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y

n.o 43/2010
6,50

MENTE CEREBRO
MENTE y CEREBRO

DECONSTRUCCION DE LA
MEMORIA
Cmo y por qu recordamos...
...u olvidamos

VALORACION ESTETICA
Y GENERO
ASI HABLAS, ASI ERES
TRASTORNO ANTISOCIAL
ILUSIONES
UN MUNDO A MEDIAS
00043

SYLLABUS
9 771695 088703

OLORES
JULIO/AGOSTO 2010
SUMARIO

22 34

xx 12 28
12 LA VALORACION ESTETICA, 28 DISFUNCION SEXUAL
SECCIONES
UNA ACTIVIDAD LIGADA AL SEXO? Peer Briken, Wolfgang Berner y Andreas Hill
5 Encefaloscopio E. Munar, M. Nadal, C. J. Cela y F. Maest Pese a lo que pudiera parecer, la libertad
Efectos de gran alcance ertica de que disfruta la pareja en el
Existe la opinin generalizada de que muje-
Atasco mental lecho compartido no signica mayor
res y hombres percibimos de forma diferen-
Evolucin de mapas mentales satisfaccin. Alrededor de un tercio de
te la dimensin esttica de las cosas. Aunque
Trastornos emparentados los varones y mujeres en algn momen-
la bibliografa existente aporta pocos datos
Es importante la vitamina D? to dejan de encontrar placer. Slo una
al respecto, el estudio de atributos visuales
8 Ilusiones tales como el color aade alguna informa- terapia adecuada puede remediarlo.
Un mundo a medias cin al respecto.
41 Entrevista
34 TRASTORNO ANTISOCIAL
Henning Sa: No cabe una prediccin
able del acto criminal 22 ERES LO QUE HABLAS DE LA PERSONALIDAD
Jan Dnges Simone Einzmann
44 Mente, cerebro y sociedad
Acoso en el trabajo El psiclogo James W. Pennebaker asegura Los psicpatas no sienten miedo ni com-
Codicia y crisis econmica poder desenmascarar la personalidad de los pasin. Derrochan, en cambio, carisma
escritores con un programa de anlisis de y gran talento para la manipulacin.
90 Syllabus Son los delincuentes perfectos. En la
textos. Las estadsticas no mienten, aduce.
Olores
La polmica est servida. mayora de los casos, su carrera criminal
95 Libros comienza durante la infancia o juven-
Neurotica tud. Diversas investigaciones certican
la existencia de una serie de anomalas
cerebrales caractersticas en los trastor-
nos antisociales de la personalidad.
Julio / Agosto de 2010 N 43
47
DOSSIER: Encrucijada de recuerdos

47 INTRODUCCION: 62 LAS EMOCIONES, 78 DORMIR PARA RECORDAR


QUE ES LA MEMORIA? CEMENTO DEL RECUERDO Pierre Maquet
Martial van der Linden y Arnaud dArgembeau El sueo favorece la consolidacin del
Cada recuerdo tiene su sabor: alegra, tris- recuerdo al permitir la reactivacin de
48 HACIA UN MODELO UNIFICADO teza, orgullo, desprecio... Los recuerdos las neuronas que se requirieron en el mo-
DE LA MEMORIA neutros arraigan menos en la memoria y mento de la obtencin de una informa-
Francis Eustache y Batrice Desgranges apenas intervienen en la personalidad. cin. La calidad del sueo que sigue a esta
primera adquisicin resulta crtica para la
Existen al menos cinco formas de me- memorizacin a largo plazo del recuerdo.
moria bastante independientes entre s. 66 EL INTERES DE MEMORIZAR
Nos permite acceder a nuestro pasado, Robert Jaffard
forjar nuestra identidad y adquirir com-
petencias. Psiclogos y neurocientcos Datos que antao guardbamos en la 83 MEMORIA Y AMNESIA
revelan la lgica de tales interacciones. memoria ahora se transeren a soportes EN LA TETRALOGIA DE WAGNER
electrnicos. Vivimos una desmemori-
Bernard Croisile
zacin del cerebro?
La Tetraloga de Wagner, obra nica por
57 LA MEMORIA AUTOBIOGRAFICA su duracin y su complejidad, consta de
71 FORMACION Y CONSOLIDACION cuatro peras, cuya representacin com-
Armelle Viard
DE LOS RECUERDOS pleta dura unas 16 horas. Para ayudar
La percepcin de nuestra identidad se
construye sobre la memoria autobio- Serge Laroche al espectador a memorizar la intriga y
grca. De qu modo se forma esta Los recuerdos se graban en la memoria bajo los personajes, Wagner utiliza prcticos
memoria? Qu secretos entraa? combinaciones especcas de modicacio- recordatorios: los leitmotiv.
nes de las sinapsis. Estas deben consolidarse
para evitar que el recuerdo se desvanezca.
MENTE y CEREBRO
DIRECTOR GENERAL COLABORADORES DE ESTE NUMERO
Jos M. Valderas Gallardo ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTORA FINANCIERA
LUIS BOU: Encefaloscopio, Ilusiones; SIXTO J. CASTRO: Eres lo que hablas; ANGEL
Pilar Bronchal Garfella
GONZLEZ DE PABLO: Disfuncin sexual; MAR SANZ PREVOSTI: Trastorno antisocial
COORDINADORA DE EDICIONES de la personalidad, Entrevista; IGNACIO NAVASCUS: Codicia y crisis econmica;
Laia Torres Casas ANNA FERRAN: Encrucijada de recuerdos, Hacia un modelo unicado de la
EDICIONES memoria, La memoria autobiogrca, Las emociones, cemento del recuerdo;
PILAR GARCA-VILLALBA: El inters de memorizar, Formacin y consolidacin de
Yvonne Buchholz
los recuerdos, Dormir para recordar, Memoria y amnesia en la Tetraloga de
Anna Ferran Cabeza Wagner; YVONNE BUCHHOLZ: Syllabus
Ernesto Lozano Tellechea
PRODUCCIN
M. Cruz Iglesias Capn
Albert Marn Garau
SECRETARA
Puricacin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN
Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES
Concepcin Orenes Delgado
Olga Blanco Romero
EDITA
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08021 Barcelona (Espaa)
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Gehirn & Geist


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ENCEFALOSCOPIO

EFECTOS DE GRAN ALCANCE Tras implantar electrodos en ratas, el grupo se vali de una
combinacin de IRM funcional, electroencefalografa (EEG) y
La plasticidad cerebral es todava mayor de lo pensado
microestimulacin (excitacin de neuronas mediante corrien-
tes elctricas muy dbiles), para rastrear en tiempo real lo

L a idea de que el cerebro adulto cambia con la experiencia


fue en tiempos revolucionaria. Ahora se acepta sin di-
cultad que ciertas reas la corteza motora, por ejemplo, al
que le suceda a las estructuras neuronales de los cerebros de
las ratas al ser estimuladas las neuronas del hipocampo.
Esa metodologa, a diferencia de la basada en cortes de hipo-
aprender cierta destreza fsica pueden inducir el desarrollo tlamo, permita observar lo que ocurra en el hipocampo en
de nuevas neuronas o crear conexiones ms robustas. contexto con lo que estaba ocurriendo por todo el cerebro, algo
El cerebro es ms mudable todava de lo que se sospechaba. as como si en lugar de un boceto en papel de un dormitorio se
Mediante una tcnica de investigacin nada convencional, un hiciese una presentacin en perspectiva de toda la vivienda.
equipo espaol ha descubierto la primera prueba material de Hemos aprendido que lo que llamamos plasticidad neuronal
que las experiencias y la informacin nueva ejercen efectos no es algo exclusivo de las sinapsis individuales, ni siquiera
de gran alcance en ambos hemisferios cerebrales, y no se limi- de las neuronas donde entran en contacto, sino que se da en
tan a crear conexiones en una regin denida. la totalidad de la red funcional en la que estn incrustadas las
Comienza la historia en el hipocampo, regin cerebral aso- sinapsis y las neuronas, explica Canals. En los cortes tomogr-
ciada con la memoria a corto cos, tales redes no existen,
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plazo. En el pasado, la tcnica por lo que no podan ser es-


utilizada se basaba en extraer tudiadas.
y estimular elctricamente - Habiendo demostrado que
nos cortes de hipocampo, y la actividad en el hipocampo
observar cmo se modica- provoca extensos cambios en
ban las neuronas vecinas por la estructura cerebral, Canals
efecto de la estimulacin. La opina que estos hallazgos
metodologa del nuevo es- podran explicar por qu los
tudio ha sido otra. El equipo, recuerdos nuevos son ini-
dirigido por Santiago Canals, cialmente dependientes del
del Instituto de Neurocien- hipocampo, pero pueden
cias de Alicante, prescindi de acabar siendo evocados sin
la diseccin de hipocampos, excitar en absoluto esa parte
en favor de una aproximacin del cerebro.
ms cercana a la vida. Maggie Koerth-Baker

ATASCO MENTAL
La capacidad de realizar a la vez varias tareas est limitada por la corteza prefrontal

A la par que nuestro cerebro realiza


diariamente proezas asombrosas,
su limitada capacidad para mantener
res simultneas, su corteza prefrontal
pareca ocuparse de las tareas por turno
creando el conocido atasco mental
lo que pasa es que se logra realizar cada
tarea muy rpidamente, explica Paul
Dux, de la Universidad de Queensland,
activas unas pocas tareas simples duele en lugar de procesarlas en paralelo, como que ha dirigido el experimento.
como un martillazo en un dedo. Segn hacen las porciones sensorial y motora Frederik Joelving
investigaciones recientes en la Universi- del cerebro. El tiempo de activacin pre-
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dad Vanderbilt, ello pudiera deberse a la frontal era abreviado por el entrenamien-
lentitud de procesamiento en la corteza to, llegando a acelerar hasta diez veces el
prefrontal, la directora general de la acti- paso de la correa transportadora mental.
vidad cerebral. Era sabido que esta regin Desdichadamente sealan los investi-
interviene en labores multitarea, pero su gadores las ventajas que proporciona el
funcin exacta es materia de debate. entrenamiento podran no ser aplicables
Los investigadores, valindose de IRM ms que a las tareas especcas practica-
funcional, descubrieron que, cuando los das. No es como si se adquiriera capa-
probandos haban de realizar dos labo- cidad multitarea (con las repeticiones);

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 5


EVOLUCIN DE MAPAS MENTALES

Nalgas
Cabeza
Brazo

Pie Pie
A n te b

rna
Se siguen explorando los lmites de la plasticidad cerebral

Ma
no
De

razo
do
De

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T odos nosotros tenemos en la mente diversas repre- Oj Ge s d

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GEHIRN & GEIST / SIGANIM, SEGUN PENFIELD Y RASMUSSEN, 1950


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sentaciones del propio cuerpo; un ejemplo es el ar-
le pi
s

an
es

o
chifamoso mapa cerebral del sentido del tacto, el llamado
L abi
homnculo (a la derecha). Nuevos estudios hacen ver os
que tales mapas mentales se difuminan con la edad y
se generalizan fcilmente, dando acomodo a miembros
Dientes, encas, quijada
binicos.
Lengua
Cuerpos borrosos ant a
Garg
Al envejecer, el sentido del tacto va perdiendo nura. Al- os
e s ti n
gunas personas de edad encuentran dicultades para leer I nt
Braille, por ejemplo. Buscando las races de semejante decli-
ve sensorial, investigadores alemanes de la Universidad de
Ruhr en Bochum se tropezaron con una sorpresa: en lugar Binico por naturaleza
de contraerse y arrugarse, el mapa sensorial del cuerpo que Para el cerebro, el aparataje electrnico no se diferencia
se forma en el cerebro el que nos ayuda a determinar en de la carne y la sangre, segn un estudio realizado en la
qu posicin relativa se encuentran los resaltes que denen Universidad de California en Berkeley. En el experimento,
las letras en Braille se ampla con la edad, exactamente unos monos aprendieron a manejar un cursor en la pantalla
como sucede durante el aprendizaje. de un ordenador un simulacro de miembro binico
Qu podra explicar esta paradoja? El homnculo est mediante unos microelectrodos implantados en su corteza
formado por clulas cerebrales que representan a nuestros motora. Aunque tal hazaa ya no es nueva, los investigado-
dedos, brazos, etc., trazando aproximadamente un figurn res demostraron que en sus cerebros se haba formado un
humano deformado por la corteza cerebral. En los jvenes, recuerdo estable del nuevo accesorio.
el mapa en cuestin se mantiene ntidamente definido Un beb, durante su desarrollo normal, aprende a contro-
gracias a clulas que amortiguan la actividad neuronal lar sus extremidades creando un mapa mental de las partes
entre las reas representativas de las distintas partes del mviles de su cuerpo, una especie de homnculo motor. El
cuerpo. nuevo hallazgo corre paralelamente a ese proceso, explica
Al envejecer, sin embargo, es de presumir que estas c- Jos Carmena, que dirigi el estudio, pero ahora se trata
lulas vayan tornndose ms laxas, como si en un dibujo de un dispositivo prosttico, y eso es lo profundo del caso.
con tinta se mojase y los contornos del mapa corporal em- Estamos hablando de una generalizacin del esquema del
pezaran a sangrar. Felizmente, se ha demostrado que un propio cuerpo. Dicho de otro modo, una vez que la interfaz
homnculo viejo y desdibujado puede quedar mejor per- cerebro-mquina adquiera la velocidad debida, podra ser
lado estimulando las yemas de los dedos con un aparato instalada en nuestra materia gris y lograr que sta controlase
especial, que permite recuperar algo, cuando menos, de sin esfuerzo prtesis electrnicas de enchufar y usar.
precisin sensorial. Frederik Joelving

TRASTORNOS EMPARENTADOS
Es posible que las noches de insomnio se hallen genticamente vinculadas con la depresin, segn nuevas investigaciones de la
Universidad de Pennsylvania y la Virginia Commonwealth University. Al estudiar hermanos se ha encontrado que los gemelos idn-
ticos que padecan insomnio tenan una probabilidad acusadamente mayor que los no idnticos de sufrir tambin depresiones.
La correlacin entre ambos trastornos haba sido sealada ya con anterioridad, pero el papel de la gentica no estaba claro.
El nuevo estudio apunta a que la depresin y el insomnio se corresponden con genes que se solapan; el prximo paso habr de
ser la determinacin de esos genes mediante anlisis de ADN.
Entre los posibles candidatos se cuentan los genes asociados a la serotonina y la norepinefrina, que intervienen tanto en el ciclo
de sueo-vigilia como en la regulacin del estado de nimo.
Monica Heger

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ES IMPORTANTE LA VITAMINA D?
Segn nuevos estudios, la deciencia en vitamina D puede mermar la funcin cognitiva

L a insistencia en evitar los cnceres de


piel puede tener consecuencias in-
sospechadas: una merma en las funcio-
por David Llewellyn, de la Universidad
de Cambridge, se evaluaron los valores
de vitamina D en ms de 1700 personas
Si bien sabemos que los valores bajos
de vitamina D estn asociados con el de-
terioro de las facultades cognitivas, se ig-
nes cerebrales por escasez en vitamina de ambos sexos, inglesas y de 65 aos de nora si con niveles elevados u ptimos se
D. La vitamina del sol es sintetizada edad o ms. Los probandos fueron dividi- podrn reducir las prdidas de cognicin.
en nuestra piel al exponernos a la luz dos en cuatro grupos, en funcin de sus Tampoco est claro que la administracin
solar directa, pero las cremas protectoras concentraciones de vitamina D en sangre: de vitamina D a quienes carecen de la
impiden tal proceso. Y aunque es bien gravemente decitario, decitario, insu- suciente les facilite la recuperacin de
sabido que la vitamina D contribuye a ciente (en el lmite) y ptimo. Se examin algunas de estas funciones cerebrales
la salud de los huesos y a la regulacin despus su funcin cognitiva. de alto nivel.
de las concentraciones de calcio algo de Se descubri que, cuanto menores Dado que la degradacin cognitiva es
importancia vital y por eso se enrique- eran los valores de vitamina D, peor era con frecuencia precursora de la demencia
ce la leche cumple tambin muchas su rendimiento en una batera de tests y de la enfermedad de Alzheimer, la vita-
ms funciones. Ahora se ha vinculado la mentales. As, en el cuartil ms grave- mina D constituye un tema muy debati-
actividad de este nutriente liposoluble, mente decitario la frecuencia relativa do entre los investigadores del alzheimer,
una cuasi-hormona, a cierto nmero de de discapacidades cognitivas duplicaba que se proponen elucidar cuanto antes
funciones en todo el organismo, entre con holgura a la del grupo ptimo. esas cuestiones. Przybelski, por ejemplo,
ellas, las funciones cerebrales. En un segundo estudio, dirigido por se est planteando estudiar los efectos de
Sabemos que existen receptores para cientficos de la Universidad de Man- un suplemento de vitamina D en adultos
la vitamina D por todo el sistema nervioso chester y publicado en lnea en mayo sanos, normales, de edad avanzada, que
central y en el hipocampo, ha explicado de 2009, se examinaron los valores de vivan en residencias o comunidades simi-
Robert J. Przybelski, de la facultad de me- vitamina D y el rendimiento cognitivo lares, para ver si ello afectar la incidencia
dicina y salud pblica de la Universidad de ms de 3100 hombres, de edades a largo plazo de la patologa.
de Wisconsin. Sabemos tambin que la comprendidas entre 40 y 79 aos en Cunta vitamina D es la suciente?
vitamina D activa y desactiva enzimas en ocho pases europeos. Del anlisis de Los expertos arman que entre 1000 y
el cerebro y en el lquido cefalorraqudeo, los datos se infera que los individuos 2000 IU diarias aproximadamente, la
enzimas que intervienen en la sntesis de con niveles ms bajos de vitamina D que sintetizara nuestro cuerpo con una
neurotransmisores y en el crecimiento de exhiban menor velocidad de procesa- exposicin a la luz solar de unos 15 a 30
los nervios. Adems, estudios de labora- miento de informacin. La correlacin minutos dos o tres veces por semana
torio y con animales vivos llevan a pensar era especialmente fuerte en los varones sera el intervalo ideal para casi todos los
que la vitamina D protege a las neuronas de ms de 60 aos. Resulta de gran im- adultos sanos. No se olvide, empero, que
y reduce la inamacin. portancia que esta correlacin haya sido el color de la piel, el lugar donde se vive
Dos nuevos trabajos realizados en establecida en un estudio clnico a gran y la supercie de piel expuesta son facto-
Europa, con las miras puestas en la vi- escala en humanos, explica Przybels- res todos ellos que afectan a la cantidad
tamina D y la funcin cognitiva llevan ki. Aunque todava es mucho lo que de vitamina que se produce.
un paso ms all. En el primero, dirigido ignoramos. Diane Welland
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MENTE
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CEREBRO
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R O 4433 / 20
2201
2010
00110 7
ILUSIONES

UN MUNDO A MEDIAS
Las personas que sufren trastorno de omisin no consiguen
percibir una imagen completa de la realidad

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN Y DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

E n fecha reciente, una joven, lla-


mmosle Sally, sufri un accidente
vascular cerebral que caus la lesin de
Semillas de omisin
Cmo se originan tales perturbaciones
de la percepcin? La omisin constituye,
creando pautas significativas. Tal lmite
provoca un atasco en la atencin. Por
dicho motivo, en la figura b podemos
su lbulo parietal derecho, sin afectar a en esencia, un desorden de la atencin. ver ora un patito, ora un conejo, pero
otras partes del encfalo. El lado izquier- Aunque el cerebro humano dispone de nunca los dos animales a la vez. Ello ex-
do de su cuerpo controlado por el he- unos 100.000 millones de neuronas, en plica tambin por qu, al conducir, no
misferio derecho qued paralizado. Por un momento dado slo puede estar ac- somos concientes de la mayora de las
fortuna, continu siendo la misma mujer tivo un pequeo subconjunto del total, cosas que acontecen a nuestro alrede-
inteligente y conversadora de antes de
sufrir el ictus. a

ISTOCKPHOTO / MARINA VELYCHKO (mano); ISTOCKPHOTO / EYEWAVE (plato)


Su padre detect, no obstante, algu-
nos sntomas preocupantes que, curio-
samente, la propia Sally pareca desco-
nocer. Cuando trataba de moverse por
la sala en su silla de ruedas, a menudo
chocaba contra los objetos situados a su
izquierda.
A travs de pruebas ms exhaustivas,
se pudo comprobar que Sally presentaba
indiferencia a los objetos situados a su
izquierda o a los acontecimientos que
sucedan en dicho lado, aunque no era
ciega a ellos: si se le llamaba la aten-
cin, los vea. Su visin era normal; el
problema consista en que no tomaba
en consideracin el mundo situado a su
izquierda. Por ejemplo, al comer, consu-
ma solamente los alimentos situados a
su derecha (a) y prescinda de la mitad
izquierda de la bandeja. Pero si se le in-
dicaba que mirara hacia los alimentos
situados a su izquierda, Sally poda ver-
los perfectamente y extender la mano
para tomarlos.
Las deficiencias de Sally sealan
que sufre de hemiomisin u omisin Sally no distingua los objetos situados
(hemineglect), fenmeno que puede
a su izquierda, a pesar de no sufrir ceguera
tambin presentarse de forma aisla-
da; sin acompaamiento de parlisis o algn tipo de dcit sensorial.
importante.

8 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


no implican la omisin de la mitad de- su mente. (Nuestro colega Stuart Anstis
b
recha del mundo? Marsel Mesulam, de nos ha encargado que, si algn da lle-
la Universidad de Harvard, ha propues- gase a desarrollar el efecto de omisin
to una ingeniosa explicacin. El hemis- a causa de un ictus, nos cercioremos de
ferio derecho, que cuenta con mayores que sigue aplicndose btox en ambos
recursos para la atencin y desempea lados del rostro!)
una funcin preeminente en la visin Al pedir a la paciente que dibuje un
espacial, es capaz de supervisar en su reloj, esboza slo la mitad de la esfera.
totalidad la escena visual los hemi- Es cierto que dibuja un crculo completo,
campos izquierdo y derecho de for- en parte, debido a que se trata de una
ma simultnea. El parietal izquierdo, respuesta balstica, aprendida por re-
en cambio, slo puede atender al lado peticin y que no requiere atencin con-
derecho del mundo. Por ello, cuando el centrada. No obstante, amontona los n-
dor, mientras mantenemos la atencin hemisferio izquierdo se lesiona, el he- meros del 1 al 12 en la mitad derecha del
fijada en un peatn que se encuentra misferio derecho es capaz todava de reloj (d) o inserta solamente los nmeros
delante. Bajo ese prisma, el sndrome compensar la deficiencia. Sin embargo, del 1 al 6.
neurolgico de la desatencin consti- si el rgano lesionado es el parietal de- Pdasele que biseque una lnea hori-
tuye en realidad una versin florida y recho, el campo visual izquierdo queda zontal: su mediatriz se hallar muy a la
exagerada del tipo de omisin en la que desatendido. En otras palabras, se pro- derecha, porque se centrar en partir la
todos incurrimos para evitar la sobre- duce la omisin unilateral. mitad derecha de la recta. Cabra pensar
carga sensorial. El diagnstico de omisin resulta sen- ahora que, en el supuesto de que la lnea
Para comprender tales omisiones, con- cillo. La paciente tiende, de forma espon- horizontal fuese desplazada hacia su de-
vendr recordar un poco de anatoma. tnea, a mirar sin cesar hacia la derecha, recha (su lado de no-omisin), la paciente
Las seales visuales de la retina son en- actitud que no maniesta si se trata de efectuar la biseccin con exactitud. Pero
viadas por el nervio ptico y escindidas su izquierda; ni cuando se le acerca una no es as. Aun cuando la bandeja de su
en dos rutas paralelas, conocidas por persona desde dicho lado. Al seguir con comida es desplazada por completo ha-
antigua y moderna para expresar el la vista el movimiento de un objeto que cia su campo visual sin omisin, seguir
momento de su evolucin. La primera, a se desplaza de derecha a izquierda, la tomando slo los alimentos situados en
veces llamada ruta dnde, prosigue y paciente lo pierde a medio camino del la porcin derecha de la bandeja. Ade-
penetra en los lbulos parietales; inter- recorrido; deja de seguirlo con la mirada ms de omitir la porcin izquierda de su
viene en la localizacin de objetos cir-
cundantes y nuestra orientacin respecto
a ellos. La segunda se prolonga hasta la
La omisin puede considerarse una aniquilacin
corteza visual, desde la cual parten otras
dos rutas, llamadas qu y cmo, que existencial del lado izquierdo del universo.
alcanzan hasta los lbulos temporal y pa-
rietal, respectivamente. La senda qu
participa en el reconocimiento e identi- tan pronto como en su desplazamiento
cacin de objetos, mientras que la senda hacia la izquierda alcanza ms all de la
c
cmo nos indica la forma de atender e nariz. Asimismo, al maquillarse, slo se
interactuar con objetos. acicalar la mitad derecha del rostro; si
Las sendas cmo y dnde conver- fuera varn, se afeitara la mejilla diestra
gen sobre la corteza parietal y se hallan nicamente. O al cepillarse los dientes,
funcionalmente vinculadas: resulta ne- se centrar en frotar la parte derecha de
cesario procesar ambas para saber dnde la dentadura.
se encuentra una silla y cmo moverse La omisin se diagnostica, asimismo,
para no tropezar con ella. Sally haba su- mediante tests sencillos. Si se le pide al
frido una lesin en la ruta cmo de su sujeto afectado que copie o dibuje de
hemisferio cerebral derecho, por lo que memoria una or u otra cosa, trazar
prescinda de los objetos situados a su una mitad (c). Y, cosa extraa: este efec-
izquierda. to de semidibujo contina manifestn-
Resulta curioso que tal omisin se dose incluso al bosquejar el objeto con
aprecie nicamente en lesiones produ- los ojos cerrados, lo cual signica que el
cidas en el hemisferio derecho. Por qu paciente, en este caso Sally, elimina tam-
las lesiones en el hemisferio izquierdo bin la mitad de la imagen que crea en

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 9


mundo visual, Sally suprime tambin el incluso, que manieste dicultades con airada: Doctor, el bolgrafo tiene que
lado izquierdo de los objetos, a pesar de palabras o ideas abstractas que exijan el estar dentro del condenado espejo!. En
que stos puedan hallarse totalmente a uso del trmino izquierda, sntoma que otras ocasiones, extendi la mano por
su derecha. no hemos comprobado. detrs del espejo, palpando en busca del
No existe una lnea ntida que trans- Asimismo, resulta extraordinario que bolgrafo que, insista, tiene que estar
curra por el centro del campo visual y los pacientes que sufren de omisin pue- detrs del espejo. Pareca como si su
que divida la parte izquierda omitida de den no percatarse de la parlisis de su cerebro le estuviera diciendo se trata
la derecha no omitida. Debemos pensar, brazo izquierdo, fenmeno denominado de un reflejo, por lo que el bolgrafo
en cambio, en un gradiente de omisin. anosognosia. Cuando le pedimos a Sally tiene que estar a mi izquierda. Pero, en
Este efecto se diferencia del observado que se tocase la nariz con su mano dere- mi universo, la izquierda no existe, as
en Sally, cuando, en lugar del lbulo cha no paralizada, realiz el movi- que el bolgrafo tiene que estar dentro
parietal derecho, se lesiona la corteza miento. Cuando le preguntamos si poda del espejo. Es la nica solucin al pro-
visual derecha. En tal caso, se crea una mover su mano izquierda, respondi: S, blema.
divisin tajante entre la regin ciega la puedo mover perfectamente. Pero Resulta sorprendente la resistencia de
(izquierda) y la regin intacta (derecha) cuando le pedimos que se tocase la nariz la ilusin a dejarse enmendar por razona-
del campo visual. Desde luego, el suje- con la mano izquierda, asi con la de- mientos intelectuales. Su conocimiento
to no puede ver objetos situados a su recha su mano izquierda inerte y la de alto nivel sobre los espejos y cmo
izquierda, aunque se le obligue a pres- levant hasta su rostro, usndola como funcionan no bastaba para corregir su
tar atencin a tal regin ciega; es tan si fuera un accesorio para tocarse la na- conducta, a pesar de las repetidas tenta-
incapaz de observar los elementos a su riz. Aunque ella (la persona consciente) tivas fallidas de prender el bolgrafo. De
siniestra como de percibir lo que tiene no era consciente de la parlisis, alguna hecho, el fenmeno sucede a la inversa:
detrs de la nuca. parte de su cerebro saba que el brazo su conocimiento en relacin a la pti-
izquierdo estaba paralizado. Por qu, si ca de la reexin ha sido distorsionado
Aniquilacin de la izquierda no, habra de asirlo sin dudarlo un ins- para dar acomodo al extrao mundo
Propio de la omisin es que el paciente tante y alzarlo hasta su nariz? sensorial en el que ahora se encuentra
apenas tome conciencia de ella. Omite El sentido humorstico de su respuesta atrapada (hasta el extremo de racionali-
lo que omite! A determinado nivel, ma- le pas inadvertido. No se debe olvidar zar su accin armando Doctor, el bol-
nifestar quizs una tenue impresin de que en todos los dems aspectos, Sally grafo est dentro del condenado espejo).
que algo no funciona; sentir que nece- resultaba lcida, inteligente, capaz de Hemos denominado agnosia especular
sita gafas. expresarse con uidez y precisin. Cuan- a este nuevo desorden neurolgico (o
La falta de conciencia de Sally respec- do volva la cabeza hacia la derecha para sntoma).
to a su omisin nos lleva a conjeturar, mirar en el espejo que habamos colo-
de nuevo, que no padece meramente un cado, poda ver su rostro y, por supues- Hay esperanza de recuperacin?
dcit sensorial o una ceguera a las sea- to, el reejo de los objetos situados a su Es improbable que la agnosia especular
les visuales procedentes de su siniestra, izquierda y que haba estado omitiendo. constituya una deciencia restringida a
ni siquiera una incapacidad de prestar Sally saba que la cara que vea reeja- los espejos. De hecho, hemos observado
atencin al contenido de su izquierda. da era la suya. Nos preguntbamos, sin pacientes que se recuperan de la omisin
Deberamos concebirlo como una ani- embargo, podra el espejo enmendar durante un breve tiempo (irrigndoles el
quilacin existencial del lado izquierdo su omisin y hacerle ver de forma clara odo con agua fra); aun as, continan
del universo. Para ella, el concepto de iz- que exista todo un mundo situado a su buscando el bolgrafo en el espejo. De-
quierda ha dejado de existir. Es posible, izquierda y del cual haba estado pres- beramos considerarlo una manifesta-
cindiendo? cin especca aunque terrible de
Le pedimos a un estudiante que se si- un desorden mucho ms general: una
d
tuara a la izquierda de Sally y sostuviera incapacidad para afrontar relaciones
un bolgrafo, de modo que ella pudiera espaciales complejas provocadas por la
verlo reejado a la derecha en el espe- lesin parietal derecha.
jo (lo que ella conrm). Le indicamos El reconocimiento de que una imagen
entonces que tomase el bolgrafo con reejada es la plasmacin de un objeto
su mano derecha (no paralizada) y que o persona exige al cerebro ejecutar una
escribiera su nombre en un cuaderno si- peculiar representacin doble: un espe-
tuado sobre su regazo. Imagine nuestro jismo superpuesto a la realidad (e). Al
asombro cuando Sally extendi la mano tener lesionado el lbulo parietal dere-
hacia el espejo y trat de asir el reejo cho, el cerebro de Sally es incapaz de ha-
del bolgrafo! Cuando le preguntamos brselas con tal peculiar yuxtaposicin.
dnde se encontraba el objeto, replic En excepcionales ocasiones, un nio de

10 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Reconocer que las imgenes en el espejo
no son ms que reflejos requiere una
representacin doble y peculiar en el cerebro.

jupiterimages

cuatro aos o un orangutn confunden de reiteradas sesiones de instruccin que


la imagen reflejada de un pltano con el se prolonguen durante varios das? Se
objeto real; pero Sally, a pesar de tener conseguir solucionar la omisin? Tales
ms edad y sabidura y una ms larga resultados todava estn por ver.
experiencia vital con los espejos, s poda No obstante, resulta evidente que el
cometer tal error. estudio de pacientes con discapacidades
La omisin constituye un problema como las de Sally puede proporcionarnos
clnico frecuente. Incluso para los te- valiosos indicios sobre el modo en que el
rapeutas de pacientes que han sufrido cerebro construye la realidad.
un accidente vascular cerebral, resulta
desesperante reeducar el uso del brazo Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-
izquierdo durante las dos o tres primeras Ramachandran investigan en el Centro para
semanas siguientes al percance: la indife- el Cerebro y la Cognicin en la Universidad
rencia que mantiene el paciente respecto de California en San Diego.
a su mitad izquierda constituye un im-
pedimento para la terapia.
Hemos observado que, tras insistir de Bibliografia complementaria
forma reiterada, Sally empezaba a bus-
car el bolgrafo en su lado izquierdo; pero Can Mirrors Alleviate Visual Hemine-
cuando, transcurridas unas horas, repe- glect? Vilayanur S. Ramachandran et
tamos el experimento, la agnosia especu- al. en Medical Hypotheses, vol. 52, n.o
lar retornaba. Se lograr corregir defini- 4, pgs. 303-305; abril, 1999.
tivamente la agnosia especular a travs

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 11


La valoracin esttica,
una actividad ligada al sexo?
Existe la opinin generalizada de que mujeres y hombres percibimos de forma diferente
la dimensin esttica de las cosas. Aunque la bibliografa existente aporta pocos datos al respecto,
el estudio de atributos visuales tales como el color aade alguna informacin al respecto

ENRIC MUNAR, MARCOS NADAL, CAMILO J. CELA Y FERNANDO MAESTU

MENTE Y CEREBRO (cuadro); ISTOCKPHOTO / 4X6 (hombre); ISTOCKPHOTO / KONSTANTIN KAMENETSKIY (mujer)

12 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


E n nuestro entorno social ms cercano, par-
ticularmente en el de cualquier pareja, es
bastante habitual comprobar cmo hombres
todos los humanos por el hecho de pertenecer
a una misma especie y que resulta, por lo gene-
ral, un tanto ajeno a los embates culturales.
y mujeres abordamos de manera distinta las Ese objetivo genrico implica determinar
tareas relacionadas con decisiones de ndole los rasgos mentales que nos distinguen de
esttica. Los principales objetos de inters es- otras especies emparentadas de forma es-
ttico de unas y otros tambin suelen ser di- trecha con nosotros, como los chimpancs y
ferentes. A pesar de que cada uno de nosotros otros primates, adems de elaborar detalladas
pueda tener sus propias intuiciones acerca de descripciones y explicaciones de los aspectos
cules son las razones de ese fenmeno, la cien- psicolgicos, neuronales y evolutivos de esos
cia puede y debe explicarlas. rasgos exclusivos.
Para dar respuesta a este interrogante y a Nuestra lnea de investigacin nos ha con-
otros similares, no pocos autores han distin- ducido recientemente hasta algunos resulta-
guido entre causas de carcter cultural y causas dos que aportan pistas acerca de una posible
innatas y han situado el origen de las diferentes diferencia congnita entre sexos a la hora de
conductas en unas u otras. No obstante, resulta apreciar la belleza. Apuntamos, ya desde el co-
obvio que ambas categoras cultural frente a mienzo, que en este estudio hemos seguido la
innato no son excluyentes entre s: el hecho propuesta conceptual que utiliza el trmino
de que un patrn de comportamiento sea tilda- sexo para referirse al conjunto de factores
do de cultural no implica que por ello carezca biolgicos y evolutivos que contribuyen a las
de toda relacin de origen con la naturaleza de diferentes maneras en que mujeres y hombres
quien lo protagoniza. Su principio sigue siendo se comportan, piensan y sienten, mientras que
connatural al ser humano. el vocablo gnero queda reservado para el
En la realidad, el factor cultural y el innato conjunto de diferencias entre los roles cultu-
son dependientes entre s, va una interesante rales de hombre y mujer.
dialctica. De todas maneras, insistir en la di- Con el objetivo de conocer los patrones de ac-
seccin conceptual entre ambos ayuda a com- tividad cerebral que subyacen a la apreciacin
prender mejor el comportamiento humano, de la belleza, realizamos un experimento en
en general, y las diferencias entre mujeres y el que se peda a 10 hombres y 10 mujeres que
hombres, en particular. observaran una serie de ilustraciones y que res-
pondieran si cada una de ellas les pareca bella
Diferencias o no. Mientras acometan esa tarea, registra-
en las preferencias estticas mos su actividad cerebral mediante magneto-
Nuestro grupo de investigacin Evolucin y encefalografa (MEG). La MEG es una tcnica de
1. INTUITIVAMENTE Cognicin Humana (EvoCog), unidad asociada neuroimagen que permite detectar los cambios
SUPONEMOS DIFERENCIAS al Instituto de Fsica Interdisciplinar y Sistemas en los campos magnticos generados por la ac-
entre sexos en la apreciacin Complejos (Universidad de las Islas Baleares- tividad postsinptica de las neuronas pirami-
esttica, sin embargo, las inves- Consejo Superior de Investigaciones Cient- dales de la corteza cerebral, con una resolucin
tigaciones slo han mostrado cas), se centra en el factor innato, por encima temporal del orden de milisegundos.
ciertas diferencias respecto al del cultural. Tiene como objetivo principal la Los resultados indicaron que, tanto en mu-
uso del color y del espacio rela- caracterizacin de la naturaleza del ser huma- jeres como en varones, se produca una ma-
cionados con la esttica. no, es decir, de aquello que tenemos en comn yor activacin en algunas zonas del lbulo

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 13


parietal, cuando observaban estmulos que Su origen
clasicaban como bellos. No obstante, apareca Una vez se constatan diferencias en la activi-
cierta diferencia entre hombres y mujeres: esa dad cerebral de hombres y mujeres ligada a las
activacin parietal era bilateral en mujeres y decisiones sobre la belleza, cabe preguntarse
claramente lateralizada en el lbulo derecho por el origen de esos comportamientos dis-
en hombres. pares. En virtud de qu mecanismo y en qu
Tal diferencia de activacin pone de relieve, momento de la evolucin de nuestra especie
en nuestra opinin, la existencia de estrategias aparecieron tales diferencias? Con el n de dar
de procesamiento cognitivo dispar en mujeres respuesta a esta cuestin, partimos de la hip-
y varones a la hora de decidir acerca de la be- tesis de la divisin del trabajo en dos: cazadores
lleza de las imgenes, en especial ante aquellas y recolectores. Segn esta hiptesis, a lo largo
que efectivamente consideran bellas. de la trayectoria evolutiva del ser humano,
y en especial desde el Pleistoceno, hombres y
Tipo de tareas mujeres realizaron diferentes tareas de cara a
El siguiente paso fue averiguar el tipo de tareas obtener el alimento: mientras que los hombres
con las que se relacionan esas zonas activadas se encargaban de la caza, las mujeres seran
de forma diferencial. Despus de indagar en la las responsables de la recoleccin de frutos y
bibliografa, la hiptesis que, a nuestro juicio, tubrculos.
cobra ms valor es la relacionada con el proce- Existen pruebas que respaldan la idea de
samiento de las relaciones espaciales formula- que el uso diferencial que hacen mujeres y
da en 1987 por Stephen M. Kosslyn, actualmen- hombres de estrategias espaciales categricas
te en la Universidad de Harvard. y coordenadas estara relacionado con esa di-
RESUMEN Segn Kosslyn, existen dos procesos que visin de labores para la obtencin de recur-
codifican y representan diferentes tipos de sos. Dichas pruebas han sido adecuadamente
Diferencias
relaciones espaciales entre objetos. Las rela- revisadas en el anuario Yearbook of Physical
en atributos
ciones espaciales categricas se reeren a las Anthropology de 1996, por Thomas Wynn, de
perceptivos, pero
posiciones de los objetos en categoras laxas la Universidad de Colorado. Titul su trabajo
no en apreciacin
respecto a otros elementos; por ejemplo, arri- Evolucin de las diferencias sexuales en la
esttica
ba o abajo, izquierda o derecha, delante o cognicin espacial.

1 No existen trabajos
cientcos sistem-
ticos y concluyentes
detrs, dentro o fuera. Por otro lado, las re-
laciones espaciales coordenadas suponen una
informacin mtrica ms precisa con respecto
La seleccin natural habra favorecido que
las mujeres, recolectoras, fuesen ms cons-
cientes que los hombres de los objetos situa-
que demuestren que la a distancias entre objetos. dos en su entorno y se orientaran hacia ellos
apreciacin esttica es Existen algunos otros estudios que mues- durante la recolecta, incluso hacia aquellos que
diferente entre mujeres tran que los hombres tienden a un mayor no estaban relacionados de forma directa con
y hombres. uso de las relaciones espaciales coordenadas esa tarea. A su vez, la seleccin natural habra
y las mujeres tienden a usar en mayor medi- favorecido que los hombres, cazadores, aplica-

2 Las diferencias entre


sexos se han halla-
do en atributos bsicos
da las relaciones espaciales categricas, y que
estos usos se hallan asociados con la activi-
dad de sendos lbulos parietales. El parietal
ran mayoritariamente estrategias espaciales
basadas en conceptos como la distancia y la
situacin respecto a los puntos cardinales, ne-
como el uso del espacio izquierdo parece estar ms involucrado en la cesarios para la orientacin en espacios abier-
y el color, por ejemplo, exploracin de relaciones espaciales categri- tos y en trayectos ms amplios, que implican
las mujeres hacen un cas, mientras la actividad del derecho parece frecuentes cambios de rumbo.
uso ms intenso del me- subyacer al establecimiento de relaciones es- A pesar de que nuestros resultados sugieren
canismo rojo-verde y los paciales coordenadas. que varones y mujeres siguen estrategias dife-
hombres del mecanismo Por consiguiente, nuestros resultados pare- rentes cuando valoran la belleza, en la biblio-
claro-oscuro. cen indicarnos que varones y mujeres activan grafa especializada no aparecen disparidades
estrategias de anlisis espacial distintas duran- concluyentes entre los dos sexos en cuanto a

3 Esas diferencias de
color y uso del es-
pacio hallan en la teora
te la tarea de decidir sobre la belleza de imge-
nes. La actividad marcadamente lateralizada en
el hemisferio derecho sugiere que los hombres
las valoraciones en s, es decir, en cuanto a los
resultados de dichos procedimientos. Hay que
aclarar no obstante, que los escasos trabajos
del cazador-recolector estn utilizando estrategias espaciales basadas experimentales que han pretendido estudiar
una explicacin de ca- sobre todo en coordenadas. En cambio, las mu- las diferencias entre mujeres y hombres en la
rcter evolutivo. jeres, o bien utilizan ambas, o bien utilizan en apreciacin de la belleza, lo han hecho, sobre
mayor medida las categricas. todo, utilizando ilustraciones artsticas.

14 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Arte y esttica
De ah que, antes de seguir avanzando en nues-
Estmulos usados en el experimento
tra exposicin, veamos conveniente aclarar los
conceptos de arte y esttica y la relacin que
existe entre ellos. Dado que, a lo largo de los Los participantes se pronunciaron acerca de la belleza de 400 imgenes.
siglos, ambas nociones han sido objeto de nu- La mitad de stas eran fotografas de paisajes, de escenas urbanas, o
merosos y amplios tratados loscos y de de artefactos y objetos cotidianos. La otra mitad eran reproducciones
teora del arte, sin que se haya llegado a ningn de obras de arte pertenecientes a diversas escuelas: realismo, impresio-
acuerdo sobre su naturaleza, cualquier intento nismo, postimpresionismo y arte abstracto, cada una representada por
por nuestra parte de aportar una denicin un conjunto de 50. Se incluy esta variedad de estmulos para ofrecer

REPRODUCIDO CON PERMISO DEL MUSEO NACIONAL DEL PRADO, ARCHIVO FOTOGRFICO (izquierda); CORTESIA DE LOS AUTORES (derecha)
esencial sera parcial y simplicado. a cada uno de los participantes un abanico amplio para que pudiera
Optaremos por una denicin puramente expresar sucientes valoraciones, tanto positivas como negativas. En la
pragmtica de estos conceptos. Considerare- imagen se recogen dos ejemplos de estmulos usados en el experimen-
mos que una imagen es artstica si se expone to. Arriba gura Paisaje de Capri (1878) de Francisco Pradilla y Ortiz,
o ha sido expuesta en museos o se incluye en- abajo se muestra un ejemplo de escena urbana.
tre sus catlogos, y que una imagen es estti-
ca si se puede decir de ella que destaca por su
belleza u originalidad, por el inters o agrado
que despierta, o por cualquier combinacin de
tales rasgos.
El conjunto de estudios experimentales con
obras artsticas que han puesto a prueba las po-
sibles disparidades entre mujeres y hombres a
la hora de percibir algo como bello se han cen-
trado, en parte al menos, en las diferencias de
preferencia por alguno de los estilos artsticos.
Tanto en el trabajo de Donald J. Polzella, de la
Universidad de Dayton, como en el de Adrian
Furnham, del Colegio Universitario de Londres,
se concluye que las mujeres preeren la pin-
tura impresionista y rococ en mayor medida
que los hombres. En cambio, los hombres pre-
sentan una preferencia hacia obras expresio-
nistas, cubistas, de pop art, y abstractas, como
tambin apunta el trabajo.
Sin embargo, han aparecido varios estudios La diferencia del contenido ntimo frente al
es el caso de otro del mismo Polzella, en aso- esplndido radica en la orientacin introspec-
ciacin con Wendy M. Limbert, de la Universi- tiva del personaje de la obra, en el caso del
dad de California que no han hallado ningn ntimo, y en una perspectiva grandilocuen-
tipo de diferencias en lo que a predileccin por te del entorno, en el caso del esplndido. Por
un estilo se reere. ltimo, la distincin sensual/abstracto nace
Olof Johnson y Robert H. Knap, de la Wesle- de contraponer un contenido ms emotivo y
yan University, preeren centrarse en el con- apasionado con un signicado ms neutro, de
tenido de la obra artstica. Y llegan a la con- menor implicacin para el espectador.
clusin de que las mujeres demuestran una En el primer trabajo citado de Polzella, las
mayor inclinacin hacia contenidos de carcter mujeres mostraron preferencia por las escenas
personal, ntimo y sensual. Por el contrario, los urbanas y por aquellas en las que aparecan
hombres se muestran ms anes a los conteni- comportamientos humanos, los hombres por
dos impersonales, esplndidos y abstractos. composiciones de paisajes y por puertos.
La contraposicin de contenidos personales En 1963, Robert M. Frumkin, de la Univer-
e impersonales separa a las obras de arte en sidad estatal de Kent, conclua en un artculo
aquellas que representan situaciones en las que las preferencias estticas de las mujeres
que el centro es la individualidad de un ser coincidan en mayor medida que las de los
humano y aquellas en las que la individuali- hombres con las obras de arte. No obstante,
dad queda diluida o eliminada por completo. en un estudio de 1981 de Ronald W. Neperud, de

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 15


Magnetoencefalografa

La magnetoencefalografa es una tcnica de neuroima- temas de registro capaces de medir de forma simultnea
gen funcional que permite describir los patrones espacio- los campos magnticos cerebrales a lo largo de toda la
temporales de la actividad cerebral relacionada con dife- convexidad craneal, lo que optimiz las potencialidades
rentes procesos cognitivos bsicos. El desarrollo tcnico de esta tcnica de neuroimagen funcional.
del registro de la actividad cerebral relacionada con los La MEG es una nueva herramienta para el estudio de
procesos cognitivos est aportando una nueva fuente de la cognicin que permite captar los campos magnticos
datos cualitativamente diferentes de los tradicionales, generados por los potenciales postsinpticos (excitatorios
obtenidos en tareas de papel y lpiz o controladas por e inhibitorios) acaecidos en las dendritas de las neuronas
ordenador. piramidales. Una de sus principales ventajas es que su se-
La aplicacin de procedimientos psicosiolgicos al estu- al no se degrada por el paso a travs de los diferentes
dio de los procesos cognitivos bsicos ha permitido el mane- tejidos, como ocurre con las corrientes de volumen que
jo de nuevas variables que han aportado, en algunos casos, capta el electroencefalograma, y, por tanto, puede medir
nuevas tendencias conceptuales sobre la organizacin del en tiempo real (milisegundos) y de forma directa las seales
sistema cognitivo. En los ltimos aos se ha incrementado neuronales.
el nmero de trabajos que utilizan metodologas de regis- Se trata de la nica tcnica de neuroimagen funcional
tros de diferentes variables siolgicas: conductancia de la completamente no invasiva, ya que capta lo que surge de
piel, tasa cardiaca, resonancia magntica funcional (fMRI), forma natural de nuestro cerebro sin inducir ningn cam-
tomografa por emisin de positrones (TEP) y magnetoen- bio. Sin embargo, presenta todava algunas limitaciones
cefalografa (MEG), entre otros. (no captacin de fuentes profundas, artefactos medioam-
La MEG ha surgido en los ltimos 15 aos en un entorno bientales, artefactos provocados por materiales ferromag-
de bsqueda de nuevas herramientas que permitieran con- nticos, etc.).
testar a nuevas y antiguas preguntas sobre la organizacin A pesar de estas limitaciones, estn surgiendo en los
de los procesos cognitivos en el ser humano. A principio ltimos aos algunos trabajos que permiten evidenciar
de la dcada de los noventa se produjo una inexin en nuevos parmetros en el estudio de diferentes funciones
la utilizacin de la MEG para el estudio de los procesos cognitivas como memoria, lenguaje, percepcin y funciones
cognitivos, debida principalmente a la aparicin de los sis- ejecutivas.

