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MANA 17(2): 395-417, 2011

CAMPESINATO E
O ESTADO NO BRASIL*

Giralda Seyferth

Num texto conciso, includo na segunda parte da obra Economia e sociedade,


Max Weber discute as relaes comunitrias tnicas e expressa sua irrita-
o com conceitos de alguma forma referidos a valores de senso comum,
sentimentos de pertena, e emaranhados na heterogeneidade emprica.
Envolvido com termos problemticos raa, grupo, povo, comunidade,
costumes, honra social para conceitualmente tratar da dimenso social e
poltica do grupo tnico e da nao, comenta:

O conceito de comunidade tnica que logo se volatiliza na formao de


conceitos exatos, corresponde neste aspecto, at certo grau, a outro para ns
mais carregado de sensaes emotivas: o de nao, logo que procuramos
conceb-lo sociologicamente (Weber 1991:275).

A ambiguidade reside nos valores e nas crenas que independem da


realidade social objetiva, coisa que dificulta, mas no impede uma definio
sociolgica que leva em conta principalmente a dimenso poltica e a ao
social. Para Weber, difcil pensar conceitualmente a nao, sobretudo por
causa do seu sentido tnico corrente e da crena na comunidade de pro-
cedncia, alm dos sentimentos de comunidade designados com o nome
coletivo de nacional, que no so unvocos e podem ser nutridos a partir
de fontes muito diversas (tais como as diferenas sociais e econmicas e a
estrutura de dominao). Mas deixa claro que o conceito de nao neces-
srio e tem relao com o poder (poltico), sentimentos, habitus e a crena na
comunidade nacional. Assim, a totalidade conceitual transponvel, mesmo
no mbito heterogneo das comunidades tnicas.
Da mesma forma, campons e campesinato so palavras maiores, in-
dispensveis, teis, mas tambm imprecisas e de rdua definio diante da
diversidade do universo emprico ao qual esto referidas. Conforme observou
Franklin (1969) um estudioso do campesinato europeu na fase conven-
cionalmente denominada final (aps a II Guerra Mundial) uma grande
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confuso foi criada tentando estabelecer um grau de preciso no natural


para este conveniente, geral e inexato conceito. Os problemas conceituais
existem porque no fcil estabelecer aquilo que constitui o campesinato.
De fato, as muitas variaes da definio so inevitveis, mas podem ser
postas em limites ou propores controlveis. Na sua circunscrio, preciso
considerar os diferentes (mas no necessariamente relacionados) contextos
a partir dos quais o termo campesinato usado num alto grau de abstrao.
Neste sentido, aproxima-se das consideraes de Weber sobre comunidades
tnicas e nao, e as duas coisas remetem ao tema desta conferncia: o
papel do Estado brasileiro na formao de campesinatos que tambm rece-
bem (ou se atribuem) rtulos tnicos. Se campons termo que suscita um
conceito aparentemente voltil, ou mais precisamente problemtico ou at
incmodo para certos pesquisadores, junt-lo com etnicidade pode parecer
complicado, mas tem repercusses bem precisas no campo das relaes
sociais. As etnicidades e as relaes intertnicas, porm, no so temas
aqui privilegiados.
Nas primeiras consideraes tericas acerca do campesinato e da
sociedade camponesa no campo da antropologia, a abstrao conceitual
podia oscilar entre a generalidade da formulao de Kroeber (1923), dizen-
do que camponeses constituem sociedades parciais com culturas parciais,
especificando a interao campo-cidade, referendada por Redfield (1956),
e a condensao minimalista do verbete peasantry, da Enciclopaedia of the
social sciences, assinado por Dietze (1934), que define o campons como
um cultivador do solo para que a terra que ele e a famlia trabalham seja
um lar e um modo de vida, passando, entre muitos outros, pela maior abran-
gncia reivindicada por Raymond Firth (1952), cujo referencial primrio
a produo de pequena escala, permitindo a incluso de cultivadores,
pescadores e artesos.
Estas poucas referncias apontam para certa elasticidade dos con-
ceitos derivados da enorme heterogeneidade social, cultural e econmi-
ca do universo rural, revelada tambm pelos estudos de comunidade.
No entanto, nem a variabilidade e muito menos as transformaes sociais
e sua historicidade devem ser imaginadas como obstculos intransponveis
s teorizaes. Redfield chamou a ateno para a natureza estrutural da
relao campo-cidade, e para uma noo de cultura, ethos e estilo de vida
campons, elementos presentes em outros autores, mesmo quando intro-
duzem outras variveis, tal como Wolf (1966) na sua (breve) referncia ao
Estado, destacando a integrao na sociedade mais ampla e a sujeio aos
detentores do poder exteriores ao estrato campons num pequeno livro de
sntese em que a anlise mais minuciosa recai nos aspectos econmicos e
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sociais da contextualizao da sociedade parcial. Alis, num trabalho sobre


tipos de campesinato latino-americano, Wolf (1955) refere-se dificuldade
de estabelecer uma adequao conceitual para campons, lembrando que
as definies so ferramentas do pensamento e no verdades que duram
para sempre.
Os trabalhos antropolgicos sobre camponeses multiplicaram-se nas
dcadas de 1960/70, e as questes tericas envolvidas podem ser observadas
em algumas coletneas que tiveram repercusso no Brasil, caso do volume
organizado por Potter, Diaz e Foster (1967), reunindo principalmente tex-
tos de antroplogos culturais, e do volume (interdisciplinar) editado por
Shanin (1971). Na dcada de 1970 houve uma intensificao dos estudos
camponeses no Brasil, em particular no Nordeste, onde vinham ocorrendo
movimentos sociais contestadores da velha ordem oligrquica de dominao,
mas tambm em outros lugares, como o sul (onde prevaleceu a colonizao
com imigrantes e descendentes), e as frentes de expanso que atraram
pequenos produtores rurais do nordeste e do sul para a Amaznia e partes
do centro-oeste.
A contextualizao econmica do campesinato teve certa importncia
nesse perodo, embora no fosse exclusiva, confrontando diferentes tendn-
cias tericas tambm presentes no campo da antropologia econmica. Isto
pode ser percebido no verbete de Dietze (1934), um socilogo alemo que,
mesmo enfatizando o estilo de vida (supondo uma dada cultura), destacou
os aspectos econmicos. O verbete sobre campesinato pressupe um tipo
especfico de atividade econmica (que hoje vem sendo chamada de agri-
cultura familiar enquanto categoria definidora de pequenos produtores
rurais), fazendo referncia ao pesquisador russo Aleksandr V. Chayanov
e seu postulado sobre a economia camponesa, diferente da economia
capitalista, que tem como caracterstica a explorao familiar da terra sem
emprego de trabalhadores assalariados em tempo integral. Neste caso, a
base da explorao camponesa o trabalho dos membros da famlia (ou do
grupo domstico) e a inexistncia de salrios.
Sendo assim, os conceitos bsicos da economia clssica, bem como as
concepes marxistas sobre o campesinato, so inadequados como instru-
mentos tericos para analisar o comportamento econmico das unidades
familiares que no pagam salrios. O prprio Chayanov (1966) admitiu que
tal postulado no abarca todo o universo campons, pois no caso russo, que
serviu de base emprica, a camada mais alta que eventualmente emprega
trabalhadores externos, ou aqueles que no possuem terra, no se enqua-
drava exatamente no modelo terico, apontado para a diferenciao interna
daquele campesinato e suas variaes. O debate a partir do qual Chayanov
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desenvolveu sua teoria diz respeito s vantagens recprocas da pequena e


