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LE DOSSIER

98 La corruption au quotidien

Giorgio Blundo et Jean-Pierre Olivier de Sardan

Smiologie populaire
de la corruption

Lanalyse dun corpus dexpressions populaires dsignant


les transactions corruptives permet de distinguer entre
le niveau des discours construits, dbouchant sur les
configurations idologiques relatives la corruption,
et celui du vocabulaire employ, qui concerne le champ
smantique de la corruption. Il apparat que les pratiques
corruptives sont justifies et euphmises par leur
grande proximit ou interpntration avec des pratiques
sociales communes et normales. Les mots et les discours
participent ainsi une mme entreprise de banalisation.

Les noncs et les mots relatifs la corruption, qui ont t systmatique-


ment relevs au cours de nos entretiens 1, dessinent en quelque sorte le pay-
sage symbolique, idologique et argumentaire de la corruption dans les trois
pays tudis. Pour lessentiel, il sagit de reprsentations largement parta-
ges 2, au-del de variations individuelles lies au statut ou au contexte dlo-
cution. On les retrouve dans les expressions populaires qui dsignent les tran-
sactions corruptives et les savoir-faire qui y sont attachs, autant que dans les
apprciations ou explications portes par tout un chacun sur le phno-
mne, ses consquences et ses causes. Il faut rappeler ici que non seulement
la corruption est une pratique quotidienne vcue (et donc dite ) par tous, mais
quelle est aussi un lment rcurrent la fois du dbat public 3 et du dbat
priv. On dlimitera par commodit deux niveaux diffrents, dun ct celui
des discours construits, relevant dun mode argumentatif, autrement dit
dbouchant sur les configurations idologiques relatives la corruption, et, de lautre,
celui du vocabulaire employ, qui nous introduit dans le champ smantique de la
corruption, autrement dit dans lenchssement symbolique de la corruption 4.

Les noncs justificatifs

On trouve dans notre corpus deux grandes modalits de discours norma-


tifs sur la corruption, ceux qui tentent de justifier (ou mme de lgitimer) ces
pratiques, et ceux qui les stigmatisent. On doit garder lesprit que les acteurs
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99 Smiologie populaire de la corruption

passent continuellement dune modalit lautre, non seulement selon les


contextes dlocution, mais aussi en fonction des squences argumentatives
lintrieur dun mme contexte : parler de la corruption implique des va-et-vient
incessants entre condamnation et indulgence. Cette ambivalence est constitutive
des propos sur la corruption dans les trois pays, et ne peut tre interprte
comme un double jeu rhtorique o, par exemple, la vrit de la justifica-
tion contrasterait avec le faux-semblant de la stigmatisation : on doit cr-
diter les acteurs de bonne foi, et tout laisse penser que la condamnation de
la corruption est tout aussi sincre que la comprhension dont on fait
preuve son gard. Cela tant, les noncs vise lgitimatrice ne renvoient
pas aux mmes normes que les noncs de type accusateur : les premiers sont
plus prs des normes pratiques 5 , alors que les seconds refltent plutt les
normes officielles 6 . Aussi, et pour des raisons de commodit, nous ne nous
intresserons ici quaux discours de justification ou de lgitimation, plus rv-
lateurs de linsertion de la corruption dans les pratiques ordinaires.

1. Rappelons que notre quipe a constitu un corpus denviron 920 entretiens, qui se sont drouls
en franais ou dans diverses langues locales (fon et dendi au Bnin, hausa et zarma au Niger, wolof
au Sngal) ; une grande partie de ces entretiens ont t enregistrs et transcrits. On ne saurait pour
autant ngliger, en matire de corruption, le rle de la rumeur. Sur lintrt mthodologique dinclure
les racontars et les bavardages comme donnes pertinentes de lenqute, voir G. Blundo et
J.-P. Olivier de Sardan, La corruption comme terrain. Pour une approche socio-anthropologique ,
in G. Blundo (dir.), Monnayer les pouvoirs. Espaces, mcanismes et reprsentations de la corruption, Paris,
PUF, Genve, IUED, 2000, pp. 32-33.
2. On entendra par reprsentations partages un champ de notions, conceptions, dsignations, per-
ceptions et valuations, parfois dsign sous le terme dmique (emic), qui englobe non seulement
les discours effectivement profrs (verbaliss) en situation denqute, mais aussi les discours com-
munment profrables (virtuels) : voir J.-P. Olivier de Sardan, mique , LHomme, n 147, 1998,
pp. 151-166.
3. Notre quipe a procd un dpouillement systmatique de la presse dans les trois pays. Voir La
Corruption au quotidien en Afrique de lOuest. Approche socio-anthropologique comparative : Bnin, Niger
et Sngal, rapport pour la Commission europenne et la DDC (Suisse), 2001.
4. Notre acception de symbolique se distingue des significations fortes de ce mot (religieuses,
mtaphysiques, systmiques, structuralistes ou psychanalytiques) et en revendique des significations
molles ou faibles , infra-idologiques plutt que mta-idologiques.
5. Pour le rapport entre normes pratiques et normes officielles, et un exemple propos de la corruption
dans la sant et les douanes, voir J.-P. Olivier de Sardan, La sage-femme et le douanier. Cultures pro-
fessionnelles locales et culture bureaucratique privatise , Autrepart, n 20, paratre en novembre 2001.
6. Les discours de stigmatisation sont aussi (mais pas seulement) lis aux rhtoriques politiques, proches
elles aussi des normes officielles (voir les langues de bois ). Tout changement de rgime implique
une multiplication de tels discours (nombre de coups dtat ont t ainsi justifis par le dsir de mettre
fin la corruption). Toute opposition utilise fortement ce registre. Et mme les pouvoirs en place
ne ngligent pas dy recourir de-ci de-l Les noncs accusateurs incluent videmment eux aussi
des formes d explication de la corruption, toutes valeur ngative : par la cupidit et la vnalit ;
par la perte de la conscience professionnelle ; par la faiblesse morale, etc.
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Largumentaire justificatif archtypique englobe quelques grands non-


cs , dans lesquels la corruption relverait tantt de la rcupration, tantt des
bonnes manires , tantt du privilge, tantt de la pression sociale, tantt
de la redistribution, tantt du mimtisme, tantt du dfi, tantt de lemprunt.
Chacun de ces grands noncs inclut diverses variantes.