DISPOSITIVO MEG
del Centro de Magne-
toencefalografa Prez
Modrego de la facultad de
medicina de la Universidad
Complutense de Madrid
(izquierda). En el expe-
rimento el participante
observaba las imgenes en
la proyeccin que se reali-
CORTESIA DE FERNANDO MAESTU

zaba en el techo mediante


un juego de espejos, a la
vez que la MEG registraba
su actividad cerebral (de-
recha).

la Universidad de Wisconsin, se indicaba justo cubrir los motivos subyacentes a la diferen-


lo contrario, a saber, la mayor adecuacin de cia entre la manera en que valoran la belleza
las preferencias de los hombres hacia las obras hombres y mujeres, si es que realmente existe
artsticas. tal disparidad.
En conjunto, lo anterior signica que quiz Para ello sera conveniente utilizar condicio-
convenga seguir diseando estudios experi- nes experimentales que no sean tan generales
mentales ms ajustados al objetivo de des- como las aplicadas para estudiar las preferen-

16 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


cias de los estilos estticos, los contenidos o la gurativos o abstractos) y a los diferentes tipos
distincin entre obras artsticas y no artsticas. de complejidad, en la mayora de los casos no
Y entrar con un poco ms de detalle en el estu- aparecen diferencias notables entre las prefe-
dio diferencial de los atributos visuales y cog- rencias estticas de mujeres y hombres.
nitivos ms bsicos, como pueden ser el con- En el trabajo de Nadal, para cada uno de los
traste, el color, la profundidad, el tamao, las estmulos visuales se obtuvieron los valores de
emociones, la rotacin mental, entre otros. los tres factores que subyacen a la complejidad
visual: nmero y variedad de los elementos
Atributos visuales y cognitivos que componen la imagen, desorganizacin e
Esa es la lnea que han seguido unos pocos tra- indenicin de los elementos en una escena
bajos experimentales, ms bien minoritarios, coherente, y, por n, asimetra. Estudi la rela-
que han convertido a los atributos visuales o cin que mantenan cada uno de estos factores
cognitivos bsicos en su objetivo, a n de tantear con las valoraciones de belleza. El resultado
la hiptesis de las diferencias de sexo en la apre- fue que, a pesar de que los tres componentes
ciacin esttica. Si se avanza en esa direccin, el de la complejidad visual se relacionaban con
resultado que aparece con mayor fuerza es el los valores de belleza de formas diversas, en
relacionado con el nfasis en la representacin ninguno de los casos apareci una diferencia
de algunos elementos. As, las pinturas que con- clara entre hombres y mujeres. A la luz de esta
tienen reas y formas con una transicin sutil y constatacin, podemos armar que los facto-
no abrupta en relacin con el fondo aquellas res de complejidad que afectan a la aprecia-
que no enfatizan las lneas ni las reas son cin de la belleza son anlogos en hombres 2. ACTIVACION CEREBRAL
preferidas por las mujeres. Los varones, por su y mujeres. diferencial entre hombres y
parte, maniestan una mayor anidad hacia En denitiva, cuando intentamos exponer mujeres durante los primeros
composiciones con guras cerradas. una explicacin global del conjunto de las 900 milisegundos de contem-
Las preferencias de los hombres tambin se conclusiones anteriores no hallamos un hilo placin de un estmulo cali-
dirigen a las pinturas en las que sobresalen el argumental coherente. De hecho, si tomamos cado como bello. Tanto en las
brillo y la saturacin del color esto es, una en consideracin el modelo de cinco etapas mujeres como en los hombres
mayor luminancia o cantidad de luz que al- propuesto por Helmut Leder, de la Universi- se produce una mayor activa-
canza el ojo y colores puros, as como a las dad de Viena, como gua de los procesos cog- cin de los lbulos parietales
formas que podramos denominar altamente nitivos involucrados en la apreciacin esttica, durante la observacin de
geometrizadas. En los aspectos de intensi- debemos concluir que, hasta el momento, los estmulos bellos. Sin embargo,
dad lumnica y contraste, las mujeres prefe- investigadores no han planteado ningn ex- esa activacin es bilateral en
riran aquellas imgenes con menor potencia perimento que permita determinar si las dife- las mujeres, mientras que apa-
con menor luminancia, ms controla- rencias de sexo guardan relacin con procesos rece lateralizada en el lbulo
das con una transicin no brusca en el re- perceptivos, mnemnicos, semnticos, afecti- derecho en los hombres.
corrido de los contornos y menos expresivas,
con contrastes suaves, tanto en los acromticos Hemisferio Hemisferio Hemisferio Hemisferio
izquierdo Mujeres derecho izquierdo Hombres derecho
como en el color. Justo lo contrario de lo que
sucede con los hombres.
300-400 ms
Da la impresin de que estos hallazgos apor-
tan un cierto fundamento a las diferencias que
aparecen en la valoracin de algunos estilos:
400-500 ms
el impresionista es preferido por la mujer y el
expresionista por el hombre. El trabajo ms
completo y que mejor ha mostrado tales dispa- 500-600 ms
ridades es el publicado en 1963 por los ya men-
cionados Olof Johnson y Robert H. Knap.
En el seno de nuestro grupo de investigacin, 600-700 ms
Marcos Nadal ha dedicado su tesis doctoral a
un estudio pormenorizado de la relacin entre
CORTESIA DE LOS AUTORES

700-800 ms
preferencia esttica y complejidad visual y a un
anlisis de las posibles diferencias en ambos
atributos entre hombres y mujeres. Las conclu-
800-900 ms
siones de Nadal indican que, en lo que respecta
al tipo de estmulos (artsticos o decorativos,

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 17


vos o de decisin, tampoco con la combinacin campos que corresponden a atributos visua-
de cualquiera de ellos. les de nivel bsico (color, contraste, profundi-
No obstante, podemos encontrar datos pro- dad...), a estrategias cognitivas o a afecciones
cedentes de otros campos de estudio cercanos emocionales.
a la esttica experimental, por ejemplo de la En este contexto, por estrategias cognitivas
psicologa experimental, que sugieren que debemos entender las operaciones mentales
hombres y mujeres realizan un procesamien- habitualmente inconscientes que realizamos
to ligeramente distinto en una parte de esos con el objetivo de detectar, discriminar, iden-
procesos, e incluso en la integracin de la in- ticar o reconocer elementos u objetos. Por
formacin perceptiva, cognitiva y afectiva. afecciones emocionales entendemos el estado
La manipulacin de las condiciones estti- mental que se produce con la aparicin de una
cas ha aportado escasas certezas acerca de las emocin bsica, como pueden ser la ira, la sor-
diferencias entre los dos sexos, al margen de presa, la alegra, entre otras. A continuacin,
las consideraciones estilsticas que hemos co- y a modo de ejemplo, guran algunas conclu-
mentado ms arriba. Es preciso, pues, acceder siones sobre las diferencias entre sexos en un
de forma colateral a ese tipo de conclusiones o campo relacionado con la preferencia esttica,
interpretaciones: a partir del estudio de otros a saber, el color.

Preferencias de color
La preferencia por los colores cuenta con estu-
Relacin entre complejidad visual y belleza segn sexos
dios experimentales desde nales del siglo XIX.
En 1909, un inspector de enseanza, William
Los tres principales factores que contribuyen a la complejidad visual son: H. Winch, public en el British Journal of Psy-
chology un estudio basado en una muestra de
el nmero y variedad de los elementos que componen una gura.
2000 nios de edades comprendidas entre los
la desorganizacin e indenicin de esos elementos como parte de
7 y los 15 aos, a los que se pidi que pusie-
una escena coherente.
ran en orden 6 colores (amarillo, azul, blanco,
la asimetra.
negro, rojo y verde), segn su preferencia por
Estos grcos muestran las diferentes relaciones que guardan los tres cada uno de ellos. Tanto las nias como los
factores con la belleza valorada por los hombres (la superior) y mujeres nios situaron en primer lugar el azul, en se-
(la inferior). Se aprecia una extraordinaria similitud entre los dos sexos gundo lugar el rojo y en ltimo lugar el negro.
en cuanto a la inuencia sobre los valores de belleza que tienen los tres En el caso de los nios, el tercer lugar fue para
factores de complejidad visual. Tanto hombres como mujeres otorgan el verde, el cuarto para el amarillo y el quinto
una mayor puntuacin de belleza a las imgenes que contienen un gran para el blanco, mientras que en las nias el
nmero y variedad de elementos; dan menor puntuacin a aquellas blanco y el verde compartan el tercer lugar,
imgenes de desorganizacin intermedia, y una mayor puntuacin a por delante del amarillo.
las imgenes de asimetra intermedia. En otros trabajos de la primera mitad del
siglo XX tambin hallamos conclusiones del si-
Valoracin de la belleza

guiente estilo: el amarillo tiene un bajo poder


dada por los hombres

4 4 4
afectivo para las mujeres, la preferencia por el
3 3 3 azul es mayor en hombres que en mujeres, las
mujeres preeren el rojo al azul, y los hombres
2 2 2
el azul al rojo, etc. Pero otras investigaciones
1 1 1 de ese perodo no hallaron diferencias de prefe-
2 1 0 1 2 2 1 0 1 2 2 1 0 1 2
rencia por los colores entre mujeres y hombres;
Desorganizacin
Nmero y variedad se obtuvieron incluso correlaciones del 0,95
e indenicin Asimetra
de los elementos
de los elementos entre unas y otras preferencias.
Valoracin de la belleza
dada por las mujeres

En la segunda mitad del siglo XX las cosas


4 4 4
no cambiaron demasiado y las conclusiones de
3 3 3 los experimentos tampoco obtuvieron ningn
CORTESIA DE MARCOS NADAL

consenso.
2 2 2
En suma, algunos investigadores han des-
1 1 1 crito la historia del estudio de la preferencia
2 1 0 1 2 2 1 0 1 2 2 1 0 1 2 del color como desconcertante, confusa y
contradictoria. Sin embargo, parece haber un

18 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


3. CAZADORES HADZA
cerca del lago Natron (Tan-
zania). En su indumentaria se
observa la utilizacin de algu-
nos colores, atributo visual que
diferencia hombres y mujeres.
CORTESIA DE CAMILO J.CELA

Esa diferenciacin en el uso y


preferencia de colores segn
sexo halla una posible explica-
cin logentica en la hipte-
sis del cazador-recolector.

acuerdo sobre la preferencia universal por el da cuenta de fenmenos realmente fascinantes


azul, aunque este hallazgo disminuya su poder en la percepcin del color.
de conviccin a causa de algunos fallos en el La segunda etapa transcurre a nivel cortical,
control de los experimentos y de la dicultad donde los cientcos dan por sentada la exis-
de conseguir una medida sistemtica y cuan- tencia de tres mecanismos oponentes: uno re-
titativa de la preferencia. lacionado con la oposicin de las experiencias
Pese a la tan extendida idea de que las nias de azul y amarillo, otro con las de rojo y verde,
preeren el color rosa y los nios el azul, no y un tercero con la oposicin de claro y oscuro.
existan pruebas que raticaran esa distincin Existen varias maneras de darnos cuenta de la
hasta que, en 2007, Anya C. Hurlbert y Yazhu existencia de esos mecanismos oponentes. Por
Ling, de la Universidad de Newcastle, publica- ejemplo, si miramos intensamente (sin pesta-
ron Componentes biolgicos de las diferencias ear ni mover los ojos) una supercie azul y
de sexo en la preferencia del color. En el estudio luego desplazamos nuestra mirada hasta una
utilizaron una tarea de eleccin forzada y cuan- supercie blanca, tendremos la impresin de
ticaron los estmulos mediante un colorme- estar viendo unos destellos amarillos. Algo si-
tro. Los participantes elegan, tan rpidamente milar ocurrir con cualquiera de los colores
como les era posible, el color preferido entre oponentes que elijamos, si bien el post-efecto
pares de pequeos rectngulos coloreados. siempre tendr el valor del color oponente.
Antes de seguir con la explicacin del expe- Para el anlisis de sus datos, Hurlbert y Ling
rimento, quiz convenga aclarar lo que, a gran- se basaron en la existencia de los dos meca-
des rasgos, sabemos acerca del procesamiento nismos cromticos de colores oponentes (azul-
cognitivo del color. Entre los investigadores amarillo y rojo-verde) como factores principa-
hay consenso en torno a la existencia de dos les de las diferencias de sexo en la percepcin
etapas en la codicacin y procesamiento de del color, y dejaron de lado el mecanismo acro-
la informacin sobre el color. La primera etapa, mtico de claro y oscuro. Mientras que el meca-
a la que se suele denominar tricromtica, se nismo azul-amarillo explicaba la variabilidad
produce en la retina a partir de la codicacin en el conjunto de la poblacin, el mecanismo
de las ondas electromagnticas en tres tipos de rojo-verde no obtena los mismos resultados
conos, los cuales son receptores visuales res- en mujeres que en hombres.
ponsables del color. Los conos codican las As, slo la actividad del mecanismo rojo-
ondas de longitudes largas, en torno a los 560 verde mostraba diferencias consistentes segn
nanmetros, los conos codican las ondas de el sexo. Los hombres, en promedio, otorgaban
longitudes medias, en torno a los 530 nm, y los un peso bastante negativo a uno de los com-
conos codican las ondas de longitudes cor- ponentes del mecanismo rojo-verde, mientras
tas, en torno a los 440 nm. Esta primera etapa que las mujeres lo valoraban positivamente.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 19


Preferencia y uso de colores en mujeres y hombres

W. H. Winch estudi en 2000


nios de 7 a 15 aos el orden Nias
de preferencia de seis colores.
El primero y el segundo lugar
lo ocuparon el azul y el rojo,
respectivamente, lo mismo Nios
en nias que en nios. Para
ambos sexos, el negro ocup
el ltimo lugar de preferen-
cia. Para los nios, el tercer
lugar fue el verde, el cuar-
to el amarillo y el quinto el
blanco. En las nias, el blan-
co y el verde compartan el
Claro Oscuro
tercer lugar, por delante del
amarillo.

Se representan los tres mecanismos opo- Azul Amarillo


nentes de la segunda fase del procesamien-
to del color en el sistema visual humano. El
azul-amarillo es utilizado de forma similar
por ambos sexos. Los varones hacen mayor Rojo Verde
uso del mecanismo claro-oscuro, mientras
que las mujeres lo hacen del rojo-verde.

O, dicho de otro modo, las mujeres preferan estudio publicado, en 2004, por David Bimler
fondos de colores con tonalidades rojizas, y sus colaboradores de la Universidad Massey
mientras que los hombres no mostraban di- de Nueva Zelanda. De l se desprende que los
ferencias de preferencia entre las tonalidades hombres tienen menor acceso al lxico del
verdes y rojizas. Todos los participantes daban color y que obtienen un menor consenso en
un peso muy positivo al mismo componente la semntica de los colores. En una tarea de
en el otro mecanismo, esto es, a la tonalidad discriminacin cromtica, los hombres otor-
azulada. garon menos importancia a la separacin de
Mientras hombres y mujeres comparten una los colores a lo largo del eje rojo-verde que las
preferencia natural por las tonalidades azula- mujeres. En compensacin, los hombres otor-
das en uno de los mecanismos, la preferencia gaban ms peso a la separacin a lo largo del
de las tonalidades rojizas en las mujeres en el eje de luminancia, esto es, entre zonas claras y
otro mecanismo es clara; sin embargo, en los oscuras, pues el concepto de luminancia hace
hombres no pareca existir preferencia alguna referencia a la cantidad de luz procedente del
por tonalidades rojizas, frente a las verdosas. objeto.
Cabe concluir, por tanto, que la preferencia de Es posible que este descubrimiento subyazca
las nias por el color rosa puede haber evolu- a la preferencia masculina por las conguracio-
cionado sobre esta base universal y natural. nes con transiciones ms abruptas entre reas
claras y oscuras, segn la cual los hombres mi-
De la esttica a la semntica nimizan las distinciones rojizas frente a las ver-
Una investigacin anterior a la dirigida por dosas. Bimler y sus colaboradores indicaron
Hurlbert respalda en buena parte los resul- que el origen de este fenmeno puede deberse
tados obtenidos en esta ltima. Se trata del a diferentes factores, desde una precisin fun-

20 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


cional diferente en la retina, hasta patrones de cin de frutos. En cambio, el hombre habra
socializacin diversos. desarrollado ese rasgo esttico a partir de un
uso coordenado del espacio y un nfasis en el
Filognesis de las diferencias uso de la luminancia para el xito en la caza.
Hurlbert y Ling argumentan que las diferencias Sin duda, una hiptesis arriesgada, aunque no
obtenidas pueden haber surgido a lo largo de infundada.
la evolucin como consecuencia de especializa- De todas formas, debemos tener en cuenta
ciones funcionales especcas en la divisin del que en el estudio de Hurlbert y Ling se eviden-
trabajo segn el sexo. A vueltas con la teora cia de qu forma la diversidad cultural (entre
del cazador-recolector, Hurlbert y Ling propo- poblaciones inglesas y chinas) afecta signi-
nen que el cerebro de la mujer se habra espe- cativamente a las diferencias de preferencias
cializado en las tareas de recoleccin. de colores. Todava hay que aadir una cautela
La capacidad tricromtica y el mecanismo ms, y recordar que las diferencias entre los
rojo-verde son adaptaciones modernas en la dos sexos aparecen como consecuencia de la
evolucin de los primates. Las investigaciones combinacin de la variabilidad propia de cada
apuntan a que estas adaptaciones se proponen grupo.
facilitar la identificacin de la fruta madura o Las diferencias entre sexos no expresan
de las hojas rojizas comestibles inmersas en las preferencias de cada persona individual,
el follaje verde. Por tanto, sera plausible que, ni tampoco podemos asumir que mujeres y
para la recoleccin de la fruta, el cerebro de hombres forman grupos homogneos dentro
la hembra afinara las adaptaciones tricrom- de los que existe un comportamiento comn.
ticas y se deba a stas la preferencia por los Las diferencias entre estos grupos son com-
objetos ms rojizos sobre un fondo de otro patibles con la existencia de diferencias entre
color. Como recolectora, la hembra necesitara subgrupos.
tener una mayor consciencia de la informa- Parafraseando a George Sand, un hombre y
cin del color que el cazador. Este requeri- una mujer son hasta tal punto la misma cosa BIBLIOGRAFIA
miento hara emerger una mayor constancia que casi no se entiende la cantidad de distin- COMPLEMENTARIA
y estabilidad en la preferencia del color en las ciones y de razonamientos sutiles de los cuales
hembras, dato que aparece tanto en el estudio se nutre la sociedad sobre este argumento. Pero BIOLOGICAL COMPONENTS
de Hurlbert y Ling como en el dirigido por William Shakespeare armaba que la mente del O F SE X D I FFEREN CES I N
David Bimler. hombre es de mrmol; la de la mujer, de cera. COLOR PREFERENCE. A. C.
Hurlbert y Ling apuntan una explicacin El debate sobre las diferencias entre mujeres y Hurlbert y Y. Z. Ling en
alternativa a la relacionada con la recoleccin, hombres viene de lejos. Y contina vivo. Current Biology, vol. 17, n.o
basada en la necesidad de discriminar cambios 16, pgs. 623-625; 2007.
sutiles en el color de la piel, debido a los esta- Enric Munar Roca es profesor de percepcin y cog-
dos emocionales y las seales socio-sexuales. nicin visual de la Universidad de las Islas Baleares VISION INTERIOR. S. Zeki.
La hiptesis indicara que las mujeres habran (UIB) e investigador del grupo Evolucin y Cognicin Editorial Antonio Macha-
anado esas adaptaciones para sus roles de Humana, grupo asociado al Instituto de Fsica Inter- do, 2009.
cuidadoras y empatizadoras. disciplinar y Sistemas Complejos-IFISC (UIB-CSIC).
Son numerosos los datos que sugieren que Sus principales lneas de investigacin son la percep- LA GRAN DIFERENCIA. COMO
la apreciacin de la esttica es un rasgo evolu- cin visual, la percepcin auditiva y la percepcin SON REALMENTE LOS CERE-
tivamente novedoso, derivado de otro u otros esttica. Marcos Nadal Roberts es profesor de psi- BROS DE HOMBRES Y MU-
rasgos que ya posean especies de primates an- cologa del arte y de esttica experimental de la UIB JERES. S. Baron- Cohen.
teriores a la nuestra. Las diferencias que apa- e investigador del grupo Evolucin y Cognicin Hu- Amat Editorial, 2009.
recen entre los sexos en el funcionamiento de mana. Sus principales lneas de investigacin son la
los mecanismos subyacentes a la apreciacin esttica experimental y la evolucin de la esttica en SEX-REL ATED SIMIL ARITIES
esttica nos llevan a preguntarnos si su sig- el ser humano. Camilo J. Cela Conde es catedrtico AND DIFFERENCES IN THE
nicacin evolutiva es la misma en mujeres de filosofa y profesor de antropologa de la UIB N EU R A L CORREL ATES O F
y hombres. y director del grupo Evolucin y Cognicin Humana. BEAUTY. C. J. Cela et al.
A la luz de los datos revisados en este tra- Sus principales lneas de investigacin son la sistem- en Proceedings of the Na-
bajo, es concebible que la apreciacin esttica tica humana y los rasgos funcionales derivados en el tional Academy of Scienc-
femenina haya tenido sus orgenes en un uso ser humano. Fernando Maest Unturbe es director es of the United States of
categrico del espacio y en un uso ms intenso del Laboratorio de Neurociencia Cognitiva y Compu- America (PNAS), vol. 106,
del mecanismo rojo-verde en el color percibi- tacional del Centro de Tecnologa Biomdica (UCM- pgs. 3847-3852; 2009.
do con el objetivo de tener xito en la recolec- UPM) de Madrid.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 21


Eres lo que hablas
El psiclogo James W. Pennebaker asegura poder desenmascarar
la personalidad de los escritores con un programa de anlisis de textos.
Las estadsticas no mienten, aduce. La polmica est servida

JAN DNGES

1. ENTRETENIMIENTO TRAICIONERO.
El lenguaje no slo proporciona contenidos, sino
que revela tambin algo sobre nuestro carcter.

22 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


L os trabajos del psiclogo James W. Penne-
baker mantienen dividido al gremio de
los estudiosos de la lengua. Prescinde de los
Queda fuera de toda discusin que la per-
sonalidad de un individuo se refleja en su
lenguaje. Desde siempre, los escritores se han
planteamientos clsicos de la investigacin esmerado en encontrar las formas de expre-
lingstica. Desde hace una veintena de aos sin ms adecuadas para sus personajes de
Pennebaker viene indagando en los escritos la ficcin. Sigmund Freud (1856-1939) observ
personalidad de sus autores, sin analizar una que el lapsus linguae (error o tropiezo invo-
sola vez la sintaxis, ni considerar los matices luntario e inconsciente al hablar) saca a la luz
del signicado, ni siquiera leer el texto. El psi- el subconsciente. Adems, aquel que posee un
clogo se aplica, en cambio, en el recuento de pronunciado sentido del lenguaje cree adivinar,
palabras. entre tantas lneas, la personalidad del autor.
Mas, utilizar la estadstica ciega para medir la RESUMEN
supercie de un texto y, con ello, desentraar
Dime quin eres
el perl del carcter del escritor, funciona?
Pennebaker, investigador desde 1997 en la
Universidad de Texas, desarroll su importante
instrumento a mediados de los aos noventa.
1 El programa de
anlisis lingstico
Linguistic Inquiry and
Lo llam Linguistic Inquiry and Word Count Word Count (LIWC) de
(LIWC). El programa de recuento de palabras James W. Pennebaker
por ordenador ocupa desde entonces cantida- debe derivar, a partir
des ingentes de textos. de cualquier texto, ar-
Nuestro psiclogo social, que ha cumplido maciones referentes al
60 aos, centr uno de sus ltimos anlisis en carcter del autor.
las elecciones presidenciales estadounidenses
de 2008. Public los resultados del estudio psi-
colingstico de los candidatos Barack Obama
y John MacCain en la pgina web www.word-
2 Segn Pennebaker,
el contenido de
un texto no supone la
watchers.wordpress.com. Tanto en los debates clave para desentraar
FOTOLIA / KELLY YOUNG

como en las entrevistas, los polticos mostra- la personalidad de su


ban tendencias claras: McCain hablaba a sus autor, sino las pala-
votantes de un modo muy directo y personal; bras aparentemente
su eleccin de palabras resultaba emotiva e im- insignicantes como
pulsiva. Por el contrario, Obama utilizaba con pronombres, artculos o
frecuencia relaciones causales que indicaban conjunciones, ya que
razonamientos complejos. Asimismo, tenda a su uso resulta menos
expresarse de un modo ms vago que su com- consciente.
petidor republicano.
El sistema de anlisis mecnico de textos
de Pennebaker naci por casualidad. Al inicio de
los aos noventa, el investigador mostraba
3 Los defensores de
los sistemas asistidos
por ordenador conside-
especial inters en el estudio de la escritura ran el anlisis de textos
expresiva. Dicho mtodo permite a personas electrnico ms objetivo
traumatizadas asimilar las vivencias negativas que el de los expertos
o desagradables a travs de su proyeccin por humanos. Sus detrac-
escrito en un diario personal y la redaccin tores, por el contrario,
de ensayos. Pero quera ir ms all: mostrar critican que el sistema
que no slo aparece plasmada sobre el papel la descuide ingentes rela-
reexin de los afectados; sus notas tambin ciones de contenido.
reejan sus progresos.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 23


Con el objeto de probar su hiptesis, Pen- En 1987, una publicacin de Gottschalk caus
nebaker encarg a diversos doctorandos que sensacin. Declaraba que haba observado, a
examinaran cientos de redacciones con conte- travs de sus procedimientos, indicios de que
nido, en su gran mayora, incriminatorio. La el por entonces presidente en funciones de Es-
inuencia emocional fue enorme, recuerda tados Unidos, Ronald Reagan (1911-2004), sufra
Pennebaker; la evaluacin de lo escrito, por lo un deterioro mental desde ms o menos 1980.
tanto, resultaba poco able. Buscaba un m- Aos despus, ya en 1994, se hizo pblico que
todo ms objetivo para analizar los textos. Por Reagan padeca alzheimer.
ello desarrollamos LIWC, seala. Con la llegada de ordenadores suciente-
El software extrae del texto las palabras que mente potentes y asequibles, a comienzos de
denotan alguna seal o caracterstica: Cun los aos noventa, el mtodo cobr mayor po-
optimista es el autor? Le preocupan temas del pularidad. El software para el tratamiento de
pasado o, por el contrario, dominan cuestiones textos, junto con Internet, posibilitaban reco-
MARSHA MILLER, UNIVERSIDAD DE TEXAS, AUSTIN

del futuro? Utiliza expresiones que apuntan a ger una creciente cantidad de datos en forma-
argumentaciones complejas? Todo ello junto to digital. As, el nmero de instrumentos de
al propio programa de recuento de palabras anlisis se dispar.
ha propiciado la elaboracin de un dicciona- Por lo general, la atencin se centraba en
rio con 4500 entradas, distribuidas a su vez el contenido. Ha pasado inadvertido para la
en ms de 70 campos lxicos. De esa manera, psicologa el hecho de que las palabras peque-
se registra la frecuencia con que aparecen en as (yo, nosotros, uno o todos y similares),
el texto las palabras incluidas en las distintas permitieran, de una manera particular, atar
categoras. cabos sobre el comportamiento, comenta Pen-
2. ENFANT TERRIBLE DE LA nebaker. Los sustantivos, los verbos y los adjeti-
INVESTIGACION LINGISTICA: De la A a la Z vos sostenan el signicado de una frase, pero
James W. Pennebaker, inventor Soledad, llorar o feliz, por ejemplo, se en- su eleccin dependa en gran medida del azar;
del programa de anlisis de cuentran agrupadas bajo el epgrafe de pala- por ejemplo, el tema de una redaccin.
textos Linguistic Inquiry and bras emocionales, que a su vez se subdivide en El cmo, seala Pennebaker, revela la per-
Word Count (LIWC). los grupos de afectos positivos y negativos. sonalidad. El estilo de un texto que se expresa
En estas subcategoras, se describen de manera a travs de las palabras pequeas, entre otros
ms especca conceptos relacionados con es- elementos, resulta poco accesible a la manipu-
tados emocionales concretos, como miedo o lacin consciente. As, la persona que quiere re-
duelo. Otras de las categoras que recoge el tra- sultar agradable, elige las expresiones adecua-
bajo son palabras de percepcin inespeccas das, pero no controla el nmero de artculos o
(ver, or, sentir) y de procesos cognitivos pronombres que utiliza para ello, indica.
complejos (debera, pensar, porque). A ello
se suma un total de 22 categoras generales re- El lenguaje de los terroristas
ferentes a partes de la oracin: pronombres, Tal principio queda claro en el estudio Al-
verbos auxiliares, artculos, numerales o con- Kaida de Pennebaker: el investigador analiz
junciones; es decir, palabras funcionales. en 2007, junto a otros cientcos, y por encargo
Sin embargo, el anlisis lingstico electr- del FBI, un total de 58 textos de Osama Bin
nico no es una invencin de Pennebaker. Con Laden y Aiman Al-Zawahiri, considerado este
el n de facilitar el laborioso anlisis manual, ltimo el nmero dos en la jerarqua de la or-
Philip Stone (1936-2006), que ense en Har- ganizacin terrorista. Como escala comparativa
vard, invent en 1966 el primer procedimiento recurrieron a 17 muestras de panetos pertene-
de recuento asistido por ordenador, el Gene- cientes a otras organizaciones extremistas.
ral Inquirer. Coincidiendo casi en el tiempo, Tres de las categoras del LIWC destacaron en
en 1969 Louis Gottschalk, de la Universidad la investigacin. En primer lugar, Bin Laden y
de California, y su colega Goldine Gleser (1915- Zawahiri utilizaban de modo signicativo un
2004), impulsaron el desarrollo de un progra- mayor nmero de palabras emocionales que
ma similar. Los psiclogos queran, a travs de correspondan en su mayora, y por encima de
la escala Gottschalk-Gleser (bautizada con el la media, a expresiones hostiles. En segundo
nombre de sus creadores), clasicar de manera lugar, raramente aparecan verbos en pasado.
automtica cmo una determinada emocin, Los cientcos interpretaron este hecho como
por ejemplo el miedo o la agresividad, inua un reejo del escaso inters por parte de sus
en la comunicacin del paciente. autores de recordar acontecimientos ya suce-

24 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


didos. En tercer lugar, llam la atencin de los de los hechos acontecidos. El recuento de pala-
investigadores la alta proporcin de pronom- bras en el caso de Bin Laden dio como resultado
Yo y la muerte
bres en tercera persona del plural (ellos, a que la complejidad de los procesos de pensa- Se revelan pensamientos
ellos, etctera). Otra de las conclusiones fue miento en sus textos haba alcanzado un alto de suicidio en el lenguaje
que Al-Kaida se dena, ms que otros grupos nivel con el paso de los aos, mientras que en de un poema? James W.
terroristas, a travs de la delimitacin con el el caso de su mano derecha, haban quedado Pennebaker y su compaero
enemigo, segn su lema: Nosotros contra los estancados en un grado inferior. Shannon Stirmann, de la
de Occidente. A comienzos del estudio, los in- Las interpretaciones de Pennebaker parecen Universidad de Pennsylva-
vestigadores compararon tambin los resulta- plausibles. Sin embargo, su mtodo recuerda, nia, investigaron unas 300
dos del LIWC con evaluaciones de observadores en cierto modo, la lectura de posos de caf. Por obras de nueve poetas
independientes, lo que les permiti confir- ejemplo, en los textos de Bin Laden, el 1,49 lricos norteamericanos
mar que el grado de extremismo de un grupo por ciento de todas las palabras se incluyen en suicidas y otros tantos que
puede determinarse mediante la frecuencia la categora odio e ira; en los textos de con- no se haban suicidado.
de uso del pronombre en la tercera persona trol elegidos, representa un 0,89 por ciento. El resultado fue inequvoco.
del plural. Desde la estadstica pura, la diferencia resulta Los que se haban quitado
La comparacin del lenguaje de ambos signicativa; pero, hasta qu punto podemos la vida, usaban casi el doble
islamistas sirvi, a su vez, para determinar considerar signicativo tal resultado? de veces las palabras yo,
todo aquello que los pronombres revelan. As, Las desviaciones, aunque parezcan nimias, mo, me y a m; en
entre 2004 y 2006 se triplic la frecuencia no lo son, apunta Markus Wolf, de la Universi- cambio pocos de ellos usa-
con la que Al-Zawahiri usaba la palabra yo, dad de Heidelberg. El psiclogo, con un equipo, ban el pronombre noso-
mientras que dicho pronombre permaneca tradujo el diccionario LIWC al alemn, versin tros. Asimismo, raras veces
constante en el discurso de Bin Laden. Un que debe servir para el desarrollo de una fu- empleaban, en sus creacio-
alto porcentaje en el uso de yo indica, por lo tura rehabilitacin teraputica con ayuda del nes literarias, conceptos de
general, un fuerte egosmo, aunque tambin correo electrnico. Para lograr desviaciones actividades relacionadas con
inseguridad y una actitud defensiva. Asimis- mayores, la extensin del texto debera ser la comunicacin.
mo, el contexto concreto del contenido con- tambin mayor o, menos compleja, la forma de Tal seleccin de palabras
rma esto, aclara Pennebaker. expresin. Si un paciente explica que se siente evidencia un egosmo
Otros estudios han demostrado que las pa- triste, no suele repetir la palabra triste, por re- exagerado y un aislamiento
labras utilizadas para expresar ponderaciones gla general, sino que describe su estado de otra social, indica Pennebaker,
o enunciados diferenciados (excepto, pero, manera. De ah el inters de las ponderaciones observacin que coincide
excluido, etctera) guardan relacin con una pequeas, insiste el investigador. con las teoras sobre fac-
mayor complejidad cognitiva, con mejores no- El taln de Aquiles del mtodo de Penne- tores desencadenantes del
tas escolares, e incluso con un relato verdico baker aora en la interpretacin de los datos. comportamiento suicida.
En opinin del investigador,
result sorprendente que
los dos grupos estudiados
Obama contra McCain: Lenguaje en la campaa electoral de EE.UU. se reriesen en sus poe-
mas, y aproximadamente
El anlisis electrnico de entrevistas, debates y discursos de Barack Obama y John McCain, con la misma frecuencia,
durante la campaa presidencial, revel claras diferencias en sus respectivos modos de a sentimientos negativos.
expresin. Las palabras de las siguientes categoras se reproducan cada vez ms:

McCain: Obama:
emocional, directo, orientado hacia el futuro reservado y sensato

Empleo frecuente de: Empleo frecuente de:


Primera persona del singular (I, me, my) Artculos (a, the)
Futuro (will, must) Negaciones (never, no)
Conjunciones (and, but, also) Palabras excluyentes (without, except)
Palabras copulativas (all, both) Miedo y rabia (worry, ght)
Afectos negativos (sad) Precaucin (probably, careful)
Emociones positivas (enjoy, happy) Percepcin (look, listen)
movimiento (run, carry)
direccin (around, eastern)
tiempo (age, beginning)
muerte (casualty, grieve)

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 25


As investiga los textos el LIWC

Cuando yo llegu a la universidad, empec a experimentar una mezcla de sentimientos:


excitacin, miedo, curiosidad, etctera. Ante todo estaba tan contento de haber salido
nalmente del colegio. Lo odiaba! En un primer momento, era para m como una hui-
da hacia una nueva vida. Pero, naturalmente, no tena an ni idea de qu clase de vida
deba ser. All, todo resultaba tan nuevo y desconocido. Y, honradamente hablando, al
principio no me entend con mis compaeros. Entonces pens: funciona ahora la cosa
otra vez de la misma manera o qu?
Los colores marcan ejemplos de la eleccin de categoras, segn desglosa el LIWC en el protocolo
de una sesin de terapia (no hemos tomado en cuenta los dobles sentidos):

Primera persona del singular Preposiciones Artculos Conjunciones Palabras de emocin

Qu signica una acumulacin de pronom- sentes, objeta Brigitte Boothe, investigadora


bres? Una persona que utiliza muchas nega- en la Universidad de Zrich del lenguaje de pa-
ciones (no hago eso de mala gana), es ms cientes en psicoterapia. Boothe se muestra cr-

PRO prudente o sensata que alguien que formula


las relaciones de forma directa (preero eso)?
tica ante la evaluacin de los datos asistida por
ordenador. Cuando en un texto aparece con
Fundamentalmente, Pennebaker y Wolf se muestran de acuerdo: los frecuencia el pronombre nosotros, signica
mtodos como el LIWC representan slo una eso que el paciente se halla socialmente bien
palabras pequeas primera aproximacin; la interpretacin de los integrado? O que es tmido y busca escolta en
como yo, nosotros, hallazgos se encuentra todava en paales. el grupo?. Preguntas que resultan clave para el
terapeuta que desea acceder a su paciente.
uno o todo
Comparacin de mtodos
permiten sacar La comparacin con mtodos de medida ya Anlisis segn el principio Google
conclusiones sobre establecidos que sondean la personalidad de Hemos intentado cotejar, en la medida de lo
un sujeto experimental por medio de las entre- posible, nuestros ajustes con evaluaciones de
la personalidad. vistas o tests debe servir para asegurar ms las expertos. Pero tampoco stas resultan infali-
James W. Pennebaker, interpretaciones. En este sentido, Markus Wolf bles, se deende Pennebaker de sus crticos.
Universidad de Texas en Austin compar el potencial informativo del LIWC ale- Nos sucede como a los economistas: reali-
mn con otros procedimientos electrnicos. En- zamos conjeturas justicadas en torno a una
tre ellos, el Diccionario del miedo de Dresde, materia compleja. An es demasiado pronto
del psiclogo Hendrik Berth, de la Universidad para establecer una interpretacin estanda-
tcnica de Dresde. Su mtodo se asemejaba en rizada.
buena medida a la escala Gottschalk-Gleser. La Una posible solucin sera el renamiento
coincidencia fue sorprendente, seala Wolf. de los mtodos. En los ltimos aos, lingis-
Tampoco las consideraciones de expertos hu- tas informticos desarrollaron programas que
manos discrepaban de forma notable. Todo recopilaban por s solos informaciones relevan-
ello, aade el psiclogo, teniendo en cuenta tes sobre el estilo y el contenido. Funcionaban
que el LIWC no toma en consideracin ni los segn el principio Google. En vez de insta-
dobles sentidos ni las negaciones. lar en el ordenador un sistema de categoras
CONTRA De hecho, muchos crticos del software de
Pennebaker subrayan que el programa no
preestablecido, los sistemas de anlisis de
factores, aprendan por s solos. Por ejemplo,
Los rasgos distingue, por ejemplo, si alguien dice estoy qu agrupaciones desempeaban una funcin
lingsticos triste o no estoy triste; ambos enunciados determinada. En cantidades ingentes de texto,
contienen una palabra de la categora emo- encontraban las palabras y grupos de trminos
extraos son los cin negativa. Sin embargo, los defensores del que aparecan con frecuencia. Esto ayudara a
que ms revelan. mtodo aseguran que tales casos se corrigen despejar cualquier prejuicio por parte de otros
gracias a la estadstica, cuando la seleccin de investigadores.
Brigitte Boothe,
textos es lo sucientemente amplia. Junto a Sherlock Campbell, de la Universidad
Universidad de Zrich
No obstante, son los pequeos indicios, los de Yale, Pennebaker calcul en 2003, mediante
acontecimientos raros, los que estn ms pre- el anlisis semntico latente, una escala para

26 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


medir la semejanza entre el contenido de los
diarios personales de pacientes con trauma. Los
textos procedan de tres estudios realizados en
los ltimos aos. Pennebaker y Campbell se
preguntaron qu rasgos haban cambiado en
los textos de pacientes que mostraban una me-
jora y apenas necesitaban acudir a la consul-
ta del mdico. De nuevo, se comprob que los
componentes del contenido no desempeaban
ninguna funcin: el factor que guardaba una
vinculacin ntida con el progreso del paciente
era el empleo de pronombres. Por su parte, los
probandos que realizaban, en sus notas, mo-
dificaciones en la perspectiva de la narracin,
se dejaron tratar posteriormente menos por
el mdico. Es posible que un paciente supere
con mayor rapidez las vivencias traumticas,
cuando describe su situacin desde su propio
punto de vista y desde el de los otros.
El xito de tales estudios apoya la posibilidad
de dejar el asunto en manos del ordenador, aun-
que Pennebaker aconseja precaucin: si faltan
datos referentes al contenido o determinadas
categoras lingsticas, los nuevos programas
Google calculan resultados errneos. Para
nosotros, por ejemplo, la primera persona del
singular representa un constructo bien com- Bibliografia
prensible; me, mo y a m pertenecen a la complementaria
misma serie. Mas, para el ordenador, el pronom-
bre nosotros pertenece tambin a esta catego- WORD USE IN THE POETRY OF
ra, a pesar de que indica el plural, ejemplifica SUICIDAL AND NONSUICIDAL
el investigador. POETS. J. W. Pennebaker,
Por esa razn, Markus Wolf considera que S. Stirman en Psychoso-
los programas de anlisis de probada eficacia, matic Medicine, vol. 63,
como el LIWC, suponen ahora los mejores sis- pgs. 517-522; 2001.
temas para lograr efectos reproducibles. Un
juicio positivo que sigue tan controvertido COMPUTERIZED TEXT ANA
como antes a los ojos de los investigadores de LYSIS OF AL-QAEDA TRANS
la lengua: un principio que deja de lado el con- CRIPTS. J. W. Pennebaker
texto de la relacin de palabras, frases o textos, y C. Chung en A Content
resulta sospechoso. Analysis Reader, dirigido
La perspectiva de Roderick Hart, de le Escue- por K. Krippendorff y M.
la de Comunicacin de la Universidad de Texas, Bock. Thousand Oaks;
se ofrece conciliadora. Cuando dos personas Sage, 2007.
quieren conocer una ciudad, una se sube a un
helicptero y la otra va a pie. Con el anlisis CO M P U T ERG E S T T Z T E
lingstico sucede algo parecido: quien sobre- QUANTITATIVE TE X TANA-
vuela muchos textos con el programa LIWC, LYSE: QUIVALENZ UND RO-
puede dejar escapar cosas que quiz salten a la BUSTHEIT DER DEUTSCHEN
vista en una lectura personal. Pero como com- VERSION DES LINGUISTIC IN-
pensacin, obtiene una amplia perspectiva del QUIRY AND WORD COUNT.
panorama general. M. Wolf et al. en Diagnos-
tica, vol. 54, pgs. 85-98;
Jan Dnges es lingista y periodista cientfico en 2008.
Heidelberg.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 27


Disfuncin
sexual
Pese a lo que pudiera parecer, la libertad ertica de que disfruta la pareja en el lecho compartido
no signica mayor satisfaccin. Alrededor de un tercio de los varones y mujeres en algn momento
dejan de encontrar placer. Slo una terapia adecuada puede remediarlo

PEER BRIKEN, WOLFGANG BERNER Y ANDREAS HILL

Pareja de aspecto atractivo (36/80 kg y 28/55 kg)


de Hamburgo busca una o varias mujer(es) bi
(18-40), que le(s) guste la sumisin en juegos
SM, para relacin duradera o encuentros oca-
sionales, as como para actividades comunes.

