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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

GABRIEL AUDISIO
Professeur l'universit de Provence (Aix-Marseille I)

ISABELLE RAMBAUD
Archiviste-Palographe
Directeur des Archives et du Patrimoine de Seine-et-Marne

LIRE
LE FRANAIS
D'HIER
MANUEL DE PALOGRAPHIE MODERNE
XVe-XVIIIe SICLE

Troisime dition revue et augmente

(5
ARMAND COLIN

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Introduction

Notre socit, dite occidentale, prise entre la nostalgie d'hier et le vertige de


demain, vivrait, dit-on, une profonde crise d'identit en cette fin du second
millnaire de notre re. De l le succs de !'Histoire sous toutes ses formes: les
regards interrogateurs et inquiets de nos contemporains scrutent le pass
pour, travers le D'o venons-nous?, tenter de rpondre au Qui sommes-
nous? .
Cette qute d'une socit dans son pass se retrouve, trs naturellement.
l'chelon individuel ou familial. La gnalogie triomphe: les clubs, les
manuels, les revues, les rencontres sur ce thme se multiplient. Ils passionnent
tous ceux qui, de plus en plus nombreux, se lancent dans la recherche
haletante d'anctres, toujours plus loigns, toujours plus insaisissables en leur
mutisme but que seules une inlassable obstination, une incoercible motiva-
tion et une insatiable interrogation peuvent esprer vaincre grce aux rares
traces laisses par ces hommes et ces femmes de jadis, dcidment bien trop
discrets notre gr.
Voyez ces lecteurs, toujours plus assidus, toujours plus nombreux se
presser dans les dpts d'archives nationales, dpartementales et communales.
Cet afflux relativement brutal a ncessit un nouvel amnagement des locaux,
de nouveaux moyens, pourtant encore insuffisants, pour rpondre la de-
mande. L'administration des archives ne sait trop si elle doit se rjouir de cet
engouement ou s'en plaindre. N'est-ce pas l un aspect trs concret de la
dmocratisation culturelle? Si, thoriquement. les archives publiques n'ont
jamais t rserves aux quelques universitaires et rudits qui les frquen-
taient nagure, aujourd'hui ce principe est entr dans les faits : tout citoyen a
le droit et peut rellement se prsenter dans ces services et y consulter les
pices qui y sont conserves. Cet accroissement du nombre des chercheurs
dans les services d'arclves n'est pas sans inquiter parfois les responsables
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qui ont pour mission la fois de faciliter l'accs aux documents mais aussi de
les conserver pour les transmettre aux gnrations futures.
Le lecteur nophyte, nouveau venu cette dmarche historique et nouvel
arriv dans ces temples de la mmoire, se heurte lui aussi des difficults qui
dcouragent bien des ardeurs. Il lui faut savoir d'abord exactement ce qu'il
cherche, ensuite o trouver ce renseignement - dans quel dpt, quelle srie,
quel document-, enfin pouvoir lire le texte qu'il a demand et qu'il a sous les
yeux. Bien souvent le chercheur - amateur ou tudiant abordant pour la
premire fois aux rives des xvrr' et xvf sicles - dcouvre avec stupeur un texte,
pourtant rdig en franais, lui dit-on, qu'il n'arrive seulement pas dchif-
frer. La dconvenue est la mesure de l'espoir. La difficult parat ce point
insurmontable que beaucoup renoncent poursuivre, le personnel ne pouvant
de son ct passer son temps auprs de chaque lecteur et faire le travail sa
place.
L'criture des sicles passs n 'tait pas la ntre. Faut-il donc en rserver
l'accs - de fait sinon de droit - aux seuls spcialistes? Qui peut srieusement
le penser? Si personne ne saurait nier la difficult de la lecture des documents
anciens, nous pensons qu'il est possible de la vaincre. D'ailleurs, les exemples
ne manquent pas de personnes tenaces qui, au long des annes, de faon tout
fait empirique, au prix d'une obstination studieuse et efficace, ont fini par
acqurir une relle comptence : elles lisent ces textes aussi aisment que
d'autres le journal. Nous nous proposons, avec le prsent ouvrage, d'offrir
quiconque dsire se lancer dans le dpouillement des documents issus des xv',
xvf et xvu' sicles - le XVIIIe ne prsente plus gure de difficult - un manuel
pratique pour l'initier cette criture, lui faire gagner ainsi du temps ou mme
lui pargner un dcouragement explicable mais vitable.
Quatre sortes de problmes se conjuguent dans ces documents. D'abord
le langage administratif. Les institutions <l'Ancien Rgime, grandes productri-
ces d'crit, nous sont devenues compltement trangres. Leur organisation et
leur vocabulaire technique doivent tre connus si nous voulons comprendre
les textes qu'elles mettaient'. La diversit linguistique constitue le second
handicap. Latin, franais et idiomes rgionaux se partagent les textes circulant
dans le royaume de France ou mme s'entremlent parfois sur une mme
page.
Nous avons ici cart le latin' ainsi que les langues rgionales - trois

1. Voir notamment M . MARION, Dictionna ire des institutions de la France aux XVIIe et XVI/le sicles.
Paris, 1972, utile malgr ses erreurs, la premire dition datant de 1923. Et surtout, pour le
XVf sicle, R. Dour, Les Institutions de la France au xvf sicle, Paris, 1948, 2 vol. et G. ZElllR,
Les Institutions de la France au xvf sicle, Paris, 1948; rd. 1987.
2. On se reportera, pour la palographie latine, l'ouvrage paru dans cette mme collection :
J. STIENNON et G. HAsENOHR, Palographie du MO)len Age, Paris, A. Colin, 197 3 ; 3' d., 1999.
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Introduction

exceptions provenales prs - pour nous limiter au franais, qui offre lui
seul suffisamment d'embches. En effet celui-ci, proche encore du latin,
utilise des tournures, des formes, des inversions, des expressions, un vocabu-
laire qui nous paraissent dsuets voire incomprhensibles. Loin de se laisser
rebuter par cette langue. devenue presque trangre mais qui se rvle
tellement savoureuse, on se reportera aux instruments de travail, qui se
trouvent parmi les usuels des bibliothques et services d'archives, et aux textes
di ts pour se familiariser avec elle'. Enfin, la dernire difficult vient de
l'criture elle-mme: certaines lettres ne s'crivaient pas comme de nos jours;
les scribes n'utilisaien~ le plus souvent, ni ponctuation ni accentuation et, de
surcro~ ils pratiquaient un systme conventionnel d'abrviations qu'il est
indispensable de connatre pour pouvoir les lire.
Si, l'occasion de tel ou tel texte, nous prcisons un terme particulier du
vocabulaire, expliquons un usage disparu ou une institution du temps, nous
n'avons pas voulu, pour respecter la finalit propre de cet ouvrage, nous livrer
des explications de documents . Le but de ce manuel est d'apprendre au
lecteur lire les textes franais d'autrefois. Destin aussi bien aux personnes
lances dans la recherche gnalogique qu'aux tudiants et aux futurs spcia-
listes, ce livre s'en tient aux moyens qui nous ont paru appropris un tel
objectif.
Pour ne pas garer le lecteur en lui livrant d'emble un ensemble de
textes qu'il ne pourrait lire faute de disposer des clefs ncessaires, nous avons
conu l'approche de faon quelque peu nouvelle, semble-t-il 4 Nous l'avons
voulu pdagogique, quoique par le biais exclusif de l'cri~ l'acte de pdagogie
normal ncessitant la relation vivante entre l'enseignant et !'enseign. Une
premire partie, divise en cinq chapitres, se propose, d'une par~ d'insrer le
mode d'criture dans le contexte de la socit qui l'a produit et, d'autre part,
de prsenter et d'expliquer ce code scriptural qui rpondait des besoins du
temps car, ne l'oublions pas, tout mode d'expression est fonctionnel.
La seconde partie livre quarante-neuf textes classs selon un ordre
progressif de difficult de lecture. Chacun est prsent avec un numro
d'ordre, un titre de notre cru, l'indication de sa provenance, son analyse, un
bref commentaire, la reproduction en fac-simil du texte, enfin sa transcrip-
tion. Ce recueil ~ est-il besoin de le dire? - reprsente le rsultat d'une

3. F. GooEFROY, Dictionnaire de /'ancienne langue franaise et de tous ses dialectes du 1Jf au


XV s!c/e, Paris, 1880-1902, 10 vol.
E. HUGUET, Dictionnaire de la langue franaise du xvt sicle, Paris, 1928-1967, 7 vol.
On trouvera, la fin du prsent ouvrage, un glossaire des termes du franais d'alors
rencontrs dans les textes runis ici.
4. Il existe dj certes des manuels ,. de palographie. On les trouvera sans difficult dans la
bibliographie prsente la fin de l'ouvrage. Mais la plupart sont avant tout des recueils de
textes, parfois peu explicites.

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slection la fois svre et subjective au sein de la masse scripturale accumu-


le pour les trois sicles de l'Ancien Rgime franais. Ce choix nous semble
toutefois assez reprsentatif de ce qui fut alors crit Nous nous sommes
efforcs en effet de varier les types d'critures, les poques - mme si le
xvf sicle domine ce qui est lgitime car l rside la difficult majeure-, les
origines des textes : administration royale, centrale et locale; instances judi-
ciaires de divers niveaux; conseils de communaut; registres paroissiaux et
tudes notariales ; correspondance...
En outre, des considrations purement matrielles ont guid notre choix :
offrir les textes dans leur intgralit l'exclusion de tout extrait, pour que le
lecteur, ayant sous les yeux la totalit du document, puisse en comprendre le
sens; renoncer aux grands formats qui auraient, par l'invitable rduction aux
dimensions de l'ouvrage, entran d'inutiles et artificielles difficults de lec-
ture.
Nous esprons ainsi conduire le lecteur, au gr de ces quelques docu-
ments runis, la pratique des textes <l'Ancien Rgime pour lui permettre
d'abord de les lire. Il n'oubliera cependant pas que la palographie est une
technique et donc surtout une pratique. Nous voulons donner ici les clefs de
la lecture. L'aisance dcoulera de l'intense frquentation de ces documents des
xv"-xvm<sicles. Mais lire ne suffit pas. Le but est de comprendre une socit
dans son espace et dans son temps. Et au-del de comprendre, nous nous
surprendrons aimer ce monde que nous avons perdu et d'o nous venons.

Gabriel AUDISIO
Isabelle RAMBAUD

Les rfrences wi/ises au chapitre 5 sont extraites des textes reproduits en seconde
partie. Nous nous sommes appliqus suivre les rgies de transcription classiques:
relev ligne ligne, rsolution complte des abrviations (avec impression en italiques
des lettres ou syllabes dfaillantes), transcription stricte de /'orthographe ancienne, mise
entre crochets carrs des le11res restitues par nos soins, utilisation des parenthses pour
les lellres ou mots supprimer e4 pour la clart du texte restitution d 'u ne ponctuation
et d'une accentuation contemporaines. '
Enfin. nous avons d, pour la mise en page, rduire certains mots (chap. 5) ou
certains textes (n"' 6, 8, JO. 26, 46...).
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Premire Partie

UNE CRITURE CODE

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Chapitre 1

La parole est d'argent


et le silence d'or

Nous ne saurions porter un regard troit sur la palographie - cette science


des critures anciennes - SifilS risque de dformation, de malentendu et
mme, tout simplement, d'incomprhension. Nous ne pouvons, dans une
socit donne, isoler l'crit de l'ensemble de sa production culturelle, de ses
modes d'expression divers, ne serait-ce que pour saisir le statut propre de
l'crit et de ceux qui pratiquent l'criture. De ce point de vue, cette remise en
perspective ncessite de notre part un effort particulier d'imagination. Nous
vivons, en effet, dans un monde dans lequel la circulation - des biens, des
hommes et des ides - est des plus aises, et donc la communication, perma-
nente. De plus crire, de nos jours, est devenu une banalit, du moins sous nos
climats et pour la quasi-totalit de la population adulte. Enfin, la production
crite est, pour l'essentiel, imprime. A tel point que, dans le langage courant,
crit est devenu synonyme de imprim et que de plus en plus de
personnes ne savent plus crire en cursif mais tracent la main, lorsqu'elles
doivent crire, des caractres d'imprimerie.
De ce double point de vue - communication et oralit - l'aube des Temps
Modernes, soit le xV sicle, constitue un monde l'oppos du ntre tant il
semble diffrent Il nous faut toutefois en tenter une approche pour le
comprendre, si nous voulons y pntrer.
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UN MONDE CLOISONN
Voici une vingtaine d'annes presque - alors que la rflexion historique se
nourrissait du structuralisme triomphant de l'poque - la tendance des
historiens tait insister sur les permanences des socits <l'Ancien Rgime.
Dans les annes 1970 paraissaient ainsi la stimulante leon de E. Le Roy
Ladurie sur /'Histoire immobile et le beau travail de G. Bouchard sur Sen-
nely-en-Sologne intitul Le Village immobile'. Cette vision - alors fort utile
bien qu'aujourd'hui dpasse - prsentait un monde voluant peu durant ces
sicles prcdant l're industrielle. Paralllement, en contrepoint et comme
par compensation, se dveloppa - suite une tendance traditionnelle insistant
sur les isolats qu'auraient constitus les anciennes socits villageoises - une
nouvelle orientation, mettant l'accent sur la mobilit des gens d'alors:
militaires et marchands, plerins et vagabonds, moines et artisans, dserteurs
et mendiants. Pourtant, il ne faut pas oublier que, pour l'essentiel, la popula-
tion tait stable et les communauts trs replies sur elles-mmes, compares
celles de notre temps.
Il faut d'abord se souvenir que, dans la France du XVI' sicle par exemple,
peut-tre 80 % de la population rsidaient la campagne, c'est--dire hors des
villes et que, sur un territoire peu prs quivalent celui d'aujourd'hui,
vivaient environ 18 millions d'habitants soit une densit de 35 40 hab/km 2,
ce qui est norme, vu les possibilits techniques du temps, mais reprsente
peu prs un tiers de la densit actuelle. Il en rsulte quelques faits qui, pour
tre des vidences, doivent tre rappels cause des consquences qu'ils
entranent: les hommes sont moins nombreux, l'espace cultiv et mme
seulement matris est plus troit, la fort plus vaste. Dans ce contexte, chaque
village vit sur son terroir, coup des autres par un espace inhabit. Les
communauts rurales entretiennent videmment des relations entre elles et
avec la ville voisine, mais ces dernires ne sont ni quotidiennes ni intenses.
Si les ncessits des changes commerciaux, et parfois la misre, pous-
saient les paysans hors des limites de leur paroisse et mme, quoique plus
rarement, de leur province, d'une manire gnrale ils restaient fermement
attachs leur terre, mme s'ils n'en taient pas propritaires. Hormis les
professionnels du voyage, de la route et de l'aumne, mis part les priodes
dramatiques de pnurie durant lesquelles la famine jetait les misreux sur les
chemins et vers les villes, la paysannerie se rvle d'une remarquable stabilit.
S'il est difficile de le vrifier concrtement dans la vie quotidienne, nous
disposons de quelques indices particulirement rvlateurs. Et d'abord l'endo-
gamie. Chacun sait combien le choix de l'poux ou de l'pouse tait objet de

1. E. U. Rov LADURIE, L'histoire immobile, Annales ES.C, mai-juin 1974, p. 673-692.


G. BoucHARD, Le Village immobile, Paris, Plan, 1972.

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La parole est d'argent et le silence d'or

soins et de calculs dans les familles, tel point que l'on a pu parler de
stratgie matrimoniale. Par ailleurs le mariage, le plus souvent, vise
renforcer des liens dj tablis et entretenus entre deux familles. Il suppose des
relations prexistantes dont l'accord matrimonial constitue comme un ach-
vement. Il est ainsi lgitime de dduire les relations d'une communaut
partir de sa gographie nuptiale. Or, que constatons-nous? Environ les trois
quarts des poux et pouses sont originaires de la mme paroisse et prs de
15 % environ des mariages restants ont un conjoint venant d'une paroisse
limitrophe. Ainsi, au XVIe sicle, la population rurale est 90 % endogame. Ce
qui suppose, plus largement, des relations habituelles limites au clocher de
sa paroW;se ou, au plus, celui des glises immdiatement voisines. La
permanence des noms patronymiques dans un mme village durant quatre ou
cinq sicles - du xv< au xx' sicle - confirme le fait et montre le rle de
conservatoire onomastique jou par l'ancienne communaut villageoise.
La faible intensit des relations que la paroisse rurale entretenait avec
l'extrieur apparat encore dans le but que se donnrent certaines entreprises
urbaines: atteindre ce march potentiel qui leur chappait du fait de sa trop
timide ouverture. C'est pour gagner de nouveaux dbouchs, pour conqurir
le march intrieur, en allant vers les consommateurs puisque ceux-ci ne
venaient pas lui, que le commerce urbain organise le systme de colportage,
lequel, mis en place au XVIe sicle, triomphe ensuite jusqu'au xx<. C'est bien
aussi pour largir son public, pour gagner de nouveaux spectateurs, que les
troupes de thtre sillonnent les provinces et montent leurs trteaux. Enfin,
c'est encore parce qu'il ralise qu'une bonne partie du peuple chrtien, celui
des campagnes prcisment, chappe son uvre d'vanglisation et de
Contre-Rforme que le clerg franais, voulant enfin mettre en uvre les
dcisions du concile de Trente, organise les missions au village, ce qui
donne une empreinte particulire au xvne sicle religieux du royaume.
D'ailleurs, cette situation de fait se reflte, sur le mode imaginaire, dans
l'idal que nourrissent les mentalits, populaires ou non, de ce temps. Le
paysan, tabli dans sa paroisse native, travaillant ses terres, entour de sa
famille, tel est le modle social, paisible et rassurant. Tout aspire au calme, au
repos, la stabilit. Les biens les plus priss eux-mmes, ceux que l'on
recherche, ceux que !'on veut accumuler dans son patrimoine pour le trans-
mettre ses descendants - peut-il exister un lment de fixation plus fort? -
sont les biens immobiliers . La fortune idale est constitue de proprits
foncires. tre riche, c'est avoir du bien au soleil .
Dans cet environnement mental - pour la classe dirigeante comme pour
le peuple - la paix comporte une image de stabilit et, l'inverse, tout
mouvement, tout changement, tout dplacement reprsente un danger ou,
pour le moins, un risque. Tout voyage, de fait, est une aventure et parvenir au
terme prvu sans encombre suscite une action de grces au ciel, si peu srs
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UNE CRITURE CODE

sont les chemins. Et sur place, au village, on est vite peru comme tranger,
pour peu que l'on soit d'ailleurs... Ici, avant tout autre ~xamen, le voyageur est
suspect; le passant, inquitant, et le vagabond, intrus. Etre sans feu ni lieu ,
n'est-ce pas Je comble du malheur ici-bas?
Ainsi, n'en doutons pas, si les campagnes n'ont jamais form un monde
totalement l'cart des influences et des courants extrieurs, elles n'en
constituaient pas moins - compares aux villes de leur poque et, plus encore,
aux ruraux d'aujourd'hui - un ensemble relativement clos et particulirement
cloisonn, pour la circulation des biens matriels comme pour ceux de l'esprit
et de l'me.

UN UNIVERS DE LA PAROLE
L'environnement culturel de la campagne occidentale au sortir du Moyen Age,
habituellement qualifi d'oral est surtout en ralit un monde du silence .
D'abord, certes, parce que ces paysans ont laiss peu de traces crites, comme
nous le verrons, mais aussi sans doute parce qu'ils ont peu parl. L'expression
orale ncessite une matrise des concepts, la volont de communiquer, la
possibilit de s'adapter son interlocuteur. Elle constitue dj une forme
relativement labore dans l'entretien des rapports humains. Suite l'invita-
tion de L. Febvre travailler sur une histoire de la sensibilit sensorielle2,
laquelle notamment R. Mandrou s'tait essay 3, nous savons quelle tait, en ces
temps, la primaut du toucher, le plus fruste de nos sens. Il tait plus ais alors,
pour convaincre, d'avancer des arguments frappants que d'noncer quelque
vrit emportant l'adhsion. A vrai dire on n'en venait pas aux mains aprs
avoir puis les ressources verbales; on commenait, ou presque, par l. L'acte
et le geste priment. Si les rites de contact rglent les rapports entre humains,
la violence est l'expression courante dans cette socit rurale4 A cet gard, la
rudesse verbale constitue dj comme une drivation et, on peut Je dire, un
progrs.
Si ces hommes sont ainsi des silencieux, c'est d'abord que le monde dans
lequel ils vivent l'est galement. Comment imaginer un tel environnement,
alors que nous sommes envahis par un univers sonore permanent, agresss
par le bruit ininterrompu de la technique triomphante? Bien mieux, nous
n'avons mme pas besoin de sortir; le champ de bataille est la maison:

2. L FEBVRE, Le Problme de /'incroyance au XVI' sicle. La religion de Rabelais, Paris, A. Michel.


1942, d. 1962, p. 461-470.
3. R. MANDRou, Introduction la France moderne. Essai de psychologie historique, 1500-1640,
Paris, A. Michel, 1961, p. 68-8 l.
4. R. MUCHEMBLED, La Violence au village (xv"-xw sicld Brepols, Belgique, 1989.

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la parole est d'argent et le silence d'or

radio, disques, tlvision, mais aussi instruments mnagers de toute sorte, tous
metteurs de sons ... Rien de tel alors. Cet univers est bien un monde du silence
et ses habitants l'ont intgr: eux-mmes, y compris intrieurement, sont son
image. Ils se taisent, tout simplement parce qu'ils n 'ont rien dire, ou si peu.
Combien d'accuss, face leur juge, en cet instant capital o se joue leur vie,
n 'mettent pas seulement un son, quand bien mme ils sont innocents. Cette
capacit du monde de la terre se taire, cette sourde obstination dans le
silence, mme dans l'urgente ncessit ou la cruelle adversit, a pour nous
quelque chose de fascinant et d'inquitant la fois.
Cependant, pour tre silencieux, ces gens n'en taient pas muets, ni
sourds. l'.eur environnement culturel, aprs les contacts directs corporels par
le toucher, reposait sur !'oralit. Dans ce contexte de silence gnral, la parole
acquiert une efficacit particulire. Elle est forte cette voix qui s'lve; elle doit
tre sre de l'importance de son message pour oser rompre, sinon la quitude,
du moins le non-parl tabli. Ainsi d'emble, avant mme de connatre le
contenu du message, l'auditeur est frapp par la rupture de la convention: un
homme s'adresse lui. Ce qui entrane des structures mentales et sociales
propres. Il est d'abord des temps de la parole. Ainsi l'hiver, lors de ces runions
nocturnes - les veilles - au cours desquelles le conteur reconnu, dans l'as-
sentiment gnral. parle. Temps du rcit et du conte, temps du rve et du
chant. Nol du Fail. dans ses Propos rustiques publis en 1548, dcrit la scne :
... Le bon homme Robin (aprs avoir impos silence) commenait un
beau conte du temps que les btes parlaient (il n'y a pas deux heures) :
comme le Renard drobait le poisson aux poissonniers ; comme il fit
battre le Loup aux Lavandires, lorsqu'il apprenait pcher ; comme le
chien et le chat allaient plus loin ; de la Corneille, qui en chantant perdit
son fromage ; de Mlusine ; du Loup garou ; de cuir d' Anette ; des Fes,
et que souventes fois parlait elles familirement, mme la vpre
passant par le chemin creux, et qu'il les voyait danser au branle, prs de
la fontaine du Cormier, au son d'une belle vze [cornemuse). couverte
de cuir rouge ...5 .
Dans la vie quotidienne galement, la force de la parole clate. On sait la
valeur de la parole donne dans ces socits. Bien des accords et des
contrats restaient oraux, scells tout au plus par une poigne de mains
- toujours le geste ! - sans prouver le besoin d'en laisser aucune trace crite.
La ncessit de runir sept tmoins au moment de dicter ses dernires
volonts - pratique encore gnrale en plein xvm" sicle - tmoigne d'une
poque o le testament tait seulement dclar, et dit alors nuncupatif .
L'intervention verbale prenait un poids que nous avons du mal apprcier,
nous qui sommes saturs de mots et de discours \ongueur de temps. Ainsi

5. Nol ou FAn.. Propos rustiques de maistre Lon Ladulfi, champenois. Dans Conteurs franais du
xw sicle, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1965, p. 620.