La corruption comme rcupration


La corruption serait, pour lagent public ou pour lusager, un moyen de rcu-
prer un d , et donc une compensation pour une injustice dont il sestime
victime. Sil sagit dun agent public, cest la faiblesse de son salaire (ou, plus
encore, le fait que celui-ci ne lui ait pas t vers), compar aux rmunrations
verses par le secteur priv, les cooprations trangres ou les organisations
internationales, qui lgitime les rtributions illgales et autres supplments
de salaire informels. Sil sagit dun usager, la corruption apparat comme un
moyen de compenser des taux jugs excessifs de taxation ou de ponction.
On remarque que cet argument peut se dcliner dans le registre de la survie.
La corruption est alors une ncessit vitale relevant de coping strategies : sans
cela je ne peux nourrir ma famille . Cest ainsi que, dans le jargon de la police
de la circulation sngalaise, on appelle liggey depaas ( travail pour assurer
la dpense ) la pratique qui consiste se poster un endroit peu surveill pour
effectuer des contrles informels, soutirer quelques sous aux usagers de la route
et disparatre. La justification peut encore mobiliser le registre de la juste rtri-
bution . La corruption est alors une sorte dindemnit compensatrice autopr-
leve, un complment de salaire mrit : pour mon poste, ou mes responsabi-
lits, on me doit bien cela, qui ne mest pas donn par la voie normale .

Moi je pense que la corruption la mairie, jusqu un certain niveau, on peut la tolrer.
Parce que cest des agents qui sont mal pays et qui sont victimes de beaucoup de pro-
blmes sociaux (employ de ltat civil, Kaolack).

La corruption comme bonne manire


La corruption relverait galement de la gentillesse ou de la biensance.
Ici aussi, largument est dclin dans plusieurs registres : la compassion, le
savoir-vivre, la courtoisie daffaires. La compassion, cest, par exemple, lors-
quun agent public sait avoir piti de lusager et cde aux implorations et
supplications des uns et des autres.

Quelquefois, ce nest pas humain de voir une vieille femme avec sa table qui ne fait
mme pas 400 francs CFA de marchandises et lui donner chaque jour un ticket de
100 francs CFA , dit un collecteur des taxes de march, qui prfre accepter delle une
somme infrieure quil empochera sans dlivrer de reu (A. D., Kaolack).
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Ensuite, le savoir-vivre. Ainsi, lobligation daccepter la gratification venant


de lusager satisfait du service obtenu est une question de politesse.

Des fois, je rends un service, je rends un service tout court. [] Le gars voit que jai fait
un grand effort, mais tout a entre dans le cadre de mon boulot, je suis pay pour a, mais
aprs il sort de largent, il me force, il me donne comme a, je refuse mais il met a dans
la poche ; a aussi cest un problme de mentalit de certains Sngalais (employ de
ltat civil, Kaolack).

Ce peut tre enfin une modalit de cohabitation biensante entre des par-
tenaires professionnels rguliers (voire une forme de cousinage plaisante-
rie ). Cest alors un mode de rapports courtois entre relations daffaires ou entre
individus qui partagent le mme espace de travail (selon un dicton wolof,
ceux qui puisent ensemble semmlent les cordes , uuy rootaando oy
laxaso goj ), comme le montrent ces tmoignages de policiers sngalais qui
font allusion aux formes dentraide courantes entre forces de lordre et syndicats
de chauffeurs :

Souvent, il arrive que des gens me paient de la cola, de la cigarette, mais l aussi, je tra-
vaille avec eux moi je croque de la cola, je fume de la cigarette. Quand ils me donnent
de la cola, cest pour les satisfaire a aussi, cest pour quils me facilitent mon travail. Je
suis oblig de prendre, mme si je ne veux pas []. Je suis oblig de prendre, mais quand
on me donne de largent, je ne prends pas mais la personne, quand elle me donne de la
cigarette a, cest pour tre honnte et franc avec vous, je prends. [] Mais on est des
Africains, je suis avec eux. De 7 heures du matin 19 heures je suis avec eux. Toute la jour-
ne je suis constamment avec eux. Souvent ils mappellent mme venir manger dans
leur vhicule, mais la personne l, sil nous appelle deux fois, trois fois, et vous ne venez
pas, il va vous dire a ; il va vous dire que toi, je vous ai appel deux fois, trois fois pour
venir manger, vous ne venez pas. Pourtant, il dit : mann duma dmm (je ne suis pas un
sorcier). Bon ! Xaw ma loo may bae (je ne sais pas pourquoi tu me dtestes) (poli-
cier, Kaolack, 3 mai 2000).
Mon sentiment est que cest ladministration qui nous pousse tre corrompus Tout
le courrier de ladministration est concern : police, gendarmerie, tribunal, prison, service
des transports, du commerce Tout le courrier [est confi] aux chauffeurs, nous sommes
obligs de nous rabaisser, sinon ils peuvent refuser. Alors que si tu le leur demandes,
demain ils te demanderont une chose que tu ne pourras pas refuser. [] Pour dfrer des
gens, le tribunal sadresse au policier du garage pour chercher un vhicule pour aller la
maison darrt. [] Mais celui qui te prte son vhicule aujourdhui, avec son carburant
pour te transporter gratuitement des dlinquants, tu ne peux pas lui refuser un service
demain hein ! on veut parler de corruption ou que ces gens-l ne respectent pas Cest
ladministration qui ne respecte pas (le mme policier).

La contrepartie montaire de la transaction est, dans tous les cas, systma-


tiquement assimile un cadeau, forme sociale par excellence du savoir-vivre,
dont on conteste souvent quelle ait quoi que ce soit voir avec la corruption.
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102 La corruption au quotidien

Oui souvent, il y a des gens quand je rgle leurs problmes sur le plan social, ils viennent
avec des petits cadeaux. Mais a aussi, cest la nature du Sngalais. Cest le Sngalais
qui est comme a. Quand vous tes satisfait dun gars, quand il vous rgle votre probl-
me, hein !, demain vous venez avec un kilo de riz ou bien un kilo darachide, mais a cest
la nature du Sngalais. Moi, si on me rend service, si jai un copain ou un ami [] qui
arrive rgler mes problmes, la premire chose cest dessayer de lui rendre sa monnaie.
Ce nest rien du tout.. (policier, Kaolack).
Lorsquun boutiquier vous offre la marchandise que vous tes venu acheter, il est diffi-
cile de savoir si cest un cadeau dsintress ou un investissement. Le type qui est cor-
rompu nest pas forcment mauvais, il est quelquefois tromp (directeur rgional des
douanes, Sngal).

