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Extrait de la publication

Extrait de la publication
LA BELLE ET LA BTE
et autres contes
Prsentation, notes, chronologie et dossier par
ANNE BERVAS-LEROUX,
professeur de lettres

Extrait de la publication
Le conte
dans la mme collection
ANDERSEN, La Petite Fille et les allumettes et autres contes
CARROLL, Alice au pays des merveilles
COLLODI, Pinocchio
Contes merveilleux 1. Il tait une fois
Contes merveilleux 2. Fes, ogres et lutins
GRIMM, Le Petit Chaperon rouge et autres contes
Les Mille et Une Nuits. Ali Baba et les quarante voleurs
Les Mille et Une Nuits. Le Pcheur et le Gnie Histoire de Ganem
Les Mille et Une Nuits. Sinbad le marin
PERRAULT, Contes
SAND, Les Ailes de courage
Le Gant Yous

Remerciements Mme Evelyne Cvin de La Joie par les livres


Flammarion, Paris, 1999.
dition revue, 2007.
ISBN : 978-2-0812-0471-3
ISSN : 1269-8822

Extrait de la publication
SOMMAIRE
& Prsentation ................................ 7
Qui a crit La Belle et la Bte ? 7
Le conte littraire 8
Loriginalit de Mme Leprince de Beaumont 9
La source de La Belle et la Bte 10
Amour et Psych, un mythe puissant 12

& Chronologie ................................. 15

La Belle et la Bte
et autres contes
La Belle et la Bte de Mme Leprince de Beaumont 21

Autour de La Belle et la Bte :


quatre contes populaires
La Belle et la Bte 47
Courbasset, petit corbeau 51
L'Homme-poulain 58
Le Loup blanc 68

& Dossier ........................................ 73

Extrait de la publication
Albert Harlingue / Roger-Viollet

n Jeanne-Marie Leprince de Beaumont (1711-1780). Gravure de Delvaux


daprs Delatour, 1762. BNF.
PRSENTATION
Qui a crit
La Belle et la Bte ?
Cendrillon, Blanche-Neige, La Belle et la Bte : voil autant de
titres qui sont connus du jeune public, non plus par la lecture
des livres mais par les productions de Walt Disney qui en a fait
ladaptation. Mais sais-tu quavant dtre des dessins anims
crs dans les studios dHollywood, ces histoires taient des
contes rassembls dans des recueils ?
Nous tinvitons redcouvrir un de ces titres, La Belle et la
Bte, et mieux connatre son auteur, Mme Leprince de Beau-
mont, femme de lettres et gouvernante qui vcut au XVIII e sicle.
Tu verras en lisant ce volume quil ne sagit pas seulement dhis-
toires tout juste bonnes distraire les enfants. Certes, elles nous
parlent dun pays o les btes sexpriment comme les humains et
o les palais souvrent comme par magie ; mais elles voquent
aussi, plus profondment, le passage de lenfance lge adulte,
le moment o les filles quittent leur pre pour rejoindre leur mari.
Elles nous disent enfin que les rves deviennent parfois ralit.

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Prsentation 7
Le conte littraire
Peut-tre connais-tu dj les Contes de Perrault ? Il fut lun
des premiers remettre lhonneur le genre mineur des contes.
Son recueil Les Contes de ma Mre lOye ou Contes du temps pass,
qui parut en 1697, fut le point de dpart dune vogue qui devait
durer tout au long du XVIII e sicle. Mais surtout, les Contes de
Perrault sont importants parce quils montrent, un public de
lettrs, la richesse de limaginaire franais. La culture des gens
simples, comme les nourrices et les paysans, peut en effet rivali-
ser avec la culture des savants qui comprennent le grec et le latin.
Cest ainsi que Perrault devient le champion des Modernes
contre la tyrannie des Anciens 1.
Cependant, ces contes sont bien moins simples quil ny parat
et ce nest pas sans raison quils sduisent aussi les adultes.
Perrault joue en fait sur deux tableaux : il sadresse certes aux
lettrs de la cour, ravis quon leur mitonne ainsi de plaisantes
histoires lexpression est de Mme de Svign mais aussi aux
enfants qui joueront se faire peur avec Le Petit Chaperon rouge,
par exemple, o le conteur est invit mimer la voix dun loup
prt dvorer sa tendre proie. Aussi Perrault ouvre-t-il la voie
dautres conteurs : Mme de Villeneuve (1695-1755) prendra le
relais en adaptant pour le milieu littraire qui est le sien les
versions orales des contes populaires.
Cest dans ce contexte que les Contes de Mme Leprince de
Beaumont vont prendre leur place un demi-sicle aprs ceux
de Perrault. Si ses prdcesseurs sadressent dlibrment un

1. Voir la prface aux Contes de Perrault, GF-Flammarion, tonnants Clas-


siques , 2007.