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UNE CRITURE CODE

le mot de trop, pire l'injure, atteignait profondment et efficacement, d'o


les procdures pour insultes. Elles permettent de savoir, en ngatif, les valeurs
premires que se reconnat une socit. L'expression populaire traditionnelle
ne pas vouloir que ce soit le dit exprime bien l'importance accorde la
parole qui ajoute encore au fait.
Cette valeur propre au verbe se vrifie encore dans la mdecine, la chimie
et la magie. Chacun savait alors, dans quelque domaine que ce soit, licite ou
non, public ou clandestin, que le geste tait inefficace s'il n'tait accompagn
des paroles appropries. Que ce soit pour gurir ou, au contraire, pour rendre
malade, pour obtenir une grce, pour attribuer un bienfait ou pour porter
atteinte, dans la captation des forces mystrieuses de la nature comme dans
la communication avec l'au-del, au geste ncessaire il faut adjoindre la parole
tout aussi indispensable l'efficacit. Pour empcher qu'un homme ait des
relations amoureuses extraconjugales, sa femme pouvait acheter en son nom
un petit cadenas avec lequel elle assistait la messe. Au moment o le prtre
prononait le Dominus vobiscum, elle devait rpondre : ' Christ, lie-moi Untel '
et refermer le cadenas. Ainsi, son homme lui tait dfinitivement li6 . Voil
un des moyens magiques, pris entre mille. Tous allient ainsi la parole et le
geste; l rside le secret de!' efficacit.
Comment ce monde, aux images et aux sons rares, n'aurait-il pas t
sensible la puissance et la magie des professionnels du verbe ? Or qui, mis
part les conteurs populaires aux dons inns dont il a dj t question, tait
form la parole ? Ceux qui sortaient de l'Universit. Le premier cycle
d'tudes suprieures - le Trivium - comprenait la rhtorique qui est l'art de
bien parler. La parole publique tait ainsi le monopole de la classe lettre dans
laquelle se recrutaient les responsables et les cadres de la socit civile :
juristes et administrateurs, mdecins et avocats. D'eux venait la parole offi-
cielle de la loi et de la sant, donc pour le maintien de la paix sociale et
personnelle.
Dans l'glise, de mme, la parole autorise restait un monopole clrical.
Le haut clerg - vques, abbs, vicaires gnraux - sortait aussi de l'Univer-
sit et seul l'vque pouvait autoriser un prdicateur. Si le cur de la paroisse
rurale, souvent peu ou pas form, ne devait gure impressionner son auditoire
habituel par ses connaissances sommaires et son sermon malhabile, il en tirait
nanmoins un certain prestige et une relle influence. N'est-il pas l'homme de
Dieu? Ne se tient-il pas en permanence au contact du divin? Est-elle puissante
sa parole qui pardonne les pchs et transforme le pain et le vin en corps et
sang du Christ! Pourtant, l'accoutumance ne pouvait manquer de gagner les

6. J.-M. SAUMANN, Chercheurs de trsors et jeteuses de sons. La qute du surnaturel Naples au


XVI' sicle, Paris, Aubier, 1986, p. 183.

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l.A parole est d 'argent et le silence d 'or

paroissiens dont la torpeur s'vanouissait lorsqu'un prdicateur extrieur,


venu par exemple pour le carme, s'adressait eux. Le plus souvent membre
d'un ordre mendiant - dominicain ou franciscain -, form la prdication,
le religieux pouvait crer l'vnement dans la localit et mme au-del. Son
aspect, son accent, son art et son savoir animaient les conversations des
chaumires et des commres. Les fidles taient capables de l'couter - est-ce
pensable? - une ou deux heures d'affile, dans une glise alors dpourvue de
chaises comme de bancs. Ainsi Bossuet faisait flors Notre-Dame de Paris
avec ses oraisons la fin du x\/lf sicle. Le retentissement de l'loquence
pouvait tre considrable, entraner les foules. Une prdication pouvait mme
se transfiormer en rvolte voire en rvolution, comme celle du frre prcheur
Savonarole Florence en 1495-1498. Ne prenait pas qui voulait la parole, ni
impunment, au nom de Dieu ou au nom du roi.
C'est dans ce bain d'oralit qu'il convient de situer aussi la fortune que
connaissait alors la chanson. Il suffit de parcourir la fameuse srie Journal
d'un bourgeois de Paris sous ... qui couvre les rgnes des trois sicles de
l'Ancien Rgime pour se convaincre de la facilit avec laquelle tout vnement
se mettait en rimes. Que ce soit la guerre ou les amours de Franois !", les
dvotions ou les mignons d'Henri III, les fredaines sentimentales d'Henri IV ou
de Louis XV, tout se tourne en chansons, aussitt apprises, reprises, rptes.
Et ce n'est pas l seulement une mode parisienne. Les colporteurs les rpan-
dent jusqu'au fond des campagnes o les paysans d'ailleurs connaissent dj
et se transmettent un large rpertoire folklorique et religieux. La chanson, elle
aussi, possde une efficacit propre. La justice poursuit ceux qui chantent des
vers licencieux, injurieux, sditieux ou blasphmatoires. Dans les annes 1560,
il suffit de chanter un psaume en franais pour tre accus de protestantisme.
Et, au x\/lf sicle, c'est notamment par le combat contre la chanson paillarde
et par le cantique - cet antidote - que passe la pastorale missionnaire du
clerg tridentin en lutte contre le paganisme latent et le magisme ambiant tout
autant que contre le protestantisme, lequel participe d'ailleurs cette entre-
prise de conversion chrtienne.
Ainsi, dans ce monde relativement silencieux, la parole tient un statut
particulier. Tout le monde s'accorde lui attribuer une grande importance.
Pour tre inculp, le suspect doit tre cit en justice; l'engagement matri-
monial, comme les vux du novice au monastre, tout se fait haute et
intelligible voix; le sacrement se donne par le geste, certes, mais aussi par la
parole jointe. L'opinion savante, comme celle du peuple, procdant d'une
vision hirarchique alors gnrale, est que, si la superstition s'est maintenue,
le protestantisme rpandu, plus tard l'irreligion accrue, faute en revient aux
clercs qui n'ont pas assur leur tche de prdication avec suffisamment de zle
et de comptence. En somme, tous les maux ou presque, comme les bienfaits,
se trouvent li& au verbe.
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LIRE LE FRANAIS D'HIER

Pour tre d'importance, la communication orale, ainsi valorise par le


contexte culturel propre cette ancienne socit, n'en demeure pas pour
autant l'unique voie d'changes. Une autre - dj fort ancienne - s'y ajoute,
la renforant et la concurrenant la fois dans un rapport de type dialectique :
l'crit.

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Chapitre 2

Les paroles volent,


les crits restent

Si le statut de l'oral se trouvait valoris par la relative raret de la prise de


la parole, combien plus encore celui de l'crit dans une socit massivement
analphabte. En effet, l'crit existe et le manuscrit, de faon limite il est vrai,
circule. Un pas dcisif fut accompli avec la cration des premires universits
au xnf sicle (Paris, Montpellier, Toulouse) la fois cause et consquence d'un
besoin de cadres lettrs. Selon Pierre Chaunu, tout aurait bascul dans l'Italie
urbaine du XIv" sicle : pour la premire fois, le seuil des 10 % de lisants-
crivants aurait t franchi alors dans la pninsule, avant de l'tre progressi-
vement dans les autres pays d'Europe'. Si les valuations exactes restent
difficiles, faute de sources, il est certain toutefois que, sous la double impulsion
de la ncessit capitaliste marchande et de la vise centralisatrice des Etats, le
besoin d'criture se fait de plus en plus pressant au XIv" et au xv' sicle.
Alors que va jaillir - bien modestement au dbut - le nouvel art
d'imprimer, soit vers 1450, qui sait lire et crire? Ceux qui en ont besoin. En
ce domaine, comme souvent, ncessit fait loi. Qui en prouve la ncessit ? Le
milieu des clercs : ceux de l'glise, certes, mais galement ceux de la justice
et de la finance, soit un milieu urbain. Le reste, l'immense majorit de la
population des villes et toute la campagne, demeure analphabte. De cette
situation dcoulent plusieurs faits. Le premier, essentiel, est la division cultu-
relle de la socit en deux ensembles, dont le critre de sparation est la
capacit lire et crire: une infime minorit de lisants-crivants, une

1. P. CHAUNU, Le Temps des Rformes, Paris, A. Fayard, 1975, p. 80-81: Il n'est pas draisonnable
de supposer que, au sommet du premier capitalisme commercial, dans l'Italie marchande
de la premire moiti du x:rvt sicle, l'alphabtisation au niveau efficace d'une lecture et
d'une criture courantes en vulgaire a franchi la barre fatidique du premier 10 pour 100 de
1'ensemble de la population.

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UNE CRJTVRE CODE

immense majorit d'analphabtes. Cette frontire ne se prsente pas comme


linaire, rigide, tanche. Elle laisse place d'abord une frange indtermine
de personnes plus ou moins alphabtises - certaines pouvant lire mais pas
crire - , ensuite des degrs divers dans la facilit tant de la lecture que
l'criture, enfin une catgorie particulire d'intermdiaires culturels'. Car,
c'est le second fait, dans un tel contexte o le besoin d'actes crits se fait sentir
et o l'impossibilit rdiger reste gnral, l'criture est un savoir tout autant
qu'un pouvoir. La ncessit de recourir l'crivain public, au notable local, au
notaire - surtout dans le Midi - . marque indubitablement un tat de dpen-
dance. Cette prise de conscience se fit progressivement commencer par la
ville et les classes riches de la population qui prparaient soigneusement la
carrire - politique, juridique, ecclsiastique, mdicale ou financire - de
leurs fils. En troisime lieu, la raret confre l'crit une valeur prcieuse
- sur le plan financier comme sur le plan moral - qui peut confiner au sacr
(la Parole de Dieu est aussi I' criture sainte) et au magique : la vertu du verbe
est relaye ou renforce par le dessin sotrique ou la formule efficace
griffonne sur un chiffon pouvant sentir d'amulette. Le rapport l'crit, pour
la masse de la population, reste ainsi exceptionnel et relve du mystre, voire
de la religion.
Dans ces conditions, conscients du rel pouvoir que la lecture et l'criture
leur valaient, les plus clairs parmi les dtenteurs de cette culture ont
vraisemblablement voulu consenter jalousement ce prcieux monopole. Il en
rsulta, dans les milieux professionnels du manuscrit, un comportement
corporatiste plutt consentatetr, hostile toute innovation susceptible de
remettre en cause cet tat de fait, ainsi qu'une conception de l'criture perue
comme un exercice particulirement ardu, requrant connaissances thori-
ques (alphabet), aptitudes physiques (l'acte d'crire est un exercice corporel
ncessitant un apprentissage propre), possession du matriel indispensable, le
tout aurol du prestige dont bnficiaient les clercs , qui entretenaient
soigneusement cette image tellement valorisante.
Pourtant, malgr les rsistances, les pesanteurs et les blocages, la priode
qui s'tend du xv" au X(X0 sicle constitue, en France comme en Europe, le
temps de l'explosion de l'crit. Si de plus en plus de personnes subirent le
fastidieux apprentissage de la lecture et de l'criture - bien avant l're de
l'cole obligatoire - c'est que le besoin se fit de plus en plus pressant. A cet
gard, la chancellerie royale semble avoir jou un rle dterminant, sous la
pression des lettrs qui la composaient. Ds le Moyen Age, en effet, apparat
l'exigence des textes rdigs - la loi doit tre fixe - et de la preuve crite. Si
cette nouvelle ncessit provient du nombre accru de lisants-crivants, elle

2. Voir, sur ce sujet. le colloque d'Aix-en-Provence de 1978: Les intermdiaires cu /1t1rels,


Aix-en-Provence. Publications de l'Universit de Provence, 198 1.
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Les paroles volen( les crits restent

engendre son tour le besoin d'crire. Comme souvent, la loi est la fois
cause et consquence des changements sociaux ou culturels. Le dveloppe-
ment du notariat public entre les xf et xm' sicles s'inscrit galement dans
cette dynamique qui ne cesse de se dvelopper au cours des sicles.
Au xv' sicle, le recours au notaire - seul personnage officiel habilit
dlivrer des copies d'actes reus en justice - est devenu banal dans tout le
Midi. Point de village ici - sans parler des villes - qui n'ait un notaire ou
mme plusieurs.
Au xvI' sicle, l'impratif de !'crit a cause gagne. Ainsi J'ordonnance de
Villers-C9tterts en 1539, aprs bien d'autres, rappelle la forme crite que
doivent revtir les actes judiciaires mais, en outre, pour la premire fois, fait
obligation aux curs de paroisse d'inscrire rgulirement les baptmes et les
enterrements dans des registres de catholicit. Ainsi s'tablit, lentement, cette
longue srie si prcieuse de l'ancien tat civil auquel, invitablement, bien
des chercheurs et tous les gnalogistes ont recours. Ainsi se mit en place
l'encadrement administratif d'une population: dsormais chaque individu se
voyait inscrit, au moins deux fois dans sa vie, dans un registre. Pour la
premire fois dans l'histoire, tout tre humain laissait une trace, et grce
l'crit. L'ordonnance de Blois allait plus loin encore en 1579. Elle enjoignait
aux notaires de faire signer aux parties et tmoins instrumentaires, s'ils savent
signer; tous contrats et actes, soit testaments ou autres... sous peine de nullit des
dits contrats, testaments ou actes... . Et, dans le cas o ils ne sauraient signer, le
notaire est tenu de notifier sur l'acte qu'il leur en a fait la requte. Ainsi, peu
peu, ceux qui ne savaient pas crire devaient Je dclarer. Ils se voyaient dans
l'obligation d'avouer une incapacit. Ainsi grandirent paralllement dans cette
socit le prestige et le besoin d'crits.
Si l'criture prit cependant autant de temps pour triompher - au moins
cinq sicles - c'est que les rsistances se rvlaient tenaces. La ncessit de
!'crit tait l, le besoin, incontestablement ressenti mais les moyens d'y
rpondre, limits. Pourtant, cette priode trouva la solution chacun des
blocages.

LE SUPPORT DE L'CRIT
On ne pense pas assez que le frein le plus tenace l'expansion de l'criture
tait li son support. Le parchemin en constituait la matire la plus usite.
Il s'agit, on le sait, de peaux - surtout de moutons et de chvres, plus rarement
de veaux mort-ns donnant le prcieux vlin - qui, traites et apprtes,
offraient une surface utile moyenne de 0,50 m'. Pour un ouvrage courant de
150 feuillets au format in-8, il fallait une quinzaine de peaux. Ce qui revenait
une livre tournois Paris la fin du XIV' sicle, soit 24 jours du salaire d'un
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UNE CRITURE CODE

ouvrier vigneron de l'abbaye de Saint-Denis. Et encore c'tait l le prix du


parchemin et non du liv.re fini. A supposer que la copie soit gratuite - ce qui
tait seulement le cas dans les scri.ptori.a monastiques - restaient encore la
mise au format, la dcoration (lettrines, enluminures), la reliure. Un livre
achev devait donc coter plus d'un mois de salaire d'un ouvrier agricole.
Voil qui ne le mettait pas la porte de toutes les bourses. Dans ces
conditions, le livre restait un objet rare mme si les lecteurs et notamment les
tudiants pouvaient emprunter les ouvrages par morceaux en quelque sorte
sans devoir forcment les acheter (systme de la pecia).
Du papier vint la solution. Les moulins papier, apparus d'abord en Italie,
se rpandirent en France puis dans toute l'Europe. Le papier, venu de Chine
par l'intermdiaire des Arabes, tait devenu d'un emploi gnral la fin du
xJV" sicle. Vers 1400, la feuille de parchemin revient 25 deniers tandis que
celle de papier, de mme dimension, en vaut 5, soit cinq fois moins. Et l'cart
va encore se creuser: grce la multiplication des moulins, l'offre devance la
demande, entranant la baisse du cot du papier. Entre 1350 et 1450, son prix
est tomb de moiti et une nouvelle baisse de 50 % intervient entre 1450 et
1550. Aussi, progressivement, le papier supplante-t-il le parchemin. Si l'usage
de ce dernier persiste, il est rserv aux ouvrages de luxe la fois plus robustes,
plus rares, plus soigns et plus chers3. Le livre papier, lui, sans tre la porte
de tout un chacun, vu la misre des temps et le niveau de vie de la majorit
de la population, devient abordable bien des gens. Vers le milieu du xvf si-
cle, le mme ouvrage de 150 feuillets in-8 vaut de 3 4 jours de salaire d'un
manuvre. C'est encore trop cher pour lui mais, en un sicle, quelle chute des
prix! En ralit si elle n'est pas plus importante encore c'est, paradoxalement,
cause du papier. Celui-ci, en effet, est parvenu un seuil infrieur de cot
qu'il ne saurait franchir : il se tient un niveau incompressible, vu les
techniques alors en usage. D'ailleurs, le papier n'est pas le seul responsable de
cette chute du prix du livre. La rvolution technique de l'imprimerie y fut pour
beaucoup.

L'IMPRIMERIE
On l'a dit souvent: pas d'imprimerie sans papier. Celui-ci constitua la condi-
tion sine qua non de la nouvelle technique. Non seulement parce que la peau,
mme traite, est impropre subir la pression des caractres encrs, mais
aussi cause de son cot. Prenons l'exemple de la fameuse bible de Gutenberg.
imprime Mayence en 1455. Forte de 340 feuillets et de dimension respecta-

3. L FEBVRE et H.-J. MARTIN, l 'Apparition du livre, Paris, A. Michel, Coll. L'volution de l'huma-
nit , 1958, d. 1971, p. 39-60.

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les paroles wlenr, les crits restent

ble (42 x 62 cm), il aurait fallu 150 peaux pour fabriquer un seul exemplaire
et 5 000 pour la trentaine qui fut effectivement tire. Une dition de
!OO exemplaires - ce qui reprsente le seuil minimum d'impression - aurait
ncessit 15 000 peaux. Qui aurait pu se payer un tel abattage de btail ? Et qui
ensuite aurait pu acheter un tel livre? Ainsi, on le voit, pas d'imprimerie sans
papier.
Pourtant, l'autre blocage - outre celui du parchemin - tait li l'cri-
ture manuscrite elle-mme et au systme de la copie. Non pas que l'criture
ft illisible, au contraire. Les scribes, spcialement forms, adoptaient une
criture 111oule, strotype - la fameuse caroline - que tout lisant pouvait
aborder sans difficult. Le problme tenait plutt la lenteur de la reproduc-
tion. Lorsqu'on songe toutefois aux millions de manuscrits parvenus jusqu'
nous et conservs dans les services d'archives et les bibliothques des divers
pays - sans pouvoir apprcier le nombre de ceux qui ont disparu pour
diverses raisons - on reste stupfait de l'exploit ralis par les scribes de jadis.
La qualit de l'criture nous tonne mais aussi la quantit produite. Il n'en
demeure pas moins que, parvenu la fin du xlf sicle, l'poque de l'huma-
nisme et de la Renaissance, le livre manuscrit traditionnel ne rpondait plus
aux nouvelles exigences du public.
D'abord, si l'esthtique de la graphie tait souvent remarquable, la qualit
scientifique laissait dsirer. Pour mille raisons, parfaitement explicables,
le texte produit n'tait pas toujours conforme l'original, qui tait souvent
lui-mme dj une copie. Parce que le scribe, dont le mtier harassant
requrait une impossible attention de tous les instants, tait alors tourdi, ou
fatigu; parce qu'il ne comprenait pas le mot ou la phrase qu'il recopiait;
parce que, peu respectueux du texte - attitude alors tout fait courante - il
enjolivait une tournure au passage, bien des modifications pouvaient interve-
nir. Les nouvelles exigences humanistes venues d'Italie, avec cette qute des
textes originaux et cette vnration de l'authentique v~rsion qui amenrent
l'apparition de la critique textuelle, ne pouvaient se satisfaire de ces ditions
manuscrites plus ou moins fidles. La mise en place, dfinitive, de la page
imprimer permettait, une fois les corrections opres, de fixer le texte dans son
authenticit retrouve. Si l'imprimerie constitua ainsi une amlioration quali-
tative de la production crite, elle rsolut le problme de la quantit.
C'est l'aspect le plus connu, celui sur lequel on insiste habituellement.
Malgr la masse de la production manuscrite laquelle les scribes taient
parvenus au cours des sicles, la productivit - c'est -dire le rapport entre
d'une part la quantit produite et d'autre part le temps et le nombre de
copistes ncessaires - tait drisoire. Or, si le problme ne fut que mineur tant
que les lecteurs reprsentaient une infime part de la population, il devint peu
peu crucial mesure que leur nombre se mit crotre. Au xlf sicle, il est
clair que l'offre ne peut plus rpondre la demande. Malgr un systme
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UNE CRITURE CODE

d'abrviations parfaitement fonctionnel permettant de gagner de l'espace


(surtout sur parchemin) et du temps (mme sur papier), la machine de la
production crite grippe, d'autant plus qu'une partie de la classe lettre,
crispe sur les privilges lis sa position d'intermdiaire culturel, rsiste
une expansion massive du livre, interprte plus ou moins consciemment
comme une intrusion abusive de barbares dans leur domaine rserv,
comme une perte de leur pouvoir. Ainsi, il est significatif de constater que
l'imprimerie sortit non des milieux lettrs ou des centres de fabrication des
livres mais des mtiers du mtal, des orfvres.
Depuis le XIv' sicle existait dj un procd de reproduction mcanique,
utilis surtout pour les images, notamment pieuses, avec des lgendes brves,
la xylographie. Le texte tait grav l'envers sur une plaque de bois laquelle,
encre, recevait la feuille de papier applique sous pression. Cette solution
provisoire se rvla vite tre une impasse. La vritable rvolution consista en
l'invention de caractres mtalliques mobiles. Si cette dcouverte reste lie au
nom de Gutenberg, il est peu prs assur que plusieurs orfvres travaillaient
mettre au point un nouveau procd, un nouvel art d'imprimer dans
l'Allemagne et la Bohme vers 1450-1460.
Aprs les premiers ttonnements portant sur la qualit de l'alliage
mtallique - vrai dire la recherche de l'alliage idal a dur jusqu'au xx si-
cle - . la mise au point de la presse deux coups, l'amlioration du papier
soumis de fortes pressions, ds la fin du xv' sicle l'imprimerie est au point
et, malgr quelques amnagements ultrieurs, ne changea gure jusqu' son
industrialisation du XIX' sicle. Son rendement, en particulier, constitua le
progrs essentiel - lourd de consquences - par rapport au systme des
copistes. Dsormais, l'dition moyenne, normale, d'un ouvrage compte entre
1 200 et 1 500 exemplaires. Et ce travail est ralis en quelques jours. Ainsi, le
prix du livre tombe quelques deniers et, dans sa fabrication, c'est le papier
qui reprsente la part la plus importante (50 %) sans que l'on puisse la rduire
sensiblement. Qu'importe dsormais, presque tout le monde peut se payer un
livre bleu ou ces feuillets imprims distribus dans tout le pays par les
colporteurs. Une nouvelle stratgie commerciale se met en place : vendre bon
march mais beaucoup. Ainsi l'imprimerie fit sauter le second verrou, celui de
la production trop limite pour rpondre la demande.
Entre 150 et 200 millions d'exemplaires furent produits en Europe au
xvf sicle. Pass le cap des annes 1600, la cause est entendue : bibliothques
et librairies mettent la disposition de beaucoup - commencer par les
citadins videmment - une production imprime toujours plus nombreuse et
varie dont le livre ne constitue qu'un lment. Encore faut-il pouvoir lire !