da grande explorao agrcola, assunto caro s discusses sobre reforma
agrria. De acordo com alguns dos seus intrpretes por exemplo, Thorner
(1966) e Kerblay (1971) trata-se de uma microteoria referida a um deter-
minado tipo de explorao familiar, aquela que no contrata trabalhadores,
e que existia na Rssia ao lado de outros tipos; mas igualmente supe uma
macroteoria cuja base a ideia de economia camponesa, diferente da
economia capitalista, cuja organizao obedece s concepes especficas
de rentabilidade, pois o grau de intensificao da atividade agrcola e da
autoexplorao do trabalho familiar no est predeterminado pela obteno
de lucro mais elevado, mas pelas necessidades da famlia. Da deriva um
tipo prprio de organizao econmica e relaes sociais.
Resumindo, o lar campons deve ser visto como unidade econmica
especfica, e o produto anual, descartados os gastos com a subsistncia,
unitrio, global, produto da atividade dos membros da famlia. Trata-se de
renda familiar e no individual, e no se pode compensar a ausncia de
salrios atribuindo um valor ao trabalho na verdade no remunerado dos
membros da famlia. Assim, esta teoria da economia camponesa um as-
pecto particular de uma proposio terica mais ampla, uma teoria geral da
economia familiar na qual no faltam referncias ao artesanato e a outras
atividades compartilhadas pelos membros da famlia.
Apesar de citado com bastante nfase por Dietze, o trabalho de Chaya-
nov s ficou mais conhecido aps sua publicao em ingls, em 1966,
causando alguma polmica no campo dos estudos camponeses. Porm, um
debate anlogo, envolvendo o campesinato, teve lugar na antropologia,
principalmente a partir da dcada de 1950, com a formalizao (terica) da
antropologia econmica, num momento em que a diviso do campo antro-
polgico estava bem distante da atual mirade subdisciplinar. A partir da
obra de Malinowski, particularmente Os argonautas do Pacfico ocidental,
dada a nfase no contexto social da atividade econmica, antroplogos como
Raymond Firth, Melville J. Herskovits, Paul Bohannan, George Dalton, entre
muitos outros, procuraram elaborar um conjunto de conceitos para tratar da
dimenso econmica das sociedades no capitalistas, coisa que redundou
em posies conflitantes. De um lado, prevaleceu a posio de Karl Polanyi,
professor de economia na Universidade de Columbia, com grande influncia
entre antroplogos desde a publicao da coletnea Trade and market in the
early empires, coeditada por ele, por Conrad M. Arensberg (conhecido na
antropologia por seus estudos de comunidade) e por Harry W. Pearson.
Polanyi (1957) ressaltou a inaplicabilidade intercultural da teoria econ-
mica formal na anlise das economias no capitalistas, e sua posio metodo-
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lgica liga-se ao postulado da racionalidade econmica, ou da economia de


bens, conhecido no como aspecto universal do comportamento humano, ou
um dos seus componentes, mas como um tipo particular de comportamento
institucionalizado. Neste sentido, afirmou que o uso de termos e conceitos
da teoria econmica para analisar economias primitivas e camponesas traz
distores, j que ambas remetem a categorias socioeconmicas especficas.
Por outro lado, autores como Firth e Herskovits defenderam a apropriao
dos conceitos considerados universalmente aplicveis da teoria econmi-
ca formal tais como escassez, maximizao, excedente, lucro, capital,
crdito etc. para analisar os dados empricos das economias campone-
sas e primitivas, posio observvel no volume editado por Firth e Yamey
(1964), e num texto de Firth (1952). Ao lado destas duas tendncias surgiu
tambm uma antropologia econmica de fundamento marxista, lembrando
que o marxismo influenciou as anlises de alguns autores que trataram dos
aspectos econmicos e polticos do campesinato e dos movimentos sociais
no campo.
As questes acima referidas so um bom indicativo das controvrsias
conceituais, apesar das inevitveis aproximaes, pois pelo menos num as-
pecto Chayanov (acompanhado por Dietze) e Polanyi concordaram: ambos
discutiram a pouca utilidade da teoria econmica formal na anlise das
economias no capitalistas. Enfim, criticava-se o uso de conceitos gerais
(ou universais) para explicar realidades socioeconmicas muito diversas,
embora os camponeses, como os produtores capitalistas, estejam inseridos
num sistema mundial e no somente voltados para dentro das suas comu-
nidades rurais, caracterstica que evoca a sociedade parcial especificada
por Kroeber.
O valor cumulativo dos embates tericos (e suas verses empricas)
no pode ser subestimado porque as divergncias no impediram o consenso
sobre o aspecto mais caracterstico da dimenso econmica: seu carter fa-
miliar. Assim, a questo do trabalho familiar central na discusso sobre
a pequena produo camponesa que no necessariamente geradora de
uma formao (econmica) particular, pois adapta e interioriza a seu modo
princpios econmicos mais gerais. Da a controvrsia sobre as vantagens
e as desvantagens em relao explorao capitalista na agricultura, com
a configurao de uma questo agrria, iniciada em fins do sculo XIX
na Europa, quando tambm comearam os vaticnios sobre o fim do cam-
pesinato. A coletnea organizada por Silva e Stolke (1981), contendo textos
de Chayanov, Weber e Kautski (entre outros) sobre essa questo agrria,
mostra sua persistncia no Brasil num perodo de recrudescimento de mo-
vimentos sociais no campo.
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O carter familiar (da economia) aponta para uma unidade de


