo, las posibilidades de que la terapia El especialista puede intervenir cuando
proporcione una mejora son escasas. Por otra los estmulos a que se somete el nio son los
parte, en el caso de un nio con graves de- adecuados a su edad; en particular, si, por su BIBLIOGRAFIA
ciencias, a pesar de una terapia intensiva, los condicin de padre, comparte las optimistas COMPLEMENTARIA
avances sern discretos y no es de esperar que expectativas de otros. Hollmann, neuropedia-
en pocas semanas lo conviertan en un nio tra, confesaba a este respecto una ancdota es- B AUSTEINE DER KINDLICHEN
normal. clarecedora. Al cumplir su vstago cuatro aos, ENTWICKLUNG. (4 edicin).
De esto hemos de hablar con frecuencia le compr una excavadora de lego. De acuerdo A. Ayres. Springer; Berln,
abiertamente con los padres, contina Pietz. con el prospecto, era la edad idnea para ar- 2002.
Si despertamos unas esperanzas excesivas, el marla. Se sent junto a su hijo y empezaron
nio podra sentirse sometido a graves presio- a montarla de acuerdo con las instrucciones. E RGOTHER APEUTISCHE A R -
nes, lo que resulta contraindicado para el xito Pero ocurri lo que tena que ocurrir: el juego BEITSBEREICHE IN DER PDIA-
de la terapia. Ah observa Pietz una gran opor- comn termin con el padre enfurecido y el TRIE . H. Becker y U. Ste-
tunidad para la terapia: a menudo los nios nio llorando. Caso tpico de una exagerada ding-Albrecht. Thieme;
reciben mejor nuevos estmulos si proceden exigencia a pesar de la mejor de las intencio- Stuttgart, 2006.
de personas desconocidas, sin las expectativas nes. Medio ao ms tarde el nio, por s solo,
desmesuradas de los progenitores. Un ergotera- construa la excavadora con las multicolores P R VENTION VON E NT WIC-
peuta bien formado atiende a las capacidades piezas de plstico, sin presiones. Pero tambin KLUNGSTRUNGEN . W. Su-
adquiridas con anterioridad, para as reforzar sin terapia. chodeletz. Hogrefe; Gt-
la autoconciencia del nio y permitirle dar un tingen, 2007.
paso adelante. Stefanie Reinberger es biloga.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 45


PUNTO DE VISTA

La moda de la ergoterapia
O se trata de una exigencia?

D e un tiempo a esta parte, los edu-


cadores se vienen quejando de que
muchos nios llegan a preescolar sin do-
daan as la imagen que el nio tiene de
s mismo.
Longre: No es se el enfoque de los er-
Deenden la obligatoriedad del jar-
dn de infancia?
Hollmann: No, creo que eso sera de-
minar el lpiz ni saber balancearse sobre goterapeutas. Con frecuencia los nios masiado radical. Compete a los padres
una pierna. Los maestros se lamentan de no cumplen las exigencias que se les asumir la responsabilidad de su hijo. El
la falta de respuesta de sus pupilos ante piden en la escuela. Nos corresponde a estado slo debiera establecer normas
los ejercicios de escritura o la relacin nosotros ofrecerles ayuda, a ellos y a sus generales. Sin embargo, considero la con-
adecuada con los compaeros. A muchos padres. Y hacerlo a travs de la terapia. veniencia de una asistencia obligatoria
prvulos cuyo desarrollo se desva de la Por regla general, los pequeos progre- al jardn de infancia un ao antes de la
norma se les prescribe ergoterapia. Con san. Actan con mayor libertad y siguen escolarizacin.
este tratamiento se pretende adquirir las desarrollndose y no se estancan, pese a Longre: Por desgracia los jardines de
capacidades bsicas de las que todava la presin que reciben del exterior. infancia no estimulan el desarrollo
no disponen. Para ello se utilizan juegos, Hollmann: El quid de la cuestin es si ha como sera de desear. Aumenta el n-
ejercicios motores y mucha dedicacin de regirse el nio por el sistema asisten- mero de nios matriculados y decrece
individual. Qu se consigue con este cial o si no sera mejor que el sistema se la cifra de quienes los atienden. Se re-
singular tratamiento? Es realmente orientara por el nio. ducen las medidas teraputicas, lo que
necesario o nos encontramos ante una repercute negativamente en los peque-
moda? Hay ms nios que se desvan de la os que s necesitan un estmulo o un
MENTE y CEREBRO ha mantenido la si- norma hoy que hace 10 o 20 aos? Aca- tratamiento.
guiente entrevista conjunta con Helmut so ha disminuido la tolerancia ante des- Hollmann: En Alemania, permtase ma-
Hollmann, neuropediatra de Bonn, y con viaciones del curso del desarrollo? tizar, hemos alcanzado, en materia de es-
Arnd Longre, presidente de la Asocia- Longre: Yo mismo soy padre y me doy tmulo y terapia, un nivel que despertara
cin Alemana de Ergoterapeutas. perfecta cuenta de que la presin, compa- envidia en la mayora de los pases. No
rada con aos precedentes, es mayor. Aho- hemos de olvidar que el desarrollo acon-
A qu se debe el auge espectacular ra se les exige ms que hace slo un par tece dentro de determinados mrgenes.
que ha cobrado la ergoterapia? de aos. Se tiende a adelantar la edad de Al ingresar en la escuela un nio puede
Hollmann: Por una parte estn las con- escolarizacin. Y al propio tiempo se ob- medir 1,20 metros y otro slo 1,05 metros
diciones en las que crecen hoy los nios: serva un desarrollo bastante ms lento. y a nadie se le ocurrira tratar al ms bajo
demasiada televisin, demasiado seden- Hollmann: Es cierto que cada vez hay con hormona de crecimiento. Con las ha-
tarismo y demasiada desatencin. Mu- ms nios que presentan alguna des- bilidades funcionales balancearse o di-
chos nios apenas han tenido ocasin viacin en su desarrollo, pero no suelen bujar, por ejemplo ocurre exactamente
de manifestar una rabieta. Pero s se les ser trastornos severos. Fijmonos en el lo mismo. Ms vale concentrarse en los
exige bastante ms que antes. Han adqui- desarrollo del lenguaje. Aqu s tenemos autnticos problemas.
rido mayor valor en el plan de vida de sus un cuadro clnico que afecta a un cinco o
padres; por eso mismo, esperan mucho siete por ciento de la poblacin infantil. Cmo se traslada todo esto a la prc-
ms de ellos y se ponen nerviosos si el Adems y en esto le doy la razn ob- tica?
desarrollo del nio no transcurre segn servamos que un grupo extenso de nios Hollmann: Consideremos la famosa
lo esperado. presentan dicultades en el lenguaje o imagen del rbol del desarrollo. De
A esa inseguridad contribuyen los edu- en el desarrollo motor, cuando no care- acuerdo con ese modelo, aptitudes es-
cadores, pediatras y psiclogos cuando cen de suciente contacto social en su peciales, como la escritura, se basan en
ven al nio desde una perspectiva limi- entorno. percepciones sensoriales, y stas, a su
tada y centran su atencin slo en pro- Mi opinin es que se necesita menos vez, en funciones orgnicas. En princi-
blemas o trastornos. En cuanto advierten terapia y ms estmulos. Los terapeutas pio, todo inuye en el desarrollo global
una mnima imperfeccin se apresuran pueden desempear una funcin im- del nio. Pero sera absurdo deducir de
a solicitar una terapia. Se corre el riesgo portante aconsejando a las cuidadoras ello que a un nio que no coja correc-
de considerarlo enfermo o afectado de del jardn de infancia qu hacer en cada tamente el lpiz se le haya de aplicar
alguna minusvala, sin percatarse de que grupo de edad. una terapia para estimular su percep-

46 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


GEHIRN & GEIST / CHRISTIAN BARTHOLD
cin sensorial bsica. Caeramos en un como algo indeseable por deberse a un 1. DEBATE ENTRE EXPERTOS. El neuropedia-
error si se le obligara a hacer ejercicios trastorno del procesamiento motor? tra Helmut Hollmann (a la izquierda en la foto)
no indicados. Por mucho que paseemos Hollmann: Sin embargo demostrarlo no y el ergoterapeuta Arnd Longre debaten
durante horas por el csped no apren- ayuda en nada al nio. No se puede ir por sobre la prescripcin de la ergoterapia.
deremos a jugar al tenis. Para aprender ah con una etiqueta que diga: Atencin:
a escribir, nada mejor que ejercitarse Trastorno muy sensible del desarrollo. palabras: aunque se le estimule al hijo de
en ello. Todo lo dems es despilfarrar Eso no interesa en absoluto a quien re- forma ptima quiz se muestre incapaz
tiempo y recursos. cibe el tropiezo. Lo que hace es quejarse de empezar el bachillerato si carece de
Longre: Estn cambiando muchas co- o retirarse. las premisas cognitivas necesarias. Una
sas en nuestra profesin. Sigue habiendo, excesiva presin podra abatirlo.
por supuesto, expertos para quienes el Cmo podra ayudarse a ese nio? Longre: No estoy de acuerdo en que
rbol del desarrollo desempea la fun- Hollmann: El terapeuta debe pregun- la terapia fuerce a alcanzar mximas
cin principal. Pero en general el traba- tarse con realismo si puede auxiliar al capacidades incluso a nios que se de-
jo tiende a concentrase cada vez ms en pequeo y en qu medida. La idea do- sarrollan normalmente. Esto supondra
objetivos concretos. minante es que hay que hacer todo lo un mal uso de la terapia. En los nios con
As, es frecuente que un nio presente posible para conseguir las capacidades dicultades que no han perdido poten-
un tono muscular disminuido. Pero no normales de sus compaeros de edad. Es cial de desarrollo cabe, sin embargo, una
tendra ningn sentido limitarse a este lo que desea cualquier padre. Pero los te- adecuada intervencin teraputica.
sntoma, pues se ha demostrado que no rapeutas no han de reforzar todava ms Hollmann: Est usted de acuerdo en que
se corrige con ejercicios. Lo que hay que esa tendencia. en algunos campos se aplica un exceso
hacer es estudiar si la hipotona muscu- Antes bien, deben aceptar que cada de terapia. Fijmonos en la edad preesco-
lar forma parte de un problema general. persona viene al mundo con diferentes lar: una nia de cinco aos, por ejemplo,
En el jardn de infancia o en la escuela cualidades. Mediante determinados ejer- no puede pintar bien la imagen de una
est constantemente tropezando con los cicios, el terapeuta puede potenciarlas, persona. Adems, no muestra ningn in-
dems nios? Si es as, lo experimenta pero slo hasta cierto lmite. Con otras ters en ello. La nia se encuentra per-

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 47


Al ingresar en la escuela un nio puede medir 1,20
metros y otro slo 1,05 metros y a nadie se le ocurrira
tratar al ms bajo con hormona de crecimiento.
H. Hollmann

superados; por ejemplo, cuando un nio una vez a la semana. Es decir, los padres
no puede andar hacia atrs sin caerse. Por han de colaborar y realizar diariamente
otra parte, muchos pedagogos aplican, determinadas cosas. Si durante la terapia,
en estos casos problemticos, medidas por ejemplo, se realiza un ejercicio para
concretas de apoyo y asumen la respon- estimular la motricidad na y luego en
sabilidad de superar el problema. En mi casa la madre le ata al nio los cordones,

GEHIRN & GEIST / CHRISTIAN BARTHOLD (arriba y abajo)


experiencia esto se da sobre todo en ni- hay algo que no funciona bien.
os que ya estn sometidos a terapia. Hollmann: Podemos ayudar a quienes
nos lo solicitan. Y eso depende mucho del
Segn Hollmann, cuando un nio de estrato social. Los nios de marginados
cuatro o cinco aos no sabe pintar bien no suelen acudir a los primeros contro-
o no lo hace a gusto habra que hacer les peditricos. Con la ergoterapia se le
algo. puede prestar una ayuda extraordinaria
Hollmann: Existe amplio margen para el porque en ella, mediante una adecuada
desarrollo. Pero la tolerancia tambin tie- actividad, puede vencerse su marginali-
ne sus lmites. Cuando un nio se sita a dad. Si se involucra a la madre, si se logra
fectamente. Dnde est la indicacin extramuros hay que actuar. Un nio que establecer un buen tringulo de relacio-
teraputica? nunca pinta ocupa una mala posicin de nes terapeuta-nio-padres, se consigue
Longre: La indicacin se da cuando exis- partida en la escuela. En consecuencia una situacin muy favorable.
te un fundado temor de que esto pueda debe ayudrsele. Lo que no est claro es
ser causa de dicultades en la escuela. que de entrada se opte por la terapia. Con ello llegamos al tema de la eca-
Hollmann: Para m no hay ninguna in- cia. Los estudios de ergoterapia infantil
dicacin teraputica en este caso. Deben Por lo tanto, en determinadas circuns- reejan un estado lamentable.
los educadores observar detenidamente tancias, puede bastar sentarse junto al Longre: Cierto. Sabemos tambin que
a la nia y ver si se le puede motivar. Si nio con un par de lpices de colores... en este sentido nos hemos recuperado
no se puede conseguir, el siguiente paso Hollmann: Exacto, eso hay que hacer, al algo. La formacin de ergoterapeutas es-
es hablar con los padres y aconsejarles menos para empezar. A menudo se salta taba limitada hasta ahora a las escuelas
que pinten en compaa de la pequea. esa fase e inmediatamente se solicita er-
Sin olvidar la visita al pediatra. En cual- goterapia. En todo caso, antes de tomar
quier caso, es un grave error decir de tal decisin se impone aclarar la situa-
entrada: Algo va mal, la nia necesita cin con el pediatra.
una terapia.
Los padres que optan por un trata-
Tienen la impresin de que los edu- miento profesional prestan atencin
cadores en cuanto se encuentran con ni- y estn dispuestos a dedicar tiempo y
os problemticos tienden a enviarlos energas a la educacin de sus hijos.
al terapeuta? Qu pasa con los nios cuyos padres
Hollmann: Es evidente, pero no porque no pueden o no quieren hacerlo?
no quieran afrontar los problemas, sino Longre: Esos nios no llegan a noso-
por una exagerada credibilidad en la te- tros. Por imperativo legal no podemos
rapia, ayuna de base cientca. ir directamente a los jardines de infan-
Longre: En este sentido observo gran- cia y escuelas y practicar all la terapia.
des diferencias entre unos educadores y Nuestro sistema tiene como premisa que
otros. Hay situaciones en que se sienten los padres vengan a la terapia con su hijo

Ahora se les exige ms que hace slo un par de aos.


Se tiende a adelantar la edad de escolarizacin.
A. Longre

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GEHIRN & GEIST / CHRISTINA HOF
2. PINTAR EN VEZ DE PAGAR. No porque un nio de cuatro o cinco aos todava no sepa lenguaje claro. Con frecuencia los m-
pintar bien se le ha de enviar al ergoterapeuta. Con frecuencia basta con que los padres se dicos no entienden los conceptos de los
sienten regularmente con el nio y utilicen un par de lpices de colores. ergoterapeutas porque han tenido una
formacin diferente.
profesionales. Si pretendo realizar traba- gida y emptica contribuye a mejorar la El concepto de trastorno de percepcin
jos de investigacin a duras penas puedo calidad de vida de la familia. surge una y otra vez referido a nios con
acudir a las universidades. Se ha dado un retraso de desarrollo. Actualmente se ha
gran paso al introducirla en los planes En el fondo dirase que da lo mismo lo convertido en una epidemia en jardines
de estudio. que haga el nio en la terapia; lo impor- de infancia y escuelas. Apenas surge un
Hollmann: El problema fundamental tante es someter el nio a la terapia. problema, de inmediato aparece esa ex-
a la hora de demostrar la ecacia es la Hollmann: Resulta indiferente el tipo de presin. Pero es un concepto borroso, de
dinmica del desarrollo infantil. La situa- terapia que se aplique en un caso concreto. perles diagnsticos indenidos y apli-
cin es muy diferente de la de un adulto A un nio con un trastorno del desarrollo cable a sintomatologas muy dispares.
que como consecuencia de un accidente del lenguaje puede prescribrsele logope- Los pediatras suelen, en cambio, expre-
ha sufrido una grave lesin craneoence- dia o ergoterapia. La terapeuta habla con sar con toda claridad lo que piden a la
flica. En este caso, la rehabilitacin bus- el nio y juega con l. Es decir, se produce terapia. Si hubiera un mejor dilogo la
ca recuperar en lo posible el nivel fun- una interaccin. El logopeda hara lo mis- colaboracin sera ms fructfera.
cional. Podemos comparar los pacientes mo. La idea directriz de cada una de las Longre: Estoy de acuerdo. No se pue-
que reciben ergoterapia con los que no terapias es diferente, pero ambas medidas de tolerar que el mutuo intercambio de
la reciben o estn sometidos a otro tipo ejercen idntico efecto sobre el nio. ideas se vea dicultado por estos malen-
de tratamiento. tendidos. Siempre que sea posible debie-
En el caso de los nios no disponemos Cul es el futuro de la ergoterapia? ra establecerse la indicacin teraputica
de la referencia que supone una facultad Hollmann: Sera bueno que los terapeu- basndose en esta labor conjunta. Porque
plenamente desarrollada antes del acci- tas trabajaran codo con codo con los pe- en denitiva quienes padecen los trastor-
dente. En el momento X, un nio tiene diatras y hablaran mutuamente en un nos son los nios.
una determinada capacidad que medio
ao ms tarde se ha desarrollado en ma-
yor o menor grado. No podemos decir si
Cuando con la ergoterapia se estimula la motricidad
este desarrollo es debido a la terapia, a na y luego en casa la madre ata los cordones al nio
otros factores o al desarrollo natural. En
hay algo que no funciona bien.
todo caso, la experiencia demuestra que,
por regla general, una intervencin diri- A. Longre

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 49


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

ALTERACIONES ASOCIADAS AL TRASTORNO DE PERSONALIDAD


Esquizofrenia desde una perspectiva neuropsicolgica

ESPERANZA BAUSELA HERRERAS

L a palabra psicosis se utiliza, en el campo


de la psiquiatra y psicologa, para designar
un estado mental que supone una profunda
unos 24 millones de personas que padecen ese
trastorno, segn los datos facilitados por la
Organizacin Mundial de la Salud, correspon-
La esquizofrenia va asociada a un desor-
den del cerebro cuyas causas desconocemos.
Cris D. Frith, del Instituto de Neurologa de
ruptura del sujeto con el mundo que le rodea. dientes al ao 2001. la Universidad de Londres, sealaba en 1996
H. J. Eysenck apuntaba, a mediados del siglo Suele aparecer al nal de la adolescencia una serie de indicadores, a travs de estudios
pasado, la idea de la existencia de un continuo o en los primeros aos de la vida adulta. De- post mortem y mediante tcnicas de forma-
entre la normalidad y la psicosis, as como la sarrolla un curso episdico, interrumpido por cin de imgenes, que apuntaban hacia una
similitud entre dos tipos de psicosis: esquizo- exacerbaciones de los sntomas que requieren hipofrontalidad, observndose una actividad
frenia (locura discordante) y psicosis mana- hospitalizaciones breves. Dura toda la vida. anormalmente alta en el crtex frontal. Por
co-depresiva (locura circular o cicloide). As, Supone una alteracin del funcionamiento del su parte, el grupo dirigido por H. Y. Tan ob-
la dimensin de psicoticismo es concebida por cerebro y, por tanto, de todas las funciones que serv recientemente una afectacin de la or-
Eysenck como una dimensin de la personali- l gobierna: el pensamiento, las emociones, el ganizacin jerrquica de la corteza prefrontal,
dad normal, que, en puntuaciones extremas, comportamiento observable, la toma de deci- con prdida de especializacin funcional y de
predispone tanto a trastornos psicticos (tras- siones, la comunicacin con los dems. integracin de la corteza prefrontal dorsal;
torno bipolar o esquizofrenia), como a conducta Hay dos tipos de inicios: brusco, con una al propio tiempo se registraba la activacin
antisocial y psicopata. crisis aguda generalmente muy llamativa, y compensadora de la corteza prefrontal ventral,
Dentro de los trastornos de personalidad y lento, con un deterioro o aparicin progresiva que explicara la activacin de la memoria de
enfermedades mentales crnicas, la esquizofre- de dicultades. Al ser un trastorno crnico, las trabajo y la cognicin ejecutiva.
nia constituye un desorden mental que afecta tasas de prevalencia son mayores que las tasas Se ha intentado correlacionar la activi-
al uno por ciento de la poblacin mundial. Hay de incidencia. En denitiva, en un trastorno dad cerebral con los tres grupos de snto-
que ataca a personas jvenes, quedan destrui- mas descriptivos de la esquizofrenia. As, la
Vincent van Gogh das carreras prometedoras y familias. precariedad psicomotriz est asociada a una
disminucin de la actividad cerebral en el cr-
tex prefrontal izquierdo; la desorganizacin,
con un aumento de la actividad en el crtex
prefrontal, y, por fin, la distorsin de la rea-
lidad, con un aumento del flujo sanguneo
en el crtex temporal medial izquierdo. En
pacientes esquizofrnicos crnicos que tratan
de resolver el test de Wisconsin, la actividad
del crtex frontal no aumenta, a diferencia de
lo que ocurre en sujetos normales. Estudios
con la Torre de Londres reproducen similares
resultados.
Los resultados mencionados conrman la
hiptesis de que el extrao comportamiento
de las personas esquizofrnicas es consecuen-
cia de una actividad anormal del cerebro, en
concreto, de una actividad anormal vinculada
al funcionamiento del lbulo frontal.
Los efectos de las lesiones, disfunciones
o ambos son extremadamente variables. No
existe un patrn de deterioro que de manera
able est asociado con dao prefrontal. La
variabilidad puede explicarse con la asociacin
de las lesiones de diferentes regiones de la cor-