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LIRE ET CRIRE

Le troisime blocage - aprs le parchemin et la copie manuscrite - tenait


l'apprentissage de la lecture et de l'criture. Si la faim d'crits n'a cess de
s'amplifier depuis le xIV" sicle c'est que, press par la ncessit, de plus en plus
de gens voulaient lire. Ce qui est nouveau donc c'est la motivation. L joue le
dclic qui conditionne tout le reste. Si nous manquons d'lments pour en
rendre compte compltement, le fait, lui, est incontestable. Ce qui l'est tout
autant, c'est le dcollage rel que constitue la priode: alors que peut-tre de
15 20 % de la population savent lire la fin du xvf sicle en France, en 1870,
d'aprs l'enqute de Maggiolo, 72 % des hommes et 55 % des femmes se
rvlent capables de signer leur acte de mariage. Les progrs furent donc
considrables, quoique ingaux en fonction du sexe, des rgions, des couches
sociales. S'ils furent possibles, c'est parce que de plus en plus de citadins, mais
aussi de ruraux, ressentirent ce besoin nouveau que n'prouvaient pas leurs
pres.
Une multitude d'occasions se prsentaient incitant chacun la lecture. La
loi, on l'a vu, tait crite. Elle se prolongeait, concrtement par l'affichage des
arrts aux portes de l'glise par exemple. L'appel la signature personnelle
tait de rgle chez le notaire. L'imprim, sous toutes ses formes, finit par
atteindre - en attendant de les envahlr - les villes comme les campagnes. Le
prestige dont jouissait l'crit exerait un pouvoir attractif trs fort. Que ce soit
pour le travail ou pour le loisir, bien des gens aspiraient lire et mme
pouvoir crire. Mais une forte connotation de difficult restait lie ces
exercices: lire et crire taient une pratique rude relevant, aux yeux du peuple,
de lexploit dont seuls taient capables des spcialistes particulirement dous
et techniquement prpars cette fin.
Cependant l'attrait fut plus fort que la rpulsion. Quels moyens furent
donc trouvs pour cet apprentissage? Certaines familles pour assurer la
promotion sociale de leurs fils, firent appel un prcepteur. Seuls les plus
riches pouvaient se le permettre. Pour le reste, la solution la plus adapte qui
fut trouve tait l'cole. Ce n'tait certes pas une nouveaut. Le Moyen Age
avait dj organis les coles des chapitres cathdraux en particulier. Mais ce
qui 1' est c'est la multiplication des petites coles - nous dirions les coles
primaires - dans les villes d'abord et, ds le xvf sicle, dans les paroisses
rurales. Ce mouvement d'expansion est particulirement rvlateur du dsir
d'apprendre qui s'tait empar de la population. En effet, si l'glise poussa
la scolarisation, ce fut surtout pour contrler la doctrine et les murs d'un
peuple tent par la superstition ou le protestantisme. Et si l'tat se proccupa
tardivement de la question scolaire - pas avant lextrme fin du XVII' sicle -
ce fut aussi dans un but d'encadrement et non pas par une volont quelconque
d'ducation rpondant un projet social ou culturel qui aurait t, au
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UNE CRITURE CODE

demeurant, parfaitement anachronique. Toutes les tudes menes jusqu'ici


concordent: lorsqu'une cole surgit dans une paroisse, c'est d'abord et surtout
par la volont de la communaut. Les habitants, dj surchargs de taxes et
impts multiples (royaux, ecclsiastiques, seigneuriaux), acceptaient de rmu-
nrer en outre un matre, un rgent des coles comme on disait alors.
Il ne faudrait pas imaginer cette premire gnration d'coles - qui a pu
durer deux sicles - sur le modle de ce que nous connaissons aujourd'hui.
Le temps et l'espace scolaires ne sont gure stables, et encore moins rigides.
A la campagne, la saison studieuse ne dure que de la Saint-Michel (29 septem-
bre) la Saint-Jacques (1er mai). Le local est souvent !'glise et il n'y a, bien
entendu, aucun mobilier spcialis. Quant au matre, si ce n'est pas le cur
lui-mme, cas trs frquent, il est recrut par la communaut avec l'accord de
l'glise d'autant plus qu'il fait aussi souvent office de sacristain. Dans ce cas,
il reoit un salaire de la communaut des habitants. En gnral, il est faible
et constitue plutt un salaire d'appoint Ainsi, nombre de montagnards se font
embaucher comme matres d'coles dans le bas pays pendant la saison
hivernale, quand le froid interdit tous les travaux des champs. La valle de
Barcelonnette et le Brianonnais s'taient spcialiss dans cette production
des rgents. Le mtier de matre n'tait alors gure reluisant.
Ce qui tonne le plus dans ces petites coles est la mthode d'apprentis-
sage alors utilise. D'abord parce que le matre ne s'adresse pas collectivement
une classe mais passe successivement d'un lve l'autre ce qui conduit
un enseignement trs personnalis mais aussi trs affectif. Ensuite parce que,
malgr cette personnalisation ou cause d'elle, les lves ne sont pas regrou-
ps par niveau; la mme classe (classe et cole sont alors deux termes
synonymes) rassemble celw qui arrive, compltement analphabte, et celui
qui en est l'criture courante. Enfin parce que trois degrs sont nettement
spars dans l'enseignement: la lecture, l'criture, l'arithmtique constituent
les trois tapes que !'on ne peut franchir que dans cet ordre et successivement
Il est alors impensable de se mettre l'criture avant de savoir parfaitement
lire, d'apprendre compter avant de matriser la technique de l'criture. Il est
ais ds lors de comprendre comment, vu l'irrgularit de la prsence scolaire,
une partie de la population a pu lire sans tre capable d'crire. Quoi qu'il en
soit, l'implantation scolaire se gnralise et, au xvnf sicle, l'ensemble du
territoire est couvert, la population est peu prs scolarisable.
Il n'est pas possible d'tablir un lien de causalit strict' entre la scolarisa-
tion et l'alphabtisation. Des zones comme les montagnes provenales des
Alpes, fortement alphabtises au point de fournir massivement des matres,
comptent relativement peu d'coles. En 1792, la Vallouise passe pour envoyer,
chaque anne, 400 de ses .e nfants comme matres d'coles. En 1807 et 1808,
le prfet Ladoucette, dans sa Statistique des Hautes-Alpes, relve 705 institu-
teurs sur 4 319 passeports dlivrs des migrants : un migrant sur six est
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Les paroles vol.e n~ les cnts reslent

instituteur. Or, la scolarisation de ce dpartement est largement la trane


la fin du XVIII" sicle4. Toutefois, c'est l une exception, semble-t-il. Scolarisation
et alphabtisation allaient gnralement de pair.
Ainsi sautrent les trois verrous qui bloquaient le dveloppement de
l'crit. Le papier, en prenant le relais du parchemin, et l'imprimerie, en
supplantant la copie manuscrite, firent tomber les prix de faon spectaculaire,
mettant ainsi l'crit la porte du plus grand nombre, tandis que l'alphabti-
sation et la scolarisation mirent concrtement la population au contact du
papier et"de l'crit en la rendant apte lire et mme, parfois, crire. Tout
cependant n'tait pas encore gagn pour autant Restait le problme de la
langue.

4 . M. VO\'El.U, De la Ca"' au grenier. Qubec, S. Fleury dit, 1980, p. 352-357.

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Chapitre 3

Langues nobles,
langues vulgaires

Avec le papier, l'imprimerie et l'alphabtisation, un double systme d'criture


s'instaure qui n'a pas simplifi l'apprentissage de la lecture et de l'criture. En
effet, libre en quelque sorte par les caractres imprims, la main du scribe
se dgage de l'criture moule traditionnelle. Dsormais l'crivant peut tracer
des signes plus lis, plus rapides, plus personnels: c'est le dveloppement de
l'criture cursive, dans laquelle les lettres subissent des dformations au point
de paratre illisibles. En tout cas, l'lve, l'cole ou ailleurs, doit apprendre
deux types d'alphabet aux signes diffrents: celui de l'criture d'imprimerie
pour lire, celui de l'criture cursive pour crire.
S'ajoute encore la difficult linguistique que nous avons du mal
comprendre, nous qui vivons, en cette fin du xx' sicle, dans un univers
national linguistique. Mais n'oublions pas que cette concidence entre mono-
pole linguistique et espace national est le rsultat d'un long et lent processus.
Cet acquis est galement rcent, mme s'il nous apparat souvent comme une
vidence au point de constituer le modle idal et un lment fondamental de
l'unit nationale. Un pass rcent et des exemples actuels de plusieurs pays
europens nous montrent que c'est l une conception, entre autres, de la
nation.
Il n'y a pas si longtemps, bien des Franais parlaient encore une langue
rgionale ou locale, sans compter les survivances tenaces toujours pratiques
aux marges du territoire national franais : Alsace, Bretagne, Corse, Pays
basque, Roussillon. Et, pour reprendre la boutade de Claude Duneton dans son
Parler croquan( n'oublions pas que, au xvm' sicle, quand les cours europen-
nes parlaient franais, les Franais, eux, pour la plupart, ne le parlaient pas.
Pourtant, ici encore, si les modalits restent pour une bonne part tudier
srieusement, le rsultat est sr : le franais rgne aujourd'hui en matre sur
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l'ensemble de l'hexagone - et mme-un peu au-del- et la priode envisage


ici, savoir les xv"-xvnf sicles, de mme qu'elle a marqu le temps de la
conqute de l'imprim, de l'cole et de l'alphabtisation, a vu de mme le
triomphe du franais. Pourtant, longtemps fut indcise l'issue, longue la lutte
et pre le combat. C'est que le franais - comme toutes les futures langues
nationales d'Europe - se trouvait pris entre deux feux, si l'on peut dire, devant
livrer bataille sur deux fronts : contre le latin d'une part, contre les langues
locales de l'autre.

LE FRONT LATINO-FRANAIS
N'oublions pas qu'en Occident nous sortons d'un long rgne, presque incon-
test: celui du latin. D'abord, bien sr, parce que la langue de la romanit
servit de matrice et de creuset aux langues justement appeles romanes,
dont le franais. Mais surtout parce que, mme si depuis longtemps, au xv"
sicle, le peuple ne parlait plus le latin ni le bas latin, cette langue continuait
alors tre largement pratique et entendue. Par nature, cette langue poss-
dait le statut noble car elle tait non seulement celle de l'glise et des sciences
mais aussi celle des nations entre elles.
En premier lieu - etc' est sans aucun doute ce qui lui donne un caractre
particulirement prestigieux dans une socit chrtienne viscralement
croyante - le latin est la langue du sacr; donc, d'une certaine manire, une
langue sacre. En effet, le fondement de la croyance, la parole de Dieu
lui-mme, !'criture sainte est inscrite en latin. La version officielle, seule
reconnue comme telle par les instances suprmes de l'glise catholique, reste
celle de saint Jrme appele Vulgate. Le concile de Trente (1545-1563)
confirma encore cette position et la valeur privilgie de cette traduction
inspire de la Bible. Pour beaucoup, et malgr les difficults de tous ordres
qu'engendrait une telle opinion, Dieu en quelque sorte avait parl en latin. En
outre, c'est dans cette langue que bien souvent la prire s'exprimait et que les
sacrements taient donns. Le latin constituait donc le vhicule privilgi pour
l'adresse Dieu comme dans la rponse de celui-ci par l'attribution de sa
grce. Credo, Pater, Aie, Confiteor... constituaient les principales prires que tout
croyant se devait de savoir, ce qui ne lui cotait gure tant de fois il tait
amen les rciter. Hoc est corpus meum... disait le prtre qui, par cette
formule, transformait le pain en corps du Christ; ego te abso/vo... disait-il
encore pour absoudre les pchs du pnitent repenti. Ne doutons pas que la
pratique, par les prtres, d'une langue pour une part incomprhensible aux
autres ajoutait encore au mystre du sacrement et rehaussait le prestige de la
langue qui dtenait le monopole du sacr. C'est pourquoi les clercs, selon les
dcrets du concile de Trente, taient tenus de connatre cette langue, puisque
eux-mmes taient consacrs; bien du temps fut ncessaire pour que cette
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LJ:mgues nobles, langues vulgaires

rgle passt dans les faits. Peu importe, le clerg, mme sculier , restait
culturellement part.
De plus, le latin tait la langue de la science. Il faut entendre par
science ce que l'on appellerait la culture , au sens courant et non
anthropologique de ce terme. L'homme cultiv, le lettr, le savant se devait de
connatre le latin. Pour la classe instruite, au xv1! encore, quelqu'un qui ne sait
s'exprimer, par crit ou par oral, dans cette langue est un illettr , c'est--dire
qu'il ne connat pas ses lettres classiques, donc latines.
Aussl ds qu'un enfant un peu dou, dont les parents peuvent assumer
les frais d'enseignement, sait lire, crire et compter, le matre lui apprend-il les
rudiments du latin ds la petite cole. Parvenu au collge, le jeune homme
tait plong dans un bain de latin, comme il convenait un futur membre de
l'lite sociale et culturelle. On trouve ainsi, dans le contrat d'un directeur de
collge, au XVIe sicle, l'article suivant: Il contraindra les coliers de parler
latin en tous temps et lieu. Ils auront soin chacun de faire noter son
normateur les coliers de sa classe quand ils parleront franais, en quelque
temps et lieu que ce soit, pour en tre punis le samedi' . Faut-il prciser qu'
l'chelon suprieur, l'Universit, l'enseignement se donnait exclusivement en
latin ? Et cela ds la facult des Arts, premire tape indispensable. Quant
ceux qui, poussant au-del, se spcialisaient dans l'une des trois grandes
branches du savoir - droit, mdecine et thologie-, c'est toujours en latin
qu'ils recevaient les cours, parlaient et crivaient. A ce niveau, qui s'exprimait
autrement passait pour un rustre dont tout un chacun se gaussait
En outre, le latin, devenant cependant peu prs langue morte pour la
masse de la population, sert aussi aux communications internationales. La
diplomatie, dont la chancellerie pontificale forme comme le noyau, use
habituellement de cette langue, du moins jusque dans un xvf sicle avanc.
C'est d'ailleurs la seule langue internationale possible. La communaut intel-
lectuelle d'Europe, l'intelligentsia, communique en latin. L'humanisme, qui
redcouvrit !'Antiquit et les lettres classiques de la romanit, ne fut pas
tranger ce courant parfaitement illustr par rasme. La science ne pouvait
tre que latine. Si Copernic avait crit en latin au xv< sicle, ce fut aussi le cas
de Giordano Bruno l'extrme fin du xvf et encore, partiellement, de Galile
en plein XVIf. Si le latin continuait avoir la faveur des savants et des rudits,
c'est qu'il tait le seul moyen de communication entre eux, la seule possibilit
de prendre connaissance rapidement des uvres les uns des autres. N'est-il
pas rvlateur cet gard de vrifier qu'une partie non ngligeable de la
correspondance et des crits des Rformateurs, Calvin en tte, que l'on ne
saurait souponner de sympathies l'gard de l'glise romaine et de sa langue,

1. Cit dans A. BRUN, Recherches historiques sur l'introduction du franais dans les provinces du
Mid( Paris, 1923, p. 442.

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est rdige en latin J Aussi, les premiers livres imprims, ceux que l'on appelle
les incunables , c'est--dire dits avant 1500, sont-ils rdigs en latin 70 %
pour l'ensemble de l'Europe. C'est donc alors la langue largement la plus
usite en imprimerie, dire vrai il s'agit d'un quasi-monopole. Pourtant, la
brche est ouverte qui ne cessa de s'largir : ds le dbut du xvf sicle, le dclin
de la langue romaine est en marche.
D'abord l'glise elle-mme, sous les coups de la Rforme et pour lutter
contre elle, fut contrainte d'accepter traductions et adaptations. Elle recom-
manda les prires, textes et chants en langue courante pour pouvoir faire
passer dans les mentalits sa propre rforme tridentine. Si elle continuait
pratiquer le latin et le privilgier, elle dut admettre le plurilinguisme des
nations et renoncer son monopole linguistique'. Quant aux glises rfor-
mes, la lutte contre le latin tait une forme de l'opposition Rome. Trs vite
elles s'organisrent dans le cadre national. Ainsi, ds les annes 1540, en
France, la langue de la Rforme est le franais. La Bible ou, plus encore, les
psaumes traduits dans cette langue apparaissent rapidement comme des
signes de ralliement et bientt d'identit des huguenots. Il ne faut pas douter
que la Rforme n'a pas peu contribu la victoire du franais, en lui donnant
cette aura du sacr jusque-l rserv au latin seul. La grande majorit des
protestants habitaient le Midi, parlaient d'oc mais priaient dans la langue du
roi, qui les perscutait
Par ailleurs, les nouvelles couches d'alphabtiss n'entendaient pas le
latin. De plus en plus nombreuses acheter des livres, elles rclamaient des
textes comprhensibles. Une partie de la classe lettre, la plus veille
l'volution du temps, prit conscience, ds la premire moiti du xvi sicle, de
ce changement qui ouvrait considrablement les potentialits du march. Les
imprimeurs-libraires ne furent pas sourds cet appel des nouveaux et futurs
lecteurs possibles. Des auteurs, particulirement audacieux, bravant la moue
ou la moquerie de leurs collgues, passent au franais. Rabelais publie, Lyon,
Gargantua et Pantagruel; dans la mme ville parat, en 1538, !'dition des
uvres de Clment Marot; Ronsard, Montaigne crivent en franais. N' emp-
che que Du Bellay estime ncessaire encore, en 1549, de sortir sa fameuse
Deffence et illustration de la langue franoyse, preuve que la cause n'tait pas
gagne. tienne Pasquier hsita pour ses Recherches de la France parues en
1560. Tumbe, le grand hellnisant de la Sorbonne, lui avait dconseill
d'crire en vulgaire. Mais le juriste passa outre : De ma part, crivant en

2. Des curs, soucieux de pastorale adapte, n'avaient pas attendu que l'initiative vnt de la
hirarchie. Vers 1475, le cur de Freissinires (Hautes-Alpes) enseignait dj partiellement en
franais. Le juge Elzar Arthaud, tmoignant en 1502, se souvient que le prtre enseignait
ses ouailles: (( Pater Noster, Credo, tant en latin qu'en vulgaire, disant: 'moi je crois au
Dieu le pre toutpuissant ' et ainsi ensuite disaient les paroissiens (Paris, Bibliothque
Nationale, Lat. 3375 (2), f 0 7 vl ll.

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Langues nobles. langues vulgaires

mon vulgaire, pour le moins cris-je au langage auquel j'ai t allait ds la


mamelle de ma mre, et crivit en franais tout en se justifiant: Le grec
tait le vulgaire Hippocrate et Platon, le latin Cicron, et Pline' .
Dsormais, dans le monde savant, le ton tait donn.
En ralit, les lettrs ne faisaient que suivre une tendance gnrale
inluctable car deux forces incoercibles jouaient en faveur du franais:
l'alphabtisation et l'imprimerie. Nous avons relev, ci-dessus, le cas des valles
alpines provenales exceptionnellement alphabtises. Villeneuve-Bargemon!,
lors de son voyage dans la valle de !'Ubaye, en 1815, notait avec admiration
que tout le monde y entendait le franais - l'inverse de la Basse-Provence -
et que les discours, les sermons et l'instruction religieuse s'y faisaient dans
cette langue. La corrlation positive apparat ici clairement entre aire forte
ment alphabtise et zone de pratique franaise. De mme, ds la fin du xvn'
sicle, les zones mridionales protestantes - o l'alphabtisation est toujours
meilleure que dans les aires voisines catholiques - se rvlent plus francisan
tes . Il est vrai que le livre, dans les deux cas, y circulait davantage.
L'imprimerie, en effet, a galement contribu, de faon dcisive, la
victoire du franais sur le latin. Puisque dsormais la technique permet la
production en masse des livres et des imprims, la loi du march va progres
sivement s'emparer de ce nouveau produit. L'largissement des ventes est du
ct de ces nouveaux lecteurs, issus de la bourgeoisie et de l'artisanat, qui ne
sont ni clercs ni lettrs et qui n'entendent pas le latin. Prenons le cas de Paris
qui constitue, et de loin, le premier centre d'dition en France; la part des
ouvrages en latin tombe irrmdiablement au profit du franais: 91 % en
1501, 86 % en 1528, 79 % en 1549, 45 % en 1575. Ds la fin du xvf sicle
- mme si la rsistance fut encore longue-, le latin, terme, est condamn,
d'autant que les chancelleries nationales optent dfinitivement pour leur
propre langue.
La volont politique joua enfin, en effet, un rle indniable. Le franais
est la langue du roi, de la cour, de Paris. Voil qui suffit pour fonder le prestige
dont cette langue, plutt que tout autre idiome parl dans le royaume, pouvait
se prvaloir. Sur le plan rglementaire, ce fut la capitale ordonnance de
Villers-Cotterts qui marqua le tournant dcisif. Alors que les ordonnances
prcdentes concernant la justice - celles de 1490, 1510, 1535 - autorisaient
la diversit linguistique dans les procdures judiciaires, celle que Franois l"
signa Villers-Cotterts, en 1539, l'interdit expressment en son article 111 :
... Nous voulons dornavant que tous arrts, ensemble toutes autres procdu
res, soit de nos cours souveraines et autres subalternes et infrieures, soit de
registres, enqutes, contrats, commissions, sentences, testaments et autres

3. E. PASQUIER, Les Recherches de la France, Paris, 1560, in Les uvres d'tienne Pasquier.
Amsterdam, 1723. Slatkine Reprints, Genve, 1971, respectivement Il 3 B et Il 3 A.

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quelconques actes et exploits de justice, ou qui en dpendent, soient pronon-


cs, enregistrs et dlivrs aux parties en langage maternel franais et non
autrement . Ds lors, tous les actes officiels furent rdigs dans la langue du
roi qui devint ainsi la langue officielle du royaume. Dsormais quiconque
voulait faire une carrire d' officier - nous dirions administrative - se
devait de pratiquer le franais. Sans lui, pas d'avenir politique!
L'efficacit de cette ordonnance est incontestable. Nous en avons une
belle preuve avec la dclaration que Jean-Louis Fulconis, notaire de Cucuron,
village provenal dans le diocse d'Aix-en-Provence, inscrit dans son registre
de l'anne 1539, au mois de novembre et qui se trouve reproduite dans cet
ouvrage (voir texte n 9). Le tabellion explique que s'il crit dsormais en
franais alors que jusque-l il avait rdig tous ses actes en latin, c'est pour
obir l'ordre royal. Comme lui, bien des notaires provenaux, du jour au
lendemain, passrent au franais. Mais lenseignement que nous pouvons tirer
d'une telle attitude est double. D'une part. videmment, elle montre l'efficacit
de la loi. Mais elle indique clairement aussi que les notaires connaissaient
parfaitement le franais tout en crivant habituellement en latin leurs
minutes. Depuis longtemps, en effet, le franais tait la langue du roi, de
l'administration, de la ville, du commerce, bref des relations et donc de
l'avenir, du moins dans le royaume. Quant aux relations internationales, elles
suivirent la nationalisation des monarchies centralisatrices. Dsormais, le roi
de France s'exprime en franais ; pour le reste, place aux interprtes. Ainsi le
latin fut progressivement abandonn : vainqueur sur ce front - quoique dans
le temps long - le franais combattait aussi sur un autre, celui des dialectes.