La corruption comme privilge


La corruption est parfois assimile une sorte d avantage de fonction qui,
en tant que tel, est un prolongement naturel du statut de fonctionnaire. Le
privilgisme est en effet une forme dextension dmesure des avantages
de fonction que lon retrouve dans toutes les administrations africaines.
Recevoir de largent de lusager, ou dtourner des matriels ou des fonds
publics, nest alors quun privilge lgitime parmi dautres, qui expriment
lappropriation par les fonctionnaires de lespace, des facilits et des matriels
de leur service. Lambulance dune maternit de Niamey, par exemple, sert
essentiellement aller chercher la cantine centrale de lhpital les repas de
midi et du soir, rservs en fait aux seuls soignants, et faire les courses de la
responsable de la maternit (voire conduire ses enfants lcole, ou servir
pour les mariages et baptmes). La dotation de carburant y passe. Sil y a une
vacuation, et que, par chance, lambulance est disponible, les accompagnants
doivent donc payer le prix de lessence.

La corruption comme pression sociale


Un mdecin sngalais dclare ainsi :
Pour vous dire combien cest dur, moi, personnellement, jai dclar dans ma famille que
je nai plus de cachet [tampon], jai perdu mon cachet [pour valider des certificats mdi-
caux]. Rien que pour ne pas avoir cacheter quoi que ce soit. Vous allez me dire que
cest de la faiblesse ? Mais cest le seul moyen que jai trouv pour tre quitte avec ma
conscience. On me fait signer du nimporte quoi, si je refuse cest encore des problmes.
Cest la tante qui va venir ou ma sur va dire que tu refuses des choses, alors que ce
nest rien, tu refuses alors que ton collgue va le faire, etc. Vraiment moi jai tellement de
problmes que jai dclar avoir perdu mon cachet et l je suis tranquille, jai les cachets
au fond de mon tiroir.

Cette pression sociale peut tre exerce aussi bien par la famille, par len-
tourage ou par les collgues. Dans tous les cas, la pression des proches ou des
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103 Smiologie populaire de la corruption

pairs oblige lintress abandonner ses ventuels scrupules thiques per-


sonnels anti-corruption pour cder une thique de groupe qui privilgie
les services rendus ou la redistribution ostentatoire 7. On nest pas loin dune
justification culturelle .

Cest presque un rflexe, tout le monde le fait. Cest intgr, mme le fournisseur le fait
spontanment. La culture locale tolre la corruption (inspecteur du ministre de la
Jeunesse, Dakar).

La corruption comme redistribution


troitement corrl largumentaire prcdent, celui-ci en diffre nanmoins
sur plusieurs points. Ici, le mode justificatif insiste en particulier sur lutilisa-
tion des fruits de la corruption. Le corrompu ne nie pas avoir vers dans des
transactions illicites ou avoir dtourn de largent public, mais il justifie ses
actions et tente den minimiser la porte en arguant quil nen a pas t le
bnficiaire direct.
Un exemple rcent et particulirement significatif est celui des aveux publics
dAblaye Diack, qui est lun des personnages les plus influents de la vie poli-
tique sngalaise pendant la domination socialiste 8, et lun des premiers
avoir transhum vers le PDS de Wade sorti victorieux des urnes en mars 2000.
Au cours dun meeting politique tenu Kaolack le 16 avril 2001, Diack aurait
affirm :

Je peux dire que jai du mrite. Je ne dispose daucun compte lextrieur. Les inspec-
teurs de la DIC (Division des investigations criminelles) ont vrifi partout sans trouver
quelque chose sur moi. Mais, vrai dire, je ne peux pas dire que je nai pas dtourn. Scc
naa (jai vol). Mais tout ce que jai vol, je lai partag avec les Kaolackois. Dieu seul
nous est tmoin 9.

7. Voir la formule propose par Peter Ekeh, qui voque lobligation morale, en Afrique, duvrer
dabord pour le public primordial (auquel correspondent les sphres des relations familiales,
ethniques, de promotionnaires) au dtriment du public civique (ltat, ladministration publique).
P. Ekeh Colonialism and the two publics in Africa : a theoretical statement , Comparative Studies
in Society and History, n 17, 1975, pp. 91-112.
8. Durant sa longue carrire politique, Ablaye Diack a t directeur de la Rgie des transports du
Sngal (RTS), ministre de lInformation, dput-maire de Kaolack, premier questeur lAssemble
nationale, prsident du Conseil rgional de Kaolack et, dernirement, prsident du Snat, jusqu sa
rcente dissolution.
9. Extrait tir de B. Dione, Abdoulaye Diack fait son entre. Jai dtourn de largent et je lai
partag avec les Kaolackois , Sud Quotidien, n 2411, 18 avril 2001.
LE DOSSIER
104 La corruption au quotidien

Par ses largesses, le corrompu obtient le silence des collgues ou la bien-


veillance de la population. Il sagit encore une fois de se conformer lti-
quette de lunivers de la corruption. Le fait davoir bouff ne suffit pas
dclencher la stigmatisation, encore faut-il lavoir fait de faon goste, avoir
pch par gourmandise et arrogance, avoir exclu les autres des bnfices du
dtournement 10.