50 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


teza prefrontal con ciertos grupos de sntomas, a tres zonas especcas: la regin dorsolateral esquizofrenia no ha permitido descubrir su
aunque tal vinculacin no sea absoluta. interviene en la conducta ejecutiva, la orbito- etiologa, ya que se considera que podra ser
J. L. Truelle, D. Le Gall, P. A. Joseph y frontal en la conducta social y la medial con un desorden ms funcional que estructural
G. Aubin establecieron en 1995 una relacin la motivacin. del cerebro. Las investigaciones buscan ahora
entre la clnica y las diversas zonas del crtex. Diversos estudios han demostrado, ade- identicar los receptores dopaminrgicos sobre
As, la simplicacin se asocia con lesiones pre- ms, una reduccin de la sustancia gris y del los que actan los neurolpticos.
frontales; la desautomatizacin, con lesiones volumen hipocampal en los individuos cuya
premotoras; y la desinhibicin, con la regin enfermedad evoluciona desde el prdromo Esperanza Bausela Herreras
orbitomedial. Joaqun M. Fuster conceptualiz hacia la esquizofrenia. La exploracin de los Universidad Autnoma de San Luis Potos
en 1997 tres sntomas prefrontales asociados mecanismos cerebrales que intervienen en la (Mxico)

ESQUIZOFRENIA
Evolucin de los sntomas cognitivos

NATALIA OJEDA

E ntre las cuestiones que se le plantean a la


investigacin sobre la esquizofrenia sobre-
sale la concerniente a la potencial reduccin
(que puede o no evolucionar a esquizofrenia),
en pacientes con diagnstico con rmado y
evolucin crnica, y en muestras de pacientes
de la capacidad para atender, memorizar, ex- geritricos con la enfermedad.
iSTOCKPHOTO / KIYOSHI TAKAHASE SEGUNDO
presarse con uidez, planicar una accin o En los primeros episodios psicticos, y tras
recticar ante un error, entre otros. Sabemos ajustar el nivel de rendimiento premrbido del
que el grado de conciencia y la capacidad de paciente (edad, nivel educativo y sociocul-
los sujetos esquizofrnicos para valorar las si- tural), observamos un deterioro significativo
tuaciones no siempre est ajustado a la reali- en atencin-concentracin, fluidez verbal,
dad. Se presenta tal merma cognitiva antes de memoria y funciones ejecutivas, aun cuando
la manifestacin de la enfermedad? Depende el paciente se encuentre ya estable desde el
de otros sntomas psiquitricos? Mejora, em- punto de vista de la enfermedad psictica en
peora o se estabiliza con el tiempo? el momento de la primera evaluacin cogni-
A estas y otras preguntas hemos tratado de tiva. Aunque tales dficits tienen un reflejo
dar respuesta en la Unidad de Psicosis Refrac- en cambios bioqumicos corticales, no pode-
taria del Hospital Psiquitrico de Alava (Vitoria) mos afirmar si stos son causa o efecto de Por otra parte, cuando la evaluacin se
y la Unidad de Primeros Episodios Psicticos del la merma cognitiva. realiza en muestras de pacientes geritricos,
Hospital de Cruces (Vizcaya). En el curso de la El seguimiento a medio y largo plazo nos el deterioro gana en evidencia y puede llegar
investigacin, evaluamos el nivel de rendimien- ha demostrado que, si el paciente se mantie- a ser equivalente al que presentan algunas
to de los pacientes en atencin-concentracin, ne estable y sin nuevas crisis psicticas, los muestras de sujetos demenciados (hasta 3 y
lenguaje, psicomotricidad, velocidad de proce- dcits en atencin-concentracin, psicomo- 3,5 desviaciones tpicas por debajo de la me-
samiento y funciones ejecutivas. tricidad, lenguaje y funciones ejecutivas, me- dia). Se observa aqu un deterioro amplio, que
Una vez establecido el nivel de rendimiento joran levemente tras el primer ao de evolu- afecta a las funciones cognitivas superiores. Se
basal, analizamos si ste guarda relacin con cin. Sin embargo, entre los 3 aos y 5 aos registra a pesar del tratamiento farmacolgico
el resto de los sntomas psiquitricos y con la posteriores, e independientemente del grado y otras medidas teraputicas complementarias
capacidad del paciente para mantener un buen de estabilidad de la enfermedad, el paciente (psicoterapia).
rendimiento funcional en su vida cotidiana. He- presenta un estancamiento de estos problemas Nuestro trabajo abona la posibilidad de que
mos comprobado que el deterioro cognitivo cognitivos sin llegar a una remisin completa. algunas de las dicultades cognitivas pudieran
predice el grado de autonoma del paciente En este momento del curso de la enfermedad, estar presentes antes de la manifestacin de la
mucho mejor que otros aspectos de la enfer- el deterioro se identica no slo en las reas enfermedad, se evidencien junto con el resto
medad. Nuestro equipo ha identicado la pre- deterioradas en la fase inicial, sino tambin en de los sntomas psiquitricos en el momento
sencia de alteraciones cognitivas en muestras atencin dividida, velocidad de procesamiento, del diagnstico y se acenten progresivamente
de pacientes con un primer episodio psictico habilidades visuoespaciales y aprendizaje. con la evolucin de la patologa.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 51


Nuestro equipo ha diseado programas de
Modelo de interaccin entre cognicin, intervencin y rehabilitacin neuropsicolgicas
sntomas psiquitricos y capacidad funcional especcas (REHACOP, Programa de Rehabilita-
cin Cognitiva para Psicosis), que, todava en
fase experimental, se estn aplicando con xito
MODIFICADO DE M.C. GURK & MUESER SCHIZOPHRENIA RESEARCH (2004).

Sntomas negativos Atencin Sntomas psicticos


positivos lo mismo en pacientes con primeros episodios
psicticos que en quienes sufren esquizofrenia
Velocidad motora crnica. Si hemos dejado de cuestionar la nece-
sidad de una intervencin cognitiva especca
Aprendizaje verbal en la demencia o el dao cerebral adquirido,
tampoco deberamos cuestionar la necesidad
de intervenciones en la psicosis y en la es-
Funciones ejecutivas
quizofrenia.
NATALIA OJEDA Y COLS., 2005,

Velocidad Natalia Ojeda del Pozo,


de procesamiento
profesora de la Universidad de Deusto,
Productividad Necesidad de servicios
de empleo protegido preside la Sociedad Vasco-Navarra
funcional
de Neuropsicologa.

ESTRES POSTRAUMATICO
Tratamiento en mujeres vctimas de violencia domstica

FRANCISCO JAVIER LABRADOR, PAULINA P. RINCON Y EDURNE ALONSO

L a violencia domstica tiene importantes


efectos psicolgicos negativos sobre las
vctimas. Produce sntomas depresivos, senti-
Ciclo de violencia domstica

mientos de inecacia, hiperactivacin, proble-


mas de autoestima, pensamientos de culpa o
distorsiones cognitivas.
Sin embargo, hay acuerdo en sealar que

iSTOCKPHOTO / CAT LONDON (arriba); iSTOCKPHOTO / AMANDA ROHDE (izquierda y derecha)


la sintomatologa postraumtica en general
y el trastorno de estrs postraumtico (TEP)
son lo que mejor caracteriza las consecuencias Acumulacin
psicolgicas que sufren estas mujeres, tanto de tensiones
por el tipo de sntomas que presentan (reex-
perimentacin, hiperactivacin y evitacin),
como por la frecuencia con que aparece. Se-
gn el metanlisis realizado por J. M. Golding
en 1999, la prevalencia estimada del TEP en
mujeres vctimas de violencia domstica es de
63,8 por ciento.
Aunque el DSM-IV-TR incluye el TEP como
un diagnstico acotado, la sintomatologa que Reconciliacin Explosin o agresin
o luna de miel
prevalece en cada caso depende mucho del
tipo de trauma sufrido. Como caractersticas
especcas del TEP en mujeres maltratadas
destacan:

52 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


La reiteracin y cronicacin de la violen- La conveniencia de una intervencin psico-
cia. lgica breve, que logre un alivio rpido del
Resumen del programa malestar y facilite una pronta readaptacin
de tratamiento No hay lugar de seguridad, el hogar no lo
social de la vctima.
es, lo que induce una constante percepcin
(Labrador y Rincn, 2002) de vulnerabilidad e inminencia de nuevas La necesidad de eliminar los malos tratos.
SESION CONTENIDO agresiones.
Partiendo de estas consideraciones, as como
Vivencia de la violencia domstica como
1 Establecimiento de los desarrollos tericos al respecto, nuestro
fracaso personal, al afectar la relacin de
de normas de trabajo. equipo ha creado un programa de tratamien-
pareja y familia, lo que provoca sentimien-
Explicacin to del TEP en mujeres vctimas de violencia
tos de culpa y prdida de autoestima.
del problema. domstica. Se caracteriza, en primer lugar,
Explicacin de objetivos Aislamiento personal y prdida de muchas por incluir las tcnicas que han demostrado
del tratamiento. actividades graticantes. su ecacia en este dominio: psicoeducacin,
Explicacin de conceptos control de la activacin, terapia cognitiva y
Sensacin de indefensin al no haber una
de ciclo y escalada terapia de exposicin.
solucin clara para escapar de la violencia.
de violencia. En segundo lugar, por ser un programa
Abandonar al agresor no es una panacea.
Entrenamiento breve (8 sesiones de 90 minutos), que no
en control Soluciones de afrontamiento inadecuadas exige demasiado tiempo a mujeres que han
de respiracin. (consumo de alcohol, reclusin, etctera) de readaptarse urgentemente a una nueva
ante la falta de alternativas de accin e- vida. En tercer lugar, el programa puede
caces. ejecutarse en el medio habitual en el que
2 Revisin de tareas. piden asistencia las vctimas. Por ltimo,
Gran desorganizacin en distintas reas
Detencin constituye un tratamiento grupal, para fa-
de la vida: abandono del hogar, ocultacin
de pensamiento. cilitar la creacin de redes de apoyo social
para no ser detectada, prdida de amigos,
Control de respiracin. en las pacientes, a la vez que disminuye los
trabajo, penuria econmica, etctera, favo-
costos.
reciendo una grave inadaptacin personal
Este programa ha sido contrastado en di-
3 Revisin de tareas. y social.
versos trabajos de investigacin con resulta-
Reevaluacin cognitiva.
dos positivos, no slo en el postratamiento
Control de respiracin.
Especialmente destacable en las vctimas de (los valores oscilaban por encima del 85 % de
violencia domstica es la cantidad de tras- xito en la superacin del TEP), sino tambin
4 Revisin de tareas. tornos concomitantes que presentan junto en los seguimientos a 1, 3, 6 y 12 meses,
Reevaluacin cognitiva. al TEP, su gran desadaptacin y la prdida mantenindose sin TEP ms del 80 % de las
Solucin de problemas. de importantes redes de apoyo social. En participantes un ao despus de terminado
Control de respiracin. consecuencia, y sin perder de vista que los el tratamiento.
tratamientos psicolgicos de eleccin para el El tratamiento produca tambin impor-
TEP, con apoyo emprico, son la terapia de tantes reducciones en la sintomatologa en
5 Revisin de tareas. exposicin, el entrenamiento en inoculacin las variables concomitantes evaluadas (de-
Solucin de problemas. de estrs y la terapia de reprocesamiento y presin, autoestima, inadaptacin a la vida
Control de respiracin desensibilizacin por movimientos oculares, cotidiana y cogniciones postraumticas). Los
es necesario desarrollar programas de trata- resultados confirman el valor central del TEP
miento especficos y adecuados a las carac- en el deterioro de la vida de estas mujeres,
6 Revisin de tareas.
tersticas de la vctima. y lo adecuado de un tratamiento dirigido
Exposicin.
Hay cierto acuerdo sobre las caractersticas fundamentalmente a modificar el TEP. La
Control de respiracin.
que debe reunir la intervencin en vctimas de superacin del TEP provoca una mejora
violencia domstica con TEP. En concreto: notable y pronta en los sntomas concomi-
7 Revisin de tareas. tantes y colabora en una nueva adaptacin
Exposicin. social.
La necesidad de que, adems de tratar el
Control de respiracin propio TEP, se aborden los sntomas con-
Francisco Javier Labrador
comitantes ms frecuentes ya indicados.
Universidad Complutense
8 Revisin de tareas. La importancia de utilizar tratamientos Paulina P. Rincn
Exposicin. basados en un marco terico slido y que Universidad de Concepcin, Chile
hayan demostrado empricamente su e- Edurne Alonso
cacia. Universidad Complutense

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 53


Stimulus inspirans
Midiendo sensaciones y umbrales sensoriales, la psicologa se convirti, hace ms de un siglo,
en ciencia experimental. Sus fundadores se propusieron apresar lo mental en nmeros y frmulas

STEVE AYAN

P sicofsica, un trmino que se dira contra-


dictorio en s mismo. Cmo comprimir
nuestra vida interior en el cors de una ciencia
anatoma desde 1821 y luego tambin de sio-
loga en Leipzig, formul un principio funda-
mental de la percepcin humana, la llamada
exacta? Cmo describirla mediante ecuacio- ahora constante de Weber. Establece a partir
nes y leyes? de qu intensidad de la estimulacin las per-
Cierto es que nos hemos habituado a que sonas perciben dos estmulos como distintos:
los psiclogos traduzcan en valores mensura- Weber puso en la mano de un probando un
bles (verbigracia, tests estadsticos elaborados peso de 32 dracmas (unos 120 gramos); en un
a partir de encuestas) nuestras percepciones, segundo paso, el siguiente peso deba ser, de
sean stas impresiones sensoriales, dolores promedio, diez dracmas ms ligero para que
y hasta el mismo enamoramiento. Con todo, el voluntario advirtiera la diferencia. Para un
no slo los profanos, sino tambin muchos peso inicial de 32 onzas (unos 960 gramos),
profesionales de la psicologa tienen dudas empezaba a captarse la disminucin de peso
de que lo psquico se deje reducir a nmero a partir de unas diez onzas.
y medida.
En la segunda mitad del siglo XIX , la psi- Completamente proporcional
cologa se desgaj de la filosofa y naci la La disminucin de peso absoluta no era, pues,
psicofsica. Con meticulosidad y espritu ex- decisiva, sino la relativa; en los dos casos adu-
perimentador, los investigadores midieron la cidos, aproximadamente un tercio del peso ini-
funcin de los sentidos humanos y fundaron cial. Algo anlogo se puede establecer tambin
una disciplina nueva. Entre ellos, Gustav Theo- para los otros sentidos (gusto, vista, odo o tac-
dor Fechner (1801-1887), originario de Grosr- to); una proporcin, ms o menos constante,
chen, en la baja Lusacia. Aunque no estableci de la intensidad de los estmulos que funciona
ninguna teora completa sobre el hombre, se como umbral diferencial.
le considera hoy pionero de la psicologa, en Puesto que los datos de los probandos en los
buena medida gracias a una frmula que hizo tests repetidos solan oscilar, Weber recurri
historia. a ensayos y a evaluaciones estadsticas muy 1. SEORES DE LOS SENTIDOS.
Con 16 aos empez Fechner la carrera de perlados. Despus de miles de series de me- Los primeros psiclogos ex-
medicina en la Universidad de Leipzig. Pero, diciones con diferentes pesos, luces de velas perimentales estudiaron con
convencido de su falta de verdadero talento y sonidos, Weber (que an tena el latn como costosos aparatos la facultad
prctico para el ejercicio de la profesin, se lengua cientca) compendi sus resultados sensorial humana. En la foto,
pas a la fsica. Ms tarde, avanzada la trein- con esta sentencia: Homines in observando un pionero de esa lnea de
tena, enferm de los ojos y se dedic a la en- discrimine rerum non differentias absolutas investigacin, Wilhelm Wundt
seanza de la losofa natural y antropologa sed relativas percipere, que, traducido, reza (sentado), rodeado de sus
(vase la gura 2). El hombre, al captar la distincin, no percibe colaboradores en el Instituto
Un colega, seis aos mayor que l, Ernst las diferencias absolutas de las cosas, sino las de Psicologa de Leipzig,
Heinrich Weber (1795-1878), catedrtico de relativas. hacia 1910.

54 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


En la segunda mitad del siglo XIX, la psicologa se
desgaj de la losofa y naci la psicofsica
ARCHIVO DE LA UNIVERSIDAD DE LEIPZIG

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 55


El tro fundador de la psicofsica: Weber, Fechner y Stevens

Todo estudiante de psicologa se tropieza alguna vez con las leyes esta circunstancia, al permitir, por medio del exponente variable n,
de la psicofsica. Ernst Heinrich Weber (1795-1878), fsico de la Univer- trayectorias diversas (negro). Si n < 1, la grfica se asemeja a la
sidad de Leipzig, se ocup de la percepcin de los estmulos sensoriales logartmica de Fechner. Pero si n > 1, la intensidad de la percepcin
de diferente intensidad. Descubri que la relacin de un estmulo al aumenta rapidsimamente al crecer el valor del estmulo; sucede de
inmediato mayor claramente distinguible era bastante ja. Tal es lo hecho en las descargas elctricas dolorosas.
que expresa la constante de Weber I/I (naranja). Este cociente es
distinto segn el sentido (la recta, pues, se empina en unos casos ms
y en otros menos). Alto
Veinte largos aos despus de Weber, Gustav Theodor Fechner (1801- k=I/I
S = k . In (n > 1)
1887) se apoy en los trabajos de aqul para poner en relacin la

Umbral diferencial I
diferencia del valor de la intensidad fsica del estmulo con la intensidad

Valor de la sensacin
S = k . log I
respectiva de la sensacin subjetiva. Dio as con una relacin geom-
trica: la percepcin sensorial crece proporcionalmente al logaritmo del
valor del estmulo (si ste es tenue, tiene una importancia mayor un S = k . In (n < 1)
incremento relativamente menor). La frmula S = k . log I describe esta
relacin (azul), siendo k la pertinente constante de Weber.

SIGANIM / GEHIRN & GEIST


El psicofsico estadounidense Stanley Smith Stevens (1906-1973)
generaliz esta ley en fecha ms cercana, partiendo de la observacin
de que la relacin estmulo-sensacin se plantea tambin a veces de
Bajo Alto
muy otra manera, si se da un mayor alejamiento del umbral senso- Valor del estmulo
rial. La formulacin potencial que propuso S = a . ln tiene en cuenta

Con este reconocimiento enlaza directamen- un estmulo y el probando indica si lo registra


te Fechner. En sus Elementos de psicofsica o puede distinguirlo de otro anterior. Si sucede
(Elemente der Psychophysik, 1860) expone su lo segundo, se baja la intensidad del estmulo;
teora exacta de las relaciones funcionales o si no lo distingue, se aumenta. El punto de in-
Fechner distingui
de dependencia entre cuerpo y espritu. Pan- exin marca, pues, en cada caso el umbral
entre una testa convencido, crea que toda la naturaleza de percepcin.
psicofsica interna, estaba animada; busc correspondencias sli- En el mtodo de produccin, por el con-
das entre el mundo fsico y el psquico, y acu trario, el propio voluntario cambia la inten-
que se ocupaba el trmino psicofsico. sidad del estmulo con dispositivos tcnicos
de la relacin Fechner distingui entre una psicofsica explcitamente diseados para ello, hasta
interna, que se ocupaba de la relacin entre que percibe el reejo de la luz o el sonido, o
entre la excitacin la excitacin nerviosa (somtica) y la vivencia puede distinguirlo de otro. Fechner llam a
nerviosa subjetiva, y una psicofsica externa, que ligaba la media aritmtica de la regulacin equiva-
esta vivencia con los estmulos fsicos, objeti- lente subjetivo. El mtodo de los estmulos
(somtica) y la
vamente mensurables. En su poca no haba rmes permite, en ltimo trmino, que dos
vivencia subjetiva, medio alguno de determinar directamente estmulos se sucedan en un breve intervalo.
y una psicofsica las excitaciones en el cerebro o en los rganos Una diferencia que se reconozca en un 50 por
de los sentidos; por eso, la psicofsica interna ciento de los casos se considera, por denicin,
externa, que se qued, de momento, en teora nebulosa. S valor umbral.
ligaba esta pudo estudiar de qu manera la intensidad y Tras estos esfuerzos tcnicos y metdicos
el carcter propio de los distintos sentidos in- se esconda una cuestin losca espinosa, a
vivencia con los uyen en su percepcin por el hombre. saber, si poda darse en verdad algo as como
estmulos fsicos, una medicin psquica.
Mtodos sensoriales A lo largo de siglos de losofas dualistas,
objetivamente Tras la estela de Weber, Fechner se puso manos cuerpo y espritu, soma y psique constituan
mensurables. a la obra y desarroll diversos mtodos expe- mbitos estrictamente separados. En un do-
rimentales, que an se siguen utilizando. Por minio regan las leyes fsicas del movimien-
ejemplo, en los procedimientos fronterizos el to; en el otro, los principios excelsos. Y ahora
director del experimento vara la intensidad de apareca un advenedizo y pretenda sin ms

56 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


CORTESIA DE HELMUT E. LCK (IZQUIERDA) / DPA (DERECHA)
cuanticar y explicar con abstractas leyes ma- En otras palabras: si un estmulo, tal un 2. EL CATEDRATICO. En este
temticas los fenmenos mentales tales como peso, hace subir mucho la balanza, una segun- anuncio presentaba Gustav
la experiencia sensorial humana? da pieza haba de aadir mucho ms, para que Theodor Fechner un curso en
Fechner se hallaba convencido de tal posibi- nosotros lo percibamos como ms pesado, que el semestre de invierno 1874/75
lidad. Colocaremos escribi el estmulo, el si se quisiera subir un peso relativamente ms en la Universidad de Leipzig,
medio de excitacin de la sensacin, como vara ligero. Otro ejemplo: para percibir ms alto un que tena por ttulo: Sobre la
de la percepcin sensorial. Se sinti reforzado sonido fuerte, debemos subir su volumen obje- relacin bsica entre los prin-
en esta postura por una especie de revelacin, tivo mucho ms que si se quisiera reforzar, en cipios materiales y mentales
que le aconteci el 22 de octubre de 1850 por cuanta equivalente, un susurro punto menos (la cuestin nuclear de la psi-
la maana en la cama, como anot el cate- que imperceptible. cofsica). El P.O de la primera
drtico. En ese momento del nacimiento de Despus de evaluar sus datos, Fechner esta- lnea signica Professor Ordi-
la psicofsica, Fechner vio que, en sus experi- bleci la ley que lleva su nombre: S = k log I; narius (catedrtico), que era
mentos, la magnitud subjetiva de la sensacin siendo S el valor de la sensacin, k una cons- el grado acadmico de Fechner
era proporcional al logaritmo de la intensidad tante en funcin del sentido, I la intensidad desde 1834.
del estmulo. del estmulo.