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8 La Belle et la Bte et autres contes
public dadultes (ces contes sont trs souvent insrs dans
des romans qui ne sont nullement destins aux enfants),
Mme Leprince de Beaumont innove : gouvernante et pdagogue,
elle fixe ses contes un rle trs prcis. Ils vont rentrer dans le
domaine scolaire et servir son projet pdagogique. Lenfant nest
plus un prtexte mais bien le vritable destinataire des contes
quelle rcrit et adapte.

Loriginalit
de Mme Leprince
de Beaumont
Quand Mme Leprince de Beaumont fait paratre ses contes
dans son ouvrage dducation intitul Le Magasin des enfants,
elle vit en Angleterre o elle a migr la suite dun mariage
malheureux 1. Elle est la gouvernante de jeunes Anglaises issues
de milieux aristocratiques, et elle a pour mission, non seulement
de leur apprendre les rudiments ncessaires la bonne duca-
tion dune jeune fille de lpoque, mais aussi de leur enseigner le
franais qui tait alors parl par tous les milieux lettrs dEurope.
Elle cherche donc des textes que de jeunes Anglaises pourront
lire facilement et avec intrt. Elle jette alors son dvolu sur des
contes, pensant, juste titre, quils pourront sduire ses petites
colires. Le conte est un genre la mode, mais il na pas toujours

1. Voir chronologie, p. 15.

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Prsentation 9
Extrait de la publication
bonne rputation auprs des pdagogues. Certains lui reprochent
de corrompre les jeunes esprits par des histoires sans queue ni
tte. Aussi Mme Leprince de Beaumont recherche-t-elle des
contes pouvant servir de support des leons de morale. Elle ferait
ainsi dune pierre trois coups : avec une histoire, elle divertit ses
lves, elle les instruit et les duque.
Cest ainsi par exemple quelle choisit un conte de Perrault,
Riquet la houppe, qui deviendra sous sa plume Le Prince Spiri-
tuel 1. Elle frquente aussi les crits de ses contemporains dont
Mme Barbot de Villeneuve qui, prcisment, elle empruntera
lhistoire intitule La Belle et la Bte.

La source
de La Belle et la Bte
Mme de Villeneuve a fait paratre une histoire trs proche de
La Belle et la Bte dans un roman intitul La Jeune Amricaine ou
les Contes marins en 1740. Le conte y est racont par la femme de
chambre de lhrone, de retour vers son pays natal. Mais ce nest
quune histoire enchsse dans un texte beaucoup plus long qui,
lui-mme, nest pas destin a priori des enfants. Mme Leprince
de Beaumont identifie les leons quelle peut tirer de ce conte qui
met en scne une jeune fille se sacrifiant pour sauver son pre et
une Bte se mtamorphosant en prince par les seules grces de
lamour. Elle le reprend donc, le rduit considrablement et en

1. Voir dossier, p. 88.

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10 La Belle et la Bte et autres contes
supprime tout ce qui ne rentre pas dans son projet moral et pda-
gogique. Elle linsre ensuite dans son manuel dducation,
Le Magasin des enfants. Un petit dialogue suit le conte entre
Mlle Bonne, la gouvernante (qui est un peu le double de lauteur
dans le manuel) et les lves qui peuvent ainsi tirer la leon du
conte : il ne faut pas se fier lapparence, lamour peut transfor-
mer les tres, la disgrce physique nimplique pas la laideur
morale
Aujourdhui, nous avons du mal imaginer un tel procd
pdagogique : nos manuels scolaires ne proposent plus dhistoires
difiantes ; mais lpoque, Mme Leprince de Beaumont fut vri-
tablement un prcurseur. Le Magasin des enfants faisait alterner
des leons de biologie, sur les insectes par exemple, avec des rcits
dhistoires bibliques ; il dlivrait des rudiments de culture scienti-
fique tout en proposant ces fameux contes au nombre de qua-
torze. Ceux-ci servaient en fait de rcration quand les petites
lves avaient achev leur travail. La Belle et la Bte nchappe
pas cette rgle. la fin dun de ces cours, Mlle Bonne, la gouver-
nante, sadresse une de ses lves, Lady Spirituelle, ge de
douze ans, qui souffre de ntre pas aussi jolie quelle le souhaite-
rait. Comme la jeune fille adore les contes, la gouvernante trouve
dans La Belle et la Bte le moyen de laider accepter sa disgrce
physique. Ainsi, en mme temps quil divertit, le conte instruit et
console.
Trs vite, on a publi dans une dition spare toutes les his-
toires que Mme de Beaumont avait rcrites. Mais, parmi celles-ci
(Le Prince Titi, Le Prince Chri), seule La Belle et la Bte est parve-
nue jusqu nous. Comment expliquer ltrange destin de cette
uvre ?

