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Quitina

Quitobiosa, un disacrido de la N-acetilglucosamina (monmero de la


quitina)

Molcula de celulosa

Molcula de quitina

Molcula de quitosano
El trmino quitina deriva de la palabra griega , quitn o tnica.

La quitina es un carbohidrato que forma parte de las paredes


celulares de los hongos, del resistente exoesqueleto de
losartrpodos1 (arcnidos, crustceos e insectos) y algunos
rganos de otros animales como las quetas de anlidos (o los
perisarcos de cnidarios). La primera persona que consigui
describir correctamente su estructura qumica fue Albert
Hofmann.
La quitina es un polisacrido compuesto de unidades de N-
acetilglucosamina (exactamente, N-acetil-D-glucos-2-amina).
stas estn unidas entre s con enlaces -1,4, de la misma
forma que las unidades de glucosa componen la celulosa.2 As,
puede pensarse en la quitina como en celulosa con el
grupo hidroxilo de cada monmero reemplazado por un grupo
de acetilamina. Esto permite un incremento de los enlaces de
hidrgeno con los polmeros adyacentes, dndole al material
una mayor resistencia.
Es el segundo polmero natural ms abundante despus de
la celulosa.3 Es usada como agente floculante para
tratamiento de agua, como agente para curar heridas, como
espesante y estabilizador en alimentos y medicamentos,
como resina de intercambio inico. Es altamente insoluble
en agua y en solventes orgnicos debido a los enlaces de
hidrgeno que presenta la molcula. La quitina se vuelve
soluble en cidos inorgnicos diluidos cuando pierde
el acetilo del grupo acetilamino, convirtindose en quitosano.
La quitina no forma sin embargo parte de las conchas de
los moluscos gasterpodos. stas estn formadas por una
combinacin dencar, conquiolina, aragonito y carbonato de
calcio.

1. La quitina es uno de los componentes principales de las paredes


celulares de los hongos, del resistente exoesqueleto de los artrpodos
(arcnidos, crustceos, insectos) y algunos otros animales (quetas de
anlidos, perisarco de cnidarios). La primera persona que consigui
describir correctamente su estructura qumica fue Albert Hofmann.

La quitina es un polisacrido compuesto de unidades de N-


acetilglucosamina (exactamente, N-acetil-D-glucos-2-amina). stas estn
unidas entre s con enlaces -1,4, de la misma forma que las unidades de
glucosa componen la celulosa. As, puede pensarse en la quitina como en
celulosa con el grupo hidroxilo de cada monmero reemplazado por un
grupo de acetilamina. Esto permite un incremento de los enlaces de
hidrgeno con los polmeros adyacentes, dndole al material una mayor
resistencia.
Es el segundo polmero natural ms abundante despus de la celulosa. Es
usada como agente floculante para tratamiento de agua, como agente para
curar heridas, como espesante y estabilizador en alimentos y
medicamentos, como resina de intercambio inico. Es altamente insoluble
en agua y en solventes orgnicos debido a los enlaces de hidrgeno que
presenta la molcula. La quitina se vuelve soluble en cidos inorgnicos
diluidos cuando pierde el acetilo del grupo acetilamino, convirtindose en
quitosana.

Contrario a lo que generalmente se piensa, la quitina no forma parte de las


conchas de los moluscos gasterpodos. stas estn formadas por una
combinacin de ncar, conquiolina, aragonito y carbonato de calcio.