La psicofsica de Fechner
Vivencia
Por falta de mtodos apropiados para medir la ex-
citacin de nervios y rganos de los sentidos, Fechner
se limit, a la fuerza, al estudio de la psicofsica ex-
Psicofsica Psicofsica
terna, es decir, de la relacin de los estmulos fsicos externa interna
(luz, sonido, peso) y la vivencia subjetiva (claridad,
volumen, gravedad). Hoy, en cambio, muchos psic-
logos investigan tambin, valindose de sistemas de
formacin de imgenes, la siologa de los sentidos y
SIGANIM / GEHIRN & GEIST

la psicofsica interna, que empiezan a hacer viven-


ciables para el hombre los estmulos del entorno.
Estmulo Excitacin
nerviosa

Fisiologa sensorial
MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 57
gen (La teora de las sensaciones de sonido,
1862) jaron las normas en la investigacin del
aparato sensorial. Tuvo por discpulo y ayudan-
te a Wilhelm Wundt (1832-1920).

El sueo de Wundt
de una psicologa de los pueblos
Wundt separaba el estudio experimental de
la sensacin consciente, que l mismo cultiv
con ahnco, de la investigacin de los procesos
mentales superiores. Para estos ltimos ob-
jeto propio de la psicologa, en su opinin
deberan desarrollarse procedimientos muy
diferentes: Donde la observacin experimen-
tal no tiene apoyo, (aparecen) en su lugar los
recursos de la psicologa de los pueblos. Se
refera al estudio del lenguaje, mito y moral
con su trasfondo histrico y cultural. Mas no se
cumplieron las esperanzas que Wundt puso en
ello; en cambio, el enfoque experimental s se
convirti en modelo exitoso en psicologa.
El anlisis de las sensaciones sensoriales b-
sicas slo fue el comienzo. Los contenidos ms
AKG BERLIN

elevados de la conciencia (pensamientos o in-


tenciones) deban, segn la doctrina vigente de
los elementos, dejarse analizar en sus compo-
3. MAESTRO, COLEGA, AMIGO. Habida cuenta de la exibilidad de nuestra nentes. Un optimismo al que se puso sordina
Ernst Heinrich Weber (1795- percepcin, podra sorprender que hubiera una ya en el siglo XX: se reconoci que los procesos
1878) dio clases durante ms relacin biunvoca entre sensibilidad y estmu- cognitivos no se componen, siguiendo el prin-
de 50 aos como catedrtico los del entorno. Pero se da relacin. Josef Lukas, cipio de construccin modular, a partir de las
de anatoma y siologa en de la Universidad Halle-Wittenberg, lo ilustra sensaciones individuales. Antes bien, requieren
la Universidad de Leipzig. Su con un ejemplo archiconocido: Qu pesa ms una captacin global de relaciones.
alumno Fechner sac provecho un kilo de plomo o un kilo de paja? Nadie cae Los intereses de Fechner trascendan los
especial de sus trabajos previos en la trampa del acertijo (por supuesto, ambos experimentos un tanto elementales con los
sobre la percepcin de los pesan lo mismo). Pero, lo ha comprobado el estmulos. Public en parte, bajo el pseu-
umbrales de estimulacin, que lector alguna vez? dnimo Doctor Mises una serie de escritos
desembocaron en la formula- Pese usted un kilo de plomo y un kilo de paja satricos y poticos; durante algn tiempo se
cin de la constante de Weber. y levntelos alternativamente, sugiere Lukas. gan el sustento como escritor y traductor.
Un ejemplo convincente de Usted jurar por todos los santos que el trozo De hecho, su Beweis, dass der Mond aus Iodine
cun ensambladas estaban en de plomo es mucho ms pesado que el saco con bestehe (Demostracin de que la Luna est he-
aquella poca fsica, medicina la paja. Cmo se explica esto? Porque el aspec- cha de yoduro) constitua un alegato irnico a
y siologa. to y el material de un cuerpo inuyen en cmo propsito del supuesto efecto teraputico, cele-
la tasamos. El ojo co-mide, es decir, intervie- brado con exaltacin por muchos mdicos, del
ne tambin en la medicin. Tales discrepancias yodo, elemento qumico descubierto en 1811.
entre los estmulos objetivos y lo que hace con Fechner fund, adems, una esttica desde
ellos nuestro aparato perceptivo nos las encon- abajo emprico-psicolgica; lejos de apoyarse
tramos por doquier en la vida cotidiana. en una losofa abstracta, la esttica parta de
El carcter relativo que se predica de los sen- la sensibilidad concreta del sujeto. Especular
tidos ocup tambin a otro famoso contem- sobre lo verdaderamente bello, como haba
porneo de Fechner: Hermann von Helmholtz hecho Immanuel Kant (1724-1804), slo creaba
(1821-1894). Fsico de profesin, Helmholtz ide en opinin de Fechner gigantes con pies
y desarroll muchos aparatos para realizar me- de barro. El psicofsico le opone sobre todo dos
diciones siolgicas. Su Handbuch fr physio- conceptos: medicin y estadstica.
logische Optik (Manual de ptica siolgica, En nuestra concepcin, la esttica se reere
1856-1866) y Die Lehre von den Tonempndun- al aspecto del agrado y desagrado, escribi en

58 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


1876 en su Vorschule der sthetik (Curso ele-
mental de esttica). Si un objeto, un cuadro o
una escultura, nos gusta y nos conmueve, ah
reside la base de cualquier sentido de la be- Fechner estableci
lleza. Puesto que agrado y desagrado, gusto
y disgusto, son factores psicolgicos, las leyes
la ley que lleva
estticas respectivas han de someterse a las su nombre:
leyes psicolgicas.
S = k log I; siendo
Corte ureo del chorizo S el valor de
El propio Fechner puso a prueba otra experiencia la sensacin, k
de la vida diaria: Por qu se corta el embutido
al sesgo? Y respondi: porque la forma oval de una constante
las rodajas obtenida por el corte oblicuo es la que en funcin del
ms se acerca a la regla de la seccin urea. Des-
de la antigedad se saba que a la mayora nos
sentido, I la
parece una proporcin armoniosa de tamaos o intensidad del
longitudes la que se da entre 1 y aproximadamen-
estmulo.
te 1,6. Pero Fechner buscaba una conrmacin
emprica. Y con ese propsito encuest a los vi-
sitantes de una exposicin de Holbein en Dresde
en 1871. All exhiba un lbum, en el que los cu-
riosos podan anotar cul de los dos cuadros que
se les presentaban les pareca ms bello.
Poco antes de su muerte en 1887, cierto crti-
co volvi a atizar una vehemente disputa acer- BIBLIOGRAFIA
ca de la medicin psquica. Inspirndose en COMPLEMENTARIA
un verso del poeta Christoph Martin Wieland
(1733-1813), Fechner anunciara: Y as ensillo P RINZIPIEN DER P SYCHOPHY-
por una vez con mis 86 aos quiz sea la lti- SIK. T. Fechner. Breitenkopf
ma mi corcel para cabalgar por el romntico & Hrtel; Leipzig 1860.
pas de la psicofsica. D ENKSTILE DER P SYCHOLO -
La idea de una psicologa exacta no se perdi GIE. DAS 19. JAHRHUNDERT.
en el bal de los recuerdos de la historia de la G. Benetka. WUV. Viena,
ciencia. Se trata de un campo de investigacin 2002.
prdigo de la psicofsica interna, largamen-
te postulada por Fechner. Muchos psiclogos M ATHEMATISCHE F ORMELN ,
han venido registrando la actividad del sistema P SYCHOPHYSIK UND DIE RO -
nervioso ante estmulos y tareas diversas, para MANTIK EINER STERNKLAREN
ponerlas en relacin con nuestros pensamien- N ACHT. J. Lukas en Seelen-
tos y sensaciones. landschaften Streifzge
Visto retrospectivamente, el logro histrico durch die Psychologie, di-
de los primeros psicofsicos no consiste tanto rigido por A. Kmmerer
en sus frmulas y teoras, cuanto en el empeo y A. Funke. Vandenhoeck
por dar con caminos y medios apropiados de & Ruprecht; Gttingen,
cmo se puede describir y explicar lo mental. Y 2004.
apropiado parece sobre todo el mtodo de ensa-
yo y error. Para reconocer los principios por los D IE M E THODE DER F ORS -
que se rige nuestra psique, los psiclogos han CHUNG. A. Meischner-Met-
de avanzar hiptesis, contrastarlas emprica- ge en Wilhelm Wundts an-
mente y derivar de sus resultados modelos cada deres Erbe, dirigido por G.
vez mejores. En esta pretensin reside el legado Jttemann. Vandenhoeck
de los primeros psiclogos experimentales. & Ruprecht; Gttingen,
2006.
Steve Ayan es psiclogo.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 59


Los orgenes
del psicoanlisis
Hace ms de 100 aos se conquist un nuevo y oscuro continente, el inconsciente.
Sigmund Freud dedujo el funcionamiento de la psique humana a partir de los sntomas
de sus pacientes y cre el psicoanlisis

BERND NITZSCHKE

P or invitacin de Stanley Hall, presidente de


la Universidad Clark de Worcester, Sig-
mund Freud viaj en septiembre de 1909 a
sos pasados. Breuer constat sorprendido que
los fenmenos histricos (...) desaparecan tan
pronto como se reproduca el evento que haba
los Estados Unidos. Diez aos antes haba pu- provocado el sntoma.
blicado La interpretacin de los sueos, donde De aqu se dedujo ms tarde una regla b-
sentaba las bases del psicoanlisis. sica psicoanaltica, a saber, que el paciente ha
Freud dict en Amrica varias conferencias de verbalizar cuanto le pase por la mente, por
que causaron revuelo. Expuso cmo trab co- descabellado y carente de sentido que pueda
nocimiento, siendo un incipiente neurlogo, parecerle en un principio. Las asociaciones en
con un novedoso mtodo de tratamiento ca- supercie absurdas adquiran un signicado
trtico. Era yo un estudiante de medicina por mediante los sucesos vitales que se iban recor-
entonces que preparaba el ltimo examen de dando. Y este repaso emocional ejerca un efec-
carrera cuando otro mdico viens, el doctor to sanador; la psique se liberaba de su carga.
Josef Breuer, aplic este procedimiento por vez Esta forma de tratamiento, a la que Breuer
primera a una joven que padeca histeria. haba dado el nombre de catarsis (purica-
Freud aluda a Anna O., cuyo verdadero nom- cin), fue adoptada por Freud en 1886 cuando
bre era el de Bertha Pappenheim (1859-1936). abri su propia consulta neurolgica en Viena.
Bertha, agotada por el cuidado de su padre, en- No fui (...) nunca asistente de Breuer, ni vi su
fermo crnico, sufri a los 21 aos un colapso famoso primer caso; supe del mismo, aos ms
psquico. Fue llamado Breuer, el mdico de la tarde, por los comentarios del propio Breuer,
familia, quien la diagnostic de histrica: ha- escribi Freud a James Putnam, ms adelante a
blaba confusamente, se quejaba de dolores y se un colega curioso, profesor de Harvard a quien
desmayaba a menudo. Cuando muri el padre, conoci durante su viaje a Amrica de 1909.
a quien Bertha adoraba, las crisis se agudiza- Josef Breuer, que tan paternalmente trat a
ron. Se senta acosada por formas pavorosas, Freud, merece el honor de haber allanado el
cabezas de muertos y esqueletos. Sola que- camino hacia el nuevo procedimiento curativo,
darse sin capacidad de reaccin. si bien fue Freud el que convirti el mtodo
y la teora del psicoanlisis en lo que es hoy:
La fuerza sanadora de las palabras una de las escuelas teraputicas y corrientes 1. FIGURAS SINIESTRAS.
Durante tales ausencias, la joven pareca vivir psicolgicas ms importantes. Con diversas variantes reej
en otro mundo. Murmuraba palabras sueltas En un comienzo, los pacientes de Freud eran el pintor Johann Heinrich Fssli
que nadie, salvo Breuer, tomaba en serio. El casi todas mujeres, histricas o neurastnicas, (1741-1825) el rocn nocturno.
mdico les dio tanta importancia, que se las con los sntomas habituales de nerviosismo, Sigmund Freud pensaba que
repiti a la paciente tras ponerla en estado sobreagitacin, malestar, sofocos recurrentes, tras los smbolos onricos se
hipntico. Mientras las traa a colacin en la trastornos del lenguaje, as como parlisis de ocultaban reminiscencias del
hipnosis, Bertha le contaba historias de suce- diversos tipos. Los cuadros clnicos de histeria pasado.

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AKG BERLIN

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 61


y neurastenia, que hoy en da ya no se diag- la defensa desplegada contra ellos. La terapia
nostican, estaban por entonces extraordina- tena que aclarar esos compromisos: slo cuan-
riamente extendidos. do el paciente se volva consciente del dilema
Freud consider Con los mtodos teraputicos entonces de interior era capaz de contemplar sus deseos
moda (curas de reposo, masajes, electroterapia ocultos. Algunos de estos deseos podan mate-
el sueo una e hipnosis), Freud obtuvo escasos resultados. rializarse si el supery permita bajar el listn,
psicosis breve; Esos procedimientos le parecan inadecuados pero otros en cambio, as los deseos incestuo-
para conseguir un conocimiento profundo de sos o el impulso de muerte o tantico, deban
la psicosis, un los sntomas de las enfermedades de sus pacien- reputarse irrealizables a travs de un proceso
sueo duradero. tes. A diferencia de lo que haba hecho Breuer, de racionalizacin.
Freud no se qued anclado en la hipnosis, sino Una cuestin central del psicoanlisis fue
Lo normal y lo
que hizo que los pacientes se pusieran durante siempre la recuperacin retrospectiva de vi-
anormal divergan las sesiones en una cmoda posicin tumbada; vencias no concluidas, o, en terminologa psi-
en grado, pero no as fue como el sof entr en el armamenta- coanaltica, no elaboradas. Slo cuando el
rio del psicoanlisis. Haba que provocar un paciente descarga el correspondiente afecto
en naturaleza. estado consciente relajado y prximo al ador- de la vivencia, puede integrar lo experimen-
mecimiento, en el que los pensamientos y las tado en la red de su personalidad. Resulta de-
asociaciones uyeran con absoluta libertad. cisivo a este respecto que el conicto psquico
En 1896 Freud denomin psicoanlisis a se resuelva con energa. Si, por ejemplo, no se
su procedimiento, en referencia al desmem- realiza el duelo tras la prdida de una persona
bramiento o anlisis de los sntomas que iba querida o las relaciones familiares impiden que
desglosando e interpretando. Ms tarde, lo ex- los sentimientos se expresen adecuadamente,
tendi a los contenidos onricos, los mitos o los es previsible que surjan trastornos, segn se-
rituales religiosos. Nuestro psiquiatra conside- alaron ya Breuer y Freud en su obra conjunta
r los sueos como una suerte de psicosis breve Estudios sobre la histeria, de 1895.
y la psicosis de los enfermos psquicos, como Freud subray la funcin desempeada
un sueo duradero. Lo normal y lo anormal por la defensa psquica. Deba vencerse en el
eran algo gradual, pero no distinto uno de otro transcurso del psicoanlisis. La defensa intenta
por principio. evitar los sentimientos penosos que desenca-
denan las ofensas o humillaciones recordadas,
El compromiso entre el impulso pero impide tambin, a la larga, la solucin de
y la defensa los problemas.
Para el psiquiatra viens, los sntomas de sus Tomemos un ejemplo arquetpico. El jefe de
pacientes eran compromisos inevitables entre una rma comercial reprende a un empleado
los movimientos impulsivos inconscientes y injustamente por haber frustrado una opera-

ULLSTEINBILD, SIGMUND FREUD COPYRIGHTS

2. EL PIONERO Y SU PACIENTE.
En el curso del tratamiento
de Bertha Pappenheim, Josef
Breuer (1842-1925) emple
por primera vez el mtodo
AKG BERLIN

catrtico. Freud reconoci ese


estmulo.

62 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


ULLSTEINBILD, IMAGNO

cin. Dada su dependencia del superior, el em- la prctica psicoanaltica haba adquirido ya 3. ESTRECHOS
pleado reprime la ira que le causa el agravio y mayor complejidad y renamiento. LAZOS FAMILIARES.
refrena sus impulsos agresivos. Desaparece la En el transcurso del desarrollo ulterior de Sigmund Freud (quinto por
ira junto con el deseo de descargarla. Sin em- sus teoras, Freud otorg atencin creciente la izquierda), aqu a la edad
bargo, la clera contenida, sobre todo si tales a los conictos que procedan de la infancia. de 20 aos, mantuvo durante
situaciones se repiten, puede exteriorizarse en Dichos conictos emergan de aicciones pre- toda su vida una estrecha
sntomas que resultan incomprensibles para el coces que slo se manifestaban, constituidos relacin con su madre Amalie
propio interesado. El afecto reprimido puede en trastornos psquicos, tras un largo perodo (1835-1930; sentada delante de
aparecer un buen da psicosomticamente en de latencia y con motivo de alguna situacin l). Su padre, Kallamon Jacob
forma de dolor abdominal o, en el terreno sim- crtica desencadenante. Difcilmente accesibles Freud (1815-1896), era comer-
blico, en forma de angustia ante la amenaza a la memoria verbal, no les resulta fcil a los ciante de lana y proceda de
de una desgracia (prdida del trabajo). interesados moldearlos en palabras. Galizia.
Conseguir elaborar tales conictos sin que
de ello se derive un problema depende de va- Disputas con los padres internos
rios factores. Por un lado, de la fase de la vida. Las personas que permanentemente fracasan
El nio se siente dependiente del amor de sus en la consecucin de sus pretensiones acos-
padres; pero, qu sucede cuando son ellos tumbran repetir experiencias del pasado. Las
los que le inigen dao? Por otro, depende de autocrticas desmesuradas o los sentimientos
los problemas que le acucien en un momento de culpa proceden, segn Freud, de los sen-
determinado. Si uno se queda sin trabajo tras timientos de vergenza sufridos en la poca
la separacin conyugal, la superacin del pro- infantil al no poder alcanzar las metas inal-
blema se hace bastante ms difcil. El carcter canzables que les jaron sus progenitores. Tales
y la historia vital del sujeto y los infortunios objetivos, interiorizados y elevados a la cate-
padecidos pueden inuir y condicionar. gora de mximas personales, le obligan a un
Para Freud, los sntomas de la enfermedad empeo incesante. Cada xito se convierte en
psquica eran sobre todo smbolos de recuer- fracaso, porque nunca contenta sucientemen-
do, piedras del edificio de la biografa ps- te a los padres internos. Reconocer las propias
quica que el afectado slo puede entender y limitaciones, por no hablar de las propias de-
resolver cuando los experimenta de nuevo bilidades, se le antoja una misin imposible.
emocionalmente. Este modelo bsico inicial lo La terapia psicoanaltica intenta en cada caso
seguira conservando Freud cuando la teora y ayudar al sujeto afectado a desembarazarse de

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 63


BRIDGEMAN GIRAUDON
4. DEJALO SALIR! ese ideal inconsciente y a elaborar otra imagen transferencia desde el pasado del paciente
Este sof, posiblemente el de s mismo ms real. hacia el presente de la relacin con el analista.
mueble teraputico ms famo- Se dene tambin el psicoanlisis clsico por Transferencia que constituye el ncleo de la
so del mundo (aqu se muestra el nfasis puesto en la libido. Freud vea en la terapia: el conicto de fondo se reescenica
la reproduccin exhibida en energa instintiva sexual una magnitud biol- en la relacin entre el paciente y el analista y,
el Museo Freud de Londres), gica. De acuerdo con el principio del placer-dis- con ello, se reelabora y se soluciona.
deba facilitar el libre uir de placer, la libido deba ser liberada a la manera Freud compar el psicoanlisis con la vieja
las ideas de los pacientes. del vapor en una caldera a presin, para evitar creencia en los espritus. Aunque lo hizo para
la opresin del organismo. Si no puede ejecu- subrayar la diferencia entre ambos. El psicoa-
tarse esa liberacin, los mecanismos de defen- nlisis habra sustituido los demonios por una
sa inconscientes vienen en nuestro auxilio con frmula psicolgica, los deseos inconscientes
una suerte de autoproteccin interna. reprimidos, que no necesitaban ser exorciza-
En todo tipo de relacin amorosa sea sta dos. Para sacar los demonios de la zona oscura
entre madre e hijo o entre hombre y mujer el de la psique bastaba con escucharlos y, a con-
deseo de afecto y de entrega va de la mano con tinuacin, reconciliarse con ellos. Tal forma de
el miedo a la decepcin. Si el objeto de anhelo actuacin acaba tambin con los rumores que
resulta inalcanzable de momento, la angustia se encuentran detrs de los trastornos psqui-
impide que se admita esa experiencia agobian- cos. A eso se refera nuestro psiquiatra con la
te, lo que hace que se deposite en un recinto frase archicitada: all donde ahora est el ello
Freud cre un oscuro de nuestra psique: el inconsciente repri- debe el yo llegar a estar.
mtodo que mido, como Freud lo denominaba. Dicho proce- Qu papel desempea la razn para Freud?
dimiento proporciona alivio a corto plazo, pero La razn revela slo media verdad sobre el ser
le permita
pasa factura: el sano sobrellevar del displacer humano; enlaza con la idea de un pensamiento
asomarse al no se produce y los conictos reprimidos ad- inconsciente que habra tenido su comienzo
taller en donde quieren una fuerza tal, que se escapa del con- con Ren Descartes (1596-1650) y su pienso,
trol consciente. Ah interviene la terapia: las luego existo. Georg Christoph Lichtenberg
se moldean angustias y los miedos inconscientes tienen (1742-1799) apunt a este respecto: Debera de-
y liman los que ser progresivamente puestos al da para cirse ello piensa, de la misma forma que se dice
que puedan ser elaborados. ello brilla. Freud cre un mtodo que le permi-
pensamientos De ese modo, el tratamiento psicoanaltico ta asomarse a ese taller en donde se moldean y
antes de que se asemeja a un tratamiento de choque en un liman los pensamientos antes de que pasen a la
caso de urgencia. En l, los acontecimientos consciencia. En este taller quedan entrelazados
pasen a la no elaborados se desencadenan de nuevo, de lo bueno, lo verdadero y lo bello con los deseos
consciencia. forma controlada. Se produce una progresiva impuros y los recuerdos inadecuados.