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Prsentation 11
Amour et Psych,
un mythe puissant
Lhistoire de La Belle et la Bte na pas t invente par
Mme Leprince de Beaumont. Mme de Villeneuve elle-mme sest
probablement inspire dune des versions populaires du conte 1.
Et lorigine de celles-ci remonte plus loin encore.
Un auteur de lAntiquit latine, Apule (125-170), avait dj
lui-mme rassembl plusieurs lgendes antiques que la tradition
orale avait transmises. Il sen est inspir pour crire une histoire,
celle dAmour et Psych 2, quil insra lui aussi dans un ouvrage
plus vaste intitul Lne dor ou les Mtamorphoses. Si on lit cette
histoire de plus prs, on remarque quelle prsente bien des res-
semblances avec La Belle et la Bte. Comme la Belle, Psych est
offerte un monstre dont on dit quil la dvorera ; elle est reue
comme une princesse par son hte, un concert sans musicien lui
est offert Cette histoire semble avoir travers les sicles et on a
pu retrouver sa trace dans des contes folkloriques transmis orale-
ment de gnration en gnration. Mme de Villeneuve a vraisem-
blablement eu connaissance dun de ces contes et la adapt dans
son histoire que Mme Leprince de Beaumont a son tour adap-
te Dune certaine manire, ce va-et-vient entre les histoires et
les auteurs a assur notre Belle sa survie puisque, aujourdhui
encore, tu peux lire son trange sjour dans le chteau de la Bte.
Cest ton tour maintenant dy entrer : tu verras que ce conte
est, tout prendre, moins moral quinitiatique. On y rencontre des

1. Voir p. 45 et suivantes.
2. Voir Apule, Amour et Psych, GF-Flammarion, tonnants Classiques ,
1998.

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12 La Belle et la Bte et autres contes
Extrait de la publication
tres qui aspirent au bonheur. Certains brlent leurs ailes dans
cette qute perdue, dautres doivent affronter preuves et mta-
morphoses. Mais avant tout, cette histoire nous montre, comme
dans un miroir, que nous devons nous engager avec la Belle dans
la fort du conte pour tre notre tour mtamorphoss

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Prsentation 13
Extrait de la publication
CHRONOLOGIE

17111780
17111780
& Repres historiques et culturels

& Vie et uvre de Mme Leprince de Beaumont

Extrait de la publication
Repres historiques et culturels

1715 Mort de Louis XIV. Avnement de son arrire-


petit-fils Louis XV, g de cinq ans. Cest Philippe
dOrlans qui assure la Rgence jusquen 1723.
1716-1719 Mise en place du systme de Law,
puis banqueroute.
1735 Parution de Gil Blas de Santillane de Lesage,
roman picaresque la franaise.
1738 Louis XV intervient dans la guerre de succession
polonaise. Malgr les succs franais contre lAutriche,
son beau-pre, Stanislas Leszczyski, renonce
par le trait de Vienne son trne de Pologne
et obtient en compensation le duch de Lorraine
qui reviendra aprs sa mort la France.
1740 Parution du conte de Mme de Villeneuve
La Belle et la Bte dans La Jeune Amricaine
ou les Contes marins.
Dbut de la guerre de succession dAutriche.
La France sallie la Prusse contre lAutriche soutenue
par lAngleterre.
1745 Victoire franaise Fontenoy.
1748 Paix dAix-la-Chapelle. Louis XV perd toutes
ses conqutes en dpit de la victoire de Fontenoy.
Il sest battu pour le roi de Prusse qui remporte
la Silsie.
1751 Diderot et dAlembert publient le premier
des 28 tomes de lEncyclopdie dictionnaire raisonn
des sciences , dont les articles font tat des
connaissance acquises et des critiques
contre lordre social et politique existant.
1756 Dbut de la guerre de Sept Ans.
La Prusse et lAngleterre sopposent la France allie
lAutriche.

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16 La Belle et la Bte et autres contes
Extrait de la publication
Vie de lauteur