Y a hace tiempo que un anuncio como ste


de la seccin de contactos de un peridico
matutino no escandaliza a nadie. Lo que hace
persona sufra con una determinada tenden-
cia sexual. Si no es as, incluso con tendencias
sexuales extremadamente sorprendentes, no
50 aos hubiera sido impensable, hoy en da se diagnostica ninguna paralia.
no merece atencin alguna. Est permitido El hecho de que las paralias, en determina-
todo aquello que a uno le guste, en tanto no das circunstancias, puedan estar en relacin
Tab:
cause dao ajeno. Un axioma al que se acaban con delitos, explica el que ocupen amplio es-
de apuntar los terapeutas en el diagnstico de pacio tanto en la atencin social como en la problemas
las alteraciones sexuales: en vez de perversio- investigacin especializada. Incluso aquellas con el sexo
nes, en las tendencias erticas extraas se ha- que son menos frecuentes, como los trastor-
bla de paralias, segn el DSM-IV (Diagnostic nos de la identidad sexual, en las que se tie- A pesar de que los
and Statistical Manual de la Asociacin de ne la sensacin de haber nacido en el cuerpo trastornos de la
Psiclogos Americanos, APA) o de alteraciones equivocado. Cuantitativamente hablando, son
de las tendencias sexuales, segn el ICD-10 con diferencia mucho ms signicativas las
funcin sexual son
(International Classication of Diseases de alteraciones funcionales sexuales. Aqu, los muy frecuentes, slo
la OMS). mdicos diferencian entre trastornos del de- el diez por ciento de
En ambos sistemas diagnsticos, un tras- seo sexual, la excitacin sexual, el orgasmo,
los afectados busca
torno se registra si cumple algunas de estas as como los dolores y espasmos vaginales
dos condiciones: primera, que alguien, al sa- condicionados sexualmente (vase el recua- ayuda teraputica.
tisfacer sus inclinaciones, cause dao a otra dro Trastornos sexuales). Una de cada tres
persona, tal un nio, en el caso de la pedolia personas experimenta en el transcurso de su
[vase Pedolia, por Peer Briken, Andreas Hill vida uno de estos problemas. Pero tambin
y Wolfgang Berner; M ENTE Y CEREBRO, n.o 19], o aqu vale la norma general: slo se reputan
un paseante, en el caso del exhibicionismo; se- alteraciones cuando una persona sufre en ra-
gunda, que la persona, debido a una tenden- zn de sus sntomas.
cia ertica, se sienta gravemente perjudicada Los investigadores del hospital berlins de
social o profesionalmente o en cualquier otro la Charit comprobaron en 2004 que, de unos
aspecto importante de su actividad vital. Lo 2000 varones encuestados entre 40 y 79 aos,
que resulta decisivo para un diagnstico no casi el 20 por ciento, padecan una disfuncin
son las concepciones morales de la sociedad, erctil. Pero a la pregunta de si esa circunstan-
sino la posibilidad de que uno mismo u otra cia mermaba su calidad de vida respondieron

28 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


FOTOLIA / MONKEY BUSINESS

armativamente un porcentaje considerable- Pese a la correccin, los trastornos de la 1. PERIODO DE SILENCIO.


mente menor. Sobre todo los afectados que te- ereccin ocupan la primera posicin de los En el principio de los trastor-
nan ms de 60 aos parecan aceptar seme- trastornos sexuales, al menos en los varones. nos sexuales se encuentran a
jante limitacin, por lo que no caba declarar Las mujeres padecen sobre todo trastornos menudo problemas de comuni-
que padecieran un trastorno sexual. del apetito sexual, esto es, una disminucin cacin: expectativas no cumpli-
Estudios similares realizados en los Estados importante o incluso carencia total de deseo das, discusiones o estrs.
Unidos y en Australia en 1994 y 2000, respec- sexual. Las estadsticas del Instituto de Investi-
tivamente, haban dado cifras ms altas: uno gacin Sexual de Hospital Clnico Universitario
de cada tres australianos y uno de cada dos de Hamburgo-Eppendorf muestran que este
estadounidenses padeca de alguna forma hecho es un fenmeno bastante novedoso. En
ms o menos severa de disfuncin erctil. A los aos setenta del siglo pasado, los trastornos
pesar de las apariencias, estos resultados no sexuales ms frecuentes entre las mujeres eran
indicaban que los hombres alemanes fueran los de excitacin y los del orgasmo. Alrededor
especialmente vigorosos. La diferencia en los del 80 por ciento de las mujeres que acudan a
resultados se deba a los distintos criterios de la consulta o bien no haban tenido nunca un
investigacin empleados: en los estudios ms orgasmo o bien slo muy ocasionalmente.
antiguos no se preguntaba a los participantes Veinte aos ms tarde, esos problemas ape-
acerca de si la falta de capacidad erctil era nas si llegaban al 30 por ciento y la tendencia
tambin duradera. era decreciente. Una razn para explicar por

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 29


TRASTORNOS SEXUALES
TRASTORNOS
PARAFILIAS/ DE LA FUNCION SEXUAL TRASTORNOS
TRASTORNOS DE LA IDENTIDAD SEXUAL
DE LAS TENDENCIAS SEXUALES X Trastornos del deseo sexual
X Transexualismo
X Fetichismo X Trastornos de la excitacin sexual (diferencia entre el sexo
X Exhibicionismo X Trastornos del orgasmo de nacimiento y el sexo
X Voyeurismo
de identidad)
X Dolores/espasmos
X Intersexualidad
X Pedolia
(rasgos orgnicos
X Sadomasoquismo
de ambos sexos)

qu las mujeres aparentemente han aprendido la autosatisfaccin. La extensin del fenmeno


a vivir de una forma ms plena durante los de la asexualidad en la Red ha conducido a la
ltimos 20 aos es la mejor educacin recibida. formacin de grupos que, para los interesados,
Tanto ellas como sus parejas disponen ahora de actan como establecedores de identidad, lo
ms y mejor informacin en todo lo referente que les permite recibir apoyos. Sin embargo,
al cuerpo femenino. detrs de esto es posible que no se halle nada
Sin embargo, a pesar de que las mujeres nuevo, ni ningn trastorno genuino. Pues siem-
alcanzan el punto culminante del disfrute pre ha habido personas con apenas o ningn
sexual mucho ms frecuentemente que hace deseo o actividad sexuales, como ya mostr
40 aos, paradjicamente tienen mucho me- hace medio siglo el sexlogo estadounidense
nos deseo sexual. En los aos setenta slo el Alfred Kinsey.
ocho por ciento de las mujeres que acudan al A diferencia de los asexuales, las mujeres y
Instituto de Hamburgo lo hacan a causa de los varones con trastornos funcionales sexua-
la carencia de apetito sexual. En la actualidad, les lamentan su abstencin forzada o no poder
ISTOCKPHOTO / BILIANA RAKOCEVIC

las mujeres solicitan consulta por ese motivo disfrutar de la relacin sexual. Y, sin embar-
con mucha ms frecuencia. go, son pocos los que se atreven a consultar a
un mdico acerca de su problema. La mayora
Ningn inters por el sexo de los alemanes entre 40 y 80 aos deseara
La inapetencia sexual no debe confundirse que su mdico de familia abordara el tema de
con el fenmeno de la asexualidad. La perso- forma activa, al menos eso es lo que indican
na asexual no se siente atrada corporalmente los resultados de una encuesta representativa
por nadie, ni busca establecer contacto ertico realizada por la facultad de medicina de Han-
alguno. Un estudio del Anthony Bogaert, de la nover en el ao 2002. El tema parece ser tab
Universidad Brock en St. Catharines (Canad), en las consultas; slo al once por ciento de los
publicado en el ao 2004, lleg a la conclusin participantes en el estudio se les pregunt de
de que un porcentaje de la poblacin adulta era forma rutinaria sobre su sexualidad.
asexual. Bogaert dena la asexualidad en los El fenmeno resulta sorprendente, si tene-
siguientes trminos: No sentirse nunca atra- mos en cuenta los grandes progresos que se
do sexualmente por nadie. han hecho en los ltimos diez aos en la te-
En posteriores anlisis de los datos se advir- rapia de los trastornos sexuales funcionales.
ti que en el grupo de los asexuales predomi- El desarrollo de medicamentos a partir de los
naban las mujeres sobre los varones, los viejos inhibidores de la fosfodiesterasa, por ejemplo
2. FRUSTRACION sobre los jvenes, los solteros sobre los casados. el sidenal ms conocido bajo el nombre de
EN LUGAR DE PLACER. Asimismo, eran ms frecuentes entre varones Viagra, ha modicado radicalmente el tra-
Segn los sexlogos, los varo- religiosos con un estatuto socioeconmico tamiento de los trastornos funcionales en los
nes sufren especialmente con bajo y los hombres con escasas experiencias varones.
los problemas ligados al acto sexuales. En virtud de un cambio tan espectacular,
sexual. A diferencia de lo que En 2007 se public un estudio del Instituto acecha la amenaza, lo mismo en los crculos
ocurre con las mujeres, no es Kinsey de Bloomington (EE.UU.) con resultados especializados que en la opinin pblica, de
raro que equiparen los trastor- ms elaborados, segn el cual las personas que perder de vista la importancia que adquieren
nos de la ereccin con el fraca- se identican como asexuales rechazan las re- los factores psquicos en la aparicin de los
so de la relacin. laciones sexuales, pero no por ello renuncian a problemas de ereccin.

30 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Deseo: La interaccin entre la mente y el cuerpo se mos de un tratamiento que no se halla exento
demuestra con mxima nitidez en la actuacin de riesgos; as, un probable incremento de cn-
una cuestin misma de los inhibidores de la fosfodiestera- cer de mama. Adems de la testosterona, se han
de edad? sa. El frmaco ejerce su accin en los cuerpos realizado ensayos con otros medicamentos que
cavernosos del pene. Pero su ecacia est con- estimulan la descarga del neurotransmisor do-
A diferencia de dicionada a que el sujeto tenga una fantasa pamina en el cerebro (por ejemplo, el Buprin
los trastornos de sexual estimulante o una necesidad sexual, y la apomorna). Los medicamentos sealados
la excitacin en funciones ambas gobernadas por el cerebro. tienen efectos secundarios, amn de ejercer
Si se interrumpe la cadena de seales que parte slo un efecto limitado, pues su impronta es-
los hombres, la
del cerebro, va por la mdula espinal y termina timuladora no interesa slo al deseo sexual.
inapetencia sexual en los genitales (a consecuencia de una inter- El candidato ms prometedor en la actuali-
en las mujeres vencin quirrgica u otros), los inhibidores de dad para el tratamiento medicamentoso de los
la fosfodiesterasa no tienen efecto alguno. trastornos del apetito sexual se llama PT-141,
depende menos
Estos inhibidores presentan efectos secun- una versin sinttica de la melanocortina. Esta
del envejecimiento. darios. Su ingesta puede desencadenar dolores hormona, que acta sobre la descarga de dopa-
Las mujeres de de cabeza o de estmago, un incmodo enro- mina y de oxitocina, regula el color moreno de
ms de 35 aos jecimiento del rostro o cambios en la visin la piel, razn por la cual fue originariamente
de los colores. Los sujetos con enfermedades desarrollada como protector solar. En los en-
declaran no poder
cardiocirculatorias graves no deben tomar es- sayos clnicos dio lugar entre los participantes
disfrutar del sexo tos preparados. Para algunos hombres, estos masculinos en el estudio a una fuerte ereccin;
en menor nmero frmacos son algo continuo, para otros son un los voluntarios de ambos sexos sealaron tam-
que las mujeres ms remedio ocasional y coadyuvante y otros no bin un aumento de su libido.
los consideran en absoluto, bien a causa de sus En un estudio posterior se administr esa
jvenes. efectos secundarios bien porque sencillamente hormona en dosis altas a ratas hembra. El re-
les moleste la idea de que su potencia mascu- sultado fue que las ratas hembra no parecan
lina dependa de un medicamento. tener bastante con lo que buenamente les da-
En las mujeres hasta ahora apenas si se ha ban sus congneres e intentaron incluso cubrir
conseguido inuir de forma farmacolgica en ellas mismas a sus compaeros de jaula ms
la excitacin sexual y en el orgasmo. En los reticentes.
estudios realizados con las terapias medica- El PT-141 se encuentra ahora sometido a di-
mentosas, las pacientes con trastornos fun- ferentes pruebas. Todava es pronto para saber
cionales sexuales reaccionan a los placebos en si podr lanzarse al mercado. Hace poco que la
mayor cantidad que los hombres. Tras empresa que desarrolla esta sustancia activa
i d a d e m o c io n a la toma de un pseudomedicamen- tuvo que aplazar un estudio clnico debido a
xim l,
Pro bienestar
Ap to, las mujeres mostraron ms la recomendacin de la Administracin de Ali-
re
a l c ia frecuentemente signos de mentacin y Frmacos (FDA) norteamericana
u sa
ti
c i ac t
x

excitacin sexual (circu- que haba advertido una serie de efectos secun-
se

n or
sf
n

d e io

lacin sangunea y hu- darios: aumento de presin arterial, mareos,


cc i

ls

El ciclo
sf a

exo

medad incrementadas nuseas y cefaleas.


Sati

en la zona vaginal),

del pla
l cer pero no sintieron
n i ng u na pu n zada
El coito en el laboratorio
El futuro de la terapia sexual sigue, igual que

femenino
c i n

ertica. Dicho de otra antao, ligado al terreno psicolgico. Los medi-


Excitac

oral
e r c ep

manera, el sidefanil y camentos cumplen una funcin coadyuvante


cor p

El ciclo de la excitacin femenina, sustancias similares importante en el tratamiento de los trastornos


in

cit d, p

segn Rosemary Basson, 2007


n

parecen modificar la funcionales sexuales, pero no constituyen pa-


sex

ex id a
ac i
ua

circulacin sangunea nacea alguna. Los mtodos psicolgicos que


l a ibi l
l

on

sp tambin en los genitales se aplican actualmente en la terapia sexual


D i de
co Estm femeninos, no as la excita- proceden de los trabajos realizados en los aos
nt
ex ulos s
to exuales en un cin mental. sesenta por William Howell Masters y Virginia
em ocion
al agradable Johnson. Ambos, junto con Alfred Kinsey, son
Efectos secundarios considerados los pioneros de la investigacin
La inuencia determinante en la inapetencia sexual. Masters y Johnson se concentraron, a
sexual femenina se debe a la toma de la hormo- diferencia de Kinsey, no en la cuestin de cu-
na sexual masculina testosterona. Pero habla- les eran las prcticas sexuales ms extendidas

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 31


entre la poblacin, sino en la investigacin de
EN CAMINO HACIA EL PUNTO CULMINANTE la psicologa y de la siologa de la conducta
sexual.
Segn los sexlogos norteamericanos William Masters y Virginia John- Tras observar una serie de parejas durante la
son, toda relacin sexual atraviesa cuatro niveles. Empieza con la fase relacin sexual, Masters y Johnson elaboraron
de excitacin, que puede durar desde unos pocos minutos hasta una en 1966 un modelo en cuatro etapas del ciclo
hora. En ella, aumentan el pulso y la presin sangunea, especialmente de reaccin sexual. Segn dicho modelo, el sexo
en la regin plvica, y aparece el fenmeno del sex ush, el aumento transcurra en cuatro etapas construidas cada
de circulacin sangunea de las capas drmicas superciales, lo que hace una a partir de la anterior. Al deseo le segua la
que en los hombres se produzca una ereccin y que en las mujeres se excitacin, a continuacin vena el orgasmo y,
engrosen el cltoris, los labios vaginales y los pezones y, adems, que nalmente, se produca la relajacin. Esto, que
las partes genitales se humedezcan. hoy parece pura banalidad, result ser entonces
Durante la fase de meseta se incrementa el deseo y, con ello, la un descubrimiento de primera magnitud, ya
tensin muscular. Los labios vaginales externos se dilatan y se forma que por primera vez se comprob y se ex-
humedad vaginal. El miembro masculino muestra las primeras gotas puso que el sexo (y no la reproduccin) funcio-
de preeyaculacin. naba de forma detallada (vase el recuadro En
Durante la fase de orgasmo, la excitacin alcanza su cima. El sex camino hacia el punto culminante).
ush llega a su mximo nivel. Aparecen contracciones musculares es- Partiendo de la existencia de ese ciclo, Mas-
pontneas y rtmicas en las regiones genital y anal. Las mujeres expe- ters y Johnson desarrollaron un concepto para
rimentan durante el orgasmo de cinco a diez o quince contracciones el tratamiento de los trastornos funcionales
en las reacciones ms intensas. El hombre expulsa habitualmente el que desde entonces ha sido perfeccionado en
esperma durante el orgasmo. Sin embargo, la eyaculacin no tiene que mltiples aspectos y que sigue aplicndose.
coincidir necesariamente con la cumbre emocional de la pasin, pues los El mtodo de marras consiste en lo siguiente:
varones pueden experimentar el clmax sin eyaculacin, y a la inversa. el psiclogo intenta descubrir primero en
Las mujeres durante el orgasmo segregan ujo. Y puede incluso sobre- conversacin individual o en pareja qu tipo
venir una pequea prdida de consciencia debido al punto tan lgido de experiencias sexuales ha conocido la pareja,
al que llegan la actividad cardiaca, la circulatoria y la respiratoria. Las por separado o juntos, y en qu punto se en-
mediciones de la actividad cerebral muestran que las mujeres disfru- cuentra alterado su ciclo de excitacin.
tan durante ms tiempo que los hombres, ya que el cerebro femenino Para evitar en lo posible la presin generada
puede mostrarse agitado durante dos minutos. por las expectativas, al principio del tratamien-
En la fase de relajacin el cuerpo retorna a su funcin cardiorrespi- to hay una fase de intencionado dejar hacer, du-
ratoria normal, se experimenta una agradable sensacin de cansancio y rante la cual la pareja, en varios niveles del jue-
los rganos sexuales se dilatan. Tras el orgasmo, los hombres necesitan go amoroso, ensaya diversos estmulos sexuales
un descanso de algunos minutos, descanso que va aumentando con la durante el coito. Con ello se pretende que cada
edad, hasta durar incluso varios das. Las mujeres reaccionan ms r- uno conozca su propio cuerpo y descubra lo que
pidamente y pueden llegar a tener orgasmos mltiples. Sin embargo, le estimula. A continuacin, el terapeuta fomen-
experimentan el punto culminante del placer de forma ms irregular ta que la pareja formule sus propias necesidades
que los hombres. y angustias y las comparta con el otro. Ejercicios
comunes previamente acordados caricias o
toqueteos ayudan a la pareja a abandonarse
en los siguientes pasos de la relacin sin que
ninguno de ellos se sienta apremiado. La terapia
busca el percibirse mejor a uno mismo y a su
El precio del placer pareja, exteriorizar las necesidades y corregir
las experiencias negativas o los miedos median-
Una terapia de pareja para el tratamiento de los
te nuevas experiencias positivas.
trastornos de excitacin cuesta por trmino medio Por regla general, cuanto ms tardamente
entre 1500 y 2000 euros y dura aproximadamente aparece un trastorno en el ciclo de la excitacin
sexual ms fcil resulta su tratamiento. Tal es
unas 25 sesiones. Esta suma se corresponde ms o
el caso, de la eyaculacin precoz, el segundo
menos con lo que cuesta una terapia medicamentosa trastorno funcional ms habitual entre los
por medio de Viagra durante un ao. hombres. Mediante un entrenamiento guia-
do, la pareja aprende a retardar la eyaculacin
interrumpiendo la estimulacin un poco antes
de que se vaya a producir la eyaculacin bien

32 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


mediante alguna distraccin o bien mediante Diferencias sexuales
la presin manual sobre el tallo del pene.
Ms complicadas son las terapias de los Los hombres con trastornos sexuales funcionales se
trastornos del apetito sexual. Durante mu- distancian emocionalmente de forma ms intensa de
cho tiempo se crey sin ms que las mujeres sus parejas y de su entorno social que las mujeres.
reaccionaban menos intensamente ante los
estmulos sexuales clave que los hombres y, Las mujeres compensan los problemas sexuales ms
por esa razn, sentan tambin un menor deseo raramente que los hombres con un refugio en el trabajo.
sexual. Pero Meredith Chivers, de la Universi-
dad de Toronto, descubri en 2004 que las mu- (segn Uwe Hartmann: Therapie sexueller Strungen: ein Zukunftsfeld
jeres que no encontraban estmulos erticos der psychologischen Psychotherapie? en Psychoterapeutenjournal,
clave en fotos o en pelculas pornogrcas s vol. 4, pgs. 353-365, 2006.)
mostraban signos de excitacin corporal. Por
tanto, la valoracin emocional y las reacciones cuerpo. Si el sexo se experimenta entonces de
corporales espontneas no se corresponden a forma positiva, aumentan las ganas de las muje-
veces entre s. res por ulteriores aventuras. Su deseo depende, a
menudo, del contexto; en mayor frecuencia que
Anar los sentidos el deseo de los hombres.
En un estudio de la Universidad de Texas en Por ese motivo, hemos de tratar preferen-
Austin publicado en 2007 se arribaba a la con- temente los trastornos del apetito sexual
clusin de que en las mujeres sexualmente cuando hablamos de terapia de pareja. Cons-
satisfechas la propia estimacin del estmulo tituye el contexto ptimo para reflexionar
concuerda bien con los signos orgnicos mesu- de forma conjunta sobre la calidad de la re-
rables, mientras que en las mujeres inapetentes lacin. El estrs, las disputas, las expectativas
las seales corporales apenas se perciben como inexpresadas y las experiencias negativas son
signos de estimulacin sexual. las causas principales de la carencia de deseo
Por otro lado, las mujeres reaccionan de sexual. Slo cuando se trabajan los conictos
forma diferente ante la visin de un hombre en este terreno las mujeres pueden aprender a
desnudo segn el punto temporal en el que se experimentar de forma agradable los contactos
encuentren en relacin con el ciclo menstrual: sexuales.
en la fase de ovulacin los sentimientos volup- Con todo, la terapia de pareja no slo se
tuosos aparecen ms rpido que en cualquier ha probado como efectiva en los trastornos
otro momento del ciclo, tal como se muestra del apetito y de la excitacin sexual. En 2001
en los resultados de una investigacin de Rein- apareci un estudio de revisin realizado por
hard Mass, publicada en 2008. nuestro Instituto en el que dos tercios de las
Qu signica todo esto para la prctica te- parejas que haban sido tratadas en sus tras-
raputica? Pues que las disfunciones sexuales tornos funcionales sexuales declaraban haber
han de tratarse de forma sexualmente espec- experimentado una mejora signicativa. El
ca, es decir, de forma distinta en hombres y en que el efecto de la terapia fuera duradero de-
mujeres. El curso lineal de la excitacin sexual penda de cada pareja.
segn Masters y Johnson deseo, excitacin, En un grupo de pacientes los sntomas vol-
orgasmo y distensin se queda demasiado van a empeorar transcurrido aproximada- BIBLIOGRAFIA
corto, especialmente en el caso de la sexuali- mente un ao. El resto sentan a largo plazo COMPLEMENTARIA
dad femenina. Por eso, Rosemary Basson pre- haber alcanzado una sexualidad ms plena.
ere hablar de un crculo de requerimientos de Y esta sensacin es un factor decisivo en la PA ARTHERAPIE BEI SEXUE-
la excitacin femenina. Segn su investigacin felicidad. Pues, segn la opinin unnime de LLEN STRUNGEN. M.
aparecida en 2007, a muchas mujeres no les muchos estudios de los ltimos aos, nuestra Hauch. Thieme; Stuttgart,
motiva tanto las propias ganas de sexo, cuanto calidad de vida depende no de lo activos que 2006.
el deseo de gustar a la pareja, establecer inti- somos sexualmente, sino de lo satisfechos
midad o sentirse querida. No es raro que las que nos sentimos de nuestra sexualidad. LUSTVOLLER SCHMERZ. SAD-
ganas de sexo aparezcan slo ms adelante con OMA SOCHISTISCHE PERS -
la actividad sexual. Wolfgang Berner es profesor del Instituto de Inves- PEKTIVEN. W. Berner, P.
La punzada ertica no se produce, pues, en las tigacin Sexual y de Psiquiatra Forense del Hospital Briken y A. Hill. Psychoso-
mujeres al principio del ciclo de reaccin sexual. Clnico Universitario de Hamburgo-Eppendorf, donde zial; Giessen, 2008.
Surge en el transcurso de la donacin del propio ensean tambin Peer Briken y Andreas Hill.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 33


DEFD-MOVIES (ESCENA DE LA PELICULA EL SILENCIO DE LOS CORDEROS; 1991, EE.UU.)

34
MENTE Y CEREBRO 43 / 2010
Trastorno antisocial
de la personalidad
Los psicpatas no sienten miedo ni compasin. Derrochan, en cambio, carisma y gran talento
para la manipulacin. Son los delincuentes perfectos. En la mayora de los casos, su carrera criminal
comienza durante la infancia o juventud. Diversas investigaciones certican la existencia de una
serie de anomalas cerebrales caractersticas en los trastornos antisociales de la personalidad

SIMONE EINZMANN

C uando el psicpata Ted Bundy llenaba los


titulares de los peridicos a mediados de
los aos setenta, Kent Kiehl era slo un nio.
planas que cubren las paredes del vehculo;
en el centro se encuentra el tomgrafo, cuyo
cilindro magntico se erige desde el suelo hasta
Ambos crecieron en el mismo barrio adinerado el techo como si de una gigantesca rosquilla
de Tacoma, una ciudad portuaria del estado de azul claro se tratara. Kiehl se propone escanear
Washington. Bundy termin all el bachillera- unos 1000 cerebros cada ao.
to en 1965, estudi psicologa y se implic en
poltica a favor del partido republicano. En los No todos son asesinos
setenta, el atractivo y carismtico Ted Bundy Entre un 15 y un 25 % de los presos son psi-
inici su expedicin sanguinaria por Estados cpatas, pero no todos, asesinos; del mismo
Unidos: viol, estrangul y descuartiz a unas modo que no todos los asesinatos se deben
treinta mujeres, quiz ms. En 1976 fue deteni- a una personalidad antisocial del criminal.
do por primera vez; logr fugarse en dos ocasio- De hecho, muchos psicpatas no resultan ni
nes. En 1978 le encarcelaron para siempre. siquiera violentos. Para determinar qu per-
En casa de los Kiehl se habl mucho de Ted sonas pueden ser diagnosticadas dentro de
Bundy. Por qu se haba convertido, precisa- la categora de psicpata, Kiehl se basa en la
mente l, en un asesino en serie? Treinta aos herramienta ms socorrida: el Psychopathy
despus, es posible que Kent Kiehl se encuentre Checklist Revised (PCL-R) (vase el recuadro
ms cerca de la respuesta que otros investiga- Listado de Psicopata Revisado, PCL-R) de
dores. La especialidad del catedrtico en neu- Robert Hare, reconocido psiclogo criminal
rociencia de la Universidad de Nuevo Mxico e investigador en psicopata. El ciudadano
y director del Mind Research Network de Al- medio alcanza con facilidad los cinco puntos
burquerque son los psicpatas. dentro de la escala del PCL-R. Segn la explica-
El gobernador de Nuevo Mxico le autori- cin de Kiehl, si un sujeto obtiene un mnimo
z para que aplicara tcnicas de formacin de de 30 puntos de un total de 40 posibles, nos
imgenes a los reclusos de las doce prisiones encontramos ante un psicpata.
1. REALIDAD O FICCION? estatales. Para desarrollar su trabajo en el lugar Uno de los probandos de Kiehl, con una
El personaje de ccin Hanni- en el que los probandos cumplan sus respecti- puntuacin de 35 puntos, critica tal etiquetaje.
bal Lecter (interpretado por vas condenas, Kiehl encarg instalar un tom- Desde que se me ha catalogado como psic-
Anthony Hopkins en El silencio grafo de resonancia magntica a medida, y de pata, todo el mundo me considera un asesino,
de los corderos, 1991), asesino 2,3 millones de dlares, en una furgoneta de aunque no lo sea. Incluso el juez slo toma en
genial e insensible, muestra 15 metros de largo. Su ahora laboratorio mvil consideracin la escala de puntos de la PCL-R,
rasgos tpicos de un psicpata. est equipado de arriba abajo con pantallas con lo que me aade dos aos ms.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 35


Los investigadores calculan que un 1 % de la Liberados con mayor rapidez
RESUMEN poblacin masculina cumple los criterios de Al parecer, logran incluso llevar a cabo tal
psicopata, y un 3 %, los de trastorno antisocial engao con personas que, por su profesin,
Cerebros
de personalidad. Entre la poblacin femenina deberan percatarse de ello. En un estudio del
impertrritos
se dan menos de la mitad de casos que entre ao 2009, Stephen Porter, de la Universidad

1 Los psicpatas ca-


recen de empata,
miedo y percepcin
los varones. Las estimaciones norteamericanas
parten de alrededor de un 1 % de casos de per-
sonalidad antisocial.
de Dalhousie, demostr que los delincuentes
diagnosticados con psicopata eran excarcela-
dos con antelacin dos veces y media ms que
moral. Dichas caracters- Trtese de psicpatas o antisociales, dichos el resto de los criminales. Segn el psiclogo
ticas van acompaadas individuos no se distinguen a primera vista criminalista Hare, asesor del FBI en asesinatos
de una serie de anoma- del resto de la poblacin. La mayora resultan en serie, muchos psicpatas alcanzan puestos
las cerebrales. encantadores y elocuentes, aunque tambin directivos gracias a su capacidad de manipu-
autoritarios y eglatras. Carla Harenski, cola- lacin. Competencias como la elocuencia, el

2 Interesan la cor-
teza prefrontal y
el lbulo temporal; en
boradora de Kiehl, entrevist a un recluso que
haba obtenido nada menos que 38,9 puntos en
la escala de PCL-R. El sujeto cumpla condena
saber imponerse y cierta frialdad resultan ap-
titudes extraordinariamente tiles para escalar
peldaos en una carrera profesional.
especial, la amgdala, por matar a su novia; lo haba engaado con En 2001, Sabine Herpertz demostr que, en
el hipocampo y el giro otro hombre. efecto, los psicpatas esconden sus reacciones
temporal superior. Mientras me describa el asesinato, se mos- emocionales. La coordinadora del departamen-
Dichas regiones parti- tr tan divertido y encantador, que en muchos to de investigacin de psicologa experimental
cipan en el aprendizaje momentos tuve que reprimir la risa, recuerda del Hospital Universitario de Aquisgrn com-
de las reacciones de Harenski. Los psicpatas poseen la adaptabili- par las reacciones de 25 psicpatas y 18 pa-
miedo, as como la per- dad de un camalen, a la vez que mienten y cientes fronterizos (borderline), procedentes
cepcin moral y la com- manipulan sin escrpulos. Kiehl debe tomar en de crceles de alta seguridad, con el comporta-
pasin. consideracin tales caractersticas al plantear miento de 24 probandos sanos. Herpertz mos-
sus estudios. No les puedes dar la oportunidad tr, a cada sujeto, imgenes que, por lo general,

3 Se han descubierto
tambin disposi-
ciones genticas que
de tomarte el pelo. despiertan sentimientos positivos o negativos

se repiten en los casos


de comportamiento El Listado de Psicopata Revisado, PCL-R
antisocial. Entre ellas,
recordemos una va- El psiclogo forense Robert Hare, catedrtico de la Universidad de Columbia Britnica,
riante del gen MAO-A; cre en 1980 la primera versin del listado aludido. Cada rasgo debe calicarse con 0
est relacionado con puntos (ausente), 1 punto (posiblemente presente) o 2 puntos (presente), basndose en
las anomalas en la la biografa del probando y sus respuestas a una entrevista con preguntas establecidas
corteza prefrontal y de antemano. Se considera psicpata a quien alcanza un mnimo de 30 puntos de un
en la amgdala, pero total de 40 posibles.
slo repercute sobre el
comportamiento cuan- 1. Elocuente, de presencia cautivadora 12. Estilo de vida parasitario,
do se suman vivencias 2. Alto concepto de s mismo egosta y explotador
traumticas durante la 3. Tendencia al aburrimiento constante y 13. Promiscuidad
infancia. necesidad de estimulacin 14. Muchas relaciones de pareja,
4. Mentira patolgica aventuras de corta duracin, poligamia
5. Comportamiento manipulador 15. Irresponsabilidad, por ejemplo,
y embaucador absentismo en el trabajo
6. Falta de remordimiento o culpa 16. Escasa disposicin a asumir responsabili-
7. Afecto supercial dades por sus propios actos
8. Insensibilidad y falta de empata 17. Problemas de conducta precoces,
9. Falta de control del propio mentiras, fugas
comportamiento 18. Delincuencia juvenil
10. Comportamiento impulsivo e inconsciente 19. Desacato de instrucciones e imposiciones
11. Falta de objetivos realistas por el tribunal
y a largo plazo 20. Versatilidad criminal

36 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


2. LABORATORIO SOBRE RUEDAS.
Kent Kiehl, de la Universidad de
Nuevo Mxico de Alburquerque,
encarg construir un tomgrafo
de resonancia magntica, mvil,
para examinar a los reclusos en
la propia crcel. De este modo,
se evitaba un arriesgado y cos-
CORTESIA DE MEDICAL COACHES INC., 2009

toso transporte de presos.

en las personas; por ejemplo, la foto de un ca- Memoria de caza


chorro animal o la de un nio desgurado por Kevin Wilson, del laboratorio de psicologa fo-
quemaduras. rense de la Universidad de Dalhousie, sospe-
La conductividad elctrica de la piel indicaba chaba desde haca tiempo que los psicpatas Antisocial, disocial
la excitacin emocional, el reejo de parpadeo posean una habilidad mayor que el resto de los o psicpata?
mostraba sobresalto, y la tensin en ciertos conciudadanos para descifrar los sentimientos Segn el manual diagnstico
msculos faciales expresaba las emociones. personales. En 2008 comprob dicha hiptesis y estadstico de los trastornos
Tales indicadores de medicin manifestaron con probandos varones: les mostr una serie de mentales (DSM-IV), el tras-
que los individuos psicpatas experimentaban rostros junto con sus correspondientes datos torno antisocial de la perso-
reacciones ms dbiles que el resto de parti- biogrcos. Los individuos con una alta puntua- nalidad se caracteriza por la
cipantes. En cambio, entre los pacientes fron- cin en el PCL-R recordaban en especial aquellas inadaptacin social y el fracaso
terizos, Herpertz observ un cuadro de reac- imgenes en las que aparecan mujeres con ex- en adaptarse a las normas
cin muy similar al de los probandos sanos. presin triste y de fracaso. Las personalidades legales.
As, pues, un psicpata presenta una capacidad psicopticas poseen una capacidad similar a la
de empata menor, tanto en positivo como en memoria de caza, identican vctimas especial- El trastorno disocial de la
negativo. mente indefensas y vulnerables, comenta el personalidad, el equivalente
Semejante pobreza de empata caracteriza investigador. La propia insensibilidad, pues, no en el sistema de diagnstico
a todos los psicpatas. Carecen de impulsos impide a los psicpatas analizar con precisin mdico ICD-10, comprende,
naturales como la compasin o el miedo, que los sentimientos de los dems. adems, la indiferencia frente
inducen por lo general al respeto; se hallan Reeja el cerebro del psicpata tales carac- a los sentimientos de los de-
privados incluso de la sensacin de remor- tersticas? Estudios elaborados con tcnicas de ms, entre otros factores.
dimiento. Harma Meffert, de la Universidad imagen certican la existencia de anomalas en
neerlandesa de Groningen, establece en di- varias regiones cerebrales, entre ellas, la amg- Junto a la insensibilidad y la
chos rasgos la clave del cuadro clnico de los dala, zona importante para la percepcin de escasez de empata, se suman
psicpatas. Las personas sanas son capaces de sentimientos que se halla en el lbulo temporal a las caractersticas de los psi-
percibir lo que otros sujetos sienten porque (vase la gura 3). Segn un informe de Kiehl cpatas una alta autoestima y
activan circuitos neuronales similares al ex- y su equipo, de 2001, el volumen de dicha rea una presencia cautivadora. Sin
perimentar, por ejemplo, alegra o pena; casi aparece un 20 % menor en psicpatas que en embargo, la psicopata no est
como si sintieran en ellas misma las emocio- personas sanas. Esa estructura en forma de denida en ninguno de los dos
nes ajenas. En el caso de los psicpatas, no almendra se activa, por ejemplo, cuando sen- sistemas tpicos de diagns-
es as. Meffert, investigadora de dicha teora, timos miedo. tico, DSM-IV y ICD-10. En el
sospecha que las neuronas espejo, necesarias Asimismo, los investigadores han demos- mbito cientco, gura como
para la empata, resultan menos activas en trado que los sujetos psicpatas presentan un forma especial o grupo central
los psicpatas. El psicpata dispone de una hipocampo ms reducido. Tal estructura se en- de los llamados trastornos de
gran capacidad para leer las emociones en cuentra estrechamente vinculada a la amgdala personalidad. A veces, incluso
las dems personas; a pesar de ello, separa y, en especial, a la memoria de acontecimientos se utilizan los tres trminos
dichos conocimientos de sus propios senti- emocionales. El hipocampo y la amgdala, pues, (antisocial, disocial y psicpata)
mientos, indica. resultan de menor tamao y menos activos (en como sinnimos.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 37


especial en el hemisferio izquierdo) en perso- una joven asustada. Los reclusos que permane-
Trastorno antisocial
nas con psicopata. Ambas reas contribuyen cieron impasibles ante tal visin, presentaron
de la personalidad
de forma conjunta a que los humanos evitemos una actividad llamativamente tenue en el giro
(segn el DSM-IV)
comportamientos y situaciones que impliquen temporal superior (circunvolucin superior del
Se dene como un patrn
consecuencias desagradables. Los psiclogos se lbulo temporal), en comparacin con el res-
general de desprecio y
reeren a esta reaccin como miedo condicio- to de los probandos. Junto con la percepcin
violacin de los derechos de
nado. Si un menor ya maniesta en la infan- moral, dicha regin cumple un papel decisivo
los dems, que se presenta
cia una disfuncin emocional en este tipo de en la llamada theory of Mind (teora de la
desde la edad de los 15
reacciones, le resultar ms complicado que a mente); capacidad de ponerse en la piel de
aos. Se deben cumplir
otros nios de su misma edad aprender que no los dems y comprender sus sentimientos e
un mnimo de tres de los
se debe inigir dao a los dems. No temer las intenciones.
siguientes criterios:
consecuencias. En Alemania, el equipo de Jrgen L. Mller,
Por otro lado, los psicpatas suelen presentar de la Universidad de Gttingen, conrm en
1. Fracaso a la hora de
anomalas en la corteza prefrontal (situada en 2008 la teora de una posible disfuncin del
adaptarse a las normas
el lbulo frontal), rea a la que los neurocient- sistema paralmbico. Los investigadores pre-
sociales en lo que res-
cos atribuyen una inuencia inhibidora sobre sentaron a 22 probandos imgenes neutrales y
pecta al comportamiento
partes del sistema lmbico, como la amgda- con contenido emocional. Todos ellos estaban
legal
la. Segn la hiptesis del sndrome frontal, dispuestos para la toma de tomografas. El re-
2. Mentira y estafa para
el comportamiento antisocial radica en una sultado fue similar al obtenido por Kiehl y su
obtener un benecio
disfuncin de la regulacin homeosttica en- equipo: los diez psicpatas presentaron un vo-
personal o por placer
tre la corteza prefrontal y el sistema lmbico, lumen de sustancia gris en la corteza prefrontal
3. Impulsividad e incapa-
procesador de emociones. y en el lbulo temporal superior derecho clara-
cidad para planicar el
Mediante numerosos estudios relacionados mente inferior a los doce sujetos sanos.
futuro
con este tema, Yaling Yang de la Universidad
4. Irritabilidad y agresividad
del Sur de California en Los Angeles, distingui Enfado descontrolado
(peleas fsicas o agresio-
en 2008 con ms exactitud entre tres partes Existe otra estructura lmbica que evidencia
nes)
relevantes del lbulo frontal afectadas en el diferencias: la corteza cingular anterior, parte
5. Despreocupacin impru-
caso de los psicpatas: anterior de una circunvolucin en forma de cin-
dente por su seguridad y
turn estrechamente vinculada con la amgda-
la de los dems la corteza orbitofrontal, que desempea un
la, el hipocampo y la corteza prefrontal. Segn
6. Comportamiento irres- papel primordial en el control del compor-
Kiehl, en los psicpatas dicha estructura parece
ponsable (en el trabajo) tamiento y en el reconocimiento del signi-
afectada, y con ello, la regulacin de reacciones
7. Ausencia de remordi- cado emocional de una situacin,
emocionales, como el control del enfado.
miento; indiferencia o la corteza prefrontal ventromedial, que se
Por supuesto, cuando hablamos de anoma-
autojusticacin activa cuando un voluntario debe resolver
las cerebrales en psicpatas nos basamos ni-
dilemas morales y ticos,
camente en promedios, pues las diferencias en-
y la corteza prefrontal dorsolateral, respon-
tre los afectados resultan considerables. Adrian
sable de la planificacin y regulacin de
Raine, de la Universidad del Sur de California,
estrategias de accin, entre otras funciones
deni dos subtipos. Junto con su equipo ana-
cognitivas centrales.
liz personas con trastorno antisocial de per-
Por dicha razn, las anomalas en las regio- sonalidad, autores de crmenes muy graves y
nes mencionadas van acompaadas de proble- violentos, que diferan entre s en un aspecto
mas en el control de impulsos y la percepcin muy importante: slo en el caso de 13 de los 29
moral. Kiehl considera que, en los casos de probandos estaba probada su culpabilidad.
psicopata, la red entre las regiones indicadas En el caso de los psicpatas sin xito se
del lbulo frontal y temporal, el sistema pa- apreci un volumen reducido de sustancia gris
ralmbico, padece alguna deciencia. Su equi- en la corteza prefrontal. En las pruebas neu-
po de investigacin registr en esas zonas un ropsicolgicas, tales sujetos obtuvieron peores
volumen de sustancia gris ms reducido, si se resultados que los que se encontraban libres.
trataba de psicpatas. La explicacin parece evidente: un criminal
En uno de sus estudios, Kiehl y su colabo- necesita un lbulo frontal intacto para planear
radora Harenski mostraron fotografas con su crimen sin ser descubierto. En general, los
escenas aterradoras a presos masculinos. En psicpatas con xito suelen alcanzar una
una de las imgenes apareca un hombre con puntuacin en la lista PCL-R menor que los
un cuchillo en mano a la altura del cuello de psicpatas sin xito.

38 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Vista en corte transparente
3. DEFECTOS EN EL SISTEMA PARALIMBICO.
Corteza cingular anterior
Los psicpatas padecen una serie de anoma-
las cerebrales. Las reas afectadas son, sobre
todo, reas paralmbicas, es decir, zonas
conectadas con el sistema lmbico (amgdala
e hipocampo). Entre ellas, tres reas de la
corteza frontal, as como la corteza cingular
anterior y el giro temporal superior. El vo-
lumen reducido, la menor actividad de esas
Corteza
estructuras o ambos denotan que la sensibili- prefrontal in
dad, la percepcin moral, el proceso emocio- Inhibic
nal y el control de conducta en los psicpatas
se hallan afectados en su neurobiologa.

Vista exterior
Corteza prefrontal
dorsolateral
Corteza orbitofrontal

Corteza prefrontal
ventromedial
Amgdala
GEHIRN & GEIST / MEGANIM

Sistema
Giro temporal
lmbico
superior
Hipocampo

Corteza
orbitofrontal

Las anomalas neurobiolgicas podran ser ma cerebral y gentica molecular. Segn la


innatas. El hecho de que los trastornos psico- investigacin, una variante del gen que codi-
pticos se manifiesten con mayor frecuencia fica la enzima monoaminooxidasa-A (MAO-A)
entre la poblacin masculina, apunta hacia se encuentra relacionada con el comporta-
un componente gentico. Estudios extensos miento antisocial, as como el volumen redu-
sobre gemelos confirman dicha hiptesis. En cido de la amgdala y la corteza prefrontal. En
2005, un equipo de Essi Viding, del Centro condiciones normales, la MAO-A se encarga
de Investigacin en Psiquiatra Social Gen- de descomponer los neurotransmisores se- Genes
tica del Desarrollo de Londres, solicit a los gregados por el cerebro, como la serotonina sospechosos
profesores de 3687 gemelos que evaluaran la y la dopamina. Si la actividad de la variante Los psiquiatras Guillermo
tendencia antisocial, la capacidad emptica y gentica resulta dbil, la enzima no da abasto Ponce y Janet Hoenicka
de expresin de sentimientos de tales alum- y se origina una subida del nivel de neuro- del Hospital Clnico
nos. Al comparar los resultados de gemelos transmisores. Universitario de Madrid
monocigticos y dicigticos, as como los Sin embargo, el gen MAO-A slo produce descubrieron en 2008 dos
que haban crecido en familias diferentes, efecto cuando el ambiente se maniesta desfa- variantes genticas ms,
los cientficos concluyeron que la disposi- vorable, segn comprob, en 2002, el equipo de que a menudo se asocian
cin hereditaria desempeaba un papel im- Terrie Moftt, de la Universidad de Wisconsin con la psicopata: la versin
portante. en Madison. Los cientcos analizaron a 422 Taql-A del gen ANKK1
As, pues, la gentica inuye en la falta de varones jvenes de Nueva Zelanda maltratados y el subtipo C-957T del
empata y de sentimientos. Si tales caracte- fsica y psquicamente durante su infancia, por gen DRD2, conocido por
rsticas aparecen resaltadas, la disposicin ge- lo que presentaban un 50 % ms de posibili- resultar un factor de riesgo
ntica determina, incluso por s sola, el grado dades de delinquir como adultos. Entre stos, para el alcoholismo. Entre
de comportamiento antisocial. En nios que los que manifestaban adems el gen MAO-A los 300 probandos analiza-
maniestan un nivel normal de empata y de poco activo fueron condenados ms del do- dos, aquellos que posean
sentimientos, el grado de comportamiento ble de veces por crmenes que en el caso de ambas variantes genticas
antisocial depende, por igual, de los genes y probandos con variante normal. En cambio, presentaban rasgos psi-
del ambiente. en los voluntarios con gen problemtico pero copticos ms graves que
Raine, investigador en la Universidad de que no haban sufrido malos tratos durante los portadores de una sola
Pennsylvania en Filadelfia, compar en un su infancia, el comportamiento criminal no variante o ninguna.
estudi en el ao 2008 resultados de anato- aumentaba.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 39


Tres problemas metdicos sobre la investigacin en psicopata

Causalidad
Se tiende a interpretar las anomalas cerebrales como la causa de distintos rasgos de
personalidad. Pero la investigacin sobre correlaciones ha mostrado que no existe una
relacin causal entre anomalas y personalidad. Muchos psicpatas, por ejemplo, son
tambin alcohlicos. En este caso, las anomalas cerebrales y el comportamiento antisocial
pueden deberse al alcoholismo.

Sondeos
Algunos investigadores eligen a los probandos entre criminales con trastorno antisocial
BIBLIOGRAFIA o psicoptico de la personalidad; otros los seleccionan entre estudiantes en los que se
COMPLEMENTARIA han detectado previamente rasgos de personalidad psicpata o antisocial. Para ello, es
probable que tomen en consideracin distintos valores lmite o criterios.
TED BUNDY CONVERSA-
TIONS WITH A KILLER. S. G. Grupos de control
Michaud y H. Aynesworth. Con el objeto de descubrir anomalas en los cerebros de psicpatas, los investigadores
Authorlink Press; Irving, los comparan con cerebros de otros sujetos experimentales. Pero, hasta qu punto es
2000. importante el grupo de comparacin? Deberan compararse los criminales psicpatas
con criminales que no posean rasgos psicopticos? O con personas sanas e ntegras, con
A COGNITIVE NEUROSCIENCE rasgos similares y caractersticas parecidas en cuanto a edad, sexo y procedencia social?
PERSPECTIVE ON PSYCHOPA- En el mejor de los casos, con ambos grupos, pero esto ocurre raras veces.
THY: EVIDENCE FOR PARALIM-
BIC SYSTEM DYSFUNCTION .
K. A. Kiehl en Psychiatry La causa, las familias psicpatas, queremos excluirlos de nuestro
Research, vol. 142, pgs. desestructuradas? entorno. Hay muy poca gente dispuesta a
107-128; 2006. En la mayora de los casos, los psicpatas pro- invertir en ellos.
vienen de familias que desatienden a sus hi- Los primeros informes sobre xitos tera-
MAOA, EARLY ADVERSIT Y, jos, los maltratan, los castigan con frecuencia puticos conseguidos pertenecen a Michael
AND GENE-ENVIRONMENT y les demuestran poco amor. No obstante, no Caldwell y a su equipo de la Universidad de
INTER ACTION PREDICTING tiene por qu ser siempre as. El asesino en se- Wisconsin, Madison, del ao 2006. Provienen
CHILDRENS MENTAL HEALTH: rie Ted Bundy declar en repetidas ocasiones de una institucin para la atencin de casos
N E W E V I D E N CE A N D A que haba crecido en un entorno con mucho graves de criminalidad juvenil. Mientras
META ANALYSIS. J. Kim- cario, en el que se daba mucha importancia 88 de los 141 chicos del centro con niveles
Cohen et al. en Molecular a los valores cristianos. Sin embargo, de joven altos de psicopata siguieron un programa
Psychiatry, vol. 11, pgs. descubri que su hermana era en realidad estndar para jvenes criminales, el resto se
903-913; 2006. su madre. Al no estar casada en el momento someti a un tratamiento intensivo. Los tera-
del nacimiento de Bundy, los abuelos del nio peutas se centraron en establecer relaciones
FROM GENES TO BRAIN TO decidieron hacerlo pasar por su propio hijo. Se estrechas con los jvenes y servirles como
ANTISOCIAL BEHAVIOR. A. hubiera podido evitar la carrera de asesino en ejemplo a seguir. Tambin se basaron en eli-
Raine en Current Direc- serie de Bundy? El mismo considera que su minar el crculo vicioso que crea el castigo y
tions in P sychological adiccin a la pornografa cada vez ms dura la reaccin de desafo, que vuelve a acarrear
Science, vol. 17, n. o 5, inuy de manera decisiva en su comporta- consigo el castigo. Tuvieron xito. Tras el pro-
pgs. 323-328; 2008. miento delictivo. grama estndar, tres de cada cuatro jvenes
Muchos investigadores de prestigio adu- reincidieron, mientras que con la terapia in-
BR AIN ABNORMALITIES IN cen que las personas que padecen una psi- tensiva slo volvieron a delinquir dos de
ANTISOCIAL INDIVIDUALS: copata severa carecen todava de curacin. cada cuatro. El nmero de crmenes graves
I M P L I C AT I O N S F O R T H E Sin embargo, Kiehl se muestra optimista: se redujo a la mitad.
L AW. Yang, Y. et al. en la psicopata se consigue tratar, si se inicia Ted Bundy no tuvo oportunidad de trata-
Behavioral Sciences and una terapia precoz, durante la infancia del miento. El 24 de enero de 1989 fue ejecutado
the Law, vol. 26, pgs. 65- afectado. La ciencia, no obstante, an debe en la silla elctrica.
83; 2008. avanzar mucho en ese terreno. Kiehl indica
el porqu. No tenemos compasin con los Simone Einzmann es periodista cientfica en Aberdeen.