64 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


Pero la doctrina freudiana sobre el incons- GLOSARIO
ciente provoc una vehemente oposicin. Uno
de los reproches ms habituales fue el de que
AFECTO: Experiencia emocional de una situacin o de un recuerdo.
el psicoanlisis no era una ciencia racional.
Lo que resulta incuestionable es que se trata de CATARSIS: Trmino griego que signica puricacin; efecto psquico liberador que
un dilogo a travs del cual se recaba conoci- se produce al hacer conscientes los conictos reprimidos.
miento; especcamente, un conocimiento del COMPLEJO DE EDIPO: Concepto tomado de la mitologa griega que se reere al
ser humano acerca de s mismo. Y no debemos amor (corporal) del hijo hacia la madre, lo que condiciona un miedo latente hacia
olvidar que el psicoanlisis no sostiene que sea el padre.
sano recordar siempre todo lo malo de la vida.
DEFENSA: Reacciones psquicas a travs de las cuales se mantienen apartados de
Antes bien, propone que debemos responder a
la conciencia sentimientos, deseos y pensamientos; la defensa se maniesta en el
lo malo que nos sucede con gestos propiciato-
tratamiento psicoanaltico como resistencia.
rios a n de poderlos olvidar para siempre.
LIBIDO: Energa instintiva sexual e impulso principal de los seres humanos. En cuanto
Autoanlisis como tarea Eros, se contrapona al Tnatos, impulso de muerte o impulso fantico.
En el psicoanlisis de Freud cobraban particu- NEUROSIS-PSICOSIS: En contraposicin con la psicosis (como padecimiento psquico
lar importancia otros aspectos relacionales, condicionado fsicamente), la neurosis es un supraconcepto introducido para designar
adems de la sexualidad. El precario equilibrio los sntomas psicopatolgicos que dimanan de conictos internos y, en la mayora de
entre vinculacin y separacin que existe entre los casos, inconscientes.
la madre y los hijos desempea un papel de-
REPRESION: Proceso por el cual los pensamientos y deseos desagradables son apar-
terminante en el desarrollo del nio. Pero en
tados al inconsciente, en donde dejan de constituir un peligro para el yo. Constituye
la prctica psicoanaltica no intervienen slo
una frecuente causa de trastornos psquicos.
los deseos infantiles ni de las angustias del
analizado, sino tambin de los propios deseos RESISTENCIA: Forma de defensa psquica basada en la negacin y en el rechazo.
y las propias angustias que el analista aporta. TRANSFERENCIA-CONTRATRANSFERENCIA: Modelo freudiano de la relacin entre
En las reacciones del analista se maniestan el paciente y el terapeuta. Ambas partes transeren sentimientos, actitudes y con-
sentimientos no menos fuertes, a cuyo cono- ictos procedentes del pasado a la relacin teraputica del presente. En la medida
cimiento se dirige el autoanlisis. en que la transferencia y la contratransferencia son reconocidas y elaboradas, podr
A principios del siglo XX se escindieron algu- hablarse del mayor o menor xito de la terapia.
nas corrientes poderosas del joven movimien-
YO, ELLO, SUPERYO: Segn la teora freudiana de las instancias psicodinmicas, la
to psicoanaltico. Entre ellas, la psicologa pro-
personalidad abarca el ello, el refugio de los impulsos inconscientes, el supery,
funda de C. G. Jung [vase Carl Gustav Jung,
el portador de la conciencia (moral) y el yo, intermediario entre ambos.
por Verena Kast; MENTE Y CEREBRO; n.o 23] y la
psicologa individual de Alfred Adler.
Desde entonces han venido surgiendo, ade-
ms, una gran cantidad de escuelas psicolgicas. Junto a los mecanismos de la represin y del
Mas, junto a la psicoterapia orientada hacia la inconsciente, Freud reconoci que establece- BIBLIOGRAFIA
psicologa profunda y de la terapia conductis- mos relaciones al conversar; y conversamos COMPLEMENTARIA
ta, el psicoanlisis constituye uno de los tres porque damos a las experiencias forma de
procedimientos psicolgicos que gozan de ma- historias, dotndolas as de sentido. Esto es DAS WERK SIGMUND FREUDS
yor predicamento. Con todo, slo una pequea precisamente, y no otra cosa, lo que sucede (2 vols). T. Khler. Ansanger;
minora de los analistas sigue todava la estricta cuando se realiza un psicoanlisis. Heidelberg, 1990.
doctrina freudiana. En particular, se considera A la pregunta de quin puede nombrarse psi-
superado el postulado de la omnipresencia de coanalista con pleno derecho, Freud respondi: S T U D I EN B ER H Y S T ER I E .
los impulsos sexuales inconscientes. Todo aquel que reconozca que la transferen- J. Breuer y S. Freud.
Pese al amplio muestrario de tendencias, el cia y la resistencia son los puntos centrales S. Fischer; Frankfurt am
psicoanlisis sigue portando un denominador del tratamiento pertenece a mis huestes. La Main, 1991.
comn: el tratamiento psicoanaltico no es otra resistencia frente a las verdades desagradables
cosa que un dilogo. As lo entendi Freud. La se soluciona en el curso de la terapia por medio A U F B R U CH N ACH I N N ER -
palabra es un poderoso instrumento, es el de la transferencia. Se anan as investigacin A FRICA . E SSAYS BER DIE
medio a travs del cual mostramos a los otros y curacin, conocimiento y tratamiento. Tal era W URZELN DER P SYCHOANA -
nuestros sentimientos y tambin el camino al menos la pretensin de Freud. LYSE. B. Nitszchke. Vander-
mediante el cual podemos inuir en ellos. Las hoek & Ruprecht; Gotinga,
palabras pueden hacer un bien enorme y tam- Bernd Nitzschke, psiclogo y lsofo, se desempea 1998.
bin pueden causar heridas terribles. como psicoanalista en Dsseldorf.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 65


La cultura
entre los primates
El arte, la tcnica o los usos sociales pertenecen al acervo de la creacin humana.
Mas, por qu estos logros evolutivos han de estar slo a disposicin del hombre?

KLAUS WILHELM

L a maana muestra un grupo de monos ca-


puchinos en el ro. La estacin seca toca
a su fin y las fuentes del Parque Nacional
pactantes y extraos ejemplos de tradiciones
sociales. Se trata de una serie de logros evoluti-
vos que se transmiten mediante el aprendizaje
Lomas Barbudal, situado en el norte de Cos- social, es decir, mediante imitacin. No son,
ta Rica, se agotan bajo un sol abrasador. La pues, innatos.
mayora de los rboles han perdido sus ho- Semejante comportamiento guarda un es-
jas y el bosque desnudo causa una impresin trecho parecido con las incontables convencio-
desoladora. Slo a la orilla del ro persiste el nes sociales con las que el ser humano organiza
color verde. Es all donde los monos capu- su vida y cuyas distintas formas se transmiten
chinos (Cebus capucinus) encuentran todava culturalmente. Segn esto, algunas especies
alimento. Estos monos, cuyo nombre deben de animales habran desarrollado en su vida
a su parecido con el hbito de esa rama fran- social una suerte de preforma de cultura.
ciscana, se encuentran muy extendidos por Hasta ahora los ejemplos conocidos se limi- Entre todas las
Amrica central. taban al uso de herramientas por chimpan-
Los monos buscan sin cesar algo de comida, cs. Pero el espectro se ampla. Otras especies especies de simios,
hasta que se quedan exhaustos. Slo cuando transmiten, tambin por imitacin, el uso de incluidos los chim-
la cancula se torna insoportable se toman un herramientas, a veces sin que ello suponga si-
descanso. Se produce entonces un fenmeno quiera ventaja perceptible desde el punto de
pancs, gorilas y
curioso: un macho y una hembra se arriman vista de la evolucin. Cuando no lo hacen por orangutanes, los
enfrentados y permanecen de ese modo tran- pura diversin. Los propios delnes mam-
monos capuchinos
quilos. Aqul extiende una mano sobre la ca- feros marinos sin manos utilizan esponjas
beza de sta. Y a la recproca. Mutuamente, como herramientas para la bsqueda de ali- poseen, en compa-
ponen una mano sobre la cara de su pareja e mentos, otra forma de transmisin cultural.
racin con su peso
introducen un dedo en la nariz.
Los animales parecen muy concentrados, ab- No todo es renamiento artstico corporal, el cerebro
sortos. Respiran profundamente y mantienen Qu es la cultura en realidad? A quien tiene ms grande.
cerrados los ojos. Como si hubieran entrado en al hombre sobre una peana, la respuesta le pa-
trance, se balancean siguiendo el ritmo de la recer sencilla: slo el que puede pintar una De carcter crespo
brisa. Pasan quietos en esa posicin alrededor Mona Lisa, componer nueve sinfonas o viajar y agresivo, atacan,
de 20 minutos; luego, se oprimen mutuamente a la Luna merece el ttulo de ser cultural. En
los globos oculares con un dedo. consecuencia, es privativa del hombre. Para los
si se tercia, a pumas
Un espectculo extrao. A estas dos formas bilogos, sa es una verdad a medias. y boas.
de conducta, las llamamos hurgamiento nasal Las formas de comportamiento cultura-
y presin ocular, explica Hannah Gilkenson, les, esquematiza sus caractersticas comunes
del equipo cientco que dirige Susan Perry. Michael Krtzen de la Universidad de Zrich,
En sus largos aos de investigacin de campo, son socialmente aprendidas y, por esta va,
bilogos de la Universidad de California en Los se transmiten en una poblacin. De hecho, la
Angeles, han detectado algunos de los ms im- imitacin la copia de una accin es el pri-

66 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


CORTESIA DE HANNAH GILKENSON

mer criterio para llevarla a cabo. Sin embargo, Slo mediante estudios tan costosos pueden HURGAMIENTO NASAL
en libertad, cuesta diferenciar el aprendizaje obtenerse conclusiones fundadas sobre la vida EN DUETO.
social del aprendizaje individual por el cual social de los monos. Los capuchinos de cara blanca
un animal determinado descubre algo y a En la Reserva Lomas Barbudal, un mono ca- de Costa Rica cultivan distintos
menudo se confunde con l. puchino macho, al que los cientcos dan el tipos de comportamiento; me-
Adems, hay que tener en cuenta que las po- nombre de Fonz, es el jefe de un grupo pode- diante el hurgamiento nasal,
blaciones de la misma especie que viven en en- roso formado por unos 40 individuos con seis los monos introducen recpro-
tornos con muchas semejanzas (las que viven machos jvenes, nueve hembras y mltiples camente los dedos en la nariz
en la pluviselva y las que viven en el bosque) cras. Esta estructura social permite a cada del compaero. A travs de ese
desarrollan a veces formas de comportamiento miembro un gran espacio para la competencia ritual refuerzan sus vnculos
peculiares que no tienen un origen cultural, y la poltica, maniesta Perry, no slo para la sociales.
sino ecolgico. Y, por ltimo, pueden tambin lucha para dirimir quin se hace con el puesto
surgir, de manera excepcional, formas de con- de jefe. Tambin las hembras estn organiza-
ducta condicionadas genticamente. Por eso, das con una jerarqua. Las coaliciones cambian-
para valorar los comportamientos culturales tes son en los capuchinos de cara blanca de la
conviene descartar con la mayor nura posible misma forma que sucede en las comunidades
cualquier factor ecolgico o hereditario. humanas moneda muy corriente.
Pero excluir estos factores en los estudios Por otra parte, en lo tocante a la inteligen-
de campo no es una tarea sencilla. Durante cia no se debera subestimar a estos monos
15 aos el equipo de Susan Perry ha venido que apenas alcanzan la altura de la rodilla del
observando una media docena de grupos de hombre. Entre todas las especies de simios, in-
monos capuchinos casi a diario, lo que supone cluidos los chimpancs, gorilas y orangutanes,
unas 35.000 horas. Conocen a la mayora de los los monos capuchinos poseen, en comparacin
animales desde su nacimiento y pueden com- con su peso corporal, el cerebro ms grande. De
parar los modelos conductuales de los distin- carcter crespo y agresivo, atacan, si se tercia,
tos grupos con sus correspondientes entornos. a pumas y boas.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 67


res, aunque la copia exacta les lleve mucho
Herencia remota: La Edad de Piedra de los monos tiempo.
Las tradiciones sociales de los monos capu-
chinos no carecen de riesgos. La curiosa pre-
Los chimpancs utilizan herramientas para rascarse, cazar insectos o partir sin ocular, por ejemplo, comporta riesgo de
nueces. En el Parque Nacional Tai, uno de los ltimos bosques primigenios de Costa lesiones. Perry cree que es una prctica que
de Marl, en el Africa occidental, emplean piedras por martillos. Una habilidad que permite a los animales probar la naturaleza
copiaron de los humanos, segn Julio Mercader y Christophe Boesch, que han datado de los vnculos establecidos entre ellos. El
las herramientas de piedra halladas all en 4300 aos. Labradas irregularmente con primer animal de la pareja ejerce cierto estrs
formas que recuerdan a martillos, presentan restos microscpicos de nueces, alimento sobre el segundo, explica, y con ello juzga
preferido de los chimpancs. la reaccin de su compaero. Mediante este
Dado que esos pedruscos seran demasiado pesados para su manipulacin hu- procedimiento, los monos calculan hasta dn-
mana, y teniendo en cuenta que la regin de Tai hace 4000 aos todava no haba de pueden llegar en esa presin sin causarse
sido ocupada por el hombre, slo pudieron ser trabajados por los chimpancs. Ellos un dao recproco. Si el compaero reacciona
habran transmitido la tcnica cultural durante ms de 200 generaciones. La cultura con suavidad, eso indica que podr contar con
material de los chimpancs se remonta muy atrs en la prehistoria, explica Mercader, l en peleas futuras. Pero si ste reacciona de
estaramos as ante una autntica edad de piedra de los simios. forma huraa o agresiva, queda claro que no
ser su aliado.
CON MARTILLO Y YUNQUE. Un chimpanc parte una nuez con un pedrusco. Para los monos capuchinos machos este
Inventaron esa tcnica hace al menos 4000 aos. conocimiento resulta del mayor inters, pues
abandonan su grupo al llegar a la edad adulta.
El intento de incorporarse en un grupo nuevo
acaba a veces fatalmente; a los machos del gru-
po no les agrada la competencia del advenedi-
zo. Por eso resulta muy recomendable reunir
en torno a uno el mayor nmero posible de
aliados. Ya de pequeos los monos practican
CORTESIA DEL INSTITUTO MAX PLANCK DE ANTROPOLOGIA EVOLUTIVA

en sus juegos las coaliciones, segn observan


a diario los investigadores en la Reserva Lomas
Barbudal: tres monos adolescentes juegan y pe-
lean de broma, sin causarse dao; de repente,
el juego pierde su carcter de entretenimiento
y dos de ellos se unen frente a un tercero, al
que agreden con crueldad.

Pruebas de conanza afectuosas


El establecimiento de coaliciones requiere
inteligencia, por la sencilla razn de que es
necesario motivar a los congneres para com-
partir un determinado riesgo, subraya Joseph
Manson, antroplogo del proyecto. Adems,
Dependiendo de cada grupo, las convencio- el mono tiene que estar muy seguro de que el
nes sociales se mantienen durante aos como supuesto aliado, llegado el momento decisivo,
Hasta la modas adecuadas, describe Perry, para luego no ponga pies en polvorosa.
desvanecerse cuando desaparecen los porta- Los capuchinos de cara blanca poseen un
violencia y dores de la cultura o su grupo hereditario. extenso repertorio de seales para evidenciar
la agresin Esta circunstancia habla claramente en con- tales vnculos. Entre los ms notables, segn
tra, segn la biloga, de que fueran factores Manson, las tradiciones transmitidas en la in-
presentan en
genticos los que determinaran tales formas teraccin social. Y son notables por la sencilla
los primates un de conducta. razn de que los primates han ideado una so-
componente Hay otra razn adems de esa seguridad lucin cultural para la cuestin de la conanza,
de Perry sobre la transmisin cultural de la de importancia vital en su forma de vida. Por
cultural. presin ocular y el hurgamiento nasal. Ha lo dems, muchas tradiciones de las culturas
demostrado que los monos capuchinos re- humanas tienen que ver con las relaciones
medan el comportamiento de sus congne- sociales.

68 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


En el caso de los chimpancs, objeto de in-
vestigacin a lo largo de mucho ms tiempo Una nueva tcnica: De caza con lanzas
que los monos capuchinos, se ha observado
hasta ahora un nmero mucho menor de mo-
delos conductuales transmitidos a travs de la Segn informaron en marzo de 2007 Jill Pruezt, de la Universidad estatal de
cultura. Un ejemplo a este respecto lo constitu- Iowa en Arnes, y Paco Bertolani, de la Universidad de Cambridge, los chimpancs de
ye el apretn de manos, que se realiza durante la subespecie Pan troglodytes verus, que habitan en Fongoli, un rea de la sabana
el acicalamiento o cuidado mutuo de la piel: del Senegal, construyen lanzas aladas para la caza. Desgajan una rama, eliminan
dos animales sentados en cuclillas se cogen las ramitas secundarias y alan por ltimo la punta con los dientes.
de la mano y mantienen los brazos durante As pertrechados, marchan en busca de los agujeros que utilizan para dormir los
algunos minutos por encima de sus cabezas, glagos del Senegal, noctvagos y giles animalillos de la familia de los simios. Una
mientras que con la otra mano que permanece vez encontrados los escondijos, los chimpancs hurgan con sus lanzas. Si topan con
libre se acarician mutuamente la piel. algo, tiran de la lanza hacia fuera y lamen o huelen la punta para saber si han
Este ritual se descubri entre los chimpan- encontrado una vctima potencial. Cuando estn seguros, introducen la mano en el
cs que habitan el Parque Nacional de Mahale a agujero y agarran la presa. Aparentemente son las hembras las que ms cazan con
orillas del lago Tanganica, en el Africa oriental. estas armas, por lo dems con un porcentaje de xito bastante discreto; de los 22
No aparece en todas las poblaciones salvajes intentos observados, slo uno culmin con xito.
investigadas. Algunas veces se observa en si-
tuaciones de cautividad; as, en el Centro de
Primates de Yerkes, en Atlanta.
Frans de Waal y su colaboradora Kristin Bon-
nie estudiaron en Mahale la forma en de propa-
garse determinado comportamiento en el seno
de un grupo, un trabajo que se dira irrealizable
en poblaciones que viven en libertad y bajo las
condiciones que impone la jungla. Lo acometie-
ron en 2006. En Atlanta, Georgia, una hembra,
inaugur la tradicin del apretn de manos. En LAS ARMAS DE LA CAZADORA.
seguida ese rasgo cultural se extendi sobre Las hembras chimpancs sene-
todo entre los animales que solan despiojar- galesas, como Tia (derecha), se

CORTESIA DE MAJA GASPERSIC


se entre s y que, por lo tanto, se llevan bien dirigen armadas en busca de
unos con otros. El afecto y proximidad social sus presas. Construyen lanzas
desempean una funcin esencial en la trans- (abajo) con las que sorprenden
misin de las tradiciones, subraya Bonnie. A a pequeos primates mientras
lo mejor, el apretn de manos representa para duermen.
ellos el smbolo de la amistad.
Segn de Waal, hasta la violencia y la agre-
sin presentan un componente cultural. Lo
investig en un proyecto a largo plazo em-
prendido en 2004 con babuinos verdes (Papio
anaubis). Al igual que los capuchinos de cara
blanca, estos monos se distinguen por su bru-
talidad; los fuertes subyugan a los dbiles; los
machos pelean, hasta la muerte incluso, por el
rango o el acceso a la hembra.
Por eso, Lisa Share y Robert Sapolsky, de la
Universidad de Stanford, se quedaron atnitos
cuando descubrieron en Kenia una poblacin
de babuinos que se caracteriza por un marcado
CORTESIA DE JILL PRUETZ

comportamiento pacco. Un increble movi-


miento hippie dentro del mundo de los prima-
tes, como lo denomin de Waal. Cuando una
epidemia de tuberculosis acab con los machos
ms violentos del grupo, se desencaden entre
los supervivientes un giro hacia el pacismo.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 69


Grandes, fuertes e inteligentes: riosos no tienen por qu manifestar siempre
los gorilas salvajes utilizan herramientas inalterable la misma forma de conducta.
Los chimpancs jvenes de Tanzania, por
otra parte, consiguen logros culturales a partir
Un equipo de cientcos lleva observando ms de diez aos a los gorilas de los de bromas y chanzas. Muchas poblaciones de
bosques pantanosos del norte del Congo. No se les crea con inventiva para fabricar chimpancs que viven en libertad emplean de
tiles. Sin embargo, en 2005, Thomas Breuer, del Instituto Max Planck de Antropo- vez en cuando tiles para beber y transmiten
loga Evolucionista de Leipzig, comprob su empleo en gorilas que vivan libremente ese logro mediante la imitacin. Los animales
en estado salvaje. del Parque Nacional de Mahale, investigados
Leah, una hembra, se dispona a vadear un barranco inundado. Tras adentrarse desde hace 40 aos por primatlogos japo-
unos metros, se hundi hasta la cintura. Se dio media vuelta, arranc una rama neses, nunca haban acudido a tales recursos.
larga de un rbol muerto y, hundindola por delante de ella mientras avanzaba, Sin embargo, entre 1999 y 2004, un total de 42
fue probando la profundidad del barranco. Avanz varios metros por el barranco cras y juveniles de chimpanc introdujeron
inundado, consiguiendo mantener siempre la parte superior del cuerpo por encima una nueva cultura del beber: por un lado, hur-
del nivel del agua. gaban con ramas en los agujeros que contenan
En un segundo caso, Breuer sorprendi a la hembra E en plena accin. Estabilizaba agua para despus chupar las pequeas astas
su cuerpo con una rama de gran tamao mientras con la mano libre recoga hierbas humedecidas. Por otro lado, las cras juntaban
aromticas del suelo. Ms adelante E utiliz tambin el tronco como un pontn para las hojas impregnadas en el agua y a continua-
atravesar una zona enlodada. cin las laman, un tipo de conducta que no se
haba observado en Mahale.
Pero lo verdaderamente sorprendente era
Esta forma de conducta se mantuvo cuando se que el uso de herramientas resultaba en este
incorporaron nuevos machos al grupo, a pesar caso del todo superuo. Ocurra en plena es-
de que los recin llegados procedan de grupos tacin de lluvias. Los ros corran caudalosos
de babuinos ms agresivos. y los animales adultos beban como lo hacan
Share y Sapolsky suponen que las hembras habitualmente: echando la cabeza hacia de-
que sobrevivieron en la poblacin establecieron lante y bebiendo a sorbos. La conducta de
una nueva forma de comportamiento grupal los jvenes parece deberse slo a las ganas de
en la que se primaba el carcter pacco. Y esta jugar, seala Takahisa Matsusaka, de la Uni-
atenta convivencia se produjo tambin, como versidad de Kioto, que considera descartado
observaron los investigadores, frente a los el que todos los jvenes hubieran descubierto
machos recin llegados. Al igual que simultneamente el uso de esas herramientas
sucede en las comunidades huma- a travs del aprendizaje individual. Los chim-
nas, en el reino animal la historia pancs adultos ignoraron las tonteras de los
individual puede determinar la jvenes, mientras que los ms pequeos de sus
convivencia social. El com- congneres procuraban quedarse cerca de ellos
portamiento social que se y no paraban de echar miradas curiosas a sus
observa en la naturaleza trabajos manuales.
puede ser un producto Da la impresin de que los monos se di-
cultural, declara de vierten creando cultura. En todo caso a Mat-
Waal. E incluso los susaka le resulta imposible reconocer en esto
primates ms fu- una ventaja directa para la supervivencia, en
sentido darwinista. Se trata de un caso que se
aparta del mtodo habitual en el tratamiento
del uso cultural de herramientas en los chim-
pancs. Hasta ahora los primatlogos se ha-
ban concentrado en los aspectos tcnicos de
los avances culturales, por la sencilla razn de
que el uso tradicional de las herramientas se
considera algo ms fcilmente vericable que
las relaciones sociales complejas.
FOTOLIA / ERIC ISSELE