produo em que a atividade econmica est baseada em dois princpios
diferentes e aparentemente contraditrios. Os produtos podem ser avalia-
dos por seu valor de uso ou de troca, isto , os padres de produo so
influenciados por consideraes acerca do lucro e pelas necessidades de
subsistncia mais imediatas, o que torna a unidade domstica camponesa
um tipo particular de unidade produtiva. Autores citados, e muitos outros,
de alguma forma ressaltaram a relao mtua de empreendimento agrcola
e economia domstica que remete a uma espcie de coletivismo familiar
nem sempre aceitvel pelos membros do grupo domstico, e o fato de que
a produo camponesa comercializada apenas em parte, servindo, em
alguns casos, sobretudo ao consumo da famlia. Nesta lgica, a economia
camponesa no pode ser vista apenas como resqucio de um passado pr-
capitalista, conforme o postulado de pesquisadores que preferiram situar o
verdadeiro campons no sistema de servido medieval. A multiplicidade
dos dados empricos mostra que ela se insere no sistema mundial de modo
especfico e a partir de suas prprias demandas.
No vou me estender nas mincias da contextualizao econmica do
campesinato, mas preciso lembrar que a partir dela se apresenta outra ques-
to, a da subordinao e sua vinculao ao princpio estrutural da relao
com a cidade (ou o Estado). Neste caso, costuma ser ressaltada a condio
do campons sujeito a algum tipo de dominao externa ao seu grupo social,
e esta pode ser poltica, econmica (a sujeio aos intermedirios que con-
trolam os mecanismos de mercado) e cultural. Vrios aspectos ajustam-se
noo de subordinao, presente tambm nas anlises da patronagem, no
enfoque do campesinato como classe, ou sociedade, e nos estudos voltados
para a ao poltica cuja principal referncia so os movimentos sociais.
Bourdieu (1977), por exemplo, incluiu o campesinato entre os grupos do-
minados, considerando a classe camponesa como modelo por excelncia de
classe objeto, despojada do poder de definir sua prpria identidade, j que
os camponeses enfrentam definies contraditrias dos outros, inclusive
as que remetem folclorizao e transformao do pequeno produtor rural
em guardio da natureza __ representaes comuns igualmente destacadas
por Franklin (1969).
No Brasil atual, o carter familiar da pequena produo agrcola tem
sido enfatizado a partir da categoria agricultor familiar, e seu qualificador,
a agricultura familiar, uma expresso que pe em evidncia o Estado e
a poltica de reconhecimento de direitos territoriais, bandeira de luta dos
movimentos pela reforma agrria, pauta das mais antigas e nunca imple-
mentada na proporo desejada pelos atores sociais, e pela legitimao da
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posse da terra por grupos etnicamente definidos. O agricultor familiar (que


geralmente tem outras inseres identitrias na vida cotidiana) entra dessa
forma na poltica, reconhecido pelo Estado.
A noo de identidade, coletiva e individual, supe diferenciao cul-
tural despegada da comunidade fechada, pois os camponeses tm relao
com o mundo urbano que vai alm da insero no mercado (esta entidade
onipresente na conceituao econmica), e com outros indivduos e grupos
que ocupam o espao rural. Olhando os discursos nativos, os prprios
camponeses reivindicam um modo de vida diferenciado, articulado a certas
percepes de ruralidade.
Desde os trabalhos de Redfield sobre a tambm problemtica singula-
ridade da cultura camponesa, enfatizando a sociedade parcial, desta-
cam-se as relaes campo-cidade e o fato da incluso dos camponeses nas
culturas nacionais. Mas se, por um lado, predominam a relao campo-
cidade e as redes que se formam pela migrao (inclusive internacional),
integrando os camponeses sociedade mais ampla, as diferenas (desde
Redfield) esto situadas nas noes de ethos e vises de mundo prprias, e
na identidade social que, subjetivamente, permite acionar a distintividade
cultural. A estes fenmenos situados no mbito da cultura se somam as
formas de subordinao econmica, poltica e social que sobressaem nos
contextos mais amplos dos processos revolucionrios e nas formas cotidianas,
ou locais, de resistncia que deram respaldo a uma conceituao poltica
do campesinato.
A identidade tem contedo poltico, mas desvenda igualmente a hete-
rogeneidade que parece tornar o campons singularmente inclassificvel,
conforme expresso de Grignon (1975), usada para mencionar as mltiplas
fraes do campesinato tambm assinaladas nas discusses sobre classe,
pois os camponeses no so completamente semelhantes entre si e nem
completamente diferentes das categorias sociais em relao s quais se
definem, ou so definidos. As dificuldades conceituais derivam deste fato e
dos processos de mudana social associados proletarizao e migrao.
Alm disso, existem os problemas de tratar o campesinato como classe, da-
das as ambiguidades inerentes autoexplorao familiar, ao pai-patro que
possui os instrumentos de produo (terra e equipamento) e a autoridade,
mas seu prprio demandante.
O campons explorado, mas tambm se autoexplora; ou, nos termos
do tratamento das contradies dados por Grignon (1975), explorado por
adversrios annimos, por ningum, por todos, por mecanismos abstratos,
pelo mercado e at por outros representados por si mesmo. Hbrido con-
traditrio, fadado ao desaparecimento segundo autores que tm percepes
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limitadas das transformaes sociais no campo. Emerge da a pergunta b-


sica, cuja resposta negativa: os camponeses assalariados no campo, que
produzem no sistema de integrao com a agroindstria, que combinam
atividade agrcola parcial com o assalariamento, os sem-terra acampados
reivindicando a reforma agrria etc. perdem necessariamente sua condio
social? A pergunta conduz problemtica da identidade baseada nas dife-
renas socioculturais e nas representaes subjetivas da ruralidade que, em
certos casos, no Brasil ou alhueres, tem um componente de etnizao.
H muito tempo Berger e Luckmann consideraram a identidade um
elemento-chave da realidade subjetiva, formada por processos sociais e
mantida, modificada ou mesmo remodelada pelas relaes sociais. Referiam-
se principalmente s identidades individuais, mas tais consideraes tm
extenso para as identidades coletivas e sua historicidade, pois as estruturas
sociais histricas particulares engendram tipos de identidade reconhecveis
em casos individuais. Nesta perspectiva, preciso deixar de lado o problema
metodolgico de saber qual a relao exata existente entre as tipificaes
da vida cotidiana e as abstraes cientficas, porque, e na mesma assero de
Weber, as diferentes identidades so observveis, verificveis na experincia
pr-terica. Os tipos de identidade para Berger e Luckmann (1976:230)
so produtos sociais, elementos relativamente estveis da realidade social
objetiva e, neste caso, as teorias esto sempre encaixadas em uma interpre-
tao mais geral da realidade.
A identidade coletiva est sujeita a autodefinies e a representaes
feitas pelos outros. Alm disso, a identidade tem indiscutvel dimenso
social, cultural e territorial e, no caso do campesinato, segue a vinculao
com a posse da terra e a agricultura familiar, e produz representaes
simblicas obviamente articuladas a uma situao ideal s vezes no com-
partilhada por todos os camponeses.
No texto citado no incio deste artigo, Weber, discutindo a noo de
comunidade tnica, ressalta a importncia da identificao do grupo e
seu enraizamento na organizao social, e suas consequncias sobre a ao
poltica coletiva. Trata-se da afirmao de interesses coletivos que estimu-
lam a identidade ou, mais precisamente, a conscincia (de pertencimento)
grupal. Tais consideraes aplicam-se igualmente ao conceito mais amplo
de identidade social que, no caso do campesinato, tambm supe pertena
grupal expressada na ordem do discurso e das representaes, assentado nos
smbolos e nas prticas cotidianas, presumindo a existncia de um segmento
campons diferenciado do capitalismo agrcola e dos citadinos.
O movimento dos sem-terra MST, fundado em 1984 a partir de
movimentos menores surgidos no sul, em So Paulo e Mato Grosso na d-
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cada de 1970, hoje com atuao em quase todo o Brasil e com vinculaes a
movimentos de escala mundial, um bom exemplo para tratar da construo
de uma identidade coletiva por parte de grupos heterogneos com algo em
comum: a reivindicao da reforma agrria, portanto, do acesso a terra vin-
culado agricultura familiar que, desta forma, ganha um contedo poltico
por ser uma categoria de identificao reconhecida pelo Estado, e um con-
tedo social marcando a condio camponesa. A identidade de sem-terra
define uma condio liminar, evidenciada no cotidiano dos acampamentos
e nas invases de terras consideradas improdutivas, situaes que para
muitos atores sociais perdura indefinidamente. Esta condio liminar supe
uma recusa ao assalariamento, ou proletarizao, por parte de agricultores
familiares que, por diferentes razes (associadas s dificuldades de acesso
a terra), no conseguiram a reproduo social como camponeses.
As dificuldades conceituais so aparentemente mais ntidas quando
entram em cena as situaes de mudana social que evidenciam diferentes
categorias envolvendo o assalariamento, mas a heterogeneidade do cam-
pesinato brasileiro expressa-se igualmente pelas categorias tradicionais e
por novos termos de identificao relacionados a reivindicaes ancoradas
na legislao e aos movimentos sociais. Alguns deles so autoexplicativos:
no primeiro caso, aparecem os boias-frias (eptome do assalariado rural
que paradoxalmente mora na periferia urbana) e a designao genrica de
trabalhador rural ou, ainda, de agricultor familiar; depois vm os termos
com maior historicidade colono, caboclo, meeiro, foreiro, sitian-
te etc. pequenos produtores com diferentes formas de acesso a terra; e,
mais recentemente, alm dos sem-terra, surgiram os novos quilombolas.
Por outro lado, preciso destacar aqueles que, pela dupla ocupao, se en-
caixam no conceito de trabalhador-campons (worker-peasant, cf. Franklin
1969) situao comum em muitos lugares do sul do Brasil, associada
transformao social produzida pela industrializao (cf. Seyferth 1999a).
Este tipo de trabalhador combina a condio camponesa, assegurada pela
posse de uma pequena parcela de terra (em geral plantando para consumo
prprio ou eventualmente para o mercado), com trabalho assalariado que
exige o deslocamento dirio (ou temporrio), portanto, certo tipo de migrao
denominado pendular.
parte outras questes relacionadas s mltiplas identidades encon-
tradas no meio rural e nos prprios movimentos sociais, e s possveis dis-
cusses internas que eventualmente representam, a identidade coletiva mais
geral, que apela condio camponesa, aparece em diferentes situaes,
especialmente nas manifestaes pblicas eventuais quando a realidade
de classe, abstrata e diluda no cotidiano, vem tona e se ope aos outros
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(os detentores do poder econmico) e ao Estado. Nelas surgem as relaes