La corruption comme mimtisme


Il sagit ici de faire comme tout le monde , pour ne pas tre le dindon de
la farce. Lexemple de la corruption vient den haut, les gouvernants mon-
trent le chemin, ce sont eux les plus grands voleurs. Bien stupide serait donc
celui qui ne ferait pas comme eux. Une variante, plus professionnelle, consiste
renvoyer la responsabilit des pratiques corruptives la hirarchie, qui sy
livre la premire. La gnralisation de la corruption devient alors le produit
dune agrgation de stratgies individuelles se diffusant selon le principe de
la tche dhuile. Dans les trois pays tudis, plusieurs de nos interlocuteurs
parmi les agents de contrle (douaniers, policiers, gendarmes) ont affirm
quil valait mieux profiter de loccasion de corruption ds quelle se prsentait,
cest--dire ngocier la hte un arrangement avec un fraudeur ou un chauf-
feur fautif, que de les sanctionner normalement. Le risque est grand, en effet,
dtre alors dsavou par ses suprieurs hirarchiques qui annuleront les sanc-
tions infliges et de se trouver exclu des bnfices de laccord illicite, qui sera
dsormais scell un niveau suprieur de la hirarchie administrative.

La corruption comme dfi


Sadonner la corruption comporte toujours des risques, aussi minimes ou
improbables soient-ils. Mme si les contrles sont rares ou complaisants, on
nest jamais labri de la dnonciation dun adversaire politique, de la trahi-
son dun collgue du, de lenvie et de la jalousie de lentourage. Le fait de
savoir profiter du poste occup (profitoo, en wolof, comme tous les autres
termes prsents dans ce paragraphe) est ainsi peru comme un signe de
caractre, de forte personnalit, daudace (dgr fit). Celui qui a su exceller
dans cet art est donc, du moins tant que la chance lui sourit, respect pour avoir
relev le dfi, pour stre distingu des autres. Du reste, le corollaire de cette
admiration, peine voile dans les propos de nos interlocuteurs, est un ren-
versement des valeurs qui conduit la ridiculisation des pratiques dint-
grit : celui qui a profit dun poste juteux nest pas un fou , mais au
contraire quelquun d veill ( doful, ku yeewu la ). En revanche, le fonc-
tionnaire qui ne sait pas moraliser avec les gens non seulement manque
de dignit ou de personnalit ( defa kk fulla ou faayda ), mais il est
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mme antipathique (ku soxor) car il ne croit que dans le travail (gm liggey) et
ne se livre pas aux plaisanteries (amul caaxaan). Dans un contexte domin par
lincertitude sur le plan conomique, on fait lloge des capacits personnelles
de ngociation (waxaale), de la comptence dans la recherche de consensus (mas-
laa) et dans la dbrouille (lijjanti).

La corruption comme emprunt


Elle concerne essentiellement les dtournements de fonds, qui sont, comme
on le sait, frquents tous les niveaux. Le gestionnaire indlicat estime que lar-
gent collectif inemploy dont il a la charge, plutt que de dormir pour rien,
peut servir le dpanner (lui ou ses proches), quitte ce quil rembourse cet
emprunt lorsque des jours meilleurs seront arrivs. Les journaux abon-
dent darticles concernant des trsoriers et autres gestionnaires de fonds
publics qui sont devenus la proie de faux marabouts multiplicateurs de billets
de banque, qui ils avaient confi des sommes importantes empruntes aux
caisses quils graient, dans lespoir de les voir quadrupler 11. Dans un contexte
de forte qute de numraire ( surmontarisation 12 ), lemprunt est une acti-
vit quotidienne pour tout un chacun, qui inclut, comme norme pratique, le
fait de diffrer autant que possible le remboursement. L emprunt fait une
caisse que lon gre se modle sur les emprunts aux particuliers (qui ne sont
souvent pas rembourss) ou aux institutions (les mauvais payeurs nont gure
t poursuivis par les caisses de crdit, les coopratives ni mme les banques) 13.

10. Voir aussi G. Blundo, La corruption comme mode de gouvernance locale : trois dcennies de dcen-
tralisation au Sngal , Afrique contemporaine, n 199, 3e trimestre 2001, pp. 106-118 ; Jean-Louis Rocca
a, quant lui, dj suggr de distinguer la corruption redistributrice de la corruption accapa-
ratrice . Voir J.-L. Rocca, La Corruption, Paris, Syros, 1993, p. 73.
11. Nous avons recens plus de 60 articles consacrs ce vritable flau par la presse sngalaise
entre 1978 et 2000 ; en voici quelques exemples : I. M. Mboup, Multiplication de billets : charlatan
et banquier condamns , Le Soleil, n 4281, 2 aot 1984, p. 9 ; O. N. Ba, Victime des multiplicateurs
de billets , Le Soleil, n 4666, 23-25 novembre 1985, p. 11 ; M. Diack, Pour satisfaire un charlatan le
comptable dtourne 5 millions , Le Soleil, n 7316, 20 octobre 1994, p. 6 ; B. Dieng, Multiplication
de billets : le pigeon perd 28 millions , Le Soleil, n 7850, 5 aot 1996, p. 11.
12. Voir J.-P. Olivier de Sardan, Lconomie morale de la corruption en Afrique , Politique africaine,
n 63, octobre 1996, pp. 97-116.
13. Au Sngal, la cration en 1991 de la Socit nationale de recouvrement (SNR), pour aider ltat
recouvrer dimportantes crances, fut un chec. Les 7 tablissements bancaires dans lesquels ltat
tait actionnaire majoritaire (USB, BSK, Sofisedit, BNDS, Sonaga, Sonabanque et Assurbank) atten-
daient la restitution d peu prs 300 milliards de francs CFA. Parmi les principaux dbiteurs des
banques sngalaises, on compte : des chefs religieux et coutumiers (4 022 millions), des magistrats
(672 millions), des avocats, notaires et huissiers (457 millions), des ministres (324 millions), des mili-
taires (309 millions), des dputs (279 millions), des diplomates (244 millions), des administrateurs
civils (96 millions), etc. Voir Le Cafard libr, n 250, mercredi 18 novembre 1992, p. 5.
LE DOSSIER
106 La corruption au quotidien

