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Musique et socit

MATTHEW HERBERT

Un parcours tonnant

Matthew Herbert, 29 ans, musicien et producteur reconnu, est un leader dans la musique
lectronique. Connu pour repousser les frontires et casser les conventions
traditionnellement associes au genre, il est lun des rares francs-tireurs avoir un impact
considrable sur les mdias et le public tout en travaillant toujours plus dinnovation
exprimentale. En matire de disques, il a depuis 1996 enregistr diffrentes musiques sous
diffrents noms parmi lesquels Herbert, Doctor Rockit, Whismountain et Radio Boy. Il sest
par ailleurs produit sur scne aux Etats-Unis, Japon, Australie, Asie ainsi quun peu partout
en Europe (notamment au festival Sonar de Barcelone, au Londons South Bank et au festival
de Montreux). En 2002, il a galement t invit donner des performances live au Festival
Jazz de Montral, au Centre Pompidou Paris et lOpra de Sydney.

Herbert commence sa recherche sur la relation entre musique et thtre lUniversit


dExeter dans les annes 90. Cest l quil chantillonne son environnement immdiat dans
le but de crer un lien direct entre ce que le public voit et ce quil entend. Cette exprience
lencourage crire de la musique pour le cinma, le thtre et la tlvision. Pour le cinma,
ces dernires annes, citons Human Traffic de Justin Kerrigan, Paradisiac de Don Cameron,
Daybreak de Bernard Rudden, Nailing Vienna de Jonathan English, The Intended de Kristian
Leavin, et Le Dfi, comdie musicale de Blanca Li pour laquelle il enregistre avec un
orchestre de 16 jazzmen au Air Studio de Londres.

La musique de Human Traffic a valu son auteur et co-auteur Robert Ali dtre nomins
pour un Welsh Bafta de la meilleure musique de film.

En marge de ses musiques pour des productions thtrales comme Dangerous Corner
actuellement laffiche dans le West End de Londres, Matthew a crit et enregistr des
musiques originales pour les gnriques de Sci-Fi Channel, The South Bank Show de ITV et
Dispatches sur Channel 4.

Des commandes spciales lui ont t galement passes pour des dfils de mode,
notamment pour Yves Saint Laurent, Erik Halley, Laurent Mercier, Gaspard Yurkievich.
Hormis huit albums crits, interprts et produits par ses soins, Matthew Herbert a
galement contribu la production du dernier opus de Bjork, Vespertine, et remix des
artistes aussi divers que Moloko, R.E.M., Perry Farrell (Janes Addiction), Serge Gainsbourg,
Zero 7, The Avalanches et Cornelius. Il a galement t invit crire des albums de musique
tant jazz que classique ainsi qu travailler sur une large gamme de musiques allant des
chanteurs pop Japonais Debussy.

Radioboy

En 1997, Matthew Herbert commence composer sous le nom de Radioboy, et met au point
un projet qui consiste travailler uniquement sur le modle de la musique concrte, savoir
crer une musique base sur des samples (sons numriss) enregistrs partir dobjets
communs . Il sort plusieurs albums tels que Around the House , littralement Dans la
Maison , sur lequel tous les morceaux ont pour source sonore des bruits enregistrs dans
son propre appartement (bruits de vaiselle, de douche).

La dcouverte de ce type de musique, alors quil avait pour habitude de ne composer qu


base de samples instrumentaux, correspond un vritable tournant dans sa carrire : il
dcide alors de faire feu de tout bois , de considrer tous les objets existant dans une
vise technique, savoir de les improviser source sonore, quitte devoir inventer la
technologie qui permette de les utiliser ainsi. Pour Herbert, cela relve rellement dune
nouvelle libert dexpression qui nous sorte du 19me sicle qui donnait de la musique
une ide classique, avec un orchestre, une structure, un ensemble de techniques dfinies,
des coles soigneusement tablies .