Las comunidades de chimpancs del Parque


Nacional de Tai cascan las nueces de Costa de
Marl con martillos y yunques de piedra o de
madera. Christophe y Hedwige Boesch com-

70 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


probaron en los aos ochenta que los monos Bay un extrao suceso: haba visto un delfn
llegaban incluso a acarrear las piedras-mar- con un enorme tumor en el hocico. El deba
tillo, escasas, desde ms de medio kilmetro. corroborarlo.
Haban instalado, a los pies del rbol, un autn- En efecto, el animal, que el cientco conoca En los primates
tico taller. bien, pareca tener una excrecencia tumoral en se han observado
Los chimpancs del Africa oriental no gol- el morro. Sin embargo, cuando el delfn, tras
pean nueces. En el Parque Nacional de Gombe, una inmersin en busca de comida, emergi de
ejemplos
a orillas del lago Victoria, emplean palos para nuevo en supercie, el tumor haba desapa- llamativos de
cazar termitas. Tambin este comportamiento recido, para volver de nuevo tras la siguiente
parece haber sido transmitido culturalmente. inmersin.
tradiciones
En 1999, Jane Goodall y su grupo recopilaron No exista ninguna tumoracin. Se trataba sociales. Se trata
un total de 39 formas conductuales que se ha- lisa y llanamente de que portaba una espon-
de una serie de
ban transmitido in situ entre los chimpancs. ja marina en el hocico, enfundada a modo de
Podramos, en resumen, hablar de modalida- guante. No era un caso nico en Shark Bay: logros evolutivos
des culturales: la cultura de Gombe, en Africa alrededor de 40 de los 800 animales observa- que se transmiten
oriental, o de la de Tai, en el Africa occidental. dos utilizaban algn tipo de esponja. Es muy
En 2005 Andrew Whiten y Victoria Horner, probable que las esponjas protejan a los del- mediante el
de la Universidad de St. Andrews, demostraron, nes de las pas de los erizos cuando rastrean aprendizaje, es
con Frans de Waal, cmo se instauraba selecti- con sus hocicos los fondos de alrededor de 15
vamente una cultura en un grupo. Trabajaron metros de profundidad en busca de comida,
decir, mediante
sobre chimpancs en cautividad. Establecieron expone Michael Krtzen, de la Universidad de imitacin. No son,
que los animales preeren copiar determinadas Zrich.
pues, innatos.
habilidades en sus congneres a experimentar Estamos aqu ante un comportamiento cul-
por s mismos. Para llevar a cabo su ensayo, los tural basado en un aprendizaje social? O se
investigadores dividieron los chimpancs en trata de una particular utilizacin instrumen-
tres grupos. Los monos tenan que sacar, con tal de los delnes, dado el medio en que se de-
la ayuda de un palo, un bocado apetitoso de un senvuelven? Esta ltima hiptesis parece muy
tubo que estaba cerrado con un corcho. improbable, opina Krtzen, ya que no todos los
Del primer grupo los bilogos eligieron a delnes de la regin emplean las esponjas para
la chimpanc Erika. Le ensearon a empujar protegerse. Antes al contrario, la mayora de
el corcho dentro del tubo para que la comida ellos buscan su comida sin tal adminculo.
que estaba dentro pudiera caer. La represen- Krtzer emprendi el estudio del acervo
tante del segundo grupo, Georgia, aprendi a gnico de los que recurran a las esponjas.
su vez a sacar el corcho del tubo mediante un Y descubri que casi todos los delfines que
gancho, de tal manera que el cebo le cayese empleaban esponjas eran hembras estrecha-
directamente sobre los pies. A continuacin mente emparentadas entre s. Eso no signica
el primer grupo fue dejado solo con Erika; el que haya genes especcos para la tcnica de
segundo, con Georgia. las esponjas. Resulta harto ms verosmil que
Transcurridos dos meses, los respectivos nos hallemos aqu ante una tradicin familiar
congneres haban copiado la tcnica de las establecida y transmitida por las hembras du-
dos expertas. En cambio, los animales del ter- rante varas generaciones, ya que los machos se
cer grupo, que no contaban con la ayuda de encuentran ocupados con las tareas de cortejo
ninguna experta, fracasaron en la tarea. Una nupcial y apareamiento.
prueba clara, se inere, para la tesis de que los A modo de corolario: las fronteras entre el
chimpancs imitan a sus congneres y estable- hombre y los animales desaparecen en cuanto
cen as tradiciones culturales. ahondamos en sus comportamientos. Es cierto BIBLIOGRAFIA
que los animales nunca hablarn como un ser COMPLEMENTARIA
Delnes y esponjas humano, ni realizarn obras de arte pictrico,
Tambin los delnes pueden propagar formas ni compondrn sinfonas. Tampoco conquis- E XPRESIONES CULTURALES DE
de conducta mediante mecanismos culturales. tarn el espacio. Sin embargo, aquello que su- LOS CHIMPANCS . Andrew
Lo puso de maniesto cierto hallazgo casual, puestamente caracteriza al ser humano la W hi te n y Chr i s to p h e
realizado en la costa occidental australiana en cultura se encuentra tambin presente en Boesch en Investigacin y
los noventa. Por entonces, un pescador muy el reino animal. Ciencia, pgs. 28-35; mar-
excitado ante lo que acababa de ver relat a un zo 2001.
bilogo de la estacin de investigacin Shark Klaus Wilhelm es bilogo.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 71


Psicologa gentica
No hay dos personas iguales. Unas se sobreponen a las adversidades
y a otras les abate un contratiempo nimio. La forma en la que gestionamos
el estrs y las experiencias penosas puede depender de un mismo gen

TURHAN CANLI

GEHIRN & GEIST / SIGANIM (ADN); FOTOLIA / EMERALDPHOTO (izquierda); FOTOLIA / YURI ARCURS (derecha)

72 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


1. CIERTOS GENES
podran aportar decisiva
informacin sobre la forma
en la que encaramos las vicisi-
tudes de la vida.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 73


A bominado sea el da en que nac, y tam-
bin la noche en la que alguien dijo: un
nio ha venido a este mundo! Pues en verdad
los psiclogos genticos moleculares se con-
centran sobre el material hereditario de los
individuos. Los genes varan, en su secuen-
fue ese da una jornada fnebre! cia de nucletidos, de unos sujetos a otros.
La suerte no tiene necesariamente que ser Cuando una variante de este tipo aparece en
tan adversa con todo el mundo como lo fue un porcentaje determinado de la poblacin,
con Job, quien primero perdi todos sus bie- hablamos entonces de la introduccin de una
nes, despus todos sus hijos y, por ultimo, la mutacin.
salud. Por culpa de semejante concatenacin de Algunos genes adems cursan con dis-
males, estuvo a punto, narra la Biblia, de deses- tintas versiones, que aparecen con frecuen-
perarse ante su destino. Tambin nuestra vida cia, un fenmeno conocido en biologa por
de cada da nos depara un sinfn de adversida- polimorfismo. Muchas variantes no tienen
RESUMEN des: enfermedades, paro laboral o la muerte de ningn efecto o lo tienen muy leve, pero
un ser querido. A veces, para mayor desgracia, otras condicionan la funcin del gen. Y, si
Las claves
acontecen todas juntas. Algunas personas las este gen desempea un papel importante
moleculares del yo
soportan aparentemente con una estoica sere- en el cerebro, los polimorfismos funciona-

1 Las variantes del repertorio


gentico repercuten sobre
la actividad cerebral y, por
nidad. Pero otros no poseen esa ecuanimidad
y pierden su equilibrio anmico por cualquier
causa nimia.
les pueden traducirse en modificaciones
conductuales.
Un caso de esta ndole se observ ya en
ende, sobre la personalidad. No se trata de un hecho balad. El modo de 1996. El gen afectado codica el transporta-
ser puede ocasionar depresiones severas e in- dor de la serotonina, 5-HTT. (La serotonina es

2 Cierta versin del gen del


transportador de la sero-
tonina 5-HTT puede, en combi-
cluso pensamientos suicidas. A qu se deben
esas enormes diferencias entre individuos?
Resultan de experiencias vitales personales
5-hidroxitriptamina.) Este transportador de-
sempea una importante labor en el cerebro:
la 5-HTT bombea el neurotransmisor serotoni-
nacin con experiencias vitales o se esconde, detrs de esas conductas, alguna na, segregado por determinadas neuronas, de
negativas, aumentar la propen- causa gentica? vuelta a la clula; se ocupa as de la adecuada
sin hacia la depresin. Los psiclogos vienen investigando desde eliminacin de la excitacin neuronal. Sin este
hace bastante tiempo los efectos del entorno transporte de retorno, las neuronas se colap-

3 Recprocamente, las expe-


riencias vitales repercuten
en la actividad gentica.
sobre el desarrollo psquico de la persona. Pero
en los ltimos aos, genticos y bilogos mo-
leculares han contribuido al entendimiento
saran en poco tiempo debido a la continua
estimulacin.

de la conguracin de la psique y de la per- Ansiedad heredada:


sonalidad. variante corta o larga
Un hito crucial en ese camino fue el Proyec- Puede afirmarse que la psicologa gentica
to Genoma Humano, que tena como objetivo molecular naci cuando Klaus-Peter Lesch,
la tarea mastodntica de descifrar la estructura de la Universidad de Wrzburg, conjunta-
molecular de la herencia humana, es decir, el mente con otros colegas del Instituto Na-
ADN. Desde 2001 la secuencia de nuestro geno- cional de Salud de Bethesda, descubri un
ma se conoce casi en su totalidad. Desde enton- polimorfismo del 5-HTT que repercuta en
ces, los investigadores han venido conociendo los rasgos del portador. Del gen responsable
en parte la funcin de los genes individuales, hay dos variantes: una larga, que produce
su inuencia sobre nuestra conducta y los me- abundante 5-HTT en las clulas, y otra cor-
canismos bioqumicos mediante los cuales las ta, que da lugar a una escasa produccin del
experiencias vitales individuales es decir, el transportador.
medio regulan tales genes. En consecuencia, Lesch y su equipo entregaron ms de 500
los campos de inters de los genticos molecu- cuestionarios de personalidad a voluntarios
lares y de los psiclogos se entrecruzan de ma- y analizaron, adems, sus genes del trans-
nera creciente. De tal convergencia ha surgido portador de la serotonina. Se observ que los
una nueva rea de investigacin: la psicologa voluntarios que haban heredado una versin
gentica molecular. corta del 5-HTT evidenciaban una mayor an-
Mientras que el Proyecto Genoma Humano siedad que los voluntarios que haban recibi-
nos proporciona informacin sobre las pecu- do de ambos progenitores la variante larga del
liaridades genticas de la especie humana, transportador.

74 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


GEHIRN & GEIST / SIGANIM
Los genes del psiquismo

El 5-HTT no es el nico gen conocido que una notable desviacin, como descubrieron en 2006
influye sobre nuestra personalidad. Richard un equipo de investigadores de la facultad de me-
Ebstein y sus colaboradores del Hospital Herzog dicina de Harvard.
Memorial de Jerusaln encontraron ya en 1996 En 2002 Avshalom Caspi y sus colaboradores,
pruebas de que distintas versiones del gen del del Kings College londinense, publicaron que cier-
receptor de la dopamina, DRD 4 , podran estimu- ta versin del gen de la enzima monoaminooxi-
lar nuestra tendencia hacia lo nuevo. Este gen dasa-A (MAO-A) apareca con mayor frecuencia
de la curiosidad parece que no es patrimonio en los varones violentos. Este gen no era, por su-
exclusivo de la especie humana: los investiga- puesto, el nico responsable del comportamiento
dores del Instituto Max Planck de Ornitologa agresivo; resultaba mucho ms determinante el
en Seewiesen descubrieron una relacin entre hecho de que los voluntarios hubieran sufrido
la conducta exploratoria de los herrerillos y las abusos durante su infancia. En otras palabras,
distintas manifestaciones de ese gen. slo la combinacin de experiencias personales
El DRD 4 podra intervenir, asimismo, en el sndro- y disposicin gentica desataba la espiral de la
me de dcit de atencin e hiperactividad [vase violencia.
Sndrome por dcit de atencin con hiperactivi- Segn observaron posteriormente Andreas
dad, por A. Rothenberger y Tobias Banaschewski; Meyer, adscrito al Instituto Central para la Salud
MENTE Y CEREBRO, n.o 6]. A las variantes gentica- Psquica de Mannheim, y sus colegas de Instituto
mente condicionadas del receptor de la dopamina Nacional de Salud de Bethesda, los portadores de
y del transportador de la dopamina, DAT1, ya hace esta versin del gen reaccionaban ms intensa-
tiempo que se las considera vinculado al sndrome mente a las emociones; y lo hacan de una forma
de intranquilidad infantil. Adems, el cdigo ge- similar a la de los portadores del gen 5-HTT corto:
ntico del trasportador de la noradrenalina, NET, su amgdala se excitaba ante la observacin de
contiene en los nios afectados por este sndrome imgenes emotivas.

Los psiclogos sospechaban, haca ya bas- Y CEREBRO, n.o 13]. Pudiera ser, por tanto, que En el futuro,
tante tiempo, que los atributos de la persona- el gen del 5-HTT inuyera en la activacin de
lidad eran, en cierta medida, heredados. Pero el la amgdala? los psiclogos
descubrimiento de Lesch aportaba la primera La cuestin se la plantearon en 2002 Ah- debern ahondar
prueba contrastable de que las diferencias mo- mad Hariri y sus colaboradores del Instituto
leculares individuales de un gen repercutan Nacional de Salud Mental de Bethesda. Cuan-
en los secretos
en el temperamento del sujeto. do presentaron a los voluntarios, mientras les de la gentica.
Naturalmente, un solo factor hereditario no realizaban un escner cerebral, imgenes con
basta para establecer la personalidad. A este rostros angustiados o furiosos, la amgdala
respecto, el cerebro siempre desempea el pa- intensicaba su actividad, mucho ms que en
pel principal y, dentro del mismo, la amgdala. los sujetos control observadores de imgenes
Numerosos experimentos sobre animales e in- neutras.
vestigaciones realizadas sobre humanos me- El ensayo gan en inters cuando lo investi-
diante la aplicacin de tcnicas de formacin gadores integraron el genotipo de sus volunta-
de imgenes han mostrado que la amgdala rios. En los que tenan una o dos copias de la
participa en la elaboracin de las emociones, versin corta del 5-HTT, la amgdala reaccio-
especialmente en la de la angustia [vase Fr- naba de forma especialmente intensa ante la
macos contra el miedo, por John Travis; MENTE mmica emocional.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 75


GLOSARIO Muchos cientficos mostraron su perple- tendencia a la angustia o la aparicin de tras-
jidad ante unos resultados inequvocos. Los tornos neurticos.
GENOMA psiclogos estn acostumbrados a realizar Estos rasgos son factores de riesgo para el pa-
Del griego genos = cuestionarios con cientos de participantes decimiento de una depresin. Por consiguien-
procedencia, descenden- para conseguir resultados estadsticamente te, quien acarree semejante carga gentica y
cia, gnero. Designa el signicativos. Sin embargo, Hariri necesit haya sufrido penosas adversidades tiene una
patrimonio hereditario de slo un par de docenas de voluntarios, pues alta probabilidad de enfermar de depresin. La
un organismo. el efecto directo del gen del 5-HTT sobre el ce- responsabilidad del polimorsmo del 5-HTT en
rebro se manifestaba en el modelo de activi- ese lance lo descubri en 2003 el grupo dirigi-
POLIMORFISMO
dad neuronal con una nitidez que decuplicaba do por Avshalom Caspi, del Kings College de
Del griego polys = la ofrecida por los datos de los cuestionarios. Londres. En un estudio a largo plazo de ms
mucho y morphe =
Quedaba demostrado que los polimorsmos de 20 aos de duracin, encuestaron a ms de
forma. Se conoce como
funcionales repercutan en el cerebro. 1000 neozelandeses. En las preguntas se con-
polimorsmo bioqumico
la aparicin de distintas El trabajo posterior ratic que la amgda- sideraron todos los factores de estrs posibles,
versiones de una misma la de los portadores del gen del 5-HTT corto como las enfermedades graves, paro laboral,
protena que proceden reaccionaba ante los estmulos emocionales apuros monetarios o males de amor. Como
de variaciones de un deter- negativos de forma especialmente intensa. era de esperar, las depresiones aparecan ms
minado gen. Sin embargo, en todos estos experimentos frecuentemente en las personas a quienes la
faltaba un importante control: qu hace el vida les haba castigado.
SEROTONINA
cerebro cuando se halla inactivo? A fin de
Del latn serum = uido cuentas, nuestro cerebro no est respondien- Proteccin heredada contra las crisis
acuoso, suero y del griego do continuamente a estmulos externos; se Sin embargo, algunos de los voluntarios ma-
tonos = tensin. Hor-
ocupa tambin de s mismo cuando la ocasin nifestaron sntomas considerablemente agra-
mona que contrae los va-
sos sanguneos y que en es propicia. Durante el da hay muchas cosas vados a pesar de que el nivel de estrs que ha-
el sistema nervioso acta que nos distraen, pero al caer la noche, cuando ban tenido que soportar era semejante al de
como neurotransmisor; todo se vuelve callado y nos recostamos en los dems. La diferencia hunda su raz en el
produce la estimulacin busca de reposo, en la mayora de los casos gen del 5-HTT. Quienes haban heredado de sus
de ciertas neuronas. empezamos a cavilar. progenitores dos versiones largas del gen del
transportador reaccionaban con rmeza ante
los contratiempos de la vida. Incluso despus
de ms de cuatro adversidades graves slo el
17 por ciento de los pertenecientes a este gru-
po mostraron signos depresivos. Doblemente
vulnerables se mostraron los heterocigticos,
es decir, los que posean una variante larga y
otra corta. En los sujetos voluntarios con dos
genes cortos del 5-HTT, la tasa de depresin se
elevaba al 43 por ciento.
Segn los datos anteriores, la versin larga
SEROTONINA del 5-HTT parece ofrecer cierta proteccin fren-
AMIGDALA te a los trastornos depresivos que acontecen
Del griego amygdala = tras las crisis vitales graves. Pero los cient-
almendra. Situada debajo Conjuntamente con Klaus-Peter Lesch, in- cos comprobaron algo ms: los tres grupos
de la corteza cerebral, vestigamos en la Universidad de Stony Brook de voluntarios no diferan entre s en tasas de
esta estructura con forma en 2005 si la amgdala de las personas con melancola cuando era escaso el estrs al que
de almendra participa una variante corta del 5-HTT trabajaba de estaban expuestos. De lo que se desprende que
en la elaboracin de los forma perceptible cuando los voluntarios tanto las experiencias vitales como el patri-
sentimientos.
no tenan nada especial que hacer. Y eso fue monio gentico desempean un papel en el
HIPOCAMPO lo que vimos en la mayora de los casos. La desarrollo de la depresin.
conclusin que sacamos de todo ello es que En nuestro laboratorio de Stony Brook con-
Del griego hippokam-
el gen del 5-HTT determina la actividad de juntamente con Klaus-Peter Lesch de Wrz-
pos = caballito de mar.
la amgdala y no slo en el caso de recibir burg observamos en el cerebro la diferente
Centro de conexiones,
interviene en la conforma- estmulos negativos. Semejante activacin susceptibilidad frente a las situaciones vitales
cin de la memoria. perenne puede contribuir al desarrollo de difciles. Vimos que la actividad de distintas
algunos rasgos de la personalidad; tales, la reas cerebrales tras experiencias estresantes