entre camponeses e os outros, e entre eles mesmos. As diferenas internas
existem, so visveis at no modo de implementar a manifestao reivindica-
tria (o uso do trator ou de carros, mais comum para o campons remediado),
mas podem ser abstradas quando o confronto com outras classes, com o
Estado, com o onipresente mercado, com os bancos, e assim por diante. No
estou falando dos movimentos sociais e suas aes (caso do MST), mas de
manifestaes de pequeno alcance, pontuais, como o bloqueio de estradas,
a destruio ou a distribuio de produtos por pequenos produtores que
protestam contra os preos baixos, os intermedirios e o endividamento,
fatores que ameaam a unidade de produo familiar.
Enfim, a noo de identidade til para perceber a diversidade do
campesinato no Brasil, e introduzir a relao com o Estado na medida em
que certas categorias gerais tm visvel contedo poltico. A diversidade,
alis, est presente nos volumes que compem a Histria social do cam-
pesinato no Brasil, publicados a partir de 2008 numa coedio da Editora
da UNESP (So Paulo) com o Ncleo de Estudos Agrrios e Desenvolvi-
mento Rural (NEAD) do Ministrio do Desenvolvimento Agrrio. Sob esta
designao geral, esto reunidos trabalhos (inditos ou anteriormente
publicados) de um grande nmero de pesquisadores, referidos s diferen-
tes realidades rurais do pas, numa contribuio inestimvel aos estudos
camponeses. A publicao pe em evidncia o interesse de um segmento
da administrao federal por uma forma de conhecimento que ajuda a
subsidiar polticas pblicas.
A relao do campesinato com o Estado pode ser observada atravs de
um exemplo significativo, a colonizao estrangeira resultante de polticas
pblicas voltadas para a ocupao de terras devolutas, iniciada em 1819. Tal
exemplo permite evidenciar a importncia dos contextos histricos para o
entendimento da realidade social presente, e o papel do Estado no controle
de um processo de povoamento que, segundo seus idealizadores, devia seguir
uma lgica capitalista em termos econmicos, mas produziu um tipo de
campesinato tnico diferenciado de outras realidades brasileiras.
No Brasil a imigrao europeia foi, entre outras coisas, atrelada forma-
o do Estado (nao) quando associada ao povoamento do territrio, coisa
percebida na legislao pertinente (cf. Seyferth 2009). A colonizao estran-
geira, porm, tinha seus crticos no campo poltico, nos setores nacionalistas
e entre pensadores sociais, preocupados com a presena de estrangeiros
inassimilveis formando comunidades fechadas no territrio nacional.
Mesmo assim, como poltica pblica, foi implementada em algumas regies,
sendo particularmente importante no sul e no Esprito Santo.
CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL 405

O marco inicial dessa colonizao a fundao da colnia de Nova Fri-


burgo (RJ), em 1819, iniciativa de D. Joo VI possivelmente motivada pelos
problemas de abastecimento decorrentes da transferncia da famlia real
portuguesa para o Rio de Janeiro em 1808. Afinal, o regime vigente da grande
propriedade escravista monocultora no atendia demanda de alimentos.
O caso de Nova Friburgo importante porque reflete a inteno colonizadora
do poder pblico pouco antes da Independncia, fato que se desdobrou ao
longo dos sculos XIX e XX. Iniciou-se, ento, uma forma de explorao agr-
cola fundamentada na concesso de uma parcela de terra a cada famlia (mais
tarde denominada lote colonial). A poltica imigratria e a de colonizao
confundem-se na legislao e, durante boa parte do sculo XIX, o termo co-
lono serviu para designar oficialmente o imigrante, sendo depois apropriado
como categoria de identidade etnizada de acordo com a procedncia nacional.
O modelo adotado privilegiou agricultores e artfices europeus emigrados
com a famlia, dando nfase pequena produo familiar caracterizada pela
policultura e a criao de animais (em pequena escala), sem o concurso do
trabalho escravo. A expresso agricultura familiar, hoje amplamente usada,
inclusive nos setores da administrao pblica voltados para os problemas
fundirios, certamente comporta este modelo de colonizao.
A realizao da primeira experincia colonial em rea prxima cidade
do Rio de Janeiro revela a preocupao com a produo de alimentos, mas
depois da Independncia, a colonizao deslocou-se para regies mal conhe-
cidas, imaginadas demograficamente vazias, desconsiderando a presena
indgena. De fato, olhando para a predominncia do processo colonizador no
sul, fica evidente o problema de ocupao do territrio numa regio onde se
travou uma disputa expansionista malograda (pelo acesso ao rio da Prata),
uma guerra com a Argentina logo aps a Independncia, e uma revoluo
separatista que durou 10 anos (a Farroupilha). Ali a colonizao tinha tam-
bm propsitos geopolticos; e, por outro lado, no havia a concorrncia da
plantation escravista, coisa que explica o interesse dos governos provinciais
naquela forma de ocupao de terras devolutas.
O ponto de partida da colonizao do sul foi a fundao da colnia
de So Leopoldo, no Rio Grande do Sul, por imigrantes alemes, em 25 de
julho de 1824, numa iniciativa subsidiada pelo governo imperial brasileiro.
A localizao de imigrantes prosseguiu, de forma incipiente, at 1829, ano
da fundao da colnia de So Pedro de Alcntara, em Santa Catarina.
Nesse perodo, cada famlia recebeu um lote de terras de 75 hectares, por
concesso gratuita. A falta de recursos e, depois, a guerra civil (Revoluo
Farroupilha) interromperam a poltica de colonizao at 1845, quando o
governo retomou o processo.
406 CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL

A regulamentao mais precisa da colonizao estrangeira, porm, s


ocorreu aps a promulgao da Lei 601, em 1850 (Lei de Terras), num mo-
mento de expanso dos ncleos coloniais principalmente no sul. A expanso
ocorreu por vrios motivos, entre eles o empenho do governo imperial no
recrutamento de colonos europeus atravs de agenciadores (oferecendo
subsdios aos emigrados com a famlia), e a abertura iniciativa particular,
permitindo a formao de empresas colonizadoras por empreendedores
nacionais ou estrangeiros. A nova regulamentao, no entanto, reduziu o
tamanho do lote colonial para 25 hectares, e instituiu o acesso ao mesmo
por compra, devendo ser pago em cinco parcelas anuais.
No discurso imigrantista oficial fica evidente que a poltica de coloni-
zao tinha o propsito de povoar terras devolutas com gente civilizada,
de raa branca. E, no obstante o interesse mais amplo na imigrao
europeia, a legislao estabeleceu a sinonmia entre colono e imigrante,
tendo em vista a primazia dada ao estabelecimento de ncleos coloniais.
Apesar do discurso em prol do trabalhador nacional e da preocupao com a
assimilao dos dvenas na Repblica (em particular no Estado Novo), esta
nfase perdurou na legislao imigratria at depois da Segunda Guerra
Mundial, mudando apenas na expanso para as frentes agrcolas no centro-
oeste e na Amaznia, na dcada de 1960, num processo de migrao interna
que no planalto setentrional era maciamente composta por descendentes
de imigrantes.
A noo de colnia, que prevaleceu durante mais de um sculo de
ocupao de terras devolutas, corresponde a um ncleo formado por agricul-
tores estrangeiros (e seus descendentes), com a propriedade de cerca de 25
hectares concedida por compra (pelo Estado ou por empresa colonizadora),
sujeitos s normas contidas na legislao, entre elas a obrigao de cultivar
a parcela recebida e nela residir.
No vou detalhar a histria da colonizao, pois o propsito mostrar o
papel do Estado na formao camponesa dela decorrente. Mas importante
mencionar a motivao adicional da questo indgena relacionada, no sul,
insegurana dos caminhos de tropas e da navegao fluvial, o que explica
a localizao das primeiras colnias em pontos ainda navegveis dos rios
e nos entroncamentos das precrias vias de comunicao. Por outro lado, a
prpria concepo da colonizao supe a necessidade do povoamento mais
compacto, mostrada na prtica pela raridade dos assentamentos em terras
particulares. Mesmo no sul, diante do alto custo da imigrao, os grandes
proprietrios no se interessaram em formar empresas colonizadoras.
Alguns idealizadores da colonizao estrangeira queriam sua imple-
mentao no pas como um todo, apesar da pressuposta inadequao do eu-
CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL 407

ropeu ao clima tropical. No contexto da Independncia ocorreram iniciativas


fracassadas no sul da Bahia; depois, em meados do sculo XIX, surgiram
algumas colnias em Minas Gerais, Rio de Janeiro e Esprito Santo, mas s
nesta ltima provncia houve pequena continuidade do fluxo imigratrio.
No caso de Minas Gerais e Esprito Santo, o grande problema era a questo
indgena e, nos termos do discurso imigrantista, a localizao de colonos
europeus devia contribuir para a civilizao dos Botocudos do Vale do Rio
Doce e adjacncias.
A concentrao de colnias no sul tem explicao adicional. Na dcada
de 1840, o governo imperial transferiu o controle de uma parte das terras
devolutas para as provncias interessadas em promover a colonizao (depois
referendado pela Lei de Terras); tambm foi proibida a posse de escravos
por colonos estrangeiros. Nesta circunstncia, foram as provncias do sul,
particularmente o Rio Grande do Sul e Santa Catarina, com baixa densidade
populacional e vastas reas no ocupadas por gente civilizada (conforme
expresso da poca), que aceitaram dividir a responsabilidade pela locali-
zao de colonos com o governo central.
As breves referncias s principais motivaes que levaram ao privile-
giamento de um processo colonizador a partir da Independncia apontam
para a formao do Estado, em congruncia com a ideia de civilizao oci-
dental, assinalada de modo mais enftico quando o assunto o elemento
indgena e a segurana pblica, esta ltima relacionada no s s fronteiras
internacionais, mas tambm ao temor de possveis rebelies escravas e
ndole separatista riograndense.
O discurso que converteu a imigrao em instrumento da civilizao
parece mais evidente na segunda metade do sculo XIX, muitas vezes as-
sociado ideia de raa ou evocando a providncia divina, como fez Tavares
Bastos na Memria que apresentou Sociedade Internacional de Imigrao
em 1867. Para ele, promover, facilitar e proteger a imigrao civilizada
servir aos desgnios de Deus, uma necessidade diante do inevitvel fim da
escravido.
O postulado contido no discurso imigrantista e nos atos legislativos que
autorizaram a criao de colnias aquele do domnio territorial assinado
por Elias (1993) ao tratar das bases empricas do Estado moderno. A arti-
culao com civilizao (e raa), no caso brasileiro, supe a organizao da
sociedade nos moldes europeus ocidentais, salvaguardada a formao luso-
brasileira. A localizao de colonos estrangeiros em terras pblicas, com
pouco contato com a sociedade nacional, no foi considerada problemtica
pelos setores imigrantistas do Imprio e da Repblica. Afinal, a maioria dos
estrangeiros que chegaram no perodo da grande imigrao (1880-1914)
408 CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL

italianos, espanhis e portugueses tinha o perfil desejado, associado


latinidade (portanto, proximidade cultural). A ideia de civilizao oci-
dental, que obstou a imigrao asitica e africana para fins de colonizao,
prevaleceu nesse contexto em que o interesse maior era a consolidao do
Estado e o domnio do territrio, um pouco revelia do nacionalismo mais
radical pautado pela ideia de assimilao num duplo sentido de submisso
cultural e caldeamento racial.
O modelo de colonizao idealizado nos escritos imigrantistas, oficiais
ou no, e refletido na legislao, aparece contraposto plantation e ressalta
a explorao agrcola policultora familiar, sendo vagamente inspirado nos
projetos de Wakefield para a expanso agrria na Austrlia e outros domnios
britnicos e no formato de colonizao do meio-oeste dos Estados Unidos
(com o concurso da imigrao) que produziu farmers, isto , produtores fa-
miliares, porm voltados mais diretamente para o mercado. Segundo alguns
estudiosos da colonizao, particularmente os gegrafos (cf. Waibel 1958),
o problema no Brasil foi a fixao da propriedade familiar em 25 hectares
e o privilegiamento da ocupao de reas de floresta densa e acidentadas,
situao nada propcia ao desejado desenvolvimento de uma agricultura
capitalista de pequena escala. Da o surgimento de um tipo de campesinato
identificado com o processo histrico de colonizao, em parte diferenciado
culturalmente por denominaes tnicas vinculadas origem nacional e
referidas a colnias italianas, alemes, polonesas etc.
O modelo imigrantista implantado em terras pblicas nada tem a ver
com a imigrao atrelada aos interesses da plantation cafeeira. Em So
Paulo, prevaleceu o sistema de parceria (criado, sem grandes modificaes
posteriores, pelo senador Vergueiro em 1847), que mantinha os colonos sob
contrato de trabalho e sem acesso propriedade da terra. J na Repblica,
o regime de colonizao com propriedade familiar tambm ocorreu em So
Paulo, em terras desprezadas pelos cafeicultores. Mas o investimento pau-
lista na imigrao visava introduo de trabalhadores rurais sob contrato,
substituindo o trabalho escravo.
Numa sntese, pode-se dizer que a prpria definio de ncleo colonial,
formalizado depois de 1889, repetindo a poltica vigente no Imprio, au-
toexplicativa: constitudo de uma rea demarcada por linhas e seus lotes
rurais (e linha a supe uma via de comunicao) destinados s famlias de
imigrantes, com um lugar reservado ao futuro povoado. O concessionrio do
lote rural e sua famlia, por lei, deviam ali construir sua moradia. Assim, o
povoado era destinado administrao, aos comerciantes, aos prestadores
de servio etc., produzindo uma polarizao rural-urbana antes mesmo do
crescimento das cidades. A explorao agrcola enquadra-se nas teorias
CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL 409

que trataram da economia camponesa: trabalho familiar, sem empregados


externos unidade domstica, prtica da policultura associada criao
de animais, excedentes e artigos especficos (como o fumo) destinados ao
comrcio dominado por redes de negociantes estabelecidos nos povoados
e nas cidades, quase sempre da mesma origem nacional. Os comerciantes
estabeleceram o controle dos meios de transporte, dos preos e do bene-
ficiamento de produtos agrcolas. Configurou-se, assim, uma forma de
dominao, inicialmente econmica e depois poltica, exercida localmente
por negociantes e artesos estabelecidos em rea urbana. Estes segmentos
ascendentes realizaram a industrializao em algumas colnias municipali-
zadas, configurando um processo de desenvolvimento econmico, acelerado
na virada para o sculo XX.
A continuidade da migrao outra caracterstica importante deste
campesinato, reveladora das limitaes da reproduo social em reas que
sistematicamente receberam fluxos imigratrios. Durante o perodo imperial,
a colonizao realizou-se nas principais bacias hidrogrficas do Rio Gran-
de do Sul e Santa Catarina (caso da bacia do Jacu e do Vale do Itaja, por
exemplo), com predominncia de colonos alemes, chegando ao planalto
riograndense nas ltimas dcadas do sculo XIX, perodo em que prevaleceu
a imigrao italiana, sendo tambm significativa a imigrao polonesa. No
Paran, as primeiras colnias surgiram em reas prximas a Curitiba, na
segunda metade do sculo XIX. A ocupao do planalto sulriograndense e
catarinense se fez com novos imigrantes, mas nessa fase os novos ncleos
coloniais receberam principalmente os filhos e os netos dos colonos estabe-
lecidos nas chamadas colnias velhas, por causa da dificuldade de obter
terras suficientes para subsistir como colonos.
Assim, o prosseguimento da ocupao territorial no sculo XX levou
para as novas frentes de expanso muitos descendentes de imigrantes
assentados como pequenos proprietrios em ncleos administrados por
empresas colonizadoras, organizaes religiosas luteranas e catlicas, ou
pelo Estado. Os descendentes de colonos europeus, j na segunda metade
do sculo XX, chegaram ao Mato Grosso e, depois, Amaznia, lembrando
que tambm ocorreu a emigrao para pases vizinhos Argentina (ainda no
sculo XIX) e Paraguai. A pequena propriedade familiar ainda comum no
planalto setentrional, mas muitos colonos perderam suas terras na expanso
do agronegcio, o que explica a migrao e, igualmente, a participao em
movimentos sociais a partir da dcada de 1970, inclusive no MST.
Deve-se destacar igualmente a migrao rural urbana, to importante
quanto a que ocorreu no contexto da expanso colonizadora, e que levou
descendentes para muitas cidades brasileiras. Por outro lado, a industrializa-
410 CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL

o que marcou o crescimento urbano de antigos povoados coloniais atraiu


parte do excedente populacional do campo para as fbricas (e a proletariza-
o). Mas nem todos se deslocaram para morar nas cidades, permanecendo
no meio rural na condio de trabalhador campons (o worker peasant da
teoria) que, possuindo apenas uma pequena parcela do lote original de 25
hectares, mantm dupla ocupao: assalariado da indstria e agricultor de
tempo parcial, porm reconhecido como colono.
A diferenciao interna deste mundo colonial, porm, no invalida a
sntese da colonizao europeia contida numa frase do gegrafo Leo Waibel,
num estudo realizado na dcada de 1940 visando subsidiar novos projetos
de ncleos coloniais, referida a uma viso geral da diferena da paisagem
cultural criada pelo colono no sul do Brasil. Para Waibel (1958:206), o
termo colonizao europeia se refere [...] aos processos pelos quais, durante
cerca de 120 anos, uma classe de pequenos proprietrios rurais de origem
europeia est tomando posse de terras e estabelecendo comunidades pr-
prias. No h referncia direta a campesinato, mas a forma camponesa
de explorao econmica est implcita no modo de abordar as tcnicas de
cultivo, o tamanho das propriedades e os sistemas agrcolas adotados pelos
colonos (e sua progresso). A utilizao da ideia de paisagem cultural,
porm, serve para distinguir o regime de colonizao europeia de outras
formas de explorao agrcola, sem levar em conta a origem nacional e suas
especificidades culturais indicadoras de mltiplos colonos.
O termo colono foi apropriado do discurso oficial e igualmente usado
para distinguir imigrantes e descendentes de outras categorias rurais. Em-
pregado pelas autoridades para designar os imigrantes estabelecidos em
ncleos coloniais, com o tempo tornou-se a categoria bsica da identidade
social camponesa, com forte componente tnico. No incio englobava todos
os participantes da fase denominada pioneira, inclusive comerciantes e
trabalhadores estabelecidos no povoado previsto em cada ncleo colonial,
que os alemes chamaram de Stadtplatz (lugar urbano). Na polarizao
rural-urbana posterior, porm, a categoria colono identifica o pequeno pro-
dutor agrcola familiar de origem europeia. Hoje, nas ocasies festivas e
comemorativas que proliferam no sul (evocando a imigrao), existe uma
apropriao simblica do colono pioneiro para vincular citadinos ao passa-
do colonial e civilizador idealizado nas representaes acerca do progresso
atravs do trabalho duro de desbravamento.
A palavra origem, bastante comum nas representaes da etnicidade,
usada para fazer referncia s nacionalidades dos antepassados, da mesma
forma que as designaes de colnia alem, italiana etc., que procuram
enfatizar a primazia do grupo mais antigo ou numericamente majoritrio,
CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL 411

