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59/2013

n.o 59/2013
6,50

LAS HUELLAS
DEL ESTRES
El exceso de tensin cognitiva
y emocional repercute
en el cuerpo y la psique

SERIE
TCNICAS DE LA NEUROCIENCIA (II)
La optogentica
DESARROLLO INFANTIL
Beneficios del riesgo
COGNICIN
Excntricos creativos
PSICOLOGA
MARZO/ABRIL 2013

El factor general 00059

de personalidad
9 771695 088703
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SUM ARIO

10 22 32

Sin miedo Cerebros creativos Silencio, por favor


Cierto riesgo en el juego ayuda a que los La creatividad y la excentricidad podran El ruido afecta al rendimiento intelectual,
nios se desarrollen sanos. deberse a la incapacidad cerebral para filtrar en especial a la memoria operativa.
informacin superflua.

ARTCULOS

D ES A RRO L LO P SI CO LO G A CO GN I CI N
10 Derecho al rasguo 22 La mente desatada 32 Ruido, ruido, ruido
Los nios no necesitan ni quieren Las personas creativas suelen parecer En la oficina, en la calle, incluso
que se les proteja a cada instante. ms excntricas que sus semejantes. en clase. Hoy en da, el ruido resulta
En el juego conviene que asuman Los investigadores conocen la razn. casi omnipresente. Cmo combatir
ciertos riesgos para desarrollarse Por Shelley Carson sus efectos nocivos? Por Jrgen
sanos fsica y psicolgicamente. Hellbrck, Sabine Schlittmeier
Mejor si es al aire libre. Por Verena EN T RE V IS TA y Maria Klatte
Ahne 30 El cerebro es el rgano
central de la creatividad PERCEP CI N
S E R I E T CN I C A S Qu tienen en comn el arte y la 38 Imgenes en la oscuridad
DE L A N EURO CIEN CI A (I I)
neurociencia? Peter Weibel, director Qu ocurre cuando se nos asla
16 Luz en la maraa neuronal del Centro de Arte y Tecnologas de de todo estmulo exterior? Al poco,
La ingeniera gentica proporciona el cerebro nos lleva a ver imgenes
la Informacin de Karlsruhe, revela
a los neurlogos instrumentos para y or ruidos que no existen. Por
algunas claves de la neuroesttica.
activar o desactivar, en el laboratorio, qu la privacin sensorial provoca
Por Steve Ayan
neuronas aisladas o reas cerebrales alucinaciones? Por Erich Kasten
completas. Tal vez pronto pueda
realizarse lo mismo en humanos.
Por Joachim Marschall

Marzo / Abril de 2013 N.o 59

2 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


E STR S: E NTR E E L CU E RPO Y L A M E NTE
IN MUN O LO G A
50 Proteccin mental
El estrs pone en situacin crtica a las defensas del
organismo. No obstante, las personas optimistas se
encuentran vacunadas frente a ello. Por Anna von
Hopffgarten

D ER M ATO LO G A
57 Nervios a flor de piel
Los trastornos psicolgicos pueden empeorar algunas
enfermedades cutneas de manera virulenta.
Por Angelika Bauer-Delto

EN T RE V IS TA
60 Los amigos son ms importantes N EU RO CI EN CI A
que la alimentacin 66 El estrs deja su huella molecular
Existe una fuerte relacin entre cuerpo y mente, afirma Los traumas afectan a cada persona de forma distinta.
Peter Henningsen, de la Universidad Tcnica de Mnich. El motivo de tal diversidad reside, en parte, en la
Tambin enfatiza la importancia que la vida social tiene epigentica. Por Eric J. Nestler
para la salud. Por Anna von Hopffgarten
P SI COT ER A PI A
N EURO LO G A 70 La meditacin de consciencia plena
62 Sobrecarga en el cerebro Ser plenamente consciente de las propias sensaciones,
El estrs puede contribuir a enfermedades emociones y pensamientos en el instante actual
neurodegenerativas como el prkinson y el alzhimer. favorece un estado mental que previene el estrs
Por Brian Mossop y la depresin. Por Christophe Andr

SECCIO NES

4 Encefaloscopio 41 Instantnea 78 Syllabus


> La juventud se contagia Clulas frescas contra el prkinson El factor general de personalidad
> Mascota antiestrs 42 Sinopsis Por Salvador Amig Borrs
> Cerebros con treinta aos menos Fenmenos de la psicologa 84 Ilusiones
> Influir con los odos de los grupos La ciudad como lienzo
> Aprenda msica mientras duerme Por S. Martinez-Conde y S. L. Macknik
44 Avances
> Insomnio digital
> Deteccin precoz y tratamiento 88 Retrospectiva
> Impronta familiar en el cerebro
de la psicosis. Por Tecelli Domnguez Los orgenes de la antroposofa
> Fin de un estereotipo
Martnez Por Steve Ayan
> Angustia hereditaria
> Percepcin emocional distorsionada 93 Libros
Por Cristina Medina Pradas Neuropatologa. Recursividad
> El maravilloso cerebroscopio Por Luis Alonso
Por Christof Koch

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MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 3


ENCEFALOSCO PIO

COGNICIN

La juventud se contagia
Los individuos viejos que cuidan de las cras aumentan su capacidad cognitiva, segn se ha visto en abejas

C uantas madres miran a sus hijos y


piensan, Ah, me mantienen joven.?
las abejas viejas que volvieron a implicarse
en el cuidado de las cras. Amdam cuenta
pido declive fsico y cognitivo. En su inves-
tigacin, Amdam expuls de sus colmenas
Ahora sabemos por qu tienen razn. con motivos para creer que los cambios en a las abejas jvenes, lo que incit a las ms
Cuidar de los congneres jvenes puede el comportamiento social podran asimis- viejas a volver a sus puestos de cuidadoras.
retrasar, en algunos casos incluso revertir, mo restarle aos al cerebro humano. A continuacin, la investigadora analiz
los mltiples efectos negativos del enveje- Cuando las abejas envejecen, sus obli- la capacidad de las ms veteranas para
cimiento cerebral. Gro Amdam, de la Uni- gaciones pasan de centrarse en cuidar a aprender nuevas tareas. La mayora de estas
versidad estatal de Arizona, observ enor- la progenie a buscar comida fuera de sus abejas volvi a presentar su rendimiento
mes mejoras en la capacidad cognitiva de colmenas. La transicin va seguida de un r- cognitivo previo, de acuerdo con los resul-
tados publicados en Journal of Experimental
Gerontology. Observamos una completa
reversin de la demencia en esas abejas.
Se desenvolvan exactamente del mismo
modo que las jvenes, afirma Amdam.
Por otro lado, las que mejoraron en cog-
nicin presentaban niveles ms altos del
antioxidante PRX6 en el cerebro, una pro-
tena que existe en humanos y que se cree
protege de enfermedades neurodegenera-
tivas. Segn la teora de Amdam, cuando
individuos de mayor edad participan en
tareas que habitualmente desarrolla una
generacin ms joven (sea en una colmena
DREAMSTIME / DARIUS VENCKUS

o en nuestra propia sociedad), los niveles


de antioxidantes aumentan en el cerebro y
retrasan el reloj del envejecimiento. Al fin
y al cabo, la juventud se contagia.
Morgen Peck

PSICOLOGA

Mascota antiestrs
Pensar en el animal domstico podra ayudar a aumentar la productividad, alcanzar las metas y reducir las tensiones

L a compaa de un amigo peludo puede parecer ms apro-


piada para el tiempo libre u ocioso. No obstante, un estudio
publicados en julio de 2012 en Journal of Research in Persona-
otra, simplemente pensaban en ella, y en el tercer supuesto (de
control), los probandos carecan de experiencia con animales
de compaa. En un primer experimento, se pidi a los parti-
lity revela que encontrarse fsicamente cerca del perro o gato, cipantes que elaboraran una lista de objetivos y que evaluaran
o incluso solo pensar en l, ayuda a sus dueos a plantearse su confianza en lograrlos. Los sujetos que contaban con su mas-
ms objetivos, sentir ms seguridad en conseguirlos y manejar cota en la misma habitacin as como aquellos que pensaban
mejor el estrs. en ella identificaron ms metas y se sintieron ms seguros de
Se asign a los probandos una de un total de tres condicio- lograrlas que los probandos del grupo de control. En una se-
nes. En una de ellas, los sujetos disponan de su mascota; en gunda prueba, los probandos desarrollaban una tarea cognitiva

4 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


ENVE JECIMIENTO

Cerebros con treinta aos menos


Una regin clave para la atencin puede cimentar las inusitadas facultades de algunos octogenarios

A l envejecer, nuestro cere-


bro tiende a perder volu-
men y la memoria empeora.
efectuaron escneres de reso-
nancia magntica estructural
a los participantes de ambos
de referencia ms joven, sien-
do su grosor, en ambos casos,
mayor que el de los octogena-
cuentan con un sentido de la
atencin especialmente agudo,
lo que contribuye a conservar
Pero y si este deterioro no grupos, as como a sujetos rios normales. su memoria, explica la autora
fuese inevitable? Una inves- normales de ms de 80 aos. De hecho, el cngulo ante- principal, Emily Rogalski, del
tigacin reciente sugiere que Aunque los investigadores es- rior (rea cerebral relevante Centro de Neurologa Cogni
ciertas personas de edad muy peraban que los superoctoge- para la atencin) era en los tiva y del Alzhimer de la Uni-
avanzada conservan una ex- narios presentasen deterioros superancianos ms gruesa versidad del Noroeste. Su tra-
celente memoria, adems de cerebrales tpicos de su edad, que en sus compaeros ms bajo publicado en Journal of
un cerebro ileso. Aunque se el espesor cerebral medio de jvenes. Esta obser vacin the International Neuropsy-
ignora todava a qu se debe estos equivala al del grupo hace pensar que los primeros chological Society revela que,
tan especial robustez cerebral en comparacin con otros
o cmo lograr que el encfalo ancianos, los superoctogena-
la adquiera, una regin im- rios poseen cuatro veces ms
plicada en la atencin puede neuronas de von Economo,
ofrecer un valioso indicio. grandes clulas del cngulo im-
Investigadores de la Escue- plicadas en el pensamiento de
la de Medicina Feinberg, de alto nivel. Rogalski, quien con-
la Universidad del Noroeste tina la investigacin, espera
en Chicago, identificaron a elucidar los factores genticos
12 personas superoctogena- y los hbitos importantes para
rias, es decir, de ms de 80 prevenir el declive cognitivo a
aos, cuyo rendimiento en las causa de la edad. Asimismo
pruebas de memorizacin y seala que, segn sus anlisis
recordacin no ceda ante un preliminares, puede haber ms
grupo de 14 voluntarios de de una forma de llegar a la su-
GETTY IMAGES

edades comprendidas entre perancianidad.


los 50 y 65 aos. Los cientficos Melinda Wenner Moyer

estresante a la vez que se meda su


presin arterial. Los miembros de
los dos grupos relacionados con la
experiencia con mascotas presen-
taron una presin arterial ms baja
durante la actividad encomenda-
da que los individuos de control.
Parece ser, pues, que imaginar esa
GETTY IMAGES / INTI ST. CLAIR

cara dulce y babosa podra bastar


para calmar la mente y aumentar
la productividad.
Tori Rodriguez

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ENCEFALOSCO PIO

COMUNIC ACIN

Influir con los odos


Prestar atencin a las necesidades de los dems permite ejercer mayor influencia

S e tiende a pensar que quienes do-


minan el arte de la oratoria ejercen
una mayor influencia sobre los dems.
las personas a obtener informacin y
crear confianza, fenmenos ambos que
pueden aumentar la influencia. La co-
de liderazgo, pero el comportamiento
receptivo tambin importa, confirma
Daniel Ames, de la Universidad de Co-
A pesar de que el don de la labia resulta municacin expresiva ha recibido la lumbia y autor del estudio. La investiga-
sin duda importante, ser un buen oyente mayor parte de la atencin en temas cin tambin revela que dominar ambas
proporciona incluso mayores ventajas. habilidades resulta ms beneficioso que
En un estudio del pasado mes de ju- tan solo una de ellas.
nio publicado en Journal of Research in Para quienes deseen disponer de me-
Personality, personas que haban traba- jores habilidades de escucha, ah van
jado juntas evaluaron a los participantes algunos consejos: no desconecte de la
en relacin a su influencia, expresin conversacin ni interrumpa a su inter-
verbal y comportamiento como oyentes. locutor; mustrese abierto a puntos de
Segn los resultados, una buena capa- vista alternativos y diferentes a los pro-
cidad de escucha aportaba un efecto pios; incorpore detalles que alguien haya
ms robusto en las medidas de influen- comentado en la conversacin en curso.
cia que la destreza como hablante. Los En pocas palabras, preste atencin.

GETTY IMAGES
autores sugieren que escuchar ayuda a Tori Rodriguez

MEMORIA

Aprenda msica mientras duerme


Escuchar una cancin durante la noche podra mejorar la habilidad para interpretarla

S i el lector ha estado prac-


ticando una pieza musi-
cal, escucharla una y otra vez
empleado en el videojuego de
Guitar Hero). A lo largo de una
siesta de 90 minutos de los pro-
A. Paller. Los resultados que
hemos obtenido sugieren que
el sueo de ondas lentas cons-
ria que se encuentran activos
durante esta fase del ciclo del
sueo as como en sus implica-
mientras duerme podra ayu- bandos se reprodujo una de las tituye una parte importante ciones prcticas.
darle a interpretar la cancin melodas de forma repetida du- del proceso. Las futuras in- Jessica Gross
con mayor precisin musical rante la fase de sueo de ondas vestigaciones se centrarn en
la prxima vez que lo inten- lentas, perodo que se considera los mecanismos de la memo-
te. A esta conclusin llega un importante para la consolida-
estudio de la Universidad del cin de la memoria. Cuando los
Noroeste publicado en junio participantes se despertaron,
de 2012 en la versin digital de mostraron mejores destrezas
Nature Neuroscience. interpretativas en ambas can-
Un total de 16 participantes ciones, pero su precisin haba
con distintos niveles de edu- mejorado en especial al tocar la
cacin musical aprendieron cancin que haban escuchado
a tocar dos melodas pulsan- (sin saberlo) mientras dorman.
do unas teclas al tiempo que El procesamiento de la me-
vean en pantalla una secuen- moria durante el sueo es un
cia de crculos en movimiento hecho, y puede resultar bene-
(de forma similar al mtodo ficioso, seala el autor Ken
FOTOLIA

6 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


SUEO

ciencia
educacin
Insomnio digital filosofa
Usar tabletas u ordenadores en horario nocturno afecta
a la produccin de melatonina
opinin
universidad
comunicacin historia
tica cuestionar

reflexinblog
observar conocimiento
2.0
S i al lector le cuesta coger el sueo, la culpa pudiera bien ser de su porttil o de su
tableta. Un estudio reciente de Mariana Figueiro, del Centro de Investigaciones sobre experimento
Iluminacin del Instituto Politcnico Rensselaer, ha demostrado que dos horas de uso investigacin dilogo
del iPad a brillo mximo bastan para inhibir la liberacin normal de melatonina, una
hormona clave para el sistema circadiano, el reloj que controla nuestro organismo. La

SciLogs
melatonina informa al cuerpo que es de noche y contribuye a la somnolencia. Otra
investigacin seala que si [el hbito] se cronifica por aos de reiteracin, se pueden
provocar perturbaciones del ritmo circadiano. Estas pueden conllevar a veces conse-
cuencias graves para la salud, apunta Figueiro.

Ciencia en primera persona

CARMEN AGUSTN PAVN


Neurobiologa

CLAUDI MANS TEIXID


Ciencia de la vida cotidiana

IGNACIO UGARTE
A una unidad astronmica

NGEL GARCIMARTN MONTERO


FOTOLIA / KAPARULIN

Fsica y sociedad

JOS MARA EIRN LPEZ


La dosis lumnica es importante, aade. El brillo y el tiempo de exposicin, pero
Evolucin molecular
tambin la longitud de onda, determinan si la melatonina resulta afectada. Tal efecto
lo causa la luz de la gama blanco-azulada de las tabletas actuales y las pantallas de los
ordenadores, sean porttiles o de sobremesa, que si bien emiten mucha ms luz pertur-
LUIS CARDONA PASCUAL
badora, sus efectos pueden ser menos acusados por hallarse a mayor distancia de los
Ciencia marina
ojos. El equipo de Figueiro dise unos anteojos fotodetectores. Solicit a sus probandos
que los llevasen puestos en las primeras horas de la noche, mientras usaban sus tabletas.
Las mediciones de dosis luminosas efectuadas por los anteojos estaban en correlacin
YVONNE BUCHHOLZ
con las mermas en produccin de melatonina.
Psicologa y neurociencia al da
El aspecto favorable del fenmeno reside en que una dosis matinal de pantallazos
brillantes podra servir de fototerapia para el trastorno afectivo estacional, adems
de otros problemas, debidos a la falta de luz. Figueiro confa en que los fabricantes de JORDI SOL CASALS
tabletas sean creativos. Por su parte propone que los textos puedan verse en blanco Tecnologa, ciencia y sociedad
sobre negro, con el fin de minimizar la dosis de luz. Mientras llega ese da, hgase el
lector un favor: si quiere dormir mejor, rebaje el brillo de las pantallas antes de acostarse Y MS...
o, sencillamente, recurra al clsico libro impreso.
www.investigacionyciencia.es/blogs
Stephani Sutherland

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 7


ENCEFALOSCO PIO

NEUROIM AGEN

Impronta familiar en el cerebro


Los conflictos y la negligencia afectiva durante la infancia afectan a la salud en la edad adulta

E l estrs y el desamor en el hogar suponen a los nios un dao


evidente durante su crianza. Decenios de investigacin han
permitido documentar, adems, las consecuencias psicolgicas
cular cerebral al envejecer. Se desconoce el mecanismo subyacente
a tal exacerbacin del riesgo, indica el correspondiente artculo
de Neurology, publicado en Internet el 12 de septiembre de 2012.
en la edad adulta de tales experiencias (entre Aunque el descuido afectivo o el estrs en el
ellas, depresiones latentes y dificultades para hogar familiar parezcan lesionar fcilmente el
mantener relaciones afectivas). Estudios ac- cerebro juvenil, resulta improbable que tales

DE: WHAT SLEEPING BABIES HEAR: AN FMRI STUDY OF INTERPARENTAL CONFLICT AND INFANTS EMOTION
tuales confirman que una vida familiar con- daos se tornen permanentes si se tratan a

PROCESSING. A. M. GRAHAM, P. A. FISHER Y J. H. PFEIFER EN PSYCHOLOGICAL SCIENCE, (EN PRENSA)


flictiva provoca efectos fisiolgicos graves en tiempo, asegura Hilary Blumberg, profesora
el desarrollo neural. de psiquiatra en Yale y autora del estudio con
El cerebro infantil posee una exquisita sensi- adolescentes. Asimismo, reconoce que si la fal-
bilidad. Las discusiones acaloradas afectan a los ta de control de estos sujetos sobre sus impul-
pequeos incluso cuando duermen. Investiga- sos pudiera corresponder a un sntoma de al-
dores de la Universidad de Oregn han hallado, teraciones cerebrales inducidas por la falta de
mediante imgenes por resonancia magntica cario, tal fenmeno facilitara a los asistentes
funcional, que los nios de familias que in- sociales o a los profesionales de la salud la apli-
formaban sobre fuertes conflictos hogareos cacin de los tratamientos apropiados. En el
(superiores a los habituales), se mostraban ms futuro, algunas terapias podran orientarse
sensibles a voces agresivas o airadas. De hecho, directamente hacia las alteraciones neuro
manifestaban un repunte de actividad cerebral lgicas. Si bien se ha probado que el ejercicio
en respuesta a frases ledas en tono agrio mien- regular frena la prdida por envejecimiento
tras dorman. La excitacin cerebral se concen- de materia gris en el cerebro, tal vez pudiera
traba en las reas responsables de la regulacin proteger tambin contra prdidas asociadas al
de las emociones y del estrs. EN SUEOS desamor. Se confa en que la investigacin de
Los pequeos absorben informacin y El hipotlamo y la corteza cingulada los cambios cerebrales inducidos por una vida
(amarillo) de algunos nios
aprenden sin cesar, no solo cuando nosotros familiar tormentosa acabar proporcionando
responden durante el sueo
creemos que les estamos enseando, explica formas de deshacer tales daos en cualquier
a las voces airadas.
Alice Graham, quien ha dirigido el estudio in- momento de la vida.
tegrado en su tesis doctoral y de prxima apa- Ian Chant
ricin en la revista Psychological Science. Deberamos tener en
cuenta que lo que ocurra en el ambiente puede estar, literalmente,
configurando las conexiones fsicas en su cerebro.
Ni la negligencia afectiva ni las disputas familiares dejan se- PERSONALIDAD
ales externas, pero s afectan de forma notable la arquitectura
cerebral. Un estudio sobre adolescentes desarrollado por la Univer-
Fin de un estereotipo
sidad de Yale hall, mediante resonancia magntica funcional, que Los comerciales ms sociables no son los de mayor xito
el desamor y el abuso emotivo en la infancia reducen la densidad
celular posterior de las regiones cerebrales que regulan las emo-
ciones. Segn el artculo, publicado en Journal of the American
Medical Association en 2011, aunque los adolescentes del estu-
G erentes y psiclogos vienen creyendo desde largo tiempo
que las personas sociables y extrovertidas son las ms
idneas para ejercer de agentes de ventas. Sin embargo, una
dio no llegaban a cumplir los criterios definitorios de trastornos investigacin reciente sugiere que las personas extrovertidas
psiquitricos por completo, muchos de ellos s experimentaban logran menos xitos de ventas que otras de temperamento
problemas emocionales (conductas irreflexivas o arriesgadas). social ms moderado. Adam Grant, profesor de direccin de
Incluso bien entrada la edad adulta, los frutos del desamor son empresas en la Escuela Wharton de la Universidad de Pennsyl-
amargos. En una encuesta llevada a cabo en adultos en el Centro vania, aplic diversos test de personalidad a 340 comerciales.
Mdico de la Universidad Rush de Chicago se apreci que la de Compar sus puntuaciones de extroversin con sus ingresos
satencin emotiva en la infancia elevaba el riesgo de accidente vas-

8 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


EPIGENTIC A

Angustia hereditaria
La dura vida que soport su abuelo podra hacer de usted una persona angustiada

L os acontecimientos es-
tresantes en los primeros
aos de la vida de una perso-
En general, las hembras ex-
hiban comportamientos indi-
cativos de mayor estrs que los
dificaciones bioqumicas en el
esperma, considera que ta-
les efectos se encuentran ms
ambientales. Los humanos, en
cambio, cuentan con ambien-
tes ms complejos, adems de
na, como desprecios o malos animales de control, pero no atenuados en los humanos. la capacidad de aprender nue-
tratos, pueden acarrear un im- as los machos. Sin embargo, Los mridos fueron criados vas destrezas para afrontar la
pacto psicolgico en la adultez. ambos sexos s ofrecan mues- en jaulas sencillas, con un n- angustia.
Estos efectos pudieran persistir tras de conductas ansiosas. mero limitado de influencias Carrie Arnold
en los hijos de los afectados, in- Los machos que haban sido
cluso en los nietos. estresados en su adolescencia
Larry Feig y Lorena Saavedra transmitieron estas conduc-
Rodrguez, de la facultad de me- tas a sus nietas, incluso a sus
dicina de la Universidad Tufts, bisnietas.
indujeron estrs social crnico Tales resultados refuerzan
en ratones jvenes, trasladn- estudios anteriores, segn los
dolos de forma regular durante cuales las hembras parecen
siete semanas a nuevas jaulas. correr mayor riesgo de ansie-
Llegados a adultos, sometieron dad, lo que pudiera resultar de
a los mridos a diversas medi- un conjunto de factores socia-
ciones de estrs. Para ello se les o bioqumicos. Machos y
valieron de una serie estndar hembras podran sufrir la mis-
de pruebas de laboratorio para ma anomala a nivel molecu-
la ansiedad en roedores. Entre lar, seala Feig, pero en los
otros parmetros, midieron el machos, realmente no afecta a
tiempo que el animal perma- su conducta.
nece en espacios abiertos de Aunque Feig ignora todava
un laberinto o la frecuencia el modo en que los machos

FOTOLIA/ JACKF
con que se acerca a ratones a transmiten la vulnerabilidad a
los que no conoce. la ansiedad sospecha de mo-

DR
EA
MS
TIM
E/
DI
ET anuales. Quienes puntuaron en la mitad objetivo y a hablar demasiado; adems,
M
AR

de la escala, entre los polos de extrover- hallan el equilibrio correcto entre hablar
H
PF
L

sin e introversin extremas a quienes y escuchar. Las personas muy extrover-


Grant denomina ambivertos, gana- tidas pueden resultar demasiado insis-
ban alrededor del 24 por ciento ms que tentes, con lo que disuaden a posibles
los introvertidos y, sorprendentemente, clientes.
un 32 por ciento ms que los extrover- En este contexto, Grant se propone
tidos. investigar si los ambivertos de xito se
Grant, antiguo agente de ventas que muestran siempre socialmente ecu-
se describe a s mismo como ambiverto, nimes, o si fluctan entre introversin
confiesa no estar seguro de por qu ta- y extroversin, en funcin del estado
les personas logran mejores resultados, de nimo o del temperamento de sus
pero piensa que tal vez se deba a que clientes.
son menos proclives a distraerse de su Melinda Wenner Moyer

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 9


DESARROLLO

Derecho al rasguo
Los nios no necesitan ni quieren que se les proteja a cada instante.
En el juego conviene que asuman ciertos riesgos para desarrollarse
sanos fsica y psicolgicamente. Mejor si es al aire libre

VERENA AHNE
VERENA AHNE

EXPERTO ESCALADOR
A sus 5 aos, Vincent, hijo de la autora, disfruta encaramndose a todo lo que se le pone
por delante. La experiencia le permite valorar de manera adecuada los retos peligrosos.

10 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


D
esde lo ms alto de la copa del ce- serv a numerosos cros de edad preescolar mien-
rezo sonre Vincent, de casi seis tras jugaban. En 2007 defini seis mbitos que
aos. Alcanzar la cima no le ha tanto los nios como los supervisores escolares
resultado pan comido: ha tenido tomaban en especial consideracin. Encabezaba
que trepar por el ancho y curvado la lista, con diferencia, la gran altura: trepar, sal-
tronco, encaramarse a las ramas y superar un ins- tar desde una superficie slida o inestable, hacer
tante de miedo, duda y de yo no puedo. Al final equilibrios, colgarse cabeza abajo o bambolearse
ha resuelto el ltimo tramo hasta llegar al alto y lo ms alto posible.
fresco mirador, donde permanece satisfecho solo, En segundo lugar constat que la velocidad
consigo mismo. provocaba en los ms pequeos gritos de alegra,
Como todos los nios de su edad, a mi hijo le como cuando corren rpido y descontrolados. Los
encanta escalar. Siempre que puede busca las al- nios de ms edad disfrutan de la rapidez al co-
turas, sea en el campo o en la ciudad, lugar este lumpiarse, deslizarse o dar vueltas y, cmo no,
Vivir no es
ltimo donde aprovecha los equipamientos infan- equipados con el triciclo, la bicicleta, el patinete,
tiles de los parques, los rocdromos e incluso los los patines, los esques y hasta los trastos rodantes respirar,
armarios de casa. Pero tambin le gusta descender. que se fabrican ellos mismos. Me quita el aliento es actuar
Hace aos que practica los saltos: de la roca a la ver cmo Vincent, ahora en bicicleta, antes en tri-
Jean Jacques Rousseau
hierba, del muro al asfalto y salva los peldaos de ciclo, sortea a toda velocidad las esquinas cuando
la escalera de tres en tres o incluso se atreve con compite con los amigos.
cinco de una tacada. En sus pantalones no faltan Retomemos el estudio de Sandseter. Los nios
los agujeros, ni los hematomas en sus piernas. y tambin los adultos calificaron de situaciones
Si el lector trata mucho con nios, sabr cunto de riesgo las peleas y alborotos. Como antrop-
disfrutan con el cosquilleo que produce la sen- loga cultural deb comprender que, sobre todo a
sacin de peligro que causan las alturas, la velo- los varones la educacin marca la diferencia,
cidad, las vueltas incesantes, el columpiarse, el pocas cosas les entusiasman tanto como la lucha,
colgarse, adems de los retos de equilibrio. Segn trtese de un simple forcejeo o de pegarse unos
explican los cientficos del desarrollo, en el jue- contra otros con cojines o palos. (Incluso mi hijo
go arriesgado y la bsqueda de peligro, los nios tiene ahora un par de armas de verdad, a saber,
sondean los lmites para superarse a s mismos, espadas de madera.) En esas situaciones, las lgri-
paso a paso. De este modo vencen sus pequeos mas estn al orden del da, pero aprenden que los
y grandes miedos y desarrollan la confianza en impactos duelen.
sus propias capacidades. Tambin aprenden a mo- Pese a que algunos nios experimentaban el
verse con habilidad, a no herirse y a valorar las acercarse a los lugares peligrosos (acantilados,
situaciones de forma adecuada, de manera que barrancos, aguas profundas o heladas, incluso EN SNTESIS
ganan seguridad para toda la vida [vase La im- fuego) como excitante, Sandseter advierte de
Sin miedo
portancia de jugar, por M. Wenner Moyer; Mente que no todos los infantes son conscientes del
y cerebro, n.o 46, enero de 2011].
En nuestra sociedad actual, en la que prima
peligro que corren cuando se implican de pleno
en el juego.
1 Los nios se orientan de
manera natural hacia
situaciones de juego en las
la mxima proteccin, la palabra riesgo posee
A la aventura que pueden poner a prueba
connotaciones negativas, en especial cuando se sus lmites fsicos.
trata de infantes. Sin embargo, existen diferencias Con todo, los alumnos de preescolar siempre con-
entre el peligro verdadero y el riesgo. El primero
se refiere a una situacin que el sujeto no ve y de
sideran una aventura emocionante explorar un
terreno desconocido sin supervisin de los adultos.
2 Los psiclogos creen
necesario que los nios
afronten cierto peligro para
la que cabe protegerlo: una ventana abierta en el Disfrutan del cosquilleo de poder perderse. Ade-
superar miedos y desarrollar
tercer piso, unos productos txicos o unas olas ms, sienten atraccin por los objetos peligrosos, seguridad en la valoracin
enormes en el mar. Por el contrario, un riesgo su- bien se trate de cuchillos, serruchos o hachas. In- de los riesgos.
pone un reto que el nio reconoce y que decide si clinacin que no todos los adultos temen: la res-
lo quiere asumir. Me atrevo a subir al rbol? Me
caer de la bicicleta si tomo esa curva tan cerrada?
ponsable de una guardera rural me cont que los
nios que vigilan tienen permiso de manipular un
3 La naturaleza o los
lugares cercanos a ella
constituyen entornos que
Ellen Sandseter, de la Universidad de Queen hacha que se encuentra en el recinto, pero siempre
propician tales efectos.
Maud para Educacin de la Primera Infancia, ob- bajo normas preestablecidas.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 11


DESARROLLO

Segn los pases, predominan unas u otras cos- principio ante cualquier dao psicolgico y fsico.
tumbres. En 2009, la etnloga Morgan Leichter- Existe un extenso mercado de consejeros y ase-
Saxby observ en Gambia a chicos jvenes que sores que se aprovechan de los padres inseguros,
iban a cazar jabales con arcos y cuchillos de ela- fenmeno que alimenta todava ms el temor.
boracin propia. Ningn adulto les haba ensea- Sin olvidar la influencia de los medios de co-
do a fabricar armas; el conocimiento se transmita municacin. Muchos reflejan una imagen distor-
de una generacin infantil a la siguiente. De este sionada de la vida real. Una publicacin puede
modo, el hermano pequeo poda tomar parte en dedicar cuatro lneas a los numerosos muertos en
DREAMSTIME / CONSTANTIN OPRIS

el ritual cuando cumpla los ocho aos; hasta en- accidentes de esqu y al lado informar, a pgina
tonces solo cazaba conejos. Otra diferencia: al pie entera, sobre el trgico accidente de una nia en
de los rboles no aguardaba nadie para rescatar a el parque de juegos. Los lectores debemos saber
un osado y jovencito trepador. Un nio pequeo distinguir la relevancia de cada informacin as
que no sabe cmo avanzar al hallarse en el frgil como la inexistencia de una correlacin entre
extremo de una rama, simplemente se deja caer, ambas. Los parques de juego ocupan, segn las
OFICIO SOADO: FORESTAL
se sacude el polvo de las vestiduras y vuelve a estadsticas, un lugar muy abajo en la lista de
Las herramientas en general
fascinan a los nios. En lugar intentarlo, describe Leichter-Saxby en su blog lugares en los que ocurren ms accidentes in-
de prohibirles su uso es mejor (playeverything.wordpress.com/blog). fantiles.
practicar con ellos la manera Hoy por hoy, en los pases occidentales nos Similar fenmeno sucede con el miedo a un
de emplearlas correctamente. preocupamos en exceso de nuestros nios? Frank secuestro. Cuando pienso en los ltimos aos,
Furedi, profesor emrito de la Universidad de me viene a la mente Natascha Kampusch y la
Kent, opina que as es. Incluso pone nombre al fe- pequea Maddie, casos nicos. Mas el miedo se
nmeno: paranoia paternal. Segn la hiptesis arraiga en lo ms profundo. Hasta hace poco, no
de Furedi, la imagen del nio se ha transformado se me haba pasado ni un segundo por la cabeza
enormemente a lo largo del ltimo siglo. Antao, la posibilidad de que Vincent andara y desandara
los nios se consideraban robustos y fuertes; el solo el camino hacia la escuela, aunque tan solo
riesgo era positivo. En la actualidad creemos que necesita atravesar el verde Prater, un gran parque
son frgiles; que se los debe proteger desde un pblico viens libre de trfico.

Qu ha cambiado?
Consejos para los padres Nada, asegura mi propia madre cuando comen-
to el tema con ella. A continuacin recuerda que
n Observe en qu etapa del desarrollo se encuentra su hijo y si necesita em- durante su etapa escolar (posterior a la Segunda
barcarse en nuevos retos. Guerra Mundial), tambin merodeaba mucha gente
n Evite exigirle demasiado. No le compare con los dems ni le obligue a realizar rara. De nia, mi madre iba y volva a diario de la es-
cosas para las que (an) no est preparado. cuela de educacin primaria, sin supervisin adulta
n Intervenga si ve que humillan a nios poco habilidosos o ms torpes. Defienda y con dos horas de camino a travs de un bosque
que cada individuo tiene su propio ritmo de aprendizaje. bombardeado, siguiendo el curso de un riachuelo,
n Escpese con los suyos a la naturaleza siempre que le sea posible. A los nios hubiese viento o temporal.
les encanta embarrarse, escalar, construir y esconderse. Mejor cuanto ms En la actualidad, por el contrario, la mayor par-
variado sea el entorno. te de la vida infantil, tanto en Alemania como
n Llvese ropa y zapatos adecuados, que puedan mojarse y ensuciarse. en Austria u otros pases de Europa, transcurre
n No se olvide de portar cuerdas, cordeles y alguna navaja. Establezca normas bajo vigilancia: en el hogar, en el parque, en la
claras para el uso de las herramientas y concrtelas a los ms pequeos. guardera, en las actividades deportivas y de ocio.
n Juegue con sus hijos. Permtales cierto riesgo, que se ensucien y agiten. Si los padres son sobreprotectores duplican la res-
n Relacinese y establezca amistades con las personas de su entorno ms cer- triccin; un problema que, sin duda, puede estar
cano: cuantos ms vecinos conozca, ms fcil le resultar permitir que su hijo relacionado con el envejecimiento. Cierto es que
salga de casa. con los aos ganamos experiencia, pero tambin
n No tome los chichones y los rasguos como un drama; la sobreproteccin s vivencias de temor. En cambio, los cros en la guar-
lo es. dera apenas las conocen: viven con despreocupa-
[Asociacin federal alemana para el fomento del mantenimiento y la actividad fsica (BAG), y otros] cin el momento. A su vez, adquieren habilidades
motrices, cognitivas y sociales cuando juegan.

12 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Un requisito para la obtencin de esas capaci-
dades radica en disponer de un entorno adecuado,
un ambiente estimulante que permita actividades
lo ms complejas posible, apunta Dieter Breithec-
ker, director del Comit Federal para la Mejora de
la Postura y el Movimiento de Alemania. Breithe
cker propone la escuela activa, en otras palabras,
un ambiente complejo que ofrezca situaciones
vacilantes y variadas que supongan un esfuerzo
para los cinco sentidos (escalar una colina desli-

ISTOCKPHOTO / SVEN KLASCHIK


zante o hacer equilibrios sobre el tronco de un
rbol delgado y suelto, por ejemplo). Estas activi-
dades exigen coordinacin, estimulan la mente y
favorecen las capacidades motrices.

Movimiento e inteligencia
EQUILIBRISMO
El efecto positivo de la actividad fsica sobre el za, donde se sumergen en su propio mundo du-
A la mayora de los padres
intelecto infantil se encuentra bien documentado. rante horas, entender a qu me refiero. Los cros no les resulta fcil dejar que
En 2008, Franois Trudeau, de la Universidad de experimentan lo que en psicologa se denomina sus hijos experimenten si-
Quebec, compar los resultados de una docena de flujo, un estado de consciencia alerta a la vez que tuaciones arriesgadas y a la
estudios. Lleg a la conclusin de que practicar a relajado que reconforta la psique. vez protegerles de accidentes
diario deporte durante una hora no solo reforzaba En definitiva, el ambiente por excelencia de los graves.
fsicamente a los nios, sino que tambin les be- nios es la naturaleza; incluso cuando se trata de
neficiaba a nivel cognitivo. Pese a que los escolares un olvidado descampado al final de la calle. El en-
activos dedicaron menos tiempo a las asignatu- torno natural les resulta estimulante, vivaz, lleno
ras, obtuvieron en general mejores notas que sus de sorpresas y misterios. Ofrece riesgo y aventura,
compaeros ms sedentarios. Otra revisin basa- despierta la fantasa y hace libre. Pensadores de
da en otras tantas investigaciones destac que los otras pocas, entre ellos Jean-Jacques Rousseau
nios que participaban en programas deportivos (1712-1778) y Henry David Thoreau (1817-1862),
se mostraban ms inteligentes y creativos, ade- ya formularon tal conviccin. Ms tarde han sido
ms de que obtenan un mejor rendimiento en los representantes de la pedagoga del riesgo y la
las funciones ejecutivas, es decir, en habilidades experiencia los encargados de exponer la misma
que implican resolver problemas y manejar las idea, que se materializa en iniciativas como las
propias acciones y emociones. escuelas Wald y Waldorf, cuyo objetivo es, entre
Con todo, el juego y la algaraba en plena natu- otros, devolver un poco de la naturaleza a los ms
raleza o en parques infantiles cercanos a ella ofre- pequeos. No obstante, se trata de un programa
cen ms ventajas que las clases de deporte. [vase minoritario. En 2008, el escritor y periodista Ri-
El poder de la naturaleza, por K. Wilhelm; Mente chard Louv dej constancia en su obra El ltimo
y cerebro, n.o 54, mayo de 2012]. Las razones son nio en los bosques de la existencia del sndrome
varias. No existe una presin por el rendimiento de dficit de naturaleza, una expresin asumida
que quite las ganas de actividad fsica, a lo que se de inmediato por los expertos. Su xito de ven-
suma el efecto de la aventura: los nuevos retos tas desencaden un intenso debate acerca de los La preocupacin
y el deseo y la alegra de controlarlos desenca- nios y la vida al aire libre.
se palpa
Mis padres suelen tener mu-
denan la liberacin de dopamina en el cerebro. Una de las principales causas del susodicho
cho miedo cuando juego fuera
Dicho neurotransmisor acta como un reforzador dficit recae hoy en da en la avalancha de auto- alborotado. Alrededor de
que fija las experiencias de aprendizaje. De esta mviles que ocupan las ciudades, ya que provoca un 40 por ciento de los nios
manera, escalar rocas y trepar rboles favorece la que los nios permanezcan encerrados en su entre 6 y 12 aos confirmaron
esa respuesta en una encues-
estimulacin de las redes neuronales. casa. Sin embargo, aunque la preocupacin por ta llevada a cabo en 2012.
Sin la severa mirada de los adultos tambin re- el trfico se halla justificada, no debe convertirse
(Encuesta encargada por la revista
sulta ms fcil abrirse a la autonoma. Si el lector en motivo de encierro. En Suiza, por ejemplo, pas Medizini a Iconkids & youth, con 725
observa a los nios retozando en plena naturale- en el que el trfico no brilla precisamente por su nios, 2012)

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 13


DESARROLLO

ausencia, los cros de 6 a 11 aos invierten entre valorar por s mismos los riesgos, indica Helen
60 y 160 minutos al da en actividades y juegos Little, de la Universidad Macquarie. En su estudio
fsicos al aire libre. Adems, el 80 por ciento se de 2010 acerca de la influencia de las actitudes
desplaza a la escuela en bicicleta o a pie. de los padres, la investigadora tranquiliz a estos
La ciudad tambin es un biotopo, afirma con respecto al riesgo que los nios asumen, en
Breithecker. Si uno crece all, debe aprender a especial, a travs del juego. Escalar, por ejemplo,
desplazarse con seguridad, de igual manera que un es una de las actividades ms seguras, remarca
nio en la selva o en una granja, seala para qui- Breithecker. Los nios deben encaramarse muy
tar hierro al argumento del trfico rodado. Cada arriba y as reducir su temor a las alturas.
DREAMSTIME / MELLBEE80

entorno posee sus propios peligros. Solo mediante Sandseter y Leif Kennair, este ltimo de la Uni-
la accin y la prctica aprendemos a manejarlos. versidad de Ciencia y Tecnologa de Noruega, sea-
Por qu no debe un nio ir solo a la escuela, si lan el efecto antifbico como uno de los factores
ha aprendido las normas? Las reglas de seguridad esenciales del juego arriesgado. Mediante el jue-
bsicas que los adultos, principalmente los padres, go, el nio reduce su miedo ante situaciones que
NO PENDE DE UN HILO
aportan a sus hijos les acompaarn de todas ma- eran peligrosas cuando era pequeo, explican
Agrrate bien, supera el mie-
do y lnzate. Juegos de acti- neras. As, paso a paso, un escolar puede andar en un artculo de revisin de 2011 sobre aspectos
vidad fsica como la tirolina su propio camino, quiz tambin en grupo, como evolutivos de la conducta de juego arriesgado. De
exigen y benefician al mismo suele suceder en las urbes suizas. manera inconsciente, los nios emplean una tc-
tiempo. nica que hoy se utiliza en la terapia conductual
Carencias por sobreproteccin para trastornos fbicos: se secciona el temor del
A los nios criados entre algodones, cuyos proge- sujeto en pequeos pasos y logros que ir supe-
nitores merodean a su alrededor cual helicptero, rando hasta vencer el miedo por completo.
sin perderles de vista ni por un segundo con el Si se limitan o prohben continuamente las su-
propsito de evitar as el menor peligro, carecen puestas situaciones peligrosas, el miedo que de
de esas experiencias decisivas. Sin ir ms lejos, no otra manera ya no se hubiera instalado en la men-
hace mucho vi a una nia haciendo equilibrismo te del nio se mantiene. Los padres miedosos
sobre un muro: pona un pie delante del otro con cran hijos tambin temerosos, incluso propensos
cautela y prudencia. No era especialmente rpi- a desarrollar fobias. Por otro lado, las exigencias y
da para su edad, quiz le faltaba prctica, pero s las expectativas que superan las capacidades del
pareca muy concentrada en su quehacer. Hasta infante provocan que experimente terror, como
que la divis su madre. Ten cuidado!, exclam. en el caso de los padres que piden a su hijo que
En ese momento, la nia se qued de piedra, sus tenga valor cuando este todava no se siente pre-
rodillas cedieron, no poda dar un paso ms. El parado. Ese tipo de intervenciones suelen impe-
DEMASIADO ATREVIDO? rostro de la chiquilla mostraba miedo, el miedo de dir que el nio se mueva con seguridad, lo que
Algunas acrobacias en el par- la madre que acudi a toda prisa para asirla de la conlleva que no le guste moverse. Ello empieza
que infantil pueden parecer mano y salvarla. Tuvo algn efecto positivo la en la clase de gimnasia. Con frecuencia, los nios
ms osadas de lo que en rea-
intervencin del supuesto rescate? Como mucho, ms torpes son vctimas de humillaciones y ex-
lidad son.
pudo evitar un rasguo. La nia se mova confor- clusin, a no ser que el docente o monitor atento
me a sus habilidades, las cuales no pudo mejorar, reconduzca la situacin con firmeza. En lugar de
como tampoco pudo cosechar una experiencia de corretear al aire libre durante un par de horas,
xito que le ayudara a favorecer su coordinacin como necesitan todos los nios y jvenes, prefie-
motora y superar por s sola el miedo. De esta ma- ren retraerse delante del televisor, el ordenador
nera, no haba conseguido culminar la confian- o la videoconsola.
za en su propio juicio, por lo que continuara su El dficit de actividad fsica supone un factor de
temor. Adems, la seal de alarma materna a riesgo: se resiente la interaccin social con otros
buen seguro, ni la primera ni la ltima conver- nios y la capacidad de aprendizaje. La falta de
ta el mundo en un lugar peligroso para la hija, movimiento hunde la autoconfianza y aumenta
ISTOCKPHOTO / PARKERDEEN

el cual afrontar, de seguir as, con problemas. los problemas psicolgicos. Los jvenes seden-
El modo en que los progenitores inician a sus tarios enferman cinco veces ms de depresin
vstagos en esas y otras situaciones repercute que los que se mantienen activos, informa Peter
de forma directa sobre la capacidad de estos de Schober, de la Universidad de Medicina de Graz.