Ces diverses argumentations relvent en quelque sorte dune sociologie


du sens commun (qui ne menace pas autant la sociologie professionnelle
que certains ont pu le dire, et que le sociologue professionnel ne peut ignorer,
dautant que les explications voques rejoignent souvent ses propres ana-
lyses). Toutefois, les mcanismes la base des diffrents discours justificatifs
diffrent quelque peu. Dans les argumentations du privilge , de la pres-
sion sociale , de la redistribution , du mimtisme et du dfi , les acteurs
visent la lgitimation de pratiques dont ils peroivent assez clairement lill-
galit ou la rprobation sociale. Leurs pratiques apparaissent donc soit moti-
ves par le besoin (dargent ou dacclration des procdures), soit par lobli-
gation de respecter les normes sociales de la rciprocit et de la solidarit de
rseau, soit enfin par la ncessit davoir de quoi tenir son rang . Les autres
discours rpertoris ici ( rcupration , bonnes manires , emprunt )
tendent plutt une neutralisation 14 de la charge ngative sur le plan juri-
dique ou de la morale courante des actes corruptifs par des procds deu-
phmisation. La corruption se transforme alors soit en marque de gentillesse
ou de compassion, soit disparat compltement, lorsquon affirme prendre de
largent dans la caisse avec lintention de le restituer, ou quon estime rcuprer
des ressources dont on a t injustement priv. On peut en tout cas en dga-
ger cette conclusion provisoire : les pratiques corruptives sont en grande par-
tie justifies ou excuses aux yeux des acteurs concerns par leur grande
proximit ou interpntration avec des pratiques sociales communes et nor-
males . Lanalyse du champ smantique va confirmer cette tendance.

Le champ smantique

On sintressera ici non plus aux arguments construits, mais aux simples
mots de la corruption, les expressions par lesquelles tout un chacun la dit,
la dcrit, la pratique. On connat, en franais classique, le vocabulaire utilis,
qui nest pas avare de mtaphores : graisser la patte , donner un dessous
de table ou verser un pot-de-vin . Quen est-il dans les parlers franais afri-
cains, dont on connat linventivit, et dans les langues nationales, qui ne sont
pas en reste ? ct de notions qui font rfrence la corruption comme ide
et comme phnomne en gnral (nous pensons par exemple au terme wolof
ger [soudoyer, corrompre], peu utilis cependant par les locuteurs modernes),
la grande majorit des termes, expressions et tournures couramment utiliss
peuvent tre regroups en six registres : la manducation, la transaction, le
qumandage, la sociabilit, lextorsion, le secret.
Politique africaine
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La manducation
Manger et bouffer sont les termes les plus connus en franais africain 15, avec
quelques crations locales (comme mangement). Les mmes expressions exis-
tent en wolof (lekk) ou en zarma (Nwa). On dit de lauteur dun dtournement
quil a mang la caisse ou largent. On peut ajouter divers drivs : mangeoire (lek-
kukaay en wolof) pour caractriser un poste juteux ; graisser la bouche (me fisan-
diyan en zarma) ; donner quelquun sa portion ou sa part (ba en zarma, wll
en wolof), ou bien donner la part de lil (mo baa en zarma), sous-entendu : la
part que lon donne celui qui regarde ; faire passer la main au-dessus de la barbe
(kabe daaruyan en zarma), sous-entendu : geste que lon fait pour porter la
main la bouche). De mme, le fait de pratiquer la petite corruption peut tre
dsign en wolof par le terme de maccaat, qui signifie sucer les restes au
fond du plat . Les proverbes aussi sont parfois mobiliss : au clbre la
chvre mange l o elle est attache , fait cho en zarma celui qui pile ne
manque pas de prlever une bouche pour lui (bor si duru ka jaN gamba).
Le rpertoire de la manducation est celui qui est le plus voqu dans les tra-
vaux sur la modernit politique africaine 16. Cependant, nos enqutes montrent
que, dans les trois pays, il nest quun des idiomes possibles de la corruption.
Nous reviendrons en conclusion sur la place quoccupe ce registre dans les ima-
ginaires ou dans les conomies morales de la corruption.

La transaction
Le rpertoire de la transaction nest pas moins important. Nous considrons
ici des termes et des expressions qui renvoient soit la dimension des tran-
sactions commerciales soit celle, proche, des phnomnes dintermdiation
et de courtage. Si gagner est sans doute lun des termes les plus utiliss dans
ce registre (avec des quivalents en zarma, tel duyan), dautres termes franais
sont mobiliss ici ou l : faux-frais, frais de route, petits dbours, -cts, quotas. Cer-
taines expressions sont directement utilises par les acteurs pour voquer leur
disponibilit entrer dans des changes illicites : ainsi, lorsque le fonctionnaire
dit en wolof u gise ( on va voir ), il se montre prt la ngociation (waxaale,
employ surtout au march, pour le marchandage), et cela constitue un mes-
sage assez clair pour lusager.

14. Sur les techniques de neutralisation tudies dans un contexte europen, voir A. Pizzorno,
La corruzione nel sistema politico , in D. Della Porta, Lo scambio occulto. Casi di corruzione politica in
Italia, Bologna, Il Mulino, 1992, p. 51.
15. Tous les termes en italiques sont issus de nos enqutes ; parmi eux, ceux qui ont t traduits des
langues locales seront suivis de leur version originale entre parenthse, les autres termes venant du
franais local. Nous prendrons nos exemples essentiellement dans les deux langues locales que nous
matrisons, savoir le wolof et le zarma. Mais en fon ou en hausa, les termes sont trs proches.
16. Voir bien entendu J.-F. Bayart, Ltat en Afrique. La politique du ventre, Paris, Fayard, 1989.
LE DOSSIER
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Dautres expressions issues des langues locales sont plus complexes tra-
duire : kalam deene (en zarma, la plume [litt. la langue] du porte-plume :
lavance donne un marabout que lon va consulter pour quil crive des
versets du Coran, tant entendu que, si son travail a march, il sera ensuite
pay rellement [on pourrait traduire librement par le prix de lencre ] ;
do lavance offerte un fonctionnaire pour quil vous fasse ce que vous
demandez) ; jaara (en zarma, cest le petit supplment que lon demande un
vendeur sur le lot de marchandises que lon vient dacheter, le treize la dou-
zaine en France autrefois) ; laada ( coutume en zarma : cest en fait un
cadeau que lon donne aux tmoins dune transaction) ou, pour un terme
proche en wolof, neexal (litt. faire plaisir , lacte de bien disposer quelquun,
par exemple lorsquon doit demander un terrain en prt). On pourrait aussi
citer : acheter (deyyan en zarma, jnd en wolof) ; vendre (neereyan en zarma,
jaay en wolof) ; payer (banayan en zarma) ; bnfice (riiba en zarma).
Enfin, les transactions quotidiennes avec ladministration locale activent
des formes complexes dintermdiation qui demandent une rcompense
pour le service fourni. On donnera ainsi un njukl (mot wolof signifiant
ce quon donne quelquun qui nous a aid , une rcompense), on fera
de la teraanga (en wolof, ce terme voque les rgles de lhospitalit, ou des
marques dhonneur, mais dans les transactions corruptives il est employ
au sens de remerciement), on sollicitera sa part (ana suma wll ? en wolof, ba
en zarma).