LE FRONT FRANCO-DIALECTAL
Prcisons d'emble ici que nous n'entendons pas entrer dans la distinction
subtile et controverse que font les linguistes entre langues, dialectes et patois.
Au demeurant importante pour la dtermination des statuts idiomatiques
respectifs, elle ne nous parat pas indispensable ici. En consquence nous
utiliserons ces termes comme tout fait synonymes, sans affecter l'un ou
l'autre une quelconque valeur de connotation positive ou ngative.
La question est simple : quelle langue la population parlait-elle? Il est
clair qu'au xvJf sicle encore la plupart des sujets de Louis XIV, s'ils compren-
nent plus ou moins le franais, ne le parlent pas. Ce n'est pas leur langage
maternel, celui du quotidien. On parlait si bien Versailles qu'il semble
qu'on ait d parler ainsi partout, et nous oublions qu'il fallait un interprte
Marseille, ou que Racine, en voyage, tait incapable de se faire apporter un
vase de nuit. Louis XIV ne s'inquitait gure d'ailleurs qu' quelques lieues de
Paris on le harangut en patois picard. Jamais ses successeurs ne prtrent la
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La.ngues nobles. langues vulgaires

moindre attention un dtail de si peu d'importance .... Ordinairement la


papulation parlait son dialecte local. Dans le Midi, peut-tre la moiti du
territoire, rgnait la langue d'oc dans ses diverses varits.
On saisit que le latin ou le franais est une langue seconde, artificielle
paur la population lorsqu'il est possible de voir jaillir l'expression spontane.
Prenon~ quelques exemples provenaux - que l'on pourrait facilement com-
plter par d'autres analogues trouvs ailleurs - pour illustrer le fait. Les
insultes et blasphmes, qui conduisent l'imprudent devant le tribunal, fusent
en provenal. Souponn d'tre luthrien , un artisan d'Apt s'entend trait
de truffatur en 1532. La mme anne, sur les trente-trois habitants de cette
ville qui dfilent devant l'inquisiteur du diocse pour accomplir leur devoir de
dlation, dix-huit s'expriment, au moins partiellement, selon les notes du
greffier, en provenal, dont un noble, un prtre et mme un chanoine de la
cathdrale5.
Les notaires permettent galement de saisir le fait. Contrairement ce
que l'on aurait pu croire, relativement peu d'entre eux ont couch des actes
en langue romane. Le plus souvent ils ont utilis le latin. Toutefois, ils se
trouvent de temps autre embarrasss pour noter dans cette langue tel ou tel
objet de l'environnement quotidien, tel outil, tel ustensile. C'est alors le mot
provenal qui vient spontanment l'esprit et sous la plume du tabellion. A
cet gard, les inventaires aprs dcs constituent un excellent moment pour
voir l'expression du quotidien. En voici un, pris entre mille. Le notaire
numre - en franais puisqu'il date de l 590 - les biens de feu Louis Blanc,
marchand de Marseille. Si l'ensemble est dans le plus correct franais, parfois,
visiblement, le terme exact lui fait dfaut. Il crit alors mastre (ptrin), cadire
(chaise), sartan (pole), cal/en Oampe), toalhes (nappes), torcamans (essuie-
mains), etc. 6 . C'est encore ces mots de tous les jours qui apparaissent furtive-
ment dans le contrat d'embauche - par ailleurs entirement rdig en latin -
que Jean Morel se voit tablir en 1471. Les dpenses qu'il occasionne son
patron lui sont comptes et dbites tout au long de l'anne depuis le 2 fvrier
jusqu'au 17 juillet puis arrive le provenal, mentionnant la pieucha de m on
chivalo Oe peigne de mon chevalet), le masel (boucherie), le sartre (tailleur)'.
De mme, lorsque le temps presse, il est trop long de procder une
traduction mme mentale et c'est la langue maternelle qui prvaut. Ainsi fait
le prtre de Lauris, village du Luberon, lorsque, en l'absence du notaire qui a
fui cause de la peste, il prend les derrtires volonts du malheureux Blaise

4. F. BRUNOT, Histoire de la langue franaise des origines J900. L VII. Paris, A. Colin, 1926, p. 2.
5. Aix, Muse Arbaud, Ms MO 755. Truftatur : rapprocher du latin trnfa (fraude), du
provenal trufa (tromper) et de l'italien truftatore (escroc).
6. Archives dpartementales, Bouches-du-Rhne, 364 E 319, fO 1365-1370. Indication due
l'aimable obligeance d'E. Cipriani.
7. Arch. dp. Vaucluse, 36 E 31 , f 0 1.

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Moreti, atteint par l'pidmie, le 8 aot 1517. Le prtre clt l'acte par cette
explication : Et yeu Audet Bosso, cappellan de Lauris et, per Io present, curat
de Cucuron, que ay pres Io present testament per causo de la pestilensi regnant
per adouc au present luoc de Cucuron et a defaut de notari 8 .
Les dialectes restaient donc encore largement pratiqus, mme aprs
Villers-Cotterts. L'ordonnance obligeait aussi les curs tenir les registres
paroissiaux en franais. Pourtant quelques sondages effectus en Provence
- mais J'enqute prcise et gnrale reste mener - montrent que la situation
est trs ingale la fin du xvl' sicle. Des curs tiennent encore leurs registres
en latin tandis que d'autres, tels ceux d'Auriol et de La Ciotat, crivent en
provenal. La langue ne semble pas avoir t une proccupation majeure
- moins encore prioritaire - des autorits tant civiles que religieuses. Le poids
de la tradition constituait une rsistance passive considrable.
Au xvf sicle, dans le Midi, tout un chacun parlait d'oc: nobles, clercs,
bourgeois, lettrs, notaires, artisans, paysans, la ville comme la campagne.
Le bourgeois marseillais, Honor de Valbelle, tint son journal entirement en
provenal, de 1493 1539. Plus tonnant le cas de Jacques de la Roque, une
des grandes figures d'Aix-en-Provence, bourgeois de la ville et fondateur de
l'hpital Saint-Jacques. Son livre de raison, qui couvre la priode 1528-1540
est en provenal mais de plus, on ne connat de lui aucune ligne crite en
franais. Se peut-il qu'un dile de la capitale provenale ait alors ignor la
langue administrative? Voil qui semble bien improbable9 .
En effet, ds le XIv" sicle, dans le Midi, le franais est la langue d'avenir.
Et, au XVIe sicle, la question ne se pose mme plus, tant c'est l'vidence. Non
seulement les lites le pratiquent mais le peuple, mme s'il ne le parle pas,
l'entend. Il en a, pour le moins, une comprhension passive. Lorsque l'vque
de Marseille, Pierre Ragueneau, au cours de sa visite pastorale de 1560, prend
des ordonnances pour ses diverses paroisses, normalement en latin, parvenu
Aubagne, il termine une premire page latine par ces mots : ... que describi
et exprimi voluit gallicis ut omnibus inotescat... (choses qu'il a voulu tre
dcrites et exprimes en franais afin que nul n'en ignore ...). Suivent sept pages
en franais. Nous avons dj utilis le dossier des dnonciations faites par
trente-trois habitants d'Apt l'inquisiteur en 1532; quinze sont en franais,
faites par de simples artisans de la ville. Autre exemple, de 1552. Il s'agit d'une
requte adresse au parlement de Provence par le seigneur des Pennes, village

B. Et moi, Odet Bos, prtre de Lauris et, pour le prsent, cur de Cucuron, qui ai pris le prsent
testament pour cause de la pestilence rgnant pour lors au prsent lieu de Cucuron et
dfaut de notaire " (Arch. dp. Vaucluse, 36 E 113, f0 6 ; suivant le f0 190).
9. Honor de VAIBELl.E, Histoire journalire, par V.L Bounily, R. Duchne, L Gaillard,
Ch. Rostaing. Aix-en-Provence, Publications de lUniversit de Provence, 2 vol., 1985.
Livre de raison de Jacques de la Roque: Arch. dp. Bouches-du-Rhne, dpt d'Aix,
1B165.

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situ entre Marseille et Marignane, pour obtenir le paiement du page qu'il


contrlait Il existe sur place un tableau prs de la porte du village indiquant
par le menu les droits dus. Le seigneur argumente: Les gens .n' entend:;mt le
latin ne sauraient sav01r ce que veut dire les marchandises qw sont cotees et
crites en latin. Il sollicite donc la permission de le faire mettre et traduire
en langttge vulgaire pour que chacun le puisse entendre. On pourrait penser
que la traduction, pour tre comprise de tous, dt tre en provenal. li n'en est
rien. La translation qui suit la requte est en franais. Tel tait donc le
langage vulgaire que chacun peut entendre'" .
Un dernier exemple permettra sans doute de convaincre. li dpasse
largement le cadre d'une province mridionale pour intresser une commu-
naut entire. Il s'agit des Pauvres de Lyon, autrement appels vaudois. Cette
dissidence religieuse, ne au xn' sicle, prsentait la particularit d'avoir
survcu aux multiples perscutions mdivales et d'exister encore au temps de
la Rforme, quoique sous la forme d'une diaspora, clate, en plusieurs
rgions d'Europe. La branche orientale, tendue jusqu' la Bohme et la
Pologne, ne nous intresse pas ici; elle tait de langue germanique. Pour sa
part, la communaut occidentale, disperse de la Provence et du Dauphin
jusqu'en Calabre et aux Pouilles en passant par le bastion pimontais, connais-
sait l'unit linguistique, celle de la langue romane. Toute une littrature - plus
de deux cents manuscrits actuellement conservs dans une quinzaine de
bibliothques europennes - est rdige en langue d'oc presque exclusive-
ment. dont la fameuse bible de Carpentras.
Or, en 1532, les Pauvres de Lyon dcidrent d'adhrer la Rforme et.
dans le mme mouvement. de faire imprimer la Bible avec une nouvelle
traduction tablie sur le grec et l'hbreu, et non plus sur la Vulgate latine. Trs
normalement nous nous attendrions ce qu'ils aient dit !'criture en
roman, leur langue traditionnelle. Erreur. La bible qui sortit le 4 juin 1535, des
presses de Pierre de Vingle Neuchtel, et qu'ils financrent, est exclusivement
franaise. Mme si, comme il semble, l'entreprise a finalement quelque peu
chapp ses initiateurs, si elle constitue un lment de la stratgie globale
que les Rformateurs projetaient pour la conversion de la France, il est clair
que, par souci d'efficacit, ils choisirent le franais. Voil qui en dit long. Le
franais a le vent en poupe".
Parvenus au terme de l'Ancien Rgime, tentons, de dresser le tableau
linguistique de la France. Laissons la parole Daniel Roche : Les philologues

10. Respectivement: Arch. dp. Bouches-du-Rhne, 5 G 279, 26 mai 1560; Aix, Muse
Arbaud, Ms MO 755; Arch. dp. Bouches-du-Rhne, B 43, f 140.
11 Sur cette bible dite d'Olivtan, voir le colloque de Noyon : Olivtan, traducteur de la Bible.
Paris, Cerf. 1987. Et auss i, sur cette bible et la communaut des Pauvres de Lyon :
G. Audisio, Les Vaudois. Histoire d'une dissidence. XlfXVf sicles. Paris, Fayard, 1998.

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ont pes les forces en prsence en 1780-1 789 : langue d' oil, plus ou moins 16
millions de parleurs dans la France du Nord, mais dont certains jargonnent
picard, normand, bourguignon; 7 8 millions de Franais de langue d'oc,
diviss en Provenaux, Gascons, Limousins, Auvergnats; le reste entend le
flamand, le breton, l'alsacien, le basque et le catalan. Sous la Rvolution, le
besoin d'unir le pays en uniformisant sa langue se fit jour. L'abb Grgoire,
dans son rapport la Convention, en mai 1794, insistait sur la ncessit et les
moyens d'anantir le patois et d'universaliser l'usage de la langue franaise.
Si le combat sur le latin paraissait alors dfinitivement gagn, celui sur les
dialectes, lui, ne l'tait pas encore. On sait que ce fut, plus tard, l'une des
grandes tches de l'cole, notamment sous la Troisime Rpublique".
Le bilan est clair: le latin est perdu, les dialectes en recul, le franais en
passe de monopole. C'est que toutes les forces nouvelles militaient pour lui:
alphabtisation, cole, imprimerie, Rforme. Si ces nouveaux moyens assu-
raient sa victoire sur le latin, ils lui garantissaient galement le triomphe,
terme, sur les langues locales et rgionales. Voil pourquoi il est lgitime de
prsenter un recueil de documents rdigs en franais; voil pourquoi, grce
un ou deux textes en provenal aussi prsents dans la seconde partie, il
n'tait pas possible d'oublier compltement les parlers locaux alors couram-
ment pratiqus mme par crit Tel est le contexte culturel - monde du silence
la parole efficace, l'crit prestigieux, l'expression plurilinguistique
usuelle - dans lequel se situe l'ensemble documentaire produit par cette
socit, partiellement parvenu jusqu' nous et dont nous prsentons plus loin
un faible chantillon.

12. P. GoUBERT et D. ROCHE, Les Franais et l'.4ncien Rgime, Paris, A. Colin, 1984, 2 vol. ; t. 2,
p. 207. Abb Grgoire, cit in R. CHARTIER, Lectures et lecteurs dans la France d'.4ncien Rgime.
Paris, Seuil, 1987, p. 229.

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Chapitre 4

L'art de l'criture,
un succs d'imprimerie?

L'invention de l'imprimerie, loin de faire disparatre le texte manuscrit,


contribua sans doute dvelopper, dans un premier temps, la rflexion des
spcialistes sur l'criture elle-mme et sur ses rapports avec la communication
en gnral. D'un ct la cljentle des lecteurs s'accrt, de l'autre les moyens
accords aux matres d'criture pour faire connatre leur technique se
multiplirent.
Il est vrru que la tradition de !'ouvrage manuscrit calligraphi avec art et
de diffusion forcment restreinte se maintint, comme en tmoignent, au beau
milieu du XVI' sicle, les pages habilement dessines par Claudio di Scandano
dans son Libro ne/ quale si insegna a scrivere ogni sorte /ettera, antica et
moderna, con le sue misure et essempi (1545), le texte de la Recherche de
plusieurs singularits..., ddi par Jacques Cellier au roi Henri ill afin de lui
montrer que la gloire de Dieu se frut voir et apparait par tout l'univers et ce
par beaux caractres (1583-1587), ou les manuscrits d'Esther Inglis, la fa-
meuse calligraphe d'origine franruse qlli, en 1599, rdigea Edimbourg les
CL Pseaumes de David en diverses sortes de lettres avant de ddier Lady
Arskeme of Dirltoun, son New yeeres guift ...
De mme, au milieu du xvn' sicle, les ouvrages de Nicolas Jarry comme
la Guirlande de Julie (1641), les Heures de Nostre Dame ou les Sept offices de
la semaine (1653) attestent cette fois non par le sujet abord, mais par le mode
d'excution que l'hritage mdival perdurait l'poque moderne. Mrus les
calligraphes n'hsitrent pas recourir aux nouvelles mthodes pour repro-
duire et faire connatre leur art L'imprimerie s'en trouva enrichie d'autant
d'alphabets plus ou moins personnaliss, de manuels et mthodes diverses et,
de son ct, l'criture manuscrite subit J'influence de l'art mcanique avec ses
impratifs de clart et de simplification.
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UNE CRITURE CODE

L'Italie, berceau de !'humanistique apparat, dans ce contexte, comme


l'origine des premiers ouvrages imprims consacrs la science de l'criture
particulirement celle qui se pratiquait dans les chancelleries, les secrtariats,
les bureaux commerciaux. C'est ainsi que Ludovico Vicentino dit Ludovico
Arrighi s'illustra en publiant, ds 1522, le premier manuel d'criture: Il modo
et regola de scrivere littera corsiva over cancellarescha... complt, !'anne
suivante, par la seconde partie Il modo de temperare le penne con le varie sorti
de littere. Ces rgles et propositions rencontrrent, sous le titre La Operina, un
vif succs d'dition et contriburent susciter d'autres publications. A la
mme poque, en 1524 exactement, sur ces traces, Giovannantonio Tagliente
publia ainsi La vera arte delo F.xecellente scrivere di diverse varie sorti de litere,
sans doute dit Venise comme les premires uvres de Vicentino mais qui
se placent dj sur un plan pdagogique plus rudit faisant de celui qui crit
l'initi d'un art complexe muni de rgles la fois techniques et esthtiques
respecter. Le Luminario de Verini (1526) qui analyse, de manire mathmati-
que, la forme des lettres, particulirement les capitales romaines, ou le manuel
de Celebrino sur la manire d'apprendre crire les lettres commerciales
(Merchantescha) tmoignent l'un et l'autre de cette volont de spcialisation et
de systmatisation scientifique dans l'explication morphologique des lettres.
Giovambattista Palatino avec son Libro nuovo d'imparare a scrivere tute sorte
lettere... (1540), Domenico Mansoni avec son Libro mercantile... (1548), Vespa-
siano Amphiareo avec ses recherches graphiques sur les majuscules de
chancellerie (1548-1588) annoncent, la fin du sicle, les travaux si importants
de Giovanni Cresci avec son Essemplare di piu sorti lettere plusieurs fois rdit
partir de 1560 ou ceux de Marcello Scalzini (fl secretario, 1581-1608), de
Carlo Ludovico Curione (Il cancelliere, 1582-1619) ou de Giacomo Franco (Del
franco modo di scrivere cancellaresco modemo, 1595-1596).
Dans ce foisonnement bibliographique qui, parti d'Italie, se rpandit
jusqu'en Espagne (Juan de Yciar publie son Arte subtilissima par la quai se
enseiia a escrevir perfectamente en 1550), il semble que les pays nordiques,
en particulier la France, aient connu un lger retard.
Certes, il faut rappeler le trs clbre ouvrage d'Albrecht Drer Under-
weysung der Messung ... (1525) consacr la gomtrie des lettres, mais le texte
en est bien sr imprim en gothique et il s'agit plus d'un monument de
l'imprimerie que d'une rflexion sur l'criture manuscrite.
Certes, il faut citer aussi les travaux de Gerardus Mercator comme le
Litterarum latinarum quas italicas cursorias que vacant scribendarum ratio,
publi Louvain, en 1540, qui apparat comme le premier modle d'criture
cursive publi en Flandres, mais les planches ont encore t graves en plein
et vraisemblablement sur bois ce qui dnoterait un certain archasme.
Il faut cependant attendre le milieu du sicle avec Caspar Neff et son
Thesaurarium artis scriptoriae et cancellariae (! 549) ou Johann Neudrffer (der
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Page de titre du livre de Guillaume Le Gangneur, La technographie ou briefve
mthode pour parvenir la parfaitte connaissance de l'critture franaise (...), 1599.

Altere) (1538-1549) et sa vaste production pour voir se dessiner en Allemagne


une cole voire mme, dans le cas des Nedorffer (avec Johann der Jnger),
des dynasties de matres crivains. La fin du sicle voit mme la recherche
graphique et dcorative prendre le pas sur l'analyse purement scientifique
avec par exemple J. Thodore et Isral de Bry qui crent de grands alphabets
majuscules orns de figures, de trophes, d'animaux, de fleurs ou de fruits
(':_rancfort, 1595-1596).
En France, le Champfleury de Geoffroy Tory auquel est contenu l'art et
science de la deue et vraie proportion des lettres attiques parat bien ds 1529
mais, comme pour le Drer, il s'agit plus d'un ouvrage de rfrence pour
imprimeur que d'un manuel du parfait calligraphe. Il faut attendre la seconde
moiti du XVI' sicle pour trouver de tels exemples. Ainsi Johann de Beau-
chesne qui publie Paris, en 1550, Le Thresor d'escripture auquel est contenu
tout ce qui est requis et ncessaire tout amateur du dict art avant d'en donner
une version anglaise en 1571. Ainsi Pierre Hamon, qui fit graver en taille-
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douce plusieurs alphabets dont la premire dition parut, en 1561, sous le titre
Alphabet de /'invention des lettres en diverses critures. Cet ouvrage, dont la date
de parution correspond au dveloppement des nouvelles techniques de gra-
vure sur cuivre permettant de reproduire les traits les plus fins avec virtuosit,
connut un succs d'dition vident mme aprs l'excution de son auteur
(pendu Paris en 1569) puisqu'on en trouve des rditions, en 1577, Paris,
ou Lyon, en 1580. En fait, la curiosit de son auteur s'intresse plus la
reproduction des critures anciennes antrieures au XI sicle (minuscule
caroline, capitale rustique) qu' celle de ses contemporains.
A la lin <lu sicle, <le nouveaux litres enrichissent, dans le rn0me
esprit, la bibliographie spcialise de l'poque. Citons Jacques de La Rue
avec ses Exemplaires de plusieurs sortes de lettres ( 1569) et son Premier livre
de la bonne criture franaise contenant une instruction la jeunesse par
quatrains et distiques moraux (1578), Jean Le Moyne qui , comme de
La Rue, mle morale et pdagogie avec son Instruction de bien et parfaicte-
ment escrire, tailler les plumes et autres secrets pour se gouverner en l'art
d'escriture, avec quadrains moraux (1556-1568) ou Guillaume Le
Gangneur qui publie son uvre en trois volets, La Calligraphie (criture
grecque), La Risographie (criture italienne), et La Technographie (criture
franaise ou briefve mthode pour parvenir la parfaitte connaissance
de l'criture Franoise , 1599).
Belle criture, reflet de l'me. Cette formule pourrait rsumer la philoso-
phie des ouvrages parus partir de cette fin du xvf sicle. Il ne s'agit plus
seulement de fixer des types d'critures mais d'y associer un art de vivre, une
morale.
Par ailleurs, il faut constater que l'Italie qui avait t l'origine de cette
floraison de manuels et d'ouvrages imprims semble peu peu tarir sa
production mme si !'on peut encore citer Francesco Periccioli (fl terza libro
delle cancellaresche cursive et aitre maniere de caracteri, paru Naples en
1619), Francesco Pisani et son Trattegiato da penna (1640) ou Giuliano Sellari
qui publie Rome, en 1.645, son Laberinto di varii caratterie.
En revanche, on constate un rel dveloppement de ce type d'ouvrages en
Angleterre, en Allemagne ou aux Pays-Bas. En Angleterre, par exemple, l'cole
calligraphique s'illustre avec John Davies of Hereford et son Writing
Schoole-master (1648), Nathaniel Strong et son England's Perfect School-Master
(1674) et surtout Edward Cocker qui publie de nombreux ouvrages entre 1657
et 1694, entre autresArtsgloryor the Penman's treasure et Cockers Morais or the
muses spring garden portant un haut degr l'art de la plume. De mme, les
Pays-Bas peuvent s'enorgueillir des travaux de Jan Van den Velde, clbre
pour son Spiegel der Schryfkonste (miroir de la calligraphie) publi Rotter-
dam. en 1605, et agrment de 27 planches; tandis que l'Allemagne publie les

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Planche extraite de !'Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et


des mtiers (. .. ), 1 755.

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ouvrages d'Andreas Reich (1642-1652) et ceux de Berthold Ulrich Hoffmann


(1659-1703).
C'est toutefois en France que l'art calligraphique connat son apoge aux
xVII et xvu.f sicles. Les matres d'criture y dveloppent l'criture comme an
de l'ducation et cherchent particulirement propager l'criture italienne.
Certains ne nous ont pas laiss leur nom comme l'auteur de !'Alphabet de
/'Invention et Utilit des lettres et caractres, paru chez Robert Micard en 1602_
D'autres sont mieux connus comme Lucas Materot, Bourguignon implant
Avignon qui en publiant ses uvres, en 1608, cherche faire comprendre
facilement la manire de bien proprement escrire toute sorte de lettre ita-
lienne selon l'usage de ce sicle.
Citons encore Jean Allgre qui publie ses Exemplaires en 1622 ; Desper-
rois et son Avertissement pour ceux qui dsirent parvenir la perfection de
/'escriture de Finance (Paris, 1623); Franois Desmoulins, spcialis lui aussi
avec Le Paranimphe de l'Escriture ronde, financire et italienne... (Lyon,
1625-1644).
Au milieu du sicle, la place est occupe par Louis Barbedor qui, parti de
l'Escriture financire dans sa na/vet (Paris, 1640), et en passant par Les
escritures financire et italienne-bastarde... (Paris, 164 7), en vint publier un
vritable Trait de /'Art d'escrire (Paris, 1655), reconnu et admir. Ses mules
s'appelleront Jean Ptr (Nouveau livre d'Ecriture financire, italienne et b-
tarde, 1652); Jean Allais (La grammographie nouvelle ou plutt le vray miroir des
curieux escrivains et /'Art dcrire ou le moyen d'exceler en cet art sans matre,
Paris, 1680); Louis Senault spcialis dans les critures italiennes btardes
(1650-1670), ainsi que Nicolas Duval qui publie, en 1670, Le Trsor des
nouvelles Escritures bastardes la Mode, ou Berey, L'criture italienne btarde
en sa perfection (1699-1700).
Au xvu.f sicle, cette tradition se maintient avec brio comme en tmoi-
gnent de Chaste et son Nouveau livre d'criture ronde btarde et coule... (1700),
Nicolas Lesgret avec le Livre d'exemplaires compos de toutes sortes de letres...
(1713) ou Louis Daumas avec sa Bibliothque des enfants ou les premiers
lmens des lettres contenant le systme du bureau typographique (Paris, 1732
avec vingt pages d'alphabet).
Roland et son Grand Art d'Ecrire (1758) suivi des Principes dmontrs des
diffrentes Ecritures (1766) ne ddaigne pas d'aborder aussi des sujets annexes
comme la manire de faire les encres ou celle de tailler la plume (1750). A
cette poque, les manuels et traits se succdent: Rossignol (L'Art d'crire en
1756, Les Modles d'Ecritures en 1764, avec leurs rditions 1770, 1780...);
Glachant, expert et crivain jur, matre crire de Monseigneur le duc de
Chartres (Nouveau Trait d'Ecriture, qui s'inspire de Rossignol et d'Alais,
1754); Autrepe (Trait sur les principes de l'art dcrire, 1759) ou Royllet (Les
nouveaux principes de l'art dcrire, 1731 ; Les vrais principes de /'Art d'crire,
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Planche ex1raile de !'Encyclopdie (. .. ), 1755.