14 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Y su riesgo de adiccin es ms elevado, aade.
Asimismo, cabe la posibilidad de que exista una
relacin con el trastorno de dficit de atencin e
hiperactividad (TDAH). De hecho, el tratamiento
mediante la actividad fsica mejora el estado de
los nios con TDAH, incluso sin medicacin, se-
gn un estudio de Gerald Hther, de la Univer-
sidad de Gotinga. Dos meses de mucho trabajo
en una cabaa de montaa y queseando fueron
suficientes para comprobarlo.

FOTOLIA / CBREYWISCH
Falta de natura y ejercicio
La salud de los jvenes de hoy en da sufre una ca-
rencia de naturaleza y de actividad fsica. Los dolo-
res de cabeza y espalda, las lesiones por malas pos-
PELIGROSAMENTE ABURRIDO
turas, el sobrepeso y los trastornos alimentarios sible, arguye. Segn apunta, las instalaciones de
Los equipamientos de jue-
se generalizan. Adems, la falta de movimiento juego aburridas pueden llevar a que los nios in- go que ofrecen pocos retos
provoca problemas fsicos. En tres de cada cuatro venten fines extraos, pngase por caso, realizar provocan ms accidentes.
nios lesionados se hallan implicados dficits mo- equilibrios en lo ms alto de una estructura baja. Asimismo, su apariencia de
tores, confirma Schober. El miedo a los chichones No haran lo mismo en una instalacin de altura seguridad resulta engaosa:
y la constante preocupacin por la salud produce ms desafiante. David Ball, de la Universidad de el pavimento amortiguador es
lo que se quera evitar en un principio: lesiones, Middlesex, descubri que el nmero (pequeo) de prueba de ello.

problemas mentales y fsicos. Cada vez ms exper- fracturas seas que se registraban en los parques
tos defienden el reconocimiento de los rasguos, infantiles de Inglaterra y Australia no disminuy
araazos, heridas e incluso fracturas seas como despus de que se instalara en ellos pavimento
una parte normal de la infancia. amortiguador. Los nios creen que el suelo blan-
Una lesin es una pequeez en comparacin do resulta ms seguro de lo que en realidad es,
con la ventaja que un nio obtiene al jugar con explica Ball. Si el suelo es de asfalto, en cambio,
libertad y trepar a sus anchas, seala Breithecker. saben que la cada va a ser dolorosa, por lo que
Si un adulto acepta los morados como un derecho toman ms cuidado. Para saber ms
del nio, le resultar ms fcil dejarle jugar con Cada herida posee su cara buena. Un nio Categorising risky play. How
los amigos en el patio a su aire y sin vigilancia. aprende qu significa caliente a partir de la pri- can we identify risk-taking in
childrens play? E. Sandseter
mera quemazn. En cambio, los gritos y el dedo
Heridas constructivas ndice extendido en seal de desaprobacin y ad-
en European Early Childhood
Education Research Journal,
Desde 2008, las directrices europeas en relacin a vertencia no imprimen experiencias constructi- vol. 15, pgs. 237-252, 2007.

los parques infantiles y sus instalaciones incluyen vas y beneficiosas en el cerebro del accidentado. Relationship between parents
beliefs and their responses
el siguiente prefacio: La oferta de juego debera Solo la experiencia y la prctica logran tal efecto. to childrens risk-taking beha-
aspirar a mantener el equilibrio entre la necesi- El aprendizaje perdurable es aquel que surge a viour during outdoor play. H.
Little en Journal of Early Child
dad de ofrecer riesgo y la de proteger al nio de partir de la accin. Una mxima vlida tambin hood Research, vol. 8, pgs.
lesiones graves. Los nios deberan aprender a para los adultos. Ya que la sobreproteccin resulta 315-330, 2010.
manejar los riesgos, pese a que ello pueda originar contraproducente, por el bien de nuestros hijos Childrens risky play from an
evolutionary perspective: The
contusiones, magulladuras e incluso, de forma debemos ser ms valientes y practicar una y otra anti-phobic effects of thrilling
ocasional, fracturas en las extremidades. Hoy por vez la no intervencin: respire profundamente, experiences. E. Sandseter y
L. Kennair en Evolutionary
hoy, el objetivo no radica en lograr un entorno cierre los ojos, y adelante.
Psychology, vol. 9, pgs. 257-
libre de accidentes, sino en evitar aquellos que 284, 2011.
causen lesiones permanentes o la muerte. Das letzte Kind im Wald?
Geben wir unseren Kindern
Ningn entorno puede ser seguro al cien por
die Natur zurck. R. Louv.
cien, opina Jennie Lindon, autora del libro Too Weinheim, Beltz, 2011.
safe for their own good? (Demasiado seguros por Mehr Matsch! Kinder
su propio bien?). Incluso los nios bien vigilados brauchen Natur. A. Weber.
Verena Ahne es antroploga cultural Ullstein, Berln, 2012.
llegan a lesionarse, a menudo de forma imprevi- y periodista cientfica.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 15


SERIE TCNIC A S DE L A NEURO CIENCIA

Luz en la maraa
neuronal
La ingeniera gentica proporciona a los neurlogos
instrumentos para activar o desactivar, en el laboratorio,
neuronas aisladas o reas cerebrales completas.
Tal vez pronto pueda realizarse lo mismo en humanos

JOACHIM M AR SCHALL

E
l alga verde Chlamydomonas reinhard- en las neuronas antes de transmitir una seal
SERIE
tii cuenta como uno de los organismos elctrica.
Tcnicas ms simples del mundo. Est forma- Precisamente este hecho hizo que los neuro-
de la neurociencia
da por una nica clula de pocas mi- bilogos se fijaran en su posible aplicacin en la
Parte 1: Atlas cerebral cras de tamao. En un lado posee dos investigacin. Incluyeron en neuronas humanas o
Enero 2013 apndices filiformes que le permiten desplazarse animales la protena en cuestin, adems de otras
Parte 2: Optogentica por el agua o el barro. Ya hace tiempo que los bi- molculas similares encontradas en bacterias. Ello
logos utilizan la susodicha alga como material se llev a cabo mediante la introduccin del gen
Parte 3: Microscopa
de fluorescencia de experimentacin fcil de cultivar. Desde hace para la transformacin del canal de luz en un re-
Mayo 2013 poco, tambin los neurlogos se aprovechan de trovirus capaz de alterar el genoma de las clulas
ella, ya que este ser tan diminuto de aparicin que infecta. El virus incorpora a la informacin
Parte 4: Microscopa
remota puede contribuir a la investigacin de la gentica de las neuronas el fragmento del ADN del
electrnica
Julio 2013 psique y de la consciencia. alga. Al cabo de poco tiempo, las clulas nerviosas
La clave para ello se encuentra en una molcula empiezan a sintetizar la protena dismil. Una vez
Parte 5: Imgenes
fotosensible descubierta hasta ahora solo en la instalada esta molcula en la membrana celular,
con tensor de difusin
membrana celular de esta especie: la canalrodop- lo nico que se necesita es que incida sobre ella
Septiembre 2013
sina. Cuando una luz de corta longitud de onda una luz de una longitud de onda determinada
Parte 6: Simulacin
incide sobre dicha molcula, esta se transforma; para que se abran canales inicos y la clula emita
por ordenador
de repente se convierte en una especie de tnel una seal elctrica.
Noviembre 2013
a travs del cual partculas con carga elctrica De esa manera pueden activarse las neuronas
irrumpen en el interior de la clula desde el ex- sin que el investigador tenga que tocarlas. En 2005,
terior. El flujo de iones altera la carga elctrica de un equipo dirigido por Alexander Gottschalk,
la membrana, de manera parecida a como ocurre de la Universidad Johann Wolfgang Goethe de

16 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


DREAMSTIME / VLADIMIR YUDIN
ILUMINACIN DIFERENTE
Las posibilidades de intervenir
Frncfort del Meno, fue pionero en demostrar El cerebro del nemtodo desprende dicho neuro- en la actividad del cerebro
que esta manipulacin a distancia funcionaba. transmisor cuando, desplazndose el animal len- mediante la optogentica
Por primera vez introdujeron canalrodopsina en tamente por una placa de Petri en la que no existe pueden revolucionar las cien
las neuronas de un animal vivo (Caenorhabditis aliciente alguno, encuentra de repente comida (el cias neurolgicas.
elegans, un nemtodo transparente de tan solo un men consiste en un tipo de bacteria). El equipo
milmetro de longitud). Junto al gen del alga ver- provoc la misma reaccin neuronal al aplicar
de, los investigadores incorporaron al organismo un rayo de luz azul sobre las clulas dopamnicas
del gusano otra protena fotosensible, la halorro- manipuladas.
dopsina. Esta, procedente de una bacteria salina,
paraliza las clulas nerviosas cuando incide sobre
Intervenir en vez de observar
ellas una luz amarilla. Este nuevo mtodo se conoce bajo el nombre de
En resumen, el equipo de Gottschalk logr esti- optogentica. Permite intervenir en el funcio-
mular las neuronas que controlan el movimiento namiento del sistema nervioso de un modo tan
del pequeo gusano iluminndolas con una luz rpido y preciso como no se haba conseguido
azul, e inhibirlas si aplicaban una luz amarilla. nunca antes. Gero Miesenbck, de la Universidad
Dicho de manera grfica, el nemtodo situado en de Oxford y uno de los padres del mtodo, opina:
una placa de Petri se agitaba con primor bajo una Nos encontramos ante un punto de inflexin.
luz de tono azul, pero se quedaba paralizado si la Se explica: Hasta ahora, los neurobilogos se han
iluminacin era amarilla. dedicado sobre todo a observar y poco a interve-
En un estudio posterior, los investigadores de nir. No obstante, a partir de datos procedentes de
Frncfort lograron hacer felices a los animales neuronas aisladas o de escneres cerebrales, los in-
pulsando un botn. Introdujeron canalrodopsina vestigadores no podran desentraar nunca los se-
en las neuronas del gusano que liberan dopamina. cretos ms ocultos. Con ayuda de la optogentica

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 17


SERIE TCNIC A S DE L A NEURO CIENCIA

resulta sencillo manipular de forma especfica las consigui por primera vez activar mediante luz
EN SNTESIS
neuronas y observar los efectos que se producen. las neuronas de un cultivo celular. En lugar de la
Una tcnica Ello permite sacar unas conclusiones ms exactas canalrodopsina, su equipo utiliz una mezcla
esperanzadora que las que se deducen de la mera observacin, de varios componentes formado por rodopsina

1 Los investigadores ilu


minan neuronas gen
ticamente modificadas con
asegura Miesenbck.
Est claro que ya se haba logrado estimular
y otras dos protenas. Solo mediante la accin
combinada de estos componentes consiguieron
neuronas en experimentos anteriores. Sin em- estimular las clulas.
el fin de estimular o inhibir bargo, para ello deban introducirse en el tejido La asociacin de ese mtodo con la ms recien-
su actividad.
cerebral finos electrodos que emitan impulsos temente descubierta canalrodopsina, que puede

2 De ese modo puede elctricos a las clulas que se hallaban cerca. No se aplicarse de forma ms sencilla y precisa, permiti
controlarse la estimu saba con exactitud cuntas ni qu tipo de clulas desarrollar en pocos aos el modelo que condujo
lacin neuronal con una nerviosas se excitaban. Por otra parte, el procedi- al xito. Entre tanto, alrededor de mil laboratorios
precisin hasta ahora inima miento poda provocar lesiones tisulares. en todo el mundo, nmero que va en progresivo
ginable.
Ernst Bamberg, director del Instituto Max aumento, trabajan con la protena del alga como

3 Junto a la ampliacin Planck de Biofsica de Frncfort, insiste: Con la interruptor lumnico de las neuronas. Bamberg
de conocimientos en canalrodopsina disponemos ahora de una solu- apunta: Ello ha situado a la neurobiologa en un
investigacin bsica, la cin temporal y espacial. Junto con Gero Nagel, primer plano. La redaccin de la revista especiali-
optogentica abre nuevas de la Universidad de Wrzburg, y Peter Hage- zada Nature Methods comparte su opinin. La pu-
vas teraputicas para el tra mann, de la Universidad Humboldt de Berln, blicacin eligi en 2010 la optogentica como m-
tamiento de enfermedades
descubri en 2002 la extraa molcula en que todo del ao por su potencial utilidad para abrir
neurolgicas.
se basa el mtodo. Aunque el trabajo se remonta a caminos cientficos todava sin explorar.
los aos 80 del pasado siglo, poca en la que Bam- Otro motivo que contribuye a considerar revo-
berg ya investigaba las protenas fotosensibles. De lucionario este mtodo se apoya en que la opto-
hecho, la halorrodopsina se conoca por entonces. gentica permite aplicar de manera selectiva el
Hace treinta aos se tomaba por absurda la idea canal luminoso en un tipo concreto de neuronas.
de querer introducir algo parecido en las neuro- Para ello, antes de introducir el gen del alga, debe
nas de un animal vivo, recuerda. pegarse un promotor responsable de que el ADN
Los avances en gentica han desmentido tal extrao solo sea ledo por cierto tipo de clulas e
creencia. Unos dos aos antes de que los tres bio- ignorado por todas las dems. De este modo pue-
fsicos descubrieran el canal inico, Miesenbck den estimularse mediante un impulso lumnico
grupos de neuronas que comparten una funcin
pero que se hallan en distintos lugares dentro de
la intrincada red neuronal.
En todo caso, recapacita Miesenbck, de mo-
mento el mtodo funciona con limitaciones:
HILO DIRECTO Para manipular un determinado tipo de neuro-
CON EL CEREBRO nas necesitamos conocer lo que podramos llamar
El equipo de neurobilogos
su cdigo postal gentico. Todava no se sabe
dirigido por Antoine Ada
siquiera cuntos tipos de clulas nerviosas exis-
mantidis, de la Universidad
ten en el cerebro; tampoco se conocen, ni mucho
McGill, implant a este ratn
un cable de fibra de vidrio a menos, las direcciones genticas de la mayora.
travs del cual una luz azul A pesar de esas deficiencias, la optogentica
llega al interior del crneo. ha permitido obtener sorprendentes hallazgos.
All activa unas neuronas En 2008, Miesenbck, junto con Dylan Clyne, de
que se han manipulado pre la Universidad de Yale en New Haven, investig
viamente a nivel gentico.
el comportamiento copulador de la mosca del
CORTESA DE ANTOINE ADAMANTIDIS

A travs del cable grueso


vinagre Drosophila melanogaster. Para iniciar el
(izquierda) los investigadores
apareamiento, los machos emiten, mediante la
midieron a su vez la actividad
elctrica cerebral del mrido vibracin de sus alas, una especie de sonido que
mediante un electroencefa seduce a las hembras que se encuentran en la
lograma. cercana. Ello estimula unas neuronas del abdo-

18 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


men de las moscas en las que es ledo el gen fru, misor dopamina. Tras desarrollar la manipulacin
el cual desempea una funcin relevante en la gentica especfica de estas clulas, Miesenbck y
Clulas luminosas
gracias a un gen
conducta sexual. su equipo consiguieron, mediante radiacin con
de medusa
lser, que el cuerpo fungiforme de los animales
Moscas hembras seducidas La optogentica incluye
produjera dopamina. Comprobaron que, efectiva- mtodos que permiten
Tambin las hembras de Drosophila melanogaster mente, si activaban la memoria de las experien- estudiar la actividad de las
disponen de dicho circuito neuronal, mas nunca cias desagradables en el cerebro de las moscas me- clulas con una perfeccin
superior a la de mtodos
ponen en marcha la msica romntica de las diante breves destellos de luz, estas evitaban el
anteriores. Un gen de la
alas. Ahora bien, Miesenbck y Clyne consiguie- olor que haban percibido hasta entonces, a pe- medusa Aequorea victoria
ron, mediante mtodos optogenticos, estimular sar de no encontrarse expuestas a ningn tipo permite ver en tejidos ce-
rebrales de otros animales
de manera especfica en las moscas hembra las de peligro.
y al microscopio neuronas
neuronas involucradas en tal comportamiento. De Una valoracin ms detallada de los datos per- individuales o algunos de
esta manera, tambin ellas empezaron a emitir el miti al equipo identificar un grupo de 12 neuro- sus componentes colorea-
cautivador zumbido. De acuerdo con Miesenbck, nas con la nica funcin de condicionar la sensa- dos de verde mediante la
irradiacin con luz azul.
este hallazgo demuestra que el programa para el cin de temor. En el cerebro deben existir clulas
Osamu Shimomura y Roger
canto masculino existe desde el nacimiento en que avisan cundo acabamos de cometer una falta Y. Tsien recibieron en 2008
las hembras no obstante, por lo general no lo apli- para que as aprendamos, sostiene Miesenbck. el premio Nobel de qumi-
ca por el descubrimiento
can, ya que el circuito neuronal correspondiente Al parecer, en la mosca del vinagre esta funcin
de esta tcnica. [Vase
nunca se activa. la desempean la docena de clulas nerviosas que Molculas alumbrado-
Por as decirlo, el cerebro de las moscas posee se pueden activar a travs de la optogentica sin ras, por Oriol Vendrell;
una disposicin bisexual; tanto machos como que las moscas hayan experimentado ninguna Investigacin y Ciencia,
diciembre de 2008.]
hembras disponen de circuitos para una deter- experiencia dolorosa. Nuestras moscas apren-
minada conducta. Al parecer, resulta ms prctico den, por as decirlo, a partir de errores que no han
que la maduracin cerebral siga el mismo curso cometido.
en ambos sexos. Solo ms tarde, ciertos interrup- La optogentica se aplica por ahora solo en la in-
tores deciden de entre los programas de conducta vestigacin bsica. Karl Deisseroth, de la Universi-
de los que dispone el cerebro, cules utilizar el dad Stanford, opina que esto va a cambiar. Este in-
individuo. El mismo principio se ha comprobado vestigador, neurlogo y psiquiatra se ha trazado un
en algunos mamferos, afirma Miesenbck. Pa- ambicioso objetivo: emplear el mtodo para curar
rece lgico pensar, pues, que, en cierta medida, enfermedades. Su meta no parece muy lejana. En
el fenmeno es aplicable al cerebro humano, si un estudio publicado en 2007 consigui, por pri-
bien nuestra conducta resulta de unos condicio- mera vez, incorporar canalrodopsina en el encfa-
namientos mucho ms complejos. lo de mamferos, en concreto, de ratones.
Ayudando
En 2009, esta vez junto con Adam Claridge- Deisseroth y Antoine Adamantidis, este ltimo
a la naturaleza
Las protenas fotosensi-
Chang, de la Universidad de Oxford, Miesenbck de la Universidad McGill de Montreal, investiga-
bles que se emplean en
estudi la posibilidad de conectar o desconectar ron, en mridos, las neuronas hipotalmicas que optogentica proceden
neuronas individuales de la mosca del vinagre. segregan el transmisor hipocretina. Dicha hormo- de algas y bacterias. Los
Los insectos aprenden a evitar determinados olo- na regula el ritmo del sueo y la vigilia; asimismo, cientficos trabajan para
mejorar estos instrumen-
res cuando los asocian con el dolor. Si un olor a estimula el metabolismo, la atencin y el inters. tos naturales, ya que los
regaliz flota en un tubo cuyas paredes disponen Con el fin de llevar la luz al interior del crneo, canales inicos artificiales
de una carga elctrica, de modo que cada vez que implantaron a los roedores un fino cable de vidrio necesitan menos luz para
su activacin o perma-
las moscas se posan en ellas reciben una ligera que permita transmitir impulsos luminosos en
necen abiertos durante
descarga, durante las siguientes 24 horas evitarn el encfalo ratonil. Consiguieron que, mediante ms tiempo. Un candidato
ese olor. breves impulsos de luz azul, los mridos transg- con buenas perspectivas
La memoria para experiencias de ese tipo in- nicos se despertaran en distintas fases del sueo, para ello es el gen ChETA,
diseado y validado en
volucra al cuerpo fungiforme, regin bilateral del incluso durante el sueo profundo. 2010 por el equipo de Peter
cerebro de Drosophila formado en cada lado por Hegemann.
unas 2500 neuronas. Sin embargo, gracias a expe-
La luz, instrumento teraputico
(Ultrafast optogenetic control,
rimentos anteriores, se sabe que en estos proce- Segn Deisseroth, en teora resultara posible el por P. Hegemann, K. Deisseroth
et al. en Nature Neuroscience,
sos de aprendizaje nicamente resultan decisivas tratamiento de enfermedades como la narcolep-
vol. 13, pgs. 387-392, 2010)
unas 300 neuronas que producen el neurotrans- sia mediante este despertador optogentico. Las

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 19


SERIE TCNIC A S DE L A NEURO CIENCIA

Membrana celular
Tejido cerebral
Retrovirus

Alga Cadena de ADN


Canales inicos Retrovirus

1 Del genoma del alga Chlamydomonas reinhadtii se asla 2 Los virus as modificados se inyectan directamente
el fragmento de ADN que codifica los canales inicos en el cerebro del ratn. All infectan un determinado
y se incorpora al genoma de un retrovirus. tipo de neuronas.
Neurona Transmisor Luz
Neurona

Canales inicos

Transmisin
de la seal
Axn

Ncleo celular

GEHIRN UND GEIST / ART FOR SCIENCE


Canal inico cerrado Canal inico abierto
3 Los virus llegan a las neuronas e insertan su genoma en el 4 Una luz de longitud de onda determinada abre los canales; los iones
ncleo celular. All el gen que codifica el canal inico es ledo irrumpen en el interior. A diferencia de lo que ocurre en el alga,
y traducido en protenas que formarn los canales inicos. las neuronas pueden transmitir la seal y pasarla a otras neuronas.

DEL ALGA AL RATN


personas que padecen narcolepsia presentan un las neuronas que haban quedado indemnes, de-
Para manipular mediante
optogentica las neuronas deterioro en una parte de las clulas que producen saparecieron por completo los tpicos sntomas
de mamferos, deben aislarse hipocretina, por lo que no pueden permanecer parkinsonianos. En pocas palabras, los animales
previamente determinados largo tiempo despiertas. El investigador considera recuperaron los movimientos normales.
genes de otras especies. A que si los impulsos luminosos permiten modificar Los investigadores reconocen que todava que-
continuacin se implantan algo tan complejo como el ritmo de sueo y vigilia, dan numerosas cuestiones por resolver. No obs-
en el cerebro de los animales hay que tener esperanzas de que el mismo mtodo tante, la aplicacin de la tcnica en pacientes hu-
protenas fotosensibles.
sirva para tratar otras patologas relacionadas con manos es, al menos, imaginable. Instalar un gen
el mal funcionamiento de las neuronas, entre ellas, de alga verde en neuronas del cerebro humano a
la enfermedad de Parkinson. las que se apliquen destellos luminosos a travs
Desde los aos sesenta se sabe que en las per- de un cable de vidrio? No es tan absurdo como
sonas con prkinson han desaparecido neuronas pueda resultar a primera vista. Hoy en da ya exis-
productoras de dopamina. Clulas de los ganglios ten personas que llevan electrodos implantados
basales (rea cerebral que interviene en la planifi- por debajo de la calota craneal y que funcionan
cacin y realizacin de movimientos coordenados) a modo de marcapasos cerebrales. Adems, los
mueren. Todo ello provoca los sntomas tpicos de impulsos elctricos aplicados de manera adecua-
enlentecimiento motor, temblor o rigidez muscu- da mejoran los sntomas del prkinson; tambin
lar. En 2010, junto con Alexxai Kravitz y Anatol se usan en depresiones graves o epilepsia. La opto-
Kreitzer, ambos de la Universidad de California en gentica proporcionara un estmulo celular ms
San Francisco, Deisseroth instal un interruptor preciso y beneficioso.
optogentico en el cerebro de ratones en cuyos Pero para todo ello, un virus capaz de modifi-
ganglios basales se haban producido daos irre- car el genoma debera infectar el cerebro de los
parables. Al estimular con impulsos lumnicos pacientes, requisito no precisamente agradable.

20 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Los investigadores todava saben poco acerca de
los riesgos que eso supone. Diferente sera si se
trata de implantar los receptores luminosos del
alga en la retina, ya que en el ojo de los mamferos
apenas existe reaccin inmunitaria ante sustan-
cias extraas; en consecuencia, no hay que temer NEUROLOGA
grandes daos derivados de la presencia de pro-
tenas extraas.
En 2010, Botond Roska, del Instituto Friedrich
Miescher de Basilea, y Jos Sahel, de la Universidad
Pierre et Marie Curie, trataron mediante optogen-
tica a ratones que padecan retinitis pigmentosa.
Dicha enfermedad afecta a los conos de la retina
que transforman la luz en impulsos nerviosos. La
mayora de estas clulas mueren; las restantes que- ha publicado sobre el tema, entre otros,
dan inutilizadas. Los investigadores introdujeron los siguientes artculos:

en la retina de los animales canalrodopsina me-


La mente alegre,
diante un virus. Los conos afectados empezaron a por M. L. Kringelbach y K. C. Berridge
construir canales lumnicos en sus membranas. En Octubre 2012
las pruebas que se llevaron a cabo a continuacin,
los mridos reaccionaron a los estmulos lumino- Seremos cada vez ms inteligentes?,
sos moviendo la cabeza cuando se les presentaba por Tim Folger
Noviembre 2012
una redecilla rotatoria. Todo indicaba que los ra-
tones ciegos podan volver a ver. Delitos onricos,
Segn Bamberg, el siguiente paso ser aplicar el por James Vlahos
mtodo en monos. Si la prueba da resultados posi- Noviembre 2012
tivos, empezaramos en dos o tres aos a utilizarlo
en pacientes humanos. Una firma farmacutica ya
Mover con la mente,
por M. A. L. Nicolelis
ha mostrado inters por la canalrodopsina, para
Noviembre 2012
cuyo uso los descubridores alemanes mantienen
la patente. El lenguaje del cerebro,
Para saber ms por Terry Sejnowski y Toby Delbruck
Nadie sabe con certeza si se conseguir ni
cundo se lograr que determinadas formas de Writing memories with light- Diciembre 2012
addressable reinforcement
ceguera, la narcolepsia o la enfermedad de Par- circuitry. A. Claridge-Chang et
Cerebros en minatura,
kinson se curen en los humanos. Sin embargo, al. en Cell, vol. 139, pgs. 405-
415, 2006. por W. G. Eberhand y W. T. Wcislo
si se piensa en las aplicaciones que se han expe- Diciembre 2012
Observacin y control del
rimentado hasta ahora, no parece muy lejana la cerebro. G. Miesenbck en
estimulacin del cerebro humano o la reparacin Investigacin y Ciencia, diciem- Autismo y mente tcnica,
bre de 2008. por Simon Baron-Cohen
de su retina mediante interruptores lumnicos
Genetic reactivation of cone Enero 2013
genticamente formados. Frente a ello, los mar- photo-receptors restores
capasos cerebrales a base de electrodos metlicos, visual responses in retinitis
pigmentosa. V. Busskamp et
Terapia de la depresin,
que se utilizan en la actualidad, quedarn irre- al. en Science, vol. 329, pgs. por Robin Marantz Henig
misiblemente anticuados. 413-417, 2010. Febrero 2013
Control del cerebro por medio
de la luz. K. Deisseroth en Dependencia y cooperacin
Investigacin y Ciencia, enero entre los sentidos,
de 2011.
por Lawrence D. Rosenblum
Light controlled tools. C. Brie-
Marzo 2013
ke, F. Rohrbach, A. Gottschalk,
G. Mayer y A. Heckel en Ange-
wandte Chemie International
Edition, vol. 51, pgs. 8446-
Joachim Marschall es psiclogo 8476, 2012.
y redactor de Gehirn und Geist.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 21


P SICOLO GA

La mente desatada
Las personas creativas suelen parecer ms excntricas que sus semejantes.
Los investigadores conocen la razn

SHELLE Y C AR SON

D
ean Kamen es uno de los empresa- Salvador Dal por los animales peligrosos, y a la
EN SNTESIS
rios ms conocidos y exitosos del cantante islandesa Bjrk vestirse de cisne para
Excntricos mundo. Posee cientos de patentes, la gala de los Oscar.
creativos entre ellas la del transportador No solo a las personas comunes y corrientes

1 Las personas altamente personal elctrico y giroscpico les parecen excntricos los individuos altamente
creativas a menudo de dos ruedas Segway. La imagen de Kamen no creativos, incluso ellos mismos se sienten dife-
tienen pensamientos y se corresponde con la del tpico ejecutivo: no usa rentes y fuera de lugar. Tales apreciaciones no se
comportamientos extrava- traje ni corbata. Este excntrico inventor viste basan solo en ancdotas de cientficos y artistas
gantes, y viceversa.
casi exclusivamente con ropa vaquera. Aunque raros. Los ltimos hallazgos en neuroimagen,

2 La creatividad y la pas cinco aos en la universidad, no termin investigacin sobre creatividad y biologa molecu-
excentricidad podran la carrera. Jams se toma vacaciones y nunca se lar sugieren que la creatividad y la excentricidad
resultar de variantes ge- ha casado. Kamen preside, junto con sus minis- van a menudo de la mano. Los investigadores
nticas que aumentan la tros de Helado, Almuerzo y Nepotismo, la isla de creen que ambas caractersticas podran deberse
desinhibicin cognitiva, es NorthDumpling en Conneticut, la cual se compr al modo en que el cerebro filtra la informacin
decir, la incapacidad cerebral
en 1986 y que l considera como un reino escin- que le llega; incluso en el mundo empresarial se
para filtrar informacin
dido de Estados Unidos. Tanto es as que emite han percatado de la relacin entre un pensamien-
superflua.
su propia moneda en unidades de pi y exige a los to creativo y un comportamiento no convencio-

3 Cuando la informacin
no filtrada accede al
cerebro de las personas muy
visitantes que llegan al lugar que contesten un
formulario que incluye las marcas identificativas
nal: cada vez se tolera ms este ltimo.

La conexin
que tengan los forneos en el rostro y el trasero,
inteligentes y la procesan sin
con el fin de obtener el visado pertinente. La incidencia del comportamiento extrao entre
sentirse abrumadas, pueden
Kamen, quien tambin dedica gran parte de los individuos muy creativos resulta demasiado
surgir ideas y sensaciones
excepcionales. su tiempo a fomentar los estudios de ciencias e extensa como para que se trate de una mera coin-
ingeniera entre los nios, es uno de los tantos cidencia. Ya en la antigua Grecia, Platn y Arist-
individuos sumamente creativos cuyo modo de teles se refirieron a la conducta peculiar de poetas
conducta resulta chocante para el resto de las y dramaturgos. (Aristteles fue tambin pionero
personas. Albert Einstein recoga colillas de la en sealar la relacin entre creatividad y depre-
calle para rellenarse la pipa; Howard Hughes se sin, suposicin que ha corroborado despus la
pasaba das enteros sentado en una supuesta investigacin moderna.) Hace ms de un siglo, el
zona sin grmenes de su suite del Hotel Beverly criminlogo italiano Cesare Lombroso catalog la
Hills; el compositor Robert Schumann crea que conducta singular de las personas brillantes en su
Beethoven y otros grandes genios de la msica libro El hombre de genio, atribuyndola a la misma
ya fallecidos le dictaban las composiciones desde degeneracin hereditaria caracterstica de los
sus respectivas tumbas; y se cuenta que Charles criminales violentos.
Dickens iba esquivando golfillos imaginarios En los ltimos decenios, se ha explorado esta
con el paraguas cuando callejeaba por Londres. conexin con mediciones cientficas. Con el fin
En fecha ms reciente, hemos visto la obsesin de evaluar la creatividad, se observa el historial de
de Michael Jackson con la rinoplastia, el apego de logros creativos de un individuo, su participacin

22 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


CEREBROS EUREKA
Ciertos mecanismos cogniti-
DREAMSTIME / PABLO631

vos que subyacen a la excen-


tricidad podran promover el
pensamiento creativo.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 23


P SICOLO GA

en actividades relacionadas con la creatividad o respuestas emocionales inapropiadas, creen en


su capacidad para el pensamiento creativo (por fenmenos sobrenaturales (telepata y presagios,
ejemplo, usos nuevos para artculos domsticos). etctera) y resulta difcil acercarse a ellos, tanto
Para medir la excentricidad, los investigadores fsica como emocionalmente. En suma, los indi-
suelen emplear escalas ideadas para determinar viduos esquizotpicos son excntricos.
la personalidad esquizotpica. Sin embargo, no todas las personas esquizot-
Esta puede manifestarse de diversas maneras: picas padecen un trastorno de personalidad. Con
desde un pensamiento mgico (ideas extravagan- frecuencia muestran un alto nivel de competen-
tes o creencias paranormales, como la conviccin cia, talento e inteligencia. Sin ir ms lejos, gran
de Schumann de que Beethoven le haca llegar parte de mis alumnos de la Universidad Harvard
su msica desde la tumba), pasando por expe- puntan ms alto que la media general en las es-
Los sujetos riencias perceptivas inusuales (distorsiones en la calas de esquizotipia, as como de creatividad e

excntricos percepcin, como la creencia de Dickens de que inteligencia.


le seguan personajes de sus novelas) y anhedo-
podran heredar nia social (preferencia por actividades solitarias;
Naturaleza o educacin?
los modos no Emily Dickinson, Nikola Tesla e Isaac Newton, por La primera prueba cientfica de la conexin

convencionales ejemplo, preferan trabajar a socializar), hasta una entre personalidad esquizotpica y creatividad
paranoia leve (sensacin infundada de que perso- se remonta a 1966. Por esas fechas, el genetista
de pensar nas u objetos del entorno suponen una amenaza, conductual Leonard Heston explicaba en su ya
y percibir como la legendaria desconfianza de Hughes en los clsico estudio que los hijos de madres biolgi-

asociados con la dems), entre otras manifestaciones. cas con esquizofrenia entregados en adopcin al
Con todo, ese tipo de personalidad resulta una poco de nacer mostraban intereses creativos y
esquizofrenia versin leve de la condicin clnica psiquitrica elegan carreras relacionadas con la creatividad
sin padecer la del trastorno esquizotpico de personalidad, que con mayor frecuencia que los nios adoptados de

enfermedad el Manual diagnstico y estadstico de los tras- progenitoras sin dicho trastorno (dato que apo-
tornos mentales de la Asociacin Americana de ya la teora de Lombroso: los comportamientos
Psiquiatra vigente incluye en el grupo de tras- singulares que acompaan a la creatividad se
tornos de personalidad catalogados como raros heredan).
o excntricos. El diagnstico de esquizotipia sur- El investigador de Harvard, Dennis Kinney,
gi a partir de extensos estudios epidemiolgicos y su equipo reprodujeron el estudio de Heston
que mostraban que los parientes de individuos cuarenta aos despus. En su caso sugirieron que
con esquizofrenia eran ms propensos a mostrar los individuos esquizotpicos podan heredar los
comportamientos y creencias chocantes que los modos poco convencionales de pensar y perci-
familiares de quienes no padecan dicha enfer- bir asociados con la esquizofrenia sin necesidad
medad mental. de padecer la enfermedad. Para ello evaluaron a
Las personas con esquizotipia tienen un estilo 36 nios adoptados, cuyos progenitores biolgicos
de vestir idiosincrsico, su forma de hablar resulta padecan esquizofrenia, adems de otros tantos
en cierto modo fuera de lo comn, se enfrentan sujetos de padres biolgicos sin el trastorno y aco-
con torpeza a las situaciones sociales, muestran gidos en adopcin. A travs de la Escala de Creati-

EXCNTRICOS GENIALES
Son conocidos por sus logros,
as como por sus rarezas
(de izquierda a derecha):
Emily Dickinson, Dean
Kamen, A lbert Einstein, Bjrk,
Charles Dickens, Salvador
Dal, H
oward Hughes, Isaac
Newton y Michael Jackson.

24 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


vidad a lo largo de la Vida (LCS, por sus siglas en na por lo general de familia, dato que apunta de
ingls) descubrieron que los hijos de padres con nuevo a un componente gentico.
esquizofrenia pero que vivan en adopcin y que De qu manera podran los pensamientos y
mostraban signos de personalidad esquizotpica comportamientos excntricos estimular la capaci-
puntuaban ms alto en creatividad que los sujetos dad de una persona para pensar creativamente? Mi
de control. El equipo de Kinney descubri, ade- investigacin sugiere que esas manifestaciones de
ms, un dato novedoso: algunos de los probandos personalidad esquizotpica por s mismas no po-
de control sin historial familiar de esquizofrenia tencian la creatividad; sin embargo, ciertos meca-
respondan al perfil de personalidad esquizotpi- nismos cognitivos que subyaceran a la excentrici-
ca, y asimismo puntuaban ms alto en creatividad dad podran promover el pensamiento creativo. En
que otros sujetos sin antecedentes del susodicho mi modelo de vulnerabilidad compartida sobre
trastorno. la relacin entre creatividad y excentricidad, uno La escasez de
Con el enfoque contrario, Daniel Nettle, de de estos mecanismos subyacentes es la propensin filtros cognitivos
la Universidad de Newcastle, junto con David a la desinhibicin cognitiva.
Rawlings y Ann Locarnini, ambos de la Univer-
explica la
sidad de Melbourne, han confirmado que los
Demasiada informacin tendencia de
individuos creativos tienden a puntuar ms Por desinhibicin cognitiva se entiende la im- las personas
alto en escalas de personalidad esquizotpica posibilidad de ignorar informacin que resulta
que los menos creativos. En mi investigacin en irrelevante para cumplir nuestros propsitos
muy creativas a
Harvard, que desarroll en parte con Cynthia cotidianos o sobrevivir. Estamos equipados con centrarse en su
A. Meyersburg, descubr que los participantes filtros mentales que esconden gran parte de lo mundo interior
que obtenan una puntuacin alta en una escala que nuestro cerebro procesa entre bastidores.
de logros creativos en arte eran ms proclives a Nos llegan tantas seales a travs de los rganos
a expensas de
refrendar el pensamiento mgico (la creencia sensoriales, que si prestramos atencin a todas las necesidades
en la comunicacin teleptica, los sueos que ellas nos desbordaran. Adems, para procesar y sociales
predicen el futuro y los recuerdos de vidas an- decodificar la informacin que llega, el cerebro
teriores, entre otros). Estos individuos tambin da acceso constantemente a las imgenes y re-
e incluso
mostraban una mayor tendencia a atestiguar cuerdos almacenados en los archivos mentales. personales
experiencias perceptivas inusuales (experimen- Gracias a los filtros cognitivos, la mayor parte de
taban dj-vu con frecuencia u oan voces que la informacin que entra nunca alcanza nuestra
susurraban al viento). consciencia.
En dos publicaciones sobre esquizotipia y crea- Ahora bien, la cantidad de informacin que se
tividad, de 1989 y 1997, respectivamente, Robert bloquea difiere segn el individuo. Se ha demos-
Prentky, en la actualidad psiclogo forense de la trado que las personas esquizotpicas y esquizo-
Universidad Farleigh Dickinson, y J. H. Brod, de frnicas tienen mermado el funcionamiento de
la Universidad de Oxford, concluyeron que las uno de estos filtros cognitivos: la inhibicin laten-
personas altamente creativas no solo demostra- te (IL). Parece que una IL disminuida incrementa
ban ms rasgos asociados con la esquizotipia, sino la cantidad de estmulos sin filtrar que llegan a
que la combinacin de esta con la creatividad ve- nuestra consciencia; ello se asocia a pensamien-
ALLAN WARREN / CC BY-SA 3.0 (Dal); ; GEORGES BIARD / CC BY-SA 3.0
WIKIMEDIA COMMONS; CRISTIANO DEL RICCIO / CC BY-SA 2.0 (Bjrk);

(Jackson); DOMINIO PBLICO (las dems fotografas)

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 25


P SICOLO GA

tos poco convencionales y alucinaciones. La in- misma manera que mis ideas matemticas. As
formacin sin filtrar que alcanza la consciencia que me las tom en serio.
puede provocar experiencias perceptuales ex- El caso de Nash ilustra cmo el mecanismo cog-
traas, como escuchar voces o ver a personas nitivo del momento eureka se parece a la ex-
imaginarias. periencia delusoria de insercin de pensamiento,
La desinhibicin cognitiva tambin sera la cau- por la que las personas que sufren psicosis creen
sa de lo que consideramos la experiencia aj! En que fuerzas externas introducen ideas en su ce-
momentos de introspeccin, los filtros cogniti- rebro. No obstante, la mayora de quienes sufren
vos se relajan momentneamente y permiten que psicosis o esquizofrenia no producen ideas que
las ideas que se hallan ms ocultas en el cerebro se consideren creativas. La habilidad para usar
emerjan a la consciencia, de la misma manera la desinhibicin cognitiva de forma creativa de-
que afloran pensamientos raros a la mente de los pende de que se posean capacidades cognitivas
individuos psicticos. Consideremos el ejemplo adicionales asociadas con un nivel de compe-
CREENCIAS PECULIARES extrado del libro Una mente prodigiosa, de Sylvia tencia alto.
Las personas con puntuacin Nasar y publicado en 1998, sobre el ganador del Por otro lado, la escasez de filtros cognitivos
alta en creatividad artstica premio Nobel (y diagnosticado con esquizofrenia) podra explicar la tendencia de las personas muy
se muestran ms propensas John Forbes Nash. Cuando se le pregunt por qu creativas a centrarse intensamente en el conte-
a creer en la comunicacin crea que haba extraterrestres que contactaban nido de su mundo interior a costa de las necesi-
teleptica, en los sueos que con l, respondi: Porque las ideas que yo tena dades sociales o incluso de su cuidado personal.
predicen el futuro y en las
sobre los seres sobrenaturales me llegaban de la (Beethoven, por ejemplo, tena problemas de hi-
vidas anteriores.
giene personal.) Cuando la consciencia se satura
de estmulos inusuales y sin filtrar, resulta difcil
no centrar la atencin en ese universo interior.
En una investigacin que present en 2003
junto con Jordan Peterson, desarrollada entre las
universidades de Harvard y Toronto, descubrimos
que los individuos altamente creativos eran ms
propensos a mostrar desinhibicin cognitiva que
los menos creativos. En un conjunto de estudios
pedimos a varios centenares de sujetos que desa-
rrollaran una tarea de inhibicin latente (mide la
facilidad de los sujetos para ignorar los estmu-
los a los que han sido expuestos previamente).
Asimismo, evaluamos la creatividad a travs de
diferentes baremos: tareas de pensamiento diver-
gente (que requieren un gran numero de respues-
tas o soluciones a un problema), nivel de apertura
a la experiencia (rasgo de personalidad que me-
jor predice la creatividad), Escala de Personalidad
Creativa y Cuestionario de Logros Creativos (este
ltimo mide las consecuciones creativas a lo largo
de la vida). Vimos que los sujetos que puntuaban
alto en todos estos ndices de creatividad eran
ms proclives a puntuar ms bajo en la tarea de
inhibicin latente (lo que indica desinhibicin
cognitiva) que los probandos menos creativos.
Concluimos que una inhibicin cognitiva mer-
mada permite que entre ms material en la cons-
ciencia que puede ser reprocesado y recombinado
GETTY IMAGES

de formas novedosas y originales, lo que resulta


en ideas creativas.