Jeanne-Marie Leprince de Beaumont nat Rouen le 26 avril


1711. En 1725, elle entre chez les Surs dErnemont qui formaient
les enseignantes pour ce que lon appelait lpoque les petites
coles . Elle enseignera dix ans dans cette institution rouennaise et
prononcera mme des vux de noviciat. Puis elle dcide de quitter sa
Normandie natale et, munie dune lettre de recommandation du
couvent, elle rejoint la cour de Lorraine Lunville o elle devient la
gouvernante de la fille ane de la duchesse de Lorraine. Lorsque la
Lorraine est confie Stanislas Leszczyski, roi dtrn de Pologne et
beau-pre de Louis XV, elle dcide de rester la cour et dy tudier la
musique.
Elle se marie Lunville en 1743, mais cette union sera malheu-
reuse et rapidement dclare nulle en raison de la vie dissolue de son
poux, Grimard de Beaumont. Oblige de subvenir ses besoins
aprs la sparation, elle quitte la France et sinstalle Londres en
1748.
La mme anne, elle dbute dans les lettres par un roman Le
Triomphe de la Vrit ou Mmoires de Monsieur de Villeneuve quelle
offre Stanislas, roi de Pologne, retir Lunville. Elle gagne sa vie
en tant que gouvernante dans des familles aristocratiques anglaises
o ses talents de pdagogue font merveille. Pour ses lves, elle se
met rechercher des textes franais pouvant servir de support des
exercices de traduction et favoriser ainsi ses jeunes lves lappren-
tissage du franais. Elle dcide de traduire Gil Blas de Santillane de
Lesage mais constate vite que le roman ne motive gure son audi-
toire. Elle runit alors, en 1750, les contes quelle a publis en un
premier recueil, Le Nouveau Magasin des enfants. Puis, en 1756,
parat en Angleterre Le Magasin des enfants, qui connat un succs
immdiat en librairie. Trs vite, ldition anglaise est suivie de nom-
breuses ditions trangres. Ces magasins sont des manuels dins-
truction trs novateurs pour lpoque : on y voit une gouvernante
converser avec ses lves autour de textes qui servent de support

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Chronologie 17
Extrait de la publication
Repres historiques et culturels

1762 Parution de lmile ou de lducation


de Jean-Jacques Rousseau, trait
qui rvolutionna lapproche de lenfant
et les conceptions de son ducation.
1763 Trait de Paris qui met fin la guerre de Sept Ans.
1771 Zmire et Azor, opra comique de Grtry dont
le livret fut rdig par Marmontel partir du conte
de Mme Leprince de Beaumont et de la comdie
de Pierre-Claude Nivelle de la Chausse, Amour
par Amour (1742).
1774 Le 10 mai, mort de Louis XV. Dbut du rgne
de Louis XVI.

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18 La Belle et la Bte et autres contes
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Vie de lauteur

leur instruction. Rcits bibliques, contes difiants (dont La Belle et


la Bte), observations prscientifiques, rgles de biensance 1 sont
les tapes de cet itinraire pdagogique. Louvrage, un classique du
genre, servira de vade-mecum de nombreuses gouvernantes.
En 1757, Madame Leprince de Beaumont se remarie avec Tho-
mas Pichon, un Anglais naturalis, originaire comme elle de Norman-
die. Elle abandonne alors pour un temps ses activits de gouvernante
et sa fille lisabeth, ne de son premier mariage, vient la rejoindre en
Angleterre.
En 1764 enfin, elle dcide de rentrer en France. Sa fille et son
gendre laccompagnent, mais son poux reste en Angleterre et steint
Jersey sans lavoir revue. Elle sinstalle Chavanod, en Savoie. Elle a
acquis une relle notorit. Anime dune vritable vocation pdago-
gique, elle continue publier des ouvrages qui font rfrence : en
1766, LInstruction pour les jeunes gens qui entrent dans le monde et
sy marient, ouvrage plus connu sous le titre de Magasin des adoles-
centes ; en 1772, un manuel dducation des garons, Le Mentor
moderne. Viennent encore de nombreux ouvrages, parmi lesquels Les
Mmoires de la baronne de Batteville (1776) dorientation autobiogra-
phique, des contes moraux, Le Magasin des pauvres, des artisans, des
domestiques et des gens de la campagne (1780) 2. Elle steint
soixante-dix ans passs en 1780 aprs avoir publi plus de soixante-
dix ouvrages. Nul ne sait o son corps repose.

1. Biensance : conduite sociale en accord avec les convenances, usages


respecter.
2. Cet ouvrage sera rdit vingt-sept fois.

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Chronologie 19
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NOTE SUR LDITION
Conue autour de lhistoire de La Belle et la Bte, cette dition accompagne
le texte de Mme Leprince de Beaumont de quatre versions populaires du
conte.
Tous ces rcits racontent une mtamorphose : celle dun homme chang
en bte qui retrouve une apparence humaine grce lamour dune jeune
femme. Ils prsentent une structure et des thmes communs et sinscrivent
dans un ensemble plus vaste que les spcialistes des contes folkloriques
ont appel la recherche de lpoux disparu .
Il existe plus de mille cent variantes de La Belle et la Bte travers le monde.

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Cration maquette intrieure :
Sarbacane Design.

Composition : IGS-CP.
N o d'dition : L.01EHRN000145N001
Dpt lgal : aot 2007

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