Le qumandage
Largent du caf, largent des condiments, largent de lessence, largent de leau
frache, largent du taxi, ou du transport, largent du th, largent de la cola, faire
un geste, faire quelque chose : ces expressions, issues des langues locales (voir
en particulier goro, la cola en zarma, guro en wolof ; foy giney nooru, largent
des ingrdients de la sauce en zarma, de quoi mouiller le riz , toyal ceb
en wolof ; de quoi couper le jeune pendant le Ramadan, njgu ndogu en
wolof, mee fermey en zarma) sont passes en franais africain et voquent
toutes une certaine forme de sollicitation (en zarma nwaareyan, quman-
der, mais aussi prier), ou ce par quoi lon accompagne un cadeau offert un
dpendant ou un parent dmuni. On pourra aussi utiliser en zarma kayeesi,
trenne (litt. bonne anne ! ), ou dire que lon cherche (ceeciyan, qui voque
la qute de nourriture ou dargent en priode de disette). Par ailleurs, le fait
de rclamer le prix de la cola ou le prix du th fait galement allusion ces
petites offrandes et cadeaux que lon distribue loccasion des crmonies
familiales (mariages, baptmes et funrailles) ou lorsquil sagit de sceller tout
accord entre partenaires. Par le biais de ce petit don, celui qui a sollicit une
Politique africaine
109 Smiologie populaire de la corruption

fille en mariage ou une attitude complaisante de la part dun douanier


exprime sa satisfaction, tout en invitant le bnficiaire de loffrande respecter
lengagement pris.
Ces expressions nous rappellent que les interactions corruptives oscillent
entre le ple de lextorsion (voir infra) et le ple de la mendicit, de la sollici-
tation du client (dans ce cas lagent public) lgard de son patron (le citoyen-
usager). Ainsi, ce dernier entendra de la bouche du fonctionnaire que lon ne
peut pas venir les mains vides (bor si kaa kambe koonu en zarma), ou que les
mains vides nouvrent pas une porte (en wolof, loxoy neen du ubbi bunt).

La sociabilit
Toute une srie de termes dadresse emprunts la parent peuvent scan-
der la ngociation corruptive : mon pre ou ma mre (en zarma : ay baaba, ay nya ;
en wolof : suma baay, suma yaay) ; mon frre ou ma sur (en zarma : ay arma, ay
wayma ; en wolof : suma mag, suma rakk, grand-frre , petit-frre ) ; mon
enfant ou mon petit enfant, mon fils, mon esclave (en zarma : ay ko, ay kociya, ay
izo, ay banniya). On peut aussi se situer dans un registre de parent plaisan-
terie ou de cousinage crois (baaso tare en zarma ; kal en wolof ), mobilis
gnralement dans les relations entre groupes ethniques, qui autorise la fami-
liarit et les insultes amicales associes lentraide. Diverses expressions
relvent par ailleurs dun vocabulaire de la solidarit : kambe-diyan (en zarma :
prendre la main ) ; faabayan (en zarma : secourir ) ; gaakasiney ou dimbalante
( entraide respectivement en zarma et en wolof) ; kambe hinka no ga cer nyum
(en zarma : il faut deux mains pour pouvoir se les laver lune lautre ).
Dautres en appellent lunivers de la rciprocit, de lchange de faveurs, de
la dette, comme les expressions wolof fete ma fii ma fete la fii ( lorsque je te rends
service, tu me dois quelque chose ) ou loxoy kajoor dauy weesaloo ( les mains
des gens du Kayor sentrecroisent ). Il faut galement implorer la patience
(suurandiyan en zarma, faire patienter ). On peut aussi parler d attraper le
pied (en zarma : ce diyan, cest--dire plus ou moins rserver une fiance ),
autrement dit nouer avec quelquun une relation spciale.
Vient enfin le domaine de linfluence politique, de la protection, de la recom-
mandation, si importants, faut-il le rappeler, pour venir bout des mandres
complexes de la bureaucratie locale. Ainsi, des expressions dsormais consa-
cres dans le parler franais local comme il a le bras long ou il a une cein-
ture de scurit (cest--dire un protecteur haut plac) ont leurs quivalents dans
les langues africaines : il a des entres (en wolof : defa am bunt) ou, dans le
jargon des tudiants, il matrise des rseaux (boroom rseaux la). En effet,
celui qui a une cuillre ne se brle pas les doigts (ku am kuddu du lakk), dit
un adage wolof, souvent voqu par nos interlocuteurs.
LE DOSSIER
110 La corruption au quotidien

Lextorsion
Le registre de la violence est galement prsent : voler (en zarma : zeyyan ; en
wolof : scc) ; prendre de force (en zarma : komyan) ; duper (en zarma : zambayan).
On parlera alors des fonctionnaires corrompus en termes peu logieux : chien
(en zarma : hansi ) ; hyne (en zarma : koro ; en wolof : bukki ) ; ou simplement hypo-
crite (en zarma : munaakifi ) ou paen (en zarma : ceferi ). Au Sngal tout
comme dans les autres pays , le douanier et le collecteur des impts sont
ainsi des personnages maudits, qui vivent des efforts dautrui (axu jambur)
et senrichissent sur le dos des faibles (dauy lekk allalu new doole yi ). Leurs gains
sont impurs (ribaa) et, pour cette raison, lenfer les attend la fin de leur exis-
tence (dina u dem safara).