76 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


2. LA SEROTONINA,
Clula una de las hormonas ms im-
presinptica
portantes del sistema nervioso,
constituye una suerte de con-
mutador qumico. Segregada
por la neurona presinptica
Serotonina
al espacio de unin entre dos
neuronas la sinapsis, avan-
za por la hendidura sinptica y
Receptor provoca una seal en la clula
de la serotonina
nerviosa postsinptica. Para
que esta neurona postsinptica
Transportador no permanezca activa conti-
de la serotonina
nuamente, un transportador
de la serotonina debe conducir
de vuelta la serotonina a la
neurona presinptica.
Seal

tica
sinp
u ra
id
nd
He
GEHIRN & GEIST / SIGANIM

Ncleo celular
Clula
postsinptica

dependa del genotipo. Los campos cerebrales concertadas por los motivos ms nimios. Otros
ms sensibles eran la amgdala y el hipocampo en cambio se protegen mucho ms ecazmente
(estructura dedicada sobre todo a la congu- de acuerdo con el aforismo de que lo que no
racin de la memoria). mata, curte.
Los diferentes tipos de 5-HTT reaccionaban No parece, pues, ajena la herencia al de-
de forma completamente distinta ante el es- sarrollo de nuestro psiquismo. Y a la inversa?
trs: la amgdala y el hipocampo de los volun- Puede repercutir el estrs sobre el genotipo?
tarios que estaban en posesin de una o de dos Tal podra ser una cuestin crucial para los
versiones cortas del gen transportador, y que aos venideros. Mas, pese a la precariedad
adems tenan tras de s varias experiencias de datos cosechados, contamos ya con algu-
estresantes, trabajaban de forma particular- nos conocimientos sobre tal relacin. As, en BIBLIOGRAFIA
mente intensa cuando estos sujetos estaban el caso de ratas, tenemos pruebas de que las COMPLEMENTARIA
tumbados tranquilamente en el escner. El gru- experiencias vitales condicionan la expresin
po en cuestin mostraba una mayor tendencia de determinados genes. De ese modo, vamos S ER OTO N I N T R A N S P O R T ER
a cavilar, lo que representa un factor de riesgo descubriendo que los fenmenos asociados a GENETIC VARIATION AND THE
aadido de depresin. la interaccin gen-ambiente son mecanismos R ESPONSE OF THE H UMAN
En el caso de los voluntarios con dos genes moleculares que podemos investigar de una A MYGDALA . A. R. Hariri et
largos de 5-HTT, la situacin cambiaba por en- forma sistemtica. al. en Science, vol. 297,
tero. Cuantas ms adversidades haban sopor- En el futuro, los psiclogos debern aden- n.o 5580, pgs. 400-403;
tado a lo largo de su vida, tanto ms tranquilas trarse mucho ms profundamente en los se- 2002.
permanecan sus reas cerebrales. Y tambin cretos de la gentica. A una nueva generacin
las cavilaciones disminuan en el caso de las de psiclogos le corresponder aplicar los ins- N EURAL CORRELATOS OF EPI -
personas pertenecientes a este grupo con ms trumentos necesarios para considerar la in- GENESIS . T. Canli et al. en
estrs vital. terrelacin entre herencia y ambiente desde Proceedings of the Natio-
En semejante diferencia gentica hallamos la biologa molecular. nal Academy of Sciences,
la razn de que unas personas reaccionen vol. 103, n. o 43, pgs.
siempre con mayor susceptibilidad ante los Turhan Canli es profesor del departamento de psico- 16.033-16.038; 2006.
acontecimientos negativos y se quedan des- loga de la Universidad de Stony Brook.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 77


Herencia
y personalidad
Los genes determinan el desarrollo del hombre.
A su vez, las experiencias vitales intensas pueden afectar
a nuestra dotacin gnica e incluso modicarla para siempre

JOACHIM BAUER
GEHIRN & GEIST / SIGANIM (ADN); FOTOLIA / ZINA SELETS, ANTON NOVOZHILOV, ALEXEY KLEMENTIEV,
TOMASZ TROJANOWSKI, DMTRI MLKITENKO (personas de izquierda a derecha)

78 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


idea de la omnipotencia de los genes se basa
en un malentendido. Los genes no funcionan
segn unos principios rgidos e inamovibles.
Antes bien, se muestran harto exibles y se
adaptan a nuestra situacin vital.
En ocasiones se han presentado escenarios

L os bachilleres aprenden en el colegio que


la herencia gentica proporciona los pla-
nes de construccin de las protenas de nues-
muy forzados y sin vinculacin con la realidad
en los que la dotacin gnica ha sido encum-
brada y convertida en la soberana absoluta del
tro organismo. Por su parte, esas molculas reino de los seres vivos. Uno de los ejemplos
AL SERVICIO DEL SER HUMA- proteicas regulan actuando como transpor- ms inuyentes a este respecto fue el pano-
NO. La herencia gentica nos tadores, bombas, receptores de seales, enzi- rama descrito en 1976 por el zologo Richard
acompaa durante toda la mas, etctera casi enteramente el metabo- Dawkins en El gen egosta, donde reservaba a
vida. Pero no se limita a tra- lismo. Por lo tanto, y sta es la opinin ms los genes el desarrollo entero de la evolucin.
bajar tercamente siguiendo un extendida, corresponde a los genes el papel Segn Dawkins, la meta inconsciente del
esquema rgido prejado, sino rector del organismo. gen era la de reproducirse en la biosfera tan-
que se adapta a las distintas si- A tenor de dicha misin, la dotacin gnica to como le fuese posible y la de armarse a s
tuaciones. Adems, los sucesos no slo determinara nuestra apariencia, sino mismo frente a los deseos de proliferacin de
biogrcos, en particular los tambin la operacin de nuestro cuerpo. Inclu- un nmero inacabable de otros genes distin-
interpersonales, pueden mo- so el espectro de nuestra conducta en cuan- tos. Esta idea arraig en la sociobiologa, entre
dular la actividad de los genes to resultado de la actividad cerebral vendra cuyos padres fundadores se cuenta el propio
concretos a largo plazo. predeterminado por los genes. Sin embargo, la Richard Dawkins.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 79


Pero Dawkins no es gentico ni investig haba numerosos parmetros neuroanatmicos
los genes. Por eso resulta tan sorprendente la nmero de grandes neuronas conectoras,
vehemencia con la que defenda su punto de ramicacin de las prolongaciones nerviosas
vista de que los organismos de las distintas es- y densidad de las sinapsis (espacio de contacto
GLOSARIO
pecies vegetales y animales no eran otra cosa entre dos clulas nerviosas) que se desarro-
SOCIOBIOLOGIA que mquinas de lucha construidas a par- llaban en los animales de experimentacin
tir de la dotacin gentica y que tenan como dependiendo de si stos se criaban o no en un
Campo de investigacin
nico fin conseguir la mxima difusin de entorno estimulante para el conocimiento. Se
que se estableci a me-
diados del decenio de los sus genes, por los que eran gobernados. Pese lograba un ambiente estimulante mediante la
setenta del siglo pasado. a su endeblez, las tesis de Dawkins siguen repi- dotacin de sus jaulas con dispositivos adecua-
Se ocupa del estudio e tindose hoy, constituidas en una beligerante dos; carecan de estmulos, por contra, las jaulas
interpretacin del com- ideologa. desnudas o casi. Tambin en experimentos con
portamiento social de los En los aos ochenta y noventa me ocup, laberintos, en donde se potencia la memoria,
animales y de los seres hu- en la Universidad de Friburgo, de la gentica destacaban los roedores que se haban desarro-
manos desde perspectivas
de citoquinas, mediadores inmunitarios. En llado en medios dotados de equipamientos.
biolgicas. Su precursor
ms importante fue el el campo de la inmunologa, los cientcos se
especialista en hormigas percataron muy pronto de que la superacin de El medio modela el cerebro
Edward O. Wilson, de la una enfermedad, en contadsimas ocasiones, Pero, cmo puede el entorno inuir en mi-
Universidad de Harvard, dependa del texto, de la secuencia de nu- croestructuras neurobiolgicas? Una plastici-
quien en 1975 public un cletidos de una persona. Ciertamente, todos dad neuronal como la registrada en los ani-
trabajo que alcanz impor- los genes implicados son traducidos, de forma males de los experimentos ante citados slo
tante notoriedad sobre la
precisa y segn las reglas del cdigo genti- se produce cuando las influencias externas
evolucin del comporta-
co, en las secuencias de aminocidos de una modulan la actividad de los genes que rigen
miento social (Sociobiolo-
gy: The New Sintesis). protena. De ese modo determinan los genes la funcin o el crecimiento de las clulas cere-
cul sea la composicin de las citoquinas y su brales. Segn demostraron estudios realizados
CODIGO GENETICO efecto. Pero el que alguien sobreviva a una en- con posterioridad, eso era exactamente lo que
Las instrucciones de fabri- fermedad infecciosa grave depende rarsimas ocurra en dichos animales.
cacin de las protenas se veces de la secuencia de nucletidos para tales A nadie debe sorprender que el entorno re-
encuentran contenidas en mediadores inmunitarios, iguales en casi todos percuta sobre la actividad de la dotacin gnica.
la secuencia de nucle- los seres humanos. Se trata de un principio de gentica molecular,
tidos del ADN (cido de- La supervivencia depende mucho ms de que permite a los seres vivos adaptarse pres-
soxirribonucleico). Los nu-
la regulacin de los genes inmunitarios. El tos a unas cambiantes circunstancias externas,
cletidos, los eslabones
cuerpo tiene que conseguir ajustar su activi- para poder sobrevivir. Nuestros 30.000 genes
individuales de la cadena
del ADN, constan de un dad muy namente, para que se produzca una poseen no slo una regin codicadora que con-
azcar, un resto fosfato y respuesta inmunitaria suciente y ecaz: debe tiene las instrucciones de construccin precisas
una base de entre cuatro evitarse que la respuesta mate al propio sujeto para unas protenas, sino adems uno o varios
posibles. Cada secuencia a consecuencia de la produccin en exceso de conmutadores gnicos. Estos promotores pre-
de tres bases (un triple- armas defensivas frente a la infeccin. ceden a la regin codicadora. Consta tambin
te) conforma una letra Al comienzo del decenio de los noventa, de ADN, pero no estn ordenados a la sntesis de
del cdigo gentico, que
consagrado al cerebro, me sent fascinado por protenas. Actan como potenciales lugares de
se traduce en un determi-
nado aminocido de una los paralelismos e interrelaciones existentes anclaje de los factores de trascripcin, que son
protena. Estas secuencias entre el sistema inmunitario y el cerebro. De molculas proteicas que instan o suspenden la
determinan la estructura la misma forma que en inmunologa, hay en lectura del gen, esto es, su trascripcin.
bioqumica y tambin la neurologa patologas muy raras que dependen Todos los genes tienen un promotor. De los
forma de las protenas. de cambios en la secuencia gnica. Recordemos distintos factores especcos de trascripcin
la mucoviscidosis, el corea de Huntington o la inhibidores o activadores que se encuentran
REGULACION GENICA forma hereditaria de la demencia de Alzhei- en la clula, slo unos pocos cuadran con los
Todos los procesos que mer. Sin embargo, en la mayora de las enfer- conmutadores gnicos de un determinado gen
gobiernan la lectura y la medades no se puede distinguir con nitidez y pueden, por tanto, unirse a l. El que anclen
traduccin de los genes
ninguna causa en la secuencia gnica. en esos conmutadores depende de las seales
en protenas. Un punto
El destacado papel que tiene la regulacin que del exterior llegan a la clula. Estas seales
importante de regulacin
es el comienzo del proce- de la expresin gnica por el cerebro, qued externas provocan en el interior de la clula
so de lectura. aclarado ya en la dcada de los ochenta. Mi- otras cadenas de seales que acaban con la
chael Renner y Mark Rosenzweig, de la Univer- activacin de uno o varios factores de tras-
sidad de California en Berkeley, revelaron que cripcin. Por ltimo, estas protenas se alojan

80 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


Los motores de los sentimientos

AVT
(rea ventral
Ncleo accumbens del tegmentum)
Amgdala Hipocampo
GEHIRN & GEIST /SIGANIM Y EMDE-GRAFIK

Hipsis
Tronco cerebral

Las cpsulas
suprarrenales
segregan cortisol
Hipotlamo

Las situaciones que desencadenan angus- que las glndulas suprarrenales manden cor- por ejemplo, la ayuda atenta, amigable
tia estimulan la amgdala cerebral, las clulas tisol, la hormona del estrs, a la sangre. Los o incluso afectuosa de otra persona, las
nerviosas del tronco cerebral y el hipotlamo traumas severos pueden dar lugar a que este fibras nerviosas del AVT liberan dopamina
(echas azules). En respuesta a esa seal, se eje del estrs permanezca ms susceptible en el ncleo accumbens. Un efecto semejan-
conecta en el hipotlamo el gen de la hor- durante un largo tiempo, hasta el punto de que te lo producen determinadas drogas, como
mona liberadora de corticotropina, o gen CRH situaciones cotidianas desencadenen ataques es el caso de la cocana. De forma contra-
(del ingls: corticotropin-releasing-hormon- de pnico. ria, la ruptura de una relacin amorosa o
gen), el cual produce y libera la correspon- Un papel importante para la motivacin lo la prdida de una persona relacionada con
diente protena de la hormona liberadora de desempean el rea ventral del tegmentum nosotros puede producir una autntica crisis
corticotropina o protena CRH. Esta protena (AVT) y el ncleo accumbens (flecha roja). de abstinencia en el ms autntico sentido
activa la hipsis, la cual por su parte hace Como reaccin a diversos estmulos sociales del trmino.

en los conmutadores de su gen, cuya lectura Ha quedado tambin demostrado que la an-
estimulan o inhiben. gustia y el estrs activan a travs de otra
cadena de seales de las neuronas del hipo-
Las consecuencias biolgicas del estrs tlamo el ms importante de los genes del
Las investigaciones realizadas en los ltimos estrs, a saber, el gen de la hormona liberadora
aos han puesto de maniesto que un entorno de corticotropina o gen CRH (del ingls: corti-
estimulante acta como seal para la lectura cotropin-releasing-hormon-gen). En situacio-
de numerosos genes. Se activan, sobre todo, los nes amenazantes se activa en los mamferos
genes de los factores de crecimiento nervioso, (hombre incluido). A consecuencia de ello, se
encargados del desarrollo de las neuronas. incrementa en el hipotlamo la sntesis de la
Otro ejemplo muy visible de la regulacin protena liberadora de la corticotropina, o pro-
gnica es el de la activacin de los genes del es- tena CRH. Esta, a travs de un rodeo en la hip-
trs. Una amenaza vital aguda sin excluir si- sis, estimula en las glndulas suprarrenales la
tuaciones en las que uno siente que se le exige liberacin en el torrente sanguneo del cortisol,
demasiado evidencia de inmediato su reejo la hormona del estrs. Por efecto del cortisol,
biolgico en el cerebro: las clulas nerviosas de el cuerpo moviliza sus reservas de azcar a n
nuestros centros de la angustia liberan cantida- de tener disponible la energa suciente para
des mayores de glutamato, un transmisor con una lucha o una huida.
actividad excitadora, mediante el cual excitan Las experiencias ms crticas vinculadas a
grupos de neuronas de dos centros del estrs la angustia o el estrs ejercen no slo efectos
(el tronco cerebral y el hipotlamo). inmediatos, sino que pueden tambin cambiar

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 81


a largo plazo la biologa del cerebro. As, un es decir, pueden activar su gen CRH. Pero, de-
trauma intenso por ejemplo, un accidente bido al marcador epigentico, no estn todava
FACTORES
DE TRANSCRIPCION de trco o una violacin arraiga en las mi- en disposicin de activar su programa biolgi-
croestructuras neurobiolgicas de los centros co antiestrs.
Estos factores posibilitan
de la angustia, amigdalinos en especial. Deter- En el ao 2004, Michael Meaney, en expe-
a la clula conectar o
minadas sinapsis, en las cuales las neuronas de rimentos llevados a cabo sobre madres rata y
desconectar los genes.
Mediante la unin de los la amgdala intercambian mediadores entre s, sus cras, se apunt otro descubrimiento sobre-
factores de transcripcin se refuerzan bajo la inuencia de un trauma saliente: los estmulos corporales vinculados
especcos con el promo- con tal intensidad, que cualquier estmulo an- con los cuidados maternales, como el lamer o
tor de un gen, se produce gustioso posterior puede desencadenar durante el mamar, activaban en el cerebro la reproduc-
el reforzamiento o la aos una liberacin aumentada de glutamato cin del gen antiestrs. Meaney demostr que
atenuacin de la actividad
y, con ello, una reaccin corporal extrema. Las los cuidados de la madre provocaban la elimi-
transcriptora del gen.
propias situaciones cotidianas engendran, de nacin de los grupos metilo que protegan el
RECEPTOR vez en cuando en estas personas, episodios de conmutador gnico del gen antiestrs. De igual
DE GLUCOCORTICOIDES angustia severos hasta convertir la vida en un forma, los cuidados sociales tras el parto llevan
inerno. En medicina psicosomtica, hablamos a una legibilidad ms fcil, y mantenida en el
Molcula receptora,
situada en la membrana de un trastorno postraumtico. tiempo, del gen antiestrs.
de envoltura de algunas Las personas reaccionan siempre de una ma-
neuronas, que detecta nera idiosincrsica ante el estrs. Una misma Eslabn perdido
glucocorticoides como el situacin traumtica externa activa el gen CRH Quiz las observaciones de Meaney constitu-
cortisol, la hormona del con una intensidad distinta en cada persona. La yan la clave para un mejor entendimiento de
estrs. El acoplamiento
razn de tal variabilidad era desconocida has- la depresin. Desde hace tiempo se sabe que
del cortisol en el receptor
ta hace unos aos. Pero Michael Meaney y su las personas con un riesgo elevado de padecer
desencadena una serie de
seales que amortigua la equipo, de la Universidad McGill de Montreal, la enfermedad depresiva tienen hiperactivo el
repuesta al estrs. han descubierto una posible causa. El grupo gen del estrs, el CRH. Y se conoce, asimismo,
estudi un gen antiestrs, esto es, un gen merced a estudios sobre voluntarios que se
MODELO EPIGENETICO que indirectamente amortigua la actividad del extendieron a lo largo de toda su vida, que los
Informaciones situadas gen CRH. Este gen antiestrs contiene el plan nios cuyos padres no pudieron ocuparse de
fuera de la secuencia de construccin de un receptor de glucocorti- ellos durante la infancia tienden a desarrollar
de nucletidos, como coides, que se une al glucocorticoide cortisol luego una depresin.
marcadores qumicos en liberado en situaciones amenazantes. El pro- En los cambios epigenticos pudiera esconder-
el ADN o modicaciones ceso opera, adems, como seal para que la se el eslabn perdido neurobiolgico entre estas
en las protenas desarro-
respuesta al estrs se amortige o se inhiba. dos observaciones. Si la relacin se conrma,
lladas a partir del ADN
(las llamadas histonas). Meaney supuso que, en los individuos que quedar de maniesto el inters para nuestra
Los modelos epigenticos tendan a mostrar una reaccin de su gen CRH sociedad del buen cuidado de los lactantes y de
abren numerosas posibili- especialmente intensa, se produca un fallo de los nios. Un estado que no proporcionara a los
dades para la regulacin ese freno del estrs; por una razn: el gen an- padres sucientes posibilidades de ocuparse de
gnica. Pueden cambiar tiestrs no estaba sucientemente activo. Se sus hijos durante la lactancia pagara a largo pla-
en el transcurso de la dedic entonces a investigar a qu poda deber- zo un alto precio en forma de un incremento de
vida las dependencias del
se ese menoscabo de actividad. El gen anties- los trastornos psquicos de su poblacin adulta,
sujeto con relacin a sus
trs no diverge del resto de los genes y presenta especialmente de los depresivos. En el dominio
experiencias y, en parte,
pueden ser tambin su propio conmutador. Meaney descubri que de la inuencia de las relaciones interhumanas
heredados. dicho conmutador portaba, en los mamferos para la biologa cerebral, Thomas Insel, del Ins-
recin nacidos, una funda bioqumica formada tituto Nacional de Salud Mental en Bethesda,
Histona de grupos metilo. Tal revestimiento impide acu el concepto de cerebro social: un rgano
que los factores de transcripcin se acoplen y especializado en las interacciones sociales y que,
activen el gen conectado a continuacin. Esos simultneamente, se moldea a travs de ellas.
elementos de control mencionados que estn A este respecto, importa traer a colacin los
fuera de la secuencia de ADN han atrado la descubrimientos sobre la funcin del sistema
atencin de los cientcos y se les supone es- motivacional neuronal. Las piezas centrales del
tructuras epigenticas. Un gen dotado con ta- sistema en cuestin son el ncleo accumbens,
les estructuras de funda se dice que tiene un situado en el prosencfalo, y el rea ventral
Modicaciones
qumicas modelo epigentico. del tegmentum (AVT), localizada en el mesen-
Los recin nacidos disponen despus de su cfalo. Las bras nerviosas del AVT se dirigen

nacimiento de la reaccin biolgica del estrs, al ncleo accumbens y vierten all dopamina,

82 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


El amor materno
EL CONTROL ANTE TODO: REGULACION DE LA ACTIVIDAD GENETICA
repercute
en los genes
El grupo de trabajo
encabezado por Michael
Grupo metilo ADN
Meaney public sus
observaciones impactantes
sobre la programacin
epigentica de un gen
antiestrs mediante los
Conmutador gnico bloqueado Gen (regin codicadora) cuidados maternales en
(promotores metilados) Nature Neuroscience:

EPIGENETIC PROGRAMMING
BY MATERNAL BEHAVIOR.
Inuencias ambientales (alimentacin, venenos o factores ps- I. C. Weaver et al. en
quicos, como los cuidados maternales en las edades tempranas Nature Neuroscience,
de la niez) pueden conducir a la separacin o a la adherencia vol. 7, n.o 8, pgs. 847-
de grupos metilo. 854; agosto 2004.