26 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Los estudios de imagen cerebral y electroence-
falografa (EEG) apoyan la teora de que los indivi- Es usted un excntrico creativo?
duos muy creativos tienden a experimentar ms
desinhibicin cognitiva que los menos creativos.
Colin Martindale, de la Universidad de Maine,
inici a finales de los aos setenta del siglo xx
una serie de estudios con EEG relacionados con
la creatividad. Junto con sus colaboradores des-
cubri que las personas muy creativas tendan
a producir ms ondas cerebrales en el rango alfa
(una frecuencia de entre 8 y 12 hercios, o ciclos
por segundo) durante las tareas de capacidad de
creacin que las personas menos creativas. Mar-
tindale y su grupo interpretaron la seal alfa

FOTOLIA / MAKSIM SAMASIUK


como marcador de disminucin de la activacin
cortical y la atencin desenfocada; sugirieron que
a los individuos creativos les llegaba ms informa-
cin a la consciencia durante su trabajo.
Andreas Fink y su grupo de la Universidad de
Para explorar la conexin entre creatividad y excentricidad, los investigadores
Graz reprodujeron los descubrimientos de Mar-
a menudo usan cuestionarios sobre experiencias y rasgos personales. Conteste
tindale en un conjunto de estudios a lo largo de
s o no a cada una de las siguientes preguntas:
unos cinco aos, pero interpretan de modo dis-
tinto el incremento de las ondas alfa asociadas a
1. Se le ocurren con frecuencia ideas que no sabe de dnde vienen?
la creatividad. Afirman que dicho aumento indica
2. Se considera una persona muy lgica?
que el cerebro se centra en estmulos generados
3. A menudo piensa o habla con metforas?
internamente, no en el mundo exterior. Esta in-
4. Posee una amplia diversidad de intereses?
terpretacin explica la tendencia de las personas
5. Tiene dificultades para pasar tiempo solo sin encender el televisor u otros
creativas a centrarse en su vida interior, carac-
aparatos electrnicos?
terstica que tambin se considera sntoma de
6. Cree en la comunicacin teleptica?
personalidad esquizotpica.
7. Ha sentido alguna vez la presencia de alguien en la habitacin aun sabiendo
Otra investigacin cerebral, publicada en 2009
que se encontraba solo?
por John Kounios, de la Universidad de Drexel,
8. Cree que sus sueos a veces podran anticipar acontecimientos futuros?
y Mark Beeman, de la Universidad Norocciden-
9. Piensa que ciertos acontecimientos u objetos son seales que le podran
tal, examin con gran detalle el momento aj!
haber ayudado a la hora de tomar decisiones importantes?
Kounios y Beeman pidieron a los probandos que
10. Cree en la posible existencia de fuerzas en el mundo que no pueden ser
resolvieran problemas de asociacin de palabras
detectadas con instrumentos cientficos?
(por ejemplo, Piense en una palabra que pueda
11. Se siente con frecuencia como pez fuera del agua?
formar vocablos compuestos junto con cada una
de las tres siguientes: calle, manga y jarro. La res-
Puntuacin
puesta es boca: bocacalle, bocamanga, bocajarro).
Cuente el nmero de respuestas afirmativas a las preguntas 1, 3 y 4. Aada al
De forma simultnea registraron sus patrones
resultado el nmero de respuestas negativas a las preguntas 2 y 5. Las puntuacio-
cerebrales mediante imagen de resonancia mag-
nes ms altas (hasta un mximo de 5) indican patrones de pensamiento creativo.
ntica funcional o por EEG. Los sujetos sealaron
Ahora cuente el nmero de respuestas afirmativas para las preguntas de la 6
el momento exacto en que se les ocurri la res-
a la 10. Las puntuaciones ms altas incrementan la posibilidad de que tenga una
puesta, as como si haban llegado a la solucin
personalidad esquizotpica, asociada a un comportamiento raro o excntrico.
por ensayo y error o por una inspiracin repen-
Las personas con puntuacin alta en las primeras cinco preguntas tienden
tina. Los resultados indicaron que un perodo de
tambin a puntuar alto en el segundo grupo de preguntas. La respuesta afir-
actividad alfa iba precedido por una repentina
mativa a la pregunta 11 se asocia tanto con el pensamiento creativo como con
oleada de actividad gamma (caracterizada por
la personalidad esquizotpica.
ondas cerebrales en la banda superior a 40 her-
cios) en el momento de la resolucin del acertijo.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 27


P SICOLO GA

El predominio Kounious y Beeman conjeturan que la actividad sujetos con esquizofrenia en estudios previos. Los

de la tecnologa alfa centra la atencin hacia adentro, mientras que investigadores creen que la escasez de captacin
la repentina oleada de actividad gamma coincide de dopamina en el tlamo, fenmeno que aparece
innovadora con la llegada de la solucin a la consciencia. tanto en personas creativas como en esquizofr-
como factor Otro estudio a partir de neuroimgenes, llevado nicas, podra reducir el filtro cognitivo y permitir

clave en el a cabo en 2010 por investigadores del Instituto Ka- el acceso a una mayor cantidad de informacin a
rolinska de Estocolmo, sugiere que la propensin la consciencia.
crecimiento a tener inspiraciones creativas y experiencias es- Varias investigaciones han relacionado con
econmico ha quizotpicas puede resultar de una configuracin la creatividad y la excentricidad las variantes

convertido la especfica de los receptores de neurotransmisores genticas asociadas al neurotransmisor dopa-


del cerebro. rjan de Manzano, Fredrik Ulln y sus mina. Szabolcs Kri, quien declar en 2009 que
creatividad en colaboradores analizaron, a travs de la tomogra- las personas que desarrollaban al mximo su
un producto fa de emisin de positrones, la densidad de los creatividad propendan a poseer una variante

codiciado receptores D2 de dopamina en la regin subcor- del gen neuregulin 1 asociado previamente con
tical del tlamo de 14 sujetos. Los sometieron a la esquizofrenia, sostiene que la variante de di-
una prueba para ver su capacidad de pensamiento cho gen facilita la desinhibicin cognitiva. Tales
divergente. Segn hallaron, la densidad de recepto- descubrimientos apoyan la teora de que las va-
res D2 en el tlamo era menor en individuos con riaciones genticas pueden afectar a la desinhibi-
alta capacidad para el pensamiento divergente, cin cognitiva y que esta podra ser un factor que
resultado similar a los patrones encontrados en predispone al individuo al pensamiento creativo
y a la excentricidad.

La importancia de la inteligencia
El modelo de vulnerabilidad compartida
Sin embargo, est claro que no todas las personas
El siguiente modelo de la autora explica por qu creatividad y excentricidad sue- excntricas son creativas. Existen otros factores
len coincidir. El valo de la izquierda representa a las personas cuyos factores de cognitivos, entre ellos, un cociente intelectual (CI)
vulnerabilidad biolgica (variantes genticas, entre otras) afectan a su capacidad y una capacidad de memoria de trabajo altos, los
para filtrar pensamientos inusuales e incluso podran (si estas vulnerabilidades cuales permiten que algunas personas procesen
se dan en nmero suficiente) causar enfermedades psicticas. El valo de la y manipulen mentalmente informacin extra sin
derecha representa a personas normales con niveles de competencia altos cuya que esta les abrume. De hecho, hemos demostra-
constitucin biolgica les sirve de proteccin contra las patologas mentales. do que la combinacin entre una menor inhibi-
En la interseccin entre ambos grupos aparecen los excntricos creativos, cuyo cin cognitiva y un mayor CI se halla asociada
cociente de inteligencia y alta capacidad de memoria de trabajo les sirve de con puntuaciones ms altas en diversas escalas
proteccin contra la saturacin de pensamientos y sensaciones raras que, por de creatividad.
el contrario, les permite utilizar esos estmulos como inspiracin para grandes El modelo de vulnerabilidad compartida sugie-
obras de arte y ciencia. re que al menos una parte de los individuos alta-
Desinhibicin cognitiva mente creativos podra compartir algunos facto-
Alta capacidad
de memoria res (aunque no todos) de vulnerabilidad biolgica
de trabajo
con sujetos que padecen enfermedades psicticas,
como la esquizofrenia. Esta vulnerabilidad podra
Personas con propiciar que las personas muy creativas tuvieran
descompensacin Personas normales
y psicosis acceso a ideas y pensamientos inaccesibles para
con alto nivel
Excntricos creativos de competencia aquellos de nosotros con filtros mentales menos
porosos.
Durante varios aos he incluido en mi investi-
gacin la siguiente pregunta referente a la creati-
vidad: Con frecuencia se siente como pez fuera
SCIENTIFIC AMERICAN MIND

del agua?. La respuesta afirmativa es mucho ms


Factores
Factores protectores frecuente entre las personas que puntan alto
de vulnerabilidad Cociente intelectual alto adicionales
adicionales en el Cuestionario de Logros Creativos que entre
las que obtienen una puntuacin baja. De hecho,

28 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


A CLASE
Los programas de formacin
pueden ayudar a estimular el
pensamiento creativo.

Para saber ms
Creativity in offspring of
schizophrenic and control
GETTY IMAGES

parents: An adoption study.


D. K. Kinney, R. Richards,
P. A. Lowing, et al. en Creativity
Research Journal, vol. 13, n.o 1,
pgs. 17-25, enero de 2001.
uno de los participantes (guionista de Hollywood) existen en colectividades con gran concentracin
Decreased latent inhibition
contest que no; aunque debajo escribi que se de artistas, escritores, cientficos y obsesos de la is associated with increased
senta mucho peor que un pez intentando respirar informtica. Los directores de estas comunidades creative achievement in high-
functioning individuals.
fuera del agua. toleran la forma de vestir rara, la falta de respeto
S. H. Carson, J. B. Peterson
La buena noticia es que la difcil situacin de por los protocolos sociales normales y los horarios y D. M Higgins en Journal of
quienes se sienten como peces fuera del agua de trabajo no tradicionales, todo ello con el fin de Personality and Social Psycho
logy, vol. 85, n.o 3, pgs. 499-
podra mejorar. El predominio de la tecnologa promover la innovacin. En la empresa de Dean 506, septiembre de 2003.
innovadora como factor clave en el crecimiento Kamen, Deka Research & Development, no solo The aha! moment: The cogni-
econmico ha hecho que la creatividad pase de ser se acepta la ropa vaquera, sino que se permite a tive neuroscience of insight.
J. Kounios y M. Beeman en
un mero rasgo positivo a un producto codiciado los empleados incluso se espera de ellos que Current Directions in Psycho
en el mercado global. Muchas de las grandes cor- resuelvan problemas y cumplan con sus tareas de logical Science, vol. 18, n.o 4,
pgs. 210-216, agosto de 2009.
poraciones (Coca Cola, Dupont, Citigroup y Huma- la forma que mejor les convenga.
Genes for psychosis and
na, entre otras) ya cuentan entre su equipo con Las personas excntricas ya no necesitan es- creativity: A promoter poly-
numerosos directivos de innovacin; escuelas de forzarse tanto para encajar. Ya era hora. Es ms, morphism of the neuregulin 1
gene is related to creativity in
negocios (Harvard, Stanford, Columbia y Yale) han todos tenemos una gran deuda de gratitud con
people with high intellectual
incluido clases de creatividad en sus currculos; y quienes han cumplido con su labor creativa a achievement. S. Kri en Psy
empresas de la lista Riqueza 500 de la revista For- pesar de la alienacin y el ostracismo que han chological Science, vol. 20, n.o 9,
pgs. 1070-1073, 2009.
tune (entre ellas PepsiCo, Bristol-Meyers Squibb, sufrido sintindose como peces fuera del agua.
Thinking outside a less intact
Aetna y Marriott) someten habitualmente a los Los esfuerzos creativos de los excntricos aaden box: Thalamic dopamine D2
empleados a programas de formacin en crea- riqueza, belleza e innovacin a la vida de aquellos receptor densities are nega-
tively related to psychometric
tividad. Los instructores de esas clases utilizan mortales que viven como peces en el agua. creativity in healthy indivi
diversas herramientas y tcnicas para ayudar a los duals. . de Manzano, S. Cer-
venka, A. Karabanov, L. Farde
no excntricos a abrir la mente a ideas y estmulos
y F. Ulln en PLoS One, vol. 5,
poco convencionales que de otra manera seran n.o 5, pg. e10670, 2010.
ignorados o reprimidos. Shelley Carson es profesora e investiga- Cretativity and psychopatho
dora en la Universidad Harvard, donde logy: A shared-vulnerability
A medida que el pensamiento creativo aumenta imparte clases de creatividad, psicolo- model. S. H. Carson en Cana
su valor de mercado, el mundo de los peces en el ga clnica y resiliencia. Es autora de Tu dian Journal of Phychiatry,
cerebro creativo: 7 pasos para maxi- vol. 56, n.o 3, pgs. 144-153,
agua podra continuar desarrollando ajustes para mizar la innovacin en la vida y en el 2011.
acomodar y asimilar a los excntricos. Estos ya trabajo, Editorial Bresca, 2012.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 29


ENTRE VISTA

El cerebro es el rgano central


de la creatividad
Qu tienen en comn el arte y la neurociencia? Peter Weibel, director
del Centro de Arte y Tecnologas de la Informacin de Karlsruhe,
revela algunas claves de la neuroesttica

ENTRE VISTA RE ALIZ ADA P OR STE VE AYAN

El concepto de la neuroesttica resulta ambi- de un tipo de lentes con las que literalmente se
guo: puede ser la visin de la neurociencia sobre ve el mundo al revs. Sorprendentemente, algu-
las obras de arte y su efecto o, por el contrario, no consigui orientarse poco a poco. En la teora
el cerebro como objeto de actividad artstica. del arte, la experimentacin con las leyes de la
Desempea esto ltimo un papel en el arte percepcin se conoce tambin como revolucin
contemporneo? cognitiva. En primer plano no se encuentran los
Durante miles de aos, el hombre ha creado arte ojos o el lenguaje artstico, sino nuestro aparato
con absoluto desconocimiento de la importancia cognitivo, que crea las sensaciones y el significado
del cerebro. Siempre se ha dado por sentado que de las cosas.
vemos el mundo con unos ojos que muestran la
realidad como una especie de reflejo o imagen Revolucin cognitiva, este mismo trmino
especular. Sin embargo, en los ltimos cien aos, apareci en psicologa en los aos sesenta del
la psicologa y la neurociencia han demostrado siglo pasado.
que, en realidad, vemos con el cerebro. Este crea Son trminos paralelos, por supuesto. En lugar
PETER WEIBEL
nuestros pensamientos, nuestras percepciones y de entender las impresiones sensoriales como un
Naci en 1944 en Odessa.
Estudi literatura, cine, mate- construye la realidad subjetiva. Es decir, el cere- reflejo de la realidad, actualmente la ciencia com-
mticas, medicina y filosofa bro desempea un papel de creador: se trata del prende de forma muy exacta la maquinaria com-
en Viena y Pars. Desde 1984 rgano central de la creatividad. plicada creadora de nuestra imagen del mundo.
es profesor en la Universidad Otra corriente artstica moderna, el arte basado
de artes aplicadas de Viena, y Influye este hallazgo en la prctica artstica? en la ciencia (science-based art), transforma estos
desde 1999 dirige el Centro de Han existido y siguen existiendo corrientes influ- conocimientos de forma creativa: juega, por ejem-
Arte y Tecnologas de la Infor-
yentes que unen el arte con la actividad cientfica. plo, con el ilusionismo a travs de la persistencia
macin en Karlsruhe (ZKM,
Por ejemplo, el Grupo de Investigacin de Arte de la visin, las ilusiones pticas de movimiento
por sus siglas en alemn).
Tambin ejerce como profesor Visual (Groupe de Recherche dArt Visuel), un mo- y otros mtodos. Cuanto mejor entendamos los
visitante en la Universidad de vimiento que, sobre todo en Pars, pero tambin procesos neurofisiolgicos de la visin, ms po-
Nueva Gales del Sur desde en Europa del Este, fue muy productivo en los dremos perfeccionar la mquina de las ilusiones.
2009. aos sesenta del pasado siglo. Sus representantes Naturalmente, la neurologa tiene aqu un papel
se consideraban a s mismos investigadores de la muy importante.
percepcin que sondeaban nuevos efectos senso-
riales. Por decirlo de alguna manera, observaban Asimismo, nos revela que no estamos tan uni-
entre bastidores el teatro de la ilusin sensorial dos al entorno como nos parece. Una amalgama
que acontece en la cabeza. Ejemplos ms jvenes de procesos sensoriales se interpone en ello. Es
son Olafur Eliasson o Carsten Hller. Este ltimo posible que estos conocimientos nos decepcio-
coloc gafas especiales de marcha atrs a los vi- nen porque nos enajenan de nosotros mismos?
sitantes de un museo con el objetivo de que se A algunos, quizs. A principios del siglo xx , el
movieran por el lugar con ellas puestas. Se trataba socilogo Max Weber hablaba del desencanto

30 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


del mundo a causa de la ciencia. Sin embargo, y relaciones entre conceptos que, en un princi- El cerebro
esta es solo una posible reaccin, puesto que la pio, parecan incompatibles. Los artistas proba- construye
relatividad de nuestra percepcin abre nuevas blemente se sientan ms inspirados por estas
puertas. El arte no consiste en la admiracin de cuestiones que por la belleza de las cosas.
una realidad
los antiguos maestros, sino que se trata de un subjetiva,
proceso incesante de desafo entre nosotros y el Para muchas personas, el cerebro es una espe- desempea
mundo tal como lo entendemos en la actualidad. cie de icono. Cuando deja rastro en l el amor,
Las formas de expresin artstica se desarrollan la depresin o el delirio, le atribuyen ms peso.
un papel de
sin cesar. Igual que en la poca renacentista, en Se trata de una postura de determinismo creador
la que el descubrimiento de la perspectiva dio biolgico?
paso a una pintura totalmente distinta, hoy en En primer lugar, creo que el cerebro ocupa ms el
da presenciamos cmo nuestro aparato visual foco de atencin, no solo de artistas y escritores,
se deja burlar por la tecnologa, a travs de la sino de la sociedad en general. Segn el constructi-
cual percibimos imgenes y pelculas en tres vismo radical, muy extendido hoy por hoy, somos
dimensiones. El arte de los nuevos medios ex- casi idnticos a nuestro cerebro. Ahora bien, solo
ternaliza nuestros sentidos de forma cada vez por que podamos relacionar la psique con una ac-
ms sorprendente. tividad cerebral concreta (cosa que, en realidad,
depende por completo de que los mtodos de me-
A qu se refiere? dicin sean los correctos), no debemos tomrnoslo
Me da igual
Mediante la instalacin artstica de reconstruc- como verdadero o inamovible, pues la plasticidad
ciones de ciertos elementos de percepcin natu- neuronal constituye otro hallazgo importantsi-
qu piense cada
ral, por ejemplo, superponiendo varias imgenes mo de la neurociencia. Dudo que a travs de los cual sobre el
para crear una sensacin de espacio, prctica- resultados de estos estudios podamos concluir la
libre albedro,
mente se consigue exhibir nuestras capacidades inexistencia del libre albedro o de algo parecido.
sensoriales, estas se hacen perceptibles al exterior
lo que importa
y se demuestran sus lmites y alteraciones. Natu- Puede servir el arte como correctivo para rela- es que podamos
ralmente, el arte es mucho ms que esto, pero el tivizar las explicaciones en exceso complicadas
discutirlo
efecto de enajenacin es un momento clave. A de la neurociencia?
las personas con disposicin artstica suele gus- Creo que no les corresponde a los artistas explicar
con datos
tarles; en cambio, a las dems les crea ms bien o comentar la ciencia. Personalmente, considero el empricos
inseguridad. trabajo con el cerebro una especie de continuacin
del proyecto de la Ilustracin: no debemos dar
Pasemos al otro lado: el arte desde el punto nada por hecho ni aceptar suposiciones como dog-
de vista de la neurociencia. Para su estudio, a mas, sino investigar qu hay de cierto. Pinsese lo
menudo los investigadores se basan en nuestro que se piense sobre el libre albedro o la relacin
sentido de la esttica. Preguntan a sus proban- entre alma y cuerpo, lo que me importa es que po-
dos cunto les gustan ciertas obras de arte y damos discutirlo con datos empricos disponibles
analizan mediante escner cerebral lo que suce- y no como objeto de simples convencimientos.
de en el cerebro en esos momentos. Ahora bien,
tiene la belleza realmente alguna importancia Y, al revs, podemos usar la neurociencia para
Cuanto mejor
en el arte? acercar el arte contemporneo a la sociedad?
Hace mucho tiempo que no. La creencia en que el Es muy probable. Sera un concepto de exposicin
entendamos
arte sirve a la belleza estuvo de moda por ltima muy interesante presentar obras de arte y dejar los procesos
vez durante el Clasicismo del siglo xviii. Desde en- que las comenten neurocientficos. Tal vez lo pro-
neurofisiolgi-
tonces, nuestra relacin con el trmino de belle- bemos algn da en el ZKM.
za se ha roto. Yo ms bien comparara la funcin
cos de la visin,
del arte con la sinestesia, en la que se mezclan ms podremos
varias cualidades sensoriales; por ejemplo, cuan-
perfeccionar la
do saboreamos colores o vemos sonidos. El arte
demuestra que, en el fondo, todos tenemos una
Steve Ayan es director editorial de mquina de las
Gehirn und Geist, versin alemana
disposicin sinestsica que establece conexiones de Mente y cerebro. ilusiones

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 31


CO GNICIN

Ruido, ruido, ruido


En la oficina, en la calle, incluso en clase. Hoy en da, el ruido resulta casi
omnipresente. Cmo combatir sus efectos nocivos?

JRGEN HELLBRCK , SABINE SCHLIT TMEIER Y M ARIA KL AT TE

E
l ruido no es un invento reciente. Ya en
la antigua Roma, el bullicio y el albo-
roto eran el pan de cada da. Segn el
poeta romano Dcimo Junio Juvenal
(aprox. 100 d.C.), el nivel de ruido que
se produca en su ciudad podra mantener en vilo
hasta a un druso (el emperador romano Clau-
dio Druso era conocido por su sueo profundo).
Juvenal relata asimismo que muchos ciudadanos
padecan insomnio; a algunos les afectaba de tal
forma que hasta moran de ello.
El estoico Sneca (aprox. 1-65 d.C.) distingui
varios tipos de cargas auditivas. Entre ellas, con-
sideraba sobre todo molestas las voces. A tenor de
su descripcin, estas actan directamente sobre el
alma, mientras otra clase de ruido solo golpea
nuestro odo y lo llena. Tambin la msica es,
en su opinin, una fuente de distraccin mayor
que cualquier sonido montono.
Es eso cierto? Penetran las voces y la msica
irremediablemente en la consciencia, donde des-
truyen los pensamientos, como se lamentaba el
filsofo Schopenhauer (1788-1860)?
Quien est harto de las constantes conversacio-
nes por telfono mvil y la msica de fondo en
tiendas o calles peatonales, probablemente le dar
la razn. El ruido tiene mltiples efectos. Aparte
de interferir en la comunicacin, puede afectar
a nivel emocional y fsico: aumenta la tensin y
causa problemas cardiovasculares a largo plazo.
Algunos experimentos psicolgicos revelan, ade-
ms, que ciertos ruidos influyen de forma nega-
tiva en el rendimiento intelectual.
En los aos ochenta del siglo xx, Alan Baddeley,
por entonces en la unidad de psicologa aplicada
del Consejo de Investigacin Mdica en Cambridge,
y Pierre Salam, en los laboratorios de fisiologa y
psicologa ambiental del Centro Nacional de Inves-
tigaciones Cientficas de Francia, introdujeron este

32 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


aspecto cognitivo por primera vez en su investi- determina qu contenido resulta consciente para
gacin sobre los efectos del ruido. Descubrieron la persona en ese momento. Dicho proceso parece
que el murmullo influa sobre la memoria verbal especialmente sensible a las voces de fondo.
a corto plazo; incluso si no se prestaba atencin a Baddeley bautiz uno de los componentes des-
su contenido o si las voces hablaban en un idioma tacados de su modelo como bucle fonolgico.
desconocido para el oyente. Baddeley haba con- Este concepto puede imaginarse como una espe-
cebido, pocos aos antes, un modelo de memoria cie de cinta de grabacin que registra el contenido
de trabajo basado en una memoria a corto plazo fontico que penetra en los odos (por ejemplo,
que retiene informaciones durante unos instantes un nmero de telfono), que se acaba grabando a
[vase Recuerdos efmeros, por Christian Wolf; base de repeticiones internas continuas. Un sen-
Mente y cerebro, n.o 42, mayo de 2010] a la par que cillo experimento muestra cun sensible resulta

HASTA QUE SILBEN LOS ODOS


El ruido cotidiano, adems de
resultar molesto, perjudica el sis-
tema cardiovascular y afecta a la
memoria a corto plazo.

DREAMSTIME / JONATHAN ROSS

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 33


CO GNICIN

esta grabacin a corto plazo. En una pantalla de Asimismo, se ha demostrado que las personas
EN SNTESIS
ordenador se muestra una serie de cifras a los pro- pueden acostumbrarse a un murmullo de fondo.
Fracaso estrepitoso bandos para que las memoricen. A continuacin, El volumen tampoco parece desempear un papel

1 El ruido afecta al ren- se les solicita que reproduzcan los nmeros en relevante, eso s, mientras oscile entre los 40 y los
dimiento intelectual, el orden correcto. Los aciertos informan sobre la 70 decibelios, nivel acstico considerado normal.
sobre todo a la memoria a amplitud de memoria de cada individuo. En otro De esta manera, la disminucin de la capacidad
corto plazo. Las voces y otros momento del ensayo, se colocan unos auriculares de memorizacin aparece como un fenmeno
ruidos discontinuos resultan a los participantes; a travs de ellos escuchan un cognitivo, no como una consecuencia del estrs
en especial perjudiciales.
murmullo cuyo contenido resulta intrascendente o de un sobresalto.

2 Por lo general, si se para la tarea que les compete (se oyen datos obso- En un inicio, se dio el nombre de efecto del ha-
filtran las frecuencias letos sobre el estado de la bolsa). El rendimiento bla irrelevante, o no atendida (irrelevant speech
agudas del murmullo de fon- de los probandos disminuye de manera notable. effect), al fenmeno descrito. En la actualidad se
do, mejora la capacidad de En concreto, su tasa de error asciende hasta un habla ms bien de efecto sonido (sound effect),
memorizacin. 30 por ciento. puesto que adems del habla, la msica tambin
Se puede afirmar, pues, que incluso los conte- contribuye a ello. Una obra instrumental puede
3 Las aulas en las que
resuena la voz y predo-
mina el ruido de fondo difi-
nidos fonticos insignificantes distraen la aten-
cin, de manera que empeoran el rendimiento
afectar a la memoria a corto plazo, sobre todo
si suenan secuencias de notas separadas entre s
cultan la comprensin y el cognitivo. Estudios posteriores han constatado a tempo rpido, segn la articulacin staccato,
aprendizaje a los escolares. que un idioma extranjero desconocido o incluso tpica de algunos movimientos de conciertos de
Los materiales que absorben
una frase reproducida al revs reduce la capacidad viento barrocos. Por el contrario, los pasajes con
el sonido pueden remediar
de memorizacin del sujeto. articulacin legato, los cuales se caracterizan por
la situacin.
no articular una separacin entre las notas, no
A costa de la memoria poseen un efecto demostrable sobre la memori-
Al contrario de lo que pueda pensarse, ms que de zacin a corto plazo.
un problema de percepcin o de atencin se trata En 1992, un equipo de psiclogos dirigido por
de un fenmeno de la memoria. De hecho, cuan- Dylan Jones, de la Universidad de Cardiff, identifi-
do se solicita a los probandos que lleven a cabo c los estados cambiantes de los sonidos de fondo
ejercicios en los que no se requiere una retentiva como una caracterstica determinante. En este
especial, parecen inmunes a cualquier estmulo contexto descubrieron que un sonido repetido
fontico irrelevante. (por ejemplo un ah) con un ritmo o volumen

ESFUERZO AUDITIVO
Suenan telfonos, se oye el
repiquetear de los teclados,
DREAMSTIME / MONKEY BUSINESS IMAGES

los compaeros de trabajo


conversan entre ellos, etc-
tera. El ruido de fondo debilita
el rendimiento intelectual de
los empleados que trabajan
en grandes oficinas con un
espacio nico.

34 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


constante no reduca la capacidad de memoria
de los probandos. Pareca, pues, que la clave de la Carga subjetiva y objetiva
cuestin resida en la variacin (rpida o ninguna)
Los murmullos de fondo afectan a la capacidad de memorizacin y bienestar.
del murmullo de fondo.
El grfico de barras izquierdo muestra la tasa de error de probandos que deban
Hoy por hoy, se desconoce por qu nuestra me-
reproducir nmeros, los cuales haban memorizado previamente bajo condicio-
moria a corto plazo es tan sensible al ruido de
nes distintas. En unos casos, la sala estaba en silencio, en otros, los participantes
fondo. Sin embargo, las consecuencias en el da a
oan voces a diferente volumen y nivel de comprensin. El diagrama de la dere-
da laboral resultan indiscutibles, puesto que en
cha representa el grado de molestia que expresaron sentir los sujetos. Como era
el trabajo usamos la memoria para comprender
de esperar, la situacin que ms les incomod fue el sonido fuerte. Tambin el
frases complejas, calcular o retener datos, entre
habla en voz baja les molest, fuese esta comprensible o no. Sin embargo, dichas
otros menesteres.
percepciones subjetivas no se correspondan con el rendimiento memorstico:
Es sobre todo en las grandes oficinas donde se
si bien cometieron menos errores cuando reinaba el silencio que cuando oan
notan los efectos del ruido. Un mismo espacio
hablar en voz alta, la cantidad de errores no descenda de manera drstica hasta
puede albergar ms de 100 mesas de trabajo y,
que no disminua la comprensin de lo que decan las voces.
aunque con frecuencia existen muebles separado-
(The impact of background speech varying in intelligibility: Effects on cognitive performance
res que aslan unas de otras visualmente, no dis-
and perceived disturbance. S. Schlittmeier et al. en Ergonomics, vol. 51, pgs. 719-736, 2008)
ponen de un aislamiento acstico. El repiqueteo
de los teclados, el zumbido de las fotocopiadoras y Error de memorizacin Sensacin de molestia
las conversaciones telefnicas de los compaeros
Silencio 29 0,2
se oyen por doquier. Son estas ltimas las que
afectan de manera destacada al rendimiento cog- Voz baja,
incomprensible
33 1,9
nitivo, segn demostr Baddeley.
Para evitar los efectos nocivos, una solucin Voz baja, 39 2,2
comprensible
consiste en reducir la oscilacin del ruido de
Voz normal 41 3,4
fondo. Mediante absorbentes especiales (techos
acsticos, revestimiento de suelos o paredes m- 0 10 20 30 40 50 0 1 2 3 4
viles de material poroso) pueden amortiguar- Porcentaje Nada Poca Media Bastante Alta

se ciertas frecuencias acsticas. Nuestro grupo


de trabajo, junto con un equipo del Instituto de
Acstica Tcnica de la Universidad Tcnica de
Aquisgrn, puso a prueba esta opcin de forma A continuacin, expusimos a los probandos a
virtual. ambas situaciones acsticas (por un lado, voces
bajas incomprensibles, por otro, voces bajas toda-
Malas vibraciones va inteligibles; en ambos casos con un volumen
En un ordenador simulamos dos situaciones si- de unos 35 decibelios). A travs de auriculares, los
milares aunque distintas. Si bien acontecan con- participantes oan frases en su idioma materno. De
versaciones entre dos oficinas en ambos casos, en manera simultnea, deban memorizar nmeros
uno, los despachos se hallaban separados por una y reproducirlos despus en el orden correcto. El
pared doble que amortiguaba el volumen acstico experimento se repiti, bien sin que los probandos
y que solo permita el paso de vibraciones graves escucharan nada durante la memorizacin, bien
EN BREVE
(frecuencias de entre 1000 y 4000 hercios). Ello con el sonido de las frases sin filtrar, es decir, en
impeda or, o como mnimo dificultaba su iden- su volumen original (55 decibelios). Efecto del habla irrelevante
(irrelevant sound effect)
tificacin, las consonantes, unidades lingsticas Segn los resultados, las voces bajas filtradas Determinados ruidos de
que ayudan a segmentar el flujo verbal; cuando influyeron menos en el rendimiento cognitivo fondo irrelevantes dismi-
son imperceptibles, las vocales se funden en una de los sujetos que las conversaciones no filtradas nuyen el rendimiento de la
memoria a corto plazo.
mezcla incomprensible. pero con el mismo volumen. No obstante, los pro-
Estado cambiante
En la otra situacin, se simul una pared fina pios participantes opinaban que haban percibido
(changing state)
que amortiguaba de manera homognea el es- ambas variantes igual de molestas. Los ruidos que varan de un
pectro de frecuencia de las voces. De este modo, Por otra parte, el deterioro en el rendimiento momento a otro resultan
la comprensin del discurso no se vea muy afec- cognitivo no dependa de si el volumen de las en especial molestos para
la capacidad cognitiva.
tada, solo disminua el volumen. voces de fondo era normal (55 decibelios) o ms

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 35


CO GNICIN

bien una especie de susurro (unos 35 decibelios),


Eco con efecto puesto que incluso con un nivel de volumen bajo
resultaba perceptible el estado cambiante del so-
Las caractersticas de construccin de los espacios contribuyen de manera
nido. Sin embargo, los probandos sealaron que
notable a la aparicin o, por el contrario, disminucin de ruido. El tiempo
las frases dichas con un volumen bajo les haban
de reverberacin (la duracin del sonido al resonar) constituye el parmetro
distrado menos.
ms importante de la acstica espacial. Veamos dos ejemplos opuestos: por
Adems de en el trabajo, las condiciones acs-
un lado, en las iglesias, el tiempo de reverberacin dura varios segundos;
ticas desempean una importante funcin en
por otro, en los estudios de grabacin, los sonidos no pueden persistir ms
parvularios y escuelas. Los entornos de ensean-
de medio segundo. El Instituto Alemn de Normalizacin (DIN, por sus si-
za y aprendizaje suelen suscitar entornos rui-
glas en alemn) determina que el tiempo de reverberacin en los colegios
dosos. El nivel de ruido de una clase o un aula
debe ascender a unos 0,6 segundos. Con revestimientos absorbentes del
constituye uno de los factores de sobrecarga
ruido en paredes y techos, casi cualquier aula escolar se ajusta a dicho valor.
mental fundamentales en la profesin de edu-
Aun as, la normativa se incumple en muchos centros, hecho que afecta al
cador o docente.
aprendizaje en clase.
El efecto de sonido irrelevante ya se detecta
Cuando el tiempo de reverberacin es largo, las slabas que resuenan cubren
en las clases de primero de primaria. Asimis-
el sonido de las siguientes, de manera que la explicacin oral del profesor
mo, en los escolares de segundo de primaria, el
pierde en claridad. Asimismo, los ruidos permanecen ms tiempo en el aula
rendimiento de memorizacin a corto plazo llega
y aumenta su volumen. Bajo tales condiciones, el odo de los alumnos debe
a disminuir hasta un 40 por ciento a causa del
trabajar ms para comprender lo que se dice en clase, esfuerzo que consume
murmullo de fondo. Un resultado preocupante,
recursos cognitivos, es decir, parte de la capacidad para retener y procesar el
pues el sistema cognitivo sensible al ruido re-
discurso verbal.
sulta de gran relevancia en el aprendizaje de la
El grfico inferior muestra el grado de afectacin de la comprensin audi-
lectura. Cuando se deletrea, importa distinguir
tiva de escolares de primaria mientras desarrollaban una prueba con ruido de
los fonemas con claridad. Al mismo tiempo, la
fondo. Se les dividi en dos grupos. Los probandos que ocupaban la sala con
memoria a corto plazo debe poseer suficiente
condiciones acsticas favorables (tiempo de reverberacin corto) obtuvieron
capacidad para unir los sonidos distintos. Badde-
mejores resultados que los que se encontraban en una clase con un tiempo de
ley y su equipo afirman que el bucle fonolgico
reverberacin largo. Por otra parte, los nios mostraban ms dificultades
constituye un sistema evolutivo del aprendizaje
de comprensin si se hallaban en un lugar con ruido de fondo y resonancia
de la lengua, el cual se desarroll por la necesidad
que los adultos.
de aprender el sonido de las nuevas palabras de
(Effects of noise and reverberation on speech perception and listening comprehension
forma rpida y duradera.
of children and adults in a classroom-like setting. M. Klatte et al. en Noise and Health, vol. 12,
pgs. 270-282, 2010)
Emergencia en clase
En 2010 analizamos en un estudio de campo el
30
modo en el que afectaba el ruido al rendimiento
Alumnos de 1. o de primaria de 400 alumnos de segundo de primaria. Divi-
25
Deterioro de la comprensin auditiva

Alumnos de 2. o de primaria dimos a los nios en tres grupos, segn la cali-


relativa al silencio (porcentaje )

dad acstica de sus respectivas clases. Con el fin


20 Adultos de comprobar cmo procesaban los sonidos, los
alumnos deban decidir cul de tres palabras se
15
distingua de las dems por su sonido inicial o
final. Desde un altavoz colocado en la mesa del
10
profesor surgan trminos reales o inventados. El
volumen corresponda al del tono de un docente
5
que hablaba en voz alta.
Los jvenes probandos de las aulas silencio-
0
sas se mostraron mejores en la capacidad de
Tiempo de reverberacin corto Tiempo de reverberacin largo diferenciar sonidos que los alumnos de clases
Caracterstica del aula de experimentacin
ruidosas. Cabe sealar que esta conclusin no se
explicaba por las distinciones en cuanto a inteli-
gencia general o por la presencia de ms nios con

36 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


una lengua materna diferente a la de la grabacin
del altavoz. En pocas palabras, una peor acstica
marcaba la diferencia.
Por otro lado, los alumnos que ocupaban las
aulas resonantes y desfavorables acsticamente
se quejaban ms del ruido. Adems, segn sus
propias declaraciones, su relacin con los compa-
eros y los maestros tambin era peor.
En situaciones acsticas adversas, las personas
deben esmerarse en hacer desaparecer los sonidos
molestos y completar continuamente los huecos

ISTOCKPHOTO / IMAGETWO
que surgen en las informaciones verbales, de
modo que tienen que forzar su atencin y las ca-
pacidades auditivas y verbales. El desarrollo de
las habilidades necesarias para ello se extiende
hasta la adolescencia. Por ello, los nios muestran
PANDEMNIUM
ms dificultades que los adultos en entender los festaron sentirse molestos por el ruido durante
Durante el recreo aumenta
contenidos orales cuando existe un ruido de fon- los ejercicios, valoracin subjetiva que se midi a el nivel de ruido. Tambin en
do que afecta a la claridad acstica. Numerosos travs de un baremo elaborado con caras sonrien- clase, sobre todo en aulas que
estudios concluyen que cuanto ms jvenes sean tes o tristes segn el grado de molestia percibido resuenan. Ello obstaculiza el
los nios, mejores deben ser las condiciones para (de menos a ms, respectivamente). proceso de aprendizaje de los
la comprensin del habla. A los adolescentes con dificultades de apren- alumnos.
Una de las autoras (Klatte) investig en 2010 dizaje o problemas de desarrollo les resulta en
los efectos de los entornos ruidosos sobre la com- especial difcil comprender los estmulos verbales
prensin del habla. En el marco de un estudio si reina un ruido de fondo. Tambin el entendi-
de simulacin, agrav el rendimiento auditivo de miento de un idioma extranjero se complica de
probandos en un aula resonante, en la que repro- forma notable si los murmullos interfieren en el Para saber ms
dujo, adems, una grabacin de ruido de fondo. La ambiente. Ello ocurre incluso cuando los alumnos Disruption of short-term
memory by unattended
capacidad comprensiva de los nios de primaria dominan la segunda lengua a la perfeccin. speech: implications for the
empeor de media un 21%; la de los adultos, un Puede un entorno ruidoso influir en el apren- structure of working memory.
P. Salam, A. D. Baddeley en
14%. En una sala idntica, pero mejor aislada, la dizaje del habla y la lectura? La respuesta es un s Journal of Verbal Learning and
misma grabacin deterior la capacidad de com- rotundo. Los nios que crecen cerca de grandes Verbal Behavior, vol. 21,
prensin tan solo en un 6% y un 2%, respecti- aeropuertos manifiestan deficiencias en ambos pgs. 150-164, 1982.
Privileged access by irrelevant
vamente. casos. Con todo, hoy en da contamos con pocos
speech to short-term memo-
estudios sobre las consecuencias a largo plazo ry: the role of changing state.
Mejor en primera fila de la contaminacin acstica en escuelas y par- D. M. Jones et al. en The Quar-
terly Journal of Experimental
En una clase con una acstica desfavorable, el lugar vularios. Pese a ello, los escasos datos sugieren Psychology, vol. 44A,
en el que se sienta cada escolar influye en su com- que una mejora de las condiciones acsticas pgs. 645-669, 1992.

prensin del habla. El volumen de la voz del profe- puede favorecer el desarrollo de las habilidades Schall und Lrm. J. Hellbrck
et al. en Spezifische Umwelten
sor disminuye a medida que aumenta la distancia verbales. und Umweltprobleme, por
de la fuente de seal. Los ruidos de fondo, en cam- E.-D. Lantermann et al.,
pgs. 3-44. Hogrefe, Gttin-
bio, se oyen con casi la misma intensidad en toda gen, 2010.
el aula. Por tanto, la relacin entre el volumen del Effects of classroom acoustics
estmulo acstico y el del ruido resulta ms desfa- on performance and well-
being in elementary school
vorable en la zona trasera del aula que delante. En children: A field study.
el estudio de Klatte, los alumnos que se sentaban M. Klatte et al. en Environment
en las ltimas filas de la clase con resonancia en- and Behavior, vol. 43,
pgs. 659-692, 2010.
tendieron mal, de promedio, una de cada tres pa- Jrgen Hellbrck es doctor en psicologa laboral, ambien- Nurim Weltall ist es wirklich
labras de la prueba. tal y de la salud en la Universidad Catlica de Eichsttt- still. Vom Lrm und der Sehn-
Ingolstadt. Su compaera de equipo Sabine Schlittmeier sucht nach Stille. S. Geisel.
Bajo tales condiciones, la concentracin resulta es psicloga. Maria Klatte es profesora de psicologa en la Galiani, Berln, 2010.
casi imposible. Sin embargo, los nios no mani- Universidad de Kaiserslautern.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 37


PERCEPCIN

Imgenes
en la oscuridad
Qu ocurre cuando se nos asla
de todo estmulo exterior?
Al poco, el cerebro nos lleva a ver
imgenes y or ruidos que no existen.
Por qu la privacin sensorial
provoca alucinaciones?