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1735; Les fidles tableaux de l'art dcrire, 1765 et Les Dmonstrations de l'an
d 'crire, 1785, d'aprs la collection d'criture de Bdigis, auteur lui-mme d'un
Art d'crire publi en 1768).
L'ensemble de ces exposs forme comme un crin pour le plus connu
d 'entre eux qui les synthtise sans doute le mieux: l'article consacr !'cri-
ture par Paillasson, expert-crivain jur, dans /'Encyclopdie ou Dictionnaire
raisonn des sciences, des arts et des mtiers paru en 1755. L'article accompagn
de 16 planches graves, commence par dfinir l'criture comme:
L'art de former les caractres de l'alphabet d'une langue, de les
assembler et d'en composer des mots, tracs d'une manire claire, nette,
exacte, distincte, lgante et facile ,
puis passe aux conseils pratiques, commencer par la taille de la plume qui
change selon l'criture dsire (ronde, btarde ou expdie ). Il faut ensuite
se placer le corps , opration dlicate qui conditionne le geste d'crire et
s'interprte diffremment quand il s'agit d'un homme ou d'une femme:
Se placer le corps: les matres veulent que le ct gauche soit le plus
prs de la table que le ct droit; que les coudes tombent mollement sur
la table; que le poids du corps soit soutenu par le bras gauche; que la
jambe gauche soit plus avance sous la table que la jambe droite; que
le bras gauche porte entirement sur la table; que le coude corresponde
au bord et soit loign du corps d'environ 5 doigts; qu'il y ait 4 5 doigts
de distance entre le corps et le bras droit; que la main gauche fixe et
dirige le papier; que la main droite porte lgrement sur la table, de
sorte qu'il y ait un jour d'environ le diamtre d'une plume ordinaire
entre l'origine du petit doigt et le plan de la table pour l'criture ronde,
et que cet intervalle soit un peu moindre pour la btarde; que la main
penche un peu en dehors pour celle-ci; qu'elle soit un peu plus droite
pour la premire; que la position du bras ne varie qu'autant que la
direction de la ligne l'exigera que des 5 doigts de la main, les 3 premiers
soient employs embrasser la plume ; que les deux autres soient
couchs sous la main et spars des 3 premiers d'environ un 1/2 travers
de doigt; que le grand doigt soit lgrement flchi ; que son extrmit
porte un peu au-dessous du grand tail de la plume; qu'il y ait entre son
ongle et la plume la distance d'environ une ligne; que l'index mollement
allong s'tende jusqu'au milieu de !'ongle du grand doigt ; que !'extr-
mit du pouce corresponde au milieu de l'ongle de l'index et laisse entre
son ongle et la plume l'intervalle environ une ligne; que la plume ne soit
tenue ni trop incline, ni trop droite ; que le poignet soit trs lgrement
pos sur la table, et qu'il soit dans la direction du bras sans faire un angle
ni en dedans ni en dehors .
Une fois toute l'opration acheve, le scribe doit frure les mouvements
convenables (doigts et bras), connatre les effets de la plume (pleins et dlis
produits par le tranchant de la plume), en distinguer les situations pour les
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L'an de lcriture

matriser et les appliquer convenablement (de face, en oblique, de travers) et


enfin ... crire!
Il faut s'exercer longtemps pratiquer les prceptes en grand avans que
de passer au petit.
Commencer par les traits les plus simples et les plus lmentaires et s'y
afrter jusqu' ce qu'on les excute trs parfaitement; former des dlis
et des pleins ou jambages; tracer un dli horizontal de gauche droite
et le terminer par un jambage perpendiculaire; tracer un dli horizon-
tal de droite gauche et lui associer un jambage perpendiculaire;
former des lignes entires de dlis et de jambages tracs alternative-
ment et de suite ; former des espaces carrs de deux pleins parallles et
de deux dlis parallles ; passer ensuite aux rondeurs ou apprendre
plcer les dlis et les pleins ; excuter des lettres. s'instruire de leur
forme gnrale, de la proportion de leurs diffrentes parties, de leurs
dlis, de leurs pleins etc.; assembler les lettres; former des mots; tracer
des lignes ...
Cet article, de rfrence, rencontra un tel succs que Paillasson le fit
diter part, en 1760, chez Aubin. Il faut reconnatre d'ailleurs qu'il ne fut pas
dpass en cette fin de xvm' sicle. La production, au demeurant en baisse, ne
peut plus gure signaler que le Recueil de pices d'critures d'aprs J Boulanger
(Paris, an VI - 1798), les uvres de Saintomer, auteur de La Dclaration des
droits de l'homme et du citoyen (1790) qui publia d'abord sa Graphomtrie,
suivie d'une collection d'criture (Paris, 1780), son Ecriture dmontre (1789) et
enfin son ouvrage sur les E.xpdies franaise et anglaise (an VIII - 1800), ou
celles de Guillaume Montfort (L 'criture dmontre, 1797 ; L '.4rt dcrire, 1800
ou les Fables d'sope ddies au Premier Consui 1801).
A l'tranger, il semble galement que l'on assiste un affaiblissement de
l'inspiration. L'Italie qui au XVI' sicle s'tait pourtant montre particulire-
ment fconde ne peut plus gure s'honorer que du Florentin Gaetano Giarr,
et encore, l'extrme fin du xvm' sicle pour sa Calligraphia (vers 1795) et son
Alfabeto di leaere iniziali... (Florence, 1797), sa production couvrant galement
le dbut du XJX' sicle, avec son Raccolta di caratteri inglesi. francesi. italian~ e
tedeschi... (Florence, 1811). Ses fils Raimondo et Brunone assureront la relve
avec L '.4rte di bene scrivere per uso dei Principianti delineata e incisa... (Florence,
1813).
En Angleterre, il faut citer George Bickrnann auteur de nombreux
ouvrages sur l'criture, parus entre 1731 et 1760, et particulirement son
Universal Penman (Londres, 1741), et en Allemagne Michal Baurenfeind,
prolixe matre d'criture (1716-1766) connu pour son Vorschriflt/ein au/ eine
~esondere und angenehm Art (1739), dont l'activit sera poursuivie avec
1abondante production d'un Johann Heinrigs (1809-1842).
. . L'art d 'crire marque cependant trs nettement le pas ds le dbut du XJX'
siecle. On trouve, bien sr, encore quelques spcialistes pour l'enseigner : Huet
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UNF: F.CRITURE CODE

de Tostes (Principes de tous les genres d'critures, 1810, Ecriture anglaise,


1813 ou Trait des diverses critures, 1804-1814); Alexandre Bourgoin (Les
critures franaises et anglaises, 1810); J.A. Barde (Principes de !'Ecriture
cursive, Paris, 1819); J. Werdet (Cahier complet d'criture, 1840-1841) ou
F.L. Pillon (Trait complet de la taille de la plume, 1847 et !'Art d'apprendre
hie11 crire el de 11er(ec1in1111er les crilll res rl(ecl11e11ses. P;iri s. 1R~R).
Mme la fin du sicle, il s'en trouve encore: H. Brel avec sa Nouvelle
mthode d'criture (Paris, 1888), H. Brenat et sa Mthode d'criture raisonne
(1892-1893) et A. Carrre avec sa Mthode-Album d'criture (1894) sont du
nombre. Mais la fcondit crative des dbuts n'est plus au rendez-vous. A
J'inverse, les auteurs se penchent davantage sur les alphabets antiques et
mdivaux, la palographie et l'criture non plus comme art ou art de vivre
mais comme discipline scientifique, auxiliaire de l'histoire. Le mouvement
amorc ds le xvu' sicle avec le De re diplomatica de Mabillon (1681),
confirm au xvrn' sicle avec, par exemple, Batteney qui publie, en 1775,
L'.4rchiviste franais ou Mthode sre pour apprendre arranger les archives et
dchiffrer les anciennes critures, s'panouit au XIX' sicle.
Ainsi pour la Palographie Universelle de Silvestre (1839-1841). D'autres
s'appliquent reproduire les belles critures anciennes comme J. Midolle
(critures anciennes, 1835 et Recueil ou alphabet de lettres initiales histories,
1846) ou Louis Seghers (Alphabets antiques, initiales, fragments ... du XIf au XIi<'
sicle, 1880 et Trsor calligraphique... du Moyen Age et de l'poque de la
Renaissance, 1884). Mais leur dmarche est purement reproductive, ils ne
crent pas de nouvelles formes, l'usage de leurs contemporains.
Cette dmarche a priori passiste s'explique par la rvolution technique
qu'enregistre Je XIX' sicle en matire d'criture. Vers 1850, en effet, on assiste
l'abandon progressif de la plume d'oie. Certes, les plumes mtalliques, en or
ou en cuivre, avaient dj fait leur apparition bien avant et connu un certain
succs ds le XVJ' sicle, mais c'est avec la rvolution industrielle et l'usage de
l'acier (rsistant l'oxydation) que la nouvelle plume va faire une perce sur
le march, commencer par l'Angleterre (grce Gillot!, Masan, Mitchell et
Perry). En France, par exemple, de nombreuses fabriques comme Blanzy-
Poure Boulogne-sur-Mer vont diffuser des gnrations d'coliers le culte
du porte-plume.
Mme si certains crivains resteront attachs la traditionnelle plume
d'oie jusqu'au xx' sicle, il est certain que la mythique plume sergent-major
tait promise un avenir de monopole.
Cette invention de l're industrielle correspond un appauvrissement de
la littrature consacre l'criture. Pourtant, comme le stylographe dont les
amliorations techniques datent de la fin du XIX' sicle (le conduit capillaire
pour l'alimentation rgulire en encre est invent par Waterman en 1884), la
plume d'acier permet le maintien traditionnel des fameux pleins et dlis. La
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Page de titre du manuel d'Eustachio Celebrino, Il modo d'imparare di scrivere lettera
merchantescha et ectiam a far Io inchiostro et cognoscer la carta (...), 1525.

vritable rvolution qui porte en germe la fin d'un art de l'criture date
la fois de l'apparition de la machine crire qui envahit les administrations
et de l'invention du stylo bille (cr par le Hongrois Ladislo Jos Biro en
1938) dont les avatars sont, notre poque, le feutre et le stylo pointe
fibreuse . L'criture cursive dont les bases restent uniformes se diversifie et se
transforme l'extrme en fonction des personnalits et de leur pratique.
La belle criture qui avait donn lieu tant de publications s'est donc
curieusement rfugie chez les graphistes-calligraphes, les publicitaires voire
mme dans les clips-vido.
, Paralllement les techniques informatiques elles-mmes peuvent amener
a. une transformation de ]'criture manuscrite par exemple dans le sens de la
simplification par capitales comme J'exige la lecture optique des documents.
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UNE CRITURE CODE

Ainsi l'avenir nous dira si ces nouvelles techniques seront mme,


comme l'imprimerie a pu le faire en son temps, de renouveler l'criture du
xxi< sicle et de porter sur la ntre la rflexion si riche qui a t celle des
matres-crivains du xvf au XIXe sicle.

Recettes d 'Encres l'usage des Matres-crivains


d'aprs L'Encyc/opdie

ENCRES NOIRES

1 Prendre 4 onces de noix de ga lie les plus noires, pineuses et non


troues, les concasser.
Un morceau de bois d 'Inde, gros comme une moyenne plume, long
comme le petit doigt, que l'on rduit en petits morceaux.
Un morceau d'corce de figuier, de la grosseur de 4 doigts. On
mettra ces 3 doses dans un coquemar de terre neuf, avec 2 pintes d'eau du
ciel ou de la rivire, mesure de Paris.
On fera bouillir le tout jusqu' diminution de la moiti en observant que la
liqueur ne se rpande pas en bouillant.
Ensuite on prendra 4 onces de vitriol romain que l'on fera calciner
et 1/2 liure ou plus de gomme arabique.
On mettra le vitriol calcin dans un linge et on l'attachera en mode de
poupe. On mettra la gomme dans un plat de terre neuf. On posera dans
le mme plat la poupe o sera le vitriol.
Puis quand l'encre sera diminue comme on vient de l'expliquer on
mettra un linge blanc sur le plat dans lequel sera la gomme et la poupe
de vitriol et on passera l'encre toute bouillante par ce linge, laquelle
tombera dans le plat qui sera pour cet effet sur un rchaud de feu ; prenant
garde toutefois qu'elle ne bouille pas dans ce plat, car alors l'encre ne
vaudrait rien.
On remuera l'encre en cet tat avec un bton de figuier assez fort pour
empcher la gomme de s'attacher au fond du plat et cela de temps en
temps.
On pressera la poupe de vitriol avec le bton et on essayera cette
encre de moment en moment pour lui donner le degr de noir que l'on
voudra et jusqu' ce que la gomme soit fondue ... Cette encre qui est trs
belle, donne l'criture beaucoup de brillant et de dlicatesse.

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L'art de l'criture

'2" Une once de gomme arabique bien concasse


De~ onces de noix de galle trie et aussi bien concasse
3 ou 4 petits morceaux de bois d'Inde et, gros comme une noix, de
sucre candi.
Il faut dans un pot de terre vernisse, contenant 5 1/2 setiers faire
infuser dans une pinte de bire rouge ou blanche, les 4 drogues ci-dessus
pendant 3/ 4 d'heure auprs d'un feu bien chaud sans bouillir.
Ensuite on y mettra 1/2 once de couperose verte que l'on laissera
encore au feu pendant 1/ 2 heure toujours sans bouillir.
Lorsque l'encre est faite , il faut la passer et la mettre la cave pour la mieux
conserver.
Cette encre est trs belle et trs luisante.

ENCRE ROUGE

Avoir 4 onces de bois de Brsil


Un sol d 'alun de Rome
Un sol ou 6 liards de gomme arabique
2 sols de suc candi
Faire bouillir les 4 onces de bois du Brsil dans 1 pinte d'eau pendant
un bon 1/4 d'heure.
Y ajouter le reste des drogues et laisser bouillir encore 1/4 d'heure.
Se conserve longtemps. Plus elle est vieille, plus elle est rouge.

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Chapitre 5

L'volution des critures

1'.HRITAGE MDIVAL
Il n'est certes pas s imple d'tablir des fi lia tions travers les critu res du
Moyen Age. Jacques Stiennon, da ns so n ouvrage intitul Palographie du
Moyen Age (paru en 199 1) a montr les particula ri smes des a bbayes et de
leurs gra nds scriptoria : Luxeuil , Laon, Corbie, Lyon, Fl eu ry-sur-Loire,
Saint-Martin de Tou rs, Saint-Denis. Il a a ussi insist sur la diffrence
fo ndamenta le tout a u lo ng du Moyen Age entre l'critu re diplo matique,
exubrante et fili forme tell e qu'on peut la voir dans les chartes mrovin-
giennes et l'criture des li vres, qui de pr-caroline" va, plus rapidement
que dans les char tes, voluer vers la minuscule caroline" ne sous le
rgne de Cha rlemagn e a uquel elle a emprunt son nom .
Cette dernire, lis ible e t agrable, ma is a u trac encore fragment",
s'pa nouit depuis le dbut du IXe s icle jusqu'au dbut du X IIe sicle, ava nt
d'tre ell e- mme soumise de nouvelles influences, reflta nt durant cette
priode l'unit du mo nde mdival.
Ds la fin du XJ c sicle cependant, la brisure gothique" fa it son
chem in, induite par le dveloppement de l'a rt graphique" (E mma nuel
Poulie) auta nt que par le re mplacement de la plume bec symtrique par
la plu me bec biseaut gauche, en pa rti culier dans le doma ine anglo-
norma nd (Jacques Boussard).
crire plus et plu s vite entrane galeme nt le dveloppement d'une
critu re gothique cu rsive, utilise au ssi bien dans les actes de la vie co no-
mique (les foires de Cha mpagne pa r exemple) que da ns le cadre des
Universits qui diffusen t le savoir.
Ai ns i a u XIV" sicle, l'criture rform e de la cha ncellerie parisienne
adopte u ne morphologie mixte o les liga tures de tte en pi ed reculent a u
profi t des ligatures de squences l'intrieur de chaque lettre (Emmanuel
Poulie, Une histoire de l'criture, dans Bibliothque de /'cole des Chartes ,
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UNE CRITURE CODE

1977, n 135, p. 142). Toutes les lettres de l'alphabet vont donc tre progres-
sivement composes en un seul temps (certaines rsistant plus longtemps
que d'autres comme le e), sans leve de la plume, de manire privilgier la
conduite d'un ductus rapide, naturel et harmonieux en liaison parfaite, de
lettres lettres et de mots mots, voire de groupe de mots groupe de
mots. Cette rvolution capitale a entran une rduction du nombre et
surtout un renversement du sens des squences de traitement des lettres,
entre le xm et le xv" sicle. Et mme si la cursive gothique disparat
progressivement, elle aura lgu ce qu'Emmanuel Poulle considrait juste
titre comme un principe fondamental: celui de l'criture lie qui libre
!'crivain en lui offrant la rapidit du geste et donc la matrise du temps.

xvr SICLE : ENTRE LA RONDE ET L'ITALIQUE


Au xv1 sicle, l'criture est donc tout la fois hritage, vestige et objet de
recherche.
Hritage, parce qu'elle prend en compte la tradition des sicles prc-
dents en maintenant certains lments graphiques adopts parfois ds
!'Antiquit.
Vestige, parce qu' cette mme poque, la rvolution de l'imprimerie,
qui introduit la machine pour reproduire les caractres, bouleverse la civi-
lisation de l'crit.
Objet de recherche enfin, parce que cette mme technique, qui cherche
diffuser l'information en la multipliant et en amliorant sa lisibilit, n'est
pas sans susciter tudes, propositions de changement ou de contrle.
Il est certain que la brisure gothique, ne au x1 sicle de l'usage de la
plume bec biseaut, ne disparat pas l'aube de l're moderne. La littera
textualis formata perdure bien au contraire au moins travers les livres
manuscrits les plus prestigieux, ceux de la liturgie, dont la graphie assez
monumentale inspira Gutenberg et les premiers imprimeurs. Les manus-
crits courants vont dvelopper, ds le milieu du XJv" sicle, une criture dite
bastarda, intermdiaire entre la gothique et la cursive. Ses reprsentations
seront ce point multiples que Ptrarque la dnoncera comme une
criture relche et exubrante qui est l'apanage des scribes ou, pour
mieux dire, des peintres de notre temps et qui brouille les yeux et les
fatigue de prs comme si elle avait t invente pour tout autre chose que
pour tre lue (Lettres familires, XXIII, 1366).
l'inverse donc, et pour exalter la lisibilit suivant le modle antique
des manuscrits transcrits entre le IXe et le xu sicle, les humanistes dve-
loppent un nouveau type d'criture, une caroline amliore, baptise
littera antiqua, humanislica ou << rotunda . Giovanni Francesco

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L'volution des criture:-.

Poggio Bracciolini (l 380-1459), notaire Florence et scribe professionnel,


en devient le promoteur lorsqu'il recopie suivant ce modle les traits de
Salutati (De verecundia, 1402/1403, Florence, ms Strozzi 96) ou de Cicron
(Lettres Allicus, 1408, Berlin, ms. Hamilton lat. 166).
Il d,,evient ainsi le pre de la ronde ou romaine, telle que nous la
connaissons aujourd'hui, dont le modle correspondait, comme l'a montr
H.-J. Martin, aux aspirations des lites italiennes, lettrs mais aussi patri-
ciens, marchands et bourgeois clairs. Geoffroy Tory s'en fera le chantre
en France avec son Champ Fleury (1529) o il rclame l'introduction dans
la langue franaise des "lettres attiques, qu'on dit lettres antiques et vulgai-
rement romaines, proportionnes selon le corps et visage humain 1 C'est
cette "romaine qui, naturalise, deviendra la franaise, par opposition
l'italique, ne de la cursive gothique italienne et de l'humanistique ronde,
criture penche et spcialise d'autres usages.
En effet, la forme des lettres se rationalise aussi selon l'usage qui en est
fait et Je destinataire du document. Deux types d'critures vont ainsi se
dvelopper: la cancellaresca , inscrite dans un paralllogramme et
destine aux critures de chancelleries et la mercantescha ,inscrite dans
un carr et destine au commerce.
Par ailleurs la pratique de la gravure qui volue de la taille sur bois la
taille douce apportera aussi une certaine libert de description dans le trait
de plume, permettant l'italique de se dvelopper pleinement.
En France, Pierre Hamon, crivain et secrtaire de la Chambre du roi,
propose dans son Alphabet de plusieurs sortes de lettres (156 7) 2 une typo-
logie de diverses sortes de caractres qui se rpartissent en deux grandes
catgories : les "lettres franoyses,, et les "lettres italiques. Lune et
l'autre peuvent tre en "petites lettres,, ou en "capitales.
Dans la catgorie des lettres franaises, on trouve la lettre de chancel-
lerie ancienne (inspire de la gothique), la lettre de chancellerie
prsente, la lettre palatale, la lettre "secrtarienne , la lettre commune
courante, la lettre de comptes, la lettre ronde, la lettre financire courante,
la lettre ancienne, la lettre d'Estat , la lettre pare et la lettre mignarde.
La minute ressort de ce groupe.
Dans l'ensemble des lettres italiques, on trouve la "petite lettre ovale et
lgre, la lettre ancienne ronde, la lettre ouverte, la lettre carre

1. ~eoffroy TORY, Champ Fleury, auquel est contenu /art et science de la deue et vraye propor-
tion des lettres attiques ... , Paris, t 529, Paiis, BNF, RES-V-515.
2 Alphabet de plusieurs sortes de lettres par Pierre HAMON, chez Robert Estienne, 1567, Paris,
BNF, P-V-404.

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UNE CRITURE CODE

commune, la lettre carre ancienne, la lettre de secrte traicte ,la lettre


droite patte, la lettre renverse, la lettre coupe et la lettre ondoye.
la fin du sicle (1599), I'Angevin Guillaume Le Gangneur (dont
l'anagramme-devise tait ung ange venu luy reigle la main) systmati-
sera davantage en publiant ses trois mthodes pour parvenjr la parfaitte
connoissance de l'criture, franaise, italienne et grecque. Pour la fran-
aise, qui relve de la Technographie 3 , il distingue la lettre pleine, la lettre
courante et la minute. La lettre italienne, qui relve de la Rizographie, se
divise en lettre "cancellaresque pleine, lettre "cancellaresque courante.
et "formata (rserve aux livres). Enfin la Caligraphie ou "belle criture
regroupe les lettres grecques.
Il est vrai qu' Paris la crainte de la falsification des actes au sein de la
chancellerie royale avait entran en 1570 une rglementation stricte de la
profession d' crivains-experts et jurs-crivains regroups au sein d'une
communaut et en parallle une rflexion sur la nature des lettres et leur
usage. Ainsi l'anne suivante, un privilge tait accord Jean Renoult
pour faire imprimer 40 50 sortes d'criptures tant de son invention
qu'autrement .
Mais, c'est surtout au xvne sicle que la rforme de l'criture a lieu,
forte de cette thorisation et en raction aux drives d'une pratique qui
tend la multiplication des formes et leur progressive illisibilit : la
monte de l'individualisme au XVI e sicle a, en effet, permis l'crit de se
diversifier et d'acqurir un statut juridique, avec en particulier la pratique
obligatoire de la signature sur les actes notaris, mais elle l'a aussi entran
vers une crise d'identit et de reconnaissance.

XVIIe SICLE : FINANCIRE ET BTARDE


Un premier arrt du Parlement (14 juillet 1632), ordonne aux matres-cri-
vains de s'assembler pour convenir entre eux de la configuration de toutes
lettres majuscules et minuscules afin de raliser un caractre et formu -
laire qui devra tre suivi pour enseigner l'Art d'criture, tant en lettres
franoise qu'italienne . Ces travaux aboutiront aux alphabets raliss par
Barbedor et Leb, gravs et imprims au nom de la communaut. En 1633,
un autre arrt dfend aux matres d'enseigner d'autres caractres que
ceux dposs au greffe de la cour. De fait, ces mesures entraneront une

3. la Technographie o u briefve mthode pour parvenir la parfailte connoisssance de l'criture


(ran oyse. De l'in vention de Guillaume Le Gangn eur, angevin ... 1599, Paris, BNF, M-V-137.