Conmutador gnico libre Gen (regin codicadora)


(promotor desmetilado)

A los promotores, ahora libremente accesibles, pueden aco-


plrseles factores de transcripcin activadores (o inhibidores).
Estos procesos se encuentran tambin al nal de una cadena de
seales, la cual se pone en marcha mediante ciertas situaciones
externas (amenazas, ayuda social y otras).
Las experiencias
ms crticas en
Factores de transcripcin: fortalecimiento (o debilitamiento) de la transcripcin
relacin con la
angustia o el
estrs engendran
no slo efectos
inmediatos, sino
que presentan
tambin el
Transcripcin creciente ARN-polimerasa
del gen potencial de
cambiar a largo
GEHIRN & GEIST / ART FOR SCIENCE

Los factores de transcripcin activadores aceleran la lectura del gen (transcripcin = paso de ADN (cido plazo la biologa
desoxirribonucleico) a ARN (cido ribonucleico). Este proceso se cataliza por una enzima denominada
del cerebro.
ARN polimerasa. La transcripcin proporciona a las fbricas de protenas celulares las instrucciones
de construccin de las enzimas y de otras protenas.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 83


neurotransmisor encargado del control del Ante la ausencia de la madre, los recin na-
movimiento en los centros cerebrales motores, cidos reaccionan con un comportamiento de
RATONES KNOCK-OUT aunque en otros centros acta como una dro- protesta. Constituye acaso un sntoma de abs-
Mediante manipulaciones ga de la vitalidad. La dopamina crea un estado tinencia debido a que los opioides no llegan?
genticas llevadas a cabo de motivacin. En la adiccin a la cocana y Si sa es la razn, los animales a los que les
en vulos recin fecun- la nicotina concurre una copiosa liberacin de falta un sistema opioide funcional no deberan
dados pueden eliminarse dopamina en el ncleo accumbens. nunca convertirse en adictos a la madre, ni
uno o varios genes.
Pero, qu estmulos aparte de las drogas tampoco lloraran tanto en ausencia de la ma-
A partir de las consecuen-
cias que se producen en adictivas activan el sistema motivacional? dre; en efecto, de ese modo se comportan los
los ratones adultos, los Los conocimientos de que hasta ahora dis- bebs-ratones knock-out.
investigadores deducen el ponemos apoyan la idea de un cerebro so- Las experiencias relacionales tempranas
papel que desempea ese cial. En 2005, Michael Barrot, del Instituto modican no slo nuestra resistencia al estrs,
gen en los animales sin de Neurociencias de la Universidad de Estras- sino que inuyen tambin en nuestra reaccin
manipular. burgo, mantuvo aisladas ratas adultas en jau- ulterior a las atenciones interpersonales. Ali-
las individuales durante meses. No tard en son Fries y Seth Pollak, de la Universidad de
tornarse mudo el gen del factor transcriptor Winsconsin en Madison, publicaron un trabajo
denominado CREB. Al propio tiempo, los ani- con sorprendentes resultados. Los efectos de la
males comenzaron a comportarse de forma hormona oxitocina son conocidos desde hace
inquieta, aptica y desanimada. La falta de tiempo en las clnicas obsttricas. Asociada al
contacto con sus congneres paralizaba, en el proceso del parto, se ha comprobado que cons-
cerebro social, el sistema motivacional. tituye una suerte de hormona de la amistad
y de la ternura. Su produccin en el hipot-
ERIC ISELEE / FOTOLIA

La simpata como factor motivador lamo resulta estimulada, entre otras cosas,
A la inversa, numerosas investigaciones realiza- mediante los contactos fsicos y las caricias.
das en los ltimos aos sugieren que el estmulo Y, recprocamente, la secrecin de oxitocina
natural ms poderoso del sistema motivacional aumenta las manifestaciones de afecto hacia
es la atencin de sus congneres. La resonancia otras personas.
magntica nuclear funcional (RMNf) aplicada a Tal y como observaron Fries y Pollak, en los
humanos nos revela que cuanto ms simptica nios de cuatro aos que han jugado cario-
e interesante juzgamos a una persona, tanto samente con su madre durante media hora
ms intensamente activa el mero encuentro aumenta la presencia de cristales de oxitocina
con ella nuestro sistema motivacional. en la orina. Aunque en algunos de estos proban-
Insel especulaba, ya en 2003, que la relacin dos el efecto era notoriamente ms dbil: todos
entre los congneres poda equipararse a una ellos haban pasado su primer ao de vida en
enfermedad adictiva. Las atenciones sociales un orfanato y, por lo tanto, no haban recibido
participan del carcter de una droga adictiva, durante ese tiempo muchos cuidados persona-
segn corroboraron Francesca dAmato y su les. Presumiblemente, su sistema oxitocnico
grupo, de la Universidad de Roma. Partan del se qued entonces atroado y despus, a pesar
supuesto de que la presencia materna, tranqui- de los cuidados proporcionados por los padres
lizadora para los recin nacidos, originaba una adoptivos, no pudo regenerarse del todo.
mayor descarga de opiceos que supriman los De esas y otras observaciones similares cabe
sentimientos angustiosos y producan una sen- extraer la conclusin siguiente: los sistemas
sacin euforizante. biolgicos de nuestro cuerpo programados
Para someter a prueba tal hiptesis, elimina- genticamente no son una garanta de que
ron inmediatamente despus de la fecundacin las capacidades a ellos ligadas alcancen pleno
de las ratas experimentales, mediante tcnicas desarrollo. Sobre todo en las funciones relacio-
de manipulacin gentica, un gen que, a partir nadas con el cerebro, importa sobremanera el
del nacimiento de los ratones, iba a resultar im- ejercicio de las mismas. Para ello se requieren,
prescindible para que los opioides naturales hi- en edad temprana, experiencias estimulantes
cieran efecto. (Se trataba del gen de un receptor y las atenciones amorosas y sensibles.
opioide.) Una vez manipulados, los vulos recin
fecundados fueron reimplantados a las madres. No hay oposicin entre la dotacin
Por ltimo, vinieron al mundo ratones knock- gentica y el entorno
out, en todo igual que los ratones normales salvo El entorno social no repercute, por tanto, slo
en su privacin de receptores opioides. en lo que englobamos bajo las denominacio-

84 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


nes de psique o situacin subjetiva. Segn
hemos ido desentraando, lo que las personas
experimentan en las relaciones con los dems
se maniesta tambin biolgicamente, en la
actividad gnica, y a veces incluso de forma
duradera en nuestro genoma. La oposicin, tan
trada y llevada durante dcadas, entre natu-
re y nurture entre naturaleza y crianza; es
decir, entre la dotacin gentica y la inuencia
de la educacin es slo aparente: el entorno
repercute siempre sobre los genes, cuyo rol se
hace efectivo en el contexto de sus reacciones
frente al entorno.
Con lo dicho aqu queda claro el carcter
sesgado, ideolgico, de las teoras sociobio-
lgicas, que ven a los genes como los nicos
actores egostas y autistas de la evolucin. Hoy
sabemos con certeza que los genes no son enti-
dades autnomas. Dicho de una forma grca,
los genes representan slo el teclado en el cual
el organismo toca su msica. Dado que es-
tn reaccionando sin cesar ante seales prove-
nientes del exterior y adaptando su actividad
a ellas, los genes son en realidad estructuras
extraordinariamente exibles y comunicati-
vas. Y, en tanto estructuras extremadamente
cooperativas, no pueden ni leerse ni duplicarse
tan slo por s mismas. Para ambas cosas ne-
cesitan la compaa y colaboracin de otras
molculas. La idea de un egosmo en rela-
cin con los genes reeja una transferencia
acrtica de principios econmicos a la biologa,
que conocidos cientcos ya han criticado con
razn. BIBLIOGRAFIA
La agresin y la lucha por la supervivencia, COMPLEMENTARIA
desde que la evolucin ha entrado en la fase
de escasez de recursos, se han convertido en DAS G EDCHTNIS DES KR -
principios biolgicos sumamente importantes. PERS . WIE BEZIEHUNGEN UND
Negar e infravalorar dichos principios carece L EBENS T I L E U NSERE G EN E
de sentido y sera incluso peligroso. Pero, si- STEUERN . J. Bauer. Piper
multneamente, me parece bastante cuestio- TB; Mnich, 2004.
nable que, si la evolucin se produjese slo
por s misma, se pudieran desarrollar, como WARUM ICH FHLE, WAS DU
de hecho se hacen, capacidades planeadas para FHLST. I NTITUITE KOMMU -
la lucha por la supervivencia. Por eso, creo NIKATION UND DAS GEHEIM -
que la cooperacin, que se encuentra desde el NIS DER S PIEGELNEURONE .
principio de la evolucin hasta en los procesos J. Bauer. Hoffmann und
moleculares, es el principio biolgico ms evi- Campe; Hamburgo, 2005.
dente y que, adems, sirve de base a muchos
otros fenmenos. P R I N Z I P M ENSCH L I CHK EI T.
W ARUM W IR VON N ATUR
Joachim Bauer, catedrtico de psiconeuroin- AUS KOOPERIEREN . J. Bauer.
munologa, dirige el departamento de medicina Hoffmann und Campe;
psicosomtica en el Hospital Clnico Universitario Hamburgo, 2006.
de Friburgo.

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 85


ILUSIONES

RIVALIDAD BINOCULAR
Vemos espacialmente gracias a que cada ojo enva al cerebro una informacin distinta.
Cuando ambas imgenes retinianas divergen mucho, se producen fenmenos curiosos

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN Y DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

M iramos el mundo desde dos puntos


de observacin ligeramente di-
ferentes, las posiciones de los dos ojos.
a

Esta duplicidad de observatorios es res-


ponsable de sutiles diferencias entre las
imgenes de cada uno de los dos ojos,
discrepancias que son proporcionales a
las profundidades relativas de los obje-
tos del campo de visin. El cerebro est
facultado para medir esas diferencias; al
realizarlo, el resultado es la visin este-
reoscpica, o estereopsis.
Para hacernos una idea del efecto des-
crito, extendamos un brazo, apuntando
con el dedo a un objeto lejano. Con el
brazo extendido, guiemos alternativa-
mente los ojos y observaremos que el
dedo cambia de posicin con relacin al
objeto, hecho que ilustra la disparidad
horizontal entre los ojos.

JOHNNY JOHNSON
En las salas de estar de la Inglaterra
victoriana sola haber unos artilugios de
visionado que creaban la ilusin de pro-
fundidad en imgenes de escenas de la
naturaleza, de monumentos arquitect- La pauta cambiante de actividad cerebral
nicos e incluso pornogrcas. Todava
se dispone hoy de aparatos similares, produce la ilusin de que el objeto es inestable.
como los de las marcas ViewMaster o
Magic Eyes, descendientes de aquellos un solo y nico elemento de percepcin, uno y otro ojos, veremos una superficie
estereoscopios. o percepto. Pero cabe preguntarse, qu roja o una superficie verde, como era
ocurrir si los ojos miran objetos muy de esperar. Pero, y si dejamos los dos
La fusin cerebral dismiles? Percibiremos una mezcla de ojos abiertos? Se armonizan los colo-
Hay un hecho sobre la visin estereosc- ambos? res, mezclndose en el cerebro, y pro-
pica que goza de menos difusin popular: Ensaye el experimento siguiente. Pro- duciendo un color amarillo uniforme,
aunque recibimos dos imgenes, una por vase de unas gafas de lectura de poca como habra de ocurrir al mezclarlos
cada ojo, percibimos nada ms una sola graduacin, como las que se venden pticamente? (Como sabe cualquier chi-
imagen. Ocurre con el tacto algo pareci- en las farmacias o en algunos bazares. quillo de preescolar, al mezclar pigmen-
do; si tocamos una naranja con ambas Fije ante las lentes sendos filtros, uno tos rojo y verde, como en las tmperas,
manos, percibimos solamente una na- de color rojo brillante y el otro verde. resulta un color marrn. Pero en la fu-
ranja, no dos. En consecuencia, las imge- Pngase las gafas. Si ahora se mira una sin de las luces por proyeccin sobre
nes de ambos ojos han de fundirse en superficie o un objeto blanco, qu se una pantalla, el rojo y el verde producen
algn lugar del cerebro para dar origen a ver? Si cerramos alternativamente amarillo.)

86 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


Se ver, o bien la alternancia de los dos conjuntos de franjas,
o bien un mosaico uctuante, pero nunca un cuadriculado.

SCIENTIFIC AMERICAN
La respuesta, un tanto sorprendente, el observador, puede que estas expe- La rivalidad binocular puede consti-
es que solamente se ve una cosa a la riencias de dinamismo perceptual le tuir un poderoso instrumento para la
vez. El objeto se nos presenta alterna- den la impresin de que el objeto est exploracin del problema, ms general,
damente de los colores rojo y verde. cambiando. El estmulo, sin embargo, de cmo resuelve el cerebro los conictos
Parece como si los ojos, para evitar es perfectamente estable; lo que est de percepcin. Ensayemos ahora otro ex-
conf lictos, fuesen turnndose. Este cambiando es la pauta de actividad ce- perimento. Qu ocurre si en vez de co-
fenmeno se denomina rivalidad bi- rebral durante la visin, produciendo lores distintos les ofrecemos a nuestros
nocular. El efecto es similar al que se las alteraciones perceptivas o la ilusin ojos dos conjuntos de franjas que sean
aprecia en el cubo de Necker (a). Para de un objeto inestable. mutuamente perpendiculares? Veremos
una supercie cuadriculada? Chocarn
c unas contra otras? La respuesta es que a
veces las veremos alternarse, pero con
igual frecuencia se percibir un mo-
saico de parches o parcelas, en las que
aparecen intercaladas secciones de las
imgenes de uno y otro ojo (b). No hay
cuadriculado.
En principio, podra realizarse este ex-
perimento disponiendo una coleccin
de barras verticales para el ojo derecho
y otra igual de barras horizontales para
el izquierdo, montadas en un visor es-
tereoscpico. Pero si no disponemos
de uno, podemos crear una variante de
pobre (c). Bastar para ello de nir un
separador vertical, as una carpetilla de
cartulina, directamente situada sobre
la divisoria de las imgenes que han
de corresponder a los ojos derecho e iz-
quierdo. El separador ha de tocarnos la
punta de la nariz, para que el ojo izquier-
do vea exclusivamente una imagen, y el
ojo derecho, solamente la otra. Lo que
veremos ser, o bien una alternancia de
las franjas, o bien un mosaico uctuan-
te; nunca un cuadriculado. Con prc-
JASON LEE

tica se puede prescindir del separador


y aprender la fusin libre de las dos

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 87


d suerte que el color del ojo izquierdo
vaya con las franjas del ojo derecho, o
siempre rivalizan sincrnicamente?
FUENTE: WHEN THE BRAIN CHANGES ITS MIND: INTEROCULAR GROUPING DURING BINOCULAR RIVALRY, POR ILONA KOVCS, THOMAS V. PAPATHOMAS, MING

La respuesta, en breve, es que lo hacen


juntas. O dicho con mayor crudeza, la
rivalidad se produce entre los propios
ojos y no en el procesamiento del color
o de la forma.

Completar la gura
Pero eso no siempre es verdad. Fijmonos
YANG Y KOS FEHR, EN PNAS, VOL. 93; DICIEMBRE 1996, 1996 BY THE NATIONAL ACADEMY OF SCIENCES, U.S.A.

en la curiosa muestra en d. La imagen


que le es presentada a cada ojo es una
composicin del rostro de un mono y de
follaje. Algo desconcertante: si el cere-
bro fusiona las dos imgenes, tiene una
acusada tendencia a completar, ora el
rostro del mono, ora el follaje; a pesar
de tal cosa, exige el ensamblaje de frag-
mentos tomados de ojos distintos para
completar las conguraciones. En este
caso, el cerebro selecciona fragmentos
de cada ojo que tienen sentido al ser
correctamente combinados en cuanto a
conguracin holstica.
Volvamos a la estereopsis, es decir,
al cmputo de la profundidad relati-
va a partir de las imgenes que recibe
cada ojo, que son ligeramente distintas,
porque los ojos estn separados hori-
zontalmente en el crneo. En este caso
se producen la fusin de imgenes y la
Mediante experimentos relativamente sencillos percepcin de profundidad, sin que exis-
ta rivalidad binocular.
se puede alcanzar una profunda comprensin Resulta francamente notable que los
del procesamiento visual. humanos hayan estado vagando du-
rante miles de aos por nuestro plane-
imgenes haciendo bizquear o separar a travs de uno verde? En tal caso, se ta sin percatarse de la estereopsis (con
los ojos. Resulta ms fcil si inicialmente tendra rivalidad de color y rivalidad la idea presumible de que la ventaja
se ja la mirada en la punta de un lpiz de forma. Podrn estas dos rivalida- de tener dos ojos sera que si se pierde
situada a medio camino entre las im- des acontecer independientemente, de uno quedara otro de repuesto). Leo-
genes y el rostro.
e
En cuanto haya aprendido ese truco,
__________________________
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________________________________
_

____________________________
__________________________________
________________________________

podr intentar cierto nmero de cosas


________________________________
_

____________________
_

________________________________

nuevas. Se sabe, por ejemplo, que las


_____________________

__________________________

____________
_

____________________________

reas cerebrales encargadas del pro-


_

__________________________________
_______

______
____________________

cesamiento del color de las imgenes


_____________________
____________

visuales difieren de las responsables


_______
______

del procesamiento de la forma. Pode-


mos entonces preguntar, se produce
_ _

la rivalidad por separado para estas dos


_

SCIENTIFIC AMERICAN
_

o, por el contrario, siempre se dan jun-


_

tas? Y si mirsemos las franjas corres-


_

pondientes al ojo izquierdo a travs de


un filtro rojo, y a las del ojo derecho,

88 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


nardo da Vinci ha hecho ver que esta armona. La correlacin entre ellas en la
informacin exista hace ya 500 aos; visin binocular es coincidente, no obli-
que el cerebro hace realmente uso de gatoria. El descubrimiento de que cierta
ella fue descubrimiento del fsico vic- informacin visual puede ser procesada
toriano Charles Wheatstone. Podemos inconscientemente en una senda cerebral
crear un ejemplo del descubrimiento paralela nos hace pensar en el enigm-
de Wheatstone observando los dibujos tico sndrome neurolgico de la visin
de un objeto tronco-cnico (parecido a ciega. Un paciente con la corteza visual
un balde de agua) vistos desde lo alto. daada sufre ceguera completa. No pue-
Cuando fusionamos las imgenes de de percibir conscientemente un punto
uno y otro ojos (sea por fusin libre o luminoso. Pero s es capaz de extender la
mediante el separador de cartulina), mano y tocarlo valindose de una senda
salta hacia nuestros ojos un disco gris, neuronal paralela que circunvala a la cor-
que sobresale del plano del crculo ex- teza visual (la cual es necesaria para la
terior como si se hallara suspendido en percepcin consciente) y se proyecta di-
mitad del aire. rectamente sobre centros cerebrales que
Pero, es necesaria la fusin para que se encuentran en una especie de piloto
se produzca la estereopsis? La pregunta automtico y guan la mano.
puede parecer capciosa, porque intuiti- Sera posible, en teora, realizar un
vamente cabra pensar que as es. Una experimento parecido para la rivalidad
intuicin errnea. Hace unos treinta binocular. Cuando la imagen de uno de
aos, Anne Treisman, de la Universi- los ojos queda suprimida a causa de la
dad de Princeton, Lloyd Kaufman, de la rivalidad binocular, se podra todava
Universidad de Nueva York, y uno de extender la mano y tocar un punto que
los autores (Ramachandran) demostra- le es presentado a ese ojo, a pesar de
ron por separado que paradjicamen- que ese punto, para el ojo suprimido, es
te la rivalidad puede coexistir con la invisible?
estereopsis. El fenmeno de la rivalidad constitu-
Para comprender este fenmeno, mi- ye un llamativo ejemplo de la forma en
remos el estereograma que se muestra que podemos servirnos de experimentos
en e. Cuenta con dos parches excntricos sencillos para adquirir profundas nocio-
rayados, desplazados horizontalmente nes sobre el procesamiento visual.
en sentidos opuestos con relacin a las
circunferencias exteriores. Cuando el Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-
cerebro efecta la fusin de estos dos Ramachandran pertenecen al Centro del
parches, se produce algo extraordinario: Cerebro y la Cognicin de la Universidad de
se ver todo el parche como otando por California en San Diego.
delante de la hoja, aunque a razn de un
parche por vez, porque los respectivos
rayados son ortogonales. Dicho de otro BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
modo, el cerebro extrae la seal en es-
treo de los parches como un todo in- STEREOPSIS G ENERATED WITH J ULESZ PAT-
terpretando los trozos individuales como TERNS IN S PITE OF R IVALRY I MPOSED BY
borrones pero aun as, se ve que los dos COLOUR F ILTERS . V. S. Ramachandran
parches rivalizan. y S. Sriram en Nature, vol. 237, pgs.
La informacin relativa a la ubicacin 347-348; 9 de junio de 1972.
de los parches en la retina es extrada
por el cerebro y produce estereopsis. Aun B INOCULAR V ISION AND STEREOPSIS . Ian
cuando slo sea visible cada vez la ima- P. Howard y Brian J. Rogers. Oxford
gen de un ojo. Es como si la informacin University Press, 1995.
procedente de una imagen invisible pu-
diera aun as excitar la estereopsis. B INOCULAR R IVALRY. Compilacin de Da-
Tal rivalidad de forma se produce en vid Alais y Randolph Blake. MIT Press,
un rea cerebral diferente de la estereop- 2004.
sis, por lo que ambas pueden coexistir en

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 89


SYLLABUS

TERAPIA DE CONCENTRACION
APOYADA EN EL MOVIMIENTO
Sentir el propio cuerpo de forma consciente ayuda a tomar conciencia de los propios sentimien-
tos y emociones y resolver problemas psquicos. Una iniciacin a estas tcnicas la ofrece la terapia
de concentracin apoyada en el movimiento

VERENA STROBL

Q
TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE ESTA SECCION: GEHIRN & GEIST / MANFRED ZENTSCH

u bien que hayamos hablado de


ello, pronuncian a modo de soni-
quete los psiclogos. Tiene su trasfondo
de verdad. Desde siempre, la conversa-
cin ha sido el elemento principal del
trabajo en psicoterapia. La mayora de
las variantes teraputicas se basan en la
conversacin como herramienta para el
cambio. El paciente verbaliza sus pen-
samientos, sentimientos y vivencias,
que volvern a reelaborarse de manera
conjunta con el terapeuta en el curso del
tratamiento.
Para determinados grupos de pacien-
tes no constituye ni de lejos el mtodo
ideal. Muchas personas tienen diculta-
des para expresar sus problemas, bien
sea porque no estn acostumbrados a
ello o bien porque ni siquiera saben qu
es lo que les genera la problemtica en
cuestin. La terapia de concentracin
apoyada en el movimiento (TCM) avanza
por otros derroteros. Sus adeptos parten
de la base de que las experiencias trau-
mticas que vive un individuo se reejan
en su imagen corporal, en la imagen

1. CON LOS BRAZOS EXTENDIDOS, la joven


explora el espacio. La terapia de concentra-
cin apoyada en el movimiento permite una
suerte de acciones sonda, que pueden ser
llevadas a la prctica en medio del quehacer
diario. Se trate de sentirse libre o de rom-
per con supuestas obligaciones morales. El
pauelo simboliza ligereza, aunque puede
tambin convertirse en sostn y permitir
experimentar la propia fuerza.