em cada rea colonial. Diferenas culturais percebidas no cotidiano so


tambm acionadas, mas ter origem prerrogativa dos descendentes de
imigrantes, construo simblica de uma qualidade que supostamente os
outros brasileiros no possuem. A data de 25 de julho, instituda como dia
do colono desde a dcada de 1930, reconhecida oficialmente, de certo
modo referenda essa forma simblica de construir a diferena (tnica), pois
o dia da fundao de So Leopoldo, no ano de 1824 a primeira colnia
estrangeira da Regio Sul.
A categoria colono tem outras facetas mais diretamente relacionadas
ruralidade. Colono aquele que tem a posse de uma parcela da terra para
cultivo familiar, denominada colnia no sentido de abrangncia de uma
unidade domstica supostamente autossuficiente. Colnia tambm designa
uma rea rural que pode corresponder a uma antiga linha colonial. Neste
sentido, o oposto da cidade, mesmo considerando o segmento da populao
rural que trabalha em rea urbana, caso dos assalariados que mantm sua
microcolnia resultante da fragmentao do lote colonial. Ao longo da hist-
ria de transformao social nas reas de colonizao, em parte articulada
industrializao e suas consequncias, emergiram novas categorias sociais
num meio aparentemente homogneo dado o passado de localizao nas
linhas demarcadas em lotes de 25 hectares. Todos so colonos, mas certa-
mente a identidade privilegiada nos discursos nativos refere-se queles
que possuem uma colnia plena correspondente ao tamanho do lote original,
isto , terra suficiente para viver da agricultura, e que em alguns lugares
so chamados colonos fortes.
No existe uma oposio valorativa em relao aos colonos fracos, pois
estes no so necessariamente mais pobres ou com renda muito menor, mas
possuem menos terras e, por isso, precisam recorrer ao arrendamento como
meeiros, ao trabalho acessrio de tipo artesanal, ao trabalho temporrio, ou
ao assalariamento na cidade. De qualquer modo, a caracterstica valorizada
na definio da identidade a prtica do cultivo, mesmo em tempo parcial.
Por outro lado, a oposio tnica contida nessa percepo da identidade
tem como referncia os brasileiros com os quais convivem; dependendo da
regio, so classificados por termos mais ou menos depreciativos, tais como
luso, caboclo, pelo duro etc. O passado pioneiro e seu componente de
progresso e civilizao e um imaginado ethos do trabalho intrnseco ao colono
so os elementos simblicos usados para classificar, apesar da convivncia
cotidiana e dos casamentos intertnicos.
No entanto, no mbito dos movimentos sociais do tempo presente,
as diferenas podem ser eclipsadas sob novo rtulo, caso da designao
sem-terra ressaltada pelo MST. H muitos colonos de origem que so
412 CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL

sem-terra desde que diminuram as oportunidades de assentamento em


novas frentes de expanso agrcola. Nos primrdios dos movimentos sociais,
na dcada de 1970, algumas invases envolvendo colonos assumiram o
formato das linhas coloniais, repetindo o modelo de demarcao de lotes
institudo pelo Estado no sculo XIX.
A histria da colonizao, por sua vez, no se coaduna com a imagem
de tranquilidade, ordem, progresso e submisso s autoridades do Estado
desejada por seus idealizadores e referendada por relatrios oficiais e na
literatura mais laudatria sobre a imigrao. Ela foi marcada por movimentos
sociais menores e manifestaes pontuais localizadas de curta durao (alm
de reivindicaes por escrito e abaixo-assinados), em alguns casos chamados
de motins nos relatrios administrativos, e reprimidos com fora policial.
A maioria dos protestos ocorreu por causa das difceis condies de localiza-
o em rea de floresta, o temor do confronto com os indgenas, a demora do
pagamento por servios prestados por colonos na abertura de picadas e na
demarcao de lotes. Mesmo no incio do sculo XX, os relatrios encami-
nhados Inspetoria de Terra e Colonizao acusam o abandono e a invaso
de lotes de forma corriqueira por colonos descontentes com sua localizao
ou perturbados na sua faina diria pela ao ilegal de madeireiros.
Nessas circunstncias, colonos que, na viso das autoridades, deviam
ser morigerados, moralizados, dedicados ao cultivo, bons trabalhadores
rapidamente foram convertidos em comunistas, criminosos, encrenqueiros,
provocadores de motins suspeitos de emigrar por razes polticas revo-
lucionrias (cf. Seyferth 1999b). Alm disso, o governo imperial interferiu
com violncia, atravs do exrcito, no mais notrio movimento, o levante
dos Mucker, ocorrido na regio de So Leopoldo na dcada de 1870, que
antecedeu outros dois, bem maiores e mais conhecidos, tambm reprimidos
pelas Foras Armadas (na Repblica) Canudos e Contestado. Os trs tm
em comum o eplogo sangrento no confronto com tropas do exrcito e a na-
tureza messinica que, de certa forma, obscureceu a condio camponesa
dos revoltados.
Procurei mostrar, de forma muito breve, o efeito de polticas pblicas,
voltadas para a ocupao e a consolidao do territrio nacional, na forma-
o de um campesinato de origem europeia no sul do Brasil. A etnizao,
neste caso, foi problemtica e condenada, diante do apelo assimilacionista
do nacionalismo (principalmente republicano), cujo paroxismo ocorreu
durante o Estado Novo (1937-1945) com a campanha de nacionalizao,
reprimindo as etnicidades (produzidas pela imigrao em geral) inclusive
com o uso de efetivos militares, situao bem diferente do contexto atual
de reconhecimento de algumas delas. Por isso, interessante mencionar
CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL 413