ERICH K A STEN

FOTOLIA / ALEX TIHONOV


AISLAMIENTO ARTIFICIAL

E
Con el fin de investigar el
n 2006 comenc, de repente, a tener vi- Cualquier persona puede experimentarlas si se

modo en el que reacciona el


siones, me describa no hace mucho asla su cerebro de estmulos externos durante cerebro a la falta de influen-
una paciente. Tras un aborto involun- el tiempo suficiente. cias externas, se eliminan de
tario, padeci una crisis nerviosa. In- A comienzos de los aos setenta del siglo xx, manera provisional los es-
mediatamente despus, en el hospital, experiment esta vivencia en mi propio cuerpo. tmulos ambientales. A menu-
la asaltaron extraas visiones. Primero poda Por aquel entonces, la meditacin trascendental do los sujetos experimentan
el aislamiento total como
ver mi futuro. Despus emergan detalles muy se difunda como un virus en la generacin de los
amenazante.
vvidos de mi pasado que hasta entonces parecan hippies e inadaptados. Dicha tcnica consiste
enterrados. De pronto poda recordar que haba en cerrar los ojos en un ambiente tranquilo y
nacido en un castillo situado en Francia y que repetir mentalmente una y otra vez el mismo
un mdico me haba raptado de beb y me haba mantra. Aislado del mundo exterior de esta for-
llevado a Alemania. Todo ello se me revel con ma, tuve sensaciones de la ms profunda con-
tal claridad que no poda tratarse de una simple templacin que bien podran compararse con las
quimera. Cmo aparecen semejantes imgenes visiones de la paciente mencionada al principio.
tan ntidas en la cabeza? Record de manera clara y ntida, como nunca
La respuesta a esa pregunta resulta comple- antes, escenas de mi niez; tambin vi imgenes
ja. Desde hace dcadas, los cientficos intentan maravillosas en las que volaba a travs de fants-
averiguar la base neurobiolgica de tales ilusio- ticos bosques, montaas y gargantas.
nes perceptivas. Por qu algunas personas ven,
oyen o sienten cosas que no corresponden a la
Mtodos de investigacin drsticos
realidad exterior todava sigue siendo uno de los Ya a comienzos de los aos cincuenta, el psiclogo
grandes enigmas de la psiquiatra. En este senti- canadiense Donald Hebb empez a investigar de
do, existen algunos desconcertantes y sencillos manera sistemtica, as como con mtodos drs-
experimentos que revelan que las alucinaciones ticos, la privacin sensorial. Junto a su discpu-
no solo aparecen en las enfermedades mentales. lo Walter Bexton, Hebb busc en la Universidad

38 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


McGill de Montreal participantes para su inslito ambientales; cambios que, en algunos casos, re-
experimento: ofreca 20 dlares, una excelente cordaban a los sntomas de la esquizofrenia.
remuneracin para aquella poca, por no tener En 1956, el mdico John Lilly invent el tanque
que hacer absolutamente nada durante das en- de privacin sensorial, un gran recipiente insono-
teros. Los estudiantes reclutados permanecieron rizado lleno de aceite o agua salada a temperatura
tumbados en una cama en una habitacin insono- corporal. Flotando en la oscuridad se experimen-
rizada y con material aislante en manos y brazos. taba un aislamiento total en un estado cercano
Unas almohadas protegan sus orejas de cualquier a la ingravidez. En este tanque, los participantes
percepcin acstica; tambin unas gafas opacas perdieron rpidamente cualquier orientacin; al
les impedan ver nada. final dejaron de saber dnde terminaba el propio Tras unas horas,
Al principio, participar en el experimento pare- cuerpo y comenzaba el entorno. Tambin sufrie- muchos de
ci a los voluntarios una forma fcil de ganar di- ron alucinaciones.
los probandos
nero. Sin embargo, no lo fue en absoluto. En segui- A partir de entonces, rara vez los cientficos con-
da se percataron de que no podan concentrarse finan durante das a los probandos en una cmara empezaron a
durante el aislamiento. Sus pensamientos se des- oscura. En lugar de ello utilizan, por ejemplo, ma- escuchar voces
viaban continuamente; recuerdos involuntarios terial para cubrir los ojos (blindfolding). En 2004,
o msica en un
penetraban en sus consciencias. Tras unas pocas unos investigadores dirigidos por lvaro Pascual-
horas, muchos de ellos comenzaron a or voces o Leone, de la facultad de medicina de Harvard en ambiente en el
msica, a pesar de que el entorno era totalmente Boston, privaron temporalmente del sentido de que reinaba el
silencioso; algunos vean colores o formas, cenefas la vista a sujetos colocndoles unos protectores
silencio
repetitivas de papel pintado o escenas completas. opacos. Una tira de papel fotogrfico en el interior
Un participante visualiz animales prehistricos de las gafas permita controlar a lo largo del expe-
en una jungla, otro vio ardillas con esques tras- rimento que no atravesara luz alguna.
tabillando por la habitacin. Unos pocos das des- A pesar de la limitacin, los probandos tenan
pus, la mayora de los estudiantes renunciaron a que continuar con su vida cotidiana. De 13 par-
su participacin en el ensayo (ni uno solo aguant ticipantes, 10 comenzaron al poco tiempo a ver
ms all de una semana). imgenes ilusorias. Las alucinaciones iban desde
simples destellos de luz hasta maravillosos pai-
La monotona nubla el pensamiento sajes llenos de colorido.
Segn concluy Hebb, las neuronas de las regio- Tambin las enfermedades que ocasionan ce-
nes sensoriales del cerebro necesitan estimula- guera o sordera pueden llevar a los efectos de un
cin permanente; de lo contrario, parece que co- empobrecimiento de estmulos externos. En 1760,
mienzan a ocuparse de s mismas y a producir el naturalista ginebrino Charles Bonnet describi EN SNTESIS
sensaciones irreales. Sin sospecharlo, el psiclogo las vvidas alucinaciones de su abuelo, quien pa-
Privados
canadiense fund una corriente de investiga- deca cataratas y, de manera progresiva, fue per-
de estmulos
cin nueva: los experimentos de aislamiento. En diendo la visin. De vez en cuando vea personas
lo sucesivo, una serie de cientficos encerraron
a sus participantes en habitaciones insonoriza-
inexistentes, carruajes y edificios, pese a conocer
la naturaleza irreal de estas imgenes. Muchas
1 A mediados del siglo
pasado, Donald Hebb
empez a experimentar,
das ms adelante, tambin completamente a personas invidentes o casi ciegas padecen lo que
con mtodos drsticos, el
oscuras con el fin de investigar los efectos en desde entonces se conoce como el sndrome de aislamiento sensorial en
el cerebro. Charles Bonnet. probandos sanos.
Por lo general, ningn participante aguant Un fenmeno parecido sucede a los sordos,
ms de tres das en una cmara de tales caracte-
rsticas. La monotona cambiaba su percepcin y
tal y como inform en 2011 Tanit Ganz Sanchez,
de la Universidad brasilea de So Paulo. Segn
2 Sus ensayos revelaron
que el cerebro requiere
una estimulacin permanen-
les provocaba vvidas alucinaciones, adems de indica en su trabajo de sntesis, numerosas per- te, de lo contrario, produce
mermar su pensamiento. Despus de un rato, los sonas mayores con una disminucin auditiva ex- sensaciones irreales.
probandos se sentan ajenos a su cuerpo. Se les ha- perimentan alucinaciones musicales. Asimismo,
ca cada vez ms difcil resolver sencillas tareas
aritmticas o acertijos. Los sujetos, hasta entonces
seala que, ya que un aparato auditivo mejora
los sntomas de los pacientes, es probable que
3 Al parecer, un mdulo
cerebral permite dife-
renciar las imgenes reales
sin problemas mentales, mostraban fuertes cam- las melodas imaginarias se deban a la privacin
de las alucinaciones.
bios psquicos por la retirada total de estmulos sensorial.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 39


PERCEPCIN

Viajes fantsticos Qu podemos aprender de estos datos sobre el Las imgenes interiores que se hacen percepti-
Una forma suave de privacin origen de las ilusiones perceptivas? Por lo visto, bles en forma de alucinaciones dentro de una c-
sensorial acontece durante el cerebro depende de una estimulacin perma- mara oscura, en principio, siempre estn ah. Por lo
la conduccin prolongada y
montona en la noche. Nos nente, pues las neuronas que no son empleadas general no se perciben, dado que continuamente
referimos a la hipnosis de la tienden a atrofiarse. Para permanecer funciona- estamos ocupados con otras cosas que atarean a
autopista. Los automovilis- les, deben descargarse de forma espontnea de nuestro cerebro. El lector puede intentar, a partir
tas ven, de repente, objetos,
vez en cuando. Estos dbiles impulsos ocasio- de medios sencillos, hacer visible este mundo in-
personas o animales en la
carretera que no son reales. nales se pierden por lo general entre el ruido de terior oculto. Tmbese en algn lugar tranquilo,
Tambin muchos aventureros la comunicacin neuronal. Son responsables de cierre los ojos y reljese. No piense en nada, con-
y descubridores informan de ello, sobre todo, los neurotransmisores inhibido- cntrese en la oscuridad de la cara interior de sus
tales ilusiones perceptivas.
Hannes Lindemann naveg res como el cido gamma-aminobutrico (GABA). prpados.
en solitario en 1955 cruzando Con su ayuda, un circuito de clulas nerviosas Si consigue permanecer despierto en ese estado
el Atlntico. En el borbotear que se halla activo puede bloquear procesos por un rato, le aparecern, como en la mayora
del agua escuch voces que
neuronales que compiten entre s. Un ejemplo de las personas, extraos fenmenos visuales
al principio solo susurraban o
rean. Ms tarde se volvieron tpico de este proceso inhibitorio se produce descritos en su da como fantsticas imgenes
tan claras que Lindemann par- cuando nos resulta menos desagradable tener de caras. En contraposicin a los recuerdos y a
ticipaba en las conversaciones. la vejiga llena si nos distraemos con msica o las representaciones intencionadas, estas im-
Incluso una vez divis una
figura borrosa sobre el agua nos movemos. genes aparecen de forma espontnea y resultan
que le hablaba. Pero de dnde proceden las imgenes interio- sorprendentemente claras, vvidas y, a menudo,
res? Para cada objeto que conocemos, disponemos en movimiento. Junto a las formas geomtricas,
de un ensamblaje neuronal (un grupo de clu- las percepciones ms frecuentes son objetos,
las nerviosas que siguen activndose de forma animales, personas y paisajes, en su mayora,
conjunta cuando vemos un objeto). La asociacin hermosos.
neuronal para mesa o sus partes siempre se en- Pero cmo se diferencian estas imgenes iluso-
cuentra activa cuando vemos dicho mueble. Pero rias de las alucinaciones de la esquizofrenia que a
tambin podemos llamar a ese patrn almacena- menudo producen terror en los pacientes? Por lo
do en la memoria sin la presencia del estmulo visto existe un mdulo en el cerebro que indica
visual externo. Ello resulta muy prctico, pues si se trata de una imagen de la realidad exterior
podemos representarnos con nuestros ojos men- o, por el contrario, si es producto de la imagina-
tales una mesa en cualquier momento, estemos cin. En el caso de una enfermedad mental, dicho
donde estemos. mdulo deja de funcionar de forma correcta; los
Aunque descarguen de manera espontnea una afectados no pueden diferenciar entre fantasa
o ms clulas nerviosas del ensamblaje, no vemos y realidad.
mesa alguna porque el gran nmero de impulsos Tambin numerosos participantes de los ensa-
aleatorios imposibilitara cualquier percepcin yos de aislamiento llevados a cabo en la dcada
normal. Por lo comn, las imgenes que surjan de los cincuenta reaccionaron con angustia ante
sern bloqueadas por otros procesos neuronales. las percepciones ilusorias, pues no las esperaban
Entonces, qu sucede si el cerebro no tiene nada ni tampoco saban interpretarlas. Entre tanto, al
Para saber ms
mejor que hacer en un momento dado? menos el aislamiento total experimentado con el
Effects of decreased variation
in the sensory environment. tanque de privacin sensorial de John Lilly ( floa-
W. H. Bexton et al. en Cana- Seales aleatorias ting) goza de gran reconocimiento. En la actuali-
dian Journal of Psychology,
vol. 8, pgs. 70-76, 1954.
Tal y como revelan los experimentos de aislamien dad se utiliza un procedimiento similar para la
Visual hallucinations during to, parece que las activaciones espontneas pue- relajacin o las experiencias espirituales a travs
prolonged blindfolding in den abrirse camino hacia la consciencia. Ello ex- del cual aprendemos acerca del mundo irreal que
sighted subjects. L. B. Merabet
plicara por qu en ciertas imgenes (al contrario acontece en el interior de nuestra cabeza.
et al. en Journal of Neuro-
Ophthalmology, vol. 24, que en las representaciones y fantasas generadas
pgs. 109-113, 2004. de forma consciente) no puede predecirse lo si-
Musical hallucination associa-
guiente que emerger; en otras palabras, cules
ted with hearing loss. T. Ganz
Sanchez et al. en Arquivos de los miles de impulsos espontneos del alma-
de Neuro-Psiquiatria, vol. 69, cn de la memoria se impondr sobre el resto es
pgs. 395-400, 2011. Erich Kasten es profesor de psicologa
puro azar. mdica en la Universidad de Gotinga.

40 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


INSTANTNE A

Clulas frescas contra el prkinson


Las clulas madre se dibujan como la gran esperanza para la la que la carencia del neurotransmisor dopamina origina el carac-
medicina del futuro. Mas permitirn disminuir el caracterstico terstico temblor). Las clulas madre neuronales se incorporaron
temblor de la enfermedad de Parkinson? Jens Schwamborn y su entre las clulas nerviosas y de la gla del cerebro de los animales
doctoranda Kathrin Hemmer, ambos en la Universidad Guillermo (ncleos celulares en azul, extensiones de la astrogla en verde). El
de Westfalia en Mnster, han logrado tal hazaa, al menos, en trasplante redujo los sntomas motores del prkinson, mas otras
ratones. Los investigadores implantaron clulas madre proceden- caractersticas de la patologa neurodegenerativa (entre ellas la
tes de piel humana (ncleos celulares en rojo) en el estriado de limitacin de las capacidades cognitivas) permanecieron inaltera-
mridos enfermos (el estriado corresponde a la regin cerebral en das. La imagen se tom mediante microscopa lser confocal.

CORTESA DE JENS SCHWAMBORN, UNIVERSIDAD GUILLERMO DE WESTFALIA DE MNSTER

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 41


SINO P SIS

Fenmenos de la psicologa de los grupos


Desde hace decenios, los investigadores de la psicologa social analizan cmo el grupo influye
en la conducta, las experiencias y las opiniones de la persona. Los hallazgos revelan fenmenos
sociales en los que la presencia de otros congneres provoca que actuemos de manera diferente
a la que esperbamos.

1 Triste pero cierto: cuantos ms transen-


tes observan un acto violento, menores
posibilidades existen de que un testigo acuda
en ayuda de la vctima. El efecto espectador
no se basa solo en el miedo o la vergenza: la
simple presencia de otras personas conlleva con
frecuencia a rechazar responsabilidades a nivel
individual; otra persona ya se prestar a ayudar.

6 Tras una discusin en el grupo, la opinin


colectiva parece ms extrema. Esta polariza-
cin del grupo surge, en parte, porque otros apor-
tan a la discusin argumentos que el individuo por
s solo no haba contemplado, pero que apoyan su
propia postura. Los miembros tambin tienden a
adaptarse a la mayora, con el fin de aparecer bajo
una aura positiva. Sin embargo, ello puede condu-
cir a veces a decisiones arriesgadas.

5 Numerosas personas obedecen a cie-


gas los requerimientos de personajes
autoritarios. Stanley Milgram describi en
su experimento ya clsico el fenmeno de
la obediencia a la autoridad. Para ello inst
a unos probandos a propinar descargas
elctricas a otros sujetos. Numerosos parti-
cipantes continuaron propinando descargas
a pesar de las splicas (fingidas, ya que se
trataba de un actor) del sujeto perjudicado.
Nuevos estudios revelan que las personas
responsables y escrupulosas tienden espe-
cialmente a la obediencia.

42 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


X A B C

2 Con frecuencia, de forma inconsciente,


imitamos el lenguaje, los gestos y la m-
mica de nuestro interlocutor. Los bebs ya pre-
sentan el efecto camalen: sirve sobre todo para 3 Por conformismo se entiende el compor-
tamiento de las personas que adaptan sus con-
encontrar aceptacin en el grupo. La imitacin
ductas, pareceres y objetivos a los del grupo. En los
estimula una simpata mutua.
aos 50 del pasado siglo, el psiclogo social Solomon
Asch demostr que los individuos se dejaban influir
por juicios errneos si estos procedan de la presin
de un grupo: los probandos defendan la longitud
incorrecta de una lnea si antes otras personas haban
confirmado la valoracin equivocada.

4 Si varios sujetos trabajan unidos para al-


canzar un mismo objetivo, algunos de ellos
tienden a la inactividad. Esta prdida de moti-
vacin se presenta sobre todo cuando el hecho
de no hacer nada pasa inadvertido, por lo que el
individuo en cuestin no recibe la reprimenda de
los dems miembros del grupo. Se trata de la hol-
gazanera social.
LISA APFELBACHER

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 43


AVANCES

P SIQUIATRA

Deteccin precoz y tratamiento de la psicosis


El optimismo creciente sobre la posibilidad de intervenir de forma precoz en el trastorno
psictico ha producido una reforma sustancial en las estrategias de intervencin temprana.
Pero todava faltan ciertas mejoras

TECELLI D OMNGUEZ M ARTNEZ

L
os trastornos psicticos suelen tener trastornos psicticos y mejorar su prons- del inicio de los sntomas y reconocer el
u n curso crnico y episdico que tico ha producido una reforma sustancial primer episodio psictico.
afecta aproximadamente a un 4 por en la prctica clnica y en el desarrollo de Alison R. Yung y Patrick D. McGorry,
ciento de la poblacin general. Normal- estrategias de intervencin temprana en de la Universidad de Melbourne, fue-
mente, surgen en la adolescencia tarda y diversos pases, tal como comprobamos en ron los primeros en desarrollar, en 2005,
afectan a todas las reas de la vida, por lo un trabajo publicado en Salud mental en un instrumento diseado para medidas
que causan grandes costes econmicos y 2011. De este modo, el desplazamiento del prospectivas de la psicopatologa de es-
sufrimiento a las personas afectadas y a foco de atencin desde las fases estables o tados prodrmicos de la psicosis o esta-
sus familias. La fase prodrmica, que pue- residuales de la psicosis hacia los inicios de dos mentales de alto riesgo (EMAR). Este
de durar entre uno y cinco aos, suele pre- la misma aporta una serie de innovaciones sistema de evaluacin se ha empleado
ceder el inicio de los sntomas psicticos. y avances en la evaluacin y el diagnstico, de forma extensa en Australia y Europa
Esta fase se caracteriza por un deterioro en as como en las modalidades teraputicas para diagnosticar y evaluar a los EMAR.
el funcionamiento cotidiano (retraimien- y en la reordenacin de los servicios asis- Por otro lado, en Estados Unidos se cre
to social, disminucin del rendimiento tenciales. la entrevista estructurada para los sn-
acadmico o laboral, etctera) y abarca dromes prodrmicos, instrumento equi-
el perodo entre el inicio de los primeros
Deteccin de los estados valente al creado por los australianos. A
sntomas perceptibles hasta la aparicin
mentales de alto riesgo la par, el Programa de Reconocimiento y
de los sntomas psicticos francos. La deteccin temprana en psicosis tiene Prevencin de Hellside en Nueva York ha
Durante las ltimas dcadas, la posibi- como objetivo identificar a individuos en promovido una aproximacin diferente
lidad de intervenir de forma precoz en los riesgo de desarrollar este trastorno antes para identificar individuos con riesgo de
desarrollar psicosis tomando en cuenta
adems de la presencia de sntomas posi-
tivos atenuados, la presencia de sntomas
negativos (aislamiento social, abulia y de-
terioro funcional). Finalmente, en Alema-
nia se ha desarrollado una aproximacin
complementaria para el reconocimiento
temprano de la psicosis: el Instrumento de
Propensin a la Esquizofrenia para Adul-
tos, recientemente adaptada para la pobla-
cin infantil y adolescente. Este mtodo
establece un conjunto de criterios basados
en la percepcin subjetiva de dficits cog-
ISTOCKPHOTO / SKYNESHER

nitivos y perceptuales (sntomas bsicos).

Intervencin temprana
Si bien es cierto que cada uno de los pro-
TRATAMIENTO PERSONALIZADO gramas clnicos y las iniciativas de inves-
Ante la compleja etiologa y manifestacin clnica de la psicosis, los tratamientos deben tigacin centradas en la psicosis temprana
adaptarse a las necesidades de cada individuo en lugar de aplicarse de manera generalizada. posee caractersticas particulares en cuan-

44 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


mente equipos interdisciplinarios, los ra individual en vez de aplicarse de forma
CRITERIOS DE RIESGO
cuales proporcionan una amplia serie de generalizada.
La entrevista de evaluacin exhaustiva de
servicios integrados que suelen incluir psi-
estados mentales de alto riesgo (CA- Tecelli Domnguez Martnez
ARMS, por sus siglas en ingls) establece coeducacin e intervenciones grupales. Las Dpto. de psicologa clnica y de la salud
los siguientes criterios: intervenciones especficas incluyen por lo Universidad Autnoma de Barcelona

Vulnerabilidad: riesgo de psicosis debido


general farmacoterapia, manejo del estrs,
a la combinacin de un rasgo de factor prevencin de recadas, apoyo y rehabili- Para saber ms
de riesgo y un deterioro significativo del tacin social y laboral, as como terapia
funcionamiento. The New York high risk project to the Hillside
familiar y cognitiva. recognition and prevention (RAP) program.
Sntomas psicticos atenuados: presen- Dada la compleja etiologa y manifesta- B. Cornblatt en American Journal of Medical
cia de un sndrome psictico subumbral Genetics (Neuropsychtr. Genet.), vol. 114,
cin clnica de la psicosis, los tratamientos pgs. 956-966, 2002.
(los sntomas no son lo suficientemente
graves o frecuentes). para el trastorno psictico incipiente deben Mapping the onset of psychosis: The compre-
adaptarse a las necesidades especficas de hensive assessment of at-risk mental states.
Sntomas psicticos breves limitados A. Yung, H. Pan Yuen, P. D. McGorry, L. Phillips,
intermitentes: presencia de sntomas psi- cada individuo en lugar de aplicarlos de D. Kelly, M. DelloIlio, S. M. Francey, E. M. Cos-
cticos francos que se resuelven de forma forma homognea a todos los pacientes grave, E. Killackey, C. Standford, K. Godfrey,
espontnea (sin medicacin antipsictica) por igual. Segn hemos constatado, el de-
J. Buckby en Australian and New Zealand Jour-
en una semana. nal of Psychiatry, vol. 39, pgs. 964-971, 2005.
safo actual en la aplicacin de interven- Estado actual de la deteccin e intervencin
ciones en la psicosis temprana engloba temprana en psicosis. O. Vallina, S. Lemos y
P. Fernndez en Apuntes de Psicologa, vol. 24,
varios puntos: conseguir adaptar aquellas
n.os 1-3, pgs. 185-221, 2006.
to a las modalidades de tratamiento o los modalidades de tratamiento que ya han Schizophrenia pronness instrument. Adult
instrumentos de evaluacin, comparten demostrado su eficacia en las fases esta- version (SPI-A). F. Schultze-Lutter, J. Addington,
S. Ruhrmann y J. Klosterktter. Giovanni Fioriti
una serie de objetivos en comn: detectar bles y residuales del trastorno a los inicios
Editore, Roma, 2007.
de forma precoz nuevos casos, reducir la del mismo; integrar y desarrollar nuevas Schizophrenia proneness instrument, child &
demora del tratamiento, y proporcionar formas de terapia que se adapten a las ca- youth version (SPI-CY). F. Schultze-Lutter y E.
un mejor y continuo tratamiento en el ractersticas especficas de cada una de las Koch. Giovanni Fioriti Editore, Roma, 2010.
Rationale and state of the art in early detec-
perodo crtico de los primeros aos del fases iniciales de la psicosis (fase prodr-
tion and intervention in psychosis. T. Domn-
trastorno. mica o de alto riesgo, inicio de la psicosis guez Martnez, J. M. Blanqu, J. Codina, M.
Los programas de intervencin en la o primer episodio de psicosis y fase crti- Montoro, L. Mauri y N. Barrantes Vidal en Salud
Mental, vol. 34, pgs. 341-350, 2011.
psicosis temprana los aplican habitual- ca), y adecuar los tratamientos de mane-

TR A STORNOS ALIMENTARIOS

Percepcin emocional distorsionada


Las personas con un trastorno de la conducta alimentaria perciben de forma inadecuada
las emociones de los dems: las consideran ms negativas de lo que en realidad son

CRISTINA MEDINA PR ADA S

L
a ansiedad y la preocupacin exce- la bulimia, aunque existe un tercer grupo: las dos subcategoras mencionadas, pero
siva por el peso corporal y el aspec- los TCA no especificado (TCANE). Segn s algunos de ellos.
to fsico son dos de las principales indica el Manual diagnstico y estadstico
caractersticas de los trastornos de la con- de los trastornos mentales (DSM, por sus
Misma obsesin,
ducta alimentaria (TCA). No obstante, di- siglas en ingls), clasificacin al uso en-
personalidades dismiles
chas patologas encubren problemticas tre psiquiatras y psiclogos y pendiente Los sujetos que sufren anorexia as como
ms profundas. de una pronta actualizacin, los TCANE aquellos que padecen bulimia poseen un
Cuando hablamos de TCA, nos referi- incluyen aquellos trastornos que no cum- carcter obsesivo: se preocupan constante-
mos fundamentalmente a la anorexia y plen todos los sntomas de cada una de mente por el peso y la dieta. Sin embargo,

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 45


AVANCES

la personalidad de unos y otros es distinta.


La persona con anorexia nerviosa no solo Tratamiento psicoteraputico
renuncia a comer por miedo a engordar,
A travs de la psicoterapia se intenta que el afectado por un trastorno de con-
sino tambin porque no se gusta ni se
ducta alimentaria reconozca su propio deseo y desplace los ajenos. Se trabajan
acepta a s misma. Se preocupa en exceso
las represiones desmedidas, que suelen relucir en forma de atracones u hondas
de lo que opinen los dems y suele pre-
sensaciones de repudio hacia s mismo. Se analizan los porqus de una personalidad
sentar un autocontrol exagerado. En estos
basada en la sensacin de culpa por la frustracin de no satisfacer las expectativas
sujetos existe una asociacin entre la del-
de los dems.
gadez y la bsqueda de la perfeccin y la
Desde un punto de vista ms sistmico o familiar, el tratamiento se centra en el
felicidad, por lo que restringen la cantidad
establecimiento de lmites entre los problemas de la familia o parentales con respecto
de alimentos que comen. Una vez que la
al paciente. En este sentido, se desresponsabiliza a la persona afectada de la situacin
enfermedad ha avanzado, se produce una
problemtica y se procura que gane en autonoma.
deformacin de la propia imagen corporal:
Por ltimo, a un nivel ms cognitivo-conductual, se llevaran a cabo entrenamientos
la persona se ve gorda pese a su visible del-
emocionales individualizados.
gadez. No obstante, a menudo parecen de
cara a los dems personas modelo: per-
feccionistas, excelentes estudiantes o tra-
bajadores, con un nivel intelectual elevado control del peso y el logro por el domi- vamos que estas personas manifestaban
y con tendencia a huir de los conflictos. nio del cuerpo, este encubre motivos ms un sesgo negativo a la hora de percibir las
Los pacientes que presentan bulimia profundos: la bsqueda de la capacidad emociones en los dems, ya fueran fami-
nerviosa, por su parte, sufren problemas de control en general, de una identidad liares o desconocidos. Por un lado, estudia-
de inseguridad, no se sienten satisfechos no marcada por lo externo, de competen- mos el modo en que las pacientes perciban
consigo mismos y se obsesionan por la co- cia y eficacia personales. En este contexto, ciertas emociones por parte de miembros
mida y el peso corporal. Consumen gran- enmarcamos nuestros hallazgos recientes de su familia, en concreto la crtica, la so-
des cantidades de alimento en un espacio sobre cmo estas personas tienen afectada breimplicacin emocional (una mezcla de
corto de tiempo (atracones), conducta que su capacidad de percibir las emociones en sobreproteccin, autosacrificio y ansiedad
suelen compensar mediante vmitos o los dems. que suelen mostrar familiares de pacientes
purgas e hiperactividad, con intensos sen- crnicos) y la calidez. Encontramos que las
timientos de culpabilidad y autodesprecio.
Sesgo negativo emociones negativas (crtica y sobreimpli-
Son personas impulsivas e intolerantes a En una muestra de pacientes, en su ma- cacin) las perciban en los mismos niveles
la frustracin. yora mujeres, del Instituto de Trastornos en que sus familiares las haban expresado,
En suma, si bien el factor primordial Alimentarios de Barcelona, un equipo de la segn se obtuvo de la evaluacin objeti-
aparente en estos trastornos reside en el Universidad Autnoma de Barcelona obser- va de la entrevista familiar Camberwell.
Sin embargo, no suceda lo mismo con las
emociones positivas (calidez). Es decir, a
medida de sus familiares eran ms cli-
dos, ellas no los perciban as. Descubrimos
tambin que las emociones negativas les
resultaban ms estresantes (en especial, la
crtica) y se relacionaban con peor sintoma-
tologa. Por ejemplo, conforme perciban
ms crtica, ms conductas alimentarias

DISTORSIN EMOCIONAL
Las personas que padecen un trastorno
alimentario suelen malinterpretar las emo-
VCTOR JAENADA GAJO (VIJAGA)

ciones de los dems: tienden a atribuir ms


negatividad de la que hay, presentando
dificultades para percibir lo positivo. (En la
imagen, el cuadro El amargo camino hacia la
realidad.)

46 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


disfuncionales presentaban. Por el contra- ciaban de forma inadecuada los estados tar, y en la de los que les rodean. Por tanto,
rio, la calidez no solo no les estresaba, sino neutros, todas las pacientes los connotaron de cara a mejorar su calidad de vida, cabe
que se relacionaba con una menor grave- emocionalmente y de modo negativo. Por recomendar algn tipo de tratamiento psi-
dad de los sntomas. ltimo, la totalidad de las pacientes perci- coteraputico.
Por otro lado, al analizar el modo en que bieron las emociones negativas de mane-
Cristina Medina Pradas
estas pacientes inferan las emociones en ra correcta, sin confundirlas con ninguna
Depto. de psicologa biolgica y de la salud
desconocidos, obtuvimos el mismo patrn. otra opcin, ni positiva ni neutra. Universidad Autnoma de Madrid
Para ello, comparamos la percepcin emo- Si se relaciona ese patrn perceptual ses-
cional de pacientes con un TCA con volun- gado negativamente con la clnica de estos
Para saber ms
tarias sanas. Las primeras presentaban una trastornos, podran hacerse inferencias en
Further development of a scale of perceived
percepcin emocional inadecuada en rela- cuanto a la actitud de estas pacientes de expressed emotion and its evaluation in a
cin a las emociones positivas y a los esta- no permitirse lo positivo y resaltar lo ne- sample of patients with eating disorders.
C. Medina-Pradas, J. B. Navarro, S. R. Lpez,
dos cognitivos neutros, pero interpretaban gativo. En otras palabras podra hablarse A. Grau y J. E. Obiols en Psychiatry Research,
de forma correcta las emociones negativas. de una especie de autorrepresin por un vol. 190, n.os 2-3, pgs. 291-296, 2011.
As, a pesar de que los resultados estadsti- sentimiento de culpa asumido al consi- Dyadic view of expressed emotion, stress, and
eating disorder psychopathology. C. Medina-
cos confirmaban solo en las pacientes con derar que no satisfacen los deseos de los Pradas, J. B. Navarro, S. R. Lpez, A. Grau y J. E.
bulimia una percepcin incorrecta de las dems, por no ser perfectas, por buscar y Obiols en Appetite, vol. 57, n.o 3, pgs. 743-748,
emociones positivas, las participantes que no encontrar. 2011.
Emotional theory of mind in eating disorders.
padecan anorexia o TCANE tambin ten- Si estos sujetos con un TCA no interpre-
C. Medina-Pradas, J. B. Navarro, E. M. lvarez-
dieron a no percibirlas bien. Asimismo se tan bien las emociones en los dems, sus Moya, A. Grau y J. E. Obiols en International
observ que, aunque solo las personas con relaciones sociales pueden verse perjudica- Journal of Clinical and Health Psychology,
vol. 12, n.o 2, pgs. 189-202, 2012.
bulimia y las que sufran un TCANE apre- das, lo cual repercute en su salud y bienes-

NEURO CIENCIA

El maravilloso cerebroscopio
Una interfaz cerebro-mquina muy avanzada faculta a la persona para controlar neuronas
individuales de las profundidades de su cerebro

CHRISTOF KO CH

E
n filosofa de la mente, un cerebros- cultad casi sobrenatural? La neurociencia tal vez un tejido cicatrizado o un error
copio es un dispositivo ficticio (en ha respondido a esta pregunta antes de lo de interconexin durante el desarrollo,
lenguaje actual, una especie de in- que muchas personas crean posible. Sa- cabe la posibilidad de eliminar mediante
terfaz cerebro-ordenador) capaz de leer me permitido un poco de contexto. ciruga el tejido que los causa.
el contenido mental de una persona. Un Los ataques epilpticos (descargas hiper- En un procedimiento quirrgico resul-
autocerebroscopio sera, pues, un dispo- sincronizadas y autosostenidas, capaces a ta de vital importancia, para minimizar
sitivo de tal categora aplicado al propio veces de implicar al cerebro entero) cons- los efectos secundarios, determinar con
cerebro. Con l, podramos ver en accin a tituyen una neuropata bastante frecuen- precisin el foco irritativo; con ese fin se
nuestro encfalo y observar la fugaz acti- te. Estos espasmos cerebrales episdicos y efectan pruebas neuropsicolgicas, esc-
vidad bioelctrica de todas sus neuronas; repetitivos se mantienen a raya mediante neres cerebrales y electroencefalogramas.
en consecuencia, apreciar nuestra propia frmacos que amortiguan la excitacin y No obstante, cuando no es posible apreciar
mente consciente. Esta idea contiene una refuerzan la inhibicin de los circuitos ner- desde el exterior las patologas estructura-
curiosa recursividad: la mente, al observar viosos subyacentes. Sin embargo, no siem- les, se inicia una exploracin invasiva: se
su propio cerebro, hace surgir a la mente pre es resolutiva la medicacin. Cuando se insertan en el blando tejido cerebral, a tra-
que est observando ese cerebro. Cmo sospecha que la responsabilidad de los ata- vs de diminutos orificios practicados en
resultara afectado el encfalo por esta fa- ques recae en una anormalidad localizada la caja craneana, alrededor de una docena

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 47


AVANCES

rostros en general. No obstante, unas pocas


PROYECCIN MENTAL
neuronas mostraron un discernimiento
El cerebroscopio, que
hara ver lo que se piensa, es muy superior. Una de ellas, en el hipo-
ficticio. Pero la ciencia est campo, responda solo a fotografas de la
descubriendo formas de actriz Jennifer Aniston, mas no a los retra-
rastrear los pensamientos. tos de otras mujeres o intrpretes rubias.
Encontramos neuronas que respondan a
la imagen de la Madre Teresa de Calcuta, a
pequeos animales cariosos o al teorema
de Pitgoras (a2 = b2 + c2).
Tales clulas nerviosas, en sinergia con
sus hermanas pues para cada idea con-
creta existen probablemente miles de ho-
mlogas en el lbulo temporal codifican
un concepto, como el de Jennifer Anis-
INFINITE-REALITIES, IR-LTD.NET (cabeza 3D)

ton, tanto si el participante ve a la actriz


en persona, oye su nombre o est mirando
una fotografa suya. Es indiferente que la
susodicha se halle sentada o est corriendo,
que lleve el pelo lacio o recogido: en cuanto
el sujeto reconozca a Jennifer Aniston, tales
neuronas se activarn.
de electrodos, los cuales se dejan instalados fondo resultante de la actividad elctrica No se nace con clulas nerviosas espe-
durante una semana o ms. Durante ese de miles de millones de clulas. cializadas en Jennifer Aniston. Al igual que
tiempo, el paciente reside en el hospital y el escultor va extrayendo, con paciencia,
las seales de los electrodos son supervi-
De los sentidos a los recuerdos una Venus de Milo o una Piet del bloque
sadas constantemente. Cuando se produce Un grupo de mi laboratorio formado por de mrmol, los algoritmos de aprendizaje
un ataque, se localiza por triangulacin el Rodrigo Quian Quiroga, Gabriel Kreiman y del cerebro van esculpiendo los campos si-
foco de actividad elctrica anmala. Tras Leila Reddy, y bajo la supervisin de Fried, npticos donde se encuadran las neuronas
la destruccin o remocin de la pieza de ha descubierto un notable conjunto de conceptuales. Cada vez que encontramos
tejido responsable remite la frecuencia de neuronas en las junglas neuronales del a una persona o a un objeto concreto, se
los ataques; a veces se logra su eliminacin lbulo temporal medial, que son la fuente genera en neuronas de regiones corticales
completa. de numerosos ataques epilpticos. Dicha de alto nivel un patrn aproximadamente
Itzhak Fried, neurocirujano y neuro- regin, ubicada en las profundidades del constante de picos de excitacin. Las re-
cientfico de la Escuela de Medicina David cerebro, contiene al hipocampo y convier- des del lbulo temporal medial reconocen
Geffen en la Universidad de California en te perceptos visuales y de otros tipos en la repeticin de estas pautas y dedican a
Los ngeles, cuenta como uno de los ms recuerdos. ellas neuronas especficas. De esta mane-
distinguidos especialistas en este exigen- Recabamos la ayuda de varios pacientes ra, se dispone de clulas nerviosas concep-
te oficio, que requiere una finura tcnica epilpticos. Mientras permanecan a la es- tuales, en las que quedan codificados los
enorme. Fried y sus colaboradores han per- pera de su prximo ataque, les mostramos miembros de la familia, las mascotas, las
feccionado en la supervisin de la epilepsia unas 100 imgenes de personas, animales, amistades, los compaeros de trabajo, los
una variante, la cual se vale de electrodos edificios y objetos bien conocidos por la rostros habituales de programas y series
ahuecados. Tal modificacin les permite poblacin general. Tenamos la esperanza de televisin, el propio ordenador porttil
insertar los diminutos hilos directamente de que una o varias de esas fotografas in- o esa pintura que adoramos.
en la corteza cerebral. Mediante equipos dujeran en algunas de las neuronas super- De forma recproca, carecemos de neu-
electrnicos adecuados, junto con unos visadas en los probandos la emisin de una ronas conceptuales para aquello que rara
fantsticos algoritmos de deteccin de se- rfaga de potenciales de accin. Aunque vez encontramos, como la taxista que nos
ales, estos electrodos miniaturizados per- la pesquisa resultaba casi siempre infruc- llev a casa ayer. Mas, si llegsemos a tra-
miten separar la tenue conversacin que tuosa, en ocasiones dbamos con neuronas bar amistad con ella, o nos la encontrse-
sostiene un susurro de tan solo entre 10 y que respondan a categoras de objetos, en- mos repetidamente, e incluso si entrase
50 neuronas de la incesante cacofona de tre ellos, animales, escenas al aire libre o a forma parte de nuestra vida, las redes

48 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


neuronales de la corteza temporal medial
reconoceran que un mismo patrn de
impulsos se produce de forma repetida,
con lo que conectaran entre s neuronas

DDP IMAGES / PLANET PHOTOS (Aniston); CORBIS / TIM GRAHAM (Madre Teresa)
conceptuales que la representen.
La existencia de clulas nerviosas con-
ceptuales muestra de modo vigoroso que la
especificidad de la experiencia consciente
posee una traduccin directa a nivel celular.
Imaginmonos evocando la clsica escena de
Marilyn Monroe en la pelcula La tentacin

2 2 2
vive arriba, en la que aparece sobre una reji-

a +b =c
lla de ventilacin del metro, sujetndose las
faldas que levanta la rfaga de aire que sale
expulsado del suburbano. Esta percepcin
consciente estar causada por una coalicin
de neuronas algunos cientos, millares tal
RASTREADOR MENTAL
vez pero no por los miles de millones que
En el cerebro existen neuronas que se activan cuando pensamos en determinadas personas
es frecuente suponer. (izquierda, Jennifer Aniston; derecha, Madre Teresa de Calcuta), en nuestra mascota o en el
teorema de Pitgoras. En el ao 2010, unos investigadores lograron vislumbrar en cul de los
Ver los conceptos dos personajes populares pensaba el probando y con qu intensidad lo haca.
En fecha ms reciente, Moran Cerf y otros
miembros de mi laboratorio, junto con
Fried, han logrado conectar varias de es- de Brolin, y ms se atenuase la de Marilyn. Se nos presenta aqu todo el enigma del
tas neuronas conceptuales a un monitor, La imagen de la pantalla estuvo cambiando nexo entre mente y cuerpo. La paciente no
con el propsito de visualizar los pen- hasta que solo permaneca visible uno de siente un cosquilleo cada vez que la neu-
samientos del probando. La idea resulta los dos actores, Brolin o Monroe; entonces rona Monroe se excita, ni tampoco se
engaosamente simple, pero endiablada- conclua la prueba. A la participante le concentra en inhibicin, inhibicin, inhi-
mente difcil de llevar a cabo. Ha exigido encantaba, pues tena la sensacin de que bicin para borrar a Brolin de la pantalla:
tres aos de esfuerzos de Cerf, ayudado por controlaba la pelcula puramente con el ella no tiene la menor idea de lo que est
un especialista en seguridad informtica pensamiento. Cuando se concentraba en ocurriendo en su encfalo. No obstante, el
y por un cineasta trocado en estudiante Monroe, las neuronas asociadas aceleraban pensamiento en Monroe se traduce en una
del Instituto de Tecnologa de California. su frecuencia de excitacin, por el contra- pauta concreta de actividad neuronal. En
Permtaseme un ejemplo. Cerf tom regis- rio, las de Brolin, correspondientes al con- otras palabras, los sucesos que acontecen
tros de una neurona que se activaba al ver cepto competidor, reducan la suya. El resto en la mente fenomnica (experiencia cons-
imgenes del actor Josh Brolin (a quien la de las neuronas la inmensa mayora no ciente) tienen su equivalencia en el cerebro
paciente reconoca por su pelcula favorita, experimentaba alteracin alguna. material. Un sesmo mental va parejo con
Los Goonies) y de otra que entraba en acti- Podra parecer que hubiera dos personas un sesmo cerebral.
vidad por la escena de Marilyn Monroe ya implicadas en el experimento descrito, a
mencionada. La sujeta miraba una pantalla semejanza del marionetista que ocupaba la Christof Koch
Instituto de Tecnologa de California
que expona, superpuestas, ambas imge- cabeza del actor John Malkovich en la pel-
nes, de manera que la actividad de sus neu- cula Cmo ser John Malkovich (1999). Una
Para saber ms
ronas determinaba en qu medida vea a es la mente de la paciente, que instruye a
Invariant visual representation by single
Brolin o a Monroe en la imagen hbrida. su cerebro para que piense en Monroe. La
neurons in the human brain. R. Quian Quiroga,
Cuando la paciente orientaba su pen- otra es la que realiza el deseo de la mente, a L. Reddy, G. Kreiman, C. Koch e I. Fried en Natu-
samiento hacia Brolin, la clula nerviosa saber, las clulas nerviosas del lbulo tem- re, vol. 435, pgs. 1102-1107, junio de 2005.

asociada correspondiente centelleaba con poral medial que incrementan o reducen On-line, voluntary control of human temporal
lobe neurons. M. Cerf et al. en Nature, vol. 467,
mayor intensidad. Cerf dispuso la reali- su actividad atendiendo a tal deseo. Pero pgs. 1104-1108, octubre de 2010.
mentacin de modo que cuanto ms cen- ambas forman parte del mismo cerebro. Consciousness: Confessions of a romantic
tellease esta neurona en comparacin con As pues, quin controla a quin? Quin reductionist. Christof Koch. Roberts Publishers,
2011.
la otra, ms visible se hiciese la fotografa es la marioneta y quin dirige los hilos?