Le secret
Enfin, plusieurs expressions connotent le secret et donc lillgalit qui entou-
rent la corruption : nuku ganda en zarma ( donner une petite bourrade par en
dessous ) ; fermer lil (en zarma : moo dabuyan), voire, en un sens, le
clbre sarranger (en hausa : ajara ; en zarma : hanseyan). Une expression
comme Kundum nya feejo en zarma (litt. : le mouton de la mre de Kundum ),
utilise pour voquer un objet dont on ne veut pas que les personnes prsen-
tes sachent ce quil est, peut aussi tre applique des situations de corruption.
En wolof, le secret est voqu dans le terme de mbuuxum, dessous-de-table, qui
drive du verbe buux, signifiant donner discrtement . On peut sans doute
inclure dans le mme registre lexpression sngalaise nuyoo murit ( saluta-
tion mouride ), qui fait rfrence la manire de saluer des membres de la
confrrie mouride et traduit lacte de glisser de largent dans la main de celui
quon est en train de saluer.

Bien videmment, tous les termes ne peuvent entrer dans ces catgories :
on aura ainsi quelque difficult classer postes juteux (en zarma : nangu teeyey,
lieux frais , ou nangu kan ga mansi, lieux sucrs ; en wolof : post yu tooy,
postes humides , oppos post yu woow, postes secs ), lester un dossier ou
poser une pierre sur un dossier (pour quil ne senvole pas, autrement dit quil
soit trait avec diligence). Le mot arabe pour corruption , rashawa, est ga-
lement employ (en particulier en langue hausa).
On voit que plusieurs de ces catgories relvent dune insertion des mots
de la corruption dans le vocabulaire des routines quotidiennes plutt positives :
sociabilit, commerce, qumandage. Deux autres renvoient des pratiques
certes non exceptionnelles mais cependant plutt ngatives : extorsion et
secret. On retrouve ici la fois lambigut ou lambivalence des reprsenta-
tions de la corruption voques plus haut, et la tendance dgage par les
Politique africaine
111 Smiologie populaire de la corruption

discours argumentaires justificatifs, savoir lenchssement de la corruption


dans les pratiques sociales usuelles. Reste la fameuse catgorie de la mandu-
cation. Il va en tre question ci-dessous.

L es discours et les notions populaires ne produisent pas les seules inter-


prtations et associations de sens possibles sur la corruption quotidienne en
Afrique. Si le niveau mique que nous avons privilgi ne peut en aucun cas
tre ignor, sil est la fois une source de donnes irremplaable et propose
un certain registre dinterprtation, il na videmment pas le monopole des
significations, mme des significations proches des donnes 17 . On peut en
effet, partir de nos donnes, mettre dautres propositions de sens, qui ne sont
pas des reprsentations miques en tant que telles, mais qui peuvent nanmoins
en rendre compte. Nous nous limiterons ici un domaine comparatif parmi
bien dautres possibles, un domaine classique dans la tradition anthropologique,
celui du rapport entre corruption et magie ou sorcellerie . Trois niveaux de
relations sont possibles : le niveau mique ; un niveau interprtatif externe
plausible ; et un niveau interprtatif externe non plausible (selon nous).
Au niveau mique, celui des reprsentations et des pratiques populaires,
les processus corruptifs rencontrent dj la magie, mais comme la plupart des
activits quotidiennes, et plus encore celles qui touchent au pouvoir ou
largent. Pour les commerants comme pour les hommes politiques et les
hauts fonctionnaires, le recours, en matire de business, dlection, de gouver-
nance ou de dcisions importantes, des charmes, talismans, gris-gris , pro-
tections et autres blindages ou armes chimiques 18 , est courant, dans les
trois pays tudis comme ailleurs, et lon ne saurait donc stonner des liens
directs oprs quotidiennement entre la corruption et le monde mystique
pour sassurer limpunit ou pour se prmunir contre dventuels concurrents.

Dautres entrepreneurs recourent aux marabouts et saspergent de safara avant la sance


publique douverture des plis. Une fois il mest arriv doctroyer un march quelquun
qui ne devait pas tre pris, et son nom tait le seul que nous arrivions prononcer. Je
pense que nous avons t marabouts (amnagiste, 23 septembre 2000, Kaolack).

17. Voir la grounded theory de B. G. Glaser et A. L. Strauss, The Discovery of Grounded Theory. Stra-
tegies for Qualitative Research, Chicago, Eldin, 1973. Bien sr, il est facile de produire sur tout, y com-
pris la corruption, des interprtations loin des donnes , autrement dit relevant dun registre sp-
culatif ou essayiste , voire surinterprtatif (sur les piges de la surinterprtation, voir J.-P. Olivier
de Sardan, La violence faite aux donnes. Autour de quelques figures de la surinterprtation en anthro-
pologie , Enqute, n 3, 1996, pp. 31-59). Nous ne nous intressons ici quaux interprtations empi-
riquement fondes, cest--dire ancres sur des donnes denqutes raisonnes.
18. Ces deux dernires mtaphores sont habituelles dans le parler franais du Bnin.
LE DOSSIER
112 La corruption au quotidien

[] Nous sommes en Afrique. Il y a des pouvoirs qui peuvent endormir le receveur sur
des cas despces. a veut dire quil ne verra rien du tout. Ils font recours des marabouts
qui leur donnent des talismans, et le gars ne sera pas apte dnicher quelque chose, des
malversations. Ils font tout pour que le gars soit affect ailleurs, pour que le gars deman-
de lui-mme tre affect ailleurs (X. S., bureau des recettes, Kaolack).
Autre exemple : un consultant sngalais en mission au Niger a fait venir du Sngal son
marabout pour quil ferme les yeux des commanditaires du rapport, afin quils ne
voient pas quel point il tait bidon et ne demandent pas de comptes.

