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Parodie avec Picasso : les Mnines

Peindre d'aprs l'uvre d'un autre permet de disposer de formes sans se


proccuper de leur rfrence paralysante la ralit ou un thme auquel
on se soumettrait pour le reprsenter ou l'illustrer. Le tableau emprunt
est alors un matriau de travail.

Le tableau de Vlasquez, Les Mnines , proccupait Picasso depuis


longtemps.

C'est un tableau-pige, et cela devait exciter prodigieusement Picasso.

Du 17 aot au 30 dcembre 1957, il en excute cinquante-huit variantes.

Dans cette parodie du tableau de Vlasquez, tous les lments s'y


trouvent dans une atmosphre monochrome bleu gris acier qui
dsarticule et restructure la pice o la lumire entre flots. Le peintre,
gauche, est devenu une sorte de totem chevelu, barbichu et moustachu ;
au fond il y a la silhouette du courtisan en cape qui s'en va par une porte
ouverte ; l'extrme droite, au premier plan, une sorte d'ectoplasme cern
d'une arabesque et son chien (le teckel Lump). De gauche droite,
Picasso a de plus en plus simplifi les figures. L'essentiel de l'uvre du
Prado est respect, et seuls les rapports plastiques sont modifis par le
format, en largeur chez Picasso alors que chez Vlasquez il est en
hauteur.

Picasso a travaill le langage pictural, non sur la ralit, un vnement


quotidien ou un mythe de son poque mais en dmontant le mcanisme
du tableau de Vlasquez. Il a isol un personnage ou un groupe, l'a
restructur, a jou avec les formes, a introduit des relations. Comme s'il
avait ouvert une montre et tal les rouages sur la table.
Supposons que l'on veuille copier les Mnines purement et simplement, il
arriverait un moment, si c'tait moi qui entreprenais ce travail, o je me
dirais : qu'est-ce que cela donnerait si je mettais ce personnage, l, un peu
plus droite ou un peu plus gauche ? Et j'essaierais de le faire ma
manire sans plus me proccuper de Vlasquez. Cette tentative
m'amnerait certainement modifier la lumire ou la disposer autrement,
du fait que j'aurais chang un personnage de place.

Vlasquez est visible alors qu'en ralit il ne devrait pas l'tre ; il tourne
le dos l'infante qu'au premier rang on prend pour le modle. Il fait face
une grande toile sur laquelle il parat travailler ; mais comme seul le dos du
tableau nous est visible, nous ne pouvons voir ce qu'il peint. En ralit, il est
en train de peindre le roi et la reine dont nous voyons le reflet dans le
miroir au fond de la pice.

Qu'est-ce au fond qu'un peintre ? C'est un collectionneur qui veut se


constituer une collection en faisant lui-mme les tableaux qu'il aime chez
les autres. C'est comme a que je commence. Et puis, a devient autre
chose.

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