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 49


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS INMUNOLO GA

Proteccin mental
El estrs y el ajetreo ponen en situacin crtica a las defensas del organismo.
No obstante, las personas optimistas se encuentran vacunadas frente a ello.
Por qu? La respuesta se halla entre los sistemas nervioso e inmunitario

ANNA VON HOPFFGARTEN

U
EN SNTESIS na fina capa de polvo cubre el bi- glo xx, la medicina psicosomtica cuenta como
llete de avin de Raquel Arenes una rama cientfica independiente. Y en fecha
Defensa sensible
(nombre ficticio). Desde hace se- ms reciente se han desarrollado otras discipli-

1 En las fases de estrs


sostenido nuestra resis-
tencia inmunitaria pierde el
manas, esta estudiante relee im-
paciente una y otra vez las letras
nas mdicas, entre ellas, la psicodermatologa,
la cual se centra en el estudio de la interaccin
impresas en azul: Madrid-Sydney. Unas oscu- entre mente y piel [vase Nervios a flor de piel,
equilibrio. De esta manera
ras ojeras enmarcan sus grandes ojos castaos. Se por A. Bauer-Delto, en este mismo nmero]. De la
somos ms vulnerables a
encuentra en el tramo final de los exmenes de alianza entre los sistemas nervioso e inmunitario
infecciones y alergias.
licenciatura. Una vez los acabe: por fin comen- surgi la psiconeuroinmunologa.

2 El sistema inmunitario
de los nios se muestra
especialmente sensible a
zar la aventura! Siempre ha soado con dar la
vuelta al mundo tras finalizar los estudios.
Christian Schubert, de la Universidad Mdica
de Innsbruck, trabaja e investiga en este campo
Sin embargo, apenas llega a Australia, la gar- de la salud. Bajo un estrs de corta duracin, el
la sobrecarga psquica. Las
ganta le empieza a doler, tambin las extremi- sistema inmunitario se activa para proteger al
consecuencias pueden ser
enfermedades inflamatorias
dades, la cabeza le martillea; en fin, presenta organismo, explica. Pero si las turbulencias
graves en la adultez. los sntomas clsicos de una gripe. Durante la se prolongan en el tiempo, las personas son ms
primera semana de su anhelado viaje no ve otro propensas a enfermar. Segn Schubert: El cuerpo

3 El optimismo y el buen
humor refuerzan la re-
sistencia; protegen de enfer-
paisaje que las cenefas rojas de las sbanas de la
cama del hotel.
nos indica que nos hemos excedido. De hecho,
cuando el herpes labial vuelve a aparecer, muchos
Enfermedad del ocio, han dado en llamar individuos saben su significado: el esfuerzo fue
medades a largo plazo.
algunos expertos al fenmeno que experimenta excesivo.
Raquel. Tras semanas de estrs, el cuerpo da de s y
se debilita. Desafortunadamente, ello suele coinci-
Seales de peligro
dir con el perodo vacacional. Con todo, Raquel no El estrs permanente puede mermar de forma
es de esas personas que sucumben con facilidad drstica la resistencia inmunitaria. Numerosos
a las oleadas de gripe. Qu ha perturbado a mi estudios documentan la influencia de la tensin
sistema inmunitario?, se pregunta. permanente sobre la coagulacin de la sangre, la
El Antiguo Testamento ya revela que cuerpo y inflamacin y el xito de las vacunas. Tambin las
psique mantienen una estrecha interrelacin. En heridas curan peor en perodos de estrs, segn
los proverbios de Salomn se afirma: Un corazn descubrieron en 2008 los investigadores del grupo
alegre es buena medicina, el espritu abatido seca de Jean-Philippe Gouin, de la Universidad estatal de
los huesos. Desde la dcada de los treinta del si- Ohio en Columbia. Los cientficos provocaron en

50 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


FOTOLIA / VGSTUDIO (mujer); DREAMSTIME / CORNELIUS20 Y SEBASTIAN KAULITZKI (virus)

SANOS PESE AL ESTRS


Una psique fuerte hace al
cuerpo ms resistente frente
a entes patgenos.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 51


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS INMUNOLO GA

el antebrazo de 98 voluntarios pequeas ampo- En posicin de combate


llas por quemadura. En los ocho das siguientes Cuando nos encontramos ante una situacin que
registraron a diario el progreso de la curacin. nos parece amenazadora, pngase por caso un
Segn los resultado, los sujetos que se mostraban perro situado frente a nosotros y que nos ladra,
en especial irritables y controlaban con dificultad el cuerpo pone en marcha con rapidez un arse-
EN BREVE su enfado presentaban una formacin de la costra nal de reacciones de defensa. Mas el hipotlamo,
ms lenta en comparacin con los probandos de una de las estructuras profundas del cerebro, es
Una inflamacin constituye
un mtodo refinado del siste- nimo ms sereno. el que se encarga de enviar la seal de alarma de-
ma inmunitario para actuar Cmo se interrelacionan exactamente el ce- cisiva. Esta llega a travs de las fibras del sistema
de manera eficiente en ciertos rebro y el sistema inmunitario? Por una parte, nervioso simptico hasta la mdula suprarrenal,
lugares del cuerpo. Por lo
los rganos inmunitarios as como numerosas la cual, a continuacin, segrega las hormonas del
general, los desencadenantes
suelen ser los patgenos, las clulas de defensa diseminadas por los tejidos se estrs adrenalina y noradrenalina. Ello prepara al
clulas cancerosas o las irri- hallan conectados de manera directa con ciertas cuerpo para la lucha o la huda: se incrementan
taciones mecnicas, as como
fibras nerviosas. Este hardware se pone en funcio- la presin sangunea y la tasa cardaca para me-
el estrs psquico. Ciertos
mensajeros qumicos provo- namiento gracias a los mensajeros qumicos del jorar el suministro de nutrientes a los msculos,
can que se dilaten las venas sistema nervioso. Las clulas inmunitarias poseen la respiracin se acelera para que el cerebro reci-
para conducir ms sangre a la receptores para hormonas y neurotransmisores, ba ms oxgeno y se liberan sustancias que dis-
regin afectada. Adems, las
es decir, hablan el idioma de las neuronas. minuyen la sensibilidad al dolor.
paredes de los vasos sangu-
neos se tornan permeables Tambin, a la inversa, las molculas mensaje- Eso no es todo. El equipo de Peter Nawroth, de
a las clulas del sistema ras del sistema inmunitario pueden activar las la Clnica Universitaria de Heidelberg, observ en
inmunitario. En consecuencia,
clulas nerviosas. De esta manera, el organismo 2003 que esa rpida reaccin de estrs tambin
estas migran a los tejidos,
donde luchan contra los po- sabe rpidamente cundo est infectado y pue- pone en marcha procesos inflamatorios. Los in-
tenciales patgenos. Todo ello de adaptarse a la situacin de inmediato, seala vestigadores sometieron a voluntarios a un test
conduce a los tpicos sntomas Schubert. Cuando, de repente, perdemos el apetito de estrs (entre otras pruebas deban presentar
inflamatorios: enrojecimiento,
por un resfriado y preferimos recluirnos en una una ponencia en pblico o resolver complicados
calor, dolor e hinchazn. No
obstante, a la larga el efecto habitacin a oscuras, es un signo de que nuestra problemas de aritmtica). Tanto antes como des-
de las clulas del sistema psique ha entendido la advertencia del sistema pus de la tarea encomendada se analiz la sangre
inmunitario resulta perjudicial
inmunitario. Este comportamiento protector de los sujetos. Segn se averigu, los probandos
para el cuerpo. Por ese motivo,
las inflamaciones deben redu- permite ahorrar las reservas de energa para la presentaban una mayor cantidad de la protena
cirse con rapidez. defensa contra la infeccin. NF-kB en el ncleo de ciertas clulas sanguneas.

PRESIN LABORAL
FOTOLIA / GRANATA68

La tensin permanente en el
trabajo puede repercutir de
forma severa en el sistema
inmunitario.

52 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Eje simptico Eje HHS

Hipotlamo
CRH

Hipfisis
Tronco enceflico
ACTH

Sistema nervioso Vasos


simptico sanguneos

Adrenalina, Adrenalina,
noradrenalina noradrenalina Cortisol Cortisol

Cpsula
suprarrenal
GEHIRN UND GEIST / ART FOR SCIENCE

DEFENSA EN DOS FASES


Dicha protena participa en el origen de las in- la tranquilidad. No obstante, en el estrs crnico
Ante el estrs agudo, el cuer-
flamaciones. (Si en el ejemplo anterior, el perro el proceso es otro: si el organismo se encuentra po reacciona con un complejo
llegara a mordernos, el sistema inmunitario ya en alerta constante, el delicado sistema se dese- mecanismo de adaptacin.
estara preparado.) quilibra. Las seales del hipotlamo
Las tropas de intervencin rpida adrena- alcanzan las cpsulas supra-
lina y noradrenalina se complementan con un
Un juego de equilibrio crtico rrenales a travs de las fibras
segundo sistema de defensa de movilizacin ms Raquel bien lo sabe. Durante meses dedic cada nerviosas simpticas. En
consecuencia, estas segregan
lenta: el eje hipotlamo-hipofisario-suprarrenal tarde a estudiar con esmero en la biblioteca de
adrenalina y noradrenalina
(HHS). El hipotlamo produce la hormona libera- la facultad; tema quedarse en blanco a la hora
(eje simptico, izquierda). Las
dora de corticotropina (CRH). Tan pronto alcanza del examen. El miedo a fracasar en las pruebas hormonas del estrs elevan
la hipfisis (una glndula endocrina del tamao de evaluacin final la persegua durante el da; la tasa cardaca y la presin
de una almendra en la base del crneo), esta li- incluso de noche soaba con esa posibilidad. Por sangunea y activan el siste-
bera otro mensajero qumico, la hormona adre- ello, el cortisol inundaba permanentemente su ma inmunitario. Poco despus
nocorticotropa (ACTH). A travs de la circulacin cuerpo, con graves consecuencias, ya que la hor- se activa el eje hipotlamo-
sangunea, tales molculas alcanzan la corteza mona del estrs rebaja a largo plazo las defensas hipofisario-suprarrenal (HHS)
(derecha). El hipotlamo libera
suprarrenal que, finalmente, segrega cortisol, la inmunitarias y desplaza asimismo su equilibrio
la hormona liberadora de cor-
hormona del estrs. natural.
ticotropina (CRH), que lleva a
La sustancia, que se encuentra en muchas po- Segn el tipo de patgeno que ataca al organis- la hipfisis a producir hormo-
madas antiinflamatorias, con el tiempo devuel- mo, este pone en marcha bien el sistema de de- na adrenocorticotropa (ACTH).
ve al sistema inmunitario a su estado normal. El fensa celular o bien el humoral. Primero combate, Esta, a su vez, alcanza las cp-
cortisol se ocupa de que las inflamaciones desen- sobre todo, a los virus y a las clulas cancerosas sulas suprarrenales a travs
cadenadas por la reaccin del sistema nervioso mediante las clulas T coadyuvantes de tipo 1 de la circulacin sangunea.
simptico no produzcan daos en el organismo. (TH1). Cuando los virus invaden las clulas de las All se produce cortisol, que a
la larga normaliza de nuevo la
Si se reduce la tensin de manera rpida (el miedo mucosas nasales, las clulas TH1 dan la voz de alar-
respuesta inmunitaria.
escnico tan pronto termina la conferencia, por ma, entre otras, a las clulas asesinas naturales, las
ejemplo), tambin el cuerpo retorna en seguida a cuales destruyen las clulas infectadas junto con

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 53


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS INMUNOLO GA

Clula Formas de defensa inmunitaria


presentadora Cuando los agentes patgenos infectan al organismo,
de antgeno
este se protege mediante dos sistemas de defensa. Por un
Activacin por contacto lado, las clulas presentadoras de antgenos asimilan los
celular directo
grmenes y presentan componentes de estos en su su-
perficie. Ello atrae a otro tipo de clulas inmunitarias, las
Clula T indiferenciada
clulas T indiferenciadas, las cuales se unen a las clulas
presentadoras de antgenos; a continuacin comienzan a
diferenciarse. Cuando el intruso es un virus, se multiplican
Diferenciacin
Clula TH1 Clula TH2 las clulas T colaboradoras de tipo 1 (TH1). Estas segregan
distintos mensajeros qumicos que llaman a escena, entre
otros, a las clulas asesinas naturales y a los macrfagos
(actores de la respuesta inmunitaria celular que atacan
Activacin por Activacin por
de forma directa a las clulas infectadas). Por otro lado, si
mensajeros mensajeros
qumicos qumicos las bacterias invaden al organismo, se pone en marcha la
respuesta inmunitaria humoral. En este caso, las clulas
Clula T colaboradoras de tipo 2 (TH2) liberan molculas men-
asesina Clulas B
sajeras que estimulan, entre otras, a las clulas B para
natural productoras
de anticuerpos producir anticuerpos especficos contra los microbios.
Si a causa del estrs crnico el cuerpo incrementa la
Macrfago
liberacin de cortisol, el equilibrio natural de ambos sis-
temas se desplaza. La respuesta inmunitaria mediada por
TH1 retroceder, por lo que los afectados resultaran ms
GEHIRN UND GEIST / ART FOR SCIENCE

vulnerables a las infecciones virales. En contrapartida, el


cortisol impulsar la respuesta TH2, que favorecer las
RESPUESTA RESPUESTA
INMUNITARIA CELULAR INMUNITARIA HUMORAL
reacciones alrgicas.

los intrusos. Por el contrario, si llegan bacterias ron a los participantes por acontecimientos graves
al cuerpo (a travs de una herida, por ejemplo), en su vida (la muerte de algn familiar o fuertes
las clulas T coadyuvantes del Tipo 2 (TH2) se en- conflictos, entre otros). Los probandos deban indi-
cargan de producir anticuerpos (un componente car asimismo si padecan asma o alergias. Los datos
de la respuesta inmunitaria humoral) contra los estadsticos indicaron que los sujetos expuestos
microorganismos. a grandes sobreesfuerzos psquicos en el pasado
El cortisol desplaza el equilibro del sistema a desarrollaron alergia con especial frecuencia.
favor de las clulas T H2. Si estamos estresados Existe una verdadera epidemia de alergias,
de forma permanente, el sistema de defensa me- advierte Schubert. A menudo se sientan las bases
diado por las TH1 retrocede y al mismo tiempo para ello en la temprana infancia o incluso du-
estimula la produccin de anticuerpos. Conse- rante la gestacin. En todo el mundo, el nivel de
cuencia? Somos ms vulnerables a las infecciones estrs est creciendo; por tanto, tambin entre las
vricas, a menudo reconocibles por las vesculas futuras madres, situacin que provoca que liberen
del herpes labial, que pueden brotar en fases de ms cortisol, con consecuencias para el feto.
turbulencias en la vida personal, pngase por Los bebs nacen con una elevada actividad
caso. Por otra parte, el reforzamiento de la res- T H 2. Es normal, porque un embarazo siempre
puesta inmunitaria humoral nos hace ms vul- conlleva algo de estrs, aclara Schubert. Pero
nerables a las reacciones alrgicas. si la futura madre est sometida a un gran so-
Maritta Kilpelinen y sus colaboradores de la breesfuerzo mental, el sistema inmunitario del
Universidad de Turku desarrollaron una investiga- feto pierde el equilibrio natural y se inclina ms
cin al respecto con 10.667 estudiantes. Pregunta- hacia la respuesta TH2.

54 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


En 2011, el grupo de Catarina Almqvist, del Ins- el tifus. A continuacin midieron ciertos parme- Una mascota
tituto Karolinska de Estocolmo, demostr el efec- tros relacionados con el sistema inmunitario en la para el corazn
to de tal fenmeno a partir del estudio con casi sangre de los participantes. Los sujetos que en un No solo una relacin armnica
con la pareja resulta benefi-
un milln de nios. Si las madres haban llorado test previo certificaron una actitud vital positiva
ciosa para la salud. El equipo
durante el embarazo la prdida de un pariente, el presentaron un nivel de anticuerpos ms alto que de Karen Ellen, de la Universi-
riesgo de enfermar de asma de los bebs se eleva- sus compaeros pesimistas. dad estatal de Nueva York en
ba de manera notable. Sin embargo, no hace falta ser un notorio op- Bfalo, revel que tambin las
mascotas pueden protegernos
Segn Schubert, por lo general el desequilibrio timista para tener unas defensas fuertes. Los de ciertas enfermedades. As,
del sistema inmunitario se normaliza de nuevo sentimientos positivos nos pueden proteger de las personas que se ocupan
en los primeros aos de vida. Ello ocurre con es- un simple resfriado. Sheldon Cohen y sus cola- con regularidad de un gato
o un perro presentan por
pecial celeridad si el nio crece en unas condi- boradores, de la Universidad Carnegie Mellon en
trmino medio una presin
ciones higinicas no excesivas y si sufre alguna Pittsburgh, infectaron a 334 sujetos sanos con un sangunea ms baja y una
que otra enfermedad infecciosa. En cambio, si las virus del resfriado. Durante las siguientes tres se- tasa cardaca menor que las
turbulencias familiares no cesan tras el nacimien- manas registraron a diario el estado de nimo de de sus coetneos que carecen
de un animal que cuidar.
to, el nivel de cortisol en el cuerpo del pequeo los probandos. Los individuos que destacaban por
contina siendo elevado, situacin que puede su buen humor padecieron ms raramente pro- (Cardiovascular reactivity and the
presence of pets, friends and
conducir a una rotura del sistema del estrs. blemas de moqueo que los malhumorados (con spouses: The truth about cats
El sobrecargado eje HPA vierte de sbito poco independencia de la edad, el sexo y el nivel de and dogs, por K. Ellen et al. en
Psychosomatic Medicine, vol. 64,
cortisol, lo que impide que siga conteniendo de anticuerpos antes del experimento).
pgs. 727-739, 2002.)
modo correcto los procesos inflamatorios. Esta Pero de dnde sacar el buen humor? Una
situacin continuar durante dcadas y se acen- actitud positiva surge sobre todo del crculo de
tuar bajo condiciones de estrs. amigos o de la vida en pareja. Las relaciones so-
Ello explica por qu las personas traumatizadas ciales resultan mucho ms importantes para la
en edad temprana propenden a padecer procesos salud que, por ejemplo, el modo de alimentarse,
inflamatorios en la vejez. Segn el Estudio sobre asegura Peter Henningsen, director de la Clnica
experiencias adversas durante la infancia (Ad- de Medicina Psicosomtica y Psicoterapia de la
verse childhood experience study) llevado a cabo Universidad Tcnica de Mnich. En 2008, Beate
en 1998 por una aseguradora mdica de Estados Disten, de la Universidad de Zrich, encontr que
Unidos, existe una relacin directa de dosis y los besos y las caricias disminuan las consecuen-
Un trauma
efecto: cuanto mayor haya sido el trauma expe- cias fsicas del estrs laboral. De hecho, cuanto para la herencia
rimentado durante la infancia, ms a menudo se ms a menudo intimaban las parejas, menor con- Las experiencias graves
padecern enfermedades inflamatorias (reuma, centracin de hormonas del estrs presentaban en pueden provocar cambios epi-
entre otras) en la senectud. su saliva. Aunque, por lo general, el estrs en el genticos. A este respecto, los
apndices del cdigo gentico
puesto de trabajo favorece que aumente el nivel
El poder de los sentimientos positivos influyen en cuntas veces ser
de cortisol, en las parejas que se acariciaban con ledo un cierto gen. El equipo
Por el contrario, una actitud vital y un estado de regularidad este mantena un nivel bajo. de Michael Meaney, de la Uni-
nimo positivos pueden reforzar las defensas, as Acaso puede restablecerse el equilibrio del sis- versidad McGill de Montreal,
descubri que las personas
como proteger a la larga de procesos inflamato- tema inmunitario perdido en las personas con que sufrieron abusos durante
rios. De hecho, el grupo de Andrew Steptoe, del estrs crnico a travs del pensamiento positivo su infancia desarrollaban po-
Colegio Universitario de Londres, constat que y de caricias? De buen seguro que no resulta ta- cos receptores para el cortisol
(hormona del estrs). De esta
los sentimientos positivos disminuan la presin rea fcil, sobre todo cuando nadie se convierte
manera, dicho mensajero
sangunea, la frecuencia cardaca y los niveles de en optimista de la noche a la maana. Eso sera qumico no poda reducir de
inflamacin y evitaban la formacin de trombos. como pedirle a alguien: sea espontneo, compara forma eficiente las reacciones
En 2010, Suzanne Segerstrom y su equipo, de la Henningsen. inflamatorias. Ello favoreca
la aparicin de enfermedades
Universidad de Kentucky en Lexington, encontra- Pese a todo, los estudios sealan que basta con inflamatorias, entre otras, el
ron que las personas con una actitud positiva ante alejar el estresor para que retrocedan ciertos cam- reuma.
la vida posean una resistencia inmunitaria espe- bios producidos en el sistema inmunitario. Segn Epigenetic regulation of the
cialmente eficaz. Segn lo expuesto, las vacunas Frances Cohen, de la Universidad de California en glucocorticoid receptor in human
deberan surtir ms efecto en los sujetos optimis- San Francisco, las preocupaciones existenciales de brain associates with childhood
abuse, por P. O. McGowan et al.
tas. Para comprobarlo, Steptoe y sus colaboradores las personas desempleadas inhiben la actividad en Nature Neuroscience, vol. 12,
inyectaron a unos probandos una vacuna contra de las clulas asesinas naturales. No obstante, tan pgs. 342-348, 2009.)

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 55


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS INMUNOLO GA

DREAMSTIME / OTMAR WINTERLEITNER


componentes del sistema inmunitario. En concre-
to, el grupo de Richard Davison, de la Universidad
de Wisconsin-Madison, mostr que el cuerpo hu-
mano produce ms anticuerpos despus de reci-
bir una vacuna contra la gripe si se ha practicado
con regularidad la meditacin de atencin plena
durante las ocho semanas anteriores a la inmu-
nizacin.
La escritura expresiva parece lograr un efecto
similar. Las personas que reprimen las experien-
cias traumticas segregan cortisol de manera per-
manente, por lo que su sistema inmunitario que-
da inhibido, explica Schubert. En cambio, segn
se ha demostrado, si los probandos anotaban sus
FUERZA INTERIOR
Las personas que meditan con pensamientos y sentimientos en un diario o los
regularidad producen ms an- registraban en una grabadora, presentaban, tras
ticuerpos tras una vacunacin. recibir por ejemplo una vacuna contra la hepatitis,
un nivel ms alto de anticuerpos que los volunta-
pronto como los afectados encuentran un empleo, rios que escriban sobre un tema neutro. En 2008,
las clulas del sistema inmunitario comienzan de Conall OCleirigh y su equipo, del Hospital General
nuevo a trabajar de manera normal. de Massachusetts en Boston, observaron en pa-
cientes con VIH que el nmero de clulas asesinas
El sistema inmunitario aprende naturales en sangre aumentaba si plasmaban sus
En la dcada de los setenta del siglo pasado, Ro- sentimientos por escrito.
bert Ader y Nicholas Cohen, de la Universidad de Numerosos procedimientos de hipnosis pa-
Rochester en Nueva York, llevaron a cabo notables recen influir de forma positiva en el sistema in-
hallazgos cuando trataron de condicionar el sis- munitario. Segn Schubert, se pueden provocar
tema inmunitario de mridos. Para ello, admi- ciertas reacciones inmunitarias a travs de la su-
Para saber ms nistraron a las ratas un citosttico (sustancia que gestin. Cuando a pacientes con herpes genital
Relationship between child- interrumpe el proceso de defensa inmunitaria); al se les sugiere en estado hipntico que refuer-
hood abuse and household
mismo tiempo les dieron de beber una solucin cen sus defensas inmunitarias y que reduzcan
dysfunction to many of the
leading causes of death in azucarada. Repitieron el proceso unas cuantas el empuje del herpes, se incrementa fcilmente
adults. The adverse childhood veces. Cuando, en ocasiones, los roedores solo el nmero de clulas asesinas naturales. Como
experiences (ACE) study.
V. F. Felitti et al. en American reciban el lquido con azcar para saciar su sed, resultado, los brotes virulentos resultan ms in-
Journal of Preventive Medicine, la supresin inmunitaria se produca por s sola frecuentes.
vol. 14, pgs. 245-258, 1998.
(sin necesidad del frmaco); en otras palabras, el No est claro todava si las alergias graves y las
Dispositional optimism and
stress-induced changes in im- sistema inmunitario pareca capaz de aprender. enfermedades inflamatorias crnicas (el reuma o
munity and negative mood. Angelika Buske-Kirschbaum, en la Universidad la enfermedad de Crohn, entre otras) se pueden
L. Brydon et al. en Brain, Be-
havior and Immunity, vol. 23,
Tcnica de Dresden, desarroll un experimento mantener a raya mediante tratamiento psicolgi-
pgs. 810-816, 2009. similar en humanos. Inyect adrenalina en los co. Por desgracia, an nos hallamos muy lejos de
Optimistic expectancies probandos al tiempo que les haca chupar unos curar de manera selectiva las enfermedades cor-
and cell-mediated immunity:
The role of positive affect.
polvos efervescentes. Como esperaba, la hormona porales mediante psicoterapia, afirma Schubert.
S. C. Segerstrom y S. E. Seph activ las clulas asesinas naturales de los par- Para ello debemos entender con mayor exactitud
ton en Psychological Science, ticipantes. Sin embargo, tras algunas repeticio- todo lo que la mente lleva a cabo con el sistema
vol. 21, pgs. 448-455, 2010.
nes, se produca el mismo efecto aun cuando los inmunitario.
Maternal bereavement and
childhood asthma-analyses in participantes solo reciban el polvo efervescente,
two large samples of swedish es decir, no se les administraba la hormona. En
children. F. Fang et al. en PLoS
One, vol. 6, pg. e27202, 2011. principio, se podra sacar provecho clnico a este
Psychoneuroimmunologie und efecto aprendido, aade Schubert.
psychotherapie. C. Schubert. Asimismo, se ha investigado el modo en que
Schattauer, Stuttgart, 2011. Anna von Hopffgarten es doctora
ciertas psicoterapias actan sobre los distintos en biologa.

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DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS DER M ATOLO GA

Nervios
a flor de piel
Los trastornos psicolgicos pueden
empeorar algunas enfermedades cutneas
de manera virulenta. Las preocupaciones,
las tensiones y el enojo agravan el eccema
atpico, adems de otras inflamaciones
dermatolgicas, pero cmo?

ANGELIK A BAUER- DELTO

E
l 17 de enero de 1995 a las 5:46 horas
se produjo un fuerte temblor en la tie-
rra al sur de Japn. En tan solo 20 se-
gundos, la catstrofe natural de Kobe
acab con la vida de 6000 personas y
destruy las casas de unos 300.000 habitantes.
Esta violenta destruccin tambin pas factura
a la psique de los afectados. En los territorios
devastados se multiplic el nmero de casos de
trastornos cardiovasculares condicionados por
el estrs, en comparacin con las zonas que se
salvaron del terremoto.
Sin embargo, las tensiones psicolgicas no
afectaron solo al corazn de las vctimas. Atsuko
Kodama, del Centro Mdico de Cncer de Osaka,
observ cuatro aos despus, en 1999, que la ca-
tstrofe haba empeorado de forma notable la
neurodermitis de individuos que padecan dicha
patologa de la piel antes del suceso: ms de un
tercio de estas personas presentaba un aumento
de los eczemas acompaados de prurito.
FOTOLIA / PIXEL & CRATION

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 57


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS DER M ATOLO GA

Las personas con problemas dermatolgicos nervioso, hormonal e inmunitario reaccionan


EN SNTESIS
saben que el enfado, las preocupaciones y las ten- mediante un complejo mecanismo de adap-
Inflamacin siones pueden complicar su enfermedad. Las tacin. Por una parte, el cuerpo libera mayor
por estrs alteraciones dermatolgicas, en especial las in- cantidad de hormonas del estrs (adrenalina y

1 Los problemas psicol-


gicos pueden empeorar
las enfermedades derma-
flamatorias como la neurodermitis y la psoria-
sis (enfermedad autoinmunitaria que causa una
noradrenalina). Estas aumentan a su vez la tasa
cardaca y la presin sangunea, lo cual prepara
fuerte descamacin de la piel), empeoran en situa- al organismo para una posible huda. Adems, las
tolgicas. Ello repercute ciones estresantes (un examen importante o una hormonas ponen en marcha procesos inflamato-
de manera negativa en el
discusin con la familia, por ejemplo). rios: las clulas del sistema inmunitario migran
bienestar general.
En numerosos casos, la raz de estos trastor- desde la sangre hacia los tejidos, con el fin de

2 El estrs crnico favore-


ce la aparicin de infla-
maciones cutneas a partir
nos de la piel se remonta a la infancia, tal y como
demostraron en 2010 Edita Simonic y sus colabo-
combatir a los potenciales desencadenantes de
la enfermedad.
radores de la Universidad de Rijeka. Encuestaron
de la interaccin compleja
a pacientes con psoriasis y a sujetos de control
Circuito en baja forma
entre los nervios y el sistema
sanos acerca de sus experiencias traumticas du- Poco despus, aparece el cortisol. Una de las
inmunitario.
rante la niez. Los afectados por la descamacin funciones de dicha hormona del estrs consiste

3 Los tratamientos psico-


somticos complemen-
tarios contribuyen a romper
informaron con mayor frecuencia sobre acon-
tecimientos estresantes. Muchos comenzaron a
en reducir las inflamaciones producidas por la
adrenalina y la noradrenalina. El estrs crnico,
padecer por primera vez el problema al alcanzar sobre todo durante la infancia, puede alterar el
el crculo vicioso que se
la pubertad. Es probable que la inestabilidad emo- equilibrio de estas dos reacciones al estrs. As,
nutre de los problemas psi-
cional durante esta etapa vital agrave los efectos es posible que el propio cuerpo deje de producir
colgicos y dermatolgicos.
negativos de las vivencias traumticas, presumen cortisol en algn momento. Cuando los afectados
los cientficos. se hallan expuestos a alteraciones psicolgicas
No obstante cmo llegan las tensiones psi- pronunciadas, las inflamaciones resultantes dejan
colgicas a penetrar la piel? Segn mdicos y de ser amortiguadas; una puerta abierta para la
psiclogos, el estrs crnico altera el equilibrio neurodermitis y compaa.
de las defensas del organismo, en especial si la En el ao 2008, Eva Peters y su equipo, de la
persona en cuestin no dispone de los recursos Charit de Berln, descubrieron la importancia
de afrontamiento adecuados. Cuando nos halla- de otro sistema bioqumico del estrs para las
mos ante una situacin estresante, los sistemas enfermedades dermatolgicas psicosomticas: el

Consejos prcticos
En los programas de instruccin especficos para dermatitis atpica, los pacientes
aprenden a proteger su piel y a reducir la sensacin de picor. Algunas de las medidas
POR FUERA Y POR DENTRO que se les imparte son:
La neurodermitis (dermatitis
atpica) es una de las enfer- n Limpie y cuide la piel con especial suavidad.
medades cutneas ms comu- n Evite las fuentes de irritacin como el sol, el calor, el fro y las sustancias agresivas, en especial
nes. Con frecuencia aparece
en la infancia. Se manifiesta cuando se encuentre en situaciones de carga psicolgica.
en forma de sequedad ele- n Rascarse de manera enrgica daa an ms la piel. Trate de aliviar el picor insistente soplando
vada y sensibilidad de la piel,
sobre la zona o con ayuda de alguna locin refrescante.
eczemas inflamados y picor
intenso. Los episodios de neu- n El deporte y los paseos al aire libre ayudan a disipar las tensiones.
rodermitis se desencadenan a
causa de diversos factores: la n Trate de reducir la presin que produce el sobreesfuerzo; desarrolle estrategias de afrontamiento
piel sensible se irrita por culpa contra el estrs psicolgico.
de preparados dermatolgicos
o cuidados inadecuados, as
n Los procedimientos de relajacin como el entrenamiento autgeno, la meditacin o el
como en condiciones de calor yoga tambin pueden resultar beneficiosos (concentracin autosugestiva en las sensacio-
o fro. Incluso una infeccin o nes fsicas).
las alteraciones emocionales
pueden precipitar un episodio.

58 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Esbozo temprano
Los sujetos con enfermedades cutneas (entre ellas, la neurodermitis) presentan con frecuencia pro-
blemas psicolgicos ya en su primera infancia. Una investigacin longitudinal (de 10 aos de duracin)
con cerca de 3000 nios revela que los probandos que sufran eczemas en la piel desde muy pequeos
mostraban ms a menudo alteraciones de la conducta a la edad de diez aos.

(Infant eczema, infant speeping problems, and mental health at 10 years of age: The prospective birth cohort study lisaplus.
J. Schmitt et al. en Allergy, vol. 66, pgs. 404-411, 2011.)

eje neuropeptdico neurotrfico. Los cientficos ches se convierten, por lo comn, en una tortura;
disponan de ratones que padecan una especie de los pacientes duermen mal, disminuye su rendi-
neurodermitis; los sometieron a elevados niveles miento y perciben el estrs cotidiano de manera
de ruido constante durante un da. A continua- ms intensa. Debido a los cambios visibles en su
cin, analizaron la piel de los animales en busca piel, acostumbran a sentirse estigmatizados, lo
de diversos marcadores de inflamacin. cual, de nuevo, repercute negativamente sobre
Los cientficos detectaron que con el estrs se su salud.
multiplicaba con rapidez una clase especial de c- Existen programas especficos ideados para
lulas nerviosas. Las neuronas liberaban diversos ensear a los afectados a manejar el problema.
neurotransmisores, entre ellos, una protena: la En Alemania se encuentra, entre otros, el desarro-
sustancia P. A su vez, esta precipitaba la aparicin llado por el Colectivo para la Instruccin sobre la
de mastocitos (integrantes del sistema inmunita- Neurodermitis (AGNES, por sus siglas en alemn), Para saber ms
rio), que liberaban, entre otros, histamina. Dicha dirigido a nios y adolescentes, as como a sus pa- Effect of stress on atopic
sustancia, tambin implicada en las alergias, causa dres. Los monitores especializados dedican varias dermatitis: Investigation in
patients after the great han-
un picor insistente y una inflamacin cutnea. Al sesiones a la descripcin de la enfermedad. Uno shin earthquake. A. Kodama
parecer, es tambin uno de los responsables del de los temas que abordan son los precipitantes et al. en Journal of Allergy and
Clinical Immunology, vol. 104,
brote de eczemas cuando se atraviesan etapas de tpicos de la patologa y el modo de evitarlos. Los pgs. 173-176, 1999.
inestabilidad psicolgica. pacientes aprenden a cuidar su piel y saben cmo Psychosomatische derma-
Los cientficos buscan ahora la manera de lo- aliviar la sensacin de picor. El plan instructivo tologie. W. Harth y U. Gieler.
Springer, Heidelberg, Berln,
grar que la sustancia P se vuelva inocua. La pie- incluye asimismo procedimientos para la gestin Nueva York, 2005.
dra angular bsica que necesitamos es un medi- del estrs y la relajacin. Neurodermitis und stress.
camento que inhiba el efecto de la sustancia, con Estos programas son evaluados con rigurosi- A. V. Mitschenko et al. en Der
Hautarzt, vol. 59, pgs. 314-318,
el fin de frenar las reacciones inflamatorias de la dad, destaca Gieler. El Estudio alemn de inter-
2008.
piel, seala Peters. vencin de la dermatitis atpica (GADIS, por sus Further exploring the brain-
Sin embargo, los medicamentos no suelen ser siglas en ingls), en el que participaron ms de 800 skin connection: Stress wor
sens dermatitis via substance
suficiente. Para completar la intervencin der- nios y adolescentes afectados de neurodermitis,
P-dependent neurogenic
matolgica, cada vez ms mdicos y psiclogos concluy que un entrenamiento con el progra- inflammation in mice. S. Pav-
apuestan por la aplicacin de mtodos de rela- ma AGNES de seis semanas de duracin mejoraba lovic et al. en Journal of Inves-
tigative Dermatology, vol. 128,
jacin y medidas psicoteraputicas. Resultan de forma notable el estado de la piel: tanto los pgs. 434-446, 2008.
muy necesarios, remarca Uwe Gieler, de la Cl- adolescentes instruidos como sus progenitores Structured education program
nica Psicosomtica y de Psicoterapia de la Uni- podan desenvolverse mejor con la enfermedad improves the coping with ato
pic dermatitis in children and
versidad de Giessen. De hecho, las enfermedades al finalizar el curso, lo que mejor su calidad de their parents. A multicenter,
dermatolgicas crnicas se asocian con frecuencia vida. Los efectos se mantuvieron incluso un ao randomized controlled trial.
J. Kupfer et al. en Journal of
a alteraciones mentales, por destacar algunas, los despus de las sesiones. Psychosomatic Research,
trastornos de pnico y la depresin. Para aprender a afrontar las alteraciones psico- vol. 68, pgs. 353-358, 2010.
Tampoco resulta extrao que las quejas psico- lgicas del da a da, puede contribuir sin duda el Childhood and adulthood
traumatic experiences in
lgicas y las fsicas desemboquen en un crculo sentirse bien en la propia piel.
patients with psoriasis.
vicioso: el estrs facilita las reacciones inflama- E. Simonic et al. en Journal
torias de la piel y aumenta el picor. Los afectados of Dermatology, vol. 37,
Angelika Bauer-Delto es periodista cientfica pgs. 793-800, 2010.
se rascan, lo cual empeora la inflamacin. Las no- especializada en temas mdicos.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 59


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS ENTRE VISTA

Los amigos son ms importantes


que la alimentacin
Existe una fuerte relacin entre cuerpo y mente, afirma Peter Henningsen, experto
en medicina psicosomtica de la Universidad Tcnica de Mnich. Tambin enfatiza
la importancia que la vida social tiene para la salud

ENTRE VISTA RE ALIZ ADA P OR ANNA VON HOPFFGARTEN

Profesor Henningsen, las personas felices es- Seguro. Y, sin duda, esto debe tenerse en cuen-
tn ms sanas? ta en las investigaciones. Las personas felices y
Existen numerosos indicios que muestran que el optimistas viven, al parecer, de un modo ms
optimismo y la satisfaccin repercuten de modo sano que las pesimistas. Se alimentan mejor, se
positivo sobre la salud, e incluso sobre la esperanza mueven ms, fuman menos, etctera. Ello reper-
de vida. Por el contrario, las personas pesimistas y cute positivamente en la fuerza de resistencia
permanentemente insatisfechas desarrollan a me- corporal.
nudo inflamaciones crnicas. Ello qued patente,
entre otros, en un estudio longitudinal llevado a No todos derrochamos optimismo y felicidad.
cabo por la Oficina de Salud de la Mujer de Estados Qu aconsejara a la gente malhumorada?
Unidos, en el que los cientficos preguntaron a casi Cuando alguien es un cascarrabias, seguro que
100.000 mujeres por su nivel de vida y sus patolo- lo ser an ms cuando se d cuenta de que no
PETER HENNINGSEN
gas, entre estas, cncer, enfermedades cardacas puede cambiar de repente. Primero, el sujeto debe
Naci en 1959 en Stuttgart.
Estudi medicina en Stuttgart, y osteoporosis. Aquellas participantes que fueron reconocer que existe una relacin directa entre
Friburgo, Berln y Cambridge, calificadas de cnicas u hostiles presentaban un la actitud que mantiene ante la vida y su salud.
especializndose en medicina riesgo mucho mayor de desarrollar una enferme- A partir de ah, cada persona puede descubrir
psicosomtica y psicoterapia, dad cardiovascular o incluso de morir durante los por s misma cules son los puntos de conducta
adems de neurologa y psi- ocho aos de fase de observacin. Las optimistas, que podra cambiar. Si alguien constata que es
quiatra. Desde 2005 dirige la por el contrario, gozaban de una esperanza de vida un pesimista crnico, debera pedir ayuda a un
Clnica de Medicina Psicoso-
por encima de la media. especialista, un psicoterapeuta, por ejemplo. Es
mtica y Psicoterapia del Cen-
posible que exista una depresin de fondo que
tro Mdico a la derecha del
Isar de la Universidad tcnica Cmo se explican tales resultados? deba tratarse. Casi nadie puede, cual barn Mun-
de Mnich. Tambin es deca- Todava no sabemos con certeza qu ocasiona una chausen, salir del pozo tirndose de los pelos.
no de la facultad de medicina actitud positiva ante la vida. Si bien es cierto que
de la misma universidad. Su conocemos las relaciones estadsticas, solo dispo- Cun importantes son la amistad y la familia
investigacin se centra en los nemos de hiptesis en lo que se refiere a los me- para la salud?
trastornos somatoformes y canismos. Por ejemplo, las investigaciones indican Desempean un papel enorme. La calidad de las
funcionales, as como en la
que los buenos sentimientos repercuten de modo relaciones sociales resulta ms importante que
terapia neuropsicosomtica.
positivo sobre algunas funciones especficas del la manera de alimentarse. El periodista cientfico
sistema inmunitario. Este parece ser el motivo por Werner Bartens escribe: Quien cada da, de mal
el cual las persones felices son menos propensas humor, se toma un par de cucharadas de aceite
a padecer enfermedades inflamatorias. virgen de oliva, no obtendr a cambio ningn be-
neficio para su salud. Un asado en buena com-
Junto con las emociones y el nivel de vida, no paa resulta mejor: sienta muy bien. Numerosos
desempea la conducta una funcin relevante? estudios de los ltimos aos demuestran que una

60 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


vida social ntegra mantiene sano. Dicho de otro con la ayuda de un entorno enriquecido. Los inves-
modo: la soledad enferma. tigadores propiciaban a los animales un ambiente
estimulante y favorable, adems, los cuidaban con
La infancia influye en la predisposicin a pa- especial atencin. Al cabo de un tiempo, las ratas
decer enfermedades psicosomticas de adulto? reaccionaban menos ante el estrs.
En cierto modo s, puesto que la regulacin del
estrs en la edad adulta se halla fuertemente Pueden extrapolarse esos resultados a la es-
impregnada de las experiencias personales du- pecie humana?
rante la infancia. Cuando los nios crecen en un Este ensayo podra ser un experimento en ani-
ambiente en el que existe una tensin superior a males anlogo a la psicoterapia. Si se ayuda a las
la normal, ms tarde su sistema de estrs resulta personas a manejar el estrs de manera diferente,
delicado, como si hubieran padecido la prdida de a no vivirlo de forma tan personal, ello repercute
uno de los padres. Hoy en da sabemos que este de manera positiva en la salud. Aunque eso no
tipo de experiencias se transmiten a generaciones se ha demostrado todava experimentalmente.
posteriores a travs de mecanismos epigenticos.
Adems, existen apndices en el patrimonio he- Cmo sera una terapia? Un cascarrabias
reditario que influyen en la actividad de genes En principio, podran utilizarse los conceptos tera- seguro que
concretos. Al contrario que las secuencias de ADN, puticos clsicos. Una posibilidad es la activacin
estos pueden cambiarse a lo largo de la vida. de recursos. En lugar de concentrarse en lo que el
lo ser an
paciente no puede hacer, se trabaja mucho ms ms cuando
Existen diferencias entre hombres y mujeres a la el potencial existente. De esta manera se refuerza se percate de
hora de padecer enfermedades psicosomticas? su autoestima y, con ello, la capacidad de manejar
S, existen diferencias notables. Las mujeres acu- mejor los problemas. Otro principio teraputico
que no puede
den, de media, el doble de veces al mdico que de la psicologa profunda trata de reconocer los es- cambiar de
los varones. quemas maladaptativos. Por ejemplo, se enfrenta repente
al paciente varias veces a situaciones en las que se
Por qu? siente ofendido. El sujeto debe centrarse y desarro-
Puede deberse a varios motivos. En primer lugar, llar una idea sobre cmo puede romper ese patrn
a las mujeres les resulta ms fcil compatibilizar de comportamiento. Ahora bien, con independen-
la aceptacin de su imagen con el hecho de buscar cia del tipo de terapia, resulta de suma importan-
ayuda profesional. Los hombres ahogan sus penas cia que, por ejemplo, a un enfermo de cncer no
en el alcohol y guardan silencio, por decirlo de se le transmita la sensacin de que la psicoterapia
forma exagerada. Sospecho por ello que en el caso puede curar el cncer, si bien es verdad que puede
de los varones existe una cifra oculta. En segun- mejorar su calidad de vida y ayudarle a vivir con
do lugar, es probable que las mujeres sientan los la enfermedad. Sin embargo, nadie puede afirmar
procesos corporales de modo distinto. Debido a que ese mtodo ejerza alguna influencia sobre
su ciclo menstrual, es posible que estn confron- el tumor. Es importante aclarar esto, ya que, en
tadas a sus funciones corporales una y otra vez caso contrario, el sujeto puede sentirse culpable
y noten los trastornos antes. Pero eso solo es una del progreso de la patologa a causa de su estado
especulacin. psquico de agotamiento.