pelo menos uma das novas formas de campesinato tnico reconhecidas


pelo Estado: os remanescentes de quilombos ou quilombolas, expresso
associada aos direitos de posse da terra a comunidades afrodescendentes,
categoria ancorada no passado escravista, substituindo o indicador racial.
Trata-se, de fato, de um fenmeno de reterritorializao possibilitado pela
Constituio de 1988, que tambm abriu espao para reivindicaes de outros
grupos minoritrios (o que indica desigualdade em termos de cidadania).
O reconhecimento de direitos territoriais de grupos etnicamente configurados
assegura a posse da terra para grupos camponeses que legitimam uma nova
identidade. Desse processo de reconhecimento participam lideranas locais,
mediadores (ONGs inclusive) e agncias governamentais.
As formulaes tericas mencionadas no incio deste artigo, discutidas
e rediscutidas, inclusive no Brasil, por autores de diversas tendncias no
mbito das cincias sociais, mantm sua atualidade ajustadas s transfor-
maes sociais no campo e, em muitos casos, s velhas e novas etnicidades
que complexificam as relaes sociais e as identidades coletivas. Afinal, o
prprio Redfield e outros antroplogos que desenvolveram enunciados con-
ceituais estudando comunidades camponesas na Amrica Latina destacaram
que grande parte delas era formada por indgenas. Por outro lado, o papel
do Estado na conformao de certos campesinatos, exemplificado pelas po-
lticas pblicas que conduziram a colonizao estrangeira no sul do Brasil,
aparece at com mais clareza nas atuais territorializaes de grupos rurais
que recorrem aos dispositivos constitucionais de 1988, reconstruindo suas
identidades. No caso apresentado, fica evidente a importncia atribuda s
diferenas culturais e sociais que destacam valores e comportamentos des-
semelhantes e atitudes prprias da existncia camponesa, as quais emergem
s vezes com mais consistncia nas situaes de mudana, reforadas pela
simblica da etnicidade.
A modernizao da agricultura rompeu as barreiras tradicionais entre
cidade e campo e propiciou novas categorias sociais e outras formas de su-
bordinao no meio rural, mas isso no trouxe necessariamente o apregoado
fim do campesinato, a menos que seja enquadrado num tipo nico, ou
congelado no tempo. O mundo campons no esttico, e como qualquer
outra coletividade social muda com certa constncia, produzindo eventual-
mente novos balizamentos tericos. Mesmo a migrao, transitria ou no,
parte constitutiva desse mundo e, em alguns casos, pode ser o caminho de
retorno a terra por outros meios. Ela tem muitas causas, como a concentrao
fundiria prpria do agronegcio, as diversas formas de subordinao e os
problemas internos da unidade de produo familiar (inclusive os extremos
da autoexplorao). O exemplo da colonizao estrangeira mostra que a
414 CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL

mobilidade espacial advm da impraticabilidade de um lote colonial


acolher mais de uma famlia, espcie de causalidade interna que produziu
pelo menos trs mudanas significativas: o deslocamento para reas urbanas
ou para novas frentes de colonizao (prximas ou no), e a emergncia de
colonos com dupla ocupao, proletrios dedicados ao cultivo em tempo
parcial, sobretudo nos casos de partilhamento da pequena propriedade.
As consideraes tericas acerca da noo de campons do conta das
diversidades, inclusive quando procuram estabelecer um modelo nico de
caractersticas socioculturais e comportamentais referidas sociedade
parcial e tradio, conforme enunciado de Redfield (1956). Alm da sem-
pre destacada relao com a cidade, ou com o Estado, os camponeses, em
geral, tm seus prprios princpios de existncia e resistncia. Os padres
de mudana socioeconmica, os impactos da modernizao esto contem-
plados nas vrias matrizes conceituais que enfatizam, geralmente, a relao
estrutural campo-cidade, a centralidade da unidade familiar de produo,
as redes de relaes sociais de todos os tipos que ligam a populao rural
entre si e com pessoas externas a seu meio e com o (onipresente) merca-
do, a vida comunitria e seus aspectos culturais, as formas de dominao
extrnsecas etc.
Elementos denotativos das transformaes sociais, tais como a folclo-
rizao, as identidades etnizadas, a relao com a agroindstria, o assala-
riamento, so apenas indicadores dos diferentes segmentos de uma classe
embaraosa. Existem dificuldades empricas que estorvam um enunciado
abstrato, observveis nos inmeros estudos realizados em diferentes regi-
es do Brasil. A problematizao do conceito sempre traz novos subsdios
discusso metodolgica, lembrando que a modernidade apenas exacerbou
a diversidade rural, a includos a diferenciao interna do campesinato,
a dupla ocupao (com agricultura de tempo parcial) associada perda
progressiva do meio de produo (a terra), o assalariamento (temporrio
ou no) no campo, que h muito tempo fazem parte da vida camponesa,
revelados por sua historicidade. Novos termos categricos remanescente
de quilombo, agricultor familiar, por exemplo tm incontestvel impor-
tncia nas polticas de reivindicao territorial, porm esto bem distantes
da abrangncia terica do conceito de campons.
Finalmente, olhando para o exemplo da colonizao, no deixa de
ser paradoxal que, no processo de consolidao do territrio estatal, os
governantes e os administradores do Imprio e da Repblica, ciosos das
possibilidades civilizadoras da imigrao, tenham institudo um modelo
de explorao agrcola familiar que devia ser capitalista (por referncia ao
farmer norte-americano), mas deu ensejo ao surgimento de um campesinato
CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL 415

de contornos tnicos incmodo para a formao nacional. Uma parcela dele


permanece incmoda, vinculada ao MST por sua condio de sem-terra,
numa relao prpria com o Estado na praticamente interminvel luta pela
reforma agrria. Contudo, alguns grupos camponeses, acionando antigas
ou novas etnicidades, conseguiram realizar sua prpria reforma agrria,
restrita, muitas vezes consolidando a posse de terras que j ocupavam.

Recebido em 26 de janeiro de 2011


Aprovado em 20 de fevereiro de 2011

Giralda Seyferth professora do Programa de Ps-Graduao em Antropologia


Social/ Museu Nacional/ UFRJ. E-mail: <gseyfert@gmail.com>

Nota

* Texto originalmente apresentado como conferncia na 27. Reunio Brasileira


de Antropologia, Belm, Par, agosto de 2010
416 CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL

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CAMPESINATO E O ESTADO NO BRASIL 417

Resumo Abstract

Neste trabalho, so discutidos alguns This work discusses some aspects of the
aspectos do debate conceitual que cerca conceptual debate surrounding the no-
as noes de campesinato e sociedade tions of peasantry and peasant society
camponesa e as transformaes sociais and the social transformations affecting
no campo, ressaltando o problema da the rural world, emphasizing the prob-
relao dos camponeses com o Estado. lem of the relation between peasants
A anlise destaca um exemplo signi- and the State. The analysis highlights
ficativo dessa relao, a colonizao a significant example of this relation,
estrangeira, resultante de polticas p- foreign colonization, resulting in public
blicas voltadas para a ocupao de terras policies designed to stimulate the oc-
devolutas, iniciada no sul do Brasil em cupation of empty lands, which began
1824. Trata-se de um caso que permite in the south of Brazil in 1824. The case
observar o papel do Estado no controle de allows us to observe the role of the State
um processo de povoamento envolvendo in controlling a process of populating the
imigrantes europeus e a consequente land with European immigrants and the
formao de um tipo de campesinato consequent formation of a type of ethnic
tnico diferenciado de outras realidades peasantry distinct from other Brazilian
rurais brasileiras. rural lifeworlds.
Palavras-chave Campesinato, Estado, Pol- Key words Peasantry, State, Public Poli-
ticas Pblicas, Colonizao Estrangeira, cies, Foreign Colonization, Identity.
Identidade.