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l'volutio11 des critures

vritable puration, visant supprimer tous les traits supernus, toutes les
lettres inutiles, toutes les abrviations multiplies 4 "
Dans son Trait de l'art d'escriture, ( 1647). Louis Barbedor, aprs avoir
rendu hommage Guillaume Le Gangneur et aux frres Beaugrand qui
avaient cependant des critures lentes et forces, reconnat que:
" r.;critre Franoise (ou financire) n'a chang en mieux que de nostre
temps et ( ... ) celle que nous voyons avoir cours est plus belle sans compa-
raison , non seulement que celles qu'on a vues par le pass, mais encores
que quelque autre que l'on puisse inventer l'ave nir 5 . La minute est selon
sa dfinition un driv de la financire. Elle est utilise par les huissiers,
serge nts, procureurs et notaires.
l'inverse, l'italienne (ou btarde) est l'criture de la cour, des
personnes de condition et des gens de lettres.
Mais dj, Barbedor constate que l'italique s'apprend en peu de
temps et regrette " son extension par facilit au dtriment de la
franaise " De fait dans la pratique, la lutte entre la ronde franaise et
l'italique btarde s'tale tout au long du sicle et jusqu'au milieu du
XVIIIe sicle.
Au cours des xv11 et xvrn sicles, il est clair que les archasmes hrits
du sicle prcdent (s final aigrette, r rond, d oncial) ont peu peu
dispa ru pour laisser place une criture inspire de la btarde dans sa
ligne gnrale, plus rapide et moins ronde . Mais cette volution est
lente, s'talant sur plusieurs gnrations avant d'aboutir, un mme scribe
pouvant galement pratiquer plusieurs types d'critures simultanment.
r.:examen approfondi des pratiques scripturaires des notaires de
Meaux (Seine-et-Marne) permet de constater cette volution et de noter
deux grandes mutations, la premire aux environs des annes 1690 et la
seconde aux environs des annes 1750.
La dynastie des Maciet comporte sept gnrations de notaires de 1633
18 10. Le premier, Guillaume Maciet (1633-1637), dveloppe une criture
hrite du sicle prcdent, faite de larges boucles, de mots en liaison, de
nombreuses majuscules, des longs en position mdiane et munis d'aigrette
en final. Son fils Denis (1668-1695) utilise les mmes formes, mais la fin
de sa vie, l'criture se discipline, se fait plus petite et plus sobre dans ses
dveloppements et en mme temps, se diversifie : les noms des parties en
tte d'acte et les formules finales (lieu et date) sont amplifis et l'italique les

4. Christine METAYER, De l'bcole au palais de justice . . , Annales ESC, sept-oct. 1990, n 5,


p. 1218-1219.
5. Trait de l'Art d'escriture ... par Louis Barbedo1, 1647, Pari s, BNF, V-2734.

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UNE CRJTURE CODE

distingue du corps du texte principal qui reste d'un module plus petit et
d'une forme ronde 6 .
Cette technique de prsentation est reprise systmatiquement par
Guillaume III Maciet ( t 739-1759) qui utilise l'italique pour signaler les
passages importants, le texte principal tant en criture traditionnelle
(1740).
Mais, par un mouvement de contamination gnrale, l'italique fin it
par prendre le pas sur l'ensemble de l'acte et la proportion entre l'criture
ronde et l'criture penche s'inverse. L'criture ancienne ne sert plus alors
qu' souligner les commencements de phrases par un effet de calligraphie
spciale et l'italique devient majoritaire 7 . L'volution est acquise et les
successeurs suivront la mode.
La question reste cependant pose des raisons profondes qui ont
entran ces changements. Raisons techniques et mcaniques? comporte-
mentales et psychologiques? Sans doute les deux la fois.
Les prescriptions des matres en criture et les vains efforts dploys
a u XVIIIe sicle pour rglementer la pratique, peuvent sans doute nous
clairer quelque p eu .

XVIIIe SICLE: LA COULE


Dans son Nouveau Trait d'criture, paru en 1742, le sieur Glachant, expert,
crivain-jur, explique 8 que dans la ronde il faut " tirer des lignes
perpendiculaires et dans la btarde, " des lignes qui s'cartent un peu de
la perpendiculaire autrement dit des traits penchs. Des mesures diff-
rentes sont appliquer dans la taille de la plume selon qu'il s'agit de la
ronde (fente de moins de deux lignes de longueur) ou de la btarde (fente
d'environ deux lignes de longueur).
Mais il consacre aussi un long dveloppement une nouvelle forme
d'criture, situe entre la ronde et la btarde, la coule. Il distingue
d'ailleurs la coule pose (pour les placets et les lettres des personnes de
haute distinction) de la coule expdie (utilise par les clercs et les
commis pour les affaires) .
De mme dans son Art d'crire, (1755) 9 , Paillasson, galement expert
crivain-jur, intgre la nouvelJe criture>>, qui est mme " la plus en

6. Archives dpartementales de Seine-et-Marne, 149 E 48, acte du 16 septembre 1695.


7. Archives dpa11ementales de Seine-et-Marne, 149 E 104, acte du 20 mars 1758.
8. Nouveau Trait d'criture ... par le sieur Glachant, 1742; Paris, BNF, RES-X 521.
9. L'Art d'crire par Paillasson, 1755, Paris, BNF, 16 R 11115.

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l'voh11 io11 des critures

usage et souvent ngli ge, au mme rang que la ronde ou la b tarde (qu i
sert" pou r les ma nuscrits que l'on veut conserver ). Lors de son expos sur
ta" situa tio n de la plume>>, il indique que : " la situa tio n oblique est gnra-
lemen t consacre toutes les critures ; la d iffrence consiste dans le plus
ou le moi ns; le plus pour la ronde et le moins pour la btarde et la coule
et il ra ppelle que " la ronde est droite, c'est--dire qu'elle n'i ncline d'aucun
ct; tel est le caractre fra nais qui tient encore par sa d roiture l'criture
gothique moderne, d'o il ti re son origine, oubli an t les vritables origines
roma ines de la ronde!
Chacune des tro is critures se subdivise en plus ieu rs modles.

La ronde ou caractre franais


J. grosse ronde
2. moyen ne ronde pour les sous-titres
3. petite ronde
4. fina ncire (qui " s'crit plus vite e t ressemble l'criture coule) e t d'o
dcoule la " grosse de procureur
5. minute (la plus petite ronde, par exemple pour les notes en marges)

La btarde ou italienne
l . grosse btarde (dite " titul aire si elle est employe aux titres suprieurs
des ouvrages)
2. moyenne b ta rde (pour les sous-titres)
3. petite b tarde (pour les notes)
4. btarde coule (qui a u xvn sicle ta it utilise la cour et " devrait
tre adopte par toutes les dames et les personnes de condition )
S. criture des ma nuscrits (sur tout en latin , avec majuscules roma ines)

La coule
1. grosse coule
2. moyenne coul e
3. petite coule
4. cou le fi na ncire (us ite dans les bureaux), " longue, lgre et tous les
mots et caractres doivent se joindre les uns a ux au tres
S. minu te ou " la plus petite coule, pour l'expdition.
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UNE CRITURE CODE

L'mergence de cette nouvelle criture, la coule, se fait surtout au


dtriment de la ronde. Le mme Paillasson regrettera encore l'abandon de
celle-ci en 1762 lors du discours qu'il pronona avec d'Autrepe l'occasion
de la mise en place de l'Acadmie des experts-crivains-vrificateurs
(tablie en 1728) : trs pratique au sicle dernie1; elle ne se fait presque
plus' 0 .
Quelques annes plus tard, la situation ne s'est pas amliore.
M. Harger, membre et secrtaire du bureau acadmique d'criture dans les
mmoires lus en sance publique (le 4 novembre 1779) en fait tat: Le
besoin d'acclrer les expditions introduisit dans notre sicle la coule ...
On se sert aujourd'hui de ces trois sortes d'critures (la ronde, la btarde et
la coule). Mais la coule, infiniment plus expditive, l'a emport sur les
autres et cette prfrence a fait dgnrer l'criture en France. Tout le
monde veut crire vite et personne ne veut commencer par s'assujettir se
rgler la main par un long usage de la ronde et de la btarde, d'o il rsulte
des critures cursives, qui n'ont ni rgles, ni proportions, ni grce et qui
souvent devi ennent illisibles 11 .
Ainsi le bureau se donne-t-il pour premire mission la perfection des
critures afin de runir " dans les critures cursives la clrit avec la
lisibilit , les autres missions tant, le dchiffrement des critures
anciennes, l'arithmtique (pour la vrification des critures comptables)
et la perfection de l'orthographe par la rdaction des principes de
grammaire.
En 1780 (sance du 16 novembre) 12 , le bureau labore quelques rgles
qui sont de nature "chercher une rvolution dans l'criture . Ces rgles
concernent l'usage du R final, du 1 et du J , du U et du V.
L'r finale par exemple a presque reu la forme d'un o, par le mlange
de la ronde et de la coule. Le sens de la phrase claire quelquefois le
lecteur, mais lorsqu'il s'agit de noms propres inconnus, l'erreur est en
quelque sorte invitable. Cette forme irrgulire et trompeuse doit donc
tre absolument bannie de l'criture cursive. Aussi le bureau a-t-il arrt de
lui substituer l'r usit dans l'criture italienne ou btarde, qui ne diffre que
par sa pente du caractre d'imprimerie et dont la forme est agrable, facile
excuter et parfaitement distincte de celle des autres formes de
l'alphabet .

1O. Discoiirs el dissertations lus le 25 fvrier 1762 ... ; Paris, BNF, VZ 11 84.
11. Mmoires lus dans la sance publique du bureau acadmique d'criture .. le 4 novembre
1779, Paris, BNF, VZ 1160.
12. Mmoires lus dans la sance publique du bureau acadmique d'criture .. le 16 novembre
1780, Paris, BNF, VZ 1161.

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L'volutio11 des critures

De mme, pour la question des majuscules des I e t J voyell es et


conso nnes, le bureau dcide que l'I majuscule ou capital (voyelle) doit
toujours tre plac a u niveau de la base des le ttres minuscules (I) et passer
au dessous lorsque celle lettre est consonne (J) . Qua nd a u U voyelle,
majuscule ou capita le, il doit tre a rrondi sa base, ta ndi s que le V
consonne de mme genre, devrait tre a ngula ire ou boucl . Da ns le mme
esprit, le m et le n de coul e doivent tre remplacs par le m et le n de
btarde.
Par a illeurs, trois professeurs seront chargs par le bu reau d'enseigner
aux matres, avec un cours a nnuel pour l'criture, pou r les calculs et pour
la grammaire fra naise. I:objectif est de propager les be lles mains
(p. 1O) aujourd'hui dispa rues pour revenir la bell e poque du sicle de
Loui s XlV et de Colbert .
Les m moi res de 1781, 1782 et 1783 13 regrettent toujou rs cette dispari-
tion due aux mthodes d'apprentissage de l'criture et la ngligence
gnrale. Les peintres en criture se fo nt rares et les experts ne peuvent
que rendre hommage ceux qui dis para issent comme Pierre Hnard
(1783): Da ns tous ses caractres e t su rtou t sa b tar de, o il a particuli-
remen t excell, on voya it le moelleux da ns les parties courbes, la ferm et
dans les dro ites, le souple da ns les mixtes, le fo ndu dans les pleins et gn-
ralement tout l'accord qui caractrise l'art d'cri re e t celui de l'cri ture.
Ma lgr les effo rts entrepris, ce bureau menait cependa nt un comba t
d'arri re garde , bouscul qu'il tait par la pratique des matres d'coles,
chargs d'apprendre les rud iments et dveloppa nt a ins i en parallle une
pra tique usuelle de plus en plus loigne du bel art. Larrt du 23 juillet
1714 accorda it d'ailleurs ces derni ers le droit d'enseigner les rud iments et
tout ce qui e n ma ne 14 '" dvaluant ains i l'art des experts e t la issant le
champ li bre l'criture cou ra nte, la fa meuse cursive.
La suppression de la communaut des experts, p rogra mme avec
l'aboli tion du rgime corpora tif (loi du 2-17 mars 1791), procla mait indi-
rectement l'avnement de l'criture curs ive.
Pour la dist inguer de la fran aise (ronde) et de l'italique (b tarde),
Huet de Tostes l'a ppellera b ien a ngla ise 15 " ma is cette ap pella tion deva it
tre dno nce en 1824 par J .A. Barde 16 , professeu r de gra mma ire au profit

13. Mmoi res .. 178 1. Paris. BNF, VZ 1162; 1782, Pa ris, BNF, VZ 11 63 el 1783 , Paii s. BNF.
vz 1164.
14. Chri sline METAYER. idem .
15. Trait des diverses critures par H uel de Tostes, ddi M . H ilaire, prfet de H aute-Sane,
Pa ri s. BNF, RES-G-V 405.
16. Pri11cipes de l'criture curs ive, abus ivement appele anglaise, l'usage de toutes les coles de
Frcmce ... , par J.A. Barde, du Vigan ... ; Paris, BNF, V 276 1.

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UNE CRITURE CODE

du s impl e terme de "cursive , repris en 1858 pa r F.L. Pillon el complt


par celui de modern e : cursive, parce qu 'elle se trace comme en
courant lorsqu'o n y es t suffisamment exerc e t moderne, parce qu'elle est
en quelque sorte une cration de notre poque 17 .
D'un e ma nire gnrale, la tenda nce fu t do nc au xvm <sicle au
relchement , la vulgarisation de l'criture, la rapidit de l'excu-
tio n et la ngligence du " beau trait , a u d trime nt de la lisibilit. La
libert souffla it au ssi da ns ce doma ine.
Le XJXc s icle russit en core, sous l'influe nce de certains milieux
d'enseignement, comm e ceux du Sacr C u r, imposer un m odle d'cri-
ture fige, en usage chez les jeunes fill es de la bourgeoisie.
Mais la personnali sation de l'criture deva it l'emporter ouvrant ainsi
l'criture contemporaine la voie d'autres mtam orph oses, dues entre
a utres l'industrialisation : emploi de la plum e mta llique, puis de la
mac hine crire et a ujourd'hui de l'ordina teur.
I:instrument devient primordial , la main s'lo igne et l'e ffl eu rement
rptiti f des to uches remplace le crissement rguli er de la plume.
Reste une in ten-ogation que les potes et les a moureux des signes ne
ma nqueront pas de fa ire : " Supprimez les griffu res de l'encre sur la blan-
cheur va incue, que restera-t-il du gra nd grimo ire qui nous tapi sse en
dedans, de la porte mus icale qui chante e n nous? (Bertra nd Poirot-
Delpech, Le Monde, 28 fvrier 1990).

17. l 'art d'apprendre bien crire et de per{ect ionner les critures dfectueuses, par F.L. Pillon,
Pa ris, BNF, V 49563.

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Chapitre 6

Un systme d'critures
du XVIe au XVIIIe sicle :
permanences et mtamorphoses

Du XVIe au XV!lle sicle, l'criture constitue ainsi un systme ,, infini-


ment complexe o permanences et mtamorphoses s'entremlent au gr
des rformes nationales , mais aussi du got,, des scribes. On peut essayer
d'en isoler les lments pour mieux en dgager la lisibilit.
Cependant, l'criture n'tant, par dfinition, qu'un moyen de commu-
nication entre les individus et les groupes un moment de civilisation
donne, il serait la fois vain et prtentieux de vouloir en dresser un tat
exhaustif et dtaill qui puisse tenir compte la fois de l'infinie multiplicit
des types utiliss , de leurs lments communs et de leur volution propre
dans le systme , celui gnral de la culture crite, et celui particulier du
scribe qui J'exprime. Cette tentative serait sans doute d'autant plus voue
l'chec qu'une distance quasi infranchissable existe, par ailleurs, entre la
pratique concrte du palographe, qui, grce son exprience, reconnat,
distingue et interprte les formes, et l'expression mme de cette pratique:
dcrire les signes suppose que l'lve-lecteur possde le mme pouvoir
d'imagination, le mme vocabulaire que le professeur-palographe. Bref,
quand il s'agit de dire des formes, le risque est d'occulter, voire de fausser,
par de la littrature une tentative louable et pdagogique, qui vise au
contra ire claircir et expliquer une pratique.
Notre propos n'est donc pas ici de classifier et de hirarchiser les cri-
tures par poque ou par types, comme ont pu essayer de le faire
I.G. Lieftinck pour l'poque gothique ou Istvan Hajnal pour les critures de
chancellerie. I:entreprise s'avrerait dlicate et hors de notre propos rel,
qui est simplement d'aider la lecture des textes modernes. Plus modeste-
ment, plus concrtement aussi, essayons de fournir quelques cls de
lecture pour mieux comprendre les signes et principes de l'criture aux
dbuts de l'poque moderne et son volution jusqu'au XVIII' s icle.
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UNE CRJTURE CODE

LES ABRVIATIONS
Aucun tableau ne pourra rendre compte de la multiplicit des formules
utilises au XVI ' et enrichies aux cours des sicles suivants : l'on ne peut
cet gard que signaler les plus usuelles en conseillant pour celles qui
rsisteraient l'analyse de persvrer dans la lecture de texte, en esprant
les voir rsolues par le scribe lui-mme au fil de la plume.
Comme dans l'Antiquit, les scribes du XVI' sicle disposent, outre les
sigles, de trois moyens habituels pour abrger les mots: les abrviations
par suspension, par contraction ou par usage des signes particuliers, les
notes tironiennes. Ce systme en raison de sa simplicit se maintiendra en
partie au XVII' sicle et, dans une moindre mesure, au xvm' sicle.
Paillasson, dans son Art d'crire (1755), les appellera" passes,( htes au
xvn' sicle) ou "licences d'abrviations>>, traits de plume composs de
manire abrger un mot et non pour orner une pice d'criture, "ou
donner de l'clat un titre, figures qu'il appelle alors traits ou
cadeaux .

Les abrvi.ations par suspension


La finale du mot n'est pas crite dans sa totalit. Deux cas se prsentent alors.
Premier cas : le scribe relve la main et trace sur les premires syllabes un
trait qui indique l'abrviation, le tilde (titulum). Ce trait peut signifier
l'abrviation de plusieurs lettres, d'une ou deux syllabes. C'est le cas le plus
gnral.
Ainsi dans le texte n 10 (1531) :
ligne 1 ,~.~ toum. ~ tournois
ligne 8 toum. = tournois

Mais ce tilde peut parfois n'indiquer que l'absence d'une seule lettre (texte
n 38, 1496) :

ligne 1 l-, bo - bon

Deuxime cas: le scribe, sans relever la plume poursuit la graphie


abrge du mot par un trait plongeant en dessous de la ligne qui dforme en
gnral la dernire lettre :
Textes n 11, ligne 11 (1472) nosd nosdi tes

66

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Un systme d 'critures

n 18, ligne 9 (1559)


--(?Y ausd - ausdit e~

ligne 14
~f lesd lesdits

n 21, ligne 19 (1575)


~ dess dessus

ligne e ~.r, dud dudit

ligne 6 ~ ~ .. dud dudit

n 30, ligne 17 (1581)


r~ susd susdite

n 14, ligne 14 (1587)


c~ greff greffier

n 8, ligne 26 (1605)
/~/ sad sadite

ligne 26
~'(! desd desdites

n 5, ligne 12 (1661 ) dud - dudit


~r
Cette finale plongeante est souvent remplace par une finale releve :
la demire lettre du mot, au lieu de se dformer en dessous de la ligne, se
relve par un trait au-dessus de cette mme ligne d'criture.

Textes n 18, ligne 7 (1553) ~ ""V,!) cont contre

~,
n 31, ligne 13 (1565) rais raison

n 42, ligne 15 (1591) C7-f'i& - necess ncessaire

n 8, ligne 28 (1605) J...,.~r Jcell icelluy

ligne 34 f'. ... -..Jl Lieuten - lieutenant

n 45, ligne 5 (1629) ~ rell relleve

ligne
~ deff deffendeur

67

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UNE CRITURE CODE

n 29, ligne 4 (1634) ~_:;/ Barthe Barthlemy

n 7, ligne 1 (1685) 1,.,,~ troisie troisime

Un mme scribe peut d'ailleurs utiliser indiffremment la suspension


avec trait plongeant ou remontant. Seule la liaison avec le mot suivant lui
inspirera le choix de l'un ou l'autre (usage de la minuscule ou de la
majuscule par exemple).
Texte n 6, ligne 4 (1672) .fa.8' lad - ladite

ligne l3 ~ lad - ladite

Les abrviations par contraction


Les premires lettres ainsi que les dernires lettres des mots sont crites. Ne
disparaissent que les syllabes ou quelques lettres au milieu du mot.
Comme pour l'abrviation par suspension, la marque abrviative peut
tre le tilde indiqu par le scribe qui relve la main et trace un trait au-dessus
du mot abrg.
Textes n 36, ligne 1 (xvf s.) vre - votre

n 11 , ligne 15 (1472) occon - occasion

ligne Ires lettres

ligne 6 nre - notre

ligne corne comme

n 38, ligne 2 (1496) bn bien

n 10, ligne 19 (1531) chai - cheval

n 18, ligne 4 (1553) caue - cause

n 14, ligne 10 (l 587) chcun chacun

n 42, ligne 9 (1591) pntera prsentera

68

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Un systme d 'criture::.

n 13, ligne 1 (1597)


/
'"'""'
/JUllCl~ maion maison
no 8, ligne 12 (1605) aues - autres

.
,J
n. 4, ligne 4 (1622) f'1&." nre notre

no 2, ligne 7 (1624) ao,\L._ aues - autres

ligne 14

n 29, ligne 8 (1634)

no 3, ligne 24 (1637)
-~

f'~"-
"
<U<..'lot_

,.-J
- aues autres

maon maison

pnte prsente

no 5, ligne 14 (1661) (-,?: Ire lettre

tr~'
no 7, ligne 8 (1685) pbre prbtre

Mais comme pour l'abrviation par suspension, le scribe peut trs bien ne
pas relever la plume de son support et indiquer par un trait continu l'existence
de la contraction. Ce signe peut tre plac en finale ou au milieu du mot
Lorsque ce trait, plac en finale indique une contraction, il se relve en
gnral au-dessus de la ligne :
Textes n 3 1, ligne 8 (1565)
fr fe - faire

ligne -,./J nre notre

n21 , ligne 3 (1575) -~ me matre

n 15, ligne 5 (1585) J-'S fe faire

n 13, ligne 3 (1597) ~,' affes affaires

ligne 4 ,A.,,.Jt.,r' Anthe Anthoine

ligne 4 _$,,.;.~ Barthy Barthlemy

n 15, ligne 4 (1585) ,.,,,;,,,..,u.~ condicons - condicions

69

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UNE CRITURE CODE

ligne 3 J1<;5.fi,,.S-- inhibions inhibitions

n 14, ligne 6 (1587) !\,~ vacons - vacations

n 41, ligne 1 (1605-1618) -f.,_/' Ire lettre

n 8, ligne 3 (1605) ""l'"""-o"(l conservaon - conservation

ligne 25 . . ,. . . ,.... ,.(l voccaon - voccation

ligne 31 J .. r~, ..... r Informaons informations

n 45, ligne 2 (1629) -f--v(. caue .. cause

ligne
~ regre - registres

n 3, ligne 13 (1637) ""f nre notre

n 5, ligne 11 (1661) tW,J note notaire


A noter toutefois :
l) que cette abrviation par contraction suivie d'un trait remontant peut
tre remplace par la mme abrviation avec un trait plongeant, ainsi :
Texte n 14, ligne 5 (1587) note - notaire

n 5, ligne 10 (1661) me matre

2) qu'un mme scribe peut employer pour un mme mot la mme abrvia-
tion par contraction mais l'une avec tilde et l'autre avec trait remontant en
finale, ainsi :
Texte n 10, ligne 2 (1531) soe =somme

ligne 14 soe somme

Par ailleurs la contraction peut tre signale non la fin du mot mais au
milieu : l encore deux cas de figures.