40 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


ENTREVISTA

No cabe una prediccin


able del acto criminal
Podremos predecir en un futuro el riesgo de reincidencia de un
criminal mediante un escner cerebral? Para Henning Sa, del
Hospital Clnico de Aquisgrn, se trata de una esperanza ingenua.
Segn l, lo decisivo no es la biologa, sino cmo sta repercute en

HOSPITAL UNIVERSITARIO AACHEN


las vivencias y el comportamiento

CHRISTIANE GELITZ

Profesor Sa, cul es la relacin entre ocasiones en que personas que durante Henning Sa
la criminalidad y el trastorno antisocial aos haban cometido todo tipo de crme- naci en 1944 en Kiel. De 1966 a 1972,
de la personalidad? nes, de repente han dejado de hacerlo. estudi medicina en las universidades de
Hablamos de un trastorno que se dene Kiel, Viena y Maguncia. Por la ltima alcanz
por la incapacidad de sus afectados de ate- A qu se debe tan alto riesgo de cri- el doctorado en 1974. En 1978, fue contra-
nerse a las normas sociales y a las leyes. minalidad? tado como mdico especialista en psiquiatra
Por consiguiente, casi todos los antisocia- A dos caractersticas bsicas de las per- en el Hospital Clnico de Heidelberg. Gana
les cometen delitos, mayores o menores. sonalidades antisociales: la ausencia de la habilitacin, en 1986, con un trabajo
Pero no todos los criminales cumplen los miedo y la falta de empata conducen in- sobre Psicopata, sociopata, disocialidad.
criterios de un trastorno antisocial de la discutiblemente a una carrera criminal. De 1987 a 1990, es coordinador del departa-
personalidad. El porcentaje entre los de- Por regla general, no causamos daos al mento de psiquiatra forense de la Universi-
lincuentes es de un 25 a un 30 %. En el prjimo por empata o por miedo a sufrir dad de Mnich. Ms tarde, de 1990 a 2000,
total de la poblacin, de un 3 %. Adems, represalias. Esto no corresponde al caso ocupa la direccin de la clnica de psiquiatra
varan las cifras segn el pas. de los pacientes antisociales. y psicoterapia del Hospital Universitario de
Aquisgrn, del que es nombrado en 2001,
As pues, el trastorno antisocial de Hoy en da, incluso podemos compro- director y presidente ejecutivo. Desde 2005,
la personalidad es uno de los mayores barlo en el cerebro. preside la Sociedad Europea de Psiquiatra.
factores de riesgo de delincuencia? S, por ejemplo, con imgenes que desen-
S. De todos modos, es difcil separar la cadenen reacciones emocionales, como ovacionados por sus hazaas; es el caso
personalidad de otros factores. Muchos la foto de un cachorro de foca simpti- de algunos intrpidos pilotos de guerra.
antisociales provienen de familias pro- co. Normalmente, una visin como sta Valerosos y temerarios, son conocidos
blemticas o padecen adicciones, es de- despierta en nosotros sentimientos de como buscadores de sensaciones y necesi-
cir, causas posibles de una deriva hacia la cario y proteccin. En cambio, la ima- tan una estimulacin constante, otra ca-
criminalidad. Por otro lado, los factores gen de un nio gritando con quemaduras racterstica que conduce a la violacin de
pueden reforzarse entre s. nos provoca una reaccin de sobresalto, la ley. Entre ellos encontramos jugadores
estremecimiento, miedo y malestar. Con de pquer y banqueros de inversin.
En qu grado cabe el diagnstico de ese mtodo se pueden provocar distintos
un criminal en potencia? afectos de forma estandarizada para una Por qu unos se convierten en ban-
Los pronsticos operan siempre sobre posterior medicin de activacin en re- queros con xito y los otros en atraca-
probabilidades. Resulta imposible pre- giones cerebrales especcas, sobre todo, dores de bancos?
decir con seguridad si alguien cometer en el sistema lmbico. Dar rienda suelta a la inclinacin por el
un crimen. Es cierto que la mayora de riesgo dentro del marco de la ley es pri-
las personas con este diagnstico ha de- No cree que la insensibilidad y la falta mordialmente una cuestin de socializa-
saado a la ley repetidas veces y que la de temor pueden tambin ser muy tiles cin. Algunos aprenden a seguir las nor-
experiencia psiquitrica nos demuestra en nuestro da a da? mas, conscientes de los inconvenientes de
que en estos casos la reincidencia es muy La verdad es que hay psicpatas triunfa- su incumplimiento. Puede que slo co-
probable. Sin embargo, no han faltado dores que asumen grandes riesgos y son metan pequeas infracciones que pasan

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 41


Plantea una cuestin muy discutida. padece una enfermedad psquica grave,
Reclusos enfermos Segn el principio bsico para la convi- una psicosis por ejemplo. Incluso tengo
psquicos vencia en nuestra sociedad, toda persona mis dudas de si realmente se trata de
Ms de un 80 % de los criminales adulta es responsable de sus actos. Pero una enfermedad o ms bien de caracte-
encarcelados, sean de uno u otro sexo, cuando existe un trastorno psquico rsticas de personalidad problemticas,
padecen dos o ms enfermedades grave, que perjudica o incluso anula la como una desviacin de la norma: ms
psquicas. Uno de cada tres presos en comprensin o capacidad de control, la necesidad de estmulos, menos empata
Alemania cumple las caractersticas de responsabilidad criminal disminuye, si y ms agresivos que la media. La posibi-
un trastorno antisocial de la personali- no desaparece. lidad de exclusin de la responsabilidad
dad. Casi un 60 % padece una adiccin criminal no est pensada para los que
grave, mayoritariamente al alcohol o a Cmo se puede comprobar que real- tienen dicultades en comportarse de
opiceos. mente existe un trastorno grave de tales acuerdo con la ley, sino para quienes
caractersticas? se sienten incapaces de controlar sus
(Prvalenz psychischer Strungen,
Psychopathologie und Behandlungsbedarf bei
Los fenmenos psquicos no se pueden actos a causa de una enfermedad que
weiblichen und mnnlichen Gefangenen. determinar con tanta exactitud como la les imposibilita por completo la percep-
C.-E. Schnfeld et al en Der Nervenarzt, distancia de frenado, por ejemplo, sino cin de la realidad y el gobierno de su
vol. 77, pgs. 830-841; 2006)
que suelen obtenerse mediante compa- conducta.
raciones. En comparacin con la media,
inadvertidas o que se encuentran dentro este individuo tiende ms a este o a Goza el diagnstico de alguna in-
de un margen de tolerancia, sacando par- ese comportamiento? El arquetipo de uencia a la hora de decidir la puesta
tido a las leyes tributarias, por ejemplo. exclusin de responsabilidad criminal en libertad de un preso?
lo encontramos en el caso de una psico- S. Para pronsticos en informes es im-
Qu influye exactamente en el de- sis aguda. Se excluye la responsabilidad portante al tomar la decisin de una
sarrollo de una personalidad antisocial? criminal cuando el autor del delito ha excarcelacin anticipada o para dar un
El trastorno presenta agrupacin fami- odo voces que le ordenaban matar a permiso. En estos casos es esencial va-
liar. Cuando los padres son portadores sus padres porque estaban posedos por lorar si el peligro que exista cuando se
de rasgos antisociales, en los hijos el el demonio. Cuando las consecuencias perpetr el crimen, perdura o no.
riesgo aumenta con respecto al resto de de un trastorno de la personalidad sobre
la poblacin, aunque no se cren con sus las vivencias y el comportamiento son Se podran consultar escneres cere-
padres. Es evidente que en estos casos equiparables a las de una enfermedad brales para esos pronsticos?
los genes asumen una mayor respon- psquica grave, la responsabilidad cri- En las tcnicas de neuroimagen, no exis-
sabilidad que el entorno. Pero tambin minal se resiente. ten marcadores neurobiolgicos que per-
est claro que el hecho de pertenecer a mitan analizar el pronstico. No sufrago,
una banda juvenil constituye un factor En personas con un trastorno antiso- pues, el optimismo de Gerhard Roth y
de riesgo considerable, pues, durante su cial de la personalidad, cmo se evala Wolf Singer. En un debate, Singer lleg a
desarrollo, los nios y adolescentes imi- el grado de responsabilidad criminal? declarar que, para cometer un asesinato
tan constantemente a sus coetneos. Por regla general, se exige responsabili- hay que tener un cerebro enfermo. Yo no
dad criminal. Slo en algunos casos, sobre creo que sea as. Hay personas que han
Alguien con un trastorno antisocial de todo cuando se suman otros trastornos, matado y que no tienen ninguna enfer-
la personalidad sigue siendo responsa- se considera disminuirla. Nuestro siste- medad psquica.
ble de sus actos? ma de derecho exige a estas personas que
se contengan y cumplan las normas. Qu me dice de los pedlos? Est de-
mostrado que su cerebro reacciona de
Cuestin de voluntad? Es eso justo? Los afectados no tienen forma distinta ante la imagen de nios
Gerhard Roth, de la Universidad de ninguna culpa de haber nacido con una desnudos. Deberamos seguir encerrn-
Bremen, y Wolf Singer, del Instituto Max disposicin biolgica concreta o en un dolos mientras sea demostrable este tipo
Planck para Investigacin en Neurocien- entorno social especco. de reaccin?
cia de Frankfurt, sostienen, apoyados en Cul sera la alternativa? Nuestra socie- No. Hay personas que sienten cierta ex-
razones neurocientcas, que el hombre dad se ha puesto de acuerdo en juzgar citacin al ver un nio pequeo desnu-
carece de voluntad libre. En su opinin, por sus actos a los psicpatas y, si pro- do, pero la mayora no comete un delito
nuestras acciones se hallan controladas, cede, enviarlos a la crcel o a un centro sexual por ello. Tambin hay personas
entre otros, por reas del cerebro, cuyos psiquitrico penitenciario. A mi enten- que se sienten estimuladas por alguna
impulsos no podemos gobernar de der, las personas con baja capacidad forma de violencia. Pese a lo cual, nada
forma consciente. emptica y alta necesidad de estmulos induce a pensar en una incapacidad de
no estn enfermas a la manera de quien control de sus actos.

42 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Y si adems existe una disfuncin del Y los propios padres, qu pueden
lbulo frontal y, por consiguiente, se ve hacer?
By reason of insanity
afectado el control de impulsos? Cuando el nio ya presenta rasgos muy Uno de los primeros juicios en los que
Cuando se van sumando factores, llega marcados, para los padres es muy dif- se aleg a anomalas cerebrales fue en
un punto en el que debemos pronosti- cil ejercer inuencia sobre l. En un caso el caso de John Hinckley Junior, autor
car que esta persona probablemente sea as, lo mejor es buscar ayuda profesional. del atentado contra Ronald Reagan en
demasiado peligrosa como para liberarla. Con todo, la familia puede prevenir el 1981. La defensa mostr una tomogra-
Sin embargo, no existe ninguna prueba desarrollo de un trastorno dedicndole fa del cerebro del acusado y argument
neurobiolgica, sola o combinada, que tiempo al nio para que se sienta pro- que la cavidad visible entre los giros
permita establecer tal pronstico con tegido y seguro, procurndole una es- cerebrales era un signo de carencia de
certeza absoluta. tructura diaria y una asistencia escolar sustancia gris, un caso parecido al de
regular, observando el entorno del nio muchos pacientes esquizofrnicos. Hin-
No cree que es probable que en un y contribuyendo a que no se pase dema- ckley fue declarado no culpable,
futuro los escneres cerebrales ayuden siadas horas viendo pelculas violentas by reason of insanity (por enajenacin
a decidir si alguien debe salir de la crcel o jugando con el ordenador. mental), por falta de responsabilidad
o no? O que se intente determinar me- criminal.
diante marcadores biolgicos, si alguien Hasta qu punto es peligroso esto (Brain Abnormalities in Antisocial Individuals:
llegar a cometer un crimen? ltimo? Implications for the Law. Y. Yang et al en
No creo que, por el momento, avancemos Si bien es cierto que se haya extendida Behavioral Sciences and the Law,
vol. 26, pgs. 65-83; 2008)
en esa direccin. Pero entra dentro de lo la creencia de que as se canalizan las
previsible que algn da podamos deducir fantasas de violencia sin repercutir
un alto riesgo de carrera criminal a travs negativamente en la vida real, existen No cabe duda. Se podra mejorar las ofer-
de una serie de caractersticas biolgicas. estudios empricos que sealan hacia tas del rgimen penitenciario. Debido a
otra direccin: los vdeos de violencia mi experiencia forense, estoy convencido
Los puntos de referencia para un de- y juegos de disparos, conocidos como de que el peligro de reincidencia puede
sarrollo antisocial son el que un nio Ego-shooter, descienden el umbral de disminuir potenciando la rehabilitacin.
cometa robos, provoque pequeos incen- inhibicin frente a la agresividad. Llega Es decir, cuando alguien est a punto de
dios, torture a animales, busque la pelea, un momento en que los nios o adoles- ser excarcelado, fuera de la crcel nece-
falte a clase o se escape de casa. Qu centes afectados banalizan la violencia sita a un trabajador social como persona
deben hacer los padres en estos casos? y, por consiguiente, el miedo, que en de contacto, asistencia en la bsqueda de
No todos esos hechos son precursores realidad es una reaccin sana, desapa- trabajo y, a menudo, un vnculo con al-
de un trastorno antisocial de la perso- rece. cohlicos annimos o con una empresa
nalidad. Los nios tienden a un com- de asesoramiento sobre deudas. Este tipo
portamiento exploratorio. Ahora bien, Admiten tratamiento los trastornos de medidas de pedagoga social pueden
si se suman varias de las caractersticas antisociales de la personalidad? reducir el riesgo de reincidencia. Pero ac-
indicadas, los padres deberan pedir Existen ciertos planteamientos, pero tualmente no existe ningn tratamiento
ayuda al psiclogo escolar o a la ocina ningn mtodo de tratamiento seguro para tendencias de conducta antisocial
de proteccin de menores, para recibir y convincente. En todo caso, no para que d resultados semejantes cuando un
asistencia especial u ofrecer al nio un los psicpatas, que conguran el ncleo paciente se cura de una enfermedad.
entrenamiento contra la agresividad. duro del grupo de las personalidades
antisociales. Christiane Gelitz
Estn preparadas para ello las es-
cuelas y las oficinas de proteccin de Qu necesitara una psicoterapia
menores? efectiva? BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
Es evidente que necesitaramos ms psi- Debera estar orientada a la terapia de
clogos escolares y ms trabajadores so- comportamiento, aplicar procedimien- PER S N L I CHK EI T SSTRU NGEN . S. C.
ciales. Tambin es cierto que la formacin tos de actuacin alternativos frente a Herpertz, H. Sa. Thieme; Stuttgart,
de los profesores debera integrar compe- impulsos agresivos y, al mismo tiempo, 2002.
tencias de terapia cognitiva conductual. potenciar la empata. Existen programas
Las actuales estructuras familiares ofre- de terapia para criminales, que permiten WILLENSFREIHEIT, SCHULDFHIGKEIT UND
cen menos apoyo y orientacin que las de experimentar el crimen desde el punto NEUROWISSENSCHAFTEN (Editorial). H.
hace apenas un par de dcadas. En mu- de vista de su vctima, por ejemplo. Sa en Zeitschrift fr forensische Psy-
chos casos, falta la inuencia que podra chiatrie, Psychologie und Kriminologie,
salvaguardar a un nio que posee predis- Existe algo ms que pueda prevenir vol. 1, n.o 4, pgs. 237-240; 2007.
posicin gentica para el desvaro. la reincidencia?

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 43


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

ACOSO EN EL TRABAJO
El mobbing o acoso psicolgico en el lugar de trabajo es uno de los principales estresores psicosociales
a los que puede enfrentarse un empleado durante su vida laboral

DAVID GONZALEZ TRIJUEQUE Y JOSE LUIS GRAA GOMEZ

S ufrir de forma sistemtica al me-


nos una vez por semana y duran-
te un tiempo prolongado no menos
El mobbing es un riesgo psicosocial
bastante frecuente: entre un 5 % y un
16 % de la poblacin activa espaola
hecho, resulta habitual que los trabaja-
dores afectados muestren indicadores
psicopatolgicos muy dispares. En este
de seis meses, los comportamientos lo sufre. Sin embargo, no se debe con- sentido, destacan las reacciones emo-
activos insultos, difusin de rumores, fundir con conictos interpersonales cionales (temor, hipervigilancia o irri-
obstaculizacin de las tareas, etcte- habituales en las organizaciones de tabilidad), problemas de autoestima y
ra, o pasivos restricciones en el trabajo, situaciones de estrs laboral sntomas de carcter ansioso-depresivo
uso de medios, eliminacin de apoyo, u otros riesgos psicosociales (por ejem- acompaados de importantes quejas
ausencia de formacin, negacin de la plo, el burnout). psicosomticas.
comunicacin, etctera en el lugar Por otra parte, existen diferentes ti- Numerosos estudios desarrollados
del trabajo, puede signicar ser vctima pos de mobbing relacionados con los en diferentes pases (entre ellos, Ale-
de mobbing o acoso psicolgico. niveles jerrquicos en los que se pro- mania, Austria, Irlanda y Suecia) han
Se trata de una forma de violencia duce (vertical descendente, horizontal, registrado en vctimas de acoso labo-
psicolgica extrema dentro del mbi- vertical ascendente). A pesar de la va- ral muchos de los indicadores aludidos,
to laboral y uno de los principales es- riedad, existe una dinmica comn en que sugieren a su vez una sintomato-
tresores psicosociales a los que puede el proceso de acoso psicolgico, desde loga propia del trastorno por estrs
enfrentarse un trabajador. su origen hasta su terminacin; se di- postraumtico (TEPT).
vide en cuatro fases principales: con- Otra de las posibles consecuencias
icto, estigmatizacin, intervencin y del acoso psicolgico en el trabajo son
exclusin. las conductas adictivas (consumo de
Las diversas deniciones, los mlti- psicofrmacos, alcohol y drogas) como
ples instrumentos de medida utlizados salida para afrontar la situacin.
y el origen sectorial de las muestras de Al margen de los daos ocasiona-
estudio han propiciado tambin que dos al trabajador, no se debe obviar
los datos obtenidos hasta la fecha re- el deterioro que se produce de forma
sulten muy heterogneos. No obstan- colateral en el ncleo sociofamiliar de
te, s se puede armar que el moobing la vctima, as como los que se generan
representa un complejo fenmeno de dentro de la empresa. As, el entorno
carcter multicausal y susceptible de laboral se ver condicionado de mane-
comportar consecuencias muy negati- ra signicativa por diversos motivos,
vas, tanto para el trabajador, como en entre ellos, un peor clima en el trabajo,
su esfera sociofamiliar, y para la propia mayor absentismo y menor producti-
empresa. vidad.
Dentro de las posibles causas del En la actualidad, el ordenamiento
mobbing encontramos variables indi- jurdico de Espaa no contempla de
viduales (personalidad del acosador forma especca el fenmeno del aco-
y vulnerabilidad de la vctima, por so psicolgico en el lugar de trabajo.
ejemplo), y de carcter grupal (pobre No obstante, la inexistencia en nuestro
estructuracin del trabajo, estilo de pas de leyes concretas en relacin al
mando autoritario o deciente gestin mobbing no es sinnimo de que las vc-
ISTOCKPHOTO / FURABOLO

de conictos, entre otras). timas estn desamparadas ante la justi-


El dao psicolgico que pueden pre- cia. La judicializacin de los supuestos
sentar las vctimas de acoso psicolgico de acoso laboral pueden afrontarse
laboral es tan importante, que desen- a travs de las distintas jurisdiccio-
cadenan incluso conductas suicidas. De nes (penal, civil, social, contencioso-

44 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


administrativa, militar), al margen de coinciden en primar la importancia del David Gonzlez Trijueque
posibles acciones previas, como es el cumplimiento de la Ley de Prevencin Tribunal Superior de Justicia de Madrid.
empleo de la Inspeccin de Trabajo. de Riesgos Laborales (LPRL), as como
La va jurdica, sin embargo, puede de los procesos de negociacin y ges- Jos Luis Graa Gmez
resultar en muchas ocasiones perjudi- tin de conictos, en detrimento de la Universidad Complutense de Madrid.
cial para la vctima. Numerosos autores solucin judicial.

CODICIA Y CRISIS ECONOMICA


La crisis econmica internacional vuelve a demostrar las fatales consecuencias
de la codicia humana. Los neuroinvestigadores conocen las causas

NIKOLAS WESTERHOFF

A penas comenzaban a caer en pi-


cado las acciones durante la l- La riqueza es como el agua de mar:
tima turbulencia cuando las bolsas de cuanto ms se bebe, ms sed se tiene.
Frankfurt, Nueva York y Tokio eran
Arthur Schopenhauer (1788-1860), lsofo
nuevamente presa de frenticas es-
peculaciones. Cmo es posible que la
gente siguiera arriesgando su dinero a pobreza. La justicacin de esa forma como la nsula o el tlamo, que ocupa
pesar de las oscilaciones imprevisibles de pensar reside en un circuito de una posicin central. El centro emocio-
de las cotizaciones y de la inestabili- anticipacin del cerebro, como des- nal de los ncleos amigdalinos se desva
dad de los mercados financieros? cubri Brian Knutson, de la Universi- de la norma, pues responde con ms
El primer estmulo es la expectativa dad californiana de Stanford. En 2008, fuerza a los ingresos nancieros que a
de una elevada ganancia, opina Bar- este neuroinvestigador evalu, en una la simple expectativa de lucro.
bara Mellers desde la Universidad de revisin, 21 experimentos sobre los me- En conjunto, segn Knutson, la pers-
California en Berkeley. La posibilidad canismos neuronales de las ganancias pectiva de ganar desencadena una tor-
frecuente de que las especulaciones - y las prdidas econmicas. menta neuronal mucho mayor que la
nancieras fracasen no obsta para que Comprob que la expectativa de lucro posesin real. Segn este investigador,
las personas sigan apostando. Antes econmico activaba ms las neuronas la hiperactividad neuronal cursa con
bien, el riesgo hace an ms atractivo del ncleo accumbens que el importe una excitabilidad siolgica pronuncia-
el juego con el dinero. percibido. Esa estructura se integra en da que, a su vez, refuerza la tendencia
Los neuroinvestigadores se hallan el sistema de remuneracin y se sita a actuar. Ya en el ao 2005, Knutson
convencidos de que un riesgo parti- en la profundidad del cerebro, detrs prob que las decisiones arriesgadas
cularmente elevado dulcica ms las de los ojos, en la cara posterior del l- sobre el capital se podan predecir
expectativas de ganancia: las previ- bulo frontal. Se ha observado un efecto por la reaccin progresiva del ncleo
siones de riqueza tapan el miedo a la parecido en otras regiones cerebrales, accumbens. En cambio, las inversiones
conservadoras de dinero se acompaan
tan slo de una ligera actividad de la
FOTOLIA / ANDRES RODRIGUEZ

porcin anterior de la nsula derecha.


Segn este guin, el cerebro respon-
de con ms intensidad a las expectati-
vas de ganancia que a la adquisicin
real de dinero y se excita antes con el
previsible provecho que con el temor
a la prdida. Es una tendencia lgica,
pues nos dispone a afrontar los riesgos

1. CUANDO HAY QUE DECIR BASTA?


Es difcil de saber, pues una mayor riqueza
apenas contribuye a la verdadera felicidad.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 45


2. BAILE SOBRE EL VOLCAN.
A pesar de la crisis econmica y de la recri-
minacin a los directivos, se sigue especu-
lando intensamente en la Bolsa.

econmicos y a efectuar inversiones


duraderas. Dicho de otra manera, slo

FOTOLIA / UDO KROENER


la anticipacin cognitiva de un pro-
vecho futuro motiva a las personas a
excavar durante aos una mina de oro
o a adentrarse en una nueva aventu-
ra, cuyo benecio slo cabe esperar al
cabo del tiempo. activacin reforzada del ncleo accum- Los anlisis estadsticos revelan que
Segn los datos experimentales de Lis- bens, sino tambin del hipocampo, es la riqueza apenas contribuye a la fe-
beth Nielsen, de Stanford, las personas decir, de la regin cerebral encargada licidad personal, al menos en Europa
de entre 20 y 40 aos no tienen claros de la memoria. Tres semanas ms tar- Occidental. La satisfaccin de una per-
estos mecanismos: subestiman el efecto de, los probandos recordaban mucho sona, con unos ingresos normales, en
excitante del lucro y creen que una ga- mejor los objetos asociados a una po- un pas como Alemania o Dinamarca
nancia fcil y redonda estimula ms que sible ventaja nanciera que aquellos ucta, pero slo el 5 % de las varia-
otra conocida. Las personas mayores no otros que no prometan ningn lucro. ciones con relacin al nivel medio de
se dejan llevar por semejante error y sa- Por qu anhelamos la acumulacin felicidad se justican por el factor di-
ben que la expectativa debe ser, como de dinero? A n de cuentas, se trata de nero. En otras palabras, hasta el 95 %
mnimo, tan fuerte como el empeo. Sin un comodn que custodia las necesida- de la alegra y del sentido de la vida no
embargo, nada cambia en cuanto al de- des, anhelos e instintos personales. A dependen del vil metal.
seo general de poseer ms. diferencia de la alimentacin y del sexo, En cuanto cubrimos nuestras nece-
Los datos de Knutson contradicen nuestro capital no nos produce una li- sidades bsicas de alimentacin y de
las pruebas de muchos investigadores. beracin inmediata, pero transforma vivienda, el efecto graticante del di-
As, Daniel Kahneman opinaba que la muchos deseos humanos, sean zapatos, nero se disipa, no as su anhelo. Por lo
experiencia de la prdida deja secue- vehculos, poder o reconocimiento. Por que concierne a la felicidad, da igual
las mayores que las ganancias reales o tal motivo, los psiclogos denominan al ganar 4000 euros al mes que 40.000.
esperadas. Al parecer, sucede justo lo dinero el refuerzo secundario. Se divulgarn alguna vez estos ha-
contrario, como prob en un estudio el Los antroplogos demostraron ya llazgos entre los directivos de bancos
grupo de neuroinvestigadores de Mag- en los aos treinta su especial atrac- y especuladores nancieros?
deburg encabezado por Hans-Jochen tivo. Permitieron a unos chimpancs
Heinze y Emrah Dzel en 2005: mostra- introducir monedas en una mquina Nikolas Westerhoff es psiclogo.
ron a sus probandos diversas imgenes automtica que expenda racimos de
de objetos cotidianos, algunos de los uva. Los racimos constituan el refuer-
cuales conllevaban la posibilidad de zo primario que los animales deseaban
benecio. Estos no slo indujeron una obtener a toda costa; mas, para ello, BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
deban comprender antes la funcin del
dinero. En cuanto lo hacan, se mostra- GIER. NEUROKONOMIE: WIE WIR TI CKEN,

Una nueva oportunidad ban tan codiciosos como las personas. WENN ES UMS GELD GEHT. J. Zweig.
Hanser; Mnich, 2007.
El periodista estadounidense Ja- El vil becerro de oro
son Zweig, especialista en temas Nuestro afn intuitivo para tener ms IF MONEY DOESNT MAKE US HAPPY, WHY
econmicos, inform en 2007 de dinero resulta, en verdad, absurdo, de- DO WE ACT AS IF IT DOES? A. Ahuvia en
que ocho de cada diez personas de clara Aron Ahuvia, de la Universidad de Journal of Economic Psychology, vol.
Ohio, que se haban hecho millo- Michigan en Dearborn. En 2008 public 29, n.o 4, pgs. 491-507; 2008.
narias con la lotera, seguan com- un estudio de revisin sobre investiga-
prando peridicamente boletos de ciones anteriores acerca de la relacin ANTICIPATORY AFFECT: NEURAL CORRE-
lotera a pesar de su sbito enri- entre el dinero y la felicidad en la vida. LATES AND CONSEQUENCES FOR CHOICE.
quecimiento. Al parecer, ni siquiera El resultado es que la mayora de las B. Knutson et al. en Philosophical
estar en posesin de mucho dinero personas anhela un mayor bienestar, Transac tions of the Royal Society B,
aplaca el hambre de ms. aun cuando el aumento de la riqueza vol. 363, pgs. 3771-3786; 2008.
no mejore su estado psquico.

46 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


DOSSIER

Encrucijada
de recuerdos
Qu es la memoria? su participacin en la construccin de la identidad. El
Pese a su atractivo apasionante, hemos abandonado la aspecto transversal existe porque diferentes tipos de
cuestin durante mucho tiempo. En la investigacin sobre memorias contribuyen a la formacin de ese sentimien-
la memoria, psiclogos y neurocientcos han analizado to de s mismo. Tambin se abordan otros elementos
sus distintas componentes: memoria perceptiva, semntica, que modulan el funcionamiento de la memoria y de sus
episdica, procedimental y operativa, por ceirnos a las componentes, en particular las emociones y el sueo, o
familiares. incluso los mecanismos de la plasticidad cerebral, que
Esas distintas formas de la memoria tienen su justica- permiten al cerebro memorizar las informaciones. El
cin, su existencia propia, a veces su independencia relativa lector descubrir adems cmo ciertas obras musicales
de unas con respecto a otras, y es necesario estudiarlas (en este caso, la Tetraloga de Wagner) estimulan estos
como tales, proceder a una anatoma de la funcin mn- mecanismos de memorizacin mediante frases musicales
mica. Pero, cul es el n de todo ello, si no se regresa repetidas, el leitmotiv.
al tema principal de estudio, ese objeto nico y relevante Y por ltimo, qu sera un dossier acerca de la me-
que es la memoria, que fascina por igual a lsofos y moria sin una mirada crtica sobre las condiciones en que
escritores? las jvenes generaciones la cultivan, o por el contrario
Es tiempo, pues, de devolverle a la memoria su realidad abandonan? Es necesario aprender de carrerilla? Y me-
ontolgica, comprender su unidad, sin negar por ello la morizar las tablas de multiplicar? O podemos conar pro-
existencia de sus distintas componentes. Pues la memoria gresivamente nuestra memoria a los soportes electrnicos
es, en efecto, una funcin organizada, formada por inte- omnipresentes?
racciones entre elementos especcos, a saber, los cinco En su ncleo, todas estas cuestiones remiten a una fa-
grandes sistemas de la memoria. De ese modo, entender cultad mental que sustenta nuestra relacin con el mundo.
la memoria equivale, en parte, a comprender las relaciones Descubriremos a lo largo de estas pginas que la memoria
ISTOCKPHOTO / BARIS SIMSEK

que existen entre los cinco mdulos mencionados, su nos da el sentimiento de la existencia, traza una frontera
mutua interaccin, sus dilogos y sus sinergias. entre el yo y el otro, sustenta en parte la conciencia, per-
Este dossier propone un tal marco conceptual, fruto mite crear e imaginar el futuro. Qu otra funcin de la
de las investigaciones de nuestro grupo y de otros equi- mente ocupa un lugar tan preeminente en nuestra vida?
pos que trabajan sobre el tema. Se empieza por diversos
aspectos ms transversales de la memoria, por ejemplo, Francis Eustache, INSERM U923, Universidad de Caen

MENTE
MEN TE Y C
CEREBRO
CERE
EREBRO
BRO 43 / 201
20100 47
Hacia un modelo unicado
de la memoria
Existen al menos cinco formas de memoria bastante independientes entre s. Nos permite
acceder a nuestro pasado, forjar nuestra identidad y adquirir competencias. Psiclogos
y neurocientcos revelan la lgica de tales interacciones

FRANCIS EUSTACHE Y BEATRICE DESGRANGES

E n 2005, los neuropsiclogos Endel Tulving


y Shayna Rosenbaum publicaron el estu-
dio clnico del paciente K. C. Haba sufrido
memoria determinante era la episdica. Otro
neuropsiclogo, Alan Baddeley, de la Universi-
dad de Cambridge, se ha jado en la memoria
un accidente de motocicleta, una veintena de operativa, la que permite retener un nmero
RESUMEN aos atrs, y se haba sometido a mltiples de telfono justo el tiempo suciente para po-
revisiones psicolgicas, ya que su memoria derlo marcar.
Un sistema global
estaba perturbada. Era incapaz de rememo- Otros trabajos se han concentrado en la
e interconectado
rar algn acontecimiento concreto de su vida, memoria perceptiva, que imprime de mane-

1 Existen diversas
formas de memoria.
Suelen reducirse a cinco
pero conservaba la memoria de las informa-
ciones generales que posea sobre s mismo
y el mundo. Conoca los principales aconte-
ra ms o menos automtica e involuntaria la
imagen de los objetos que vemos, sin asociarla
forzosamente a un sentido o a un contexto.
tipos fundamentales: cimientos histricos, el nombre de los pases, Por ltimo, algunos estudios han puesto el
episdica, semntica, los estudios que haba realizado, el apodo de acento sobre la memoria procedimental, que
perceptiva, operativa y sus allegados. En suma, recordaba los cono- sirve para memorizar las secuencias motrices;
procedimental. cimientos generales, pero haba olvidado los permite aprender a montar en bicicleta sin re-
episodios concretos de su vida, asociados a un tener necesariamente el lugar o el momento de

2 Segn Endel Tul-


ving, reconocido
especialista en psi-
lugar o a una fecha.
El ejemplo nos demuestra que la memoria
no constituye un bloque uniforme. Existen di-
ese aprendizaje.

Cinco grandes tipos de memoria


cologa y neurologa versas formas. Algunas registran los aconteci- Desde hace decenios, se han venido recopilan-
cognitiva, las memorias mientos vinculados a un contexto (el recuerdo do innumerables datos sobre estas diferentes
perceptiva, semntica de una esta, de un momento en particular): es formas de la memoria. El estado actual de las
y episdica constituyen la memoria episdica. Otras almacenan los co- investigaciones parece haber alcanzado un
una cadena que condu- nocimientos sobre uno mismo o sobre el mun- punto de maduracin crtica, que reclama un
ce a la codicacin del do (conocer la propia fecha de nacimiento, por trabajo de unicacin. Para abordar el objeto
recuerdo. ejemplo, o saber que el Nilo es un ro de Egipto): de nuestro estudio, la memoria como tal, es
es la memoria semntica. Suelen reducirse a crucial entender el papel atribuible a los di-

3 La memoria opera-
tiva es uno de los
mecanismos fundamen-
cinco los tipos fundamentales de memoria; a
saber, episdica, semntica, perceptiva, memo-
ria operativa y memoria procedimental.
versos tipos de memoria, su articulacin e
interacciones. Presentaremos aqu el marco
conceptual que hemos elaborado a lo largo
tales de la conciencia. Si En funcin de las pocas o de las escue- de varios aos de reexin, y que propone un
tan slo percibiramos las, psiclogos o neurocientcos han hecho enfoque globalizado de la memoria humana a
el instante, no podra- hincapi sobre una u otra de estas formas de travs de la unin de los cinco grandes tipos
mos tener conciencia memoria. En ese sentido, Endel Tulving, de la de memoria.
del mismo. Universidad de Toronto, y experto autorizado En 2001, Tulving propuso una organizacin
en la materia, declar ya hace tiempo que la jerarquizada de tres memorias calicadas de

48 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


representaciones a largo plazo, pues almace- Memoria operativa
nan las informaciones durante perodos pro- y memoria procedimental
longados: la memoria perceptiva, la memoria Adems de las memorias perceptiva, semnti-
semntica y la memoria episdica. ca y episdica, en un modelo global de la me-
La memoria perceptiva es el recuerdo de moria deben tenerse en cuenta la operativa y
un precepto incluso antes de que adquiera procedimental. La memoria operativa funcio-
signicado. Por ejemplo, en el contexto de la na sin descanso en nuestra vida consciente. Es
percepcin visual, a veces se percibe una for- la que mantiene presentes las informaciones
ma antes de identicarla. El cerebro retiene que necesitamos en tiempo real para hablar,
ya en ese estadio un primer esbozo de lo que imaginar, reexionar o calcular. Un ejemplo
ha percibido. La existencia de este esbozo o muy simple es el de un amigo que nos llama
huella puede conrmarse experimentalmen- por telfono para encontrarnos con l. Nos
te: cuando un sujeto percibe una forma y ul- indica el lugar de la cita y nos detalla cmo
teriormente se le muestra un fragmento de llegar hasta all. Hemos retenido el medio de
dicha forma, la identica antes que si no se transporte a utilizar y le preguntamos sobre la
hubiera hallado expuesto previamente a la parada donde debemos apearnos. Al hacer esto
forma entera. Se ha producido un efecto de ltimo, hemos mantenido presente durante
sensibilizacin perceptiva, donde la presenta- la conversacin una informacin (el medio de
cin inicial de la forma completa, sin acceso transporte) y hemos reexionado a partir de
al sentido de sta, ha facilitado el reconoci- ese dato. Esta operacin exige conservar pre-
miento ulterior de un fragmento de la forma sente la informacin en la conciencia, lo que es
en cuestin. Al ver el fragmento de un motivo competencia de la memoria operativa. 1. SE ALMACENAN LOS
visual, el cerebro reactiva la huella mnsica de Sin duda, esta informacin se habr olvidado RECUERDOS en cajones
la forma entera. al da siguiente, pero es necesario retenerla en mentales? No. Aunque los ti-
La memoria semntica nos es familiar. Cuan- la memoria durante la operacin. As pues, la pos de memoria son bastante
do aprendemos que Mosc es la capital de Ru- memoria operativa participa activamente en la independientes, se entremez-
sia, no memorizamos un percepto, sino un creacin de una conciencia del presente. De igual clan e interactan.
sentido, un conocimiento. Este tipo de memo-
rizacin reposa sobre la memoria semntica.
Todos los conocimientos generales que vamos
acumulando, incluidos los relativos a nosotros
mismos, se deben a ese tipo de memoria, que
no implica acordarse de un acontecimiento
preciso, ni tampoco de un percepto.
Por ltimo, la memoria episdica se reere
al recuerdo de los instantes nicos, acotados en
el tiempo y el espacio. Todo recuerdo episdico
aparece asociado a un instante y a un lugar, lo
cual no es el caso de la memoria semntica.
Acordarse del momento de enterarse de la no-
ticia de los atentados del 11 de septiembre, por
ejemplo, corresponde a la memoria episdica;
se recuerda un instante, un lugar o un entorno
preciso.
Estas tres formas de memoria son distintas,
como lo conrman los casos clnicos estudia-
dos: ciertas personas pierden la capacidad de
memorizar los acontecimientos (su memoria
episdica est alterada), pero conservan la ca-
pacidad de aprender nuevos conceptos, lo que
guarda relacin con la memoria semntica. De
ISTOCKPHOTO / LINDA BUCKLIN (cabeza)

ese modo, pueden aprender qu es el sida, pero


no acordarse de la persona que le ha dado la
informacin ni del lugar donde se produjo la
conversacin.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 4499


2. LA CODIFICACION
DE UN RECUERDO hace interve-
nir en primer lugar a la memo-
ria perceptiva (la percepcin de
un avin y de una explosin);
despus viene la memoria
semntica (los elementos per-
cibidos adquieren un sentido:
se trata de un rascacielos, de
un avin y de una explosin);
Avin

Cerveau & Psycho


y finalmente, la memoria epi- Memoria episdica
Explosin
sdica (nos acordamos de que
Memoria perceptiva Torre
mirbamos la televisin en casa
Memoria semntica
de un amigo cuando se difun-
dieron las primeras imgenes).
modo, cuando realizamos la operacin mental Memorias que interactan
4 12 5, primero multiplicamos 4 12 = 48, para Todas estas memorias tienen su propia lgica,
memorizar despus ese resultado el tiempo ne- su existencia individual. La memoria es una
cesario para restarle 5. Es la memoria operativa entidad compuesta por diferentes mdulos.
la que retiene el nmero 48 durante unos ins- Cmo interactan entre s? Segn Tulving,
tantes, antes de soltarlo. Tambin en este caso, la las memorias perceptiva, semntica y epis-
memoria operativa es una componente entera dica constituyen una cadena que conduce a la
de la memoria, ya que ciertos amnsicos poseen formacin (o codificacin) del recuerdo. En este
una memoria operativa ntegra, mientras que su modelo, la codificacin se considera seriada;
memoria episdica podra resultar deficiente. es decir, empieza por la memoria perceptiva,
Por ltimo, la memoria procedimental con- contina con la memoria semntica y termina
cierne al aprendizaje y conservacin de las con la memoria episdica. En otras palabras,
competencias: aprender a esquiar, a montar el recuerdo comienza por la percepcin, para
en bicicleta, a tocar un instrumento o incluso acceder luego al sentido y finalmente al acon-
Todas las a caminar. La memoria procedimental es inde- tecimiento (vase la figura 2).
memorias tienen pendiente de los otros tipos de memoria. As lo En concreto, cmo se desarrolla esta secuen-
ilustra un simple ejemplo: cuando llegamos a cia? Cuando vimos las imgenes de los atentados
su propia lgica,
una vivienda nueva aprendemos el cdigo del del 11 de septiembre de 2001 en la televisin,
su existencia inmueble. Al principio memorizamos mental- nuestro cerebro memoriz primero los objetos:
individual. mente la secuencia de cifras o letras. Activamos la imagen de un avin, de una torre y de una
nuestra memoria episdica y nuestra memoria explosin. Esta codificacin perceptiva, muy r-
La memoria semntica (ya que se trata de un conocimien- pida, se concentra en motivos visuales, sin que
est compuesta to). Pero a fuerza de teclear los botones del c- se pueda asociar un sentido a los elementos de
digo digital, adoptamos progresivamente una la escena. Despus, los perceptos adquieren un
por diferentes secuencia de gestos mecnicos. sentido: se toma conciencia de que la escena
mdulos. La secuencia se automatiza. Llega un da en representa un avin que se estrella contra una
que un amigo nos pide el cdigo por telfono, torre, provocando una explosin. Por ltimo,
y no podemos dar todas sus cifras. Nuestro re- se crea la memoria del acontecimiento, esto es,
cuerdo del cdigo ha desaparecido y ha cedido el atentado del 11 de septiembre como escena
el paso a una huella procedimental: sabemos que se desarrolla en Nueva York en una fecha
introducir el cdigo con nuestros dedos, pero precisa, pero tambin como escena vista en el te-
hemos olvidado los guarismos. levisor en el apartamento de un amigo mientras
La memoria procedimental es una parte di- nos preparbamos para una sesin de cine, inte-
sociada de la memoria episdica. Podemos con- rrumpindose la programacin para dar la noti-
seguir que un amnsico vaya en bicicleta: ste cia. El acontecimiento ha adquirido una forma
habr olvidado todo lo acaecido durante los definitiva, y nos acordaremos del mismo bajo
das en que aprendi a montar en el vehculo, esta forma unificada, fechada y localizada.
pero habr asimilado, mediante su memoria A menudo nos formamos recuerdos epis-
procedimental, los gestos necesarios para pe- dicos ms personales y ms banales que los
dalear y mantenerse en equilibrio. del 11 de septiembre, pero no todos ellos son

50 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


As interaccionan los cinco grandes tipos de memoria

Existen cinco grandes tipos de memoria, repartidos en tres Finalmente, el administrador central ofrece la posibilidad de
categoras: las de representacin a largo plazo (perceptiva, elegir dnde se va a jar la memoria operativa, especialmente
semntica y episdica), la operativa y la procedimental. En las en una tarea compleja. Si se debe preparar una receta de coci-
memorias de representacin a largo plazo, se distinguen una na y se piensa coger la mantequilla y despus los huevos y,
va ascendente y vas descendentes. al mismo tiempo, se buscan los ingredientes en el armario, se
En la va ascendente, las memorias perceptivas alimentan pasa del bucle fonolgico a la agenda visoespacial. Adems,
la memoria semntica, que a su vez alimenta la memoria epi- el rel episdico permite conectar esta memoria operativa
sdica (se memorizan primero las imgenes y los sonidos, y a con los sistemas de memoria a largo plazo: si se prepara un
continuacin el signicado de esas impresiones); por ltimo, pastel para el cumpleaos de un amigo, uno se acuerda de
el sentido de las diversas partes de un acontecimiento conlle- un acontecimiento vivido en el pasado con ese amigo, lo que
va la memorizacin del acontecimiento en s, asociado a un pone en juego la memoria episdica e inuye en la ejecucin
lugar y a una fecha. de la receta.
En la va descendente, el hecho de rememorar un aconte- La ltima categora de memoria es la procedimental. La
cimiento (memoria episdica) cambiar el sentido atribuido a memoria procedimental cognitiva permite aprender mto-
ese acontecimiento (siendo adulto, uno no atribuye el mismo dos de resolucin de tareas cognitivas, por ejemplo, resolver
signicado a sus actos de adolescente, cuando se vuelve a ecuaciones matemticas, y hacerlo de forma cada vez ms
pensar en ellos). Del mismo modo, el recuerdo de un aconteci- rutinaria.
miento reactiva los elementos perceptivos (imgenes, sonidos, La memoria perceptivo-verbal permite aprender un poema:
olores) que se modican durante su propia reactivacin. se memorizan las secuencias de gestos orales que reproducen
En la segunda categora (memoria operativa), se distinguen el poema. La memoria procedimental perceptivo-motriz per-
tres facultades: por un lado, la de conservar presentes men- mite aprender un sinfn de actividades fsicas complejas, desde
talmente, en todo momento, cierto nmero de palabras, o montar en bicicleta hasta esquiar, pasando por la costura.
cifras, mientras alguien habla, por ejemplo, o nos dictan un La memoria procedimental interacta con la memoria ope-
nmero de telfono; es lo que se denomina el bucle fonol- rativa (en un primer momento debe mantenerse en la con-
gico. Por otro lado, la facultad de representarse una escena ciencia los gestos a aprender, antes de poder automatizar la
visual (por ejemplo, el interior de un automvil) y de visitar- secuencia). Algunos experimentos han demostrado tambin
la con la mente, concentrarse visualmente en la palanca de que la memoria procedimental interacta con las memorias de
cambios, la radio... representacin a largo plazo (grandes echas transversales).

Memoria episdica Bucle fonolgico Aprendizaje


Recuerdos de aconte- Permite conservar en procedimental
cimientos asociados a la mente una serie de cognitivo
contextos concretos palabras durante una Aprender a resolver
conversacin ecuaciones matemticas

Rel episdico
Memoria semntica Conecta las memorias
Conocimientos gene- a largo plazo y la me- Aprendizaje
Administrador central
rales sobre el mundo moria operativa procedimental
Orienta la memo-
ria operativa hacia perceptivo-verbal
diferentes aspectos Aprender un poema
de una tarea (por
Memoria perceptiva ejemplo, preparar una
Recuerdos de imge- receta de cocina, bus-
nes, de sonidos... car los ingredientes y
al mismo tiempo acor-
darse de sus nombres)

Entradas sensoriales
GEHIRN & GEIST / SIGANIM Y EMDE-GRAFIK

Agenda visoespacial Aprendizaje


Permite conservar en procedimental
la mente una escena perceptivo-motor
visual y explorarla me- Aprender a montar en
diante el pensamiento bicicleta

Memorias Memoria operativa Memoria procedimental


de representacin (memoria de representacin (memoria de accin)
a largo plazo a corto plazo)
MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 51
Interconexin ptima para un buen recuerdo
de palabras, entre las que se encontraban las
que haban odo previamente.
Las conexiones entre la memoria perceptiva y la memoria episdica pueden Constatamos que cuantas ms veces se haba
aparecer cuando un individuo escucha varias palabras y una de ellas (Sol) escuchado una palabra, mejor la identicaban los
se pronuncia ms veces (a). Despus, debe identicar algunas palabras voluntarios en su versin deteriorada. Este efec-
(entre ellas, Sol) en medio de ruidos parsitos que intereren (aplausos o to se debe a la memoria perceptiva de la palabra,
ruidos de automvil). La palabra Sol es identicada a pesar del ruido de que permite que su registro aore a la conciencia
automvil (b), lo que demuestra que ha quedado grabada en la memoria y que incluso los indicios parciales de la palabra
perceptiva. Se evala a continuacin la memoria episdica del voluntario: en cuestin sean sucientes para reactivarlo. Se
se le pronuncia varias palabras, entre ellas Sol, y se le pide que precise si trataba de memorizacin perceptiva.
se acuerda en qu contexto sonoro las ha escuchado. Si sabe identicar la A continuacin, se comprob que cuanto
palabra Sol (c) e indica las condiciones en que la ha escuchado (un ruido ms fuerte era la memorizacin perceptiva,
de automvil), signica que ha adquirido un buen recuerdo episdico de los voluntarios tambin memorizaban ms
la misma. El experimento reseado revela que una buena memorizacin estas palabras de forma episdica. Por esa
perceptiva se asocia a una buena memorizacin episdica. razn, se les hizo escuchar cierto nmero de
palabras, entre ellas, las que haban escuchado
inicialmente. En cada palabra escuchada, se les
preguntaba si la haban odo con anterioridad.
Adems, deban concretar si saban que haban
escuchado esa palabra, o si se acordaban real-
mente de haberlo hecho y podan precisar su
JEAN-MICHEL THIRIET

contexto (aplausos o carrera automovilstica).