90 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


interna que se tiene del propio cuerpo. cierra los ojos y se deja guiar por otro a En esta especialidad concentrativa,
Ello se hace visible, por ejemplo, en la ac- travs del espacio. se utilizan terapias individuales o de
titud corporal de una persona, sus movi- Muchos terapeutas recurren en sus grupo en cualquier alteracin psquica
mientos, su presencia, llegando incluso a sesiones al uso de pelotas, telas, cuerdas o psicosomtica; por ejemplo, en patolo-
manifestaciones tpicas como la tensin, o bastones de madera. Estos objetos son, gas asociadas al miedo y el pnico, los
problemas dermatolgicos o dolor de es- por un lado, fuente de nuevas experien- dolores crnicos, manas o trastornos
palda. El cuerpo est enviando seales cias sensoriales: con un palo se puede alimentarios que a menudo guardan re-
inequvocas al terapeuta y al propio pa- golpear ligeramente el propio cuerpo, lacin con una imagen profundamente
ciente sobre su estado anmico. una cuerda gruesa puede servir para distorsionada del propio cuerpo. El m-
El proceso inverso tambin es posi- balancearse, una bola en forma de eri- todo se emplea tambin para la propia
ble. En l se encierra la segunda idea zo con pequeos nudos en las puntas se experimentacin durante la formacin
clave de la TCM. A travs del trabajo utiliza para masajear manos y pies. Los como terapeuta, a n de mejorar la per-
corporal podemos actuar de forma te- materiales pueden, no obstante, asumir cepcin de las interrelaciones entre men-
raputica sobre la psique. Este plantea- funciones simblicas; por ejemplo, en el te y cuerpo.
miento es originario de la teora del ejercicio de buscar el objeto que exprese En Alemania hay 92 clnicas especia-
crculo figural de Vctor von Weizsc- el estado anmico de un momento de- lizadas en trastornos psicosomticos
ker (1886-1957): todo movimiento modi- terminado. que ofrecen como alternativa la terapia
fica nuestra percepcin, lo cual puede Las sesiones alternan fases de movi- de concentracin apoyada en el movi-
desencadenar movimientos internos miento con fases de conversacin; se miento. Unos 260 terapeutas aplican
y, por lo tanto, instar un proceso de cu- trata, por tanto, de una terapia que no estas tcnicas. A travs de un proceso de
racin espiritual. excluye completamente el intercambio formacin de unos cuatro o cinco aos,
El calicativo de concentrativo pre- verbal. Sin embargo, el primer paso es la mdicos, psiclogos, auxiliares clnicos o
tende expresar que el objetivo es centrar- actividad corporal para tomar conciencia pedagogos pueden obtener la titulacin
se con todos los sentidos en la percepcin de problemas sin resolver o lesiones es- ocial. Los terapeutas de TCM se consti-
del propio cuerpo aqu y ahora. As, una pirituales pasadas. tuyeron como gremio ocial en 1973 pese
sesin de terapia de grupo comienza fre-
cuentemente con una peticin sencilla,
deambular por la sala. De esta manera
el terapeuta les propone a los alumnos
que sientan sus propios movimientos
de forma consciente: se arrastran, cami-
nan ligeros y dan saltitos. Qu seales
reciben de las rodillas, la planta de los
pies o la columna vertebral? Cmo res-
ponde la respiracin? Paralelamente, los
pacientes deben prestar atencin a los
sentimientos que brotan o los recuerdos
evocados.

La justa medida entre distancia


y proximidad
Inmediatamente despus de acabar la se-
sin, los participantes explican sus sensa-
ciones. El terapeuta pregunta o describe
cmo ha percibido los movimientos de
los alumnos. Intenta tambin averiguar
qu tema le importa sobremanera a cada
paciente, al grupo o ambos. Puede tratar-
se de despedida y separacin, de tensio-
nes y agresin o de hallar la medida justa
entre distancia y proximidad respecto
a los dems. Se produce entonces la si-
guiente propuesta de movimiento, algo 2. CONCENTRARSE EN EL PROPIO CUERPO y dirigir hacia l todos los sentidos puede
as como un ejercicio de compaerismo resultar complicado para algunas personas. Especialmente los enfermos psquicos suelen
y conanza en el que un participante quejarse de que no se sentan o se sentan vacos.

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3. LA CINTA ROJA.
EJEMPLO NUMERO 1
Un elemento clave de esta terapia corporal
basada en el movimiento es trabajar sobre Deambular por la sala le provoca
la propia imagen del cuerpo. Dorothea enfado a la paciente. Yo la animo
Rust (izquierda), de la clnica psiquitrica a expresarlo. Patalea. Da golpes
de Heidelberg, lo demuestra colocando una con los brazos, los codos y los pu-
cinta muy prxima al cuerpo de una colega
os. Tras unos instantes de duda,
y perlando su silueta. A menudo, los pa-
cientes se sorprenden de la diferencia que acompaa esos movimientos con
existe entre la imagen interiorizada que rugidos de enfado y una respiracin
tienen de s mismos y la realidad. ms poderosa. De repente surge
como una corriente que sale de su
cuerpo. El enfado, la decepcin, el
dolor y la duda que haban estado
connados durante aos nunca me
he podido ar de nadie, de nadie.
Era una inseguridad absoluta, desde
el principio de mi matrimonio...
Tras haberse calmado, expresaba
alivio y liberacin al poder hablar
de su frustracin. Siempre se haba
sentido avergonzada y haba repri-
mido sus sentimientos...

(Extracto de: Conictos neurticos y ejer-


cicios de desarrollo, por Heidi Lechler en
Lehrbuch Konzentrative Bewegungsthera-
pie, dirigido por E. Schmidt, pgs. 219-231.

Schattauer; Stuttgart, Nueva York, 2006.

4. CON LA LIGEREZA DEL LIENZO. La participante maniesta las sensaciones que tiene sobre
su propio cuerpo utilizando diversos objetos como smbolos: piedras para expresar pesadez,
telas para ligereza. La cuerda verde (derecha) resalta el desequilibrio percibido entre mitad
izquierda y derecha del cuerpo.

92 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


5. PUGNA TERAPEUTICA.
El ejercicio de tira y aoja con la cuerda le
revela mucha informacin a Dorothea Rust
acerca de cmo gestiona una persona sus
relaciones. Sujeta un paciente fuertemente
la cuerda. Cede? La deja ir por completo?
Intenta atraer al otro hacia s mismo o
degenera la prueba en una demostracin
de fuerza?

a que en la prctica fue en 1920 cuando


se comenzaron a utilizar estas tcnicas.
Por aquel entonces, Elsa Gindler (1885-
1961), profesora de gimnasia en Berln,
enseaba a sus alumnos a hacer los ejer-
cicios fsicos no slo como una actividad Ms adelante, una de sus alumnas, teraputica de grupo que ms les haba
puramente mecnica. Ms all de ello el Gertrud Heller, utiliz dicho mtodo ayudado.)
objetivo era despertar al propio cuerpo durante ms de una dcada en el centro Otros estudios conrman que la TCM
y prestar atencin consciente a los mo- escocs Crichton Royal Mental Hospital. no slo es una experiencia positiva desde
vimientos: Gindler lo consideraba una All, el mdico y psicoterapeuta Helmuth la perspectiva grupal, sino que realmente
condicin indispensable para el desarro- Stolze (1907-2004) conoci la terapia, la puede desencadenar modicaciones cu-
llo integral de la personalidad. prob durante aos en su propia consulta rativas: los que participaron se encon-
y la present ocialmente en 1958 duran- traban mejor con su cuerpo, tenan ms
te las semanas de Lindau de Psicoterapia conanza en s mismos y se quejaban
bajo el nombre de Terapia de concentra- menos.
EJEMPLO NUMERO 2
cin apoyada en el movimiento. Sin embargo, los estudios realizados
El seor E. sola discutir con su Frente a la larga historia prctica la hasta ahora indican tambin que la te-
mujer sin motivo aparente. Le pro- terapia presenta una historia de investi- rapia no est recomendada por igual a
pongo elegir un palo. El decide gacin emprica bastante corta. Durante todos. Los pacientes con trastornos de
elegir uno de madera, de un par aos, los representantes de los mtodos la alimentacin se mostraban conten-
basados en las terapias corporales ha- tos; insatisfechos, los pacientes de edad
de metros de largo. Le sugiero que
ban rechazado de forma generalizada avanzada.
coja uno de los extremos del palo la posibilidad de someter su trabajo a No obstante, las pruebas empricas
mientras yo lo sujeto por el extre- un proceso de demostracin cientco, recopiladas hasta ahora apuntan xitos
mo opuesto. Acto seguido comien- normalmente con el argumento de que importantes. En Austria constituye, desde
za a tirar, contra mi resistencia, sin la esencia y el xito de una tratamiento 2001, un procedimiento teraputico ge-
basado en la intuicin teraputica no po- nuino e incluido en los tratamientos sub-
que me venza. Comprobado ello,
dran alcanzarse con los procedimientos vencionados por las mutuas. En Alemania
empieza a mover sus manos por el habituales. A principios de los noventa, la postura es algo ms conservadora; las
palo hasta casi rozar las mas. Esta- varios investigadores emprendieron aseguradoras slo la aceptan como parte
mos muy cerca uno del otro. El es encuestas sistemticas y comenzaron a de otro tratamiento psicoteraputico que
completamente consciente de que realizar grabaciones en vdeo de las se- comprenda tcnicas adicionales.
siones.
anhela contacto humano a la vez
Klaus-Peter Seidler, de la Escuela Supe- Verena Strobl ensea e investiga en la Univer-
que lo evita mediante el conicto y rior de Medicina de Hannover, comprob sidad de Trveris.
la pelea. Reconoce que ha estado en 2001, tras el anlisis de 23 estudios
negando su necesidad de cario y diferentes, el alto nivel contributivo que
reprimiendo sus deseos sexuales. mdicos, terapeutas y pacientes atribuan BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
a la TCM. En la mayora de las clnicas
(Extracto de: Terapia individual, psiquitricas y psicosomticas, consti- L EHRBUCH KONZENTRATIVE B EWEGUNGS -
por Renate Schwarze en Lehrbuch Konzen- tuye el segundo mtodo ms frecuente THER APIE . G RUNDL AGEN UND KLINISCHE
trative Bewegungstherapie, dirigido entre los relacionados con la actividad A NWENDUNG. Dirigido por E. Schmidt.
por E. Schmidt. Schattauer; Stuttgart, corporal, despus de la gimnasia. (Aos Schattauer; Stuttgart, Nueva York,
Nueva York, pgs. 109-136; 2006.) despus los pacientes continuaban valo- 2006.
rando el tratamiento como la propuesta

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 93


LIBROS

PSIQUISMO ANIMAL
Al no expresar con palabras su estado mental avanzamos con dicultad
en el conocimiento de su mundo interior

LES ANIMAUX AMOUREUX , por Pascal Picq.


Chne; Pars, 2007.

GUILTY ROBOTS, HAPPY DOGS. THE QUESTION OF


ALIEN MINDS , por David McFarland. Oxford
University Press; Oxford, 2008.

E l estudio de los animales interesa no


slo a los zologos. La primatologa
constituye una herramienta indispen-
embargo, contraejemplos. Aunque, de
momento, de escaso valor. El sistema
de comunicacin animal, sea por caso,
productor entre los individuos, es decir,
de la seleccin natural y seleccin sexual;
la vida evoluciona porque se apoya sobre
sable para el neurocientco y el psic- resulta tan exiguo comparado con el la variabilidad, que emerge de la interac-
logo. Bajo condiciones ms controladas lenguaje humano que hemos de hablar cin sexual.
que con los humanos, los animales nos de una diferencia de calidad ms que de Frente a la idea arraigada de que las
permiten investigar numerosos proce- cantidad. hembras se entregaran al macho ms
sos, del condicionamiento al aprendiza- Y qu decir de los sentimientos? Pue- fuerte, y limitara la seleccin sexual a
je pasando por la memoria. Y los senti- den enamorarse los animales, ms all la competencia entre machos, la inves-
mientos. Partimos de la premisa de que del sentido traslaticio de la expresin? tigacin ha descubierto la existencia de
el grado de desarrollo del sistema nervio- (Les Animaux Amoureux) Su mero plan- relaciones clandestinas con riesgos de
so en cada phylum se reeja en el grado teamiento desafa una secular tradicin la propia vida.
de complejidad de su comportamiento, cartesiana que slo ve en ellos mquinas, La sexualidad y el sexo aparecen en
innato o aprendido. movidas a lo sumo por instintos egos- una fase precoz de la vida, lo que sig-
Sin menoscabo de las limitaciones. tas. La etologa nos ensea ahora que nifica que encontremos unos mismos
En sus conferencias Gifford de 1974, el arte de la seduccin no es exclusivo elementos fundamentales. As, la gran
W. H. Thorpe enunci un listado de ca- del hombre. A travs de cantos, paradas diversidad de feromonas procede de una
pacidades que los animales no adquiri- nupciales, ofrendas y dems, los machos misma familia de molculas ancestrales.
ran nunca. Entre ellas, imposibilidad de y hembras aguzan su ingenio para atraer- Slo pequeas variaciones distinguen
aprender, planicar el futuro, percatarse se el favor ajeno. Y como los humanos, las seales de una especie a otra, lo mis-
de la realidad externa en cuanto distinta son mentirosos, emotivos, tiernos o mo en los insectos que en las aves y los
de s mismo, elaborar un lenguaje, com- crueles. Tambin como en los humanos, mamferos. Hay molculas para atraer
putar, mostrar sentido artstico y ajus- hay encuentros efmeros, delidades de a compaeros sexuales y tambin para
tarse a una tica. A la luz de las pruebas una estacin entera e incluso de toda la evitarlos (impedir la interaccin entre
acumuladas con los aos, cada una de vida. La evolucin no es otra cosa que la miembros de una misma fratra). Ms
esas imposibilidades podra tener, sin consecuencia de la diferencia de xito re- del 90 por ciento de las especies per-

94 MENTE Y CEREBRO 29 / 2008


manecen eles a una forma u otra de vertido, las hembras hacen concesiones el lsofo o psiclogo. Recordemos un
sexualidad. al macho dominante, pero no faltan los ejemplo clsico acontecido en 1961 cuan-
El cromosoma Y, el ms pequeo, basta apareamientos con otros. do Ham, un chimpanc, retorn de un
para determinar el sexo en los mamfe- La monogamia se revela muy expan- viaje en vuelo suborbital. Al salir de la
ros. Las hembras son XX y los machos XY. dida entre las aves, mucho menos entre cpsula espacial Ham fue fotograado
En las aves, otros animales muy activos, mamferos, con excepciones notables gesticulando agitadamente. La prensa
sociales y atentos a la educacin de los en los monos. Mucho ms cercanos a public que se mostraba satisfecho del
juveniles, los machos portan los cromo- los hombres en trminos de relacin viaje, pero Gilbert Manley, un zologo
somas ZZ y las hembras el tndem ZW. de parentesco evolutivo, los gibones de que haba estudiado las expresiones fa-
Pero la identidad de un individuo jada la pennsula indochina, mongamos, ciales del chimpanc, supo dar razones
por los cromosomas dista de ser la re- se cuentan entre los raros mamferos de la angustia que en realidad le acongo-
gla. En ciertas tortugas el sexo depende cantores, a veces con hermosas melo- jaba. Si veo a mi mujer ponerse la gabar-
de la temperatura de incubacin de los das. Sus cantos sirven para marcar el dina, coger el paraguas y abrir la puerta
huevos: por debajo de 28,65 grados, slo territorio y seducir a una hembra. La de la casa, pienso que va a salir y cree
nacen hembras; por encima de los 29,75 delidad les lleva a ahuyentar de su que va a llover. Si veo a mi perro mover
grados, slo machos. propio territorio a otros individuo de la la cola y seguir a mi esposa, pienso que
El hermafroditismo denota que en el propia especie. el perro cree que mi mujer va a dar un
curso de la evolucin han aparecido or- Abundan las manifestaciones externas paseo. Mis pensamientos sobre mi mujer
ganismos capaces de producir dos tipos de afecto que no pueden atribuirse a la pueden apoyarse en datos contrastables;
de gametos. Son hermafroditas las san- sola exigencia del sexo. Entre los babui- mis pensamientos sobre mi perro, no.
guijuelas, los vermes y los gasterpodos. nos, el joven macho corteja a una o varias Desde hace tiempo se ha tomado por
Disponen de dos tipos de gametos, pero hembras. Les presenta antlopes juveni- modelo animal el comportamiento de
la reproduccin requiere la interaccin les o liebres a modo de regalo, se les va hormigas y termes. Cuando los termes
entre individuos: los gametos masculi- acercando cada vez ms, las despioja y comienzan a construir un nido modi-
nos de uno fecundan los gametos feme- se muestra atento con sus cras, de las can su entorno local mediante la pre-
ninos del otro, y a la inversa. Entre los que no es el progenitor. En el transcurso paracin de bolas de lodo, cada una
vertebrados encontramos un caso nico del mes la hembra va sintindose ms de las cuales se impregna de fe-
de hermafroditismo en un ciprinodon. unida y se aparear con l con la llega- romona. Al principio, los termes
Numerosas especies de peces, alrededor da del estro inmediato. Las relaciones depositan sus bolitas al azar.
de una por diez, se placen en cambiar de homosexuales La probabilidad de deposi-
sexo en el curso de su vida frtil. son frecuentes tar una aumenta conforme
Son necesarios los machos? En mu- en determina- crece la concentracin
chas especies los machos se limitan a das especies; en de feromona percibida.
ser meros portadores de espermatozoi- numerosas ocasiones Tras las primeras ocu-
des. Las hembras deben ocuparse de s se trata de actos de so- paciones aleatorias,
mismas y de los hijos, de su nutricin metimiento o salida de los otros termes,
y defensa; los machos adultos y repro- machos fracasados con j-
ductores son consentidos slo durante venes adolescentes e incluso
el estro. En otros ejemplos los machos de juegos de iniciacin entre
forman sociedad con las hembras: socie- juveniles.
dades multimachos/multihembras. Tal, Cmo encajar esos sentimien-
en los cnidos, los monos, los antlopes, tos en el psiquismo animal? Qu
los cetceos, etc. El harn no es una socie- contenido otorgar a la psiquis?
dad de libido, salvo en los felinos cuando Guilty Robots, Happy Dogs. The
(Guilty
la hembra se halla en estro. En los gorilas question of alien minds). Cuando
el macho es escogido por una o varias nos relacionamos con los anima-
hembras no emparentadas. Entre ciertos les, tendemos a leer pensamien-
babuinos las hembras son todas herma- tos y sentimientos en sus acciones
nas. Ms raro es el harn polindrico y expresiones. Los humanizamos.
como en ciertos monos de Amrica del Pero, podemos siquiera saber
Sur. Luego, todos los machos se ocupan qu sea una mente no humana?
de los hijos. En las sociedades compues- La observacin de una conducta
tas de numerosos individuos de ambos animal puede ser interpretada
sexos y que viven en hbitats donde no de una forma por un exper-
faltan las oportunidades de pasar inad- to, el bilogo, y de otra por

MENTE Y CEREBRO 29 / 2008 95


respondiendo a la feromona, tienden presencia de diversos mamferos, diver-
a dejar sus bolitas en el mismo lugar, sas aves y cualquier objeto que reptase.
y as se van formando columnas. Las A la hora de interpretar esos fenmenos
feromonas de columnas vecinas hacen atribuimos inteligencia intencional (pen-
que los capiteles se inclinen y formen samientos, ansias, deseos, miedos, racio-
arcos, unidades bsicas del nicho. Este nalidad en denitiva).
proceso de estigmergia fue descubierto Tienen los animales conocimiento
en 1959 por Pierre-Paul Grass. La con- explcito? No existe duda alguna de que
ducta viene determinada por los efectos muchos animales realizan actos inteli-
producidos en el entorno local por com- gentes. Un ejemplo obvio es la creacin
portamientos anteriores. y uso de herramientas: recurso a un
Sobre el comportamiento, y sobre medio externo para alcanzar lo que el
los rasgos somticos, opera la selec- cuerpo no puede. El uso de herramien-
cin natural. Su grado de ecacia en la tas es un asunto largamente debatido,
transformacin de la naturaleza de una pero no est ni mucho menos zanjada
poblacin depende del grado en que el la controversia de que se requiera un
carcter fenotpico viene controlado ge- ser inteligente. La prueba del nueve
nticamente. Un individuo que no deje de la existencia de mente en un ani-
descendencia no ejercer inuencia ge- mal demanda, con la intencionalidad
ntica en la poblacin. Supervivencia (racionalidad incluida), la subjetividad
y xito reproductor se combinan en el (conciencia de s mismo). No es lo mis-
concepto de idoneidad ( tness). William mo atribuirles capacidades cognitivas
Hamilton introdujo el principio de la ido- que adscribirles tales capacidades. Por
neidad inclusiva, segn la cual la idonei- atribucin otorgamos al animal cierta
dad del individuo no depende slo de su semejanza de actuacin con el humano;
propio xito reproductor, sino del de todos por adscripcin le concedemos la pose-
los de su linaje. Nada ms idneo para sin de una facultad intelectual.
desenvolverse ante un medio cambiante Adscribirles una facultad mental su-
que la inteligencia. Versatilidad reco- pone reconocerles un sentido de la iden-
nocida por los estudios sobre inteligen- tidad, un yo. Para que un animal posea
cia animal a lo largo del siglo XX . Para siquiera sea los rudimentos de una auto-
muchos expertos, no se tratara tanto de conciencia (vale decir, un percatarse
una facultad denida cuanto de la capa- de s mismo) debe tener algn tipo de
cidad para producir la mejor respuesta subjetividad. La alternativa sera que se
ante un estmulo dado. tratara de un autmata. Un autmata
Propio de toda mente parece ser la puede tener sensores y recibir informa-
intencionalidad, en cuya virtud se en- cin. El autmata puede adems utilizar
camina o dirige a los objetos y estados esa informacin y manipularla. Adquirir
del mundo. La intencionalidad huma- incluso un grado de complejidad elevado.
na entraa el pensamiento, el deseo, En 1970 Gordon Gallop dio a conocer que
el propsito, la esperanza, el miedo, el los chimpancs podan reconocerse a s
amor, el odio, el placer o el disgusto. La mismos en un espejo, no simplemente
intencionalidad del perro de Pavlov, si tal contemplar su imagen como coespecca
fenmeno se diera, debera relacionar- (de un miembro de la misma especie),
se con el pensamiento asociativo. Suele que es el caso de la mayora de los ani-
mencionarse a este respecto gritos de males. Desde entonces se ha asistido a
alarma estereotipados de ciertos monos. un intenso trabajo de investigacin so-
Los registros dieren con el depredador bre autoconciencia. En el marco de ese
y provienen de cuando los simios se es- estudio han menudeado los indicios de
condan selva adentro ante la inminencia primates, delnes y, posiblemente, al-
del leopardo, miraban hacia arriba ante gunos monos que se reconocen ante un
los gritos de alarma de la presencia del espejo. Tal sera, para algunos, el criterio
guila o miraban hacia abajo si se trata- de autoconciencia. Pero ms parece otra
ba de alarma de serpiente pitn. Eso los forma de atribucin.
adultos. Los juveniles chillaban ante la LUIS A LONSO

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