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Le genre pistolaire est un genre littraire qui regroupe tous les documents

de correspondance crite entre deux personnes comme la lettre, bien sr, mais
aussi les romans constitus uniquement de lettres.

1 La lettre authentique

La lettre authentique correspond un texte crit par une personne relle : il peut
sagir dune lettre prive et personnelle, ou dune lettre ouverte destine tre
connue du plus grand nombre.

2 La lettre ouverte

Cest un document adress une ou plusieurs personnes, destin tre lu par un


large public par voie de publication. La lettre ouverte instaure souvent un dbat ;
elle a une intention polmique.

3 - La lettre fictive et le roman pistolaire

La lettre fictive peut donner lillusion dune vraie correspondance, mais


lexpditeur et le destinataire sont des personnages imaginaires de roman, de
thtre. La lettre fictive est insre dans une uvre romanesque, thtrale, un
recueil de pomes, etc.

Ex : dans Pantagruel de Rabelais, on peut lire une lettre de Gargantua son fils.
Le pre encourage son fils, parti tudier Paris, bien travailler. Cest en fait une
lettre-prtexte pour Rabelais qui y expose ainsi des principes d'ducation
humaniste.

Le roman pistolaire est constitu dun ensemble cohrent de lettres fictives


entre diffrents personnages. Il donne lillusion dune vraie correspondance, mais
lexpditeur et le destinataire direct sont imaginaires. Le roman pistolaire peut
servir faire dire par des personnages des vrits que lauteur vritable ne
souhaite pas exprimer frontalement, pour se garantir de la censure ou cultiver
une esthtique littraire, un style. Le lecteur se trouve en prise directe sur les
mots et les penses avoues des personnages, et l'usage de la lettre fonctionne
comme un puissant effet de rel . Avec les Lettres persanes, Montesquieu
inaugure le roman pistolaire polyphonique, en mme temps qu'il l'ouvre la
critique sociale.

Les caractristiques du genre pistolaire :

Le ct formel :

Louverture avec lindication du destinataire dont on trouve des marques de


prsence dans le corps de la lettre : formule dappel ou adresse.

La mention de lieu et de temps : le contenu de la lettre ne prend sens qu


partir dun ici et maintenant.

La clture avec la formule de politesse ou dadieu et la signature.

Les marques de la personne du destinataire crant lillusion dun dialogue.


La forte prsence du scripteur dans le texte (accs une intriorit).

Les lettres impliquent une communication diffre dans lespace (France


/Allemagne) et dans le temps.

Le contenu :

- la double nonciation : entre metteur et destinataire / et entre auteur et


lecteur.

- la polyphonie : La superposition des voix relve de ce que Bakhtine appelle la


polyphonie ou le principe de dialogisme. Cest lide quil y a plusieurs voix dans
le texte. Le roman pistolaire permet dorganiser une multiplicit de voix et de
points de vue. Chaque protagoniste a une vision diffrente dun mme
vnement, ce qui fournit au lecteur des cls de comprhension du rcit
diffrentes.

4 Les fonctions du roman pistolaire

- Divertir : Le roman pistolaire est dabord un rcit fictif qui captive lintrt et
lattention du lecteur, de manire agrable. Le suspense, les styles varis des
protagonistes y contribuent.

- Informer : la lettre dcrit une ralit sociale, conomique ou culturelle. Cest le


cas des Lettre anglaises de Voltaire, ou de la Nouvelle Hlose de Rousseau :
jai vu les murs de mon temps, et jai publi ces lettres. (Rousseau).

- Fournir une analyse psychologique : la lettre laisse dcouvrir des personnages


dont la trame psychologique spaissit au fil de la correspondance, au travers de
ce quils disent, de ce qui est dit deux, et aussi de ce quils ne disent pas
expressment mais est sous-entendu. Ainsi en est-il des inquitudes de Roxane
dans Les Lettres Persanes.

- Dbattre, polmiquer, critiquer : la lettre fait dire dautres des vrits


-politiques, philosophiques- que lauteur ne souhaite pas assumer directement :
soit pour entretenir une esthtique -courante au XVIIIe- du masque, du
travestissement, et du jeu de miroirs ; soit pour se protger dune ventuelle
censure ou dune inquisition. Lauteur avance masqu, ou du moins sen donne
les apparences.

II Intrts dun rcit par lettres ?

- Les lettres renforcent leffet de rel : Lunivers fictionnel cr par le genre


pistolaire repose sur lillusion de lauthenticit et du naturel. On a limpression
quil sagit dune vritable correspondance.

La communication diffre permet la rflexion.


- Grce la polyphonie, on a une variation et une multiplication des points de
vue. Grce ces points de vue et ces voix narratives diffrencies, on accde
une intriorit. On a un discours qui renseigne sur lnonciateur. Ce que le
personnage dit de lui-mme, ce quil crit des autres, de ses activits nous
renseignent sur la psychologie, le portrait moral du personnage.

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