Numerosos estudios revelan que el estrs cr- Algn consejo para el manejo de las cargas
nico repercute negativamente sobre el sistema psicolgicas diarias?
inmunitario y otras funciones corporales. Pue- Apueste por la salud. No quiera solucionarlo todo
den anularse esas consecuencias mediante la solo o por s mismo. Cuando tenga la sensacin de
psicoterapia? que pierde el equilibrio o la situacin se le escapa
De momento, solo disponemos de indicios sobre de las manos, busque la ayuda de un profesional. Para saber ms
ese tema. Los cientficos han observado en mri- Cualquier persona puede pasar una mala noche o
Krperglck. Wie gute
dos que las cras que eran separadas demasiado sufrir dolor de espalda alguna vez, es normal. Pero Gefhle gesund machen.
pronto de la madre, por lo que se mostraban ms si el insomnio o el dolor perduran durante sema- W. Bartens. Droemer Knaur,
Mnich, 2011.
propensas a contraer enfermedades, mejoraron nas, no dude en consultar a un especialista.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 61


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS NEUROLO GA

Sobrecarga en el cerebro
El estrs puede contribuir a enfermedades neurodegenerativas
como el prkinson y el alzhimer

BRIAN MOSSOP

E
l famoso premio nbel James Watson enfermedades neurovegetativas es relativamente
EN SNTESIS
examin por vez primera su genoma en novedosa. Aunque, sin duda, resulta un motivo de
Sea inteligente: 2007. Cincuenta aos de avances cient preocupacin que la actividad frentica de la vida
reljese ficos y progresos tcnicos le permitan moderna y la tensin a la que nos someten las

1 Una reciente oleada contemplar la estructura qumica que ocupaciones pueda resultarnos daosa, el estrs,
de estudios revela un tanto haba contribuido a revelar, integrada ahora al menos en principio, es algo que podemos con
factor ambiental importante en un paisaje gentico personal. trolar. Es decir, el primer paso para llegar a la vejez
en la gnesis de enfermeda- Haba, no obstante, un breve tramo de ADN en con un cerebro sano sera tratar de relajarnos.
des neurodegenerativas: el
el cromosoma 19 que Watson prefiri no ver. Esa
estrs.
regin codificaba el gen alipoprotena E (APOE). Se
Alojamientos estrechos

2 En gemelos idnticos, el
alzhimer afecta a am-
bos hermanos solo en un 40
sabe desde los primeros aos noventa del siglo xx
que APOE es un marcador gentico asociado a la
Desde que Alois Alzheimer, a principios del siglo xx,
documentara por vez primera la demencia prese
enfermedad de Alzheimer: ciertas formas suyas nil en una paciente [vase Descubrimiento de la
por ciento de las veces. Este guardan fuerte correlacin con la aparicin de di enfermedad de Alzheimer, por R. Dahm; Mente y
resultado indica que otros
cha patologa. La abuela de Watson sufri de al cerebro, n.o 44, septiembre de 2010], se ha constatado
factores, adems de los
zhimer. Al no existir para este trastorno neuro con frecuencia que este mal es cosa de familia. Sin
genticos, contribuyen a la
aparicin de la patologa. degenerativo ningn tratamiento razonable, ni embargo, no fue hasta hace unos veinte aos, casi a
estrategias de prevencin verificadas, el descu la par que se apreci el vnculo con APOE, cuando

3 El estrs puede provo-


car que ciertas clulas
cerebrales no se recuperen
bridor de la doble hlice consider que la infor
macin era demasiado lbil; su conocimiento po
empezaron a columbrarse indicios de la existencia
de factores no genticos concomitantes.
dra causarle ms dao que bien. Brenda Plassman, epidemiloga de la Univer
de sobrecargas o lesiones,
Los recelos de Watson son comprensibles. Los sidad Duke, y sus colaboradores elucidaron el
dando origen o agravando
los sntomas de trastornos tratamientos que se han ensayado en relacin al efecto ambiental mediante el estudio de gemelos
como el prkinson. alzhimer han fracasado uno tras otro. Empero, idnticos (su material gentico es prcticamen
conforme se va sabiendo ms sobre el cerebro, te el mismo). Si una enfermedad fuese inducida
se va consolidando la conviccin de que rara vez por causas puramente genticas y uno de estos
la gentica dicta por s sola el curso de la enfer gemelos la sufriera, tambin el otro tendra que
medad. Los trastornos cerebrales resultan de una padecerla. A travs del anlisis de datos de una
compleja interaccin entre los genes y las condi gran cohorte de gemelos idnticos (todos ellos
ciones ambientales en las que transcurre la vida. varones, veteranos de la Segunda Guerra Mun
Un grupo de estudios ha permitido descubrir un dial) que haba sido recopilada por la Academia
importante instigador de las enfermedades neu Nacional de Ciencias y los Institutos Nacionales
rovegetativas: el estrs. de la Salud estadounidenses, Plassman y colabo
Los investigadores ya haban documentado radores informaron en el ao 2000 que, en ese
los efectos del estrs sobre numerosas afecciones colectivo, cuando uno de los gemelos de cada
psicolgicas (la depresin y la ansiedad crnica, par desarrollaba el alzhimer, solo en el 40 por
entre otras). Ahora bien, la idea de que puede ciento de esos casos tambin el otro presentaba
desempear una funcin de importancia en las el trastorno. El equipo, que concluy que adems

62 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


BAJO TENSIN CONSTANTE
El estrs no solo resulta perjudi-
cial para el sistema circulatorio,
tambin se considera un factor
de riesgo para el alzhimer.
GEHIRN UND GEIST / MARTIN BURKHARDT

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 63


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS NEUROLO GA

de los factores genticos tenan que intervenir sinapsis (conexiones interneuronales), pudien
otras causas, las busca desde entonces. Entre los do acabar por anularlas. El equipo de Tuszynski,
factores sospechosos se cuentan estados de salud valindose de pigmentos protenicos que se ad
Aunque el de difcil deteccin, niveles de actividad fsica y hieren de forma especfica a sinapsis, de manera

estrs, por s aspectos laborales determinados. que permiten su observacin, logr determinar
Por supuesto, tanto la actividad laboral como el el nmero relativo de conexiones neuronales en
solo, no degrade ejercicio fsico afectan el grado de estrs psicol los monos. Mediante un mtodo similar, estos
la memoria, gico, tambin la respuesta de la mente y el cuerpo investigadores evaluaron tambin el nmero de

provoca que los ante las dificultades y los cambios. No obstante, placas amiloides adheridas, rasgo patolgico ca
ese ao solo se hallaron datos indicadores de que racterstico del alzhimer.
animales en el estrs pudiera constituir un ingrediente clave En comparacin con los primates alojados en
riesgo traspasen para el declive cognitivo. Con el fin de explorar las jaulas normales, los ejemplares instalados en

un umbral, de en qu medida el entorno pudiera afectar al de habitculos estrechos mostraban, en una parte
sarrollo del alzhimer, Mark H. Tuszynski, de la de su cerebro, una densidad de placas amiloides
manera que Universidad de California en San Diego, junto bastante mayor en promedio, adems de una
mengua su con sus colaboradores, examin el cerebro de menor densidad de sinapsis (otro tanto se obser

capacidad de monos rhesus en edad avanzada que haban pa va en las autopsias de vctimas de alzhimer). El
sado las primeras etapas de su vida, ora en jaulas hallazgo hace pensar que las dimensiones de la
aprendizaje y estrechas, ora en jaulas normales. Se saba que jaula y, posiblemente, el correspondiente estrs
memorizacin la estrechez del habitculo provoca estrs en los inducido pueden afectar al cerebro del animal,
animales, adems de elevar sus concentraciones tornndolo, al envejecer, ms vulnerable a cier
hemticas de hormonas glucocorticoides. Con tos tipos de degeneracin. Se ha de sealar que
todo, resta por elucidar si es el sentimiento de el nmero de placas amiloides que deterioraban
hallarse atrapado o la imposibilidad de un ejer el encfalo de los monos encajonados fluctuaba
cicio fsico adecuado la causa exacta de esa ele mucho, lo que parece indicar que el estrs no
SUSTANCIA CEREBRAL
vacin hormonal. afectaba a los animales por igual. No obstante,
MENGUANTE
La tomografa por emisin El cortisol, una hormona glucocorticoide que todos sabemos de personas que parecen tomarse
de positrones (arriba) revela se libera en los humanos por efecto del estrs, muy a pecho incidentes ligeramente negativos y
que la circulacin sangunea, influye en el cerebro mediante receptores mo de otras que, en situaciones similares, las asumen
y con ello la actividad cere- leculares especializados de las neuronas de con tranquilidad.
bral, disminuye en los pacien- ciertas regiones. Cuando el cortisol se une a su Sin embargo, el valor de los indicios del equipo
tes con alzhimer. Los cortes receptor, la interaccin desencadena fenmenos de Tuszynski resulta limitado. Las observaciones
cerebrales (abajo) muestran
moleculares que debilitan la comunicacin en las en monos de laboratorio no son reflejo exacto de
la prdida de tejido nervioso.
la condicin humana. Adems, estos hallazgos
Cerebro de un Cerebro de un Cerebro de un paciente solo ponen en correlacin un aspecto de la juven
veinteaero sano octogenario sano con alzhimer tud del animal con los signos de degeneracin. No
se sabe con certeza que el estrs fuese el nico
FACULTAD DE MEDICINA DE LA UNIVERSIDAD ESTATAL DE FLORIDA (cortes anatomopatolgicos)

responsable de las alteraciones, ni tampoco que


NATIONAL INSTITUTE ON AGING (imgenes tomogrficas); CORTESA DE EDWARD C. KLATT,

estas redundasen en autnticos fracasos de cogni


cin, porque los investigadores no pudieron com
CORTESA DE ALZHEIMERS DISEASE EDUCATION AND REFERRAL CENTER /

probar las facultades cognitivas de los animales.

Tensin txica
Estructura cerebral de un
Estructura cerebral normal

En otros estudios con roedores se conjetura que


paciente con alzhimer

incluso un estrs intermitente puede inclinar la


balanza hacia la demencia, aunque tal estrs no
provoque, por s solo, fracturas en la cognicin. En
marzo de 2010, Karim Alkadhi, de la Universidad
de Houston, y sus colaboradores indujeron en ra
tas una posible demencia inyectndoles pptidos
beta-amiloides (molculas responsables de las

64 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


EN NEUROBIOLOGY OF AGING, VOL . 32, N.o 1, ENERO DE 2011.
placas en el cerebro humano) a concentraciones

GENERATION IN AGED PRIMATES, DAVID A. MERRILL ET AL.,


DE ASSOCIATION OF EARLY EXPERIENCE WITH NEURODE
muy bajas. Despus, los investigadores estresa
ron a algunos de los animales mediante la intro
duccin de un mrido intruso en su jaula. Como

REIMPRESO CON PERMISO DE ELSEVIER


caba esperar, las concentraciones en sangre de
corticoesterona (un glucocorticoide) aumentaron
en los roedores estresados.
A continuacin, se traslad a cada rata a un
acuario con un laberinto. Para salir del agua, el
animal deba descubrir la ruta hasta una platafor
EFECTOS DEL AMBIENTE
ma. Se trata de una prueba experimental tpica hacerse con un bocadito de comida, accin que
El estrs ambiental puede sus-
de aprendizaje y recordacin en roedores. Por lo exige movimientos precisos y cuidadosos. citar patologas que recuerdan
general, el roedor averigua la ruta correcta tras El tratamiento txico de Metz era transitorio: a la enfermedad de Alzheimer.
dos o tres ensayos; en tal caso, todava la recuerda por lo general, las destrezas motoras de los roe El cerebro de monos criados
uno o dos das despus, pues nada directamente dores tratados mejoraban con el tiempo. Sin em en jaulas estrechas presenta-
hasta la plataforma. La mayora de las ratas ex bargo, los animales con elevada concentracin de ba mayor densidad de placas
perimentales incluidas las que haban recibido corticoesterona tanto los que pasaron tiempo amiloides (puntos oscuros,
derecha) que el de los criados
inyecciones de amiloides y las que tuvieron que en un ambiente estresante como los inyectados
en jaulas amplias (izquierda).
soportar al roedor intruso resolvieron bien el con hormona presentaron dificultades en la
problema. Los mridos que haban soportado extraccin del alimento mucho despus de que
ambas cosas (la inyeccin y la visita), s tuvieron los otros animales se hubieran recuperado. Tales
dificultades. Aunque el estrs, por s solo, no de resultados llevan a pensar que el estrs impide
grade la memoria, provoca que los animales en que las clulas dopaminrgicas se recuperen de
riesgo inducido traspasen un umbral, por lo que las agresiones, de manera que provocan o agravan
se vuelven menos capaces de aprender informa los sntomas del prkinson.
cin nueva y recordarla.
Otro trabajo apunta a que el estrs puede ace
Estigma indeleble
lerar la aparicin de la enfermedad de Parkinson, Merced a estudios como esos, los cientficos
una patologa neurovegetativa que no se mani aprenden que el estrs constituye un fenmeno
fiesta en carencias cognitivas, sino en trastornos ms all de un mero y efmero incordio emotivo.
de la motricidad. La prdida de clulas cerebra Por el contrario, en ciertas situaciones, puede de
les productoras de dopamina (neurotransmisor jar en el cerebro estigmas indelebles.
esencial para el movimiento voluntario) provoca Pero hay tambin buenas noticias. Aunque el es
temblor, rigidez muscular y prdida de coordi trs pueda contribuir a la degeneracin neuronal,
nacin. es controlable. Al igual que muchos individuos con
Para recrear en ratas tales deficiencias, Gertrude ndices elevados de colesterol adoptan medidas
A. S. Metz, de la Universidad de Lethbridge, junto preventivas para no llegar a sufrir una cardiopata, Para saber ms
con sus colaboradores infundieron un compuesto puede que un da se utilice el estado de APOE para Acute stress modulates
txico en una regin cerebral rica en neuronas do motivar y ajustar el estilo de vida de los sujetos. genotype effects on amygdala
processing in humans. Helena
paminrgicas. Algunos de estos animales fueron Actuaciones sencillas (el ejercicio, la meditacin y Cousijn et al. en Proceedings
puestos en un tubo de plstico transparente, a el descanso nocturno adecuado) pueden reducir of the National Academy of
Sciences USA, vol. 107, n.o 21,
razn de 20 minutos diarios durante dos semanas, el estrs de los tropiezos de la vida. Tales medidas pgs. 9867-9872, mayo de
lo que provocaba un incremento temporal de las podran incluso aliviar la angustia de conocer qu 2010. www.pnas.org/con
tent/107/21/9867.full
concentraciones de la hormona de estrs. Otro sello APOE decora su genoma.
Association of early experien
grupo recibi inyecciones de corticoesterona con ce with neurodegeneration
el fin de mantener concentraciones elevadas de in aged primates. David A.
esta hormona durante todo el experimento. El Merrill et al. en Neurobiology
Brian Mossop es doctor en ingeniera of Aging, vol. 32, n.o 1, pgs.
equipo de Metz verific despus la destreza mo biomdica y posee formacin posdoc- 151-156, enero de 2011.
tora de los animales. En uno de los ejercicios, las toral en neurociencias. Escribe para L aboratorio de Neurocien-
Scientific American, Wired, Slate y The cia de Metz: people.uleth.
ratas deban deslizar sus patitas a travs de una Scientist, y es gestor de comunidades en ca/~gerlinde.metz/home.htm
estrecha abertura de una caja de metacrilato para lnea en PLoS (Public Library of Science).

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 65


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS NEURO CIENCIA

El estrs deja
su huella molecular
Los traumas afectan a cada persona de forma distinta.
El motivo de tal diversidad reside, en parte, en la epigentica

ERIC J. NESTLER

A
lgunas personas expuestas a un ten durante meses, aos o toda la vida). Algunas
estrs agudo (por dificultades investigaciones indican incluso que los cambios
econmicas prolongadas, abusos epigenticos podran afectar a la generacin si-
sexuales o fsicos, entre otras guiente. La cartografa y la confirmacin de las re-
EN SNTESIS muchas causas) desarrollan pro- laciones entre las respuestas del comportamiento
Se hereda? blemas psicolgicos o de salud posteriores. Otros y las alteraciones epigenticas aunque suponga
individuos, en cambio, afrontan la situacin con un reto y resulte costoso permitiran, a buen

1 Los mecanismos epi-


genticos moldean las
respuestas ante el estrs.
mayor resiliencia. De hecho, si en una pareja de
gemelos univitelinos uno de ellos presenta sn-
seguro, crear tratamientos capaces de revertir los
efectos del estrs o incrementar las habilidades
tomas de depresin relacionados con el estrs, personales para sobrellevarlo.

2 En mridos se ha logra-
do, mediante modifi-
caciones epigenticas, que
solo en un 40 por ciento de los casos su hermano
idntico se encontrar tambin deprimido. Una
Ratones agresivos
explicacin de esa horquilla de posibilidades re- Cuando una persona se siente estresada, la expre-
individuos muy sensibles al
side en los mecanismos epigenticos. Es decir, en sin gnica en algunas reas de su cerebro puede
estrs se conviertan en ms
resilientes. las alteraciones moleculares del ADN o de las pro- aparecer bien aumentada o bien disminuida. Ello
tenas que dependen de las experiencias vividas sucede por modificaciones qumicas del ADN, de

3 Una cuestin controver-


tida es si se hereda la
vulnerabilidad epigentica
y que alteran el comportamiento de los genes sin
cambiar la informacin que contienen.
las protenas reguladoras de los ncleos de las
neuronas o de las histonas (protenas que empa-
Los mecanismos epigenticos dan forma a las quetan y ordenan el ADN). Numerosos cambios
al estrs. En ratones parece
respuestas ante el estrs a corto plazo (las que inducidos por el estrs son adaptativos; sin em-
que as es.
duran unas horas) o a largo plazo (las que persis- bargo, algunos resultan perjudiciales.

66 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


O
EBR
CER
EY
NT
ME

RASTROS EN EL ADN
Ensayos en mridos revelan
que existe una conexin en-
tre las respuestas al estrs
y alteraciones moleculares;
entre estas, diferencias en la
metilacin del ADN.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 67


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS NEURO CIENCIA

En mi laboratorio sometimos a ratones a si- terminados genes o alterando los patrones de ex-
tuaciones estresantes exponindolos de forma presin de esos genes a travs de la imitacin de
repetida a sus congneres ms agresivos. Tras re- las modificaciones epigenticas. De forma anloga,
petir estas escenas durante diez das, los roedores es posible alterar estas modificaciones epigenticas
estresados comenzaron a evitar a otros mridos, o la expresin gnica de mridos resilientes para
mostraban menos inters por cosas que antes les convertirlos en animales ms susceptibles.
excitaban (las golosinas o el sexo), eran menos in- Otros grupos han descubierto modificaciones
trpidos e incluso se volvan obesos (experimen- epigenticas similares que perduran toda la vida.
taban menos placer con la comida, sin embargo, Las cras de rata que raramente reciben los lame-
coman ms). tones y atusadas de sus madres resultan ms sen-
Los ratones
Muchos de los sntomas de este tipo pueden sibles al estrs en etapas posteriores de su ciclo
macho persistir durante meses, aunque tambin se biolgico que aquellas que han disfrutado de los
expuestos pueden tratar con medicamentos antidepresivos cuidados de progenitores ms diligentes. Asimis-
comunes. Descubrimos, por otra parte, que los ra- mo, se muestran menos intrpidas que las cama-
al estrs
tones a los que se les haba suministrado cocana das mejor atendidas y no luchan tanto cuando se
engendran la semana anterior a su exposicin a un ejemplar hallan en situaciones desagradables (como cuan-
camadas ms agresivo presentaban ms modificaciones epige- do se las introduce en un vaso de precipitados
nticas, lo cual originaba un mayor nmero de lleno de agua). Adems, las hembras de este grupo
estresables
sntomas relacionados con el estrs. se preocupan menos de criar a sus propias cras.
De los cientos de ratones que estudiamos, cerca Al parecer, las modificaciones epigenticas acon-
de una tercera parte de ellos se mostraban menos tecen en varios genes del hipocampo en respuesta
intrpidos cuando se encontraban estresados, pero a los cuidados que recibe el animal de joven. Tales
no presentaban otros sntomas. Al examinar las alteraciones perduran hasta la etapa adulta.
diferencias en la expresin gnica y en la orga- Es probable que dichos hallazgos sean extrapo-
nizacin estructural del ADN entre estos ratones lables a los humanos. Los mismos genes identifi-
resilientes y los ms sensibles, establecimos cados en relacin a los cuidados maternos en las
una conexin entre diversas respuestas del com- ratas aparecan ms metilados en el hipocampo
portamiento y alteraciones moleculares especfi- de personas que se haban suicidado y que haban
cas, todas ellas en reas cerebrales relevantes para sufrido traumas infantiles en comparacin con
el reconocimiento de recompensas. Tales altera- sujetos que, hubieran muerto por suicidio o cau-
ciones incluan diferencias en la metilacin del sas naturales, vivieron una niez sana. De forma
ADN, en los patrones de adicin de grupos acetilo anloga, nuestros descubrimientos en ratones a
o metilo a las histonas y en la actividad de varios los que se haba suministrado cocana refleja-
factores de transcripcin. Dichos cambios podan ban los resultados de estudios epidemiolgicos en
durar das o, en algunos casos, varias semanas. humanos llevados a cabo en las ltimas dcadas.
Segn averiguamos, podemos lograr que los Estas investigaciones relacionaban el abuso de
ratones sensibles se hagan resilientes bloqueando drogas, la obesidad y ciertas enfermedades (es-
o induciendo modificaciones epigenticas en de- clerosis mltiple, diabetes y patologas cardacas)
con una mayor sensibilidad al estrs.
SEGN V. VIALOU ET AL. EN NATURE NEUROSCIENCE, VOL. 13, PGS 745-752, 2010

Una cuestin ms controvertida es si los anima-


Tiempo que dedican a la exploracin

80
En ausencia de otros ratones les heredan la vulnerabilidad epigentica al estrs.
En presencia de otro ratn
Segn tal hiptesis, las modificaciones epigenticas
60
INTERRUPTOR en el esperma o en los vulos dan lugar a patrones
(segundos)

PARA LA RESILIENCIA aberrantes en la expresin gnica en la siguiente ge-


40
Los ratones pueden volverse neracin. Se ha demostrado que los ratones macho
tmidos en presencia de otros
expuestos al estrs (separndolos de su madre poco
roedores tras ser expuestos 20
despus de nacer o exponindolos a compaeros
de forma repetida a compa-
agresivos en su adultez) producen camadas ms
eros agresivos. La imitacin
0 vulnerables a este [vase El cerebro sometido a
de modificaciones epigen- Ratones normales Ratones transgnicos
ticas concretas aumenta su que sobreexpresan tensin, por A. Arnsten, C. M. Mazure, y R. Sinha;
audacia. el factor de resiliencia Investigacin y Ciencia, junio de 2012].

68 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Todava no se ha conseguido vislumbrar un o miles de personas para obtener una panormi-
mecanismo claro del fenmeno que nos ocupa. ca relevante. Un reto aadido es el de conseguir
La exposicin al estrs podra, de alguna manera, suficiente potencia computacional para analizar
pervertir el comportamiento del ratn macho los cientos de terabytes de datos de secuenciacin Para saber ms
o afectar a alguna molcula sealizadora de su que se generaran, aunque los recientes avances en Imipramine treatment and
resiliency exhibit similar
semen, de modo que su compaera modifique bioinformtica empiezan a contribuir a ello.
chromatin regulation in the
los cuidados de las cras. Otra posibilidad plan- De momento, se estudian las alteraciones epi- mouse nucleus accumbens
tea que las huellas epigenticas relacionadas genticas a travs de enzimas que se regulan in depression models. M. B.
Wilkinson et al. en Journal
con el estrs, presentes en el esperma, afecten al mediante un aumento o una disminucin de su of Neuroscience, vol. 29,
desarrollo de la camada. Sin embargo, hoy por actividad, como las metiltransferasas de histo- pgs. 7820-7832, 2009.

hoy, no existen pruebas causales que relacionen nas. Sin embargo, estas enzimas pueden afectar Dnmt3a regulates emotional
behavior and spine plasticity
los cambios epigenticos en el esperma del pro- a miles de genes. Las herramientas que permitan in the nucleus accumbens.
genitor con comportamientos alterados en la apuntar hacia un tipo especfico de modificacin Q. Laplant et al. en Nature
Neuroscience, vol. 13, pgs.
descendencia. epigentica en un nico gen de un tipo celular 11371143, 2010.
concreto in vivo nos conduciran hacia una fase Epigenetic transmission of the
Cartografa de las huellas ms convincente de la investigacin. impact of early stress across
generations. T. B. Franklin et
La epigentica est de moda. En los ltimos cinco El trabajo con organismos ms sencillos (el al. en Biological Psychiatry,
aos, los investigadores han propuesto explica- gusano cilndrico Caenorhabditis elegans) pro- vol. 68, pgs. 408-415, 2010.
ciones epigenticas para todo tipo de fenmenos, porciona pistas sobre el repertorio de modifi- Balancing histone methyla-
tion activities in psychiatric
desde la adquisicin del lenguaje hasta la obesidad, caciones epigenticas que se pueden dar en las
disorders. C. J. Peter y S. Ak-
sin encontrar pruebas decisivas. En un congreso clulas del esperma o de los vulos. Por supuesto, barian en Trends in Molecular
al que acud hace unos dos aos, los asistentes debern desarrollarse experimentos con mam- Medicine, vol. 17, pgs. 372-379,
2011.
propusieron que la propagacin del cristianismo feros para confirmar si la transmisin epigen-
A role for repressive histone
durante los primeros siglos despus de Cristo se tica de informacin puede producirse de una methylation in cocaine-in-
debi, en parte, a mecanismos epigenticos. Ade- generacin a otra. duced vulnerability to stress.
H. E. Covington III et al. en
ms, con demasiada frecuencia, los investigadores El 30 por ciento de la prdida de productivi- Neuron, vol. 71, pgs. 656-670,
identifican correlaciones entre el comportamiento dad en todo el mundo se debe a enfermedades 2011.

y las alteraciones moleculares en las clulas, sin psiquitricas como la depresin, la ansiedad y la A novel role of the WNT-
dishevelled-GSK3b signaling
establecer un vnculo causal. Algunos bilogos se esquizofrenia, todas ellas agravadas por el estrs cascade in the mouse nucleus
muestran recelosos. Con razn. crnico. En los pases desarrollados, dicha pro- accumbens in a social defeat
model of depression. M. B.
Sin embargo, los resultados descritos exponen porcin asciende a un 40 por ciento. Los niveles Wilkinson et al. en Journal
la importancia de los mecanismos epigenticos a txicos de estrs a que se encuentran sometidos of Neuroscience, vol. 31,
la hora de comprender los efectos del estrs y des- los humanos hoy en da en parte, a causa de los pgs. 90849092, 2011.
Environmental regulation
cubrir el modo de afrontarlo. Es hora de que los in- incrementos en la productividad, los aos de vida
of the neural epigenome.
vestigadores empiecen la difcil tarea de confirmar y la competitividad, fenmenos que, a su vez, van C. Caldji, I. C. Hellstrom, T.-Y.
tales asociaciones. No obstante, el coste econmico ligados a una economa globalizada ms rica y sa- Zhang, J. Diorio y M. J. Meaney
en FEBS Letters, vol. 585,
constituye uno de los retos a la hora de identificar ludable han llegado para asentarse. Cualquier es- pgs. 2049-2058, 2011.
los genes y las rutas bioqumicas implicadas en las fuerzo serio por comprender por qu las personas Sex-specificity in transgen-
respuestas epigenticas al estrs. Es probable que responden de manera tan dispar a las experiencias erational epigenetic program-
ming. G. A. Dunn, C. P. Morgan
cientos de tipos de modificaciones ya conocidos estresantes, pese al desafo que supone, resulta del y T. L. Bale en Hormones and
acten mediante complejas combinaciones. Car- todo justificable. Behavior, vol. 59, pgs. 290-
295, 2011.
tografiar cada huella en determinados momentos
 rtculo original publicado en Nature,
A Epigenetics of the depressed
del desarrollo de una rata o de un ratn y llevar- brain: Role of histone acetyla-
vol. 490, pgs. 171-172, octubre de 2012
lo a cabo en cada regin cerebral o de los tejidos Traducido con el permiso de Macmillan Publishers Ltd. tion and methylation. H. Sun,
2012 P. J. Kennedy y E. J. Nestler en
perifricos costara decenas de miles de dlares. Neuropsychopharmacology
Adems, el esfuerzo de definir las alteraciones que Reviews, vol. 38, pgs. 124-137,
tienen lugar en la multitud de tipos celulares de un 2013.
Paternal transmission of
rea concreta del cerebro aumentara varias veces Eric J. Nestler posee la ctedra Familia stress-induced pathologies.
el gasto. El coste del mismo en humanos alcan- Nash en el departamento Fishberg D. M. Dietz et al. en Biological
zara varios rdenes de magnitud ms, ya que la
de neurociencias y en el Instituto Psychiatry, vol. 70, pgs. 408-
Friedman del Cerebro, en la Escuela de 414, 2011.
diversidad gentica implicara el anlisis de cientos Medicina Monte Sina de Nueva York.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 69


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS P SICOTER APIA

La meditacin
de consciencia plena
Ser plenamente consciente de las propias sensaciones, emociones
y pensamientos en el instante actual. Esta actitud, preconizada
por el pensamiento oriental, suscita el inters de neurocientficos
y psiclogos por cuanto favorece un estado mental que previene
el estrs y la depresin

CHRISTOPHE ANDR

D
etenerse y observar, cerrados los
EN SNTESIS
ojos, lo que sucede dentro de no-
Inmersin sotros (la propia respiracin, las
teraputica sensaciones corporales, el flujo

1 La meditacin de cons- incesante de pensamientos) y a


ciencia plena consiste nuestro alrededor (sonidos, olores, etctera). Sim-
en concentrarse en el mo- plemente observar. Sin emitir juicio alguno, sin
mento actual, en las propias esperar ningn tipo de suceso, sin rechazar nada
sensaciones y percepciones
que nos venga a la mente, pero sin aferrarse a lo que
internas.
est pasando. Eso es todo. As de sencillo. Se trata

2 Se trata de una prctica


capaz de influir de ma-
nera positiva en la salud, en
de la meditacin de consciencia plena, mucho ms
eficaz de lo que pueda parecer a mentes apresura-
das y deseosas de controlarse.
especial en la reduccin de
la ansiedad emocional. Tres actitudes fundamentales La segunda actitud fundamental consiste en des-

3 Desde la neurociencia se Consciencia plena es la calidad de consciencia que prenderse de las tendencias a juzgar, controlar u
observa con inters esta emerge cuando concentramos la mente de forma orientar esa experiencia del momento presente.
forma de meditacin, con deliberada en el momento actual. Se dirige la aten- Por ltimo, la consciencia plena es una conscien-
aparente incidencia en el cin a la experiencia que se vive y se sufre, sin cia no elaboradora, que no pretende analizar
funcionamiento del cerebro.
filtro alguno (se acepta tal como es), sin formular ni expresar en palabras, sino ms bien observar
juicio (bueno o malo, deseable o no), sin esperar y experimentar.
nada en concreto. Dicho estado corresponde a un modelo de
Dentro de la consciencia plena pueden distin- funcionamiento mental que puede sobrevenir
guirse tres actitudes fundamentales. La primera de forma espontnea a todo ser humano. Existen
se basa en una apertura mxima del campo de diversos cuestionarios acreditados que permiten
atencin, enfocndolo al conjunto de experiencias calibrar las actitudes espontneas en la conscien-
personales del instante. Dicho de otro modo, a cia plena. Uno de los ms estudiados es la Escala
todo aquello que percibe la mente minuto tras de Consciencia Plena (MAAS, por sus siglas en
minuto: el ritmo de la respiracin, las sensacio- ingls). Entre las cuestiones que propone se en-
nes corporales, lo que se ve y se oye, el estado cuentran: si se rompen o tiran objetos por falta
emocional, los pensamientos que van y vienen. de atencin o por estar distrado, si se tienen di-

70 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


FOTOLIA / MANGOSTOCK
DEJARSE INVADIR
La meditacin de consciencia
ficultades de concentracin sobre lo que ocurre aos como el trmino se utiliza en el occidente plena no es una tcnica de
ahora mismo, o la tendencia a marchar deprisa cristiano, aunque con un sentido dispar. En este relajacin. Consiste en estar
hacia un destino deseado sin fijarse en lo que su- caso, la meditacin se entiende como una re- ms presente en s mismo y
cede por el camino. Con ello trata de explorar la flexin larga y profunda, una forma de pensar en el mundo, en dejarse in-
capacidad de presencia o ausencia (por dis- exigente y atenta. En la tradicin budista se inscri- vadir por los sonidos y olores
traccin, preocupacin o tensin por llegar a un be tambin ese proceder, al que podra describirse del entorno, as como por las
propias sensaciones.
objetivo) del sujeto en todas las actividades que como analtico y reflexivo. Pero, adems, se practi-
desarrolla. La aptitud para una consciencia plena ca una segunda va, ms contemplativa: la simple
puede cultivarse: este adiestramiento mental observacin de lo que existe. La primera va radica
comporta una multitud de beneficios. en una accin, incluso si la actividad es mental
(reflexionar sin deformar). La segunda, en cambio,
La meditacin para curar en una mera presencia, aunque bien despierta y
Alcanzar la plenitud de consciencia constituye el agudizada (sentir sin intervenir). Una presencia
objetivo de numerosas prcticas de meditacin cuyos poderes curativos interesan desde hace al-
antiguas, as como de psicoterapias actuales. Hace gunos aos en el mbito de la psicoterapia y de la
ms de 2000 aos que la meditacin reside en el neurociencia. De hecho, meditar viene del latn
propio ncleo de la filosofa budista, casi tantos meditari, de mederi cuidar a.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 71


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS P SICOTER APIA

En cierto modo, la meditacin de consciencia es aprovechar los parntesis que aparecen entre
plena representa la primera world therapy, deno- las mltiples actividades o compromisos del de-
minacin inglesa de las prcticas teraputicas que venir cotidiano. Se trata de utilizar los tiempos de
integran influencias diversas: races orientales y co- espera (como los consumidos en desplazamientos)
dificacin occidental. Norteamericana, para ser ms para concentrarse unos instantes en la respira-
exactos, pues los primeros en introducir este tipo cin y en el conjunto de las sensaciones propias o
de meditacin en el mundo de la psicologa cient- para acostumbrarse a aceptar las emociones desa-
fica, cimentar su asentamiento e irradiacin actual, gradables (tras un conflicto o una dificultad, por
fueron el psiclogo estadounidense Jon Kabat-Zinn ejemplo) en lugar de intentar evitarlas por todos
y el psiquiatra canadiense Zindel Segal. los medios cambiando de escenario (el trabajo o
La meditacin de consciencia plena suele prac- una distraccin) para despejar la mente.
ticarse en grupo, segn protocolos que compren- En ese sentido, la meditacin de consciencia
den ocho sesiones de unas dos horas, a una por plena se distingue de la relajacin. La primera no
semana. Durante las sesiones se invita a los suje- persigue rehuir ni enmascarar las emociones do-
tos a que participen en ejercicios de meditacin, lorosas, sino, por el contrario, aceptarlas tal como
los cuales debern practicar a diario en su casa. son, sin amplificarlas. Podramos decir que se tra-
Junto con estos ejercicios formales, se les invita ta de una especie de ecologa del espritu, la cual
a llevar a cabo otras prcticas informales: prestar sostiene que mltiples dificultades fsicas provie-
una atencin regular en consciencia plena a los nen de estrategias inapropiadas y fundadas sobre
gestos habituales (comer, andar, lavarse los dien- todo en el deseo de erradicar el dolor (mediante
tes, etctera), sin pensar en otra cosa ni realizar a evitacin o huda). Por paradjico que parezca,
la vez otra tarea. renunciar a tales estrategias permite a menudo
A medida que el programa avanza, se recomien- aliviar el sufrimiento ms deprisa y, sobre todo,
da adoptar la consciencia plena como una actitud por ms tiempo. Acaso no afirmaba Nietzsche
mental que se practica con regularidad. El objetivo que la peor enfermedad de los hombres proviene
de la manera en que han combatido sus males?

Eficacia teraputica
Consciencia plena y literatura
Hoy en da disponemos de varios estudios cient-
Como de costumbre, los poetas han precedido a los cientficos. El escritor aus- ficos (desarrollados a partir de comparaciones con
triaco Hugo von Hofmannsthaln (1874-1929) describe con bellas palabras en grupos de referencia, distribucin aleatoria de los
su obra Carta de Lord Chandos la dimensin no verbal del estado mental de sujetos, evaluacin previa y posterior a las sesiones)
consciencia plena: que demuestran la validez de la meditacin de cons-
Desde entonces, llevo una vida que a usted le costar imaginar, pues se ciencia plena para el tratamiento de ciertos trastor-
desarrolla fuera de la mente, sin pensamiento alguno; una existencia apenas nos fsicos o mentales. Tales investigaciones cubren
diferente de la de mis vecinos, mis parientes y la mayora de los gentilhombres dominios variados: situaciones de estrs, cardiopa-
de estas tierras, y que no carece de instantes de alegra y de entusiasmo. No tas, dolores crnicos, trastornos dermatolgicos y
me resulta fcil describirle el contenido de estos momentos dichosos; una vez problemas respiratorios, entre otros. Tambin se
ms las palabras me abandonan. Es algo que no tiene nombre, y adems tam- han aplicado a poblaciones diversas (pacientes o es-
poco puede recibirlo: algo que en esos instantes se me anuncia desbordando tudiantes). Michael Speca, de la Universidad de Cal-
de exaltacin vital cualquier apariencia de mi entorno cotidiano. Yo no puedo gary, ha observado en afectados de cncer mejoras
pretender que usted me comprenda sin un ejemplo, y tengo que implorar su apreciables del humor y de sntomas asociados con
indulgencia por la puerilidad de estas evocaciones. Una regadera, un rastrillo el estrs, as como una reduccin de la sensacin
abandonado en el campo, un perro tomando el sol, un cementerio miserable, de fatiga. Otro estudio, dirigido por Natalia Moro-
un enfermo, una casita de labrador, todo eso puede convertirse en vehculo de ne, de la Universidad de Pittsburgh, revela que las
mis revelaciones. Cada uno de estos objetos, y mil otros semejantes de los que personas afectadas de lumbalgias crnicas soportan
una mirada ordinaria se aparta con evidente indiferencia, puede sbitamente mejor el dolor y la actividad fsica (la inmovilizacin
adquirir en m, en un momento en que no est en mi mano provocarlo, un ca- de los pacientes agrava la lumbalgia) si practican
rcter sublime y emocionante cuya traduccin en palabras siempre me resulta este tipo de meditacin.
insuficiente. En psiquiatra se presta una particular atencin
a un programa que asocia la terapia cognitiva y

72 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Diferentes escuelas
MBCT (mindfulness based cognitive therapy, o terapia cognitiva basada en la consciencia plena).
Zindel Segal y sus colaboradores de la Universidad de Toronto han desarrollado y evaluado esta
terapia cognitiva asociada a la consciencia plena. Segn ella, los ejercicios de terapia cognitiva
(modificacin del contenido de los pensamientos negativos) van precedidos por ejercicios de
consciencia plena (modificacin de la relacin con los pensamientos negativos: ms vale to-
lerarlos, aunque no dejarse influir por ellos ni pretender modificarlos a la fuerza). El objetivo
estriba en explorar todo lo que un pensamiento negativo despierta en trminos de emociones,
reacciones corporales, otros pensamientos y ciclos de ensimismamiento, tendencia a replegarse
en uno mismo, etctera.
Indicaciones: Prevencin de las recadas en los casos de depresin.

MBSR (mindfulness based stress reduction, o reduccin del estrs basada en la consciencia plena).
Mtodo desarrollado e introducido en el campo de la medicina de manos del psiclogo de
la Universidad de Massachusetts Jon Kabat-Zinn. En particular propone hacer frente a las
situaciones de estrs cotidianas sin tratar de esquivarlas con la distraccin (pensando en otra
cosa) o la accin (enfrascndose en el trabajo o el juego); antes bien, tales circunstancias deben
acogerse y observarse desde un estado de consciencia y lucidez corporal que permita evitar
que se agraven o se cronifiquen.
Indicaciones: Estados crnicos de ansiedad o dolor.

DBT (dialectical behavior therapy, o terapia conductista dialctica).


Terapia concebida en la Universidad de Washington por el psiclogo conductista Marsha Linehan
para personas que sufren un trastorno lmite de la personalidad. Integra, entre otras caractersticas,
un ejercicio regular de la meditacin zen adaptada. De esta manera, los sujetos pueden desarrollar
una mejor consciencia emocional y, por tanto, una mejor tolerancia de las emociones dolorosas,
que de otro modo tenderan a descargar a travs de actos fsicos o verbales (insultos, autoagresio-
nes, amenazas de suicidio) o mediante el consumo de sustancias txicas.
Indicaciones: Trastornos lmite (borderline) de la personalidad.

Mtodo Vittoz
La psicoterapia homnima del mdico suizo que la desarroll a principios del siglo xx presenta nume-
rosas semejanzas con la meditacin de consciencia plena. Estimula a que, de forma regular, se preste
atencin a las experiencias sensoriales del instante, a fin de liberarse de reflexiones y automatismos
mentales y de comportamiento vinculados al pasado.
Indicaciones: No existen, por ahora, indicaciones bien definidas, fuera del campo tan extenso como
difuso de las neurosis (sntomas ansiosos y depresivos, falta de confianza en uno mismo, etctera).

OFT (open focus therapy, o terapia de enfoque abierto).


Propuesta por el psiclogo Les Fehmi, esta terapia se apoya en ejercicios de regulacin aten-
cional muy prximos a la consciencia plena. Consiste en desprenderse del modo atencional
estrecho (concentrarse en una idea) para privilegiar el modo atencional difuso-inmerso
CERVEAU & PSYCHO / JEAN-MICHEL THIRIET

(campo de consciencia abierto a todo lo que nos rodea, esforzndonos por sentir ms que por
reflexionar).
Indicaciones: Aunque no se apoya en estudios cientficos, parece representar un buen comple-
mento a las terapias clsicas en el dominio de los trastornos emocionales, en particular, los de
ansiedad, as como para los trastornos de la atencin con hiperactividad.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 73


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS P SICOTER APIA

Cmo se explica el efecto de esta meditacin


Ideas preconcebidas sobre la meditacin en el estado de salud? Al parecer, operan meca-
nismos a dos niveles: cognitivo y emocional. Por
Suele pensarse que la meditacin consiste en una reflexin profunda e inteli-
una parte, la regulacin cognitiva permite que los
gente sobre un tema metafsico como la vida, la muerte o el cosmos.
sujetos entrenados identifiquen mejor el inicio de
En realidad, en la meditacin de consciencia plena, la atencin no se fija en
los pensamientos negativos, con lo que evitan que
la reflexin intelectual o en la elaboracin conceptual, sino en la experiencia
degeneren en ciclos de reflexin prolongados. Por
no verbal, corporal o sensorial.
otra, el ejercicio regular de la consciencia plena
favorece la regulacin emocional, ya que aumenta
Tambin se piensa que la meditacin consiste en hacer un vaco mental.
las capacidades de aceptacin, rechazo y modula-
En realidad, en la meditacin de consciencia plena, los instantes sin mentali-
cin de las emociones dolorosas. Dado que en la
zacin son bastante raros. La labor esencial estriba, no en acallar las habladuras
mayora de los trastornos psicolgicos la excesiva
de la mente, sino en no dejarse arrastrar por ellas, observar en lugar de aceptar.
reflexin y la alteracin emocional constituyen
Se pretende acercarse a una consciencia sin objeto, en la cual la mente no
factores agravantes, la consciencia plena se pre-
emprende ninguna actividad voluntaria, sino que intenta mantenerse en posi-
senta como un instrumento coadyuvante de los
cin observadora. No se trata, pues, de una ausencia de pensamientos, sino de
diversos tratamientos, ya sean farmacolgicos o
ausencia de implicacin en tales pensamientos.
psicoteraputicos.