Slo en este ltimo caso se poda considerar
que haban creado un recuerdo episdico del
momento en que escucharon la palabra.
Comprobamos que la tendencia a establecer
un recuerdo episdico en tales condiciones se
memorizados de manera tan persistente. Por halla asociada a la fuerza de la memoria percep-
ltimo, slo retenemos unos pocos recuerdos tiva previamente evaluada. Por lo tanto, esos dos
episdicos de nuestras vidas: se trata de suce- tipos de memoria guardan relacin. Los efectos
sos destacables, de encuentros con personas de la sensibilizacin perceptiva, que reejan la
importantes, de estas llenas de emocin, de actividad de la memoria perceptiva, refuerzan
momentos de transicin. la creacin de recuerdos episdicos. La sensi-
Este es el modelo denominado seriado de bilizacin perceptiva hace referencia al hecho
Tulving. A pesar del avance que representa, cree- de haber estado en contacto perceptivo con un
Los efectos de la mos ahora que esta visin debe complementarse objeto, lo que facilita el tratamiento perceptivo
sensibilizacin para llegar a un concepto ms global de las inte- ulterior de ese objeto, a espaldas del sujeto.
racciones entre las diferentes formas de memo- No obstante, todas las informaciones presen-
perceptiva, ria. En el Laboratorio de Caen, hemos elaborado tes en esas memorias perceptivas no alcanzan
que reejan un marco conceptual denominado MNESIS (acr- el estatuto de recuerdo episdico. El modelo de
nimo de Modle NoStructural InterSystmique Tulving postula que ciertos recuerdos pasan de
la actividad
de la mmoire humaine), que rene las interac- la memoria perceptiva a la memoria semntica
de la memoria ciones entre las diferentes memorias. sin llegar a la memoria episdica. En este caso,
perceptiva, En qu consiste este modelo? Con relacin al se generan conocimientos (sobre el mundo y
de Tulving, nuestro marco integra las conexio- sobre s mismo) sin recurrir a la memoria epi-
refuerzan nes directas entre la memoria perceptiva y la sdica, es decir, sin la formacin de recuerdos.
la creacin episdica (vase el recuadro Interconexin Por ejemplo, los pacientes amnsicos pueden
ptima para un buen recuerdo). Una relacin aprender un mtodo de programacin infor-
de recuerdos puesta de relieve a partir de un experimen- mtica o una nueva lengua, y al mismo tiempo
episdicos. to realizado por nuestro equipo. Consisti en olvidar las circunstancias en las que adquirie-
hacer escuchar ciertas palabras a voluntarios, ron estos nuevos conocimientos.
un nmero variable de veces. Despus, los vo-
luntarios deban escuchar las grabaciones de- Del episodio al sentido
terioradas (en medio de un ruido de aplausos Esta proposicin terica, que surge del estudio
o de una carrera de automviles) de una serie de casos patolgicos, pone de maniesto cier-

52 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


tas capacidades residuales de los pacientes am- La fuerza de las reviviscencias
nsicos. Aunque en un grado distinto, la misma Otro aspecto de las relaciones entre diferen-
idea se aplica a las capacidades de adquisicin tes tipos de memoria lo aportan las secuencias
de conocimientos semnticos del nio, en descendentes entre la memoria episdica y
quien la memoria episdica no ha alcanzado la memoria perceptiva. Estas secuencias son
su funcionamiento ptimo. Los nios pueden responsables de los fenmenos de reviviscen-
aprender el signicado de una multitud de ob- cia. Al rememorar un acontecimiento desta-
jetos sin guardar apenas recuerdos episdicos cable, sobre todo las primeras veces, uno se
anteriores a los tres aos de edad. representa la escena con las emociones que lo
Al mismo tiempo que reconoce la forma- acompaaron, viendo de nuevo ciertos detalles
cin de conocimientos sin recuerdos, nuestro concretos y teniendo la impresin de revivir el
modelo considera tambin la existencia de se- acontecimiento. La reconstruccin reaviva los
cuencias descendentes que van de la memo- recuerdos perceptivos del suceso, reviviscen-
ria episdica a la memoria semntica y a la cia contribuye a consolidar el recuerdo.
memoria perceptiva, es decir, en sentido con- En efecto, parece que el cerebro reactiva las
trario al modelo de Tulving. Adems, algunos percepciones asociadas a un acontecimiento
de nuestros conocimientos generales sobre el para memorizarlo mejor. Esto es lo que de-
El experimento
mundo (memoria semntica) se construyen jan entrever los experimentos realizados por
de la torre
a partir de recuerdos episdicos. Este es el Pierre Maquet, de la Universidad de Lieja. Cuan-
de Hanoi
caso de las estas de cumpleaos. De nios do una persona ha realizado un aprendizaje En este experimento se
memorizamos primero el recuerdo de un cum- intensivo durante el da (por ejemplo, aprender deben transferir tres anillas
pleaos concreto, lo que moviliza la memoria a distinguir ciertos motivos visuales comple- desde un vstago a otro,
episdica. Pero a medida que los cumpleaos jos), su cerebro se reactiva de la misma manera de suerte que una anilla
se repiten, la mayora de esos recuerdos epis- durante el sueo, como si se rebobinasen las de dimetro superior est
dicos pierden su especicidad y se funden en percepciones visuales asociadas al aprendizaje. situada siempre debajo de
un conocimiento ms general, que pertenece Tal repeticin durante el sueo permite a la una anilla de dimetro in-
al registro de la memoria semntica, para dar persona sacar provecho de su aprendizaje, ya ferior. Los sujetos que rea-
lugar al concepto de cumpleaos. La mayora que lleva a cabo ms ecazmente las mismas lizan esta prueba aprenden
de los cumpleaos se olvidarn en tanto que tareas a la maana siguiente. ms rpidamente el juego
acontecimientos, a excepcin de algunos de El proceso de consolidacin que acabamos cuando poseen una buena
ellos que se distinguirn por un detalle inu- de describir no constituye un simple refuerzo memoria operativa y una
sual. Se habla entonces de semantizacin de del recuerdo, sino que implica necesariamente buena memoria episdica.
los recuerdos episdicos. su modicacin. Cuando nos acordamos de un a b
Y ello nos conduce a una observacin im- episodio, se reactivan los recuerdos perceptivos,
portante: no poseemos tantos recuerdos epi- aunque unos ms que otros. En ese momento,
sdicos como pudiera uno pensar. La inmensa el recuerdo se reescribe y el acontecimiento se
mayora de los recuerdos generados se olvida. percibe en una versin en la que ciertos detalles
Si todas las situaciones que vivimos se regis- se habrn vuelto ms prominentes. Las revivis-
traran como acontecimientos nicos, no ten- cencias conducen a exagerar detalles; de reescri- c d
dramos la oportunidad de establecer puntos tura en reescritura, el recuerdo alcanza el estatu-
comunes entre ellos, ni podramos acceder al to de una obra que usted mismo habr creado,
sentido de las cosas. a veces de manera totalmente involuntaria. Ese
La mayora de los das de nuestra vida no se recuerdo se habr alejado de la realidad.
memoriza como recuerdos episdicos. En cam- El tipo de consolidacin expuesto parece
e f
bio, no olvidamos el aprendizaje que estos das intervenir en el sueo. Las investigaciones di-
nos han deparado. As pues, nuestras jornadas rigidas por nuestro equipo demuestran que el
laborales no dejarn ninguna huella en nuestra sueo profundo permite la consolidacin de
memoria episdica, aun cuando aprendamos en las representaciones episdicas y semnticas,
ellas el sentido de ciertos conceptos o adquira- mientras que el sueo paradjico reforzara
mos determinadas habilidades. Los que con- ms la memoria procedimental. g h
servamos en trminos de memoria episdica Para llegar a una visin unicada de la me-
CERVEAU & PSYCHO

son los momentos emblemticos, las rupturas moria, hemos relatado hasta aqu las relaciones
en las diferentes etapas de la vida, los aconte- existentes entre las tres memorias de represen-
cimientos con un estatuto particular, las situa- tacin a largo plazo (perceptiva, semntica y
ciones de peligro o de felicidad intensa. episdica). Abordemos ahora las conexiones de

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 53


estas tres memorias con la memoria operativa Aclaremos, mediante un ejemplo, esas nocio-
y la memoria procedimental. nes. Si alguien le dice: Imagnese un cocodrilo
Segn A. Baddeley, la memoria operativa se rosa con topos verdes y con una toalla alrede-
presenta como un sistema formado de diferen- dor del cuello, usted podr representarse ese
tes componentes: por un lado, el administrador extrao animal, aunque no exista; la memoria
central, que orienta la atencin hacia los dis- operativa desempea un papel fundamental
tintos aspectos de la informacin a memori- en la representacin.
zar y, por otro lado, los sistemas satlite, que En el ejemplo, el administrador central (que
mantienen las informaciones presentes en la posee una localizacin cerebral descrita ms
conciencia. Esos sistemas satlite son el bucle abajo) empieza por desenterrar de la memoria
fonolgico, que mantiene presentes las infor- la imagen de un cocodrilo; el color rosa, des-
maciones verbales, y la agenda visoespacial, pus, y, luego, los topos verdes. Para crear, a
que crea y mantiene las imgenes mentales continuacin, la imagen compuesta de un co-
(vase el recuadro Cmo interaccionan los cin- codrilo rosa con topos verdes.
co grandes tipos de memoria). Simultneamente, activa el bucle fonolgi-
co, un sistema de memoria verbal que permite
mantener en la conciencia el contenido de la
frase mientras se constituye la imagen del co-
El mosaico de la memoria
codrilo, de modo que uno puede concentrarse
despus en las palabras del nal del enuncia-
En los diferentes tipos de memoria parecen intervenir diversas regiones do. En ese momento, la toalla aparece atada
del cerebro. La memoria episdica subyace en gran parte en el hipocam- alrededor del cuello del cocodrilo. Es la agenda
po, implicado tanto en la adquisicin como en la rememoracin de los visoespacial la que concentra la atencin so-
recuerdos episdicos. Por otro lado, la corteza prefrontal izquierda se bre el cuello del cocodrilo para colocarle una
empleara ms particularmente en la adquisicin (o codicacin) de los toalla. Este modelo ha quedado demostrado
recuerdos y la derecha en la rememoracin (recuperacin). La corteza en trabajos de imagen cerebral, que revelan
parietal cumplira una funcin de control de los recuerdos (especial- que el mantenimiento de las imgenes men-
mente, la exploracin de su dimensin espacial). tales es atribuible esquemticamente a las
La memoria semntica hace intervenir sobre todo los lbulos frontal reas cerebrales posteriores, mientras que el
y temporal izquierdos. Las memorias perceptivas reposan en gran parte administrador central, que estructura la tarea
en las reas sensoriales primarias, por ejemplo, la corteza visual y la y desva la atencin a sus diferentes partes, se
corteza auditiva. aloja principalmente en la parte anterior del
El administrador central de la memoria operativa se asocia gene- cerebro, en la corteza frontal dorsolateral.
ralmente a la actividad del lbulo frontal, mientras que la memoria
procedimental hace funcionar ciertas zonas del tlamo, del cerebelo y La memoria del presente
del ncleo caudado. Se da por cierto que este sistema de memo-
Tlamo Hipocampo ria operativa, en interaccin con la memoria
Corteza
parietal episdica, conforma el pedestal del presente
psicolgico, es decir, la sensacin de percibir
Corteza el presente. Cuando tenemos la sensacin de
visual
que el instante vivido se desarrolla ahora, y
no en el pasado ni en el futuro, percibimos
las escenas reales que discurren ante nuestros
ojos, pero mantenemos idntica percepcin
en la memoria operativa durante algunos
segundos. Cuando utilizo un bolgrafo para
escribir una frase, empiezo por coger el bol-
Memoria
Corteza
episdica grafo y despus pienso en lo que voy a escribir,
prefrontal Memoria pero mi memoria operativa mantiene la per-
semntica
Corteza cepcin consciente del bolgrafo en mi mano
Memoria
temporal
perceptiva mientras preparo mis ideas. De ese modo se
Ncleo
RAPHAEL QUERUEL

caudado Memoria crea una continuidad entre el bolgrafo y el


procedimental
Corteza Cerebelo pensamiento, unidos en un tiempo presente
Memorias episdica,
auditiva semntica y operativa que es el de la memoria operativa, del orden
de unos segundos.

54 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Adems, yo no me observo a m mismo en el que se insertan tres anillas de tamao cre-
como a cualquier otra persona que sostiene ciente (vase el recuadro El experimento de la
el bolgrafo y prepara una frase. La forma en torre de Hanoi). La anilla mayor se sita abajo
que preparo mis palabras depende de los datos y la menor, arriba. El sujeto dispone de otros dos
anteriores, ligados a un problema planteado, vstagos a los que puede transferir las anillas
a un deseo personal o a unos episodios ocu- del primero. El objetivo es reconstruir una torre
rridos en mi vida. En ese sentido, la memoria sobre otro vstago colocando las anillas en el
operativa se halla en contacto con la memoria mismo orden (la mayor abajo y la menor arriba),
episdica. Baddeley propone la existencia de sin poner nunca una anilla ms grande encima
un rel episdico en la memoria operativa, de una ms pequea.
que permite que la memoria episdica se en- Esta tarea exige un esfuerzo mental inicial,
cuentre, solapada, en la memoria operativa, por pero a medida que los participantes la practi-
cuya razn el presente psicolgico diere de can, descubren las secuencias adecuadas para
una persona a otra. llevarla a cabo con xito. Cada vez la realizan
ms rpidamente y de forma ms autom-
La memoria procedimental: tica. Al hacerles repetir la prueba varias ve-
del conocimiento a la habilidad ces, H. Beaunieux comprob que los sujetos
El inicio
La memoria operativa es, sin duda, uno de los presentaban unos perles de aprendizaje dis- del aprendizaje,
mecanismos fundamentales de la conciencia, tintos. Algunos descubran el mtodo antes, y
que requiere
como destaca Gerald Edelman, del Instituto progresaban con celeridad desde los primeros
de Neurociencias de San Diego, para quien la ensayos. Otros avanzaban ms lentamente des- las memorias
conciencia es un presente rememorado. En de los primeros ensayos, pero terminaban por episdica
efecto, cuando percibimos un objeto, una es- realizar la tarea igual de rpido que los otros si
cena, un rostro o un sonido, la percepcin que se les permita repetirla sucientes veces. y de trabajo, se
tenemos de ese objeto o de ese rostro subsiste Al someterlos a otras pruebas para evaluar acompaa de una
algunos momentos en la memoria operativa. su memoria operativa y su memoria episdica,
Rememoramos as un pasado prximo, que H. Beaunieux comprob que las personas con
fuerte activacin
nos da la impresin de tiempo presente. Si tan una memoria operativa ms ecaz eran las que de la corteza
slo percibiramos el instante, no podramos progresaban con celeridad desde los primeros
tener conciencia del mismo, como dejan en- ensayos. Los individuos con una buena memoria
prefrontal del
trever los experimentos sobre la percepcin episdica descubran tambin una progresin cerebro.
subliminal, en que los estmulos proyectados rpida desde las primeras fases de la prueba.
durante muy breve tiempo no son percibidos Efectivamente, los primeros ensayos constitu-
conscientemente. yen la fase ms cognitiva de la tarea, donde es
En nuestra visin global de las diferen- necesario reexionar y acordarse de lo que se ha
tes formas de memoria (el modelo MNESIS), hecho, invirtiendo fuertes recursos cognitivos.
existen tambin relaciones entre la memoria Estos experimentos ponen de relieve la im-
procedimental y los otros sistemas de memo- plicacin de las memorias episdica y operativa
ria. Esas interacciones se maniestan durante en la construccin de la memoria procedimen-
todo el aprendizaje de nuevas competencias, tal. Adems, el estudio de H. Beaunieux permi-
de secuencias gestuales por ejemplo. A veces ti localizar las zonas cerebrales que participan
se subestima la importancia que desempea la en las diferentes fases del aprendizaje de la ta-
memoria procedimental en nuestra vida coti- rea de la torre de Toronto (vase el recuadro El
diana. Pero gracias a ella podemos conducir, es- mosaico de la memoria). De ese modo, el inicio
cribir, montar en bicicleta, jugar al tenis, tocar del aprendizaje, que requiere las memorias epi-
un instrumento: la lista sera casi innita. sdica y de trabajo, se acompaa de una fuer-
En nuestro equipo hemos demostrado que la te activacin de las zonas frontales del cerebro
memoria operativa y la memoria episdica cum- (concretamente de la corteza prefrontal).
plen una funcin de primer orden en el apren- Tal actividad disminuye a medida que la tarea
dizaje de nuevas habilidades, pues alimentan se automatiza (el esfuerzo a dedicar se reduce).
la memoria procedimental. Hlne Beaunieux Simultneamente, intervienen otras zonas; en-
propuso una prueba conocida como la torre de tre ellas, el ncleo caudado y las reas occipita-
Hanoi (en realidad, se trataba de una variante de les, en la parte posterior del cerebro. Despus,
la prueba clsica de la torre de Toronto) a cientos cuando la tarea se automatiza por completo,
de individuos. Se trata de un vstago de madera entran en accin el tlamo y el cerebelo.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 55


La formacin de la identidad situacin ocurrida un ao antes, durante sus
La interaccin entre las diferentes formas de vacaciones de verano, o imaginar un aconteci-
memoria no impide la intervencin de otros miento que se le anuncia para el mes siguien-
factores que modulan el funcionamiento de te; por ejemplo, las Navidades. Al comprender
esta estructura, o que se ven inuidos por ellas. que algunos pensamientos les pertenecen a
La emocin es una dimensin esencial de la ellos mismos, pueden empezar a clasicar los
vida afectiva, que modica el conjunto de las recuerdos como sus recuerdos personales, y
componentes de la memoria; aumenta la canti- construirse una memoria autobiogrca, un
dad de detalles memorizados y el sentimiento registro de la memoria que participar en la
de realidad de un recuerdo. En cambio, los tipos edicacin del yo, claramente diferenciado del
de memoria participan en la construccin del otro. Al descubrir que el otro posee un conjun-
BIBLIOGRAFIA yo y determinan su relacin con los otros. to de pensamientos que le son propios, aprende
COMPLEMENTARIA Bajo el trmino yo, los psiclogos designan a crearse su mundo secreto.
una componente de la personalidad constitui- Ulteriormente, parece que estas dos funcio-
EPISODIC MEMORY: FROM da por sensaciones, recuerdos conscientes e in- nes (capacidad de atribuir pensamientos al pr-
MIND TO BR AIN . E. Tul- conscientes a partir de los cuales se construye jimo y memoria autobiogrca) se separan y se
ving en Annual Review of el individuo, vive su relacin con el prjimo, es- asignan a estructuras cerebrales distintas. S.
Psychology, vol. 53, pgs. tructura su personalidad. Para John Kihltrom, Rosenbaum y sus colegas han demostrado que
1-25; 2002. el yo es una representacin mental de la propia algunos amnsicos adultos, desprovistos de la
personalidad o identidad, formada a partir de capacidad de viaje mental en el tiempo que ca-
WORKING MEMORY: LOO- experiencias vividas, de pensamientos codi- racteriza a la memoria episdica, eran capaces
KING BACK AND LOOKING cados en la memoria. Todo lo que nuestra de realizar diferentes tareas con la implicacin
FORWARD. A . Baddeley memoria episdica ha almacenado, las expe- de la teora de la mente. Por el contrario, los
en Nature Reviews Neu- riencias, las relaciones con otras personas, los pacientes que sufren demencia frontotemporal
roscience, vol. 4, pgs. xitos o los fracasos, forma una representacin pueden presentar trastornos de la teora de la
1899-1911; 2003. (a menudo infraconsciente) de lo que nuestro mente sin un dcit mnsico importante.
yo ha vivido y del modo en que lo ha hecho.
POURQUOI NOTRE MMOIRE A ese respecto, la memoria episdica, y de Las nuevas fronteras de la memoria
EST-ELLE SI FRAGILE? F. Eus- manera particular la memoria autobiogr- La cartografa de la memoria se investiga de for-
tache. Le Pommier Editeur; ca, es un ingrediente esencial para la construc- ma parecida a los viajes exploratorios en el pasa-
Pars, 2003. cin del yo. do, que a lo largo de decenios revelaban espacios
La memoria semntica tambin participa en enteros de un mundo todava desconocido. Las
W H I CH P R O CE S S E S A R E su elaboracin. Se habla de semntica perso- fronteras entre las memorias se van aclarando,
IMPLICATED IN COGNITIVE nal para referirse a las informaciones genera- como tambin las vas de comunicacin que
PROCEDUR AL LE ARN I NG? les que nos caracterizan y mediante las cuales las conectan entre s. Hacia dnde nos condu-
H. Beaunieux et al. en nos describimos a nosotros mismos. Utiliza- ce todo ello? Hacia una mejor comprensin del
Memory, vol. 14, pgs. mos nuestra memoria semntica para hablar recuerdo en sentido amplio, y de la manera en
521-539; 2006. sobre nuestros gustos, los estudios que hemos que reeja nuestro pasado real o cticio. Pero
realizado o nuestra familia. tambin hacia una mejor identicacin de los
MNESIS: TOWARDS THE IN- As pues, la memoria episdica y la memo- factores que pueden alterar ese mecanismo.
TEGR AT ION OF CURREN T ria semntica intervienen de igual modo en la Amnesias, estrs postraumtico, sndrome
MULTISYSTEM MODELS OF construccin del yo. Pero la memoria tambin de Korsakoff, enfermedad de Alzheimer, ictus
MEMORY. F. Eustache et se forma, en gran parte, en relacin con el otro. amnsico: cada trastorno de la memoria pre-
al. en Neuropsychology Nuestra capacidad para distinguir el pensamien- senta sus particularidades y todos podemos
Review, vol. 18, pgs. 53- to propio del ajeno se desarrolla al mismo tiem- caer vctimas de ellos. Slo a travs de un mejor
59; 2008. po que aprendemos a rememorar consciente- conocimiento de la estructura de la memoria
mente ciertos episodios del pasado o a imaginar nos dotaremos de los instrumentos que nos
PERCEPTUAL PRIMING EN- episodios futuros. Hacia los cinco aos de edad, capaciten para hacer frente a sus trastornos.
HANCES THE CREATION OF el nio empieza a comprender que los adultos no
NEW EPISODIC MEMORIES. saben necesariamente en lo que est pensando, Francis Eustach es director de estudios en la Escuela
P. Gagnepain et al. en y recprocamente, esos mismos adultos tienen Prctica de Altos Estudios (EPHE) y se halla al frente
Consciousness and Cog- pensamientos que l mismo ignora. El nio ad- de la Unidad 923 del INSERM en la Universidad de
nition, vol. 17, pgs. 276- quiere entonces una teora de la mente. Caen/Baja Normanda. Batrice Desgranges es direc-
287; 2008. Tambin a esa edad los nios pueden pro- tora de investigacin en el INSERM y dirige un equipo
yectarse mediante el pensamiento hacia una en la misma unidad.

56 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


La memoria
autobiogrca
La percepcin de nuestra identidad se construye sobre la memoria autobiogrca, el conjunto
de recuerdos y conocimientos que poseemos sobre nosotros mismos. La manera en que
se forma esta memoria, sus luces y sus sombras nos revelan poco a poco sus secretos

ARMELLE VIARD

L a memoria, una de las funciones mentales


fundamentales, nos permite hacer resurgir
el pasado en nuestra mente. En el lenguaje co-
almacenar informaciones durante un largo pe-
rodo de tiempo, si no durante toda la vida.
Ya en 1890, William James escriba en sus
mn, el trmino memoria hace referencia a una Principios de Psicologa: Un recuerdo es ms
forma particular, la memoria autobiogrca. que un hecho con fecha en el pasado: es un
Esta representa un conjunto de informaciones y hecho con fecha en mi pasado. [...] Debe apare-
de recuerdos propios de cada uno, acumulados crseme envuelto de ese calor y de esa inti-
desde el nacimiento, y que nos permiten cons- midad [...], que son los criterios con los que la
truir un sentimiento de identidad. Forma parte conciencia reconoce y se aduea de cualquier
de la memoria a largo plazo, que nos permite tipo de experiencia.

1. LA MEMORIA AUTOBIOGRAFICA
est formada por todos los acon-
tecimientos que constituyen la
historia personal. A medida que
se repiten, ciertos recuerdos pasan
del estatuto de recuerdos autobio-
grcos episdicos (recuerdos de
acontecimientos) al de recuerdos
autobiogrcos semantizados (que
representan el conocimiento gene-
ral sobre uno mismo).
FF NAGY JE
PHOTO /
ISTOCK

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 57


Un pedestal de la identidad cuerdos. Se trata de imgenes, sentimientos,
Cul es su papel con respecto a los otros ti- olores, etctera.
pos de memoria? La memoria autobiogrca Cmo se articulan estos tres niveles de
El canal visual ha sido asimilada a menudo con la memoria precisin con los grandes tipos de memoria
parece ser el episdica, o memoria de los acontecimientos habituales? Si se tiene en cuenta el modelo
que se han producido, por ejemplo, el recuerdo del neuropsiclogo canadiense Endel Tulving,
mejor medio para de una reunin familiar o de una cena romn- estos tres grandes tipos de memoria son la
entrar de nuevo tica. Ahora bien, distintos datos experimenta- memoria perceptiva (que permite conservar
les y clnicos han demostrado que la memoria el recuerdo de una imagen, de un sonido, de
en contacto con autobiogrca est constituida no slo por una sensacin), la memoria semntica (que
los detalles del la episdica, sino tambin por la semntica, almacena los conocimientos generales sobre
memoria que concierne a un conocimiento el mundo y el sentido de las cosas) y la me-
pasado. general sobre la propia vida (los nombres de moria episdica (que concierne a los recuer-
los compaeros de clase, su color o su plato dos de momentos particulares y de escenas
preferido...). de nuestra vida).
As, la memoria autobiogrca rene al mis- Para establecer una conexin entre los con-
mo tiempo los conocimientos generales sobre ceptos de Tulving y de Conway, la componen-
el pasado propio (rasgos de nuestro carcter, te semntica de la memoria autobiogrfica
preferencias, nombres de las personas del en- correspondera a los perodos de vida y a los
RESUMEN torno) y las habilidades, lo que depende de la acontecimientos generales, mientras que la
componente semntica, as como los aconte- componente episdica se relacionara con los
El yo en la mente
cimientos especcos, fechados y localizados, detalles de acontecimientos especcos recu-

1 La memoria auto-
biogrca permite
construir un sentimiento
que forman parte de la componente episdica
y se asocian a un conjunto de detalles percepti-
vos y sensoriales (imgenes, emociones, olores,
perados indirectamente, por asociacin con los
conocimientos generales de los acontecimien-
tos. Por ejemplo, cuando me acuerdo de mi n
de indentidad. Forma sensaciones, percepciones...). de semana en Venecia, reactivo el recuerdo de
parte de la memoria a un acontecimiento detallado (yo recin casada
largo plazo, que posibili- Una memoria de tres niveles con mi novio en una gndola), reactivando al
ta almacenar informacio- Segn Martin Conway, de la Universidad de mismo tiempo el conocimiento general que
nes durante un extenso Leeds, un recuerdo autobiogrco no se corres- poseo de Venecia, de los canales, de una gn-
perodo de tiempo, si no ponde con la restitucin el de un aconteci- dola, etctera.
durante toda la vida. miento vivido, sino que implica un proceso de Segn Conway, cuando se intenta recupe-
reconstruccin dinmico a partir de tres tipos rar un acontecimiento especco del pasado,

2 La mayora de las ve-


ces, la recuperacin
de un recuerdo particular
de conocimientos, jerrquicamente organiza-
dos, del ms general al ms especco.
Por un lado, los perodos de la vida, medidos
el proceso se hace de forma indirecta a partir
de aspectos generales, como determinados
perodos de la vida o acontecimientos. De ese
se apoya sobre lo que se en aos o en decenios, conllevan informacio- modo, cuando nos acordamos de la escena en
denomina la imaginera nes generales sobre los lugares, los actores, la gndola, empezaramos por reactivar el re-
mental, es decir, la explo- los objetivos y los planes especcos de cada cuerdo de una poca (la de nuestra nueva vida)
racin de un recuerdo a perodo. As, el perodo del instituto de secun- y reactivaramos a continuacin el recuerdo
partir de representacio- daria se caracteriza por un contenido temtico general del verano de aquel ao, antes de hacer
nes visuales referentes a general (las imgenes genricas de los profeso- resurgir la escena en detalle.
un momento preciso. res, las aulas) y por una duracin concreta (con Sucede, en efecto, que el recuerdo se evoca
un inicio y un n determinados). de forma detallada, directa e involuntariamen-

3 La memoria auto-
biogrca rene
conocimientos generales
Por otro lado, los acontecimientos genera-
les se miden en das, en semanas o en meses.
Remiten a los episodios ms especficos que
te, a partir de indicios sensoriales: un olor,
una meloda (a quin no le ha reaparecido
el recuerdo de sus vacaciones al escuchar la
del pasado, habilidades pueden ser, o bien repetidos (por ejemplo, los cancin difundida sin cesar ese verano?), un
(componente semntica) fines de semana en casa de mi abuela), o bien sabor, etctera.
y acontecimientos es- nicos, con ms de un da de duracin (por Es verdad que, la mayora de las veces, la re-
peccos asociados con ejemplo, mi fin de semana en Venecia). Por cuperacin de un recuerdo particular se apoya
detalles perceptivos y ltimo, los detalles de los acontecimientos sobre lo que se denomina la imaginera mental,
sensoriales (componente especficos, medidos en segundos, minutos que consiste en explorar un recuerdo haciendo
episdica). u horas, corresponden al registro fenome- surgir algunas representaciones visuales de un
nolgico (tal como se percibieron) de los re- momento preciso. El canal visual parece ser el

58 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Dnde almacenamos los recuerdos autobiogrcos?

Una zona del cerebro, el hipocampo, parece ser esencial para su propia vida (recuerdos autobiogrficos semantizados)
la memoria autobiogrca. En un estudio realizado sobre in- que se les haca escuchar eran verdaderas o falsas. Por
dividuos sanos de 67 aos de edad, nuestro equipo interrog ejemplo, deban reconocer los nombres de las personas
a personas de su entorno para identicar los recuerdos desta- de su entorno.
cables (episdicos) de su vida (viajes, matrimonios, nacimiento Los resultados de tales estudios demuestran que, en la re-
de los hijos), repartidos en cinco perodos: desde el nacimiento cuperacin de los recuerdos autobiogrcos semantizados, se
a los 17 aos; de los 18 a los 30 aos; a partir de los 30 aos; hallan involucradas las regiones frontales (giro frontal medio
los cinco ltimos aos; los 12 ltimos meses. e inferior), temporales externas (giro temporal inferior) y oc-
A continuacin, se realiz un estudio de neuroimagen de cipitales (giro lingual). Esas regiones frontales y occipitales
esas personas, que deban evocar mentalmente los recuerdos parecen estar implicadas en la recuperacin de los recuerdos
al leer frases inspiradas en algunos de sus acontecimientos autobiogrcos, tanto episdicos como semnticos; las regio-
autobiogrcos. Los resultados demostraron, en el hemisferio nes frontales intervendran en el acceso a los recuerdos y las
izquierdo, una activacin del hipocampo y del giro frontal regiones occipitales, en el acceso a las imgenes mentales.
superior (regin anterior) y, en ambos hemisferios, la activa- El lbulo temporal externo parece desempear una funcin
cin de regiones posteriores del cerebro (giro lingual, giro especial en la recuperacin de recuerdos autobiogrcos se-
cingulado posterior y el precneo). mnticos (y sera el lugar de almacenamiento de las informa-
Gracias a las tcnicas de imagen cerebral utilizadas, pudi- ciones semnticas).
mos detectar una activacin del hipocampo para todos los A la luz de estos resultados, se puede plantear que los re-
recuerdos episdicos, fueran muy antiguos o muy recientes. cuerdos experimentan un tratamiento semntico progresivo;
Pensamos que esa estructura cerebral interviene en la combi- es decir, la repeticin de varios episodios similares, como los
nacin o relacin de las informaciones almacenadas en otras cumpleaos, conduce a la memorizacin de una nocin ge-
regiones, como el giro frontal superior, que permitira el ac- neral de lo que es un cumpleaos, y no el recuerdo concreto
ceso al recuerdo de forma global, y las regiones posteriores, de un cumpleaos en particular.
que estaran implicadas en la recuperacin de los detalles A lo largo del tiempo, el hipocampo contina colaborando
visuales (o imgenes mentales). con las otras regiones neocorticales (frontales, occipitales,
Los estudios de neuroimagen tambin han revelado zonas etc.) para los recuerdos autobiogrcos episdicos; pero su
del cerebro responsables del recuerdo de informaciones papel va perdiendo importancia en los recuerdos autobio-
semnticas, asociadas a conocimientos generales adquiri- grcos semantizados, los cuales, en el transcurso de la se-
dos a lo largo de la vida. En estos estudios, varios volun- mantizacin, pasan a depender nicamente de las regiones
tarios deban indicar si las informaciones generales sobre neocorticales.

Giro cingulado
Hipocampo Precneo

Giro frontal superior

Giro frontal medio

Giro lingual
RAPHAEL QUERUEL

Zonas ms implicadas
en la memoria semntica
Giro frontal inferior
Zonas ms implicadas
Giro temporal inferior en la memoria episdica

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 59


personales durante varios aos. Repar en
que se acordaba mejor de los acontecimientos
Cuando el recuerdo del yo se desvanece
positivos que de los negativos o neutros. Esa
regla parece ser general, si exceptuamos ciertos
Las amnesias (prdidas de memoria) pueden tener diversas causas, acontecimientos muy negativos (traumticos)
aunque suelen adoptar dos formas. Por un lado, la amnesia anter- que pueden igualmente resistir al paso del
grada, en la que el paciente es incapaz de adquirir nuevas informa- tiempo y permanecer vivos.
ciones (recuerdos recientes), pero los recuerdos antiguos se conservan As, al examinar los recuerdos de varios estu-
bastante bien. Por otro lado, la amnesia retrgrada, que impide al diantes que rememoraron los acontecimientos
paciente recuperar los recuerdos anteriores a su enfermedad. La ma- del 11 de septiembre de 2001, Linton comprob
yora de las patologas de la memoria son una combinacin de amnesia que esos recuerdos se diferenciaban de los co-
antergrada y amnesia retrgrada, como es el caso de la enfermedad tidianos y banales por su viveza, su exactitud
de Alzheimer. y la capacidad de acordarse conscientemente
En este ltimo caso, la enfermedad altera la componente episdica del acontecimiento original.
de la memoria autobiogrfica, esencial para rememorar las experien- Esta capacidad de la memoria emocional de
cias personales pasadas y para mantener la identidad. En los primeros emerger a la supercie, independientemente
estadios, los recuerdos antiguos se conservan mejor que los recuerdos de cualquier toma de conciencia, fue identi-
recientes, un fenmeno conocido por ley de Ribot. Desde un punto cada en el siglo XIX por Edouard Claparde.
de vista cerebral, el hipocampo se ve especialmente afectado en los Cierto da, este mdico francs pinch la pal-
primeros estadios de la enfermedad, lo que explicara los trastornos ma de la mano de una paciente amnsica; los
de la memoria autobiogrfica episdica en estos pacientes. das siguientes, la paciente rechaz estrechar-
E. Maguire, al investigar a un paciente afectado por una lesin en el le la mano, a pesar de que ya no conservaba
hipocampo, observ una sobreactivacin de dicha regin, as como de el recuerdo del acontecimiento inicial. Pero
la corteza frontal, en comparacin con sujetos sanos, cuando se le peda bastaba la visin del mdico para evocar la
que rememorara ciertos recuerdos autobiogrcos episdicos. Se trata emocin negativa que sinti la primera vez
de una lnea de trabajo prometedora porque sugiere que ese paciente, que le pinch la palma, aunque fuera incapaz
a pesar de una lesin en el hipocampo, consigue acordarse de ciertos de reconstruir el recuerdo consciente de ese
acontecimientos destacables de su vida mediante la sobreactivacin episodio.
de la parte inalterada de sus hipocampos y la participacin de otras Los recuerdos autobiogrficos almacena-
regiones, sobre todo, la corteza central, para compensar la deciencia dos durante largos perodos de tiempo ex-
del hipocampo. perimentan diversas modificaciones. Con
los aos, algunos acontecimientos se repi-
ten bajo formas similares. Por ejemplo, las
mejor medio para entrar de nuevo en contacto vacaciones de verano. Inicialmente, la mente
con los detalles del pasado. Permite un acceso guarda un recuerdo episdico de las vacacio-
rpido a los principales personajes, al lugar o nes que tuvieron lugar un ao concreto; pero
Los recuerdos a la organizacin temporal del acontecimiento andando el tiempo, termina por generalizar
autobiogrcos vivido. Y parece ser ms ecaz que otros indi- el recuerdo de las vacaciones y a formar una
cios (olfativos, tctiles, auditivos, motores) para memoria ms abstracta, menos asociada a
almacenados llegar a un recuerdo. una fecha o lugar determinados. Es lo que
durante largos se denomina semantizacin de los recuer-
El papel primordial de las emociones dos antiguos, que hace que usted conserve el
perodos de tiempo
La mayora de los estudios realizados sobre recuerdo de las vacaciones de su infancia,
experimentan este tema revelan que los recuerdos auto- por ejemplo.
diversas biogrficos episdicos tienen a menudo una A ese respecto, pueden diferenciarse dos ti-
fuerte connotacin emocional. Si el lector pos de repeticiones. Por un lado, la repeticin
modicaciones. intenta rememorar los acontecimientos li- interna, que consiste en volver a pensar en
Con los aos, gados a su infancia o a otras etapas remo- el mismo acontecimiento o hablar sobre el
tas de su vida, se dar cuenta de que, cuanto mismo. Por otro lado, la repeticin externa,
algunos ms intensa sea la emocin asociada a ese que implica revivir unos acontecimientos si-
acontecimientos acontecimiento, ms fcilmente conseguir milares.
reavivar ese recuerdo que, adems, ser pre- Cmo hace evolucionar un recuerdo la
se repiten bajo ciso y detallado. repeticin interna? Segn Conway, cuando
formas similares. Marigold Linton, de la Universidad de Kan- volvemos a pensar en nuestras ltimas va-
sas, anot da tras da los acontecimientos caciones, o hablamos de ellas con los amigos

60 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


con quienes las compartimos o con otras per- 2. AL REMONTARSE EN EL TIEMPO,

Recuerdos rememorados
sonas que estaban ausentes, la recuperacin un sujeto de unos 50 aos ve
de tales recuerdos evoca ciertos detalles de cmo sus recuerdos disminuyen
forma ms destacada que otros (por ejemplo, hasta los 30 aos y despus vuel-
se vuelve a hablar de una excursin en barco ven a aumentar en el perodo
o de la insolacin del sobrino nieto, o se vuel- situado entre los 18 y 30 aos: es
ven a visualizar ms especficamente ciertos el perodo del mayor nmero de
aspectos), lo que modifica el recuerdo en su reminiscencias. A duras penas se
conjunto y lo hace evolucionar a lo largo del conserva algn recuerdo anterior
3 aos 30 aos 50 aos
tiempo. a los tres aos de edad.

La semantizacin de los recuerdos (especialmente con la repeticin externa, que


William Brewer, de la Universidad de Illinois, implica revivir acontecimientos similares) y
seala que la repeticin externa puede llevar otros permanecen como episdicos (ya que son
a una descontextualizacin o a una semanti- esenciales y marcan la identidad).
zacin de los acontecimientos propiamente Mas, superado ese retroceso de 20 aos, se
dichos; ello implica que el recuerdo se des- maniesta el pico de reminiscencia ligado a la
plaza desde el acontecimiento hacia el sig- adolescencia y al principio de la edad adulta. Al
nificado. rememorar sus 18-20 aos de edad, la persona
El siguiente ejemplo nos ilustrar esa evo- de una cuarentena de aos recupera de repente
lucin: Cuantas ms veces subo al tren, ms muchos ms recuerdos. Ese perodo decisivo BIBLIOGRAFIA
conocimiento adquiero sobre los trenes en (entre los 10 y 30 aos de edad) es rico en acon- COMPLEMENTARIA
general, y menos me acuerdo de un trayecto tecimientos, ya que corresponde al inicio de la
en particular. De este modo, un nio con- vida adulta y profesional. AUTOBIOGRAPHICAL MEM-
serva inicialmente el recuerdo de la primera Se trata de un perodo que conlleva en par- ORY ACROSS THE LIFESPAN.
vez que fue en tren, pero a medida que esa ticular recuerdos de las primeras experien- D. C. Rubin et al. en Auto-
experiencia se repite, olvida esa primera vez cias (primer beso, matrimonio, nacimiento biographical memory, diri-
y memoriza el concepto ms general del viaje del primer hijo, primer empleo), que quedan gido por D. C. Rubin. Cam-
en tren, que se apoya sobre varios recuerdos fcilmente accesibles, pues se rememoran con bridge University Press,
episdicos. frecuencia. Esos recuerdos son esenciales por- pgs. 202-221; 1986.
El proceso de semantizacin provoca que los que participan en la formacin de la identidad
recuerdos ms antiguos se vuelvan globalmen- y continan ejerciendo una inuencia durante THE CONSTRUCTION OF AUTO-
te menos presentes, ya que pueden referirse a toda la vida. BIOGRAPHICAL MEMORIES
acontecimientos que se han repetido y se han Por ltimo, cuando nos remontamos a la IN THE SELF-MEMORY SYS-
semantizado. No obstante, algunos aconteci- primera infancia, se maniesta el fenmeno TEM. M. A. Conway et al.
mientos destacables pueden quedar grabados y de la amnesia infantil: nos acordamos muy en Psychological Review,
asociarse a una fecha y lugar precisos. Esas dos poco de las cosas antes de los seis o siete aos vol. 107, pgs. 261-188;
tendencias opuestas dan lugar a una distribu- de edad, y prcticamente nada antes de los 2000.
cin desigual de los recuerdos autobiogrcos, tres. Los experimentos realizados por Pascale
segn las grandes fases de la vida. Piolino, de la Universidad Ren Descartes de HIPPOCAMPAL ACTIVATION
As, David Rubin, de la Universidad de Duke, Pars, revelan que los nios de menos de seis FOR AUTOBIOGR APHICAL
estudi la distribucin temporal de los recuer- aos todava no poseen la capacidad de memo- MEMORIES OVER THE ENTIRE
dos autobiogrcos acumulados desde la edad rizar sus experiencias personales de manera LIFETIME IN HEALTHY AGED
ms temprana. Para una persona de 45 aos episdica (es decir, almacenando el recuerdo SUBJECTS: AN FMRI STUDY.
de edad, se observa que el nmero de recuer- de un acontecimiento ligado a un lugar y a A. Viard et al. en Cere-
dos accesibles a la conciencia disminuye con una fecha). Tamaa incapacidad explicara la bral Cortex, vol. 17, pgs.
el retroceso en el tiempo, sobre un perodo de razn por la que, llegados a la edad adulta, ya 2453-2467; 2007.
20 aos. Los recuerdos ms recientes son ms no podemos recuperar el recuerdo de esas fases
numerosos que los antiguos; la persona evoca precoces de la vida. DO SCHOOL-AGE CHILDREN
ms recuerdos asociados a los dos ltimos aos REMEMBER OR KNOW THE
transcurridos que los asociados a sus 25 o 30 Armelle Viard dirige sus investigaciones en la unidad PERSONAL PAST? P. Piolino
aos de edad. INSERM U923 de la Universidad de Caen/Baja Nor- et al. en Consciousness
El fenmeno descrito se explica porque, a manda, en la Agrupacin de inters pblico Cyceron and Cognition, vol. 16,
lo largo del tiempo, ciertos recuerdos auto- y en el Centro hospitalario universitario de la Costa pgs. 84-101; 2007.
biogrficos se olvidan, otros se semantizan de Nacre, en Caen.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 61


Las emociones,
cemento del recuerdo
Cada recuerdo tiene su sabor; unos estn teidos de alegra, otros de tristeza y otros
de orgullo o desprecio. Los recuerdos emocionalmente neutros arraigan menos en la memoria
y participan menos en la construccin de la personalidad

MARTIAL VAN DER LINDEN Y ARNAUD DARGEMBEAU

R ecuerda usted el nacimiento de su primer


hijo? Seguramente vuelva a representarse
emocionales (sobre todo los acontecimientos
positivos) conllevan ms detalles sensoriales
ciertos detalles, unas emociones, uno sonidos, (visuales, auditivos, olfativos) y ligados al con-
RESUMEN un ambiente. O quiz se acuerde usted del da texto (el lugar, la fecha) que los recuerdos de
en que aprob el examen de selectividad. Tales acontecimientos neutros. De este modo, cuan-
Sentir
recuerdos se aanzan en la memoria porque do nos acordamos del da que aprobamos un
para recordar
denen una parte de nuestra existencia: se tra- examen importante, reaparecen en nuestra

1 Los recuerdos de
acontecimientos
emocionales en es-
ta de un material rico en imgenes sobre el que
se basa nuestra mente para congurar nuestra
identidad, lo que somos, la forma en que nos
mente numerosos detalles: las personas pre-
sentes, entre quines nos sentbamos, el lugar
de la celebracin que sigui, etctera.
pecial los positivos vemos a nosotros mismos. Que tales recuerdos
conllevan ms detalles se implanten de forma tan tenaz en la memoria Emociones positivas,
sensoriales (visuales, se debe a que llevan aparejada una emocin emociones negativas
auditivos, ofativos) liga- positiva, asociada a uno mismo. Nos apoya- Es necesario que el acontecimiento positivo
dos al contexto (lugar, mos sobre tales recuerdos para tejer nuestra est ligado a la imagen de s mismo. Aclarmos-
fecha) que los aconte- identidad, denir la coherencia de nuestras lo. Si usted se acuerda de una emocin positiva
cientos neutros. elecciones y de nuestras aspiraciones. asociada a otra persona (por ejemplo, el da en
En la memoria, lo iremos desgranando, se que un amigo le anunci su boda o un ascenso),

2 Las imgenes emo-


cionales resisten
mejor el paso del tiem-
realiza una suerte de seleccin, que nos lleva
a retener los acontecimientos que tienen un
sentido en nuestra trayectoria. Esa seleccin
los detalles no sern tan numerosos como si
usted rememora una fuerte emocin negativa
suscitada por otra persona (por ejemplo, el da
po. Al estar ms conso- viene gobernada por la emocin: los recuerdos en que se enter de las actividades ilegales de
lidadas, su conservacin agradables se entretejen en nuestra identidad, uno de sus amigos). Con otras palabras, el or-
a largo plazo tambin siempre y cuando nuestro psiquismo funcione gullo se memoriza de forma ms detallada que
resulta mejor. normalmente. En algunos casos que analiza- la vergenza, pero la admiracin no se graba
remos, como la ansiedad asociada al contacto ms ecazmente que el desprecio.