70

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l/11 n ..;;1111e d'cri111 res

1) La plume se relve, trace le signe abrviatil, en dformant parfois la


dernire lettre de ce groupe, se replace et achve les dernires lettres :
Textes n 11, ligne 3 (1472)
-~ aues - autres

ligne 13
~ sment - serment

ligne 18
~t escpt - escri pt

n 38, ligne 7 (1496)


-~ escps escrips

n 9, ligne 9 (1539)
n~ nrese notre sire

ligne 20
?'' messe messire

n 18, ligne 4 (1553)~,._~,..c demandce - demanderce

ligne 18
1~ sa - sera

n 31, ligne 12 (1565) ~f--'-- autmenl - autrement

Le mot est donc fractionn mais l'il doit poursuivre au-del du signe
abrviatif ( ne pas confondre alors avec une abrviation par suspension) pour
comprendre le mot dans son intgralit.
2) La plume ne se relve pas, trace le signe abrviatif et, sans quitter le
support, forme une ligature avec les dernires lettres qui achvent le mot.

-~
Textes n 9, ligne 6 (1539) pnt - prsent

n 31, ligne 2 (1565)


for~ sgent - sergent

n 16, ligne 4 (1592)

n 13, ligne 18 (1597)


T
er. . . .
sa= sera

au.ment - autrement

Enfin, et c'est le cas sans doute le plus frquent, la contraction en milieu


71

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UNE SCRJTURE CODSE

de mot est suivie de la finale en exposant (au-dessus de la ligne), avec relev de


plume ou non.
1) Si le scribe relve sa plume en cours de dicte, ce type d'abrviation
produit une fracture dans le mot dont la finale est mise en exposant:

..r~ quatme ,,. quatrime


Textes n 31, ligne 11 (1565)

n21 , ligne 2 (1575) f'4-- soubz~ "" soubzign

n 13, ligne 14 (1597) c...,I(...._ Bap1e Baptiste

ligne 5
+- s' ... saint
-5

n 8, ligne 27 (1605) ,_,,,, ,,I coneil = conseil

ligne 26 .(4.;'; Ma 1r Majest

n 2, ligne 16 (1624) Ji)" sade - sadi te

n 3, ligne 4 (1637) J.../ Jed' Jedit


.,,,. ..
ligne 4 f.J. lad" - ladite

ligne 8 .
( .;,.
f
led' - ledit

ligne vif. l Me,., Maitre

ligne c,, fii c u J."1. Monsr ""' Monsieur


f-
ligne 13 .f._:,. sond 1 = sondit
....-..
ligne 25 .fouF.t . souss"5 "' soussigns
.'l.,
ligne J. sr - sieur

r
ligne 8 .+....,...... tourna '"" tournoix

n 39, ligne 3 (1659) /'-,._rfl..,.N' secret~ - secrtaire

72

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Un systme d'cn"tures

n 7, ligne 3 (1685) no" .. notaire

n 1, ligne 2 (1686) ..S ~ s' - sieur


2) A J'inverse, si le scribe ne relve pas sa plume, l'exposant en finale est
directerttent reli au dbut du mot par un lien plus ou moins cursi f pouvant
introduire une difficult de lecture.

---rPcf
.
Textes n 38, ligne 7 (1496) messr1 - messieurs

n 10, ligne 3 (1531) ~ dud' dudit

n 9, ligne 12 (1539) ~.,. . plusrs - plusieurs

~
n 3 1, ligne 15 (1565) fais' faisant

n 40, ligne 10 (1583)


~ ded' - dedite

n~ 15, ligne 15 (1585) ~,"CS- uniee: unime

n42, ligne 7 (1591) """').~- . necess,.. = ncessaire

n 13, ligne 21 (1597)

n 2, ligne IO (1624)
r
ciJ_j
fe: - faire

Ma1"' Majest

n 45, ligne 2 (1629)


j) reqie: - requte

If
ligne 7 app' appointement

n 5, ligne 20 (1661) r11,l/Ctct.. adc"' advocat

ligne 21 (. .....:1~- commssre: - commissaire

n 7, ligne 3 (1685) r,,~, pard' pardevan t

Enfin, et pour conclure ce premier volet des abrviations par suspension


ou contraction, signalons qu'il n'est pas rare de rencontrer dans le mme mot
les deux types d'abrviations ; par exemple sous la forme contraction avec
finale releve suivie d'une suspension avec finale plongeante:
73

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UNE CRITURE CODE

Texte n 31, ligne 10 (1565) nred - notredit

La fantaisie personnelle, l'usage particulier de chaque scribe font aussi


partie des angoisses du dchiffrement... et de son plaisir.

Les signes particuliers (notes tironiennes)


L'Antiquit, afin de gagner du temps et de la place, s'tait dote d'une criture
littrale inspire des formes de l'alphabet latin mais recompos et qui, grce
certains compilateurs comme Tiron, l'esclave de Cicron, avait fini par
constituer un dictionnaire de prs de 13 000 notes. Trs employes au Moyen
Age, particulirement au IX' sicle, ces notes tombrent cependant en dsu-
tude ds le dbut du xf sicle.
Le xvf sicle qui, avec Jean de Trittenheim (1518), redcouvre justement
ces notes tironiennes, est loin cependant d'utiliser la plnitude de leur richesse.
Seules quelques-unes subsistent toutefois de manire trs commune.
1) Signe con- (boucle sur la ligne prolonge d'une queue plongeante
droite de la panse), dit 9 tironien .

Textes n 9, ligne 17 (1539) ,.2.-A- 9ttt contre

(/"~~.___
n 18, ligne 6 (1553) 9parani - comparant

n21, ligne 2 (1575) /t}'j/L.. - 9resee confesse

ligne JO ,~ ...... 9me comme

n 30, ligne 15 (1581 )


v~ gmune commune

n 40, ligne 4 (1583) ,--~.,;!,{ ...9u" - consulz


n 16, ligne 8 (1592) f( . 9,,;1 conseil

ligne i...J~ 9m"""" communication


ligne ~ 9cl..- - conclusions

n 13, ligne 6 (1597) lf.Jt1 9'"1' consulz

74

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Un S\'!\f111e d'crit11 re'

2) Signe el: le signe prcdent signifiant con- (form d'une boucle sembla-
ble au chiffre 9 mais pos sur la ligne), ne doit pas tre confondu avec le signe
abrviatif el. Celui-ci se compose d'une boucle dont le trait se relve (au lieu
de plonger) de la droite vers la gauche pour s'envelopper lui-mme avant de
plonger.
Textes n8 II , ligne 4 (1472) /1J
n 9, ligne 1 (1539) ~
n 8, ligne 26 (1605) !"'
,1
ligne 33 e
n 5, ligne 9 (1661)
!
Paralllement cette abrviation tironienne, les scribes continuent
employer la forme littrale el qu'il ne faut pas perdre de vue et qui sera
reprise en imprimerie, puis en dactylographie :
Textes n 2, ligne 16 (1624) 1~-
n0 3, ligne 1 (1637) f'/;_
n 5, ligne 6 (1661) ~
n 7, ligne 1 (1685) ~
ligne f#.-
n0 1, ligne 3 (1686) ~

3) Signe -ur: il s'agit d'une boucle assimilable un r en exposant et en


finale du mot :

rf
Textes n IO, ligne 9 (1531) JI"-; pd pour

n 31 , ligne 17 (1565) Jor Jour

n 13, ligne 18 (1597) '[Il._ Jo' - Jour

ligne 22 p.1l po' - pour

n 3, ligne 7 (1637) f'l.. po' - pour


.~-
Il arrive galement que l'abrviation -ur se situe en milieu de mot et que
75

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UNE CRITURE CODE

dforme par la cursivit de l'criture elle ne soit plus visible mais rduite
un trait:
Texte n 31, ligne 2 (1565) cot - court

4) Signe -us: ce signe ne doit pas tre confondu avec la boucle du signe con-.
Bien qu'il lui ressemble graphiquement, il est toujours plac en finale de mot
et en exposant :
Textes n 38, ligne 5 (1496) vo9 = vous

n 31 , ligne 14 (1565) to9 = tous

5) Signes par, per: cette abrviation s'exprime par le moyen d'un p dont
la haste plongeant sous la ligne est barre l'horizontale. Ce trait qui est en
gnral trac avec rapidit de la gauche vers la droite forme boucle avec la
haste ; il exprime aussi bien par ou per.
Textes n 10, ligne 4 (1531) ~ p =par

ligne20 ~ plies = parties

n 18, ligne 11 (1553) compans = comparans

n 31 , ligne 2 (1565) plement = Parlement

n 14, ligne 12 (1587) pdu perdu

6) Signe -pro: ne pas confondre avec le prcdent. Il s'agit galement d'un


p barr mais directement partir de la tte et non dans le prolongement de la
haste.
La boucle ainsi forme se dveloppe donc indpendamment du trait
vertical:
Textes n 31, ligne 2 (1565) fvence - Provence
n 16, ligne 6 (1592) j>Veu - proveu

7) Signe -pre: cette abrviation s'exprime sous la forme du p initial dont la


ha5t plongeant sous la ligne remonte par la gauche pour venir former un
tilde l'horizontale :
Textes n 31 , ligne 1 (1565) pmier = premier

n 22, ligne 5 (1595) pvost - prvost

76

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


l 111 "''"1111e d 'cri111res

A noter cependant et pour compliquer une situation dj confuse: dans


le maquis des abrviations, les notaires et crivants peuvent parfois tre pris
en flagrant dlit d'erreur, utilisant une abrviation pour une autre. Ainsi, texte
20, ligne 19 (1562) il faut bien lire premirement ~''""~..._
et non parmirement If'
comme l'abrviation le laisserait supposer.
8) Signe que: mme principe que pour le prcdent avec lequel il ne faut
pas te confondre. La lettre q est surmonte d'un tilde souvent dans le prolon-
gement de la haste.
Pour le distinguer du signe pre, remarquer la forme trs ronde de la tte
du q, alors que l'attaque du p se fait de la gauche vers la droite a\Klnt la boucle
de la tte. <)
Textes n 38, ligne 2 (1496) q que
1
J!f-
r
n 10, ligne 9 (1531) ql qu'il

n 22. ligne 15 (1595) ql - qul

LES PERMANENCES ORTHOGRAPHIQUES


En mme temps que le systme abrviatif hrit du Moyen Age, les crivains
des xvf et XVII" sicles continuent utiliser une orthographe qui nous parat
fantaisiste et dont les archasmes rendent plus complexe nos yeux la lecture
des textes. Ces piges ne relvent pas proprement parler de la palogra-
phie mais l'apprenti-lecteur doit aussi les avoir prsents l'esprit pour les
viter. La pratique rgulire des critures et la comprhension tymologique
des mots les lui rendront familiers.

Adjonction de lettres
Plusieurs cas de figures possibles:
- le groupe -et prsent trs frquemment; exemples: appoinctement, auc-
torit, dict, faict, fruict...
Textes n 10, ligne 1 (1531) "'huict

n 4, ligne 8 (1622) effectz

ligne 3 traicter

77

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UNE CRITURE CODE

n 1, ligne 6 (1686) / _ . ; _n_ ,,. faict


~t....crr

la lettre -b, comme dans soubsign, debvoir...


Texte n 4, ligne 7 (1622) - debvoir

- la lettre -d, comme dans advocat, adjoum...


Texte n 10, ligne 3 (1531) ~ .......... - advance
- le groupe -fv, que !'on trouve dans neufve, veufve ...
Texte n 30, ligne 12 (1581 ) neufveine

- la lettre -g, prsente la fin des mots comme besoing, tesmoing. ung.
juing...
Textes n 10, ligne 17 (1531) ung

n 15, ligne 13 (1585) - ung

la lettre -l prsente dans oultre, hault, vieulx ...


Textes n 9, ligne 13 (1539) A..4.~ - aultres
ligne 10 ~ - veult

n 15, ligne 13 (1585)


"''(~- - aulx

n 8, ligne 11 (1605) ' 1


"" .\i'!.cr ,. - oultrag
la lettre -n. dans congnoistre, congnoissance...
Texte n 4, ligne 7 (1622) <"Dfr""Jh,,- - congnoistre
ligne 't.c.n.ttt!' Kot .JJa." ,,.. - recongnoissance

la lettre -.s; dans le groupe -s( auquel la priode moderne substituera peu
peu l'accent circonflexe, sur la voyelle prcdente. Ainsi dans chasteau,
vestement, maistre, estre ...
Textes n 10, ligne 4 (1531) - estre

ligne 9 bastiment

n 40, ligne 13 (1583) - estre

n 16, ligne 6 (1592) - estre

78

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U11 .~Y~r111e d'crit 11 re'

A noter toutefois que dans ceste, ou cest, la mutation se fera en cette et cet.
Textes n 15, ligne 12 (1585)

.
n 14, ligne 4 (1587)
f- ~/h4
- ceste

- ceste

la lettre -.s; dans le groupe initial es-, par exemple escole, espe, esmouvoir,
escus ...
Textes n 15, ligne 11 (1585) escus

n 3, ligne 13 (1637) escolle

Modification d'une mme lettre


L'utilisation de formes orthographiques anciennes est galement atteste
jusqu'en plein xvnf sicle par l'usage d'une lettre pour une autre. Par exemple:
la lettre o pour la lettre a : estaient, avoit, vivait, pourrait..
t pour la lettre d : gran~ attent...
u. pour la lettre v : deuan~ auons ...
pour la lettre i : luy, moy, toy, aussy ...
consenty, chanoyne, peyne...
z pour la lettre s : consulz. filz, telz. vizitt...
x pour la lettre s : consulx.. ..

La connaissance de ces formes courantes vitera bon nombre de lectures


frauduleuses.
Sans parler des fantaisies propres chaque scribe qui crira notere pour
notaire, lestement pour testament fere pour faire, suyvent pour suimnt dimen-
che pour dimanche, consiance pour conscience, etc.
Autant de difficults pour J'il moderne qui doit s'imprgner des ortho-
graphes possibles pour esprer mieux dchiffrer.

MTAMORPHOSES DE L'CRITURE
L'volution de l'criture est telle entre Je XVI' et le xvnt' sicle que dj, cette
date, ceux qui se penchaient sur les archives prouvaient souvent des difficul-
ts transcrire un texte dont les formes ne leur taient plus familires.
Ainsi, lorsqu' presque trois sicles d'cart, le sieur de Rmusat transcrit
la formule de son anctre de 1575:
J\ l~ f.,- ,il lit ,...;J./u- jw...r-

79

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


UNE CRITURE CODE

au lieu de son propre (texte n 21, ligne 16). Il a effectivement senti une
abrviation, mais l'a mal interprte et a par ailleurs mal coup les mots entre
eux ; et il a crit: ainsi pour prsent .
Cet exemple typique nous montre d'emble l'importance de deux ralits
indispensables comprendre: le ductus, acte par lequel le scribe conduit sa
plume sur le papier engendrant ainsi les lettres, les mots, les phrases; et les
ligatures, traits par lesquels le scribe relie entre eux les lettres ou les mots. La
cursivit naturelle de chacun, sa rapidit d'excution l'incitera relever sa
plume avec plus ou moins de frquence et d'opportunit. Il ne faudra donc pas
s'tonner de voir chez un notaire press du xvf sicle une succession de mots
relis entre eux par le mouvement gnral du trait et que seule la comprhen-
sion du sens permet de sparer graphiquement.
Par ailleurs, si l'volution de l'criture apporte au fil des sicles des
changements visibles, il faut bien signaler qu'un mme texte peut utiliser deux
types de lettre en concurrence dans des positions pourtant semblables dans
le mme mot.
Ainsi l'exemple de la lettre s utilise en milieu de mot : le scribe utilise
indiffremment (1) le s long, plongeant sous la ligne et remontant en
forme de crosse (2) - le s court, en forme de 8.

Texte n 16, ligne 2 (1592)


/~t - messire

ligne 3 ~1'/rt.. messire

ou
Texte no 8, ligne 2 (1605)
.!~f f"
{"'\
- grosses

ligne 12 _lf'lo.r.f". - grosse

Il faut donc nous garder de schmatiser dans un domaine aussi mouvant


o la moindre affirmation risque d'tre dmentie facilement Bornons-nous
donc signaler quelques tendances gnrales.

Les lettres attaque fractionne


Il s'agit des lettres a , c , d , e , s , en finale de mot et t que le scribe
attaque en formant plusieurs traits distincts, la plume se relevant entre
chaque. La tendance est cependant ne plus former la lettre qu'en un seul et
mme mouvement: on remarquera qu'un mme scribe peut utiliser indiff
remment les deux formes dont la dernire marque une volution.
80

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


Un systme d'critures

1.,ettre a Fonne volue


Textes
n' li , /. 7 (1472) .At..h-. - autre

.
n' 10, /. 13 (1531)
n' 9, /. 5 (1539) , ,( ~r - Aix
""i"'~ - quatre
n' 31, /. 12 (1565) ~~ dedans /. 12 : r'{f- - pass
n' 17, /. 9 (1579) ~~~\. auhres
4 4"..C:~.(<. aultres 6: ~ ... - la

n' 30, /. 10 (1581 ) ~( ( " aussy 8: f'Md sans

n' 2, /. 5 (1624) .uoic1t"- avons


n' 3, /. 11 (1637) ...."':') ..............."" advenir
n' ! , /. 13 (1686)
a/2b ayants

Lettre c
Textes
n 11 , /. 6 (1472) - cit
n' 10, /. 14 (1531) ., cens
n 9, /. 6 (1539) - cens
n' 17, /. 14(1579) - cens
n' 3, /. 23 (1637) """"'.._,....._. ......_ consentement
n' ! , /. 10 (1686) to?nn1c - comme
Lettre d
Textes
n' 11, !. 2 (1472) .\.. - de !: ~ duc

~
""
n' .10, /. 10 (1531) de 4: - de
n' 9, /. 8 (1539) ~- de 3:
~rl depueys

n' 18, /. 5 (1553) ~<' - de /. 19 :


V-- - de

n' 17, /. 11 (1579) ~ - de /. 9: ~-rf2..!3..i deffendues

81

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


UNE CRITURE CODE

n 30, /. 5 (1581) ~- - de /. 8 : ).- de


n 16, /. 8 (1592) ..
~ ,,,.._ dans

..- de /. 8: 0,:-- de
n 13, /. 1 (1597) (J- de
n 2, /. 15 (1624) )cuu't'... - dans
n 6, /. 1 (1672) oc - de
n ! , /. 4 (1686) du =du

Lettre e
A ne pas confondre avec la lettre " c
Textes
n 11 , /. 3 (1472) t+ - et
n IO, /. 2(1 531 ) tt - et
n 18, /. 16 (1553)
l2; en

7
~ en
n 17, /. 2 (1579) Ji,- - et
n 30, /. 3 (1581 ) en
:5
n 16, /. 1 (1592) fu l'htu'i..L. examens /. 1: R =et

n 13, /. 24 (1597) r11"f - eust


n 4, /. 6 (1622) <Jl L - et
n 2, /. 7 (1624) et:. - et
n 3, /. 3 (1637) c'L - et
n 6, /. 3 (1672) M -et
n ! , /. 5 (1686) en_ - en

Lettre s en finale
Textes
n 11, /. 15 (1472) ~ - sans /. 13 : ~ - vous
n IO, /. 9 (153 1) ~~ - cens /. 12: pttJ - pres
n 17, /. 3 (1579) '" y::o .. .,, '"" tous 7: r ~~~ -pistolles
82

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Un systme d 'critures

/. 4: LI.""'-~ - toutes
0 30, /. 11 (1581)
t~ fermes

n 2, /. 5 (1624) i.co1.ut:..._ . nous

n 3, /. 16 (1637) lloM... - des


n !,'/. li (1686) 'duL - des /. 13: h t f f 6,en/> =leurs biens
A la lecture des textes, il faut bien constater toutefois que la permanence
du s fractionn se maintient largement aux xvn' et xvnf sicles.
Ainsi, dans le texte n 2, dat de 1624, le scribe utilise vingt-huit fois la
forme <IL- alors qu'il n'utilise que trois fois la forme .S .
De mme, en 1686, l'auteur du texte n 1 utilise quinze fois le s final
tv , pour quatre fois le s final .;1.
Il convient donc d'tre trs attentif bien reconnatre cette forme sans la
confondre avec le e ou le a par exemple.

Lettre t
Trs proche dans sa graphie de la lettre c , elle se confond souvent avec cette
dernire. Forme d'un trait vertical se dveloppant au-dessus de la ligne, elle
s'en diffrencie grce au trait horizontal qui vient couper cette barre.
Textes n 11, ligne 4 (1472) ~ =tirer
n 3, ligne 10 (1637) 1... :,.J. =quitte

En finale toutefois et avec l'volution cursive, il se rsume souvent un


simple trait de fuite.
Textes n 44, ligne 10 (1553) "" st,,. saint

n 17, ligne 10 (1579) "'seront

n 3, lignel8(1637) =estant

Les lettres plongeantes par nature


Les lettres formes par nature d'un trait vertical plongeant sous la ligne
d'criture sont au nombre de huit: f , g , j , p , q , s (en dbut ou
au milieu du mot) y et z .

Lettre f
A ne pas confondre avec le s (voir plus loin) dont elle se diffrencie par un
83

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UNC. C.CRITURE CO DE

court trait horiLontal coupant le trait plongeant au niveau de la ligne d'c


ture.
Ainsi dans le mot toutesfoys (1579, texte n 17, ligne 10), on distin
parfaitement le s du f qui le suit grce la barre horizontale du f .

~~(f->:;~
Une fois cette distinction assimile, la lecture du f ne doit pas poser
problmes particuliers sinon en raison des graphies trs cursives du XVII" si
qui agrmentent l'criture de boucles et de courbes dcoratives.

~rl-
Textes n 11, ligne 13 (1472) faire

n 10, ligne 4 (1531) - faict

n 30, ligne 7 (1581)

n 8, ligne 18 (1605)
r
;fn1v, t ...
faict

faire faire

n 2, ligne 14 (1624) fr-n'M-L - facent


c
n 7, ligne 7 (1685)
~- - fait

Lettre g
Trs proche de la graphie actuelle, la forme du g ne pose pas de probl
de dchiffrement majeur, qu'elle soit fractionne au xv' et au dbut
xvI' sicle ou plus lie par la suite.
Textes n 11 , ligne 5 (1472) ~~ gale
J,,,.,._
n 10, ligne 6 (1531)
n 44, ligne 7 (1553) r Germain

-sergent

n 1, ligne 6 (1686) }J~fl.J't'fl - religion


'-
Lettre j
Assimilable en gnral un i long. Comparez ainsi jusques avec icy dans
texte n 1, ligne 7 (1686), jvr,j't
Mais trs souvent la lettre j est aussi remplace par le i .
Lettre p
S'il n'est pas muni d'une abrviation qui en complique la lecture (voir p. 6
84

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Un systme d'critures

le p s'apparente notre graphie actuelle.


Textes n 11, ligne 18 (1472) fCw., - palais
n 17, ligne 4 (1579) )'V-v~ pourter
n" 30, ligne 3 (1581) - Prouvence
n' 3, ligne 8 (1637) =pour
n 1, ligne 14 (1686) ,,. pour

Lettre q
Mme remarque que pour la lettre prcdente. Attention toutefois ne pas le
confondre avec le g ou avec l'abrviation -con (voir p. 65) car le trait vertical
descendant sous la ligne a tendance former une boucle en remontant.
Textes n' 11, ligne 10 (1472) fp =qu'il

n 30, ligne 7 (1581) J"''~ qu'il


n' 2, ligne 16 (1624) ~ "'qui

Lettre s
Il s'agit en l'occurrence du s plac l'initiale du mot ou intgr dans le mot
Cette lettre se dveloppe par un trait vertical qui forme crosse au-dessus du
mot.
Textes n' 11, ligne 11 (1472) selon

n' 9, ligne 19 (1539) - relaisse

n' 16, ligne 6 (1592) sur ses

On voit sur ce dernier exemple se dvelopper, paralllement au s trait


vertical et crosse, un s boucle dont la graphie ne doit pas tre
confondue avec un p cursif.