Se suele asociar la meditacin con un proceso religioso o espiritual. Las bases neurobiolgicas
En la meditacin de consciencia plena se busca, ante todo, desarrollar y ejer-
La meditacin ejerce un efecto sobre el funcio-
citar a diario un instrumento de regulacin atencional y emocional, ms all de
namiento del cerebro. En comparacin con la re-
toda forma de creencia.
lajacin, logra una activacin cerebral ms intensa
de las zonas paralmbicas, asociadas al sistema
Se suele comparar la meditacin con la relajacin o la sofrologa.
nervioso autnomo (automtico y no voluntario)
A travs de la meditacin de consciencia plena no se busca alcanzar un estado
y a la interocepcin (percepcin de las sensaciones
de descanso o calma particular (ciertas sesiones pueden resultar, por el contrario,
corporales). Segn seala Katya Rubia, de la Uni-
difciles o dolorosas). Se persigue en cambio intensificar la consciencia y el recha-
versidad de Londres, tambin activa ms las zonas
zo a las experiencias ntimas. Por ejemplo, ms que buscar no encolerizarse ni
frontoparietales y frontolmbicas vinculadas con
entristecerse, se tiende a observar la naturaleza de las emociones, su efecto en
las capacidades atencionales.
el cuerpo y los comportamientos que provocan. Conceder un espacio mental
El ejercicio de la consciencia plena lleva consigo,
a las emociones negativas permite recuperar su control, ya que posibilita que
como ya hemos sealado, una mejora de la mo-
existan y que se expresen sin ser amplificadas por la represin (no autorizarlas)
dulacin emocional, por vas neuronales que em-
o la fusin (no distanciarse de ellas).
piezan a cartografiarse. Las personas en las que se
ha suscitado una emocin de tristeza manifiestan
una activacin ms dbil de las reas del lengua-
la meditacin, a saber, la terapia cognitiva basada je (zonas de Wernicke y de Broca) y un refuerzo
en la consciencia plena (MBCT, por sus siglas en de la actividad en las regiones relacionadas con
ingls). Este mtodo ha demostrado su eficacia en la sensibilidad interoceptiva. En otras palabras, el
situaciones que suelen poner en apuros a los tera- impacto de la tristeza resulta ms reducido en los
peutas, entre ellas y sobre todo, la prevencin de individuos que practican la meditacin, ya que la
recadas de pacientes que han sufrido tres o ms digieren a nivel corporal, que aquellas personas
episodios depresivos. Un estudio llevado a cabo no duchas en meditar pero s en razonamientos
por John Teasdale, de la Universidad de Oxford, y palabras.
ha revelado que tras este tipo de terapia, las reca- Los sujetos que meditan aceptan, ms o me-
das resultan menos frecuentes y, si se producen, nos de manera consciente, el sentimiento fsico
aparecen ms tarde. Se han observado efectos si- de tristeza, sin apresurarse por resolverlo men-
milares en ciertas depresiones resistentes o crni- talmente (respuesta que a veces conduce a valo-
cas. Sin embargo, hasta la fecha la meditacin de raciones estriles sobre el asunto). Con todo, esta
consciencia plena no ha sido validada en las fases actitud no debe considerarse un simple despren-
agudas del sndrome depresivo; se considera ante dimiento o desinters por los eventos tristes. En
todo un instrumento de prevencin. los ensayos, ambos grupos de personas (los pro-

74 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Corteza cingular Corteza parietal HUELLAS MEDITATIVAS
EN EL CEREBRO
La meditacin de cons-
ciencia plena refuerza la
actividad de ciertas reas
Corteza cerebrales: la corteza pre-
prefrontal frontal izquierda (asociada
a las emociones positivas),
la corteza cingulada ante-
rior (implicada en la per-
cepcin de las sensaciones
corporales, especialmente
del dolor), las cortezas
frontal y parietal, y la n-
sula (implicada en la inte-
rocepcin o percepcin de
las sensaciones internas).
CERVEAU & PSYCHO / RAPHAEL QUERUEL

rea de Broca Por el contrario, aparece


una menor actividad de
rea las regiones enceflicas
de Wernicke
relacionadas con el len-
nsula guaje (reas de Broca y
Wernicke).

bandos que meditaban y los que no) obtenan las budistas (entrenamiento que incluye la meditacin
mismas puntuaciones en cuanto a la evaluacin y la psicoterapia) modificara el cerebro, fenmeno
subjetiva del sentimiento de tristeza. que, por otra parte, logra todo aprendizaje.
La prctica meditativa regular induce, adems, Por muy extrao que parezca, la meditacin
modificaciones favorables de la actividad elctri- puede protegernos frente a las infecciones. Claude
ca del cerebro [vase La meditacin refuerza la Berghmans ha demostrado que, tras un programa
mente, por D. Vaitl; Mente y cerebro, n.o 55, julio de adiestramiento de ocho semanas, el organismo
de 2012]. Mediante encefalografa, Antoine Lutz, de responde a la vacunacin antigripal produciendo
la Universidad de Madison, comprob que con la ms anticuerpos. Una explicacin plausible de este
meditacin aumentaban los ritmos gamma (aso- fenmeno reside en que la meditacin aumenta la
ciados a los procesos atencionales y conscientes) en actividad de la corteza prefrontal izquierda. Por
la corteza prefrontal izquierda, una zona asociada a otra parte, se ha comprobado que existe una re-
las emociones positivas. Desde hace tiempo se sabe lacin entre las emociones positivas y las reaccio-
que los adeptos a la meditacin zen (cercana a la nes inmunitarias [vase Proteccin mental, por
consciencia plena) resisten mejor el dolor. De he- Anna von Hopffgarten, en este mismo nmero].
cho, un estudio de Joshua Grant, de la Universidad
de Montreal, revela que dicha capacidad favorece
Mejorar la lucha
un engrosamiento de la corteza cingulada anterior
contra ciertas enfermedades
as como de la corteza somatosensorial, ambas zo- Las personas con psoriasis (enfermedad cutnea
nas implicadas en la percepcin del dolor. crnica a veces invalidante) que reciben un tra-
Cmo deben interpretarse tales observaciones? tamiento a base de rayos ultravioleta mejoran con
Es posible que dichas zonas cerebrales se desarro- ms rapidez si al mismo tiempo siguen sesiones de
llen para gestionar estados ligeramente dolorosos reduccin del estrs centradas en la consciencia ple-
(sensaciones de calambres o incomodidad) gracias na (MBSR). De nuevo se evocan los mecanismos de
a la prctica zen. En ese caso se tratara de una accin neuroinmunitarios de la plena consciencia,
modificacin de la anatoma cerebral. Es decir, aun sin estar demostrados: el estrs estimulara la
una manifestacin de neuroplasticidad, ya que el produccin de citoquinas (molculas del sistema
adiestramiento del espritu tan apreciado por los inmunitario) que se hallan implicadas en las afec-

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 75


DOSSIER: L A S HUELL A S DEL ESTRS P SICOTER APIA

Evaluacin de la consciencia plena


A travs de las siguientes cuestiones, el lector puede evaluar grosso modo su predisposicin a la consciencia plena. Responda el cues-
tionario a partir de una escala de valoracin del 1 al 6: Casi siempre (1 punto), Con mucha frecuencia (2 puntos), A menudo (3
puntos), Poco (4 puntos), Raramente (5 puntos) y Jams (6 puntos). Adelante:
1. Puedo vivir una emocin sin darme cuenta de ello hasta cierto 8. Desempeo la mayora de las actividades sin poner verdadera
tiempo despus. atencin en ello.
2. Derribo o rompo objetos por descuido o desatencin, o porque 9. Estoy tan concentrado en mis objetivos que pierdo el contacto
pienso en otra cosa. con lo que hago en el momento presente para alcanzarlos.
3. Tengo dificultad para concentrarme en lo que pasa en el mo- 10. Desarrollo mi trabajo de forma automtica, sin tener profunda
mento presente. consciencia de ello.
4. Tiendo a marchar deprisa para llegar a un lugar, sin atender a 11. Escucho con atencin por un odo mientras realizo otra cosa al
lo que sucede a mi alrededor o a lo que siento por el camino. mismo tiempo.
5. Presto escasa atencin a las seales de tensin fsica o inco- 12. Me sorprende encontrarme de repente en ciertos lugares, sin
modidad hasta que no sean insoportables. saber por qu he ido all.
6. Olvido el nombre de las personas la primera vez que me lo 13. Me preocupo por el futuro o el pasado.
dicen. 14. Llevo a cabo tareas sin estar totalmente por lo que hago.
7. Acto de forma automtica, sin tener consciencia real de lo que 15. Me alimento de forma maquinal, sin darme cuenta de lo que
llevo a cabo. estoy comiendo.
Evaluacin: Sume todas las puntuaciones y divida el resultado entre 9. Obtendr, sobre una escala de diez, una evaluacin de la pre-
disposicin a la consciencia plena, tanto mejor cuanto mayor sea el valor obtenido.

ciones cutneas [vase Nervios a flor de piel, por na parece, pues, ir acompaada de una tendencia
Angelika Bauer-Delto, en este mismo nmero]. menor a concentrarse en uno mismo, as como de
Para saber ms Toda persona puede trabajar su nivel de cons- una mejor estabilidad emocional.

La thrapie cognitive base


ciencia para obtener una serie de beneficios. De Por largo tiempo relegada a los dominios de la
sur la pleine conscience pour hecho, cada individuo posee una tendencia natu- espiritualidad y el desarrollo personal, la medi-
la dpression. Z. Segal y otros. ral, ms o menos acusada, de alcanzar de forma tacin en especial en la forma de consciencia
De Boeck, 2006.
involuntaria estados de consciencia plena. Los plena irrumpe con fuerza en el mbito de la
La prctica de la atencin
plena. J. Kabat-Zinn. Kairs, que poseen mayor aptitud para pasar a ese estado psiquiatra y las neurociencias. La meditacin
Barcelona, 2007. presentan una actividad menor en las zonas del cuenta en la actualidad con un gran predicamento
Attention regulation and
cerebro autorreferenciales, las cuales se excitan al meditico, hasta ahora indito.
monitoring in meditation.
A. Lutz et al. in Trends in Cog- reflexionar sobre uno mismo. En cambio, dichas A qu se debe tamao xito? Tal vez porque
nitive Sciences, vol. 12, n.o 4, zonas son particularmente activas en las personas responde a necesidades fundamentales: la in-
pgs. 163-169, abril de 2008.
con depresin, quienes se obstinan en pensamien- trospeccin, la tranquilidad, la lentitud, la con-
Examining the protective
effects of mindfulness trai- tos negativos centrados en su propio yo. tinuidad. Son oportunidades de las que nuestras
ning on working memory and condiciones de vida tienden a privarnos al tiempo
affective experience. A. P. Jha Respuesta a necesidades esenciales que nos acosan con llamadas, interrupciones y
et al. in Emotion, vol. 10, n.o 1,
pgs. 54-64, febrero de 2010. Los individuos con facilidad para la consciencia agitaciones de cualquier tipo. Quiz sea saludable
Mindfulness-based stress plena presentan tambin una actividad menor de que las prcticas meditativas nos ayuden a experi-
reduction, mindfulness-based
cognitive therapy, and zen la amgdala cerebral, zona desde la que emergen mentar una presencia en el mundo fundamenta-
meditation for depression, sobre todo los mensajes de alerta emocional y que da en el repliegue y el sentimiento no verbal, una
anxiety, pain, and psychologi-
se halla anormalmente activa en estados de ansia y forma de consciencia atenta y tranquila.
cal distress. W. R. Marchand in
Journal of Psychiatric Practice, depresin. En este sentido, Berghmans ha averigua-
vol. 18, n.o 4, pgs. 233-252, do que, sometidos a estmulos con una connotacin
julio de 2012.
emocional, los sujetos por naturaleza propensos a la
Mindfulness for beginners:
Reclaiming the present mo- consciencia plena muestran una menor reactividad
mentand your life. J. Kabat- Christophe Andr es psiquiatra en el
de la amgdala cerebral derecha, a menudo asociada Hospital Santa Ana de Pars y profesor
Zinn. Sounds True, 2012.
a las emociones desagradables. La consciencia ple- de la Universidad de Pars Oeste.

76 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


C ATLO G O DE PRODUC TOS
PROMOCIONES TEMAS de
Precio por ejemplar: 6,50 Precio por ejemplar: 6,50
5 EJEMPLARES MyC 1: Conciencia y libre albedro T-4: Mquinas de cmputo Precio por ejemplar: 6,50
AL PRECIO DE 4 MyC 2: Inteligencia y creatividad
MyC 3: Placer y amor
T-6: La ciencia de la luz
MyC 4: Esquizofrenia T-7: La vida de las estrellas
MyC 5: Pensamiento y lenguaje T-8: Volcanes
Ahorre un 20 % MyC 6: Origen del dolor T-9: Ncleos atmicos y radiactividad
MyC 7: Varn o mujer: cuestin de simetra T-12: La atmsfera
5 ejemplares de MENTE Y CEREBRO MyC 8: Paradoja del samaritano T-13: Presente y futuro de los transportes
o 5 ejemplares de TEMAS MyC 9: Nios hiperactivos T-14: Los recursos de las plantas
MyC 10: El efecto placebo T-15: Sistemas solares
por el precio de 4 = 26,00 MyC 11: Creatividad
MyC 12: Neurologa de la religin T-16: Calor y movimiento
MyC 13: Emociones musicales T-17: Inteligencia viva
MyC 14:$yDDUE`D T-18: Epidemias
MyC 15: Aprendizaje con medios virtuales T-20:"Dy`yyyy
SELECCIONES TEMAS MyC 16: Inteligencia emocional T-21: Acstica musical
MyC 17: Cuidados paliativos T-22: Trastornos mentales
MyC 18: Freud T-23:myDmy
Ahorre ms del 30 % MyC 19: Lenguaje corporal
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MyC 20: Aprender a hablar
MyC 21: Pubertad T-25: Las defensas del organismo
Ponemos a su disposicin grupos MyC 22: Las races de la violencia T-26: El clima
de 3 ttulos de TEMAS MyC 23: El descubrimiento del otro T-27: El color
MyC 24: Psicologa e inmigracin T-29: A travs del microscopio
seleccionados por materia. MyC 25: Pensamiento mgico T-30: Dinosaurios
MyC 26: El cerebro adolescente T-31: Fenmenos cunticos
3 ejemplares al precio de 2 = 13,00 MyC 27: Psicograma del terror
T-32: La conducta de los primates
MyC 28: Sibaritismo inteligente
MyC 29: Cerebro senescente T-33: Presente y futuro del cosmos
ASTRONOMA MyC 30: Toma de decisiones T-34: Semiconductores y superconductores
Planetas, Estrellas y galaxias, MyC 31: Psicologa de la gestacin T-35: Biodiversidad
Presente y futuro del cosmos MyC 32: Neurotica T-36: La informacin
MyC 33: Inapetencia sexual T-37: Civilizaciones antiguas
BIOLOGA MyC 34: Las emociones
MyC 35: La verdad sobre la mentira
T-38: Nueva gentica
Nueva gentica, Virus y bacterias, T-39: Los cinco sentidos
Los recursos de las plantas MyC 36: Psicologa de la risa
MyC 37: Alucinaciones T-40: Einstein
COMPUTACION MyC 38: Neuroeconoma T-41: Ciencia medieval
Mquinas de cmputo, Semiconductores MyC 39: Psicologa del xito T-42: El corazn
y superconductores, La informacin MyC 40: El poder de la cultura T-43: Fronteras de la fsica
MyC 41: Dormir para aprender T-44: Evolucin humana
FSICA MyC 42: Marcapasos cerebrales T-45: Cambio climtico
Fronteras de la fsica, Universo cuntico, MyC 43: Deconstruccin de la memoria T-46: Memoria y aprendizaje
Fenmenos cunticos MyC 44: Luces y sombras de la neurodidctica
MyC 45: Biologa de la religin T-47: Estrellas y galaxias
CIENCIAS DE LA TIERRA MyC 46: A jugar! T-48: Virus y bacterias
<`Dyj"Dy`yyyyj MyC 47: Neurobiologa de la lectura T-49: Desarrollo del cerebro, desarrollo de la mente
Riesgos naturales MyC 48: Redes sociales T-50: Newton
MyC 49: Presiones extremas T-53: Planetas
GRANDES CIENTFICOS MyC 50: Trabajo y felicidad T-54: Darwin
Einstein, Newton, Darwin MyC 51: La percepcin del tiempo T-55: Riesgos naturales
MyC 52: Claves de la motivacin
MEDICINA MyC 53: Neuropsicologa urbana T-56: Instinto sexual
El corazn, Epidemias, MyC 54: Naturaleza y psique T-57: El cerebro, hoy
Defensas del organismo MyC 55: Neuropsicologa del yo T-58: Galileo y su legado
MyC 56: Psiquiatra personalizada T-59: Qu es un gen?
CIENCIAS AMBIENTALES MyC 57: Psicobiologa de la obesidad T-60: Fsica y aplicaciones del lser
Cambio climtico, Biodiversidad, El clima MyC 58: El poder del beb T-61: Conservacin de la biodiversidad
MyC 59: Las huellas del estrs
NEUROCIENCIAS T-62: Alzheimer
Inteligencia viva, Desarrollo del cerebro, T-63: Universo cuntico
desarrollo de la mente, El cerebro, hoy T-64: Lavoisier, la revolucin qumica
T-65: Biologa marina
LUZ Y TCNICA T-66: La dieta humana: biologa y cultura
La ciencia de la luz, A travs del microscopio,
T-67: Energa y sostenibilidad
Fsica y aplicaciones del lser
T-68: La ciencia despus de Alan Turing
T-69: La ciencia de la longevidad
Edicin en rstica T-70: Orgenes de la mente humana
N.o ISBN TITULO P.V.P.
TAPAS DE ENCUADERNACIN
012-3 El sistema solar 12
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016-6
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Tamao y vida
La clula viva
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d (Aadir al importe del pedido)
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y formas ptimas 21 Precio por ejemplar: 6,90
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Cuadernos 1: El cerebro
Edicin en tela Cuadernos 2: Emociones 1er ejemplar 2,00 4,00
N.o ISBN TITULO P.V.P. Cuadernos 3: Ilusiones Por cada ejemplar adicional 1,00 2,00
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004-2 La diversidad humana 24
013-1 El sistema solar 24
015-8 Partculas subatmicas 24 Para efectuar su pedido:
017-4 Tamao y vida 24
027-1 La clula viva (2 tomos) 48 Telfono: (34) 934 143 344
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039-5 Matemtica A travs de nuestra Web:
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SYLL ABUS

El factor general
de personalidad
Es posible medir el conjunto de todas las caractersticas de personalidad
y comportamiento de los individuos con una sola cifra? Parece ser que s

SALVAD OR A MIG BORR S

L
a bacteria Salmonella typhimurium se del ser humano. De este modo defini dos rasgos
EN SNTESIS
orienta a travs de gradientes qumi- psicolgicos; la impulsividad y la ansiedad.
Baremo psicolgico cos hacia zonas ricas en nutrientes y
Entre dos polos
1 El factor general de se aleja de sustancias repelentes a tra-
personalidad engloba el vs de gradientes negativos. Las larvas A lo largo de la historia, la impulsividad y la an-
conjunto de caractersticas de moscas domsticas (Musca, Callphora, Lucilia) siedad se han considerado independientes entre
personales y de conducta. Su y las plantas se orientan en direccin a los entor- s; ni los niveles de la primera dependen de los
objetivo es, entre otros, pre- nos luminosos frente a los oscuros. En definitiva, de la segunda, ni viceversa. La idea de que son,
decir el comportamiento y la
tanto los organismos unicelulares como los inver- en buena medida, rasgos antagnicos resulta
propensin a los trastornos
tebrados y las plantas manifiestan una respuesta quiz ms plausible: a una mayor impulsividad
mentales de las personas.
motora de atraccin y evitacin en funcin de la le correspondera menos temor y aprehensin, y

2 Consta de dos compo-


nentes principales: la
extraversin y la introver-
naturaleza del estmulo, conducta que surge de
la seleccin natural. Ahora bien sucede lo mismo
al contrario. Si los visualizamos como dos polos
opuestos de un mismo continuum o dimensin
con los animales vertebrados? surgira el factor general de personalidad (FGP).
sin. Se puede medir.
En pequeos mamferos, como las ratas, se De hecho, todos los humanos nos situamos en un

3 El funcionamiento observa este patrn bsico de comportamiento. punto de ese continuum, nos diferenciamos en el
del sistema de estrs Aunque con una peculiaridad: la variabilidad in- nivel de impulsividad o ansiedad, o dicho de otro
explica el cambio en la per- dividual. Si se colocan roedores en un amplio re- modo, de extraversin e introversin. Conceptos
sonalidad y el desarrollo de cipiente muy iluminado, unos y otros se compor- antagnicos que se engloban y conforman el fac-
trastornos clnicos.
tarn de distinta manera: mientras que algunos se tor general de personalidad (FGP).
movern sin parar y explorarn el recinto, otros Desde el primer autoinforme de personalidad, el
permanecern inmviles, defecarn y orinarn. Woodworths Personal Data Sheet (WPDS), desarro-
Los estudios genticos distinguen entre ratones de llado durante la I Guerra Mundial, hasta las prime-
lnea consangunea BALB/c (mridos poco activos ras sugerencias de un FGP, ha transcurrido ms de
y temerosos) y C57BL/6 (ratones muy activos y medio siglo. La psicologa ha requerido de varias
exploradores). Jeffrey Alan Gray, del Instituto de dcadas para llegar a un cierto acuerdo respecto al
Psiquiatra de la Universidad de Londres, estudi, nmero y tipo de rasgos que constituyen la perso-
en el ltimo tercio del siglo xx, los fundamentos nalidad. Hoy por hoy, el modelo de los cinco gran-
biolgicos de los dos comportamientos bsicos de des es el que goza de mayor consenso. Segn este,
estos animales: la aproximacin y la evitacin. la personalidad se describe a partir de cinco rasgos
Gray no tard en inferir los resultados al estudio principales: extraversin, neuroticismo, apertura

78 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


DREAMSTIME / NICHOLAS PICCILLO
CUESTIN DE ESTRS
El sistema del estrs constituye el sustrato biolgico del factor general de persona-
lidad. Las personas extravertidas presentan un nivel basal muy bajo de dicho rasgo,
por lo que buscan estresarse. Los sujetos introvertidos, en cambio, manifiestan un
nivel basal alto, con estrs crnico y propensin a trastornos emocionales y enferme-
dades relacionadas con el estrs.

a la experiencia, amabilidad y responsabilidad, y los ms especficos influidos por el ambiente, el


sus facetas relacionadas. Pero qu sentido tendra FGP ocupa la cima de esa estructura jerrquica, ya
puntuar la personalidad a partir de un factor gene- que representa el rasgo fundamental que integra
ral? Cul sera su capacidad predictiva? el conjunto de caractersticas de personalidad que
Si consideramos que la personalidad se con- definen a una persona.
forma de una serie de rasgos psicolgicos (ira, En cierto modo, la idea no es nueva. Hace tiem-
sociabilidad, retraimiento, etctera) que se or- po que se considera la personalidad como un
ganizan en una estructura jerrquica, desde los predictor y determinante del comportamiento,
ms bsicos relacionados con la gentica hasta la inteligencia y el aprendizaje, y de enfermeda-

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 79


SYLL ABUS

des psquicas y fsicas. En 1993, el psiclogo con- sumando las puntuaciones de los cinco grandes
Un factor, ductista Hans Jrgen Eysenck hall que ciertos factores, no ha sido hasta comienzos de este siglo
dos teoras tipos de personalidad eran propensos a padecer cuando se ha abordado la evaluacin del FGP de
En la actualidad existen
cncer o cardiopatas isqumicas. Comprob que forma directa y sistemtica. En 2007, Janek Musek,
dos teoras sobre el factor
general de personalidad. el tipo 1 de personalidad, en el que predomina de la Universidad de Ljubljana, firm el primer
Aunque presentan algunas la emocionalidad y la dependencia, predice los trabajo emprico sobre la relacin jerrquica entre
similitudes, tambin
fallecimientos por cncer; en cambio, la de tipo 2, el FGP y otros factores de personalidad, pero no
contienen importantes
diferencias. Se trata de que se caracteriza por la sobreexcitacin, la ira y la desarroll un instrumento de medida genuino.
las teoras de J. Philippe agresividad, vaticina una muerte por cardiopata Nuestro equipo ha desarrollado el cuestionario
Rushton, actualmente en isqumica. (Esta tipologa de enfermedad resulta del factor general de personalidad, que ofrece una
la Universidad de Ontario,
coherente con los extremos de extraversin e in- medicin global y una evaluacin de sus dos com-
y la del autor del presente
artculo, Salvador Amig. troversin del continuo que dibuja el FGP.) ponentes, la extraversin y la introversin. Hemos
A grandes rasgos, entre las En la actualidad, las altas puntuaciones en el FGP conseguido, un siglo despus de los primeros es-
divergencias resalta la base
(mayor extraversin) se relacionan con una mayor tudios sobre inteligencia, obtener una puntuacin
de cada una de las teoras:
la de Rushton se apoya impulsividad y tendencia antisocial, a la vez que global de la personalidad a semejanza del cociente
en el modelo de los cinco con una alteracin emocional menor (ansiedad y de inteligencia(CI).
grandes; la de Amig, en depresin) y menos riesgo de padecer trastornos
las dos tendencias conduc-
de personalidad del espectro de ansiedad (trastor-
El estrs como sustrato
tuales del modelo de Gray
(aproximacin y evitacin). no dependiente o de evitacin social). Aunque a Los rasgos bsicos de personalidad o tempera-
La metodologa de uno primera vista refleja cierta proteccin a las psi- mentales disponen de un sustrato biolgico, cuyo
y otro tambin difiere: el
copatologas emocionales, implica una disposicin estudio contribuye a su vez a la comprensin de
primero apuesta por las
ecuaciones estructurales a padecer problemas mentales derivados de la falta la naturaleza del rasgo en cuestin. En el caso del
(relaciones causales a de control de impulsos (conducta antisocial, toxico- FGP, se trata del sistema de estrs.
partir de datos estadsti- manas o, tal vez, enfermedades cardiovasculares). El predominio en el sistema nervioso de los
cos), el segundo emplea la
En el otro extremo, una baja puntuacin en el FGP mecanismos excitadores o bien inhibidores que
estadstica inferencial y las
matemticas de sistemas (mayor introversin), presenta un patrn de relacio- caracteriza al FGP depende principalmente del
complejos. nes opuesto al anterior: una mayor predisposicin balance de la accin de los neurotransmisores
a los trastornos emocionales y de ansiedad, mayor glutamato y GABA. Este determina el nivel de
retraimiento social, adems de una propensin activacin cortical y la inhibicin de los sistemas
ms elevada al padecimiento de enfermedades cerebrales inferiores. Eysenck propuso ya en 1967
relacionadas con el estrs crnico. que el nivel basal de la activacin cortical cons-
El FGP puede medirse. A pesar de que en la d- titua el sustrato biolgico de la extraversin. De
cada de los noventa del siglo xx se llega al FGP hecho, la inhibicin del glutamato determina el

PERSONALIDADES
ARTSITICAS DISPARES
Los artistas pueden presentar
diferencias notables en su
nivel de factor general de
personalidad. El compositor
Richard Wagner, por ejem-
plo, se sita en el extremo
de extraversin; la escritora
Virginia Wolf en el otro polo,
de introversin.

80 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Cmo soy?
La siguiente escala ofrece la posibilidad de medir de forma sencilla El criterio para invertir la puntuacin del adjetivo aburrido es:
el factor general de personalidad (FGP), sin obviar que su resultado 05
es meramente orientativo, ya que debe complementarse con otros 14
instrumentos ms elaborados, como el cuestionario del factor ge- 23
neral de personalidad. Si el lector siente curiosidad, atienda: debe 32
puntuar los adjetivos indicados, en tanto en cuanto reflejen su 41
forma de ser en general, a partir de las opciones que ofrece la es- 50
cala (de 0 a 5) y sin detenerse demasiado a pensar en cada palabra.
Ahora, compruebe su nivel en el FGP a partir de su puntuacin
ESCALA en el test.
0 = No es cierto en mi caso, nunca soy as. PUNTUACIN NIVEL EN EL FGP
1 = No es cierto en mi caso, casi nunca soy as.
_ 15
< Bajo
2 = No es del todo cierto en mi caso, raramente soy as.
16-20 Medio
3 = Ni cierto ni falso, o no puedo decidirme.
> 21
_ Alto
4 = Tiene parte de verdad en mi caso, algunas veces soy as.
5 = Totalmente cierto en mi caso, soy as casi siempre. Nivel bajo: Propensin a la introversin, a la ansiedad, la depresin,
y a padecer trastornos de personalidad de evitacin, a la vez que
ADJETIVOS A VALORAR problemas de salud y poca motivacin para correr riesgos o salir
de la rutina. Tiende tambin a ser rgido e inflexible.
0 1 2 3 4 5

Aventurero
Nivel medio: Propensin a ser una persona razonable, amable y
Entusiasta agradable, abierta y flexible mentalmente; lo que llamaramos una
Atrevido persona equilibrada. (No obstante, este nivel medio puede requerir
Jubiloso una interpretacin ms compleja, para lo cual necesitaramos un
instrumento ms elaborado).
Aburrido

Una vez completado el cuadro, el lector debe sumar todas las Nivel alto: Propensin a la impulsividad, a la exploracin, a la aven-
puntuaciones de los adjetivos, pero invirtiendo la puntuacin del tura y al riesgo, as como a una elevada salud fsica. Le gusta la
quinto adjetivo (aburrido). Por ejemplo, si ha puntuado 0 en el estimulacin fuerte y estar con gente, pero puede dejarse llevar
adjetivo aburrido, deber sumar 5 a la suma de las puntuaciones por conductas agresivas, confrontativas y padecer trastornos de
de los 4 adjetivos anteriores. la personalidad de tipo antisocial.

nivel basal del sistema de estrs, ya que desem- la corteza cerebral (rea prefrontal, dorsolateral y
pea una funcin principal en la activacin del orbitofrontal).
eje hipotlamo-hipofisario-adrenal. Este sustrato biolgico del FGP nos muestra el
El sistema de estrs se conoce bien. Su estado continuo biolgico entre las especies (el estrs
en reposo y reactividad puede medirse de forma puede identificarse en seres unicelulares y en
directa, sea en trminos biolgicos o psicolgi- plantas), la conducta normal y anormal, la salud y
cos. Por otra parte, el sistema del estrs integra la enfermedad, as como la estabilidad y el cambio
tres subsistemas fisiolgicos de la teora de la de personalidad. Los sujetos con alta puntuacin
personalidad de Gray, los cuales determinan las en el FGP y, por tanto, extravertidos, presentan
conductas bsicas de accin, inhibicin y lucha un nivel basal de estrs muy bajo. En ausencia de
Las personas
y huida. Aunque independientes entre s, dichos estimulacin, tales personas se sienten incmodas extravertidas
subsistemas comparten estructuras cerebrales del y aburridas y buscan aumentar la excitacin, por
tienden a un
troncoencfalo (locus coeruleus, ncleos del rafe lo que ejecutan acciones que aumentan su nivel
y la formacin reticular ascendente), del sistema de estrs: toman drogas o practican deportes de
nivel de estrs
lmbico (hipotlamo, rea septal, hipocampo) y de riesgo. Podramos decir que quieren estresarse. bajo

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 81


SYLL ABUS

DREAMSTIME / ALEKSANDR FROLOV


con una alta reactividad y una rpida recupera-
cin del nivel basal. Pero si sigue tomando altas
dosis, la respuesta fsica disminuir, la recupe-
racin resultar ms lenta y el nivel basal de es-
trs ser, de forma progresiva, ms alto. De ese
modo, en caso de que nuestro sujeto desarrolle
una adiccin, con el estrs crnico que ello supo-
ne, experimentar sntomas caractersticos del
extremo opuesto del FGP, es decir, de introversin,
Una puntuacin o lo que es lo mismo, reducir su puntuacin en el
global de FGP. Resultado? Ansiedad, depresin y consumo
compulsivo de drogas.
personalidad
En conclusin, si consideramos el sistema de
contribuye estrs como el sustrato biolgico del FGP, pode-
al estudio mos entender mltiples aspectos relacionados con
el comportamiento, el bienestar, los trastornos
gentico y
mentales y las enfermedades del individuo, as
neurocientfico como sus circunstancias en su globalidad. Obje-
de las personas tivos estos del FGP. En fecha reciente hemos ela-
borado un modelo matemtico, el cual simula los
TRASTORNOS PSICOLGICOS
mecanismos del sistema de estrs. Adems, esta-
Una puntuacin alta en el factor general de persona-
lidad conduce a trastornos relacionados con el dficit mos comprobando empricamente estas hiptesis
del control de impulsos (las adicciones y la desviacin mediante el estudio del efecto en voluntarios de
social, entre otros). Una puntuacin baja conduce a sustancias estimulantes (entre ellas, la cafena y
trastornos emocionales (depresin, por ejemplo). el metilfenidato) y el anlisis del nivel de gluta-
mato en sangre como uno de los marcadores de
la activacin del sistema de estrs.
Asimismo, su respuesta reactiva a los estmulos
externos es alta, lo cual se acompaa de emo-
Presente y futuro
ciones positivas. Ahora bien, la recuperacin es A tenor de lo expuesto, una puntuacin global
rpida, con lo que el estrs no se acumula. Por de personalidad contribuye al estudio gentico y
tanto, sern personas ms sanas y menos pro- neurocientfico, ya que revela marcadores o pa-
pensas a sufrir trastornos emocionales o fsicos. trones universales. Tambin aporta informacin
Para saber ms Por el contrario, los individuos con un nivel basal rpida y fiable a los psiclogos y terapeutas sobre
La teora del rasgo nico de de estrs muy alto carecen de motivacin para la el cambio global de personalidad del paciente en
personalidad. S. Amig. UPV, exploracin o bsqueda de estmulos novedosos, cualquier momento de la terapia y apunta a la
Valencia, 2005.
se sobreexcitan con frecuencia, por lo que evitan direccin (extraversin o introversin) en que
A general factor of persona
lity: Evidence for the big one la estimulacin, presentan una reactividad me- se est produciendo esa transformacin. De esta
in the five-factor model. nor a estmulos apetitivos, adems de emociones manera, en caso necesario, se puede reorientar
J. Musek en Journal of Re-
search in Personality, vol. 41, negativas, y no recuperan con rapidez su nivel el tratamiento. Asimismo, permite llevar a cabo
n.o 6, pgs. 1213-1233, 2007. basal tras una intensa estimulacin. Ello favore- rpidos escrutinios en amplias poblaciones con
The genetics and evolution ce la acumulacin de estrs (estrs crnico) y el el fin de detectar tendencias conductuales o de
of the general factor of per
sonality. J. P. Rushton, T. A. consecuente desarrollo de trastornos emociona- enfermedad, e implantar programas preventivos
Bons y Y-M. Hur en Journal of les, as como numerosas enfermedades fruto de de salud.
Research in Personality, vol. 42,
los efectos negativos sobre la funcin del sistema
n.o 3, pgs. 1173-1185, 2008.
General factor of personality
inmunitario.
questionnaire (GFPQ). Only
one factor to understand per Bsqueda de estrs
sonality? S. Amig, A. Caselles
y J. C. Mic en Spanish Journal Pongamos un ejemplo prctico. Una persona con
of Psychology, vol. 13, n.o 1, Salvador Amig Borrs es profesor
alta puntuacin en el FGP consumir drogas esti- titular de la facultad de psicologa
pgs. 5-17, 2010.
mulantes para estresarse, a las que responder de la Universidad de Valencia.

82 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


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ILUSIONES

La ciudad como lienzo


Artistas callejeros aprovechan el entorno urbano para plasmar sus ilusiones pticas

SUSANA M ARTINEZ- CONDE Y STEPHEN L . M ACKNIK

La vida de nuestra ciudad abunda en temas poticos y maravillosos. del filme de Fritz Lang, o, ms reciente-
Nos hallamos envueltos y embebidos como en una atmsfera de lo mente, Origen, con sus avenidas reple-
gables y una arquitectura inspirada en
maravilloso; pero sin percatarnos de ello.
Escher. Pero no es preciso recurrir a la fic-
Charles Baudelaire, 1846
cin ni alejarse en el espacio o en el tiem-
po para experimentar asombro. Hasta los

L
os paisajes urbanos son la plasma- ramos atisbar el futuro para entender lo ambientes urbanos ms nudos y funcio-
cin de aspiraciones y sueos hu- que seremos, tendramos que conocer el nales pueden estar tachonados con gemas
manos. Representan el espritu de aspecto de nuestras urbes. de magia y sorpresa, con trampantojos y
una era; son personificacin de las mentes Las ciudades se apoderan de la imagi- mensajes ocultos (huevos de Pascua) que
y los corazones de quienes las habitan. Las nacin en formas fascinantes. El arte y ponen a prueba nuestra percepcin de lo
excavaciones arqueolgicas de ciudades el folclore se hallan repletos de ciudades que es real.
antiguas y las ruinas, esplndidamente mticas e imaginarias, desde la Atlntida, Nuestras ciudades cotidianas son ms
conservadas, de Pompeya y Herculano, sumergida y desaparecida, y El Dorado, la de lo que puedan parecer. A menudo, es
resucitan nuestro pasado lejano. Si pudi- ciudad urea, hasta la distpica Metrpolis cuestin de perspectiva.

WIKIMEDIA COMMONS / ANDR MORIN Y GIL DEKEL / CC BY-SA 3.0

FIGURAS FANTASMA
Varios artistas se valen de la anamorfosis, un tipo de perspectiva que se funda en un punto de observacin
particular. El observador ve fascinado escaleras fantasma que suben al cielo (derecha) y otras figuras geom-
tricas (arriba). Pero si se desplaza dos o tres pasos hacia un lado, subsistirn solo formas fragmentadas. Estas
obras de arte son ejemplos del principio de organizacin perceptual al que los psiclogos de la Gestalt bauti-
zaron con el acertado nombre de buena continuacin: la tendencia a agrupar elementos visuales en formas
que sugieren lneas continuas o sin roturas. Charles D. Gilbert y sus colegas de la Universidad Rockefeller han
CORTESA DE FLICKR / GRACENGUYEN

descubierto un fundamento neuronal para este fenmeno. Las neuronas de la corteza visual primaria estn
sintonizadas para orientaciones especficas de los bordes: prefieren, digamos, segmentos horizontales o ver-
ticales. Pero el cerebro logra integrar informacin allende los contornos de las neuronas individuales. Resulta
que clulas nerviosas con preferencias de orientacin similares se hallan conectadas mediante fibras horizon-
tales que recorren largas distancias en la corteza visual primaria. Estas conexiones de largo alcance entre neu-
ronas de tipos afines permiten que el ojo mental vea la escalera, en lugar de reconocer formas disjuntas.

84 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


CASA ENCANTADA
La proyectivacin (projection mapping) es una tcnica reciente de expresin
artstica que genera la ilusin de movimiento en objetos estticos, caso de
los grandes edificios. No menos destacables son los aspectos tridimensiona-
les del producto final. Aportando sombras y ligeros cambios de tamao a los

CORTESA DE URBANSCREEN
objetos proyectados, los artistas inducen en el espectador un vigoroso sen-
timiento de profundidad y volumen, al que las neuronas visuales no pueden
resistirse. El ejemplo de la imagen, producido por Urbanscreen y proyectado
en la Galera del Presente en la Kunsthalle de Hamburgo, se titula Qu ocurri-
ra si una casa soase. El vdeo puede verse en www.urbanscreen.com/usc/41.

CARIO, HE ENCOGIDO EL ESTADIO


Ahora, de lo masivo a lo diminuto. La
miniaturizacin simulada mediante
postprocesado digital puede convertir
un estadio abarrotado en una mesa de
futboln. En esta tcnica, una pequea
porcin seleccionada en la imagen
conserva toda su nitidez, mientras que
las otras regiones aparecen difumi-
nadas en diverso grado, imitando la
somera profundidad de campo de una
CORTESA DE GREG KEENE

fotografa tomada muy de cerca. La


imagen resultante parece la instant-
nea de un modelo a pequea escala,
en lugar de la escena real.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 85


CORTESA DE JORGE RODRGUEZ-GERADA WWW. JORGERODRIGUEZGERADA.COM
CORTESA DE LA UNIVERSIDAD LANCASHIRE CENTRAL ILUSIONES

PINTURA DE CAMUFLAJE
Algunas ilusiones hacen aparecer objetos, como escaleras y tingulos flotantes.
Otras, en cambio, son capaces de hacer desaparecer grandes cosas. Sara Watson,
por entonces estudiante de la Universidad Lancashire Central, en Inglaterra, ide
una espectacular evanescencia como trabajo dentro de su curso de dibujo y creacin
de imagen. Dio a un viejo Skoda un nueva capa de pintura que convirti al vehculo
en invisible, ya que permita que el coche se fundiese cual camalen con el fondo.
Un camuflaje urbano de lo ms fino.

86 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


UN RETRATO DESCOMUNAL
El artista Jorge Rodrguez Gerada se sirvi de materiales mnimos (granos de arena)
para crear Expectation, un retrato de Barack Obama de dimensiones colosales, pues
cubra ms de media hectrea de terreno frente al mar, en Barcelona. Visto desde el
suelo, el parecido con el presidente de EE.UU. resultaba imperceptible pero, a vista
de pjaro, la figura cobraba vida. El dibujo con arena sobre todo, a dimensiones
gigantescas es una forma de puntillismo, tcnica que ya utilizaron pintores como
Georges Seurat, Paul Signac o Vincent van Gogh. La yuxtaposicin de numerosos
puntos individuales crea motivos y matices de color solo apreciables desde lejos. La
ilusin funciona por cuanto la proyeccin en la retina de cada elemento de imagen es
de tamao similar al de un fotorreceptor. Nuestra retina ve las cosas como un campo
de puntos de luz, definidos por sus fotorreceptores, tanto si han sido plasmadas as
como si no. Por ello, la distancia de visin es crtica para la percepcin de la textura.
Los detalles finos de la veta de la madera y de otras texturas solo son visibles de
cerca, ya que se proyectan directamente sobre la fvea, la regin central de la retina,
donde la densidad de fotorreceptores es mxima. Nuestros fotorreceptores son in-
capaces de resolver las sutiles diferencias de color o forma de un objeto cuando nos
alejamos de l; los rasgos ms gruesos de la imagen dominan entonces la percepcin.

CORTESA DE COMMUNITY AGAINST PREVENTABLE INJURIES


NIOS EN LA CALLE
La perspectiva anamrfica encuentra aplicacin prctica en la sealizacin horizontal de las vas
pblicas. La anmala elongacin de avisos como stop facilita su lectura al conductor cuando este
se aproxima a la seal. Preventable, una organizacin centrada en la comunicacin de seguridad vial
de Columbia Britnica, ha apurado esta idea al lmite, con la esperanza de cambiar la actitud de los
conductores, aplicando a la mercadotecnia tcticas de guerrilla. La ilusin preparada por el grupo
representa a una nia que salta a la calzada tras una pelota. Esta se mantuvo durante una semana Para saber ms
cerca de una escuela de West Vancouver. La figura infantil empezaba a tomar forma a unos 15 metros
Felice Varini: Point of view.
de distancia, y la conservaba durante unos 12. El vdeo puede verse en www.preventable.ca/2010/09/ Compilacin de Lars Mller,
shifting-attitudes-with-illusions. texto de Fabiola Lpez Durn.
Lars Mller Publishers, 2004.
Pavement chalk artist: The
three-dimensional drawings
of Julian Beever. Julian Beever.
Firefly Books, 2010.
3D street art. Birgit Krols.
Tectum Publishers, 2011.
Asphalt renaissance: The
pavement art and 3-D illu-
sions of Kurt Wenner. Kurt
INSTITUTO NEUROLGICO BARROW

Wenner. Sterling Signature,


2011.
Susana Martinez-Conde y Stephen L. Macknik dirigen Sidewalk canvas: Chalk pave-
GARY ARMSTRONG,

laboratorios en el Instituto Neurolgico Barrow, en ment art at your feet. Julie


Phoenix. Forman parte del consejo asesor de Scientific Kirk-Purcell. Fox Chapel Pu
American Mind; tambin son autores, junto con Sandra blishing, 2011.
Blakeslee, de Los engaos de la mente (Destino, 2012).