3 Las emociones es-


tructuran nuestra
memoria actuando
con los dems, denominada fobia social, esa
seleccin se halla alterada y la imagen del yo
vacila. Eso es tanto como decir que el papel de
Otro de nuestros estudios ha revelado que
el mismo efecto se maniesta tambin con la
anticipacin de los acontecimientos por venir:
como un zoom o un las emociones es capital en la memorizacin cuando se pide a voluntarios que se imaginen
ltro: se concede pre- y la construccin de la identidad. Pero, cmo un acontecimiento futuro cargado de una emo-
ferencia a algunos re- estimula o atena la emocin los procesos de cin positiva y relacionado con su propia ima-
cuerdos en funcin del memorizacin? gen (por ejemplo, conseguir un ascenso), estn
estado de nimo en el Hemos demostrado en trabajos previos que predispuestos a imaginarse el acontecimiento
que nos encontramos. la emocin modula la experiencia subjetiva del con ms detalles que si se tratara de un aconte-
recuerdo. Los recuerdos de acontecimientos cimiento con una connotacin emocional ne-

62 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


gativa. Pero semejante diferencia desaparece
cuando se les pide que imaginen acontecimien-
tos emocionales futuros que guarden relacin
con otra persona.
Somos todos iguales frente a la memoria
y a la emocin? Para saberlo, hemos realizado
experimentos con voluntarios que presentaban
diversos niveles de inhibicin emocional. En
efecto, los seres humanos no viven todos del
mismo modo sus emociones: algunos ocultan
ms que otros su sentimiento afectivo y levan-
tan una especie de barrera psquica entre ellos
y sus emociones. Al distribuir unos cuestiona-
rios a personas a las que previamente evalua-
mos su nivel de inhibicin emocional, adver-
timos que quienes controlan sus emociones se
representan mentalmente los acontecimientos
pasados y futuros con menos detalles senso-
riales y contextuales, amn de hallarse menos
comprometidos en sus emociones.
La memoria del contexto de un aconteci-
miento constituye uno de los aspectos direc-
tamente inuidos por la emocin. En otra serie
de estudios, realizamos pruebas con volunta-
rios a los que habamos pedido memorizar
ciertas informaciones que se les proyectaba
(palabras sobre una pantalla, por ejemplo); a
continuacin, les hacamos rememorar las in-
formaciones que haban visto y, tambin, los
elementos del contexto que las acompaaban
(por ejemplo, el color o la localizacin espacial
en que apareci la palabra).
Comprobamos que las palabras con una
connotacin emocional (alegra, placer, es-
ta, asesinato, tortura) se memorizaban mejor;
comportaban una memorizacin ms minu-
ciosa de los elementos del contexto que las
acompaaban.
Queramos saber en ese caso cul era la etapa la consolidacin. En estos experimentos, 1. LA EMOCION ACTUA
de la memorizacin que vena privilegiada por manipulamos el intervalo de retencin: pre- como un amplicador del
la emocin. La inscripcin de un recuerdo en sentbamos imgenes neutras o cargadas de recuerdo. Es la que aporta
la memoria se produce en dos etapas: la codi- emocin a los voluntarios y, despus, les in- consistencia y viveza a los
cacin y la consolidacin. Cuando vivimos un terrogamos sobre lo que haban visto, tras la acontecimientos de nuestro
acontecimiento, ste entra primero en la me- exposicin (retencin breve) o 30 minutos pasado. Los padres se acuerdan
moria de forma provisional (se codica); des- ms tarde (retencin larga). En las condicio- del momento en que su hijo
pus, se consolida, es decir, se almacena a largo nes de retencin breve, las imgenes emocio- dio sus primeros pasos, ya que
plazo (sobre todo si se repite, o si se convierte nales no se recuerdan mejor que las imgenes ese momento les produjo una
en el tema de una conversacin), de manera neutras. felicidad intensa.
que puede ser recordado ulteriormente, aun En cambio, cuanto ms largo es el perodo
cuando no se siga pensando en el mismo. de retencin, ms veces se comprueba que las
imgenes neutras se olvidan, mientras que
Una etapa clave: las imgenes emocionales permanecen en la
la consolidacin de la memoria memoria. De este modo, las imgenes emo-
Los ensayos que llevamos a cabo demostra- cionales estaran menos sujetas al proceso de
ron que la emocin acta sobre la etapa de erosin y resistiran mejor el paso del tiempo:

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 63


al estar mejor consolidadas, su conservacin a mejores y se acompaaban ms veces de una
largo plazo tambin es mejor. recuperacin consciente del episodio de codi-
La emocin modulara as los procesos de cacin cuando los rostros manifestaban una
consolidacin mnsica, lo que permitira man- expresin de alegra que cuando la expresin
tener en la memoria, de forma prolongada, el era de enfado.
contexto en el que recibimos los estmulos Cmo relacionar tales observaciones con la
emocionales. primera caracterstica de la memoria emocio-
Por lgica, si memorizamos con preferencia nal, a saber, que nos acordamos con preferencia
lo que suscita una emocin y, sobre todo, una de lo que conlleva una emocin positiva? La
emocin positiva, deberamos acordarnos mejor sonrisa sera un vector de aprobacin y consti-
de las personas sonrientes que del resto. Nuestro tuira un mensaje robusto sobre nuestra propia
grupo quiso explorar esa hiptesis. Los rostros imagen.
constituyen estmulos sociales importantes que Este mecanismo es automtico, ya que nos
permiten, especialmente, identicar a una per- acordamos mejor de los rostros que expresan
2. LOS ROSTROS SONRIENTES, sona y evaluar su estado emocional. alegra, aun cuando no nos concentremos en
segn algunos experimentos En una serie de estudios, examinamos en esa expresin. Nuestro equipo comprob que el
de laboratorio, se memorizan qu medida las expresiones faciales de la emo- reconocimiento de la identidad era mejor cuan-
mejor que los rostros con una cin podan modular la codicacin en la me- do los rostros manifestaban una expresin de
expresin neutra o negativa. moria de la identidad facial. En la prueba que alegra que cuando era de enfado; lo mismo
La explicacin sera la siguien- llevamos a cabo se mostraba a los participantes suceda cuando la atencin de los participantes
te: un rostro sonriente nos una serie de rostros que manifestaban, bien se jaba en caractersticas faciales no ligadas a
dara una seal de aprobacin una expresin de alegra o bien una expresin la expresin (por ejemplo, la nariz).
de nuestra persona, un men- de enfado. A continuacin, se les presentaba un Los resultados de un segundo experimento
saje positivo relativo a nuestra conjunto de rostros de expresin neutra. Ese indicaron que la inuencia de las expresiones
propia imagen; por esa razn, lote comprenda rostros neutros de personas sobre la rememoracin consciente de la iden-
se memorizara mejor. que haban visto antes y rostros neutros de tidad importaba ms que cuando la atencin
personas que no haban visto nunca. no se diriga explcitamente hacia la expresin
Para cada rostro, los participantes deban in- en el momento de la codicacin. Estos datos
dicar primero si se trataba o no de una persona sugieren que las expresiones faciales modulan
vista antes (reconocimiento de la identidad) y, la codicacin de la identidad facial de forma
en caso armativo, deban recordar la expre- automtica.
sin que tena dicha persona (la memoria de Algunas emociones desplazarn ms la
la expresin). Adems, los participantes deban atencin de la memoria hacia uno mismo,
precisar si recordaban haber visto un rostro u alejndole de los otros. Es lo que se registra
otro, si saban que lo haban visto (como va- en las personas que padecen una fobia social:
mos a explicar, se trata de dos cosas distintas) tienen miedo de todas las situaciones en que
o si slo suponan la respuesta. se encuentran en sociedad, bajo la mirada de
En este ensayo, los participantes deban cla- los dems. Temen despertar una mala impre-
sicar los rostros que estimaban haber visto sin, suscitar juicios negativos. Convencidos
antes indicando si se acordaban de ciertos de- de ser el punto donde convergen las miradas,
ISTOCKPHOTO / JANI BRYSON
talles unidos al episodio de la codicacin: de- concentran su atencin sobre ellos mismos y
ban decir, por ejemplo, lo que haban pensado sus ms pequeos actos y gestos, de tal ma-
o sentido al ver el rostro (respuesta Yo recuer- nera que dejan de atender a la situacin en
do); si el rostro les era familiar, deban indicar s misma.
si tenan o no recuerdos asociados (respuesta Partiendo de esta constatacin, propusimos
Yo s); y si no saban si haban visto o no el la hiptesis de que, en estas personas, los re-
rostro, deban indicar que suponan la respues- cuerdos de las situaciones sociales encerraban
ta Yo supongo). Los participantes deban decir ms aspectos relacionados con ellas mismas
si reconocan o no la identidad de los rostros, que con el entorno social. As pues, se pidi
pero tambin cul era su expresin. a este tipo de personas, lo mismo que a indi-
viduos que no presentaban fobia social, que
El pasado est poblado de sonrisas rememoraran dos acontecimientos que hubie-
En un primer estudio, habamos observado ran vivido en un contexto social, y dos acon-
que el reconocimiento de la identidad facial, tecimientos que hubieran vivido cuando se
y de la emocin expresada en el rostro, eran encontraban solas.

64 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Los participantes deban evaluar las carac- mejor los rostros sonrientes que los rostros
tersticas fenomenolgicas de esos recuerdos, enojados. Las personas
es decir, las sensaciones, los afectos y los pen- En primer lugar planteamos la tarea siguien-
que sufren de
samientos con los que los asociaban. Se les pe- te: memorizar la identidad y la expresin fa-
da que evaluaran, en particular, la cantidad de cial descrita antes. Observamos que los sujetos fobia social slo
detalles sensoriales (visuales, auditivos, olfati- templados en sociedad posean un recuerdo se acuerdan de
vos o gustativos), de detalles contextuales (el ms vivo de los rostros alegres que las perso-
espacio y el tiempo), de informaciones relativas nas muy ansiosas socialmente. En la prueba de los momentos
a s mismos (lo que haban hecho, sentido y tres niveles Yo recuerdo/ Yo s/ Yo supongo, penosos, de las
pensado) y de informaciones relativas a otras respondieron ms veces Yo recuerdo, lo que
personas (lo que esas personas haban hecho demuestra que se acuerdan de lo que han pen-
sensaciones de
y expresado). sado y sentido viendo un rostro alegre, signo opresin o de
Se comprob que los recuerdos de los acon- de una memoria constante y rica. As pues, las
malestar, de tal
tecimientos sociales en las personas que su- personas templadas memorizan mejor los ros-
fran fobia social conllevaban menos detalles tros positivos que los negativos; pero este efec- manera que se
sensoriales, menos informaciones relativas a to amplicador de las expresiones emocionales
rearman en su
las otras personas y ms informaciones refe- positivas tendera a desaparecer en los sujetos
rentes a ellas mismas que los recuerdos de las ansiosos en sociedad. miedo.
personas no ansiosas. Adems, esas personas Recordemos que la mejor memorizacin de
rememoraban ms la escena desde un punto de las expresiones sonrientes se debe probable-
vista de un observador externo, es decir, como mente al hecho de que memorizamos lo que
si se vieran a ellas mismas desde fuera. En nos da una buena imagen de nosotros mismos. BIBLIOGRAFIA
cambio, las personas templadas rememoraban En cambio, en los ansiosos sociales, los rostros COMPLEMENTARIA
ms la escena desde su propio punto de vista. que presentan una expresin de alegra se in-
Sin embargo, no apareci ninguna diferencia terpretaran de forma negativa y se codica- INFLUENCE OF AFFECTIVE
entre ambos grupos de participantes por lo que ran de forma menos elaborada. Una sonrisa MEANING ON MEMORY FOR
respecta a los recuerdos de acontecimientos es un signo estimulante para iniciar una in- CONTEXTUAL INFORMATION.
no sociales. teraccin social, lo que constituye para ellos A. dArgembeau et al. en
una situacin de peligro: por este motivo, no Emotion, vol. 4, pgs. 173-
Un defecto se codica en la memoria de manera elaborada 188; 2004.
de consolidacin emocional y detallada.
Estas observaciones respaldan la tesis de Qu debe concluirse de los numerosos estu- PHENOMENAL CH A R A C-
que el miedo de ser mal vistos lleva a esos dios consagrados a la emocin y a la memoria? T ER I S T I CS O F AU TO B I O -
sujetos a concentrar su atencin sobre s Parece ser que nuestras emociones estructuran GRAPHICAL MEMORIES FOR
mismos cuando se hallan en sociedad, en nuestra memoria actuando como un zoom o SOCIAL AND NON-SOCIAL
detrimento de la atencin hacia los otros y el un ltro: se concede preferencia a algunos re- EVENTS IN SOCIAL PHOBIA.
entorno. Las caractersticas de los recuerdos cuerdos, en funcin del estado de nimo en A. dArgembeau et al. en
de los acontecimientos sociales contribuyen el que nos encontramos cuando se produce el Memory, vol. 14, pgs.
a mantener la ansiedad social y a reforzar acontecimiento asociado. La memoria no pue- 637-647; 2006.
la imagen negativa de s mismo; en efec- de analizarse sin tener en cuenta sus vnculos
to, estas personas slo se acuerdan de los con la identidad. FACIAL EXPRESSIONS INFLU-
momentos penosos, de las sensaciones de Continuamente construimos nuestros re- ENCE MEMORY FOR FACIAL
opresin o de malestar, de tal manera que cuerdos en la medida en que se corresponden IDENTITY IN AN AUTOMATIC
se reafirman en su miedo y su sentimiento con la imagen que poseemos de nosotros mis- WAY. A. dArgembeau et
de fragilidad. mos. Cuando poseemos un concepto positivo al. en Emotion, vol. 7,
La actitud adecuada consistira, en cambio, de nosotros, retenemos con preferencia los re- pgs. 507-515, 2007.
en centrarse ms sobre el entorno: entonces se cuerdos positivos que se ajustan a esta iden-
daran cuenta de que sus vecinos les sonren o tidad y permiten proyectarse positivamente REMEMBERING PRIDE AND
no tienen un juicio negativo de ellos, y podran hacia el futuro. SHAME: SELF-ENHANCEMENT
revisar as sus prejuicios. AND THE PHENOMENOLOGY
Tambin nos hemos interesado en lo que Martial van der Linden es profesor de psicopato- O F AU TO B I O G R A P H I C A L
sucede de forma ms general a las personas loga cognitiva en las Universidades de Lieja y de MEMORY. A. dArgembeau
que presentan diversos grados de ansiedad so- Ginebra. Arnaud dArgembeau es investigador de la et al. en Memory, vol. 16,
cial. As, realizamos experimentos en los que Unidad de psicopatologa cognitiva de la Universi- pgs. 538-547; 2008.
se demuestra que los afectados no memorizan dad de Lieja.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 65


El inters
de memorizar
Datos que antao guardbamos en la memoria (nmeros de telfono, rutas, citas o clculos) ahora
se transeren a soportes electrnicos o informticos, ya sean ordenadores, telfonos mviles o GPS.
No son despreciables las consecuencias potenciales de esta desmemorizacin del cerebro

ROBERT JAFFARD

RESUMEN

Adaptada
E s tan simple... Se acab el aprender de me-
moria los nmeros de telfono, el mvil los
tes trabajos sobre el fenmeno de comprensin
repentina (capacidad intuitiva para descubrir
a las circunstancias
almacena de inmediato; se acabaron los clcu-
los complejos que memorizar, las calculadoras
dan el resultado en una fraccin de segundo. Se
de golpe la solucin de determinados proble-
mas). Este fenmeno se hallara en el origen de
numerosos descubrimientos cientcos.
1 La memorizacin e
interiorizacin de da-
tos mltiples sobre nues-
acabaron las lecciones de historia que aprender Segn el lsofo norteamericano Peter Car- tras vidas y conocimien-
y recitar; Wikipedia e Internet nos proporcio- ruthers, para pensar, para crear, el hombre tos pueden compensar
nan esa informacin en un solo clic... Se acab necesita la mquina mnmica, instrumento ciertos efectos nocivos,
el despliegue incmodo de mapas en busca de mental que genera todos los productos del es- debidos, por ejemplo, al
las rutas ms adecuadas; el GPS lo hace por pritu. La memoria externalizada, digitaliza- envejecimiento o a cier-
nosotros. da, reviste palmario inters para aliviar a esa tas enfermedades.
Se confa cada vez ms nuestra memoria a mquina mnmica de un contenido excesivo
soportes diferentes y, cada vez menos, a nues-
tro cerebro. Las calculadoras, el GPS, el mvil
e Internet son slo algunos de los ejemplos.
y para asegurarla, puesto que la duracin del
contenido digitalizado es ilimitada (ausencia
de olvido), no sufre ninguna deformacin (el,
2 No existe una re-
lacin sistemtica
entre una enfermedad
Ahora, nuestras mquinas se encargan de todo ausencia de deriva selectiva) y su estabilidad (o una lesin cerebral)
aquello que las generaciones anteriores apren- es permanente (se puede recuperar en todo y sus manifestaciones
dan de memoria. Cules sern las consecuen- momento). La cuestin estriba en saber hasta clnicas; ciertas personas
cias de tales cambios? qu lmite es conveniente aligerar la memoria presentan degeneracin
Se adverta ya en el Fedro de Platn sobre el y transferir los datos a soportes externos. neuronal, pero siguen
riesgo que conlleva semejante externalizacin Mostraremos aqu que la memoria es un in- viviendo y razonando
de la memoria. Se presenta como un remedio grediente fundamental del pensamiento, de con correccin.
el Pharmakon para el fallo de la memoria: la creatividad, de la proyeccin en el futuro.
Pues este invento que exime a los hombres
de utilizar su memoria dar lugar al olvido...
Es desde fuera [...] y no desde dentro, gracias
Adems, puede proteger al cerebro contra el
declive asociado a la edad o a las enfermedades
que a veces la acompaan. Cultivar la memoria
3 La prctica reiterada
de actividades o de
aprendizaje aumenta el
a ellos mismos que recordarn las cosas [...] Se favorecer su salud mental y enriquecer su volumen de la sustancia
creern competentes [...] mientras que sern mundo interior. gris y, en algunos ca-
incompetentes. sos, de su densidad. Tal
La capacidad de utilizar los conocimientos y Necesaria para el pensamiento aumento, que se registra
de combinarlos de formas mltiples para hacr- Uno de los fundamentos principales de la neu- en regiones cerebrales
noslos inteligibles pasa por la apropiacin de los rociencia del comportamiento se basa en la precisas, es proporcional
datos. Es ms, una parte importante del tra- modicacin, por la experiencia, de la estruc- a la duracin de la prc-
bajo efectuado sobre esos conocimientos se tura del cerebro, mucho tiempo despus de que tica de las actividades o
realiza de manera no consciente (en particular, haya terminado su desarrollo. En sus Principios de la maestra adquirida.
durante el sueo), como lo sugieren los recien- de psicologa (1890), William James consideraba

66 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


ISTOCKPHOTO / TATIANA BELOVA
que la memoria se apoyaba en las vas cerebra-
les; su excelencia en un individuo determinado
depende en parte del nmero y en parte de
la persistencia de esas vas. Y aada que, si
la persistencia de esas vas es una propiedad
siolgica del tejido nervioso, su nmero est
asociado a la experiencia mental; esta ltima
consiste en asociar la mayor cantidad de he-
chos posibles a un hecho determinado.
Se entrev en esas lneas la idea segn la cual
el nmero de vas nerviosas, que depende de
una reexin profunda (del sujeto) sobre sus
propias experiencias, puede compensar o li-
mitar los deletreos efectos de las alteraciones
siolgicas.
Trasladndolo al caso que nos interesa, esto
signica que la memorizacin e interioriza-
cin de datos mltiples sobre nuestro pasado
y nuestra vida, nuestros conocimientos pueden
compensar ciertos efectos nocivos; por ejem-
plo, los debidos al envejecimiento o a ciertas
enfermedades.
Ramn y Cajal, premio Nobel de medicina en
1906, admita que la arquitectura del sistema
nervioso no era inmutable y que la gimnasia
cerebral poda modicar y multiplicar las co-
nexiones entre las neuronas (las sinapsis) y, con
ello, aumentar las capacidades del cerebro.

Estimulado
por los medios enriquecidos
En 1948, Donald Hebb enunci las hiptesis re-
lativas al refuerzo de estas conexiones mientras
se formaban las marcas mnsicas cerebrales. Es
ms, midi los efectos de dichas estimulacio-
nes cerebrales. Hebb hosped durante algunas
semanas a una colonia de ratas a las que dej
en libertad en su propia casa y observ que la
exposicin a ese ambiente, ms rico y variado
que el de las jaulas de su laboratorio, facilitaba
de forma duradera la capacidad de los animales
para resolver ciertas tareas; por ejemplo, salir
de un laberinto.
En un medio enriquecido, las ratas deben
hacer funcionar ms la memoria espacial y
registrar mentalmente ms cosas que en un
medio empobrecido. Por consiguiente, adems 1. APRENDER DE MEMORIA
de los efectos especcos que postul William las tablas de multiplicar o
James, la gimnasia (o la estimulacin) cerebral poesas es til para los nios?
es un medio para mejorar el conjunto del fun- Segn la neurociencia, des-
cionamiento cognitivo, en los que se incluye la carga las funciones cognitivas
capacidad de aprender y memorizar. Cules superiores, muscula el cere-
son, pues, los mecanismos cerebrales suscep- bro, favorece la innovacin
tibles de explicar estos fenmenos? Cmo y proteger ulteriormente
pueden limitar los efectos nocivos del enve- contra el paso del tiempo.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 67


jecimiento o de ciertas enfermedades neuro- apetitivas (el animal es atrado por un objeto
degenerativas? o congnere) y aversivas (el animal evita un
A raz de los estudios de Hebb, en los aos objeto o un congnere) se modica en funcin
sesenta se aborda el anlisis sistemtico de los del ambiente agradable o desagradable al
efectos celulares, moleculares y del compor- que el animal ha estado expuesto.
La reserva tamiento sobre la exposicin continua a am- La experiencia o la prctica es tambin ne-
cerebral y bientes estimulantes. En esos estudios, que cesaria a veces para el desarrollo de ciertas ca-
suscitan en la actualidad un creciente inters, ractersticas neuroanatmicas y las aptitudes
cognitiva permite ratas o ratones se disponen en jaulas grandes asociadas. As, ciertas especies aviares que de-
que un cerebro donde se privilegian las interacciones socia- positan sus alimentos en numerosos lugares
les, las estimulaciones sensoriales y motrices, de los que se acuerdan con precisin poseen
que haya sufrido
junto con la oportunidad de aprender en su un hipocampo ms voluminoso que las que
degradaciones sentido ms amplio. no tienen este comportamiento. Es ms, esa
sea capaz Tales aprendizajes incluyen la representa- diferencia slo aparece si han tenido la oportu-
cin del espacio (sentido de la orientacin), el nidad de practicar el ejercicio en cuestin.
de desplegar conocimiento de la posicin de diferentes ob- En los animales, se considera en general que
las capacidades jetos dentro de ese espacio, el reconocimiento los efectos positivos del ambiente enriqueci-
de los objetos (su posicin o sus propiedades do sobre la plasticidad cerebral compensan los
de razonamiento pueden ser modicadas) y la adquisicin de efectos negativos del envejecimiento, y expli-
o de memoria. capacidades motrices (superar obstculos, ac- can la atenuacin (incluso la supresin) de las
cionar palancas, etctera). disfunciones cognitivas asociadas a la edad.
Los trabajos realizados en Berkeley en los Asimismo, en ciertos animales modicados ge-
aos sesenta demostraron que la exposicin a nticamente y que presentan enfermedades
un medio rico daba lugar a un aumento del peso cercanas a la de Huntington o alzheimer se re-
y del espesor de la corteza cerebral. Ms tarde, marca que la exposicin en ambientes enrique-
se mostr que tal enriquecimiento modicaba cidos retrasa la aparicin y la evolucin de los
la morfologa de las neuronas, el nmero y la sntomas motores o cognitivos del trastorno,
supercie de sus interacciones al nivel de las en particular en los dominios del aprendizaje
ISTOCKPHOTO / TAMARA BAUER

sinapsis, la expresin de los receptores de mem- y la memoria.


brana indispensables para cambiar la ecacia No obstante, la eficacia de un ambiente
de esas sinapsis. Y estimulaba el crecimiento de enriquecido no se funda slo sobre su capa-
nuevas neuronas en el hipocampo. cidad para corregir las alteraciones celulares
Al mismo tiempo, como subrayara Hebb, los y moleculares directamente responsables de
medios enriquecidos facilitaban las capacida- tal o cual disfuncin, sino que puede basarse
des de aprendizaje en numerosas ocasiones, en sobre compensaciones funcionales; pensemos
particular, las ms complejas. Los efectos de en la formacin de nuevas neuronas (neurog-
ambientes enriquecidos se hallaban asociados nesis), de nuevas conexiones o la utilizacin
en potencia a numerosos factores. alternativa de ciertos receptores neuronales
Ciertos estudios han evaluado las consecuen- para modular la ecacia de estas conexiones.
cias de experiencias sensoriales ms selectivas De esta manera, parece que, en el caso en el que
o de ciertos aprendizajes precisos intensivos. los receptores neuronales del glutamato NMDA
Investigaciones que han establecido que el decae, otros receptores los metabotrpicos
tamao de una estructura cerebral dedicada toman el relevo.
a una funcin concreta no constitua un he- Los datos aducidos contribuyen a respaldar el
cho inmutable, sino dinmico y modicado concepto de reserva cerebral y cognitiva, segn
2. CUANDO SE DISPONEN de manera continua por la experiencia. De ese la cual el cerebro puede sufrir degradaciones
RATONES en ambientes en- modo, en el mono y en el hombre, la supercie que no le impiden desplegar las capacidades de
riquecidos (que contienen cortical que se atribuye a la representacin de razonamiento o de memoria, puesto que dispo-
diversos objetos coloreados, estimulaciones tctiles, auditivas o visuales se ne de reservas. No existe una relacin sistemti-
ruedas y tneles), su cerebro se modica en proporcin a su utilizacin. ca entre una enfermedad (o una lesin cerebral)
estimula ante tamaa variedad y sus manifestaciones clnicas; ciertas personas
y son ms aptos para resolver La nocin de reserva cognitiva presentan una degeneracin neuronal, pero si-
tareas, en particular las de En trabajos ms recientes realizados en ratas, guen viviendo y razonando con correccin.
orientacin espacial o de me- se ha observado que el volumen relativo de es- Cmo explicarlo? Parece que determinados
morizacin. tructuras cerebrales responsables de conductas factores, en particular el nivel de estudios y de

68 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


PROCEEDINGS OF THE NATIONAL ACADEMY OF SCIENCES OF THE USA,
NEURAL SUBSTRATES OF ENVISIONING THE FUTURE, K. K. SZPUNAR ET AL., 2007

3. EN LOS INDIVIDUOS
a d g que imaginan escenas de su
futuro, se activan las mismas
zonas del cerebro que cuando
recuerdan acontecimientos
de su pasado. Ciertas zonas
b e h (a-d) tienen una actividad
ligeramente superior cuando
se imagina el futuro, mientras
que otras (e-h) presentan
c f Pasado rememorado una actividad similar.

Futuro imaginado

actividad profesional, las relaciones sociales e gris de los lbulos parietales inferiores, que es
incluso el tipo de actividad realizado durante proporcional a la prctica.
el tiempo libre (anlogos a los medios enrique- En los adolescentes, el nmero de palabras del
cidos evocados con anterioridad), al alimentar vocabulario asimiladas, al igual que el dominio
esta reserva, permiten que las capacidades cog- y la precocidad del aprendizaje de una se-
nitivas resistan al envejecimiento o a algunas gunda lengua se correlacionan con la densidad
enfermedades neurodegenerativas. As pues, de la sustancia gris de las regiones situadas en
un aumento del nmero de sinapsis y de cir- la corteza parietal inferior (en particular, el giro
cuitos revelar el umbral a partir del cual una supramarginal). Adems, la mayora, sino todos Determinados
lesin desencadena un dcit. los entrenamientos que van desde el apren- factores, en
Adems, intervendrn mecanismos ms dizaje motor hasta los ejercicios de memoria
dinmicos en los que el cerebro compensa operativa, se traducen en una baja actividad
particular el
activamente los daos que ha sufrido. De he- de las regiones cerebrales frontales y parietales, nivel de estudios
cho, para obtener un resultado determinado, la que estn en la base de la atencin y del control
persona activara en menor grado los circuitos consciente. Asociado a una mejora en las ejecu-
y de actividad
neuronales implicados, o utilizara otras estra- ciones, este descenso de la actividad reejar profesional, las
tegias y otros circuitos cerebrales. un aumento del rendimiento neuronal y de la
relaciones sociales
La reserva cognitiva se crea, sobre todo, reserva de atencin disponible.
gracias al funcionamiento de la memoria y de La ganancia en eficacia funcional que se e incluso el tipo de
las funciones mentales. Varios estudios reve- obtiene gracias al entrenamiento resulta con actividad realizado
lan que el entrenamiento mental aumenta el toda probabilidad de una mejor coordinacin
volumen y la densidad de la sustancia gris, y funcional entre las regiones implicadas, asocia- durante el tiempo
permite al cerebro funcionar tan bien como das a las modicaciones de su conectividad. Por libre permiten que
siempre utilizando ciertos circuitos neuronales n, numerosos datos experimentales y clnicos
de manera menos intensiva. muestran que el dao experimentado por cier-
las capacidades
En primer lugar, la prctica reiterada de ac- tas regiones cerebrales puede ser compensado cognitivas resistan
tividades o de aprendizaje, as la msica, con- por el reclutamiento de otras regiones, o que
lleva un aumento del volumen de la sustancia
al envejecimiento
las regiones inutilizadas (la corteza visual en los
gris y, en algunos casos, de su densidad. Este ciegos) pueden reciclarse y realizar otras funcio- o a algunas
aumento, que se registra en regiones cerebra- nes (la localizacin de fuentes sonoras).
enfermedades
les precisas, es proporcional a la duracin de No obstante, los mecanismos indicados no
la prctica de las actividades o de la maestra se limitan a preservar las funciones cogniti- neurodegenerativas.
adquirida. Por ese motivo, la elaboracin men- vas en el caso de dao cerebral. Desempean
tal y la ejecucin de trayectos en los taxistas, una funcin determinante sobre la capacidad
y la adquisicin de un volumen importante de de aprender y de memorizar. Por ejemplo, las
informaciones abstractas en los estudiantes competencias adquiridas en el dominio de la
de medicina, conducen, en ambos casos, a un navegacin espacial por un taxista londinense
aumento del volumen del hipocampo. En cam- no son especcas para esta ciudad, sino que
bio, en los grandes matemticos se nota ms son transferibles a todo ambiente real o virtual.
bien un aumento de la densidad de la sustancia Todava ms sorprendente, la prctica intensi-

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 69


va de un instrumento musical conlleva el de- poderosas en trminos de adaptacin, puesto
sarrollo de circuitos cerebrales que, reclutados que somos capaces de imaginar cmo ser el
junto con los circuitos clsicos, proporcionarn futuro, antes de comprometerlo con decisio-
a los msicos una mayor habilidad en la mani- nes.
pulacin mental de objetos tridimensionales. Es ms, la capacidad de viajar en el futuro
Numerosos datos muestran que los benecios presupone crear las escenas cticias a partir
de practicar msica en los nios y los adoles- de los recuerdos disponibles. Por lo tanto, los
centes es transferible a aptitudes no musicales, recuerdos deben ser maleables, para poder
como la memoria verbal. remendarlos, ponerlos uno tras otro, en una
trama nueva. No copiar de nuevo en el futuro
Fortalecer la sustancia gris lo que ya existe en las grabaciones perfec-
Por ltimo, el aumento de la reserva atencio- tas no est desde luego desprovisto de valor
nal producida por la prctica regular de cru- adaptativo. Es, sin embargo, la negacin de la
cigramas o de juegos de memorizacin parece imaginacin y de la creatividad.
constituir una etapa crucial en el desarrollo de Se ha demostrado que la memoria del pasa-
ciertas aptitudes cognitivas. do (retrospectiva) y la del futuro (prospectiva)
A medida que un nio aprende a sumar o a constituyen las dos caras del mismo proceso.
multiplicar, le resulta cada vez ms fcil y auto- La actitud para construir escenarios cohe-
mtico. En su cerebro, ciertas reas prefronta- rentes, detallados y personales se asocia con
les (parte delantera del cerebro) disminuyen la la memoria autobiogrca que, cuando falla,
actividad mientras que zonas ms posteriores slo permite construcciones empobrecidas,
las reemplazan. Al automatizar la tarea, el nio impersonales, hechas de trivialidades y gene-
consigue que sus zonas prefrontales vuelvan ralidades.
a estar disponibles para pasar a tareas ms Los estudios neurolgicos realizados con
BIBLIOGRAFIA complejas; por ejemplo, el clculo mental que tcnicas de imagen muestran que las estruc-
COMPLEMENTARIA requiere conservar temporalmente las infor- turas cerebrales activadas cuando se imagina
maciones en la cabeza para manipularlas con la el propio futuro son, en gran parte, las mismas
HUMAN FUNCTIONAL NEU- mente. En ese contexto, la memorizacin pre- que las puestas en juego cuando se recuerda un
RO I M AGI NG OF BRAIN via de resultados (resolucin, clculos) simples hecho del pasado.
CHANGES ASSOCIATED WITH es indispensable para la progresin cognitiva Esa red cerebral desempea un papel central
PRACTICE. A. M. C. Kelly del nio. en otras situaciones que comprenden simula-
et al. en Cerebral Cortex, Hasta aqu hemos considerado la memoria ciones mentales. Imaginar los acontecimientos
vol. 15, pgs. 1089-1102; como un sistema que posibilita la utilizacin, del futuro, cambiar de opinin e identicarse
2005. en el presente, de conocimientos adquiridos en con las emociones de otro constituyen tantas
el pasado. O bien como el recuerdo presente de formas de proyeccin que, con fundamento en
LE CERVEAU, CET ARTISTE. V. un acontecimiento vivido con anterioridad; un nuestra memoria autobiogrca y canalizadas
Ramachandran. Eyrolles, recuerdo que descansa sobre lo que se denomi- por nuestros conocimientos generales, se apo-
2005. na un viaje mental hacia el pasado. yarn sobre el mismo circuito.
Hemos mostrado por qu es el trabajo El acto de memorizar las informaciones re-
ENRICHED ENVIRONMENTS, mental realizado sobre el contenido de esta lacionadas con nuestro pasado, con el mundo
E X P E R I E N CE - D E P E N D E N T memoria el que garantiza su ecacia y resis- exterior, con las nociones aprendidas constitu-
PLASTICITY AND DISORDERS tencia. Sin embargo, una memoria ecaz no es ye un bagaje mental que permite al cerebro no
OF THE NERVOUS SYSTEM. J. una memoria fotogrca en el sentido que lo slo permanecer ms tiempo saludable, sino
Nithianantharajah et al. en es una memoria externalizada. El inters de tambin llegar a ser ms gil e imaginativo, e
Nature Reviews Neuros- nuestra memoria estriba en su imperfeccin; incluso ms creador. Mientras mantengamos
cience, vol. 7, pgs. 697- podemos, cierto, recitar poemas, mximas, la curiosidad, es mejor, siguiendo a Platn, im-
709; 2006. direcciones, telfonos, que aprendidos de me- pregnarnos de lo que nos rodea aun cuando
moria y utilizados con frecuencia, devienen sea con un gran esfuerzo que desembara-
REMEMBERING THE PAST TO automatismos. Pero esta memoria perfecta zarnos demasiado pronto de la informacin
IMAGINE THE FUTURE: THE tiene un defecto: es rgida. ambiente para conarla a soportes digitales.
PROSPECTIVE BRAIN. D. L. Hay, en efecto, un inters fundamental en Un reto que debern afrontar las prximas
Schacter et al. en Nature Re- poder transformar los recuerdos. Es el poder generaciones.
views Neuroscience, vol. 8, viajar no slo en el pasado sino tambin en el
pgs. 657-661; 2007. futuro. Hablamos de una de las cualidades ms Robert Jaffard es profesor emrito de la Universidad
extraordinarias del ser humano, y de las ms de Burdeos I.

70 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Formacin y consolidacin
de los recuerdos
Los recuerdos se graban en la memoria bajo la forma de combinaciones especcas de modicaciones
de las sinapsis. Las modicaciones operadas deben consolidarse para evitar que el recuerdo
se desvanezca. En estos mecanismos interviene toda la maquinaria molecular de las neuronas

SERGE LAROCHE

RESUMEN

C omprender las bases neurales de la me-


moria y las causas de sus disfunciones en
Cmo aprendemos y cmo recordamos? Para
responder a tales cuestiones, empezaremos por
Grabacin elctrica
las diversas enfermedades del cerebro supone
uno de los mayores retos actuales. Su estudio
reviste importancia prioritaria para la socie-
repasar cmo se codican y consolidan los re-
cuerdos, cmo algunos se eliminan y cmo es
posible que a veces nos acordemos con tanta
1 A cada recuerdo le
corresponde una
conguracin particular
dad. Las investigaciones en este dominio han intensidad del olor del jardn de nuestros abue- de actividad, que se
tenido un auge considerable y, hoy en da, el los en verano o del sabor de los tomates que propaga de modo pro-
funcionamiento del cerebro y los mecanismos all crecan. gresivo en las redes de
neuronales que nos permiten guardar huellas En semejantes redes de complejidad extre- neuronas activadas, pero
del pasado y de nuestras experiencias han re- ma, la informacin es codificada al principio tales actividades elc-
velado parte de sus secretos. bajo la forma de patrones de actividad de las tricas no pueden durar
Se depende tanto de la memoria, que acaba- neuronas que cambian en el tiempo y en el ms de unos minutos.
ramos por olvidar hasta qu punto se trata de espacio. Este mapa de activacin est forma-
una funcin crucial para la vida cotidiana, si
no fuera por los momentos en que intentamos
rememorar un recuerdo agradable o nos enfa-
do por descargas elctricas rtmicas que se
propagan de neurona a neurona. Cuando los
rganos sensoriales (ojos, orejas, piel, etc.) se
2 La potenciacin a
largo plazo o PLP
corresponde a la pro-
damos al no recordar un nombre. activan por los estmulos exteriores, estas piedad de las sinapsis
El cerebro, constituido por centenares de seales del ambiente desencadenan las acti- de ser modicables, de
millardos de neuronas interconectadas que se vaciones neuronales que se desplazan por las reforzarse tras breves e
comunican por un cdigo propagado bajo la vas de tratamiento de los mensajes sensoria- intensas descargas neu-
forma de impulsos elctricos los potenciales les para ser codificadas en las regiones espe- ronales y de permancer
de accin, presenta una propiedad sorpren- cializadas de la corteza. Cuando observamos modicadas, dejando un
dente, a saber, la de poder remodelar, recon- una escena, en unas fracciones de segundo, rastro casi permanente
gurar en permanencia sus propios circuitos se excitan miles de neuronas alojadas en di- en las redes neuronales
gracias a la plasticidad de las conexiones entre ferentes mdulos especializados de las zonas archivadas.
las neuronas, las sinapsis. implicadas.
Adems, el cerebro funciona como una for-
midable mquina neuronal, que ha adquirido
la capacidad de representarse al mundo, permi-
Codicacin de los recuerdos
Estos modelos de actividad neuronal, que
3 Las investigaciones
actuales muestran
que los recuerdos pue-
tindonos percibir, construir nuestros recuer- sirven para codificar la escena visualizada, den grabarse en el
dos, saber, creer, decidir, actuar y predecir las tienen una organizacin espacial (la ubica- cerebro gracias a las
consecuencias de nuestros actos. cin de las neuronas que emiten descargas) modicaciones perdura-
De qu modo se imprimen los recuerdos en y temporal (la frecuencia, el ritmo y la co- bles de la ecacia de la
el cerebro? Cul es la naturaleza fsica de las nexin de esas descargas). Tales pautas de sinapsis entre neuronas
huellas mnmicas los recuerdos y cules actividad se propagan a zonas cerebrales di- y la creacin de nuevas
son los mecanismos que permiten su cons- ferentes, denominadas asociativas, donde se conexiones sinpticas.
truccin, su almacenamiento y su evocacin? combinan las informaciones de las diversas

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 71


modalidades sensoriales. As, en dichas reas
se asocian las posiciones que corresponden a
los estmulos visuales, a un olor particular, a
una impresin (haca calor o llova) o a una
emocin. El conjunto de esas representacio-
nes complejas forma el recuerdo, percibido
como un todo.
Las actividades neuronales pueden tambin
propagarse hacia las regiones cerebrales capa-
ces de coordinar y de ajustar los grupos de Soma celular
neuronas responsables del control de los mo-
vimientos (o controles motores). De ah que la
Ncleo
realidad est fraccionada y codicada en un
referencial neuronal. Se crea de esta forma un
conjunto de representaciones centrales, donde
a cada recuerdo le corresponde una congura-
cin de actividad neuronal nica en el tiempo
y en el espacio.
Las configuraciones establecidas forman
parte de vastas redes neuronales que com-
prenden un mosaico de centros cerebrales que
cooperan. Esas conguraciones dinmicas de
actividad neuronal en redes que atraviesan
diferentes estructuras del cerebro permiten
codificar aspectos varios de un recuerdo,
como la forma de los objetos que se asocian
con l, su color, su localizacin en el medio y
su movimiento, diversos olores o sabores, los
rostros, el lugar, el sujeto de una conversacin,
etctera.
Los diferentes tipos de memoria ponen en Sinapsis Neurona presinptica
juego los circuitos y estructuras especcas
del cerebro que interaccionan entre s. Recor-
demos que puede tratarse de una memoria
semntica, que concierne a los hechos y los
conocimientos generales; de una memoria
episdica, es decir, la de los recuerdos perso-
nales; de una memoria procedimental, en la Neuromediador
secretado en la sinapsis
que se almacenan los procedimientos moto-
res y cognitivos aprendidos; de una memoria
operativa, que nos permite gestionar el ujo de
informacin en tiempo real y la organizacin
Dendrita de la neurona
de nuestras acciones. postsinptica
Ciertas regiones especializadas permiten
asignar valores emocionales a los recuerdos,
controlar los procesos intencionales o incluso
formar representaciones simblicas en las que
participan las zonas del lenguaje. En esas redes
neuronales que se activan al registrar las infor- 1. LA SINAPSIS es el pilar principal de la formacin y del almacenamiento de los re-
maciones, las huellas mnmicas corresponden cuerdos. Se trata del espacio que separa dos neuronas. La seal elctrica propagada
a descargas neuronales sincrnicas. Un recuer- por la neurona situada antes en el circuito (neurona presinptica) se transforma en
do, con sus connotaciones asociadas, corres- seal qumica (por medio de los neuromediadores secretados en la sinapsis), la cual
ponde a la activacin simultnea de varias re- desencadena una seal elctrica en la neurona siguiente (la neurona postsinptica).
des especcas de neuronas, interconectadas y Un recuerdo corresponder a una conguracin concreta de modicaciones de sinap-
activadas al unsono. sis dentro de la vasta red de neuronas.