Cest quelques mois plus tard quHerbert ralise que le choix des objets comme source
sonore peut relever du processus politique, en tant que technique crative : celui-ci, mme
sans lexprimer ncessairement par sa musique, a toujours eu en lui une certaine fibre
politique, et sest toujours montr trs anti-capitaliste et anti-mondialiste ; cest contre ces
courants quil va manifester son mcontentement, dans lalbum The Mechanics Of
Destruction , littralement Les Mcaniques de la Destruction . Selon lui, il est ncessaire
dagir concrtement, que ce soit par le biais des manifestations ou par celui de lart (quil soit
plastique comme celui de Joseph Beuys, lyrique comme celui de Noir Desir ou musical
comme le sien), contre laction de ces multinationales qui rduisent lhomme ltat d
animal achetant , le poussant sempiternellement la consommation par la publicit.
Laction, selon Herbert, est plus importante et surtout influente que les simples ides
passives ou principes tels que le boycott qui, bien que permettant dexprimer
dmocratiquement ses opinions en dcidant par exemple de ne pas se rendre au Mac
Donalds, sont susceptibles dau contraire motiver davantage cette multinationale qui
pourrait penser que si certaines personnes ne consomment pas leurs produits, ce nest d
qu un manque ou une mauvaise qualit de publicit pour ceux-ci. Le fait quHerbert ou
que des artistes menant le mme combat montrent leur mcontentement lgard de cette
socit de consommation est tout fait susceptible de changer ltat des choses ou, tout du
moins, de dmocratiser une nouvelle vision de celles-ci, ainsi une volont gnrale
dattaquer plus grande chelle les politiques conomiques des multinationales, mme si
une telle dmarche ne pourra probablement jamais acqurir suffisamment denvergure pour
faire changer les mentalits.

Les mcaniques de la destruction

Le principe de la musique concrte, ractualis voire rinvent par lartiste lectro Herbert
dans cet album, lui a permis dexprimer dune faon tout fait originale ses opinions
antimondialistes. Mais techniquement, comment fut-ce possible ?

Adepte du sampling dans la majorit de ses compositions, Matthew Herbert, pour The
Mechanics of Destruction , a fait le choix de sampler le bruit de la destruction des produits
des multinationales, de les dtourner en vue de crer de la musique : un menu big mac
de Mac Donalds, un paire de basket Nike, un tlviseur Phillips, un caf Starbucks, un
caleon Gap : les diffrents sons enregistrs progressivement lors de la destruction manuelle
de ces objets (vider puis craser une canette de Coca-Cola, dissquer un Hamburger, pitiner
une bote de CD, casser un tlviseur) sont successivement enregistrs, numriss (sampler),
puis replacs dans un rythme dfini de techno. A un premier extrait de son en succde un
second, puis un troisime, jusqu ce que le morceau se cre de lui-mme, tout en
conservant une logique, un rythme et un structure particulire : ainsi, un mme morceau
jou plusieurs reprises (lors dun concert par exemple) sera toujours diffrent au niveau du
son, mais conservera ces trois aspects.

Les sons ne sont donc pas reproduits, comme pouvait le faire le groupe Kraftwerk dans les
annes 75 (un de leur morceau, Autobahn, consiste imiter laide de synthtiseurs le bruit
dune autoroute), mais bien emprunts et transforms par lartiste qui cre une musique
pure et nouvelle en partant dun seul objet sonore, avec la seule laide dun micro et dun
ordinateur.

et un projet de reconstruction

Quand certains artistes se contentent de dcrire ou de critiquer une situation politique


particulire quils considrent comme blmable ou mprisable, Matthew Herbert propose,
son chelle, des solutions, qui mme si elles restent tout fait idylliques, ont le mrite
davoir t proposes : il prpare en effet un album qui constituera la suite logique de The
Mechanics of Destruction et qui sintitulera The Mechanics of Reconstruction
(littralement Les Mcaniques de la Reconstruction) dans lequel il suggrera des solutions,
bases sur lutopie dune communaut plantaire responsable et consciente, possible grce
linternet et qui acquerrait suffisamment de poids politique et conomique pour faire la
balance avec les gouvernements traditionnels .
Matthew Herbert, qui reste dans le concret fidle ses engagements politiques, a
autoproduit cet album, quil distribue gratuitement et dont il interdit formellement la vente :
on peut ainsi le tlcharger sur son site internet (http://themechanicsofdestruction.org) ou,
et cest ce qui est le plus intressant, le demander par courrier Matthew Herbert
personnellement, en lui envoyant en change (mme si cela nest pas obligatoire) des ides,
des samples, des dessins susceptibles de faire avancer son combat, de manire faire
circuler cette musique et ces ides dans un but non mercantile mais plutt humain,
communautaire, et par cela de crer une socit annexe qui serait base sur lchange et
leffort de lautre. Cependant, ce jour, il ne circule qu peine un millier dalbum, ce qui est
trs peu par rapport aux chiffres que promettent leurs artistes des multinationales comme
Universal.

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