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 87


RETROSPEC TIVA

Los orgenes
de la antroposofa
Hace poco ms de 100 aos, la fundacin de la Sociedad Antroposfica
deriv de los tesofos, una asociacin de espiritistas. Un profeta carismtico
seal a sus seguidores el camino hacia el conocimiento superior.
Su nombre: Rudolf Steiner

STE VE AYAN

E
n la Nochevieja del ao 1922, un sueo del
futuro ser humano ardi hasta esfumarse.
Poco despus de las diez de la noche, una
humareda blanca se elev desde la nave este del
edificio de San Juan, una construccin imponente
provista de cpulas y situada sobre una colina al
lado de Dornach, cerca de Basilea, en Suiza. Desde
1920, tras siete aos de largas obras, la edificacin
serva de lugar de reunin, culto y como escuela
superior de ciencia espiritual a una comunidad
formada por varios centenares de antropsofos.
Todos los intentos para extinguir el incendio fue-
ron en vano: el fuego se propagaba con rapidez
por el maderaje, cual ratones en estampida, hasta
que el edificio se convirti en pasto de las llamas.
Esa noche, la luminosidad de las flamas se divis
desde la lejana de la llanura del Rin.
En la actualidad se desconoce todava si el des-
tino fatal del edificio de San Juan fue fruto de un
incendio intencionado o si, por el contrario, se
origin a causa de unos cables en malas condi-
ciones. Sea como fuere, gracias a las aportacio-
nes econmicas de promotores con un alto poder
adquisitivo la antroposofa cont siempre con
la vinculacin de representantes de la clase alta
de la sociedad, se empez a erigir un edificio
sucesor en el mismo emplazamiento. La mole de
hormign del entonces nuevo Goetheanum ocupa
an hoy en da la colina cerca de Dornach.
DPA

El inmueble expresionista, codiseado por el


propio Rudolf Steiner, es la sede de una asocia-
GUR GENIAL?
Todava en la actualidad existen opiniones contrapuestas en relacin a la obra de cin fundada en Colonia el 28 de diciembre de
Rudolf Steiner (1861-1925). Para unos, fund una visin del mundo fascinante; para 1912 bajo el nombre de Sociedad Antroposfica.
otros, ide una patraa esotrica. Por aquel entonces Steiner, fundador de la antro-

88 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


posofa, contaba con 51 aos. En los 13 restantes ticular con el cosmos para formar un conjunto.
EN SNTESIS
que le quedaban de vida cre con impresionante En esta concepcin no existan lmites del cono-
energa y creatividad las bases de una corriente cimiento; con ello se opuso a cualquier forma de Apuntando
ideolgica todava atractiva para mucha gente. escepticismo, lo cual seguramente contribuy en muy alto

1
Durante su vida, Steiner insisti en que la an- gran manera a su posterior xito de pblico. Ofre- El filsofo Rudolf Steiner
troposofa no era un dogma, sino un mtodo ci respuestas a preguntas sobre las que la ciencia fund a principios del
cientfico para alcanzar un conocimiento puro. establecida guardaba silencio: Qu pasa con el siglo xx la antroposofa, una
No obstante, una mirada a los principios de este alma despus de la muerte? Existe un destino? visin del mundo inspirada
movimiento inspirado por el misticismo y el espi- Con qu finalidad evoluciona la humanidad? en el idealismo y cuyo centro
de inters era el conocimien-
ritismo muestra que, en el fondo, se trata de una En el otro extremo de la balanza se situaba el
to espiritual puro.
acumulacin de ideario esotrico. credo del fisilogo Emil Heinrich du Bois-Rey-
Rudolf Steiner provena de una familia humil-
de. Su padre trabajaba como jefe de estacin en
mond. Este expuso en 1872, en su famosa con-
ferencia Sobre los lmites del conocimiento de 2 Ideas esotricas como
la teora de los cuerpos,
el karma y la reencarnacin
el rea fronteriza entre Austria y Hungra. Naci la naturaleza ante la asamblea de naturalistas y
como hijo primognito en febrero de 1861 en la es- mdicos alemanes reunida en Leipzig: Sin em- caracterizan el pensamiento
de Steiner.
tacin de Kraljevec (en la actual Croacia). En 1879 bargo, delante del enigma de qu son la materia y

3
empez la carrera de ciencias naturales en la Uni- la fuerza y cmo podramos pensarlas, debe [el ser A pesar de su matiz pa-
versidad Tcnica de Viena, pero pronto abandon humano] decidirse por la mxima: Ignorabimus. rapsicolgico, en parte
los estudios en favor de su inters por la filosofa Es decir, no lo sabremos nunca. atenuado, la antroposofa
y la literatura. Semejante reconocimiento de la propia igno- cuenta hoy por hoy con
numerosos partidarios.
Dotado autodidacta, tuvo la oportunidad de co- rancia no entraba en el pensamiento de Steiner.
laborar poco despus en una gran edicin de la Segn proclam, el filsofo de Knigsberg y re-
obra completa de Johann Wolfgang von Goethe presentante de la Ilustracin Immanuel Kant
(1749-1836), adems de ejercer de preceptor y cur- (1724-1804), quien haba declarado que la capa-
sar estudios no reglados de filosofa. Le fascina- cidad humana de conocimiento era en principio
ba el idealismo de los autores clsicos alemanes, limitada segn consideraciones tericas, debera
sobre todo la filosofa natural de Goethe. Quera haberse reencarnado en una raza inferior; en
transformarlo en un idealismo objetivo, en el cierto modo, como castigo por su razonamiento
que cada barrera entre objeto y sujeto, entre ob- equivocado.
servador y observado, quedara anulada. La idea Fuera como fillogo, crtico literario o filsofo,
de que lo verdadero, ms all de la experiencia Steiner se vio constantemente confrontado con el
sensorial, se encuentra en el espritu interno juicio despectivo por parte de la ciencia estableci-
del ser humano y solo ah se convirti en una da, perspectiva desde la que se le consideraba un
fuente poderosa para la ideologa antroposfica. mero intelectual de saln. Con todo, justamente
Los intentos de Steiner de empezar una carrera en este contexto descubri su vocacin. Alrededor
universitaria quedaron en agua de borrajas. Los del ao 1900, el carismtico orador inici una in-
honores acadmicos superiores le fueron negados tensa carrera como conferenciante, actividad a la
a lo largo de toda su vida. Como alumno externo que no renunci hasta poco antes de su muerte en
entreg su tesis doctoral sobre la epistemologa 1925. Tras un intermedio en Weimar, se traslad
del pensador idealista Johann Gottlieb Fichte poco despus del fin del siglo a Berln, ciudad en
(1762-1814) al historiador de filosofa Heinrich la que dirigi Zeitschrift fr Literatur (Revista de
von Stein. Recibi su doctorado con la nota rite, literatura). En la capital del Reich entr en con-
DPA

la calificacin ms baja. Poco despus, a finales tacto con la teosofa. Al cabo de un corto tiempo
de 1893, se public su obra principal, La filosofa ascendi hasta convertirse en uno de los perso- INVESTIGADOR COMBATIVO
de la libertad. najes ms influyentes dentro de las filas de esta El psiclogo e historiador del
asociacin secreta fundada por francmasones y arte Max Dessoir (1867-1947)
Yo, mundo y espritu fue desde 1897 profesor de la
espiritistas.
Universidad Federico Guiller-
Dicha obra gira en torno a la idea de que el yo se Los miembros de la sociedad teosfica con sede
mo de Berln. Entre 1917 y 1918
puede fusionar espiritualmente con el mundo ex- en Adyar (India) se ocupaban de clarividencia, involucr a Steiner en una
terior de los objetos. Steiner escribi: El pensar es metempsicosis y otras prcticas esotricas. Sin disputa sobre las bases cient-
el elemento que une nuestra individualidad par- embargo, la visin del mundo de los tesofos, ficas de la antroposofa.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 89


RETROSPEC TIVA

SOCIEDAD SELECTA
Las apariciones pblicas de
Steiner despertaron un gran

CORTESA DEL ARCHIVO DE GOETHEANUM


inters en la alta burguesa,
sobre todo entre las mujeres.
En la imagen se le ve sentado
en la primera fila, el quinto
empezando por la izquierda,
en el congreso internacional de
tesofos de 1907 en Mnich.

inspirada en ideologas orientales y del Extremo vocado: Segn mi conviccin, la ciencia oculta
Oriente como el sufismo, permaneci ajena a es una mezcla de interpretaciones errneas de
Steiner durante toda su vida. Cobr su visin del ciertos procesos psquicos y restos erradamente
mundo en gran medida del idealismo de Goethe. valorados de una visin del mundo ya desapa-
No obstante, experiment con tcnicas meditati- recida.
vas y estados semejantes al trance que le inspira- Steiner se vio obligado a defenderse. En una co-
ron siempre ideas nuevas. leccin de ensayos publicada bajo el ttulo Acerca
Tras 1910, el conflicto con el crculo directivo de de los enigmas del alma acus a Dessoir de llevar
EN BREVE
los tesofos radicado en Londres y Adyar se agudi- a cabo un simulacro de combate: este incitaba su
Teosofa: Del griego sa- z. La ruptura abierta lleg durante un congreso descrdito acusndole a l, Steiner, de defender
bidura divina. Corriente
en Colonia a finales de 1912. Los delegados de la opiniones que en realidad no defenda, solo para
esotrica inspirada por las
msticas europea y oriental seccin alemana, cuyo secretario general haba despus mostrar que eran absurdas.
que aspira al conocimiento sido Steiner desde 1902, declararon bajo la presin Sin embargo, Steiner se atrevi con una argu-
de lo divino. La sociedad de este una sociedad antroposfica propia. mentacin extremadamente sutil. No solo no se
teosfica, fundada en 1875
en Nueva York, se tuvo retract de su tesis formulada varias veces, se-
Disputa por la ciencia gn la cual al adormecerse una extremidad se
por una orden oculta que
segua el modelo de los En medio del desorden de 1917, en plena guerra, separan durante un breve tiempo el cuerpo vital
francmasones.
tuvo lugar una disputa entre eruditos. El psiclogo y el astral, sino que replic a la crtica de Dessoir
Ocultismo: Trmino gen-
Max Dessoir, desde 1897 profesor de la Universi- con la advertencia de que haca una cita errnea y
rico para todas las teoras
y prcticas que incluyen dad Federico Guillermo de Berln, desenmascar fuera de contexto de una de sus numerosas obras
fenmenos paranormales y la ciencia oculta de Steiner como quimera. Dessoir antroposficas.
trascendentales. fue lo que hoy en da se llamara un investigador Steiner se sinti incomprendido, e incluso ma-
Francmasonera: Aso- de la corriente principal. En 1889 haba acuado linterpretado a propsito. Dessoir, por su parte,
ciacin secreta surgida a
principios del siglo xviii en el concepto de parapsicologa, en el cual com- consideraba la respuesta como un pretexto que
Inglaterra que abogaba por prendi todos los fenmenos ms all de la vida deba distraer la atencin de la verdadera cues-
valores como la fraternidad interior normal. Asimismo, tach de irracionales tin, la insostenibilidad de la mayora de las tesis
y la tolerancia, aunque
ideas como que el ser humano consiste en un del padre de la antroposofa. Fue uno de los po-
tambin cultivaba ritos
esotricos. cuerpo vital corporal y un cuerpo astral etreo, cos momentos en que Steiner se sinti obligado
Idealismo: Corriente filos- que posee un karma y que renace bajo forma de a responder a uno de sus mltiples crticos. Con
fica que postulaba, a parte otros seres. todo, ignor por completo la intencin genuina del
de lo material, un mundo de En su libro Sobre el ms all del alma, el psic- ataque de Dessoir, a saber, la interpretacin fun-
las ideas espirituales.
logo expuso por qu consideraba a Steiner equi- damentalmente diferente de lo que es la ciencia.

90 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


Segn la comprensin moderna, la ciencia con-
siste en comprobar hiptesis empricas: aquello Marcas con toque antroposfico
que no queda demostrado en la realidad es dese
La sabidura del hombre (traduccin literal de antroposofa) irradi durante
chado. Los conocimientos seguros son siempre
la vida de Rudolf Steiner sobre todo a la pedagoga, la medicina y la agricultura
limitados y difciles de conseguir. Con el fin de
mediante conceptos alternativos de enseanza, tratamiento mdico y cultivo, ta-
hacerlo comprensible y transparente para todo el
les como los mtodos biodinmicos. Sociedades annimas, entre ellas Futurum,
mundo, se necesitan estndares metdicos com-
fundada en 1920, y Der Kommende Tag, deban formar una base econmica
prensibles. En cambio, Steiner confi en la expe-
slida de la corriente, cometido en el que, sin embargo, Steiner fracas en un
riencia espiritual propia. Para l, el nico camino
inicio. El dinero que se necesitaba para la construccin de la sede principal en
hacia el conocimiento era la contemplacin inte-
Dornach surgi sobre todo de mecenas adinerados y otros donantes.
rior, la cual llevaba a conocimientos superiores
Hoy por hoy, la antroposofa, o empresas allegadas, est presente en el mundo
del espritu puro.
moderno con marcas propias: escuelas Waldorf, productos Weleda y Demeter. La
Refugio en un enfoque elitista universidad alemana privada ms antigua, fundada en 1983 en Witten/Herdecke,
tambin tiene races antroposficas.
La despreocupacin con la que Steiner generaliz
A nivel mundial existen unas 1000 escuelas Waldorf. El ideario esotrico de
sus experiencias subjetivas ocasion molestias a
Steiner y de los antropsofos tempranos ha cedido en parte ante una interpre-
muchos de sus contemporneos. Vean en ello una
tacin libre. Una de las promesas principales de las instituciones antroposficas
puerta de entrada para la irracionalidad y la su-
radica en favorecer el despliegue del individuo. Si realmente lo cumplen y cmo
persticin. Cmo podran distinguirse de la rea-
lo cumplen difiere mucho segn el caso.
lidad ilusiones, ideales y otras quimeras?
La respuesta del fundador de la antroposofa
ante tal cuestin resultaba cuanto menos dudo-
sa: confiando en el juicio de los iniciados. Esta veces, internamente inconsistente y que com-
posicin elitista (verdadero es aquello que un prende varios centenares de volmenes. Tal vez
crculo pequeo de videntes reconoce como se trate de su legado ms grande, ya que supo
tal) sirvi a Steiner como puerto de refugio ante como ningn otro desarrollar ideas interesan-
el naufragio ideolgico. Semejante punto de vista, tes y adaptables incluso para las generaciones
como es de esperar, no foment la confianza en siguientes.
su ciencia oculta. Cmo se explica la popularidad de Steiner? En
Con la muerte de Maria Jenny-Schuster en 2009 qu consisti su receta para el xito? En primer
desapareci el supuesto ltimo miembro del mo- lugar, destacaba su talento retrico. Dio discursos
vimiento antroposfico temprano que haba co- y conferencias, en parte en improvisados actos
nocido personalmente a Steiner. Su patrimonio exclusivos, en parte en largos ciclos de charlas
sobrevive en parte embellecido por sus fieles se- sobre cuestiones de la historia del pensamiento
guidores, en parte cuestionado por los escpticos.
Por otro lado, algunas prcticas antroposficas
extendidas an hoy en da, como la pedagoga
Waldorf o la agricultura biodinmica, no tienen
necesariamente mucho en comn con las teoras
originales de Steiner.
Un abanico multicolor de marcas se ha des-
prendido del movimiento antroposfico de prin-
cipios del siglo xx. De modo parecido a las teoras
de Extremo Oriente del yoga y del ayurveda, son RETRICO TALENTOSO
apreciadas sobre todo por el movimiento alterna- En el transcurso de su vida,
Steiner dio varias decenas de
tivo: se cuentan entre ellas el fabricante de cosm-
miles de conferencias en las
ticos Weleda, las escuelas Waldorf, los tratamien-
que difundi sus ideas. Los
tos mdicos a base de extractos de murdago e
apuntes llenan gran parte
DOMINIO PBLICO

incluso una psicoterapia antroposfica. de sus obras completas, las


Todos ellos tienen puntos de partida en la po- cuales abarcan ms de 300
lifactica obra de Steiner, revisada numerosas volmenes.

MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 91


RETROSPEC TIVA

INCANSABLE
Rudolf Steiner no solo filosof y escribi, tambin
pint, esculpi, cre misterios y se comprometi
como maestro, mdico y en la agricultura. Asi-
mismo estuvo implicado de manera decisiva en la
planificacin y construccin de la sede principal
de los antropsofos en Dornach (en la imagen,
un modelo del edificio de San Juan calcinado la
Nochevieja de 1922).

posofa haba proclamado repetidamente, de


que el cncer poda superarse con preparados
de murdago. Dentro de la comunidad conspi-
radora de los iniciados, algunas convicciones
eran inmunes a la crtica.
PICTURE ALLIANCE / AKG IMAGES

La fe en el renacimiento y la reencarnacin, la
telepata y la clarividencia, se asocian an hoy
estrechamente con el nombre de Steiner. Tanto
entonces como ahora las mismas tensiones carac-
terizan su visin del mundo. Para aquellos que
preguntaban por ciencia, sus resultados resulta-
o cientficas. Entusiasmaba a su pblico. No obs- ban demasiado msticos afirmaba Friedrich Rit-
tante, el estilo de sus discursos, sostenido por el telmeyer, telogo y contemporneo de Steiner.
fuego de sus convicciones, no era del agrado de Y para aquellos que preguntaban por religin, su
todos los gustos. Kurt Tucholsky, quien escuch manera de hablar no fue lo bastante mstica. En
a Steiner en 1924, coment el enorme retumbo eso ha quedado el asunto.
PICTURE ALLIANCE / KEYSTONE / MARTIN RUETSCHI

del antropsofo con las palabras: A uno le tienta En el incendio de esa Nochevieja de 1922, una
gritar: gracias, no compro nada!. figura de madera de ms de ocho metros de altura
Por otro lado, Steiner llen un vaco de sen- del as llamado representante de la humanidad
tido que tanto entonces como hoy en da agita escap por los pelos de las llamas. Deba adornar
a muchas personas. Experimentan de manera un saln de columnas que se reservaba para los
poco satisfactoria las limitaciones de la ciencia ritos, entre ellos, la iniciacin de miembros nue-
acadmica que tiende a dejar excluidos tantos vos. Con un brazo alzado hacia el cielo, el otro es-
enigmas de la existencia humana. Sea la psico- tirado hacia abajo con gesto de agarrar, la estatua
UN TIPO DE CRISTO
loga, la medicina o la fe, Steiner pudo darles representa a un Cristo moderno que eleva a los
La escultura del Represen-
tante de la Humanidad se consejo sobre todas estas reas. Y hasta el final humanos a esferas espirituales superiores.
encuentra en la actualidad en no ces en ello. El rostro de madera exhibe rasgos de un hom-
el Goetheanum en Dornach En numerosas ocasiones lleg al lmite de sus bre enjuto de una profunda vida interior que a
(Suiza). Exhibe un llamativo capacidades, hasta ms all de las mismas. Lo lo largo de su existencia tuvo el mando riguroso
parecido con la fisonoma de dio todo, apunta el historiador de las religiones del movimiento antroposfico. Todo induce a
Steiner. Helmut Zander. Steiner escribi incansablemente, creer que Steiner se perpetu a s mismo con el
imparti conferencias e intervino a favor de la Cristo, escribe Zander.
Para saber ms causa antroposfica. El da 30 de marzo de 1925 Steiner cre la escultura monumental en un
lleg al final de sus fuerzas. Muri a los 64 aos trabajo de talla de varios aos junto con la antro-
Vom Jenseits der Seele.
M. Dessoir. Enke, Stuttgart, en Dornach. psofa Edith Maryon, con quien se sinti krmi-
1967. Segn su bigrafo, Zander, la ltima compa- camente unido. No obstante, en 1922 la figura
Von Seelenrtseln. R. Steiner. era de Steiner, la mdica Ita Wegman, posible- an permaneca incompleta, razn por la que
Editorial Rudolf Steiner, Dor-
nach, 1983. mente falsific el certificado de defuncin con no se hallaba en el interior del edificio envuel-
Rudolf Steiner die Biogra- el objetivo de ocultar la presunta causa de su to en llamas. Hoy en da puede admirarse en el
fie. H. Zander. Piper, Mnich, muerte: cncer de prstata. No habra cabido edificio sucesor, el Goetheanum, sobre la colina
2011.
en el concepto, que el propio padre de la antro- de Dornach.

92 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013


LIBROS

Neuropatologa
La importancia del concepto de paciente en el desarrollo de la disciplina

va especie morbosa, la enfermedad ner- por William Gowers, profesor de medicina


viosa, a lo largo de los dos ltimos siglos. clnica en el University College, de Londres;
La adopcin del enfoque neurolgico en fue el primero en intentar sistematizar el
los trastornos psiquitricos se remonta a conocimiento de las enfermedades ner-
1845. Lo iniciaron el internista alemn Wil- viosas y mentales en un esquema com-
helm Griesinger (1817-68), quien declaraba: prehensivo (en dos volmenes). Se cuenta
Hemos de reconocer que los trastornos tambin entre los primeros textos en es-
psquicos son trastornos del cerebro, y el forzarse por hacer visibles las condiciones
mdico austriaco Ernst von Feuchtersleben nerviosas que podan ser diagnosticadas
(1806-49), para quien: Cada psicosis es al con certeza a travs de la inspeccin post
mismo tiempo una neurosis, porque sin mrtem. En el captulo sobre Sntomas y
la participacin de la actividad nerviosa su investigacin, Gowers sealaba que
no se manifiesta ningn cambio psqui- el sistema nervioso era inaccesible a la ob-
co. Los mdicos de la poca victoriana y servacin directa, salvo para los ojos. Pese
eduardiana creyeron que la constitucin a ello, defenda la posibilidad de vincular
del paciente era determinante en las en- sntomas frecuentes con procesos reales y
fermedades nerviosas y mentales. Por los elaborar un diagnstico. Gowers divida,
mismos aos, William Gull, profesor de adems, los sntomas del paciente en sus
fisiologa, haba unificado los trastornos estados mentales, motores y sensoriales.
THE NEUROLOGICAL PATIENT IN HISTORY. de las jvenes relacionados con la comida El manual de Gower sirvi de modelo para
Coordinado por L. Stephen Jacyna y Stephen en una clasificacin nosolgica coherente: los subsiguientes.
T. Casper. University of Rochester Press, anorexia nervosa, que vinculaba una orga- Con todo, la institucionalizacin de la
Rochester, 2012. nizacin nerviosa debilitada con principios neurologa coincidi con guerras del si-
fisiolgicos. El enfoque fisiolgico domin glo xix y xx. Parece evidente que los pro-

E
l prkinson, el alzhimer, el tourette, el pensamiento psiquitrico hasta finales yectiles o las balas creaban situaciones
la esclerosis mltiple y otras enfer- del siglo xix, apuntalado en buena medida novedosas para la medicina: abran heri-
medades neurolgicas crean dis- durante la edad de oro de la neuroanato- das que ponan al descubierto lo que las
funciones, tensin e incapacidad. Con sus ma, en la segunda mitad de la centuria. heridas habituales solan dejar oculto en
sntomas, que se extienden desde la altera- Los trastornos se suponan alteraciones de el sistema nervioso central y perifrico.
cin del movimiento y parlisis hasta las funciones localizables en reas discretas Silas Weir Mitchel y William Hammond
alucinaciones y la demencia, los pacientes del tejido cerebral. Los avances tcnicos se apoyaron en ese tipo de desgarros para
neurolgicos presentan miradas de tras- posibilitaron una investigacin ms fina observar y categorizar un amplio elenco
tornos desconcertantes, que constituyen de la estructura cerebral. de funciones desconocidas. En Europa, el
retos mdicos. Tradicionalmente, los histo- En 1855, John Russell Reynolds adverta impulso hacia la especializacin favoreci
riadores han tendido a utilizar una concep- que la tarea esencial en el diagnstico de la creacin de clnicas dedicadas a trastor-
cin esencialista y ahistrica del paciente una enfermedad del cerebro, espina dorsal nos nerviosos. El hospital de la Salptrire
en anlisis y exposiciones. Pero, desde los y nervios consista en localizar el sitio, la de Pars albergaba numerosos pacientes
aos sesenta y, en particular, desde que en naturaleza y la lesin en el paciente. En los con esa patologa. Los estudiantes de Euro-
1976 Charles Webster lanzara su manifiesto aos ochenta aparecieron los primeros ma- pa y de Amrica acudan all a formarse
en pro de una historia social de la medici- nuales que ofrecan una detallada nomen- bajo la direccin de Jean-Martin Charcot.
na, el papel del paciente, antes irrelevante clatura de las condiciones nerviosas y men- Haba este entrado en la Salptrire en
o reducido a objeto de estudio, ha pasado tales y un medio de diagnosticarlas. Un 1862. Hacia 1892 detentaba una ctedra
a ocupar un primer plano. Sin l no se en- decenio despus, se public el manual de de enfermedades del sistema nervioso
tiende la neurologa. Charles Beevor sobre las enfermedades del en la facultad de medicina de Pars. Para
Los ensayos aqu agavillados recrean la sistema nervioso. Apareci en 1886 el exce- Charcot, sin un conocimiento amplio de
construccin y categorizacin de una nue- lente Manual of Nervous Diseases, escrito anatoma, fisiologa y patologa sera im-

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posible un diagnstico adecuado de las principios del siglo xx. Pese a sus intensos El alzhimer fue definido por Kraepelin y
enfermedades nerviosas. esfuerzos, la neuropatologa haba fraca- Alzheimer como demencia presenil, que
A lo largo del siglo xix, nuevos medios sado en identificar las lesiones cerebrales se presentaba antes de los sesenta y cinco
de revelar patologas escondidas entraron en los dos tipos principales de trastornos aos, aunque la patologa cerebral y los sn-
a formar parte de la praxis mdica. Hasta psiquitricos definidos por Emil Kraepelin tomas clnicos del alzhimer eran idnticos
entonces esta se limitaba a la observacin (1856-1926) a finales del siglo xix: dementia a los de la demencia senil, mucho ms co-
del pulso y a la palpacin; ms adelante praecox, rebautizada en 1908 como schi- mn. La idea de que la senilidad formaba
aparecieron el estetoscopio, el termmetro, zophrenia por Eugen Bleuler (1857-1939), parte del envejecimiento debido al dete-
el oftalmoscopio y el laringoscopio. Con el y psicosis manaco-depresiva. Bajo la in- rioro del cerebro fue puesto en cuestin, a
siglo xx llegaron los rayos X, el ventriculo- fluencia de nuevos modelos psicolgicos mediados de los aos treinta, por los profe-
grama y el electroencefalgrafo. Para los de enfermedad mental, incluida la teora sionales ocupados en los problemas del en-
mdicos del siglo xix interesados en las psicoanaltica de Freud, y debido en parte vejecimiento. Los psiquiatras preocupados
enfermedades nerviosas, las innovaciones a que ello facilitaba la emancipacin, largo por la demencia comenzaron a entenderla
tcnicas no supusieron una ruptura con tiempo ansiada por los psiquiatras, de sus como producto de la interaccin dialctica
la medicina tradicional. Las patologas de colegas neurlogos e internistas, las neu- entre fuerzas biolgicas, sociales y psicol-
muchas enfermedades nerviosas perma- rosis trastornos cerebrales sin neuropa- gicas. Esos psiquiatras observaron que el
necan ocultas al examen post mrtem. En tologa reconocida quedaban absorbidas grado de patologa cerebral observado en la
su Handbook of Physical Diagnosis, que apa- en la categora de trastornos funcionales; autopsia no guardaba una correlacin per-
reci en 1880, Paul Guttman adverta que la psicopatologa se vinculaba as exclu- fecta con el grado de demencia observado
mientras la auscultacin, la percusin, la sivamente a fenmenos psquicos, en un en la vida. Se observ que algunos pacien-
palpacin, la espirometra y la pneumato- nivel dinmico distinto de los peculiares tes que haban sido diagnosticados como
metra, as como los test de sangre y heces, de la organizacin del sistema nervioso. En normales tenan altos niveles de patologa
comprendan el armamentario diagnstico estos trastornos, argumentaban muchos de tipo alzhimer, y viceversa.
del mdico, ninguna de esas pruebas po- psiquiatras, no haba en principio lesin En los aos veinte y treinta, grupos de
da proceder sin una inspeccin general anatmica que descubrir. investigacin de las principales facultades
del cuerpo del paciente, por cuanto un ojo Hacia los aos veinte comenzaba a dis- de medicina (Harvard, Yale, Johns Hop-
clnico descubre una multitud de signos tinguirse entre psicopatologa, psiquiatra, kins, Instituto Montreal) se determinaron
que no solo declaran qu rganos necesi- psicologa y neurologa. Los enfoques psi- a desentraar por fin la neurologa de los
tan cuidado, sino que a menudo revelan la colgicos de los trastornos cerebrales rele- trastornos convulsivos. Con subvenciones
naturaleza y el estadio de la enfermedad gaban las consideraciones neurolgicas en de la Fundacin Rockefeller, Josiah Macy y
con absoluta precisin. psiquiatra a una funcin menor, sobre la otros pergearon numerosos experimentos
En 1906, James Purves-Stewart publica- base de que all donde no est claro el fun- en los que habran de participar no solo
ba The Diagnosis of Nervous Diseases, tra- damento neurolgico de un trastorno la neurlogos y neurocirujanos, sino tambin
ducido a numerosos idiomas. Para Purves, investigacin alternativa y los enfoques te- patlogos, fisilogos, anatomistas y qu-
el examen de un caso nervioso no debe ce- raputicos son los necesarios y apropiados. micos. Se proponan sustituir las pruebas
irse solo al sistema nervioso, sino que hay Los enfoques psicolgicos que analizaban anecdticas sobre trastornos convulsivos,
que investigar todos los sistemas del cuer- las actividades psquicas en trminos de recogidos a menudo de forma azarosa, por
po. Igual que Gowers, reconoca la dificultad complejos, formas reactivas, moldes datos cientficos obtenidos bajo condiciones
de discriminar entre trastornos orgnicos conductuales arquetpicos y constructos cuidadosamente controladas. Pero especial-
y trastornos funcionales. Los cambios en el similares no impedan que esos concep- mente llamativo fue el estudio de la epilep-
sistema nervioso eran tan sutiles que po- tos funcionales describieran fenmenos sia entre indigentes. Entre febrero de 1935 y
dan pasar inadvertidos, incluso en el exa- que en ltima instancia radicaran en es- enero de 1936, investigadores de la Norocci-
men post mrtem. Si se detectaba la lesin tructuras neurolgicas. Los constructos dental reclutaron 58 varones y 38 mujeres
del paciente, entonces la tarea del mdico empleados por Freud yo, supery, ello como sujetos experimentales. Se diagnosti-
consista en determinar su localizacin (su asumieron una gran autonoma existencial c histeria a dos de las mujeres, no epilepsia,
anatoma) y su naturaleza (patofisiologa). en esa conceptualizacin. aunque se les permiti seguir en el ensayo.
Hacia los aos veinte, comenzaba a distin- La construccin de la enfermedad de La edad de la mayora oscilaba entre los 15
guirse entre psicopatologa, psiquiatra, psi- Alzheimer como especie morbosa distinta y los 35 aos. Todos eran indigentes blancos.
cologa y neurologa. por Emil Kraepelin, Alois Alzheimer y sus Haba varios jvenes que haban nacido con
El optimismo despertado por la psiquia- colegas en la primera dcada del siglo xx mltiples problemas fsicos. En general, esos
tra biolgica comenzara a desvanecerse a no cambi el estereotipo del declive senil. epilpticos carecan de formacin y estaban

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en paro. Un cuarto de ellos haba trabajado cidos a los de otros 33 sin ninguna historia ochocientas pginas. Con mucho, los test
en algn momento del pasado, pero lo per- familiar negativa. neurolgicos ms familiares fueron los
dieron cuando empezaron a manifestarse En 1946, Gordon Holmes indicaba en su reflejos, como el osteotendinoso y el plan-
los episodios epilpticos. Introduction to clinical neurology que no tar. Con el tiempo, el examen neurolgico
El estigma social de la epilepsia haba haba ninguna disciplina en la medicina se fue haciendo cada vez ms complejo,
conducido a los pacientes a una existencia prctica en la que la ayuda y la cooperacin desde la odoracin de distintas sustancias
muy dura y limitada. A lo largo de los once del paciente fuera tan decisiva como en los (menta, alcanfor) hasta el empleo de dina-
meses, los investigadores de la Norocciden- trastornos neurolgicos. En primer lugar, mmetros, pasando por el anlisis de las
tal realizaron cuarenta y ocho experimen- debemos basarnos en el paciente para in- costumbres del paciente y su estado men-
tos y pruebas. Los test de morfologa de ferir la historia de su enfermedad; en se- tal. El reflejo plantar fue descrito en 1896
sangre, los anlisis de orina o las pruebas gundo lugar, muchos sntomas neurolgi- por Joseph Babinski. Arthur Stanley Barnes
de presin arterial no revelaban ninguna cos, experimentados por el paciente son public en 2004 un artculo en Review of
diferencia entre pacientes con trastornos subjetivos, y pueden no ir acompaados neurology and psychiatry basado en la re-
convulsivos y pacientes sin ellos. La hi- por signos visibles de la enfermedad. Los visin de 2500 ejemplos en los que se ha-
perventilacin aumentaba la irritabilidad manuales presentaban ahora una seccin o ba utilizado el reflejo plantar como parte
muscular, pero no produca ataques. Inclu- un captulo dedicado al examen y proceso del diagnstico. La experiencia clnica de
so los test genticos fracasaron cuando en de registro de la exposicin del paciente. Barnes sugera que la intensidad del signo
ellos se confiaba para justificar la creencia Hacia los aos cincuenta y sesenta se pu- en el paciente dependa de si se trataba de
tradicional. Los registros de ataques de blicaron ya monografas enteras dedicadas una condicin neurolgica progresiva o
33 pacientes con pruebas de condiciones a la anamnesis. The neurological examina- de una condicin causada por trauma.
neuropticas hereditarias eran muy pare- tion, de Russell DeJong, alcanzaba casi las Luis Alonso

Recursividad
Mtodo cientfico premoderno

D
os innovaciones culturales deci- transmisin y apenas se haba reparado en
sivas, nacidas en Asia Central, re- el instrumento que la hizo posible. El m-
volucionaron la Europa medieval todo recursivo se ide y desarroll en la co-
y dieron origen a la ciencia en Occidente. munidad ilustrada budista, que lo difundi
El mtodo recursivo de argumentacin y por toda Asia Central. Con la islamizacin,
la fundacin de la casa de estudios. Los el mtodo fue adoptado por filsofos na-
cientficos medievales no realizaban ex- turales del Asia Central. Durante el mismo
perimentos, sino que contrastaban versio- perodo, el Estudio General latino, embrin
nes antagnicas de cuestiones de ciencia de la universidad, copi del mundo islmi-
natural, filosofa y teologa, aplicando el co su razn de ser y su estructura. Pero la
mtodo recursivo. La lgica, la ciencia y casa de estudios musulmana se origin
la filosofa natural se institucionalizaron tambin en el Asia Central budista. Una vez
en las nuevas casas de estudios. La nueva ms, Asia Central sirve de pivote no solo
enseanza se convirti pronto en torrente de la historia poltica y militar de Eurasia,
de ideas que transformaron radicalmente sino tambin de su desarrollo intelectual.
la vida intelectual de Europa Occidental. Los europeos occidentales entraron en
Se llev a cabo una revolucin intelectual un contacto intenso y duradero con el
WARRIORS OF THE CLOISTERS. centrada en la ciencia. mundo islmico, de una forma directa y
THE CENTRAL ASIAN ORIGINS OF SCIENCE Sabemos que los fundamentos de la personal, desde comienzos de las Cruza-
IN THE MEDIEVAL WORLD, ciencia llegaron a Europa Occidental proce- das, a partir de 1096. Dejando de lado los
por Christopher L. Beckwith. Princeton dentes del mundo islmico. Pero ignorba- aspectos militares, miles de ciudadanos
University Press, Princeton, 2012. mos la fuente de un elemento clave de esa viajaron a pases mahometanos ya como

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comerciantes, ya como peregrinos, o como ciencia; todo lo contrario, su xito se debi tema X) o Quaestiones disputatae sobre Y.
ambas cosas. Tomaron nota de los elemen- en buena medida al apoyo que esta recibi Tras un breve prefacio opcional, el texto
tos culturales de la civilizacin islmica de aquella, de la ciencia. comienza con el primer argumento, cuyo
que encontraron, incluida la ciencia ar- Entre las quaestiones abordadas, abundan tema (el ttulo) es un argumento que suele
biga clsica (la versin rabe de la filosofa los temas de fsica (si en el movimiento local presentarse como enunciado o cuestin so-
natural aristotlica), la matemtica rabe- la velocidad debe medirse en razn de la dis- bre una cita de la Escritura o de otra fuen-
hind, la poesa y la msica de la Espaa tancia recorrida; si la razn proportio te importante y pertinente a un punto de
islmica. De ese bagaje, los historiadores de velocidades en el movimiento vara de doctrina teolgica o sobre un problema
excluan el mtodo recursivo, aportacin acuerdo con la resistencia encontrada por la de ciencia. A ese argumento principal (la
que se crea genuinamente europea. Parece fuerza motriz, y si la luz se refracta al encon- cuestin o el tema) le sigue la presentacin
asentado que el primer centro de estudios, trarse en un medio ms denso o ms raro); de un argumento (subargumento1) o, por
o Estudio General, fue fundado en Pars de geologa (si las aguas de los manantiales lo comn, una cadena de argumentos, los
por un peregrino a su vuelta de Jerusaln. y de los ros se originan en cavidades sub- subargumentos1, en torno a la cuestin
Viaj por Oriente Prximo, bajo dominio terrneas o si la tranquilidad del aire es un de marras. En la seccin de subargumen-
musulmn. Peregrinos y cruzados atrave- signo de que va a producirse un terremoto); tos1, se presentan las opiniones diversas
saban Siria, donde conoceran una insti- de qumica (si los elementos persisten for- de otros autores, as como los argumentos
tucin semejante, la madrasa, que exista malmente en un cuerpo compuesto o si el hipotticos que pudieran esbozarse.
desde haca varios siglos en Asia Central compuesto es natural o artefacto); de me- A la primera cadena de argumentos le
islmica. Y esta no haba sido ms que la teorologa (si la regin media del aire es el sigue una segunda cadena de argumentos,
conversin de la academia budista, o vi- lugar donde se genera la lluvia o si el trueno los subargumentos2 , sobre los argumentos
hara. Madrasa y vihara son virtualmente est causado por el fuego extinguido en una de la primera cadena, presentados por el
idnticas en forma, funcin, programa do- nube), etctera. mismo orden. En ese momento, se apor-
cente y estatuto legal. Los arquelogos han Cul era la estructura de las exposicio- tan los argumentos en pro o en contra de
descubierto la forma arquitctica de tales nes medievales? Por ceirnos a las princi- los argumentos de la primera lista (subar-
centros. La vihara centroasitica tpica era pales, estaba, en primer lugar, el tratado. La gumentos1). Los subargumentos1 se iden-
de planta rectangular o cuadrada, estruc- estructura bsica del tratado puede resu- tifican por un nmero en lista de subar-
tura que se replicar en la madrasa. mirse en la frmula T: AAAAA... donde T es gumento2 (in primo, in secundo, etctera).
Al mtodo recursivo de la argumenta- el tema y A el punto de vista del autor. Ha- Algunos autores no los numeran, sino que
cin, o mtodo de las quaestiones disputa- ba, en segundo lugar, escritos en el formato se refieren a cada subargumento1 median-
tae (cuestiones disputadas), se le denomina de dilogo, de preguntas y respuestas, que, te un breve resumen de su punto principal
a menudo mtodo escolstico. Lo fij Avice- igual que el anterior, difieren por completo en el comienzo del correspondiente subar-
na, tras haberlo aprendido de un maestro del mtodo de argumentacin recursiva. El gumento2; o bien, mencionan al autor o a
de fqh (jurisprudencia islmica), en su De formato del dilogo socrtico, seguido por la fuente del subargumento1, al que est
anima (Sobre el alma). Aunque circul Platn era, en realidad, un tratado encubier- respondiendo el escritor.
como obra independiente, este tratado to. Lo mismo que otros, por ejemplo el de El lugar en que, dentro de un argumento,
forma parte del Kitab al-shifa (Libro de la Galileo en Dilogo sobre los dos mximos aparezca el punto de vista del autor parte
sanacin). El De anima fue traducido al sistemas del mundo. Pese a la presencia de esencial del mtodo recursivo depende
latn por Avendauth, ayudado por Domi- una segunda voz, esta no es alternativa de de cada escritor o de la disposicin que la
nicus Gundisalvus y dedicado al arzobispo la primera, que es la autoridad; las propias tradicin ha impuesto en su gnero lite-
Juan de Toledo (1152-1166), si bien el pro- objeciones levantadas se refutan de inme- rario. La estructura de un subargumento
ceso comenz con su predecesor, el arzo- diato. Y estaba el mtodo recursivo, distinto dado (dentro de un argumento recursivo
bispo Raimundo (1125-1152). Encontramos de los dos precedentes. ntegro) puede seguir la estructura de tra-
el mtodo plenamente ya asimilado en las Ejemplo de estructura de libro escrito tado, dilogo o argumento recursivo. En
grandes figuras del apogeo escolstico: Ro- de acuerdo con el mtodo recursivo son el ltimo caso habr argumentos recur-
bert de Gourzon, Alejandro de Hales, Roger las Summae (Sumas), donde el autor sivos dentro de argumentos recursivos.
Bacon, Alberto Magno o Toms de Aquino. va engarzando argumentos recursivos Tras recorrer ese procedimiento en un
Vigente hasta la revolucin cientfica, de (quaestiones disputatae) sobre puntos es- tema (argumento principal, primera lista
esa estructura expositiva arranca lo que pecficos. Un libro escrito de acuerdo con de subargumentos, opinin argumentada
pudiramos considerar mtodo narrativo el mtodo recursivo acostumbra tener un del autor y segunda lista de argumentos),
ideal de la investigacin cientfica. Pese a la ttulo general, enciclopdico: Summa de el autor pasa al tema siguiente.
creencia popular, la Iglesia no suprimi la X (sumario o compendio de todo sobre el Luis Alonso

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EN EL PRXIMO NMERO... M AYO / JUNIO 2013 N . 60

T ER A PI A
E VO LU CI N
El poder curativo
Inteligencia social de la risa
La expansin de los humanos se debi ms a su El humor beneficia la estabili-
inclinacin a unirse y organizarse en grupos sociales dad de la pareja, la salud car-
que a su inteligencia abstracta. Por Thomas Grter diovascular y la resistencia a
las enfermedades. Sonra, por
favor. Por Nicolas Guguen

P SI Q U I AT R A
Suicidio
Existen circunstancias especiales de la vida que aumentan el
nmero de suicidios. Uno de los principales factores de riesgo
son los trastornos mentales. Por Barbara Schneider
NASA / JPL

A PREN D IZ A J E
Sueo y neuroplasticidad
Datos recientes apuntan a que el sueo acta como un
botn de restitucin que distiende las conexiones neuro-
nales y dejan al cerebro listo para un nuevo aprendizaje.
Por Jason Castro

MENTE Y CEREBRO DISTRIBUCIN COLABORADORES DE ESTE NMERO


DIRECTORA GENERAL para Espaa: Asesoramiento y traduccin:
Pilar Bronchal Garfella
LOGISTA, S. A. Noelia de la Torre: Derecho al rasguo, Nervios a flor
DIRECTORA EDITORIAL
Pol. Ind. Pinares Llanos - Electricistas, 3 de piel; F. Asensi: Luz en la maraa neuronal; Marin
Laia Torres Casas
28670 Villaviciosa de Odn (Madrid) Beltrn: La mente desatada; Mar Sanz Prevosti: El cere-
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