72 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


Potenciacin a largo plazo ronas de la red activada durante el aprendizaje
A cada recuerdo le corresponde una congu- permiten estabilizar de manera progresiva los
racin particular de actividad, que se propaga recuerdos por un proceso de consolidacin
de modo progresivo en las redes de neuronas mnmica.
activadas; pero tales actividades elctricas, de Cmo se produce la consolidacin de los
naturaleza efmera, no pueden durar ms de recuerdos? El rastro mnmico es dinmico y
unos minutos. Entonces, por qu los recuer- frgil, sensible a la interferencia, es decir, a la
dos pueden persistir durante meses o aos, inuencia de otros rastros que podran jarse
reteniendo su identidad, cuando la actividad en las mismas sinapsis. Puede perderse con
neuronal que representa esos recuerdos ha facilidad, si el proceso de consolidacin no in-
desaparecido? terviene o se interrumpe antes de acabar. As
A nales del siglo XIX, Ramn y Cajal propu- se observa, por ejemplo, en los sujetos que,
so una idea muy innovadora: el aprendizaje tras sufrir un traumatismo cerebral, olvidan
facilita la expansin y el crecimiento de las lo que les ha sucedido en las horas o das que
protuberancias a las que pronto se iba a lla- preceden al mismo.
mar sinapsis que interconectan las neuronas. Durante el proceso de consolidacin, la
Medio siglo ms tarde, retomando esa primera eficacia de ciertas sinapsis se refuerza y se
formulacin del concepto de plasticidad neu- establecen nuevas sinapsis funcionales en los
ronal, Donald Hebb (1904-1985) propuso su circuitos del cerebro activados en el transcurso
propio modelo sobre la memoria. del aprendizaje; las modicaciones entonces
A tenor del mismo, la actividad elctrica en operadas sirven de seales indicadoras que
las redes neuronales durante el aprendizaje se permiten reactivar el circuito inicial, cuando
traza progresivamente un camino dando lugar se evoca el recuerdo.
a modicaciones celulares o bioqumicas de las Por consiguiente, para que un recuerdo se
neuronas activadas, de manera que la fuerza grabe en la memoria, se necesita que los ele-
de las sinapsis que conectan las neuronas en la mentos de la situacin inicial un objeto, un
red activada aumenta. Casi 25 aos ms tarde, rostro, un lugar, etctera provoquen la reac-
dos investigadores de la Universidad de Oslo, tivacin de toda o parte de la conguracin de
Timothy Bliss y Terje Lmo, descubren en el la actividad inicial de la red, donde las modi-
hipocampo un mecanismo de plasticidad si- caciones sinpticas se produjeron durante el
nptica, conocido como potenciacin a largo aprendizaje. Este proceso de consolidacin en
plazo o PLP. el que participa toda la maquinaria bioqumi-
La PLP corresponde a la propiedad de las si- ca y molecular de las neuronas, lleva tiempo;
napsis de ser modicables, de reforzarse tras puede durar varias horas, incluso varios das
breves e intensas descargas neuronales y de antes de llegar a la formacin de un recuerdo
permanecer modificadas durante semanas, duradero fcil de reactivar.
meses, incluso aos, dejando un rastro casi per- Se conocen ahora algunas de las grandes
manente en las redes neuronales activadas. etapas de los mecanismos moleculares que
subyacen tras las modicaciones perdurables
El constructor de la consolidacin de las sinapsis necesarias para consolidar los
de los recuerdos recuerdos. En el cerebro, la mayora de las si-
DELPHINE BAILLY, RAPHAEL QUERUEL

En la actualidad se sabe que esta forma de plas- napsis modicables, que pueden cambiar de
ticidad es un mecanismo fundamental de la potencia en funcin de la actividad neuronal
formacin de los recuerdos. Las experiencias como una puerta ajustable que deja pasar una
sensoriales modican la ecacia de las sinapsis seal ms o menos intensa entre las neuronas,
entre neuronas y la estructura del entramado utilizan de neuromediador un aminocido, el
neuronal. En funcin del grado de activacin glutamato.
durante el aprendizaje, ciertas neuronas se re- Las sinapsis incluyen la terminacin de
fuerzan, otras se debilitan y nuevos contactos una neurona presinptica (el botn terminal),
sinpticos surgen. all donde la prolongacin de una neurona
Los cambios sinpticos mencionados se (el axn) se conecta a una de las numerosas
graban en la red activada; sta es la huella del protuberancias (las espinas dendrticas) de la
recuerdo de la experiencia. Las redes neuro- neurona blanco postsinptica.
nales se remodelan con la experiencia, y las Cuando la seal elctrica alcanza el botn
modicaciones de las conexiones entre las neu- terminal, el glutamato se libera en el espacio

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 73


sinptico y se ja sobre los receptores espe- en ratones transgnicos impide la plasticidad
cializados que se encuentran en la neurona de la sinapsis y altera el aprendizaje. Se trata,
blanco. En condiciones de transmisin nor- pues, de una protena imprescindible para la
mal, uno de los receptores del glutamato, el plasticidad.
receptor AMPA, se activa y estimula la neu- La alteracin mediante sustancias farmaco-
rona postsinptica, asegurando la propaga- lgicas o por la ingeniera gentica del funcio-
cin del impulso nervioso de una neurona namiento de otras quinasas, como la protena
a la siguiente. Si las descargas de la primera quinasa A o C o las MAP quinasas, produce
neurona son intensas, interviene un nmero efectos similares.
elevado de receptores AMPA; la neurona post- Las etapas finales de los mecanismos que
sinptica se activa intensamente, de suerte que aseguran el mantenimiento a largo plazo
entra tambin en juego un segundo receptor de la plasticidad sinptica se conocen slo
de glutamato, el NMDA. La activacin de este en parte. Ciertas quinasas que fosforilan de
receptor desencadena la plasticidad sinptica forma directa los receptores del glutamato
(vase la gura 3). los tornan ms sensibles a toda activacin
La plasticidad es el resultado de una sensibi- ulterior, mientras que otras favorecen la
lidad particular ante la actividad neuronal de liberacin del neuromediador a nivel presi-
las protenas que constituyen el receptor de nptico. Interacciones moleculares diferentes
NMDA. Este receptor es inactivo en condicio- aumentan el nmero de receptores del gluta-
nes normales de transmisin sinptica, pero se mato presente en la sinapsis, transforman las
activa cuando la excitacin neuronal adquiere sinapsis inactivas en funcionalmente activas
cierta intensidad, bajo cuyas condiciones, el y permiten establecer nuevas conexiones si-
canal inico formado por el receptor NMDA se npticas.
abre y los iones de calcio entran en la neurona A partir de un determinado umbral de ac-
postsinptica, transmitiendo un mensaje que tivacin sinptica en la supercie de las neu-
da inicio a una cascada de reacciones molecula- ronas, intervienen numerosos mecanismos
res que conducen a la modicacin perdurable bioqumicos que promueven una remodela-
En condiciones de la sinapsis. cin progresiva de las redes neuronales con la
En animales, en el momento en que se blo- experiencia, lo que permite no slo modicar
de transmisin
quean los receptores de NMDA por un agente perdurablemente la eficacia de ciertas neu-
normal, uno de farmacolgico o que se inactivan (por delecin ronas sino tambin crear nuevas conexiones
los receptores o mutacin) ciertos genes que los codican, las (vase la gura 2).
sinapsis pierden su plasticidad y los animales Esos mecanismos no se detienen ah. Puesto
del glutamato, sufren importantes carencias en el aprendi- que la memorizacin descansa sobre las mo-
el AMPA, se zaje. dicaciones de las neuronas en el interior de
las redes activadas durante el aprendizaje, los
activa y estimula La etapa de la estabilizacin cambios de marras deben ser estabilizados, si
la neurona As pues, cules son los mecanismos que van no las conexiones se debilitan y el recuerdo se
a modicar perdurablemente las sinapsis? La desvanece. Otro mecanismo se pone entonces
postsinptica investigacin reciente muestra la extrema en marcha para consolidar las modicaciones
asegurando la complejidad de los mecanismos implicados. sinpticas: la activacin de genes y la sntesis
La primera etapa crucial es la activacin, por de protenas en las neuronas. Se sabe que, en
propagacin del
el calcio, de un conjunto de protenas; en par- animales, la inyeccin de inhibidores de la sn-
impulso nervioso ticular, las quinasas, capaces de activar a otras tesis proteica durante el aprendizaje no altera
de una neurona a protenas al fosforilarlas (jan un grupo fos- el aprendizaje en s mismo, ni la memoria a
fato). corto plazo durante algunas horas, pero impide
la siguiente. Semejante activacin en cadena de prote- la formacin de una memoria a largo plazo de
nas origina cascadas paralelas de sealizacin, lo aprendido.
que permiten la conversin de la seal de acti- En las neuronas, la iniciacin de ciertos pro-
vacin sinptica en modicaciones de las co- gramas de expresin de genes por la activacin
nexiones neuronales. Por ejemplo, una de las neuronal implica tambin cascadas de activa-
quinasas que desempean un papel principal cin de quinasas que, adems de su accin en
en la plasticidad, la calmodulina quinasa II, es la sinapsis, envan una seal hacia el ncleo
activada por el calcio y fosforilada con pronti- celular. Las MAP quinasas, que constituyen una
tud tras el aprendizaje. Es ms, su inactivacin de las vas principales de sealizacin, son fos-

74 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


foriladas de inmediato en las neuronas activa- donde este gen se halla inactivo, la plasticidad
das durante el aprendizaje y entonces activan sinptica desaparece y los ratones, que conser-
los factores de transcripcin. van su capacidad de aprendizaje y poseen una
Los factores de transcripcin se jan sobre buena memoria a corto plazo, retienen la infor-
sitios de reconocimiento especcos del ADN, macin en la memoria a largo plazo.
activando la expresin de ciertos genes. Los Se tiene todava un conocimiento fragmen-
primeros genes blanco activados pertenecen tario de los genes, de las redes de genes y de
a una categora de genes precoces que ase- los mecanismos moleculares que participan
guran funciones importantes en las neuronas. en las modicaciones perdurables de las redes
As, ciertos genes codican para protenas que neuronales. Aunque s se sabe que esos meca-
actan directamente en la sinapsis, como las nismos son complejos. De hecho, ms de un
protenas que regulan los receptores o factores millar de protenas neuronales forman una red
de crecimiento neuronal, mientras que otros de interacciones donde cada una est conec-
codican factores de transcripcin nucleares tada a otra cualquiera por slo tres o cuatro
capaces de modicar la expresin de otros ge- intermediarias!
nes, los efectores o genes tardos. De varios centenares de genes estudiados
en los ratones mutantes, la inactivacin de las
Dos oleadas de genes tres cuartas partes altera la plasticidad sinp-
La formacin de recuerdos es, por consiguien- tica y conduce a un dcit de la memoria. En
te, un mecanismo en dos etapas. Durante una el hombre, ms de 300 genes se han asociado
primera oleada rpida, los genes precoces se a enfermedades genticas caracterizadas por
activan; funcionan como conmutadores mo- trastornos cognitivos. La complejidad en la or-
leculares, que inician una respuesta genmi- ganizacin de las redes neuronales del cerebro
ca compleja donde la expresin de numerosos y en su actividad aumenta con la de molculas
genes efectores cambia. y genes que controlan el funcionamiento y la
En una segunda fase, cuando se activan tales plasticidad de las neuronas.
genes, las protenas correspondientes se sinte-
tizan y se transportan hasta las sinapsis; all 2. LA FORMACION DE LOS RECUERDOS NECESITA VARIAS ETAPAS
permiten que se remodelen de manera perdu- para el refuerzo de las conexiones sinpticas. Imaginemos una conexin sinptica
rable las redes neuronales activadas. dbil (a) que recibe una seal que la activa. Si la activacin neuronal en ese punto
El gen Zif268 es un gen precoz que se activa del cerebro corresponde a un rastro mnmico fuerte o repetido durante un aprendi-
con rapidez en las neuronas de diferentes es- zaje, la conexin sinptica se refuerza (b). El contacto entre la neurona presinptica
tructuras del cerebro en funcin del tipo de y la postsinptica se vuelve ms estrecho; de nuevos contactos sinpticos (c), pueden
aprendizaje en curso. En los ratones mutantes surgir nuevas sinapsis.

Neurona presinptica

b
c d
a
Conexin
sinptica
sin refuerzo
Conexiones sinpticas
reforzadas

Dendrita de la neurona
RAPHAEL QUERUEL

postsinptica

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 75


a
Neurona
presinptica

3. CUANDO UNA SEAL DE DEBIL INTENSIDAD ALCANZA UNA TERMINACION,


el neuromediador glutamato (en amarillo) se libera en la sinapsis y se ja en los Glutamato
receptores AMPA que se encuentran en la neurona postsinptica; entonces la seal Receptor Receptor
elctrica (echa amarilla) se convierte en seal qumica y se transmite a la neurona AMPA NMDA
postsinptica (a). Cuando la seal que llega a la terminacin presinptica es muy
intensa (b), el glutamato se libera en abundante cantidad y se activan, adems de

RAPHAEL QUERUEL
numerosos receptores AMPA, los receptores NMDA del glutamato. Esta activacin da
lugar a la apertura de canales que dejan penetrar a los iones de calcio en la neurona
Dendrita de la neurona postsinptica
postsinptica. La sinapsis es, en consecuencia, reforzada.

Estos conocimientos, aunque incompletos, clulas nerviosas por divisiones celulares no


permiten en los momentos actuales estu- sera, pues, exclusiva de la construccin del
diar los mecanismos celulares y moleculares cerebro durante el desarrollo.
que causan ciertos trastornos de la memoria En el giro dentado del hipocampo, se pro-
asociados al envejecimiento o a enfermeda- ducen cada da varios millares de nuevas
des neurodegenerativas (alzheimer y parkin- neuronas. Muchas de ellas mueren en las se-
son) y diversas formas de retraso mental de manas posteriores a su nacimiento, pero una
origen gentico o de trastornos neurolgicos fraccin notable sobrevive. Las clulas nuevas
o psiquitricos. que se producen a partir de una poblacin
Gracias a la utilizacin de modelos anima- de clulas progenitoras (las clulas madre)
les, las investigaciones apuntan a compren- se diferencian en neuronas y migran hacia
der mejor los mecanismos que originan tales la capa celular del giro dentado. Ah, las jve-
enfermedades, a la bsqueda de marcadores nes neuronas maduran progresivamente. En
Estudios en de diagnstico y a explorar nuevas pistas (far- algunas semanas, sus dendritas aumentan y
macologa molecular, terapia gnica, injertos empiezan a recibir las prolongaciones emiti-
animales
de clulas madre, efectos del ambiente). Los das por otras neuronas (aferentes); sus axones
muestran que, desafos son imponentes, puesto que se trata crecen y establecen contactos con neuronas
si se impide la no slo de comprender mejor el funcionamien- blanco. Estas jvenes neuronas se integran en
to del encfalo en relacin con los procesos redes ya existentes y adquieren las propieda-
produccin de mentales, sino tambin de abrir nuevas pers- des funcionales de las neuronas adultas. Su
nuevas neuronas, pectivas en el campo de las enfermedades del funcin es an poco conocida, pero podran
cerebro. desempear un papel no desdeable en la
merman ciertas En suma, las investigaciones actuales mues- memoria.
facultades tran que los recuerdos pueden grabarse en el Es ms, se sabe que la estancia de anima-
cerebro gracias a las modicaciones perdura- les en ambientes enriquecidos con estmulos
relacionadas con bles de la ecacia de las sinapsis entre neuronas sensoriales y sociales mejora la capacidad de
el aprendizaje. y la creacin de nuevas conexiones sinpticas. aprendizaje y de la memoria. De hecho, un
Adems, la investigacin reciente revela otro factor clave de tal mejora de las capacidades
modo de plasticidad cerebral. En efecto, ciertas mnmicas reside en el notable incremento de
regiones siguen siendo capaces de formar, en el la produccin y supervivencia de las nuevas
adulto, nuevas neuronas durante toda la vida, neuronas en el giro dentado del hipocampo.
lo que se opone al dogma que ha prevalecido
mucho tiempo, segn el cual nuestro depsito Permanente puesta al da
de neuronas estaba determinado desde nues- de los recuerdos
tro nacimiento. A nales de los aos noventa, Otros estudios en animales muestran que, si
varios equipos demostraron que determinada se impide la produccin de nuevas neuronas,
neurognesis se desarrollaba a lo largo de toda merman ciertas facultades relacionadas con
la vida: la producida en el bulbo olfativo o el el aprendizaje. Entre dos y cuatro semanas
giro dentado del hipocampo. La formacin de de edad, las jvenes neuronas que estn aca-

76 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


veinticuatro horas. Es como si los rastros de
b
la memoria debieran, tras intentar evocarlos,
ser consolidados de nuevo para volver a quedar
disponibles para almacenarlos en la memoria
a largo plazo.
Todava ms sorprendente, parece que una
parte sustancial de los mecanismos molecu-
Iones lares necesarios para la consolidacin inicial
de calcio de los recuerdos activacin de receptores
sinpticos, de quinasas, regulacin de genes
y sntesis de protenas entre de nuevo en
accin para reconsolidar los recuerdos, tras
intentar evocarlos.
Es el caso de la activacin de los receptores
NMDA del glutamato, de las MAP quinasas o
del gen Zif268, cuya importancia para la con-
bando su maduracin son muy sensibles a la solidacin inicial de los recuerdos ya hemos
activacin neuronal y sus sinapsis novatas resaltado, aunque parece ser que todas las BIBLIOGRAFIA
(todava no reforzadas) son muy plsticas. molculas que participan en la consolidacin COMPLEMENTARIA
Durante el aprendizaje, parece que algunas no son requeridas otra vez para la reconsoli-
de esas neuronas jvenes, recin conectadas, dacin. Si estos mecanismos celulares no se A REQUIREMENT FOR THE IM-
sean las reclutadas en primer lugar, con lo reactivan, un recuerdo bien apuntalado puede MEDIATE EARLY GENE ZIF268
que sobreviven y participan en el almacena- ser olvidado. IN THE EXPRESSION OF LATE
miento de recuerdos. La funcin exacta de se- Siguen abiertas, sin explorar, muchas cues- PLP AND THE CONSOLIDA-
mejante tipo de plasticidad y los mecanismos tiones sobre el fenmeno de reconsolidacin TION OF LONG-TERM ME-
asociados no se conocen bien; sin embargo, el y su importancia en la memoria. Aunque el MORIES. M. Jones et al. en
descubrimiento de esa neurognesis y de las fenmeno parece relacionado con la recons- Nature Neuroscience, vol.
propiedades tan particulares de las neuronas truccin de los recuerdos, es posible que sirva 4 pgs. 289-296; 2001.
jvenes plantea otra cuestin: se podr un para incorporar nuevas informaciones a nues-
da estimular esta neurognesis, dirigir las tros recuerdos y as reactualizarlos, o incluso L A MEMOIRE. DE LESPRIT
nuevas neuronas hacia las zonas destrozadas para archivar en la memoria nuevos recuerdos AUX MOLECULES. Dirigido
del cerebro e incluso implantar en l de forma asociados al precedente, creando copias de re- por L. Squire y E. Kandel.
directa las clulas madre neurales cultivadas cuerdos cercanos o asociados. De Boeck, 2002.
en el laboratorio para reemplazar las clulas Debemos reconsolidar todos los recuerdos
deficientes o reparar un cerebro daado? Las en cada evocacin, como nuestra direccin, los UN CERVEAU POUR APPREN-
aplicaciones posibles son numerosas, pero sitios familiares y tambin las palabras del vo- DRE. S. Laroche, en Ap-
se ignora si los enfoques expuestos podrn cabulario? Parece poco probable. Hoy en da se prendre et faire apprendre,
convertirse en medida teraputica para el ignora si este fenmeno de reconsolidacin tras dirigido por E. Bourgeois y
hombre. la evocacin se produce para todos los tipos de G. Chapelle, pgs. 39-52;
Durante mucho tiempo, se crey que los recuerdos, ya sean recientes, antiguos o a me- PUF, 2006.
recuerdos consolidados y almacenados, y nudo recordados, o si concierne a la memoria
con la condicin de que no se olvidaran, episdica, semntica o procedimental. THE HIPPOCAMPUS BOOK.
persistan inmutables, prestos a ser llama- En cualquier caso, esta nocin de vulnera- Dirigido por P. Andersen,
dos a voluntad. Sin embargo, no parece ser bilidad recurrente de los recuerdos indica que R. Morris, D. Amaral, T.
siempre as. no debemos pensar ms en la memoria como Bliss y J. OKeefe. Oxford
El hecho de recordar podra, en ciertas un elemento jo que se puede sacar y des- University Press, 2007.
condiciones, borrar los recuerdos o hacerlos pus introducir en su sitio intacta, tras cada
inasequibles para recordarlos ulteriormente. uso, sino como algo dinmico y susceptible de BRAIN PLASTICITY MECHA-
Varios estudios sobre animales muestran que cambio tras cada evocacin. N ISMS A N D MEMORY: A
la inyeccin de un inhibidor de la sntesis de PARTY OF FOUR. E. Bruel-
protenas que tiene lugar durante o justo des- Serge Laroche dirige el laboratorio de neurobiolo- Jungerman, S. Davis y
pus del intento de recordar una informacin ga del aprendizaje, la memoria y la comunicacin, S. Laroche en The Neu-
memorizada y consolidada no altera un se- seccin UMR 8620 del CNRS (Centro Nacional de roscientist, vol. 13, pgs.
gundo intento realizado poco tiempo despus; Investigacin Cientfica Francs) y Universidad Pars- 492-505; 2007.
pero altera el segundo ensayo, si se demora Sur XI, Orsay.

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 77


Dormir
para recordar
El sueo favorece la consolidacin del recuerdo al permitir la reactivacin
de las neuronas que se requirieron en el momento de la obtencin de una informacin.
La calidad del sueo que sigue a esta primera adquisicin resulta crtica
para la memorizacin a largo plazo del recuerdo

PIERRE MAQUET

L a memoria se dene como la modicacin


del comportamiento en funcin de la
experiencia. Se desarrolla en tres etapas. La
Las fases descritas resultan esenciales para
la construccin de recuerdos bien enraizados
y pertinentes.
primera consiste en la exposicin a un nuevo Entre las etapas que aseguran una memoria
RESUMEN estmulo y el aprendizaje de una nueva infor- able, la de consolidacin resulta imprescin-
macin. El aprendizaje deja en el cerebro una dible. Esta lleva tiempo, sin duda, ms de una
Sueo con efectos
huella la huella mnmica, que se manies- noche. Puesto que la funcin cerebral vara con
secundarios
ta por modicaciones en el funcionamiento o la alternancia de la vigilia y el sueo, el sueo

1 El psiclogo ale-
mn Hermann Eb-
binghaus (1850-1909)
en la estructura del tejido cerebral. Las prime-
ras son las sinapsis (las conexiones entre las
neuronas) y las respuestas de las neuronas. En
aparece como una solucin ideal para la conso-
lidacin de la memoria. As, durante el sueo,
el cerebro, aislado del mundo exterior, tendr
registr la primera ob- cuanto a las modicaciones en la estructura del todo el tiempo para trabajar sobre sus nuevas
servacin de un efecto tejido cerebral, se maniestan por un aumento adquisiciones. Por tanto, es lgico proponer
del sueo sobre la me- en el nmero de receptores, aunque tambin que la memorizacin de la informacin recin
morizacin. en el de sinapsis. aprendida sea facilitada por el sueo. Lo que
Un rastro mnmico puede alterarse por la hasta hace poco no era ms que una hiptesis

2 El sueo consolida
la memoria de los
elementos aprendidos.
adquisicin ulterior de otra informacin (se
habla entonces de interferencia) o por mani-
pulaciones experimentales; por ejemplo, un
recibe ahora el apoyo de numerosos resultados
experimentales. A continuacin se resumirn
ciertos aspectos bajo la forma de respuestas a
Incluso, segn ciertos tratamiento farmacolgico, una estimulacin seis preguntas. De entrada analizaremos los
resultados experimen- magntica o una estimulacin elctrica del hechos que sugieren la inuencia del sueo
tales, favorece determi- cerebro. sobre la consolidacin mnmica.
nados razonamientos, Para utilizar a largo plazo una huella mn-
en particular, la gene- mica justo adquirida, sta debe experimentar Indicios de la inuencia del sueo
ralizacin de los conoci- un proceso de consolidacin. Dicha consoli- La primera observacin de un efecto del sue-
mientos. dacin constituye la segunda etapa de la me- o sobre la memorizacin se debi a Hermann
morizacin e incluye fenmenos moleculares, Ebbinghaus (1850-1909). Este psiclogo alemn

3 No obstante, los
sueos no pueden
compararse con la re-
celulares y cerebrales. Tales procesos todava
mal conocidos se desarrollan durante inter-
valos de tiempo que varan de horas a meses,
vio con sorpresa e incredulidad que las listas
de monoslabos sin signicado se rememoran
mejor si son codicadas grabadas por la
memorizacin de un si no aos. tarde, antes de un perodo de sueo, que por
recuerdo episdico, ni Al trmino de la fase de consolidacin, la in- la maana, antes de un perodo de vigilia. Una
parecen intervenir en su formacin queda grabada, accesible de forma observacin que se repetira varias veces en
consolidacin. segura y able; la fase de evocacin forma la protocolos experimentales que tenan en cuen-
tercera etapa principal de la memoria. ta el hecho de que la calidad del cifrado y de

78 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


ISTOCKPHOTO / ANA ABEJON

la rememoracin variara entre la maana y Los resultados mencionados sugieren que 1. UNA SIESTA,
la tarde. el sueo consolida la huella mnmica inicial, incluso de corta duracin,
La mejora de la evocacin tras una fase de hacindola impermeable a la interferencia. permite consolidar los recuer-
sueo comporta dos consecuencias sobre la Cuando los sujetos repitieron la experiencia dos adquiridos durante un
memorizacin, ya que no slo los individuos quedndose despiertos todo el tiempo, la me- aprendizaje. Lo muestran nu-
se acuerdan mejor de los elementos de la lista, moria inicial no se consolida y permanece sen- merosas experiencias realizadas
sino que adems lo hacen en el orden en que sible a la segunda lista de interferencia. con individuos a quienes se les
los han aprendido. Los recuerdos asociados a una emocin fuer- ha pedido dormir.
El sueo reforzar la huella mnmica y la te se rememoran a menudo mejor que los acon-
har resistente a las interferencias. Es ms, tecimientos neutros. La memoria emocional se
la memorizacin de una ristra de palabras se ve favorecida de la misma manera por el sueo.
deteriora si, antes de la rememoracin, debe Tras la codicacin de un hecho con una con-
aprenderse una segunda lista tras doce horas notacin emocional importante (una historia
de vigilia. Por contra, la memorizacin de la dramtica), una privacin del sueo al nal de
primera lista se mantiene intacta si la segun- la noche deteriora la evocacin unas horas ms
da se presenta despus de una espera de doce tarde. Un efecto que persiste incluso cuando el
horas en el que se incluye un perodo de sueo material es recordado varios aos despus del
nocturno. suceso, lo que indica que la calidad del sueo

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 79


durante la noche que sigue al acontecimiento De manera similar, enfrentados ante la reso-
es esencial para el cifrado a largo plazo y, por lucin de un problema, los voluntarios tienen
tanto, para la rememoracin. el doble de probabilidades de encontrar la so-
El sueo consolida la memoria de los ele- lucin doce horas despus, a condicin de que
mentos aprendidos, pero no es todo. Ciertos el intervalo de tiempo contenga un perodo
resultados experimentales indican que el de sueo (comparados con individuos que no
sueo favorece determinados razonamientos; hayan dormido).
en particular, la generalizacin de los conoci-
mientos. De este modo, el aprendizaje de las Mejora de la habilidad
reglas simples (A es mayor que B, B es mayor El efecto benecioso del sueo se maniesta,
que C, C es mayor que D y D es mayor que E) asimismo, en los aprendizajes perceptivos o
permite establecer inferencias (B es mayor motores. En ambos casos, el sueo mejora
que D, o B es mayor que E); las inferencias las habilidades adquiridas durante un entre-
son ms numerosas despus de un perodo namiento inicial, sin prctica subsiguiente.
de sueo que tras un tiempo equivalente de El aprendizaje de secuencias motoras es un
vigilia. componente fundamental de actividades muy
diferentes, como escribir, mecanograar, tocar
un instrumento musical, patinar, motar en bi-
cicleta, etctera.
Las diferentes fases del sueo
La repeticin de una secuencia digital con la
mano no dominante (por ejemplo 41324, siendo
El sueo humano se compone de dos fases principales, el sueo lento el 1 el ndice y el 4 el meique) lleva consigo
y el sueo paradjico. El sueo lento consta de sueo lento ligero y de una aceleracin de la ejecucin de la secuencia
sueo lento profundo, tambin denominado sueo de ondas lentas. tras el aprendizaje inicial. Luego de una espera
El sueo lento ligero se caracteriza por trazos electroencefalogrcos de 12 horas (sin practicar), aumenta la celeridad
especcos (en concreto, complejos K y los husos). Los complejos K con- de la ejecucin, si se duerme durante ese inter-
sisten en ondas de gran amplitud y anuncian las ondas lentas del sueo valo. El mismo tiempo sin dormir, ya sea de
profundo. Los husos se denen como trenes de ondas cuya pendiente noche o de da, no viene acompaado de nin-
les da un aspecto de huso. El sueo lento profundo se caracteriza por guna mejora en la realizacin de la secuencia.
la sucesin de ondas de gran amplitud y baja frecuencia. Las bajas La habilidad ganada que se observa despus de
frecuencias constituyen un indicador able de la necesidad de sueo dormir sugiere que la huella mnmica motora
durante la vspera. se ha procesado y mejorado durante el sueo.
El sueo paradjico se caracteriza, en los trazos electroencefalogr- Despus de resumir los resultados que des-
cos, por ritmos rpidos bastante similares a los observados durante la criben la funcin del sueo en la consolidacin
vigilia y por movimientos oculares rpidos. A estos ltimos le debe el de los recuerdos, abordemos la segunda cues-
nombre de REM sleep (rapid eye movement sleep o sueo con movimien- tin: participan por igual en la consolidacin
tos oculares rpidos). Este estadio del sueo se distingue tambin por mnmica las diferentes fases del sueo?
una atona muscular importante (los msculos se relajan), interrumpida
por bruscos sobresaltos musculares. El sueo lento precede al parad- Consolidacin de recuerdos
jico. El ciclo que asocia una fase de sueo lento y sueo paradjico se de buena calidad
repite de cuatro a seis veces durante la noche. A medida que la noche La cuestin sigue abierta. Segn los resulta-
avanza, el sueo lento disminuye, mientras que las fases de sueo pa- dos ms recientes (a veces contradictorios
radjico se alargan. con resultados precedentes), la mejora en la
ejecucin observada despus de dormir para
Vigilia ciertos aprendizajes visomotores (se aprenden
Complejo K nuevos movimientos al ver a otro hacer esos
Sueo lento movimientos) es proporcional a la profundidad
ligero del sueo lento. Recordemos que el sueo se
compone de varias fases: el sueo lento (que
Huso puede ser ligero o profundo) y el sueo para-
Sueo lento djico. El sueo lento profundo se caracteriza
profundo
por ondas cerebrales de gran amplitud y baja
Sueo frecuencia.
paradjico Conforme a la teora generalmente admitida,
aunque an no demostrada, se requiere una

80 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


PIERRE MAQUET ET AL.
Observar la consolidacin de los recuerdos

a
Un grupo de voluntarios se entrenan
para navegar en un laberinto virtual y
para orientarse en lugares especficos (a).
Despus, se mide su actividad cerebral du-
rante el sueo que sigue a la exploracin.
La actividad se registra por tomografa de
emisin de positrones. Se constata una ac-
tivacin del giro parahipocmpico (en rojo)
y del hipocampo (bajo la cruz) en la vista
de perfil (b) y desde abajo (c). El hipocam-
po desempea una funcin esencial en la
memoria.
Al da siguiente, se prueba la capacidad
b c
de navegacin de los sujetos para asegu-
rarse de que han memorizado el laberinto.
Una mayor actividad del hipocampo du-
rante el sueo que sigue al entrenamiento
espacial muestra una mejora en el rendi-
miento del sujeto que debe navegar en el
laberinto despus.

sucesin ordenada de fases de sueo lento y modifica ya en la hora siguiente al apren-


paradjico para una consolidacin ptima de dizaje de un laberinto virtual o de una se-
la memoria. Por ejemplo, basta una siesta de cuencia de movimientos. Estos fenmenos
90 minutos para observar una mejora en la de consolidacin durante la vigilia son ob-
ejecucin de una tarea de aprendizaje percep- jeto de estudio. No debemos subestimar su
tiva visual. El rendimiento es mayor si en la importancia. El efecto
siesta se dan tanto fases de sueo lento como Si no es necesario dormir para recordar, es
de sueo paradjico. que es suficiente? Para contestar a esa cues-
benecioso
Estos resultados plantean la tercera cues- tin, la cuarta, comencemos por sealar que del sueo
tin: es indispensable dormir para recordar? los fenmenos de consolidacin que suceden
se maniesta
La experiencia ensea otra cosa. Por fortuna, durante el sueo no pueden conducir a una
los individuos que padecen insomnio no son huella en la memoria fuerte, si esta ltima tambin en
notables amnsicos, aunque se haya demostra- no es ya al origen de buena calidad. As pues, los aprendizajes
do recientemente que la calidad de sus recuer- ciertos voluntarios sometidos al aprendiza-
dos es menor que la de los que duermen bien. je de una secuencia motora no consiguen perceptivos
De hecho, no hay que sobreestimar el papel aprender la tarea con rapidez y no alcanzan o motores.
del sueo en los fenmenos de memorizacin. el nivel de ejecucin observado en general
Por una parte, por razones an desconocidas, al final del entrenamiento. En este caso,
As, mejora
parece que la ejecucin de algunas tareas no ninguna mejora se observa en la ejecucin las habilidades
necesita ningn perodo de sueo; un intervalo despus de dormir. Tales resultados sealan
adquiridas
equivalente de vigilia se acompaa de un ren- la importancia de una buena codificacin
dimiento similar. Es el caso de tareas motoras en la creacin de un recuerdo. La repeticin durante un
simples que parecen consolidarse despus de de las fases de entrenamiento y de un cifrado entrenamiento
varias horas de vigilia. del material en profundidad es, al igual que
Por otra parte, los fenmenos de consoli- una buena higiene de los ritmos de vigila y inicial, sin
dacin comienzan durante la vigilia, despus de sueo, garanta de una memoria a largo prctica
del aprendizaje, antes de que llegue el sueo. plazo de buena calidad.
Se ha demostrado por estudios de neuroima- El sueo, al estar constituido por fases de
subsiguiente.
gen funcional que una huella mnmica se sueo lento, paradjico, aunque tambin de

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 81


ensoaciones, suscita la quinta cuestin: apa- tersticas, los husos y las ondas lentas, estn
recen los recuerdos en los sueos? asociados estrechamente con los fenmenos
El contenido de los sueos est formado por mnmicos. Por ejemplo, la densidad de los hu-
material memorizado, pues, para producir la sos del sueo aumenta despus del aprendi-
trama onrica, el cerebro slo puede utilizar lo zaje de una lista de palabras y la induccin de
que ha codicado con anterioridad. Se observa las ondas lentas por la estimulacin elctrica
a menudo que el contenido de los sueos re- transcraneana mejora su memorizacin.
agrupa en primer lugar las representaciones La otra hiptesis se basa en los fenmenos
El contenido mentales evocadas la vspera. No obstante, de recalibracin sinptica. El aprendizaje se
de los sueos esos elementos aparecen de manera dispar. No acompaar de una potencializacin sinpti-
forman un recuerdo episdico completo que ca, es decir, del refuerzo de ciertas sinapsis. El
est formado asocie los hechos a su contexto, como sucede mantenimiento a largo plazo de un gran n-
por material cuando se est despierto. Razn por la que los mero de sinapsis reforzadas, potencializadas,
sueos no pueden compararse con la rememo- ser demasiado costoso en trminos de inver-
memorizado; racin de un recuerdo, ni parecen intervenir en sin energtica en el cerebro, lo que reducir
para producir la consolidacin. los medios disponibles para el aprendizaje. El
Para terminar, abordemos la cuestin sex- sueo, y en particular el sueo lento profun-
la trama onrica ta: cules son los mecanismos celulares de la do, provocar un recalibrado de la potencia
el cerebro slo consolidacin durante el sueo? No cabe duda sinptica media.
alguna de la inuencia beneciosa del sueo En trminos simples, imaginemos que la
puede utilizar
sobre la consolidacin de la memoria; en cam- potencia de una sinapsis en reposo sea igual
lo que ha bio, los mecanismos celulares que expliquen a 100. Cuando experimente un refuerzo debi-
codicado con sus efectos son todava motivo de polmica. do a un aprendizaje, la neurona pasar a 120,
Dos hiptesis predominan en la actualidad. mientras que la sinapsis vecina que no esta-
anterioridad. Segn la primera, durante el sueo se repiten ba implicada en el aprendizaje permanecer
secuencias de descargas neuronales similares a 100.
a las observadas durante el aprendizaje. Estas El sueo recalibrar las potencias sinpti-
descargas neuronales espontneas, que respe- cas de manera que la potencia de la sinapsis
tan un curso temporal y una secuencia precisa, reforzada descender a 110, mientras que la de
reforzarn las conexiones interneuronales y la segunda sinapsis pasar a 90. Una forma de
participarn en la jacin del recuerdo (en- evitar un consumo excesivo de energa, guar-
gramas) en los circuitos corticales. dando al mismo tiempo la huella de lo que se
ha aprendido. Ciertos datos experimentales
La fuerza de la sinapsis recalibrada que concuerdan con estas hiptesis muestran
por el cerebro que un aprendizaje est asociado a un sueo
BIBLIOGRAFIA En ratas se han observado secuencias comple- localmente ms profundo en las regiones im-
COMPLEMENTARIA tas de descargas durante el sueo en poblacio- plicados en dicho aprendizaje. Por el contrario,
nes de neuronas del hipocampo y de la corteza cuando se bloquea un miembro, imponindo-
SLEEP AND BRAIN PLASTICI- visual y frontal. Estas reproducan las activida- le un reposo, se observa una disminucin del
TY. Dirigido por P. Maquet, des grabadas durante un entrenamiento espa- sueo en las zonas cerebrales sensomotoras
C. Smith y R. Stickgold. cial previo. En el hombre, se ha demostrado correspondientes; es decir, las implicadas en el
Oxford University Press, que las regiones cerebrales reclutadas duran- movimiento de ese miembro y las sensaciones
2003. te el aprendizaje se han reactivado espont- que se le asocian.
neamente durante el sueo subsiguiente. Las Lejos de ser un perodo de latencia cerebral,
SLEEP TO REMEMBER . J. repeticiones de descargas participaran en la el sueo favorece el tratamiento de las huellas
Born, B. Rasch y S. Gais consolidacin progresiva del recuerdo en los mnmicas recientes y participa en su consoli-
en Neuroscientist, vol. 12, territorios corticales, como lo indican los estu- dacin. Los datos experimentales aportados
pgs. 410-424; 2006. dios recientes de imagen en el hombre. deben convencernos para que con prudencia
De hecho, las regiones del hipocampo y la consideremos el tiempo que le robamos al sue-
SLEEP FUNCTION AND SY- corteza intervienen durante la rememoracin o voluntariamente para dedicarlo al trabajo
NAPTIC HOMEOSTASIS. G. de recuerdos slo si los voluntarios han podido o el ocio.
Tononi y C. Cirelli en Sleep dormir con normalidad la noche que sigue a la
Medicine Reviews, vol. 10, codicacin. Las repeticiones de las secuencias Pierre Maquet es director de investigacin FNRS
pgs. 49-62; 2006. tendrn lugar de preferencia durante el sueo en el Centro de investigaciones del ciclotrn,
lento, en el que dos de sus actividades carac- de la Universidad de Lieja.

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Memoria y amnesia
en la Tetraloga de Wagner
La Tetraloga de Wagner, obra nica por su duracin y su complejidad, consta de cuatro peras,
cuya representacin completa dura unas 16 horas. Para ayudar al espectador a memorizar la intriga
y los personajes, Wagner utiliza prcticos recordatorios: los leitmotiv

BERNARD CROISILE

E n la literatura y el cine se ha utilizado con


profusin la memoria como recurso dra-
mtico. No as en la pera. Ningn analista ha-
memoria se halla omnipresente en el texto y
en la msica, en el fondo y en la forma.

ba reparado en que la memoria y la amnesia Todos los aspectos de la memoria RESUMEN


desempean un papel importante en la obra Wagner recupera leyendas sacadas de la memo-
Pentagrama
de Richard Wagner (1813-1883). El germano con- ria colectiva de los pueblos germano-escandi-
mnemotcnico
sideraba la pera como un teatro total, un navos. Encontramos el personaje omnisciente
arte de conjunto. Su obra compendia una de
las etapas principales de la evolucin del arte
dramtico. Wagner pona mucho cuidado en la
de Erda, el cuervo Muninn (Memoria) de Wo-
tan, el ltro del olvido que borra los recuerdos
de Siegfried y el ltro de la reminiscencia que
1 El fondo y la for-
ma de El Anillo del
Nibelungo de Wagner
composicin del texto, canto y orquestacin. le permite reencontrarlos. abordan la mayora de
Con un autntico talento potico, Wagner Porque el ciclo musical completo dura alre- los aspectos de la me-
escriba los libretos de sus peras, pues su fas- dedor de 16 horas, Wagner utiliza diferentes moria, a saber, memoria
cinacin por el teatro precedi a su gusto por medios mnemotcnicos, como la repeticin de colectiva, absoluta y
la msica, hasta el punto de que, durante un narraciones que informan a los personajes y amnesia.
largo perodo de su vida, fue ms conocido recuerdan al pblico los episodios precedentes,
por sus escritos (ensayos, artculos) que por su
msica. Dramaturgo al igual que compositor,
Wagner siempre valor la coherencia dramtica
y los leitmotiv, que simbolizan con una frase
musical corta, simple y sorprendente los prin-
cipales personajes, sentimientos u objetos del
2 Wagner utiliza dos
reglas mnemotcni-
cas para arraigar la ac-
de los libretos y la autenticidad psicolgica de drama. Crea hilos conductores que ayudan a cin en la memoria del
los personajes. Sus cciones alcanzaron una los espectadores a orientarse. El fondo y la for- espectador: recitados
dimensin emocional y afectiva real. ma del Anillo abordan la mayora de los aspec- que se repiten a lo lar-
La obra de Wagner representa el paso de la tos de la memoria, a saber, memoria colectiva, go de la obra y resme-
pera de las arias a la pera de las ideas. No se memoria absoluta, amnesia. nes de la obra gracias a
contenta con contar historias, sino que desarro- Los manuales dividen la memoria en varios los leitmotiv.
lla una visin artstica triple. Mtica para ex- sistemas: memoria a corto y a largo plazo, me-
plicar el mundo (retrospectiva), poltica para
organizar la sociedad (prospectiva) y metafsica
para mostrar al individuo (introspectiva).
moria declarativa y no declarativa, memoria epi-
sdica, semntica y procedimental. La memoria
episdica es la de los recuerdos personales (vi-
3 Casi todos los temas
de los leitmotiv de
la Tetraloga wagneria-
La memoria desempea una funcin impor- vidos una sola vez), con especicidades tempo- na proceden de manera
tante en la obra de Wagner, en particular en El rales (en un momento preciso) y espaciales (en directa o indirecta del
anillo del Nibelungo (tambin denominada la un lugar determinado). Estos episodios se han primer motivo escucha-
Tetraloga, el Anillo o el Ring), que consta de vivido en un contexto emocional determinado. do durante el preludio
cuatro peras: El oro del Rin, La Valquiria, Sieg- Seguir una pera, retener su accin y sus perso- de El oro del Rin, prime-
fried y El ocaso de los dioses. Wagner utiliza, en najes requiere nuestra memoria episdica. ra de las cuatro peras
el fondo y la forma del Anillo, diferentes aspec- La memoria semntica est constituida por que componen la obra.
tos de la memoria y la amnesia. El tema de la los conocimientos aprendidos varias veces, sin

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WIKIMEDIA COMMONS
1. EN LA TETRALOGIA DE WAGNER, En primer lugar, El oro del Rin representa el
las referencias a la memoria y al olvido toman formas diversas. En esta ilustracin amor frente al poder y a la concupiscencia; La
de Emil Doepler (1855-1922), el cuervo Muninn simboliza la memoria. valquiria evoca el amor enfrentado a las leyes;
Siegfried muestra el amor como sinnimo de
que se recuerde ni el lugar ni el momento de la libertad, y El ocaso de los dioses concluye que,
memorizacin, sin contexto emocional ni afec- para permitir la redencin, el amor debe ser
tivo particular. La memoria semntica encierra renuncia y sacricio. Es la redencin por el
una parte de la memoria colectiva constituida amor, asociado a los sacricios de Siegfried y
por los hechos aprendidos en el seno de nuestro despus de Brnnhilde, lo que permite la tran-
grupo social y compartidos con los miembros sicin entre el mundo antiguo de los dioses y
La fragilidad de nuestra comunidad cultural. Estos hechos de las leyes de Wotan, el seor de los dioses,
de la memoria corresponden al lenguaje y a los conocimientos al mundo nuevo de los hombres y del amor.
enciclopdicos sobre los sucesos del mundo. Esta redencin por el amor, tema preferido de
en el personaje Esta memoria colectiva est compuesta por Wagner, se transluce en varias de sus obras.
de Erda debilita fondos histricos y mitolgicos de un grupo Wagner emple 25 aos (de 1848 a 1874) en
social que ella misma contribuye a estructurar. escribir y componer su obra del futuro, con una
las huellas La Tetraloga recurre a todas esas memorias. interrupcin de doce aos. Escribi primero el
del pasado, poema de La muerte de Siegfried (que ser mas

empobrece la Una trama narrativa tarde El ocaso de los dioses), para darse cuenta
rica en recuerdos y olvidos de que deba exponer los complejos aconteci-
codicacin Cul es la trama de la obra? La historia de El mientos que condujeron a esa muerte. Aade
del presente anillo del Nibelungo es compleja. Como seala entonces Siegfried, lo que hoy en da los ingleses
con humor la cantante Anna Russell, todo se denominan prequel: un episodio que sucede an-
y enturbia la acaba exactamente en el mismo punto donde tes pero que se ha escrito despus. Acto seguido,
progresin del todo haba comenzado 16 horas antes: la cir- contina remontando los acontecimientos con el
cularidad del anillo simboliza la circularidad texto de La valquiria (reencuentro de los padres
mundo en un de la historia. Mas el mundo, liberado de sus de Siegfried) y, para terminar, El oro del Rin.
futuro. seores y de sus leyes absurdas, conserva su La composicin musical del Anillo se reali-
bien ms precioso, el amor. Cada una de las z en sentido inverso a la redaccin del texto.
cuatro peras es simbolizada asimismo por un Comienza por la primera pera, El Oro del Rin,
tema centrado en el amor. para acabar con El ocaso de los dioses. Pero, tras

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componer las dos primera peras y comenzar dual del dios melanclico triunfa. El hroe no es
la tercera, se interrumpe durante doce aos (de ya una fuerza poltica que asegura la transicin
1857 a 1869), a la mitad del acto II de Siegfried, entre el mundo de los dioses y el de los hombres,
componiendo en el intervalo Tristn e Isolda, sino una fuerza metafsica que permite alcanzar
despus Los maestros cantores de Nuremberg. el reino del amor desde el mundo del poder.
Con la ayuda del rey Luis II de Baviera, Wag- Gracias a sus conocimientos de los mitos
ner hace construir en la pequea ciudad de antiguos y de ciertas ideas loscas del si-
Bayreuth una sala de pera concebida para la glo XIX , Wagner ha transformado los mitos
representacin de la Tetraloga, la Festspielhaus. iniciales con aportaciones originales, que le
Las representaciones de El oro del Rin (1869) y de han permitido insuar a las viejas leyendas
La valquiria (1870) tuvieron lugar en Mnich, en sus propsitos humanistas y su visin personal
contra de la opinin de Wagner. Sin embargo, en del mundo y de la sociedad.
el primer festival de Bayreuth, agosto de 1876,
se represent por primera vez la integral de las Memoria y amnesia imbricadas
cuatro peras del ciclo de la Tetraloga. La memoria y la amnesia intervienen en diver-
Wagner se inspir en las sagas islandesas, sos grados en la trama narrativa de la Tetralo-
las Eddas, y en el poema pico germnico del ga. Primero Erda, omnisciente, luego amnsica.
Nibelungenlied (El cantar de los Nibelungos). Cuando al nal de El oro del Rin, Wotan se niega
Las Eddas cuentan la historia de Sigurd, el que a dar a los gigantes el anillo que viene de tomar
mata al dragn, mientras que el Nibelungen- de Alberich, un misterioso personaje femenino,
lied es el relato mtico de un suceso histrico, la Erda, sale de una gruta y anuncia a Wotan el
conquista del reino de Burgundia (Borgoa) por destino inevitable que espera a los dioses y le
los Hunos en 437. Ningn dios aparece en esta aconseja ceder el anillo, no para evitar su desti-
Los recordatorios
historia centrada sobre Siegfried, cuya muerte no, sino para que acepte la primera etapa.
de Wagner
es vengada por su esposa Kriemhild. Wagner dene a Erda como la representacin En la Tetraloga, Richard
Wagner funde Sigurd y Siegfried en un solo de una antigua, inmemorial y primordial sabi- Wagner se inspira de
hroe, y los nombres escandinavos de los dio- dura, la Tierra como entidad maternal. La sa- diferentes fuentes de
ses son reemplazados por nombres germnicos. bidura de un anciano se confunde a menudo memoria colectiva y utiliza
(Wotan en lugar de Odn.) Wagner aade a esas con la experiencia unida a sus recuerdos. Aqu, varias veces la memoria y
leyendas nacidas de la memoria colectiva de los Erda lo sabe todo, del pasado, del presente y del la amnesia como motores
pueblos escandinavos y germnicos ideas per- futuro; es quien controla todos los aspectos de dramticos. La extensin y
sonales, algunas de ellas de la mitologa griega, la memoria. la complejidad de la obra
como el robo de un elemento (el fuego, aqu el Si en El oro del Rin, Erda es omnisciente, en exponen a una dura prue-
oro), la tierra diosa madre (Gaea, aqu Erda), una Siegfried se ha convertido paradjicamente en ba la memoria personal del
diosa guerrera que personica los deseos secre- amnsica; la que saba ms es la que desde aho- espectador; por esa razn,
tos de su padre (Athna, aqu Brnnhilde). ra sabe menos. Sumergida en un sueo que nu- Wagner facilita la memori-
Diversos elementos loscos de su poca bla su percepcin, Erda es llamada por Wotan, zacin gracias a recordato-
inuyen tambin en Wagner. En una aproxi- al que no reconoce y a quien no tiene nada ms rios como la repeticin de
macin del hroe inspirado en Hegel, Siegfried que predecirle. La fragilidad de su memoria ha fragmentos narrativos y la
representa en principio aquel al que la muerte debilitado las huellas del pasado, empobrecido utilizacin de los leitmotiv.
permite la transicin entre el mundo antiguo la codicacin del presente y hecho borrosa la
de los dioses y el mundo nuevo de los hom- progresin del mundo en un futuro, que no se MEMORIA SEMANTICA
El fondo narrativo
bres. Ms tarde, bajo la inuencia de los temas benecia de las marcas pasadas ni de las anti-
de Schopenhauer (como la negacin de la vo- cipaciones presentes.
luntad y la renuncia salvadora), hace de Wotan Es, por el contrario, Wotan quien le habla a
Los fondos
el hroe principal de la Tetraloga. Si la muerte Erda de los ltimos episodios y la informa de La trama
culturales
de Siegfried es determinante, es el sacricio de su propia renuncia voluntaria. Wotan, al acep-
Brnnhilde el que constituye el acto redentor tar el n del poder de los dioses, lega el destino
que purica al mundo de la maldicin del poder. a un Siegfried despreocupado e ignorante de su
MEMORIA EPISODICA
Brnnhilde no es otra que la manifestacin del funcin de mediador. La poca de la sabidura La forma narrativa
pensamiento de Wotan, cuyas contradicciones consciente ha pasado, el tiempo de los dioses
demasiado humanas y su doloroso recorrido anda revuelto y el futuro se encuentra libre
interior le convierten en verdadero trampoln para los hombres. Los
La msica
simblico de la evolucin del mundo del poder Cada maana, los cuervos Huginn (Pensa- relatos
hacia el del amor. La renuncia voluntaria y gra- miento o Razn) y Muninn (Memoria) recorren

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 85


La Tetraloga. Diecisis horas de drama en... algunas lneas

El oro del Rin interroga a su nieto sobre la naturaleza de su saber, pero slo
Guardado por tres ondinas, un oro puro brilla en las profundida- la funcin importa al joven. Una vez que revela su ignorancia,
des del Rin; este tesoro mantiene el equilibrio de la naturaleza. Wotan intenta cerrarle el paso. Ahora es la espada la que
Al no poder seducir a las tres hijas del Rin, el enano Alberich rompe la lanza de Wotan; los actos humanos son ms fuertes
renuncia al amor con la intencin de aduearse del oro que con- que las leyes de los dioses; la puricacin de la maldicin
ere un poder ilimitado al que lo posee. Con ese oro, Alberich se realizar libremente, lejos del deseo de los dioses. Nada
fabrica un anillo mgico que le permite esclavizar a su hermano ms impide a Siegfried, el hroe sin miedo y emancipado del
Mime y a todo su pueblo, que le amasan un inmenso tesoro. El dios, atravesar las llamas para despertar a Brnnhilde. Los dos
seor de los dioses, Wotan, hizo construir un castillo, el Walha- hroes se enamoran al instante uno del otro.
lla, por dos gigantes, Fasolt y Fafner. En recompensa tuvieron a
Freia, la diosa de la juventud y del amor, cuya partida dio lugar El ocaso de los dioses
al debilitamiento de los dioses. Ayudado por Loge, el dios del Las tres Nornes, hijas de Erda, tejen el hilo del destino, pero ste
fuego, Wotan captura a Alberich y le obliga a darle el anillo y se rompe, pues el futuro ya no puede ser predicho. Alberich
el tesoro. Entonces, Alberich maldice al anillo y a sus futuros incita a su hijo Hagen a recuperar el anillo. Hagen promete
poseedores. Los gigantes devuelven a Freia a cambio del tesoro, Brnnhilde a su hermanastro Gunther, sin revelar que ella ya
pero tambin exigen el anillo. Aconsejado por Erda, diosa de la es la esposa de Siegfried. Gutrune, la hermana de Gunther,
Tierra, Wotan cede y renuncia al poder que le hubiera podido le da a beber un ltro para olvidar a Siegfried, que hace que
aportar el anillo. Primera manifestacin de la maldicin: Fafner ste se enamore de Gutrune y olvide a Brnnhilde, a quien
mata a su hermano Fasolt para ser el nico propietario del teso- va a buscar l mismo para ofrecrsela a Gunther. En vengan-
ro. Todos aquellos que llevaran a partir de ahora el anillo tendrn za, Brnnhilde revela a Hagen el punto dbil de Siegfried. Al
un destino trgico debido a la maldicin de Alberich. comprender la maquinacin de Hagen, Brnnhilde hace que
depositen el cuerpo de Siegfried en una hoguera sobre la que
La valquiria ella se precipita, completamente consciente de realizar as el
Mucho ms tarde, sin saber que son gemelos, Siegmund y Sie- deseo de Wotan, es decir, renunciar al poder frente al amor
glinde (casada con Hunding), nacidos de los amores de Wota y redentor. El fuego se propaga hasta el Walhalla, donde Wotan
de una mortal, se enamoran. Wotan quera hacer de Siegmund y los dioses esperaban la consumacin de su destino. El Rin se
el hroe libre que reconquistar el anillo, pero su mujer Fricka desborda, apaga el incendio y las tres hijas del Rin recuperan
lo empuja a que lo deje morir porque ha quebrantado las le- el anillo, ahora puricado, para devolverlo al elemento pri-
yes del matrimonio. La valquiria Brnnhilde, hija preferida de mordial original.
Wotan que ha tenido, al igual que a las otras ocho valquirias,

WIKIMEDIA COMMONS
de su acoplamiento con Erda, rehsa obedecer la orden de su Ilustracin de Erda, por Arthur Rackham (1867-1939).
padre, al comprender su intencin y al descubrir la intensidad
del amor de los gemelos. Con la lanza donde estn grabadas
las leyes, Wotan rompe entonces a Nothung, la espada de Sieg-
mund que de esta manera es matado con facilidad por Hunding.
Brnnhilde confa los trozos de la espada a Sieglinde, a la que
facilita la huida, mientras que le anuncia que est embarazada
de un nio, al que deber llamar Siegfried. Wotan castiga a su
hija rebelde durmindola sobre una roca, rodeada en llamas.
Slo aquel que no tema al fuego podr romper el hechizo y
conquistar a la valquiria.