Parfois, magie et criminalit semblent se confondre, comme dans le cas


sngalais de la srie d accidents suspects dont ont t victimes les membres
de la Cour contre lenrichissement illicite, qui ont t interprts comme la
preuve dune attaque en sorcellerie de la part des personnes corrompues
vises par les enqutes, ce qui a dissuad les magistrats de se porter candidats
pour remplacer leurs collgues dcds, ladite Cour tant depuis non renou-
vele, et donc en sommeil.
Il est un second niveau, disons interprtatif externe (non mique),
absent des discours comme des mots des acteurs, qui, selon nous, peut appor-
ter une certaine intelligibilit. La corruption fonctionne dans un systme de
croyance clos, autojustificateur, qui fournit un mode dexplication prfabriqu
toute une srie de problmes quotidiens. Or il en est de mme, cela a t depuis
longtemps relev, pour la sorcellerie.
Invoquer la corruption (celle des autres) permet aux gens de trouver une
raison au mauvais fonctionnement de ladministration ou la dliquescence
de la fonction publique, au fait quon na pas gagn un march public ou
quon a perdu un procs, limpunit des dlinquants ou larrogance des fonc-
tionnaires, etc. Paralllement, limputation des maladies ou des checs per-
sonnels une attaque magique ou sorcire reprsente une explication commode
sans cesse mobilisable. De mme, pour expliquer des trajectoires denrichis-
sement rapide, on peut souponner aussi bien des comportements corruptifs
que le recours des pratiques magiques et/ou sorcellaires19.
La croyance en la corruption gnrale est, en outre, un facteur de gn-
ralisation de la corruption, tout le monde pensant quil faut se dfendre son
tour par les mmes mthodes, do la recherche de pistons , de protections
diverses, de fonctionnaires vnaux et complaisants, etc. De la mme faon, les
pratiques magiques salimentent des croyances en la sorcellerie et la magie mal-
fique (witchcraft et sorcery) et de la ncessit absolue de sen prserver dans un
registre identique.
Dautre part, de mme que la sorcellerie nest attestable empiriquement
qu travers les seules accusations (explicites ou sous formes de rumeurs :
on sait que X ou Y accusent W ou Z, on ne sait pas ce quont vraiment fait W ou Z),
Politique africaine
113 Smiologie populaire de la corruption

de mme la corruption existe surtout travers les soupons et les allgations


(labsence quasi permanente de preuves dissout la matrialit de la corruption,
et ne la rend, au moins au niveau juridique, gure plus relle que la magie
malfique ou la sorcellerie). Corruption et sorcellerie sont situes dans un
espace social du soupon qui leur est commun.
Enfin, tant le sorcier que le corrompu suscitent des sentiments ambiva-
lents, mlanges de fascination et de rpulsion, denvie et de rejet.
Il existe un dernier niveau interprtatif externe possible, mais nous ne
suivrons pas ceux qui sy risquent. Certains comparent en effet la manduca-
tion sorcire (le sorcier mangeur dmes dvore ses victimes, au moins mta-
phoriquement) et le dtournement des biens publics, communment assimil
au fait de bouffer . La politique du ventre 20 rejoint alors la politique des
malfices , et la cupidit des hommes politiques voque la soif de chair
humaine des sorciers. [] Cette thmatique du ventre renvoie en Afrique
deux registres culturels originaux, dailleurs troitement lis : celui de la muni-
ficence, qui, par exemple, fait de la corpulence physique une qualit politique,
et surtout celui de linvisible, cest--dire du monde nocturne des anctres, du
rve, de la divination et de la magie, dont les entrailles sont justement le sige.
Lorsque les Africains affirment que leurs dirigeants les mangent conomique-
ment par des prlvements abusifs, ils donnent cette assertion une connotation
inquitante, qui les hante ds leur enfance et les obsdera jusqu leur mort :
celle du spectre de lattaque en sorcellerie qui engendre la prosprit pour
lagresseur, et lchec, la maladie, le malheur pour lagress 21.
Une sorte de syndrome de la dvoration runirait en un mme ensemble
symbolique sorciers et corrompus. Mais ce parallle se fonde selon nous sur
une smiologie sommaire et contestable, qui sappuie en gnral sur le seul fait
que le terme manger , ou ses synonymes, est utilis aussi bien dans le
registre de la corruption que dans celui de la sorcellerie. Tout examen un peu
attentif du champ smantique du mot manger dans les langues africaines
met pourtant en vidence que cette mme notion est utilise dans des sens com-

19. Sur la sorcellerie de la richesse , voir P. Geschiere, Sorcellerie et modernit : retour sur une trange
complicit , Politique africaine, n 79, octobre 2000, pp. 17-32.
20. J.-F. Bayart, Ltat en Afrique, op. cit.
21. J.-F. Bayart, Argent et pouvoir en Afrique noire , Projet, n 232, 1992, p. 69. Mme si lauteur ne
pense pas que la gouvernementalit du ventre soit la seule forme dexpression de limaginaire poli-
tique en Afrique (voir J.-F. Bayart, Ltat en Afrique, op. cit., p. 325), il nen attribue pas moins, lins-
tar de P. Geschiere ( Sorcellerie et modernit , art. cit., pp. 34-35), une relle centralit aux notions
de ventre et de manger comme facteur commun aux domaines de la sorcellerie et du politique.
Or, cest cette centralit que nos donnes nous poussent nuancer.
LE DOSSIER
114 La corruption au quotidien

pltement diffrents : on dit ainsi en zarma manger le march (habu Nwa)


pour faire ses courses au march , ou manger le bonnet (fuula Nwa) pour
accder la chefferie . Inversement, lexpression wolof bouffer la caisse
(lekk kees gi) peut tre galement rendue par celle de renverser la caisse
(kpp kees gi), sans que lide sous-tendue de dtournement ne soit aucunement
modifie. Si une mtaphore naturelle ne peut videmment tre durcie
lexcs 22 , on peut encore moins inconsidrment slectionner, dans le cas
o plusieurs mtaphores naturelles sont construites partir dun mme terme,
deux dentre elles (celles qui arrangent la dmonstration) en ignorant toutes
les autres (qui rendent en fait la comparaison vaine). Lanalyse du champ
smiologique de la corruption esquisse ci-dessus nous semble bien avoir
montr, au contraire, que la manducation nest quun registre parmi dautres,
et que le fait saillant est plutt la varit des rfrences symboliques qui
sattachent aux pratiques de corruption et leur insertion dans des formes quo-
tidiennes de sociabilit. Les mots rejoignent ainsi les discours dans une mme
entreprise de banalisation

Giorgio Blundo, EHESS (Paris), Shadyc (Marseille)


Jean-Pierre Olivier de Sardan, IRD, Shadyc (Marseille)

22. Voir G. Lakoff et M. Johnson, Metaphors we Live By, Chicago, University of Chicago Press, 1980 ;
R. Keesing, Conventional metaphor and anthropological metaphysics : the problematic of cultural
translation , Journal of Anthropological Research, n 41, 1985, pp. 201-217.