Siegfried
Veinte aos ms tarde, Siegfried, que ha sido criado por Mime,
consigue volver a forjar Nothung. Con ella matar a Fafner,
que se ha convertido en un dragn, para apoderarse del anillo
y del tesoro. Puesto en guardia por un pjaro de los que com-
prende el lenguaje despus de haber probado por accidente la
sangre de dragn, mata a Mime, que intentaba envenenarlo.
No lejos de la roca de Brnnhilde, Wotan despierta a Erda
para comunicarle que renuncia a sus ambiciones y que acepta
un destino que ya no teme, el n de los dioses. Los cuervos
de Wotan ahuyentan al pjaro que guiaba a Siegfried. Wotan

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el mundo, para luego informar a Wotan de cuan-
to sucede. Estos mensajeros negros sugieren el
inconsciente paralizado por sus leyes de un Wo-
tan que slo puede actuar por el pensamiento
y el recuerdo. Sin embargo, el papel dramti-
co de los dos cuervos se va haciendo crucial.
En el acto III de Siegfried, hace huir al pjaro
que guiaba a Siegfried antes de su encuentro
decisivo con Wotan. Ms tarde, en El ocaso de
los dioses (acto III), entretienen la atencin de
Siegfried, que ser entonces asesinado.
Ms adelante, antes de tirarse a las llamas
de la hoguera, Brnnhilde ordena a los cuervos El abandono de los puntos de referencia 2. DE LOS DIFERENTES
que lleven a Wotan su ltimo mensaje: Todo... mencionados haca, no obstante, el drama LEITMOTIV utilizados
Todo... S todo, y todo est claro en este mo- ms difcil de seguir, tanto ms que se trataba en la Tetraloga, se represen-
mento para m! El conocimiento llega a ser por a menudo de peras muy largas; la ejecucin tan aqu el del anillo (arriba),
unos minutos la prerrogativa de Brnnhilde, de El anillo del Nibelungo vara de 13h 33 (bajo el de Siegfried, guardin
depositaria de la sabidura de su madre Erda la direccin de Karl Bhm) a 16h 51 (bajo la de de la espada (centro) y el de
y de la pugnacidad de su padre Wotan. Este Reginald Goodall). la espada (abajo).
conocimiento permite a Brnnhilde devolver La Tetraloga agrupa de este modo un texto
el oro maldito a las hijas del Rin. Como pide monumental y una msica ocenica. Frente
Brnnhilde, el ltimo acto de los cuervos es a la complejidad de la historia, el gran nmero
no slo informar a Wotan del n del mundo de de personajes y la riqueza musical del Anillo,
los dioses y del advenimiento del mundo del Wagner utiliza dos tcnicas mnemotcnicas
amor, sino tambin de que participe en esa para arraigar la accin en la memoria del espec-
decadencia arrastrando las llamas de la roca tador. Por un lado, recitados que se repiten a lo
hacia el Walhalla para destruirlo. largo de la obra; por otro, resmenes musicales
Adems del cuervo que simboliza la memo- gracias a los leitmotiv. La razn por la que ne-
ria, los ltros desempean un papel importan- cesita estos motivos recordatorios es simple, la
te en este juego de la memoria y el olvido. Dos Tetraloga duraba 16 horas, sus cuatro peras
ltros bebe Siegfried en El ocaso de los dioses. se ejecutaban durante una semana, muchos
Uno amnsico y otro para devolverle la me- de los hechos tienen lugar fuera de escena y
Las personas que
moria. En el acto I, un ltro de amor le hace son 34 personajes los que aparecen en el Anillo,
olvidar a Brnnhilde y enamorarse de Gutru- bajo la forma de 7 humanos y de 27 personajes se sumergen por
ne. Tal amnesia selectiva hace que Brnnhilde de fbula (dioses, enanos, gigantes, ondinas,
primera vez en
crea que Siegfried ha traicionado sus promesas animales). La nalidad de estos recursos mn-
y justicar el complot contra l. micos es doble: informar y recordar. el Anillo critican
En el acto III, otro brebaje, antdoto del primer La Tetraloga contiene largos pasajes narra- las repeticiones;
ltro, permite a Siegfried recobrar la memoria tivos que son en ciertos casos retrospectivas
y revelar delante de todos su amor por Brnn- (ash-back) y en otros son resmenes. Las no se percatan
hilde, a pesar de que ya se haba prometido a personas que se sumergen por primera vez en de que son esos
Gutrune. Esta confesin ser entonces utilizada el Anillo critican las repeticiones, pues piensan
como una justicacin moral para asesinarlo. que se van a ahogar en ellas; no se percatan de
largos relatos los
Lejos de toda farmacologa realista, uno y otro que son esos largos relatos los que los mantie- que les mantienen
ltro son muy tiles al curso de la historia. nen en la supercie.
a ote.
Esos pasajes narrativos se proponen infor-
Resmenes, escenas retrospectivas mar, a los hroes en escena y al pblico de la
y otros recordatorios sala, de los acontecimientos que unos conocen
Las peras de Wagner son largas. Hasta su pero no los otros, o de los episodios desconoci-
irrupcin en el gnero, las peras se repartan dos por ambos. Por esa razn, los relatos de los
entre arias, coros y recitados. Al encontrar que sucesos ocurridos fuera de escena abundan
esta sucesin era perjudicial para la ecacia en El oro del Rin y en La valquiria. En Siegfried y
dramtica, Wagner preri componer sus obras en El ocaso de los dioses, las narraciones recupe-
bajo la forma de un ujo (o ro) musical conti- ran, para los personajes y los espectadores, los
nuo, en particular en sus ltimas obras. episodios de las dos peras precedentes.

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Esos relatos dan lugar a un refuerzo mnmi- Los leitmotiv:
co, sea de nuevo bajo la forma de monlogos un apoyo memorstico revolucionario
o bien de una manera ms agradable (y ms Wagner no emple el trmino leitmotiv, inven-
astuta) de adivinanzas durante las cuales los tado en 1871 por un universitario en referencia
personajes se interrogan mutuamente. Estas a Weber. Ser utilizado para Wagner en 1876 por
repeticiones son indispensables para la estruc- Hans von Wolzogen, quien public las primeras
tura interna de la narracin y para la compren- guas temticas de sus obras.
sin por los espectadores. Desde su cuarta pera, El holands errante,
Wagner introduce los leitmotiv como hitos que
plantan la orquesta y los cantantes para guiar a
los espectadores. As, por primera vez en la pe-
La metamorfosis del primer motivo de El oro del Rin
ra, la msica se utiliza para aclarar o modular la
accin y no slo para acompaar las palabras del
El motivo de la naturaleza cantante. Con la Tetraloga, el sistema de los leit-
El primer motivo representa la naturaleza y, por extensin, el agua del motiv alcanza su pleno desarrollo, tanto como
Rin. Se trata de un simple arpegio en mi bemol mayor que se extiende por su nmero como por la astucia creciente de
sobre ms de dos octavas (mi bemol, si bemol, mi bemol, sol, si bemol, Wagner para construirlos unos con respecto a los
mi bemol, sol). De hecho, el motivo rtmico negra con puntillo + negra/ otros. Bruno Lussato, del Conservatorio Nacional
corchea se reencontrar en los temas siguientes. de Artes y Ocios francs, ha identicado 136
Corni leitmotiv que resonarn en total 2381 veces!
Estos leitmotiv, de simplicidad estilstica, son
6
8 identicables con facilidad y se inscriben c-
modamente en la memoria del oyente, incluso
pp
en el menos melmano. Representan con una
El motivo de la Tierra frase musical corta, simple y sorprendente, los
El motivo ascendente de Erda Tierra maternal y sabidura ancestral se principales elementos del drama. Este motivo
origina a partir del motivo ascendente de la naturaleza y reeja la armona recurrente puede referirse a la naturaleza (alba,
de la Tierra con el conjunto de la naturaleza. El motivo de la base se deriva arco iris, tormenta...), a los personajes (Freia,
del precedente pero en mi mayor (un semitono ms alto). Se encuentra el Erda, Siegfried...), a los lugares (Walhalla...), a
mismo motivo rtmico, pero la lnea se enriquece con notas intermediarias los objetos (anillo, espada, lanza...), a los senti-
suplementarias (do sostenido y re sostenido), mientras que el arpegio cl- mientos (amor, amistad, soledad...), a los acon-
sico es mi, sol sostenido, si, mi. Se dobla, en la tuba, de una lnea en do tecimientos (despedida de Wotan, bodas... y a
sostenido haciendo sonar el conjunto con el acorde en menor, como seala los conceptos (maldicin, poder de los dioses,
Didier Tourniaire, neurlogo en el Establecimiento mdico TEPP, en Tain redencin por el amor...).
lHermitage, quien hizo el anlisis musicolgico de los leitmotiv. Un leitmotiv dedicado a la amnesia aparece
17 veces, nicamente en El ocaso de los dioses.

 
     
Lento Procedente del tema del yelmo mgico, este
leitmotiv de la amnesia evoca misterio y poder
e indivisible.
p dim. p Estos leitmotiv, que Wagner mismo denomina-
    ba motivos de memoria, crean hilos conducto-
res que ayudan a los espectadores a localizarse
El motivo de la cada de los dioses durante las 16 horas del ciclo. Aseguran de este
Por el contrario, el motivo descendente, negativo, de la decadencia de los modo la continuidad dramtica y la compren-
dioses es la simple inversin del motivo ascendente de Erda, lo que signica sin de la obra. Por otra parte, permiten hilar los
que los dioses no estn en armona con la naturaleza. Esta lnea meldica preludios o transiciones musicales que recuerdan
de arpegio descendente evoca lgicamente la cada, sobre un tono vecino los hechos precedentes, preparando al mismo
clsico en la mayor. El arpegio se termina con la dominante mi y no con la tiempo al espectador para la escena siguiente.
tnica (la); acaba en una corchea y no en una pausa como una redonda, lo Los leitmotiv constituyen, pues, indicios de los
que permite partir de nuevo sin demora a la medida siguiente. cdigos de acontecimientos o de emociones que
sirven de estructuras del recuerdo mnmico.
Lento
Los motivos memorsticos
e Wagner no consideraba los leitmotiv nica-
pp mente como etiquetas que identicaban a los

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personajes, los objetos o los sentimientos, sino canta: Que aquel que tema la punta de mi
tambin como motivos mnmicos evolutivos lanza no atraviese jams el fuego, donde el
sometidos a modicaciones o distorsiones. leitmotiv utilizado es el de Siegfried, guardin
Los primeros leitmotiv de El oro del Rin son de la espada. La frase de Wotan encierra una
en su origen slo asociaciones simples, para especie de adivinanza a la que hay darle la
llegar a ser al nal del ciclo motivos ms com- vuelta, esto es, El que atraviese el fuego, no
plejos, tanto por su desarrollo armnico, como temer la punta de mi lanza. El leitmotiv em-
por su asociacin con otros y su interaccin con pleado por Wagner posee un doble signicado Los leitmotiv
el texto. Si la primera aparicin de un leitmotiv para resolver el enigma. se dejan con
es a menudo muy ceida, el motivo evoluciona, En primer lugar, el uso del leitmotiv que se
se vuelve ms abstracto y pierde progresiva- asocia a Siegfried indica que l ser quien atra-
mayor frecuencia
mente su sentido. vesar el fuego. Por otra parte, de los tres leit- a cargo de la
Otra originalidad de los leitmotiv de la Te- motiv que caracterizan a Siegfried, se emplea
traloga resulta del hecho de que casi todos los el que est unido a su espada; de ese modo,
orquesta que
temas proceden directa o indirectamente del el espectador sabe que es con su espada (y su de la parte vocal;
primer motivo escuchado durante el preludio coraje) con lo que Siegfried vencer la lanza de
se busca privilegiar
de El oro del Rin, que representa la naturaleza in- Wotan, su abuelo. Por ltimo, mientras que en
diferenciada, inviolada y pura, luego el Rin, bajo numerosas situaciones la orquesta toca un leit- una suerte de
la forma de un acorde en Mi bemol mayor. motiv diferente del cantado por el intrprete inconsciente
Al igual que toda vida se origina en el agua, con el n de aportar una informacin comple-
la mayora de los leitmotiv del Anillo derivan mentaria desconocida por el personaje, en el interno o externo.
de ese primer leitmotiv que representa al agua caso presente, el leitmotiv Siegfried, guardin
y a la naturaleza. La regularidad obsesiva de de la espada es cantado por Wotan e interpre-
este tema del Rin de donde nacen los otros tado por la orquesta.
motivos evoca un tipo de cera virgen sobre la Queda as demostrado que si la doble res-
que se imprimen y se aaden progresivamente puesta de la adivinanza nos la revela la orques-
los personajes, las ideas y los acontecimientos ta a los espectadores, aqulla es plenamente
ulteriores. Sus imbricaciones y su evolucin se conocida y aceptada de pleno por Wotan, lo que
sugieren por el entrelazado musical de temas reviste un enorme inters dramtico, puesto
derivados unos de otros. De la misma manera que participa en la renuncia progresiva de Wo-
que los recuerdos son el objeto de distorsiones, tan y en la aceptacin de su destino.
los leitmotiv evolucionan y se modican. En denitiva, la Tetraloga es el proyecto mu- BIBLIOGRAFIA
El entrelazamiento y la metamorfosis de los sical y dramtico ms ambicioso, imaginativo y COMPLEMENTARIA
temas musicales son caractersticos de la utili- gigantesco de la historia artstica de Occidente.
zacin de los leitmotiv en el Anillo. Esto hace la Amor y poder pugnan para permitir a Wagner WAGNERS RING: TURNING
escucha ms fcil pues, frente a un aluvin mu- defender sus dos temas preferidos: la redencin THE SKY ROUND. L. Owen.
sical continuo no acentuado por la alternancia por el amor y la renuncia salvadora asumida. Limelight Editions; Nueva
de arias, los leitmotiv son puntos de apoyo que La narracin demuestra que la ruptura del York, 1990.
impiden que el oyente se ahogue. De hecho, equilibrio entre el amor y el poder afecta tanto
los leitmotiv se dejan con mayor frecuencia a a la naturaleza como al individuo. WAGNER WITHOUT FEAR.
cargo de la orquesta que de la parte vocal; se Lejos de ser larga, anticuada, obscura e in- LEARNING TO LOVE AND
busca privilegiar una suerte de inconsciente comprensible, nos encontramos ante una obra E V E N E N J OY O P E R A S
interno (el del personaje) o externo (el del re- potica, rigurosa, proftica y apasionada. Sin MOST DEMANDING GENIUS.
lato). El espectador no distingue slo el sentido que lo haya indicado expresamente en sus es- W. Berger. Vintage Books;
de las palabras, sino que escucha la meloda critos tericos, Wagner utiliza diferentes aspec- Nueva York, 1998.
bajo las palabras, como sealaba Proust. El tos de la memoria o de la amnesia en el fondo
espectador reconoce as las correcciones o las y la forma del Anillo. Memoria colectiva, me- WAGNER AND PHILOSOPHY.
contradicciones subterrneas suministradas moria extraordinaria, amnesia, recordatorios B. Magee. Penguin Books;
por Wagner a la narracin de los hechos. Wag- textuales y musicales participan en la fuerza Londres, 2001.
ner torna consciente lo inconsciente. dramtica de lo que Wagner calic como la
obra del futuro. VOYAGE AU COEUR DU RING,
El hroe conducido por su leitmotiv WAGNER, LANNEAU DU NI-
Un ejemplo aclarar este punto. Al nal de La Bernard Croisile dirige el laboratorio de neuropsico- BELUNG. B. Lussato. Ency-
valquiria, tras haber rodeado de llamas la roca loga, funciones cognitivas, lenguaje y memoria del clopdie. Fayard, 2005.
donde acaba de dormir a Brnnhilde, Wotan Hospital Neurolgico de Lyon.

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SYLLABUS

OLORES
Sin darnos cuenta, nos dejamos llevar por el aroma corporal de nuestros semejantes.
Una atraccin que nos ayuda a sentir empata. Cuanto ms no sea nuestro olfato,
mayor facilidad para ponernos en la piel de los dems

SIMONE EINZMANN

1. AROMA ESTIMULANTE.
El olor del caf recin preparado
despierta los sentidos.
GEHIRN & GEIST / FLORIAN SCHMITT

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Nuestra reaccin a los olores tiene que ver
con el contexto emocional en el que los percibimos
por primera vez.
Rachel Herz, de la Universidad de Brown

C uando Francisco de Quevedo escri-


bi Erase un hombre a una nariz
pegado, atin de pleno. Los olores que
nador con el que entretenerse, mientras
que a otro grupo les ofreci jugar con un
frustrante y aburrido videojuego.
percibimos tienen conexin directa con A continuacin, entreg a cada uno
nuestras sensaciones. Y ciertas fragancias cinco muestras de esencia. Cuatro de ellas
nos pueden provocar estados emociona- correspondan a aromas considerados
les determinados. A quin no le levanta agradables y familiares rosa, vainilla,
el nimo el aroma de un caf recin he- limn y menta, y un quinto indenible
cho a primera hora de la maana? O qui- tufo dulzn que resultaba de una mezcla
z la humeante fragancia a pan tostado y de barro hmedo y de grasientas palomi-
bollos frescos le recuerda los desayunos tas elaboradas con mantequilla.
dominicales que disfrutaba en familia Aquellos sujetos que momentos antes
durante su infancia? En cambio, el solo haban estado disfrutando con un ameno
olor a antiinamatorio en la consulta del pasatiempo calicaron de agradable y
dentista provoca miedo y pavor. familiar la manipulada esencia, inclu-
Las sensaciones, por lo que pare- so con ndices por encima del grupo de
ce, circulan a sus anchas por la nariz. control. En cambio, los participantes que
Nuestra respuesta a los olores est re- haban estado pelendose con el impo-
lacionada con el contexto emocional en sible juego electrnico valoraron como
el que los percibimos por primera vez, repugnantes a los, en un principio, agra-
arma Rachel Herz, del departamento de dables y placenteros olores (rosa, vainilla,
psiquiatra y comportamiento humano limn y menta). El estado emocional pa- RESUMEN
de la Universidad Brown en Providence. reca inuir de forma determinante en la
Qu esconden los olores
La experiencia determina nuestra va- valoracin de los estmulos olfativos.
loracin de los estmulos olfativos que
percibimos, si nos resultan agradables, o
por el contrario, insoportables. De hecho,
Ms recientemente, en 2009, el equi-
po dirigido por Yaara Yeshurun, del
Instituto Weizmann en Rehovot, puso
1 Las sensaciones que provoca un
determinado olor dependen en
gran medida de experiencias pre-
ejemplica Herz, los bebs cuyas madres de maniesto que, en el terreno olfati- vias. La primera impresin que nos
acostumbraban a consumir ajo en las vo, la primera sensacin es la que vale. transmite un estmulo olfativo es
comidas o fumaban durante el embara- As, tras penetrar por la nariz, el aroma la que queda marcada en nuestro
zo o el perodo de lactancia, muestran sea o no de nuestro agrado queda cerebro.
una tolerancia al intenso olor de dichos inmediatamente registrado en nuestro
productos mayor que los lactantes que
no han atravesado la misma situacin.
Con otras palabras, las sensaciones que
cerebro; deja huella. Para demostrar su
hiptesis, los investigadores sometieron
a los participantes a un sencillo test de
2 Sin que seamos conscientes
de ello, la fragancia corporal
de nuestros congneres inuye en
producen los olores se aprenden con la asociaciones entre objetos y olores. En nuestro propio estado de nimo
experiencia. concreto, se les mostraban 60 imgenes y comportamiento.
Para demostrarlo, esta psicloga de- de objetos, relacionadas cada una con
sarroll en 2005 dos experimentos, en-
caminados a provocar en los voluntarios
la sensacin de atraccin, o de rechazo,
una determinada fragancia.
Una vez superada esa fase, los volun-
tarios deban emparejar la imagen que
3 Cuando nuestra nariz detecta
en el sudor de otras personas
una sensacin de miedo, tendemos
ante la percepcin de un olor desconoci- se les mostraba de nuevo con un olor, a a adoptar un comportamiento ms
do para ellos. La investigadora proporcio- elegir entre tres. Finalmente, todos los cauteloso y nos mantenemos en
n a un grupo de sujetos experimentales probandos pasaron por un nuevo proceso alerta.
un divertido y placentero juego de orde- de aprendizaje, en el que los investigado-

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 91


2. NEURONAS EMPATICAS.
Determinadas regiones cerebrales aumentan
a b
su actividad cuando olemos el sudor produ-
Corteza
cido por individuos en estado de miedo (en orbitofrontal
la imagen, a: Insula y corteza orbitofrontal.

PREHN-KRISTENSEN ET AL., INDUCTION OF EMPHATY BY THE SMELL OF ANXIETY / PLOS ONE VOL. 4, N.o 6
b: Precuneo. c: Cngulo. d: Giro fusiforme).
Las imgenes corresponden al estudio que Precneo
en 2009 realiz un equipo dirigido por Insula

Alexander Prehn-Kristensen, de la Universi-


dad de Kiel; comparaba la reaccin cerebral
que provoca el olor a sudor de estudiantes
en perodo de exmenes y tras un esfuerzo
fsico.

c d

Cngulo

Giro fusiforme

res emparejaban los mismos objetos con Seales qumicas de alerta


otros estmulos olfativos; una semana Reaccionar con emociones a los olores
despus, se volvi a convocar a los vo- que percibimos, sin ser siempre cons-
luntarios para que ordenasen por pares ciente de ello, se sigue de la condicin
los objetos y los olores, segn las asocia- biolgica del ser humano. Del funcio-
ciones que se les haba enseado. namiento y composicin de nuestro
Si bien no tuvieron problema al aso- cerebro, el ncleo olfativo se encuentra
ciar objeto y olor conforme a las ante- estrechamente vinculado al sistema
riores fases, los investigadores pudieron lmbico o cerebro emocional, de suerte
comprobar que en su cerebro se produ- tal, que los olores pueden actuar directa-
can determinados procesos al recordar mente, va corteza cerebral, en nuestras
correctamente la primera asociacin: se emociones. El fenmeno se desarrolla
activaban el hipocampo y la amgda- de manera inconsciente y rpida, por lo
la, reas importantes en el proceso de que los estmulos olfativos se convier-
aprendizaje y las reacciones emocionales, ten para nosotros en excelentes seales
respectivamente. En cambio, al recordar de aviso en nuestras relaciones interper-
Bomba ftida universal: la segunda combinacin objeto-estmulo sonales.
misin imposible olfativo, el sistema nervioso no presen- Se sabe, desde hace tiempo, que los
El ejrcito norteamericano experiment taba dicha reaccin. Los responsables del animales utilizan las seales qumicas
en su da el desarrollo de una bomba estudio obtuvieron esos mismos resulta- para comunicarse entre s, ya sea, por
ftida capaz de resultar repulsiva para dos en un experimento posterior en el ejemplo, para anunciar que estn prepa-
las fosas nasales de cualquier mortal, que combinaron objetos con estmulos rados para la reproduccin o bien para la
en especial para las de ciertos grupos auditivos. batalla. Los seres humanos, desde hace
tnicos, asegur en 2005 Rachel Yeshurun y su equipo demostraron tiempo tambin, no slo usan la nariz
Herz, de la Universidad de Brown, que la primera asociacin entre olor y para comprobar la calidad de los alimen-
en Providence. El apestoso intento objeto desempeaba una funcin pri- tos. Neurocientcos de las universidades
termin en asco. El hedor que hace mordial en nuestra memoria emocional. alemanas de Kiel y Dsseldorf han cons-
que arruguemos disgustados la nariz Ello explicara tambin por qu determi- tatado que las personas se entienden en-
no es universal, sino que depende nados olores despiertan en nosotros re- tre s a travs de estmulos olfativos. Para
del contexto cultural de cada uno. cuerdos de la infancia, y no situaciones ello, analizaron cmo la composicin del
ms recientes con el mismo olor. sudor inuye a modo de seal qumica

92 MENTE Y CEREBRO 43 / 2010


en las sensaciones y comportamiento de distinguir entre las muestras recogidas mayor si en esos momentos perciban el
quien las percibe. en el contexto acadmico y las obteni- tufo a sudor humano originado por una
Un equipo de la Universidad de Kiel das a partir del esfuerzo deportivo. No situacin de angustia, que si les llegaba
dirigido por Alexander Prehn-Kristensen obstante, un importante detalle repar a las fosas nasales el euvio producido
conrm en 2009 que podemos olfa- su inicial decepcin: la actividad cere- por el esfuerzo fsico de sus congneres.
tear incluso el miedo en otras personas. bral de los olfateadores variaba segn Adems, aquellos participantes que pre-
Minuciosamente, los experimentadores estuvieran oliendo sudor, producto del sentaban ya de por s miedos sociales,
colocaron algodoncillos bajo las axilas miedo o del entrenamiento fsico. De reaccionaban de manera todava ms
de 50 estudiantes, todos ellos a punto de ese modo, cuando acercaban la nariz a notoria ante el hedor de compaeros
examinarse de una decisiva prueba oral. los cilindros de algodn impregnados estresados.
Los nervios estaban a or de piel. Ms por los estudiantes a punto de exami- De forma inconsciente, nuestro orga-
tarde, se les pidi a los alumnos, ya en narse, aumentaba la estimulacin en las nismo se prepara para afrontar posibles
condiciones ms relajadas, que practica- regiones cerebrales relacionadas con el peligros, sospechaba ya en 2006 Denise
sen remo en un ergmetro. La intencin reconocimiento de las emociones en la Chen, de la Universidad Rice en Houston.
era recoger, de la misma manera que se expresin facial, entre ellas, la zona del Para comprobar su hiptesis, la investi-
haba procedido antes, un muestrario giro fusiforme. Simultneamente, entra- gadora tom tambin muestras de sudor
amplio de sudor. ban en accin aquellas reas cerebrales corporal como herramienta de trabajo,
Finalmente, los algodones impregna- relevantes para la empata, como son la pero esta vez procedan de las axilas de
dos con las sustancias segregadas por las nsula, el precneo y el cngulo del ce- sujetos que estaban viendo pelculas: un
glndulas sudorparas de los estudiantes rebro (vase la gura 2). A partir de esos grupo vea lmes de terror, mientras otro
fueron entregados como muestras olfa- resultados, los investigadores llegaron a segua el argumento de largometrajes
tivas a otro grupo experimental de la la conclusin de que el ser humano perci- emocionalmente neutros.
investigacin. be en los dems y de manera automtica A continuacin, Chen someti a otro
Estos participantes llevaban puesta e inconsciente las seales de miedo y les colectivo experimental a un test de aso-
una mscara de oxgeno y se encon- da respuesta aumentando su empata. ciacin de palabras, con el aadido de
traban tendidos en el interior de un Prehn-Kristensen llev a cabo en 2009 impregnar sus fosas nasales con el olor
tomgrafo para captar por resonancia y con otro equipo cientco, una nue- segregado por los espectadores, ya fue-
magntica imgenes de la actividad de va investigacin, esta vez con el n de sen del primer o del segundo grupo. A
su cerebro. La encuesta entre los sujetos comprobar si los olores afectan a nuestro travs de la presin de teclas, los volun-
olfateadores result decepcionante en comportamiento. Las conclusiones fue- tarios deban decidir si los dos concep-
un primer momento. La mitad de los su- ron contundentes: ante el fuerte estruen- tos que se les presentaban (por ejemplo,
jetos no perciban ningn tipo de olor, do de un ruido inesperado, el sobresalto brazo y pierna) tenan algn tipo de
y si lo hacan, se sentan incapaces de de los participantes del experimento era relacin o no. Aquellos participantes que
aspiraban en el momento de su respues-
ta el sudor originado como reaccin a los
lmes de terror, reaccionaban de manera
Los genes tambin cuentan
ms lenta y cometan menos errores que
los compaeros que olan el sudor de los
A algunas mujeres el olor a androsterona les provoca rechazo; en cambio, a otros telespectadores.
otras, les atrae. Y qu es la androsterona? Un derivado de la testosterona, Chen arm como conclusin que los
hormona sexual masculina, capaz de marcar el olor del sudor de los varones seres humanos, al percibir el sudor se-
de manera notable. Andreas Keller, de la Universidad Rockefeller de Nueva gregado por nuestros congneres en una
York, y Hanyi Zhuang, de la Universidad Duke de Durham, identicaron entre situacin de miedo, permanecemos ms
ms de 300 receptores de la olfacin humanos, el que con mayor energa res- prudentes y mantenemos una actitud de
ponda al estmulo de la androsterona. El sujeto, fuese hombre o mujer, que alerta. Reaccin, por otro lado, muy razo-
presentaba en su mucosa nasal una extensa variante de este receptor, valoraba nable desde un punto de vista evolutivo:
el sudor masculino de desagradable, mientras que el resto de los participantes si las personas a nuestro alrededor sien-
calicaban por encima de la media el aroma de dulce y con matices a vainilla. ten miedo, hacemos bien en prepararnos
Por supuesto, la atraccin o el rechazo ante ese olor no dependa tan slo para cualquier posible amenaza.
del receptor en cuestin, sino que tambin inuyeron en su reaccin otros Junto al peligro, el sudor puede tam-
receptores olfativos, adems, claro est, de la experiencia personal. bin signicar todo lo contrario: seguri-
dad. Los bebs, por ejemplo, se tranquili-
(Genetic Variation in a Human Odorant Receptor Alters Odour Perception. zan y relajan cuando huelen la fragancia
A. Keller y otros en Nature n.o 449, pgs. 468-472; 2007) caracterstica de su madre, y el nivel de
estrs en adultos disminuye en cuan-

MENTE Y CEREBRO 43 / 2010 93


to sumergen la nariz en el jersey de su neral, el olfato humano es incapaz de
pareja, segn pudo comprobar Donald distinguir estas variantes compuestas
McBurney, de la Universidad de Pittsburg por ismeros qumicos.
en el curso de sus trabajos desarrollados Como caba esperar, en una primera
entre 2006 y 2008. fase, los sujetos acertaron tanto como
Otra sensacin que provoca deter- erraron en sus valoraciones. A continua-
minado sudor en cuanto lo olemos es cin, los investigadores proporcionaron
la excitacin sexual, segn confirm una ligera descarga elctrica a los par-
Chen en otro de sus estudios. La psic- ticipantes cuando perciban la tercera
loga tom pruebas de la secrecin de las variante de aroma. Tras algunas repeti-
glndulas sudorparas de hombres que ciones, un 70 por ciento de los sujetos
estaban viendo una pelcula ertica, as diferenciaba la fragancia isomrica. Por
como de varones que vean un lme de otra parte, las imgenes por resonancia
contenido neutro. Al pedir a las partici- magntica mostraban una alteracin BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
pantes femeninas del experimento que en la actividad de la corteza olfativa del
olieran las muestras, la investigadora cerebro, en el rinencfalo. Al parecer, ODOR-ASSOCIATIVE LEARNING AND EMO-
pudo observar que se alteraban la corteza a travs de las descargas elctricas, un TION: EFFECTS ON PERCEPTION AND BE-
orbitofrontal parte del sistema lmbico olor x cualquiera se haba transformado HAVIOR. R. Herz en Chemical Senses,
y relacionada con la valoracin emocio- para el cerebro en un estmulo olfativo vol. 30, pgs. i250-i251; 2005.
nal y el giro fusiforme, zona cerebral peligroso.
importante para el reconocimiento de En opinin de Lin, la capacidad de los CHEMOSIGNALS OF FEAR ENHANCE COGNI-
rostros, entre otras funciones. Por el con- humanos de reconocer, entre un mar de TIVE PERFORMANCE IN HUMANS. D. Chen
trario, el sistema de recompensa cerebral olores, un olor peligroso de manera r- et al. en Chemical Senses, doi: 10.1093/
y el hipotlamo no reaccionaron, perma- pida, able e inconsciente supone una chemse/bjjo46, 2006.
necieron inmviles. ventaja evolutiva: Ayuda a distinguir el
Ahora bien, que el cerebro femeni- olor de un len del de un gato, seala. AVERSIVE LEARNING ENHANCES PERCEP-
no transforme la informacin de la Adems y con toda probabilidad, las TUAL AND CORTICAL DISCRIMINATION OF
presencia de un hombre sexualmente personas emocionalmente inteligentes INDISCRIMINABLE ODOR CUES. W. Li et
excitado, no supone directamente que gozan de un olfato ms no. En 2009, al. en Science, vol. 319, pgs. 1842-
la mujer est interesada en l. En pala- Denise Chen y su colega Wen Zhou, pi- 1845; 2008.
bras de Chen: El sudor masculino no dieron a 44 alumnas que olfatearan las
representa per se un afrodisaco para las camisetas de tres de sus compaeras de INDUCTION OF EMPHATY BY THE SMELL
mujeres. A nivel consciente, las partici- habitacin. Para el experimento las psi- OF ANXIETY. A. Prehn-Kristensen et al.
pantes no pudieron distinguir ninguna clogas optaron nicamente por muje- en Plos ONE, vol. 4, n.o 6, pg. e5987;
diferencia entre las dos variedades de res, ya que stas presentan de promedio 2009.
sudor. un olfato ms sensible que los hombres
cuando se trata de reconocer a personas THE PRIVILEGED BRAIN REPRESENTATION
Descarga elctrica que les son familiares. OF FIRST OLFACTORY ASSOCIATIONS. Y.
con fragancia a rosa Las estudiantes consideradas en un Yeshurun et al. en Current Biology,
Las personas sabemos distinguir los olo- experimento anterior de especial- 10.1016/j.cub.2009.09.066; 2009.
res mejor de lo que nos pensamos. Pero, mente empticas obtuvieron mejores
se puede entrenar al cerebro para que resultados, con lo que mostraron tener SOCIOCHEMOSENSORY AND EMOTIONAL
haga esa distincin si asociamos los olo- un mejor olfato. Resultado que, a decir FUNCTIONS. W. Zhou y D. Chen en Psy-
res con experiencias desagradables? verdad, tampoco cogi demasiado por chological Science, vol. 20, n.o 9, pgs.
Wen Lin y su equipo, de la Univer- sorpresa a las responsables del estudio: 1118-1124; 2009.
sidad del Noroeste de Chicago, inves- En la transformacin de los estmulos
tigaron esta posibilidad en 2008. Los olorosos intervienen la amgdala, el hi- DAS MAIGLCKCHENPHNOMEN: ALLES
participantes del experimento deban potlamo y la corteza orbitofrontal, es BER DAS RIECHEN UND WIE ES UNSER
distinguir entre tres perfumes de rosa: decir, las mismas estructuras cerebra- LEBEN BESTIMMT. H. Hatt. Piper; Mnich,
dos de las pruebas contenan la mis- les relacionadas con los estmulos emo- 2009.
ma sustancia, mientras que la tercera cionales y sociales. Comprobado, pues:
muestra, a pesar de desprender la mis- quien tiene un no olfato, goza de una WEIL ICH DICH RIECHEN KANN. DER FNFTE
ma fragancia, presentaba una composi- gran empata. SINN UND SEIN GEHEIMNIS. R. Herz. Her-
cin qumica diferente, era una imagen big; Mnich, 2009.
especular de las dos primeras. Por lo ge- Simone Einzmann es periodista cientfica.

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LIBROS

NEUROETICA
Gestacin de una nueva disciplina

LA NEUROETHIQUE. CE QUE LES NEUROSCIENCE


FONT A NOS CONCEPTIONS MORALES ,
por Bernard Baertschi. Editions La D-
couverte; Pars, 2009.

DE LA NEUROCIENCIA A LA NEUROETICA.
NARRATIVA CIENTIFICA Y REFLEXION FILOSOFICA ,
por Jos Manuel Gimnez Amaya y Sergio
Snchez-Migalln. EUNSA; Pamplona, 2010.

E l progreso de las tcnicas de forma-


cin de imgenes del cerebro, que
avanza a paso firme desde hace unos
les cmo estas dos Naturalezas deben ser
juntadas y unidas para componer hom-
bres que se nos asemejen. Willis se pro-
del tendido ferroviario de Nueva Ingla-
terra, sufri un accidente al atravesarle
una barra de hierro parte de la cara y las
decenios, ha posibilitado un desarrollo pone establecer la sede de determinadas porciones ms anteriores de la cavidad
espectacular de nuestro conocimiento funciones mentales en zonas particula- craneal. Perdi una cantidad importante
del cerebro. Igual que ocurriera en el res del encfalo y, con ello, anticipa el de- de corteza prefrontal, pero sobrevivi. Se-
campo de la gentica, tales adelantos bate del siglo XIX entre localizacionistas gn cont su mdico, pese al traumatis-
llevan aparejados, en su metodologa de y no localizacionistas, personados en las mo, no sufri ningn trastorno sensorial
adquisicin y en su aplicacin, cuestiones guras de Franz Joseph Gall (1758-1828) ni motor, pero su conducta experiment
ticas fundamentales (La neurothique). y Marie Jean Pierre Flourens (1794-1867). un giro total: aquel bonachn generoso
Se trata, aqu tambin, de distinguir en- Para Gall el relieve del crneo reejaba se troc en hurao malhablado. Broca
tre lo tcnicamente viable y lo moral- el distinto desarrollo de las estructuras puso de maniesto, en 1861, la zona de
mente aceptable. cerebrales donde se asentaban funciones la corteza cerebral que acoge el centro
La neurociencia estudia el sistema ner- especcas. Para Flourens, en cambio, no del habla, en la circunvolucin frontal
vioso central y perifrico (De la Neuro- importaba el lugar, sino la cantidad de inferior del lbulo frontal.
ciencia a la Neurotica). La investigacin cerebro empeada. La neurotica es la moral aplicada al
anatmica del sistema central se inicia Controversia al margen, comenzaron dominio del cerebro, en cuanto rgano
con Thomas Willis (1621-1675) y su Cerebri a registrarse datos objetivos que eviden- privilegiado de la persona como sopor-
Anatome. Willis bebe en el dualismo car- ciaban la repercusin de ciertas lesiones te de la propia identidad y del desempe-
tesiano, en la doctrina de la separacin cerebrales sobre la conducta. Es antol- o de las funciones superiores. Bernard
entre el cuerpo y el alma. Descartes, en gico el caso de Phineas Gage, recuperado Baertschi entiende que la neurotica
LHomme, haba escrito: Los hombres por Antonio Damasio como arquetipo debe ocuparse del papel de las emocio-
estarn compuestos [...] de un Alma y de de su tesis reduccionista. Smense los nes en nuestras decisiones morales, del
un Cuerpo; y debo describirles primero el descubrimientos de Paul Pierre Broca lugar de la responsabilidad y de la liber-
cuerpo separadamente, y despus el alma y Karl Wernicke sobre el lenguaje. El 13 tad del individuo frente al determinismo
separadamente; y, nalmente, mostrar- de septiembre de 1848, Gage, un capataz cerebral, de la observacin de los estados

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mentales a travs de las tcnicas de neu- Pontius utiliza ya el trmino neurotica ahora Judy Illes. Desde marzo de 2008 la
roimagen y de la neuropotenciacin, o en 1973. En 1983, el comit mencionado editorial Springer publica la revista Neu-
mejora de nuestras capacidades a travs inici una serie de mesas redondas anua- roethics, bajo la direccin de Neil Levy.
de psicofrmacos. Entiende, pues, como les, la primera de las cuales se dedic a The Wellcome Centre for Neuroethics fue
terreno propio, los implantes cerebrales, las diferencias sexuales en el cerebro. Se constituido por la Universidad de Oxford
las interfaces mquina-encfalo, las ba- han venido abordando la mejora cogniti- en enero de 2009. Ese mismo ao, la Uni-
ses neurales de la conducta y la forma- va, cundo comienza la vida cerebral, la versidad de Pennsylvania abri el Center
cin de la conciencia. neurotoxicidad de los aditivos alimenta- for Neuroscience & Society.
Si miramos la historia de la losofa, rios y el uso de clulas fetales para el tra- Se va asentando la particin de la
nos percataremos de que cada siglo tuvo tamiento de enfermedades neurolgicas. neurotica en tica de la neurociencia
su tica. Por no remontarnos muy lejos, el Empieza, al propio tiempo, la cadencia de y neurociencia de la tica. La tica de la
XVIII conoci el deontologismo kantiano, publicaciones. neurociencia se centra en la tica de la
con la nocin del deber como criterio lti- Sin embargo, el verdadero punto de prctica de la neurociencia y en las im-
mo de moralidad; en el siglo XIX nace y se arranque de los estudios centrados sobre plicaciones de nuestra comprensin de la
expande el utilitarismo, con su bsqueda neurotica se produce en una importan- funcin cerebral en la sociedad; integra
de la felicidad para el mayor nmero de te reunin en San Francisco, los das 13 el conocimiento neurocientco con el
personas. El XX reactualiza el juramento y 14 de mayo de 2002. En dicha reunin, pensamiento tico y social. La neurocien-
hipocrtico y pone la biotica en primer neurocientcos, estudiosos de la bio- cia de la tica se basa en la neurolosofa
plano; en 1978 apareci el Informe Bel- tica, psiquiatras, psiclogos, lsofos y y examina los fundamentos neurolgi-
mont, en el que se enunciaban los cuatro juristas debatieron sobre el tema central cos del conocimiento moral: qu pasa
principios que habrn de enmarcar la in- del simposio: Neuroethics: mapping the por nuestro cerebro cuando elaboramos
vestigacin sobre humanos y la relacin eld. La conferencia fue organizada por la juicios morales o tomamos decisiones.
mdico-paciente: autodeterminacin del Dana Foundation, el Stanford Center for Por ejemplificarlo de acuerdo con Wi-
sujeto, no malecencia, principio de be- Biomedical Ethics de la Universidad de lliam Casebeer, un kantiano activara la
necencia y justicia. Con la llegada del Stanford y la Universidad de San Francis- regin frontal de su cerebro, un utilita-
XXI se introduce la neurotica. co. Los resmenes de las ponencias y de rista las regiones prefrontales, lmbicas y
Hubo precedentes. En 1972 la nortea- las posteriores discusiones se publicaron sensoriales, mientras que un aristotlico
mericana Society for Neuroscience puso en un libro del mismo ttulo, dirigido por coordinara la actividad de todas las par-
en marcha un comit de responsabilidad Steven J. Marcus. La Universidad British tes de su cerebro.
social, convertido ms tarde en comit de Columbia de Vancouver erigi en 2007 el Una cuestin nuclear en el progreso de
asuntos sociales encargado, entre otros, National Core for Neuroethics, con la mi- las neurociencias concierne al criterio y
de establecer normas ticas en el uso de sin de analizar y estudiar las implicacio- denicin de muerte. De momento se ha
animales de experimentacin, en par- nes ticas, legales, polticas y sociales de adoptado un criterio cerebral: una perso-
ticular los primates no humanos. Alise la investigacin neurocientca. Lo dirige na se encuentra muerta cuando su cere-
bro, incluido el tallo cerebral, ha dejado
de funcionar. Pero no podemos mini-
mizar las posibilidades de la manipula-
cin del hombre merced a dicho avance.
O su aplicacin en el quehacer diario.
Las tcnicas de neuroimagen producen
descubrimientos fortuitos de anomalas
cerebrales: entre el 2 y el 8 por ciento de
los cerebros presentan alteraciones clni-
camente signicativas. Cmo conciliar
eso con el respeto a la vida privada? La
aplicacin de las neurociencias constitu-
ye un buen ejemplo de tcnicas de doble
uso, benefactor y malecente.
En los diferentes planteamientos de la
neurotica, las preguntas de calado se po-
larizan en torno a la constitucin e iden-
tidad del hombre. Somos un organismo
ms? Existe el libre albedro? Qu son las
facultades superiores y las emociones?
LUIS A LONSO

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