Textes n' 16, ligne 1 (1592) 'Jrf"",.Jir responces

n' 5, ligne 6 (1661) ,f''/J =son

c
n' 7, ligne 1 (1685)
r - six

85

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f ' \IF fC IUTf '!?/ ('()/)('/

Lettre y
Trs proche de la graphie actuelle, le "y que les scribes emploient volontiers
la place du i n'offre aucune difficult de lecture particulire sinon lorsque
la boucle infrieure devient dcorative en se dveloppant l'extrme sur la
ligne suivante:
Textes n 10, ligne 1 (1531 ) ~ =troys
:'
n 15, ligne 10 (1585) ;,/ 1<.Y ny
n 3, ligne 23 (1637) ,_foy = foy

Lettre z
A signaler: le z est trs souvent utilis la place du s en finale po
indiquer le pluriel. Il s'apparente dans ce cas, comme dans le corps d'un m~
au z contemporain. La rapidit d'excution du graphisme peut toutef
l'assimiler un simple trait de fuite en finale.
Textes n 11 , ligne 14 (1472) ~~ laissez

n 9, ligne 13 (1539) C"....,,~ - contenuz

n 2, ligne 12 (1624) Gu"u!J = consulz

n 3, ligne 18 (1637) J~ - solz

Les lettres plongeantes par dfonnation


La cursivit de la graphie provoque parfois un dveloppement excessif d
boucles de certaines lettres en dessous de la ligne normale d'criture. Ai
pour les lettres suivantes:

Lettre c
Textes n 5, ligne 12 (1661) = comance

n 6, ligne 8 (1672) - canes

Lettre h
Sa dformation est particulirement accentue lorsqu'elle est intgre dans 1
corps du mot.
Textes n 20, ligne 5 (1562) - hrsie
n 21 , ligne IO (1571) = heoyr

86

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n 40, ligne 6 (1583) -r~~ - habitante

Il convient alors de bien distinguer ce h d'autres lettres qui lui seraient


Un systme d'critures

proches.comme le d plongeant indiquant une abrviation.


Textes n 17, ligne 9 (1579) ~...C..<i.\' prohibes

n 44, ligne 12 (1553) ~=audit

La difficult est particulirement accentue lorsque le h est intgr au


groupe -ch:
Textes n 18, ligne 12 (1553) ,.....,..;r. . . ~- = empchement

n 17, ligne 8 (1579) ~ ..'Ts;, =manches

~
n 16, ligne 4 (1592) Michel

n 8, ligne 6 (1605) t!..'1'-~n):,L = recherches

ligne 8 ~ lf ,, ... f.,.t = marchans

Lettre 1
'
En gnral, elle se dveloppe au-dessus de la ligne d'criture, comme dans le
texte n 17, ligne 11 (! 579) : et:... la
mais elle a parfois tendance se dvelopper en dessous de la ligne d'cri ture.
Il ne faut pas alors la confondre avec le s boucl :
Texte n 42, ligne 5 (159 1) t'/)~ pour le

ligne ~J"'/ en sa

Lettres m ou n en finale
Au lieu de rester sur la ligne d'criture, le trait s'achve en plongeant. Ne pas
confondre alors avec le g , le q ou surtout le y .
Textes n 18, ligne 6 (1553) c-(-?'? maison

n 43, ligne IO (1565) f "'i \ prison

n 2, ligne 8 (1624) =en

87

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l ' VE CRITUR E CO DE

Ne pas confondre galement avec le z dans la formule z (es-)


dans les ... par exemple, texte n 15 (1585) :
ligne 7
ligne 11

Lettre x
Mme remarque que prcdemment.
Texte n 43, ligne 8 (1565) ~ - dix
A ne pas confondre avec un p cursif comme dans le texte n 44 (1553
ligne 2 deux

ligne 15 pour

A noter galement: le X chiffre romain est trs souvent utilis


signifier le chiffre 10 (arabe), qui se dcline :
Textes n 43, ligne 9 (1565) "f'l!h cJ -XXV 1. - 25 livres
n 2, ligne 18 (1624)

n 39, ligne 8 (1659)


~

OC-
--
o...-.
- xxm - vingtime

- X""' dcembre

Les lettres jambages


Il s'agit de toutes les lettres formes de traits verticaux qui en principe
dpassent la ligne d'criture ni au-dessus ni au-dessous; soit les lettres i
m , n , u et v .
Quelques prcisions cependant :
1) Le i est rarement point ; lorsqu'il l'est, le trait qui tient lieu de
est souvent dcal sur le mot. Ainsi provision dans le texte f1 42, ligne 11 (159
r,,,.,,..:.;--:J
2) Les trois lettres m , n et u sont, la plupart du temps, indiques
une succession de traits verticaux de type tle ondule qu'il faut corn

r--
pour dterminer leur nature exacte. Mais, la cursivit aidant, les traits suc
sifs s'allongent en un seul et mme trait horizontal:
Textes n 10, ligne 21 (1531 ) -somme

n 3, ligne 12 (1637) C'01H .,..... comme

88

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Un systme d 'critures

n 44, ligne 12 (1553) ~ ..._,,_ donn

n 48, ligne 11 (1547) cJ?(;+J(.../' - habitans

n 44, ligne 14 (1553) d\----"? awns

C'est donc alors le contexte et le sens gnral de la phrase qui peuvent


aider la comprhension du mot.
Ainsi dans la forme J i:::;J , il faut dcomposer en Jung (texte n 18,
ligne 2, 1553), et dans .1-. . -.1.bu ;:;-, .. ,. , il faut lire neufviesme (texte n 3,
ligne 1, 163 7).
A noter: l'utilisation courante du m minuscule pour indiquer le chiffre

J 000 (M). Ainsi dans le texte n 2, ligne 18 (l 624), MVI' - 11,_ - 1 600.
3) Certes le u et le v se distinguent parfois nettement. Le v tant par
ailleurs parfois l'objet de deux graphies diffrentes de la part d'un mme
scribe. ~t<W
Texte n' 10, ligne 1 (1531 ) ~ - i.ingt

ligne ~ ierballe
ligne 17 ~';5 - ung
Mais en gnral la distinction se fait avec difficult :
Texles n 3, ligne 1 (1637) Vi.it- : vint

ligne 11 V:..- : une


no 1, ligne 2 (1686) 'Vn ""un

ligne VeuL 2
icu

Les lettres boucle : le cas du r


. A ct des lettres "a, c et d que l'on a dj tudies et des lettres b
et '.' o qui ne posent aucun problme, il faut signaler la particularit du r
qui prsente deux formes spcifiques pouvant entraner des difficults de
lecture.
1) La fonne boucle: le trait final du r revient sur lui-mme en formant
une panse ou un v qui ne doit pas tre assimil un o par exemple
(particulirement dans la liaison -er).

89

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UNE if.CR/Tl/RE CODE

Textes n 11, ligne 12 (1472) R..em- - bailler


n 26, ligne 1 ( 1539) . ::f tr..w - conseillers
n 17, ligne 4 (1579) Au..C:~~ - auhres
n 2, ligne 2 (1624) 6oc.uur.tt1h" - gouverneur
n 3, ligne 17 (1637) ~- ' monstr
2) La forme rebroussement: les deux parties de la lettre sont runies
un point de rebroussement :
Textes n 30, ligne 3 (1581) gnral

n 15, ligne 6 ( 1585) - terre


n 42. ligne 3 (1591) ~"/VI ,,,.k- Garnier
Les deux formes peuvent d'ailleurs, comme souvent, se conjuguer
un mme texte :
Texte n 16, ligne 4 (1592)
"r,. " rebroussement,. - cadaver
ligne 6
"r" "roul,. - sur
Texte n 2, ligne 13 (1624)
" r " " rebroussement ,. souffrir
ligne 17
"r" "roul" retirez

Les majuscules
Bien que chaque scribe utilise un dictionnaire des formes qui lui est p
il existe un fonds commun 11 de rfrences que la cursivit dforme plus
moins. En voici quelques exemples :
A.
Textes n 10, ligne 19 (1531) - Ainsi

n 15, ligne 9 (1585) Ausdites

~;xtes n 13, ligne 1 ( 1597) ~ '\ f ~ a.U.. - Bureau


n 8, ligne 4 (1605) ~! ......,..;_.. Beaucaire
90

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n 29, ligne 5 ( 1634) - Biens

n 3, ligne 3 (1637) - Bernard


c.
Textes n 11. ligne 2 (1472) - Conte

n 10, ligne 10 (1531) - Cuyvre

n 16, ligne 4 (1592) - Cadaver


Rappel: C en composition de chiffres - 1OO.

o.
Textes n 26, ligne 1 (1539) ~ij(,UI[ Donneau!

n30, ligne 1 (1581) ~ ...... -De

n 42, ligne 3 (1591) ~Ml<~t. . - D'aultant

n 1, ligne 5 (1686) _0'A~nf, D'Auphin (Dauphin)

Rappel: D en composition de chiffres - 500


E.
Textes n 9, ligne 14 (1539) Et

n 20, ligne 19 ( 1562) Et

..
n 8, ligne 19 (1605)

n 3, ligne 3 (163 7)
--
, aa&+.. :f~.uu\ - Empeschans

- Escriture
F.
Textes n 17, ligne 12 (1579) Faict

n 3, ligne 26 (1637)

91

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1ISP 'RITURP CODI;' fi

,)
G.
Textes n 26, ligne 1 (1539) (/0(9ng, . Geoffroy

\_ I :>
-/
n 2, ligne 1 (1624) 6 U Y'< - Guyse
L..
/. .
n 1, ligne 4 (1686) yi'atlC..r- - Grave
L-
H.
Texte n 16, ligne 5 (1592) - Habran

I.J.
Textes n 10, ligne 5 (1531) - Jehan
ligne 12 - Il

n 44, ligne 11 (1553) Juge

n 17, ligne 14 (1579) - Juing

n 30, ligne 10 (1581) - lnjoinct

n 22, ligne 3 (1595) - Jhan

n 3, ligne 11 (163 7) - Jourd'huy

ligne 7 Italienne
Rappel: 1 en composition de chiffres - 1
L.
Textes n 16, ligne 1 (1592) 0HL - Les
n 2, ligne 18 (1624) e.~ - Le
n 3, ligne 1 (1637) _L. - Le
c_
________
,..,
...,,4l - La
n 5, ligne 8 (1661)

n 6, ligne 10 (1672) L'escolle


Rappel: L en composition de chiffres - 50
92

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f 11 \nit Ill<' J'criture\

M.
Textes n 10, ligne 13 (1531) ~"- - Milliers

n 2. ligne 1 (1.591) ,~,,~ - Memoire

no 2, ligne 10 (1624)

no 3, ligne 3 (1637) . rt
ou...,,..J.~ - Marseille
no 1, ligne 4 (1686) ~7Zalu" - Malein
Rappel: M en composition de chiffres - 1 000
N.
Textes n 17, ligne 6 (1579) ~~ - Ne

n 3, ligne 2 (1637) .?los.u- - Nous


P.
Textes n 10, ligne 3 (1531) 110-.. - Pour

n 22, ligne 4 (1595)


~-- Par

n 8, ligne 5 (1605) .A.ft,u,, - Pierre


(.

no 2, ligne 1 (1624) ~f:ll~ra - Prince

ligne 2 ~CU~ Pair


Q.
Textes n 10, ligne 18 (1531) ~ . Que

n 9, ligne 15 (1539)

n 3, ligne 12 (163 7)
R.
Textes n17, ligne 10 (1579) ~.._~ - Rserve

n 2, ligne 8 (1624) ~~ Roy

93

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l/Sh 'RJJ URI! CODE~'n

n 5, ligne 10 (1661) - Rire

n 6, ligne 16 (16 72) - Rues


S.
Textes n 1 1, ligne 1 (14 72) ~ -k- - Sicile
n 9, ligne 1 (1539) CG-t=i:-'- S'ensuyvent

n 17, ligne 12 (1579) ~~~ Sur

n 22, ligne 15 (1595) Service

n 13, ligne 1 (1597) - Salle


T.
Textes n 21, ligne 6 (1575) Temps

n 3, ligne 1 (1637) Trente

n 5, ligne 10 (1661) ( ~/,~i ~ Testemant

U.V.
Textes n 16, ligne 1 (1592) (7~K Yeu
v
n 42, ligne 9 (1591) ~~" s? - Vizittes

n 3, ligne 13 (1637) vnu:, Venir

Rappel: V en composition de chiffres - 5


X en composition de chiffres - 10

94

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Pl I

~ t:p:llli-c fJ d .<: f{ 1JI f


1~ ,._, 1t .10 .1~ t~ 11 .itJ f 1:1
I! L-p;:nif!,: ! :
~. l d) fl t .

:t_ . ~/Jf- 1 f'[J /JI fJ_.f: J.'. t.'f)~f-Jlflt11JT ~


,;) .. .~ tt ,,;. ,. ~ ~

Planche extraite de J'Encyclopdie (...), 1755.


95

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NAJ

~ t' ~ (1 \' Oi t.) ~, Lki:U\' J rt~J ,U ~

/'~fi"' ,,..
~-------__)
'"'
Planche extraite de !'Encyclopdie (. ..~ 1 755.

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Chapitre 7

Des chiffres et des noITibres

En cc dbul du XXI" sicle, habitus depuis des gnralions l'usage


multiple el quotidien des chiffres, nous avons oubli combien gniale fut
J'inwntion du s\stmc numrique et combien long son apprentissage. vrai
dire, en mme temps que nous constatons de nos jours la gnralisation et
l'intensification de l'utilisation des chiffres arabes ( 1, 2, 3, etc.) nous enregis-
trons la perte peu prs gnrale des chiffres romains (I, II, III, etc.) chez les
jeunes gnrations. Ainsi, une fois de plus, le bilan d'une rnlution cullurellc
s'avre ambigu, la fois conqute et dfaite, acquisition cl dperdition, de
sorte qu'il n'est pas superflu de se pencher sur les modes d'crire les chiffres
el les nombres des scribes d'hier, d'autant plus que la forrne des chiffres a
rn1i, que, comme pour les lettres, les ligatures entranaient des dforma-
tions et que, loin de notre logique, les sc1ibes n'prouvaient aucune rticence
mler chiffres arabes et romains dans une mme cxpres ion numrique.
Pourtant nous comprendrions mal l'usage des chiffres dans l'ancienne
socit et, dire vrai, nous commettrions immanquablement de lourds
contresens si nous ne prenions pas la prcaution de le situer dans le
contexte culturel du temps. En effet, contrairement ce que nous pourrions
pense1~ l'utilisation des chiffres cl des nombres ne relevait pas seulement de
l'utilitaire, l'inverse de notre pratique. En effet, nous pouvons affirmer
sans grand risque d'erreur qu'actuellement les chiffres ont sliictement un
usage utilitaire, dans quelque domaine que ce soit. Il n'en allait pas ainsi
nagure. D'une faon gnrale no prdcesseurs taient mal quips, tech-
niquement et mentalement, pour mesurer exactement. Que ce soit l'espace
ou le temps, les donnes ne pouvaient tre qu'approximatives. Pour la vie
quotidienne, ils disposaient certes d'un ensemble d'units de mesures - de
longueur, de poids, de capacit - mais celles-ci variaient considrablement
d'une rgion une autre, parfois d'une localit l'autre 1

-
1. Vnir cc propos G. ALDISIO, U!:,
1993, r.:d . 1998, p. 274-284.
Fra11ais d'hier. l. 1, De:, pavsa11s, Pads, A. Colin, coll. U,

97

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DE LA TllOR A LA PRAT/Ql!R

C'est que les chiffres jouaient, dans les anciennes mentalits, un


particulier. Certes ils avaient, comme de nos jours, un but premier utilitai
servant compter, mesurer et peser. Mais ils portaient en outre une fo
charge symbolique. Ainsi les nombres ronds doivent nous alerter et ne
tre pris au pied de la lettre; ainsi mille ou dix mille morts signifie qu'il y
beaucoup de victimes et non pas exactement cc nombre. Nous av
conserv le souvenir de cette valeur dans quelques expressions telles que c
y en a trente-six sortes, voir trente-six chandelles, tous les trente
du mois, ou encore cent fois mieux, faire les cent pas, tre aux
coups, en un mot comme en cent, durer cent sept ans, mais a
souffrir mille morts, dire mille fois, faire mille amitis, je vous
donne en mille, etc. Ridicule serait celui qui, ignorant la valeur sym
lique de l'expression, la prendrait au sens strict. Nous adoptons quelque
cette attitude l'gard de l'ancienne manire d'utiliser les nombres.
Mais au sens symbolique du chiffre pouvait s'ajouter une ch
proprement magique. Certaines valeurs numriques jouaient cet
un rle particulier : 1 du premier el de l'unicit, 2 de la dualit ou duplid
3 de la trinit ou triade, 4 des lments, points cardinaux, saisons, ph
lunaires el ttragramme, 5 des doigts, 6 du mal apocalyptique 2 , 7 de
perfection Gours de la semaine, merveilles du monde, vertus cardinal
pchs capitaux), 8 du plus que parfait, 9 des sphres clestes, cercles i
naux, perfection de la perfection, 10 des plaies d'gypte, 12 des trava
d'Hercule, des aptres, des mois de l'anne, des signes du zodiaque,
Celle valeur proprement magique tait ainsi inhrente toute une srie
chiffres et nombres, dont l'emploi ne pouvait faire ni l'conomie
l'abstraction. C'est que tout est arrang par le Nombre, selon le disco
sacr de Pythagore, cit par Jamblique. Et Voltaire reconnaissait :
pouvoir des nombre fut d'autant plus respect parmi nous qu'on
comprenait rien. De fait la croyance populaire et savante considrait q
le hasard n'existant pas, l'univers avait t cr selon la science
nombres el que, par consquent, possder celle science tait ncessaire
qui voulait comprendre le monde. Larilhmancie ou arilhmoman
aujourd'hui appele numrologie, drive des thories pythagoriciennes
platoniciennes, se fondait sur ce postulat. Ainsi se distinguaient les chi
sacrs el magiques (3, 7, 9, 12) des chiffres profanes (2, 5, 6, 10, 11). M
tout peut se ramener un ensemble numrique et prendre ainsi se
LA!manach prophtique de 1853, par exemple, proposait l'quivalen

2. Ainsi la Bte de l'Apocal~pse est dsigne par le nombre 666, dans lequel la plupar1
exgtes ont lu le nom de Nron, tandis que des critiques bien postr;eur ont \Oulu y v
pour les uns le nom de Napolon, pour d'autres le nom allemand du roi de Rome,
d'autres enfin le nom du pape.

98

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De., d1i/lr et Jes 110111bres

dans l'alphabet, des lettres et des nombres, permettant ainsi de distinguer


tes prnoms heureux et malheureux. Le destin humain pou\'ait alors se
trou\'ail li un ensemble de combinaison numrique; le tout tant de
.;a\oir le dchiffrer.
Prenons deux exemples, qui illustrent bien cette tournure d'esprit
consistrl'nt interprter numriquement la ralit. Voici d'abord le chroni-
queur Pierre de l'Estoile, mort en 1611. Il avait dcel et not dans son
Jaumal l'importance du quatorze dans l'existence d'Henri IV, dont le nom
Henti de Bourbon compte quatorze lettres. Le roi tait n le 14 dcembre,
quatoi-ze sicles, quatorze dcades et quatorze ans aprs la naissance du
Christ. Il fut bless par Chtel, quatorze jours aprs le 14 dcembre 1594,
gagna la bataille d'Ivry le 14 mars. Le dauphin vit le jour quatorze jours
ap;s un 14 septembre et fut baptis un 14 aot. Finalement le roi qui avait
\'cu quatre fois quatorze ans, quatre fois quatorze jours et quatorze
semaines, et avait t roi en Navarre et en France quatorze fois trois ans,
fut assassin le 14 mai 1610 (soit 115 x 14), savoir quatorze sicles et
quatorze olympiades aprs l'Incarnation, et deux fois quatorze heures
aprs l'entre de la reine dans l'glise Saint-Denis pour y tre couronne.
Quant Louis XVI, second exemple, il monta sur le trne en 1774. Or 1774
+ 1 + 7 + 7 + 4 = 1793, anne o il fut dcapit. Allez ensuite parler de
hasard! Voil qui est ais, penseront certains, de lire le destin une fois qu'il
est accompli. Voire! Ne nous y trompons pas, il y faut une science appro-
fondie et une sensibilit pa11iculire pour y parvenir, et bien plus encore
certes pour pr\'oir les vnements. Qu'importe, l'essentiel e t que la vraie
connaissance du monde implique une science des nombres a sure.
Certains arrangements taient regards comme possdant de vertus
secrtes et des influences toutes-puissantes. Ainsi c'est un classique du
genre que cette disposition en carr des neuf chiffres :

4 9 2

3 5 7

8 6

De fait chaque colonne donne 15 au total, dans quelque sens qu'on


l'additionne : vertical, horizontal, oblique. Aussi tait-il rput pour oprer
~~s charmes, dcouvrir des trsors ou des choses caches, loigner
1incendie, prserver de tous les accidents.
Or cette dimension, comme on le voit la fois scientifique et magique,
tait renforce encore par l'usage de l'crit qui pouvait en tre fait. Nous
sa\'ons que les formules magiques, couches par crit, revtaient un efficace
99

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DE l.A TllOR Al.A PRATIQUE

particulier. De mme pour les chiffres. Il existe, par exemple, une mth
pour connatre son nombre talisman personnel. Une fois celui-ci dfini,
faut l'crire l'encre rouge sur un morceau de papier blanc, plier cc demi
en quatre et le placer dans un mdaillon que l'on portera suspendu au cou
alors il porte chance et protge du mauvais soti.. N'en doutons pas il exis
bien une culture spcifique aux chiffres dans cette ancienne socit, u
lexique el un code propres ces mentalits.
Or ce qu'il nous faut comprendre, malgr les difficults qu'on puisse
avoir, c'est que tout en tant familiariss au maniement et la significati
symbolique et magique des chiffres, ces gens leur restaient profondme
allergiques et, mal l'ai e, demeuraient instinctivement mfiants l
gard. Ces esprits n'taient ni mathmatiques ni mme arithmtiques,
l'inverse des ntres qui manipulent allgrement les dates, num
d'immatriculation et codes de tout genre. Que cela soit vrai pour le
peuple, c'est une vidence. Mais cela l'tait aussi pour la haute frange
la population lettre. Un calcul mental des plus simples nos yeux para
sait aJor un exploit 3 . N'oublions pas d'ailleurs que, dans l'enseigneme
trs structur et hirarchis des petites coles, l'apprentissage des nomb
et du calcul, venait seulement en troisime niveau, aprs celui de la lect
et de l'criture. De sorte qu'une personne, dj considre dans ce
socit analphabte comme lettre, puisque sachant lire et crire, pou
trs bien ne pa savoir compter. Un personnage aussi important que
seigneur Michel de Montaigne, conseiller au parlement de Bordea
ancien conseiller la cour des Aides de Prigueux, ami de Franois II p
de Charles IX, ensuite maire de Bordeaux, qui eut, au collge de Guyenne
Bordeaux, des matres tels que Gurente, Buchanan et Murel crivait po
tant dans ses Essais vers 1575 : Je suis n et nourry aux champ parmy
labourage; j'ay des affaire et du mnage en main depuis que ceux qui
devanaient en la posse sion des biens que je jouis m'ont quitt leur pla
Or je ne say compter ny a gel ny plume.
Cette dernire prcision nous importe ici. Elle indique, ce que no
savons videmment par ailleurs, qu'il existait alors deux mthodes
calcul : avec des jetons ( jet) ou avec des chiffres ( plume, puisqu'il fau
les crire). Cette indication pourrait paratre superflue si elle ne rvlai
une vritable querelle qui dura plusieurs sicles. partir du XVIe sicle 1
spcialistes, formant la caste privilgie de ceux qui savaient compter,
partagrent en deux camps opposs. D'un ct les abacistes, partisans d

3. Voir l'anecdote rapporte par Tallemant des Raux et reprise par L. FEB\'RE, Le Probl
de l'i11croya11ce a11 X\ 'f sicle. la religion de Rabelais, Paris, 1942, d. 1962, p. 424-425 :
secrtaire d'un prsident de la Chambre des Comptes tonne par la rapidit a\ec laque
il est capable d'effectuer une multiplication, savoir que 50 fois 1OO font 5 000 !

100

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f>e, chi/Tns et de\ 111m1brcs

s\stme de l'abaque, sorte d'chiquier jetons sur lesquels la valeur chif-


f~~c tait marque. De l'autre les algoristes, partisans de l'criture des
di\ers chiffres, svstme appel algo1;sme ou algorithme (du nom de son
in\'cnteur arabe Al Khuwarismi, 1x~ sicle), dont la trouvaille gniale fut le
tro. La bataille entre les deux camps fut pre et longue puisque la victoire
dfiniti\e ne fut acquise qu' la fin du xvm~ sicle. De fait c'est seulement
sous la Rrnlution que l'usage de l'abaque dans les coles et les administra-
tions fut interdit en France.
L'autre querelle concernait la forme des chiffres elle-mme. En effet
tout nombre pouvait s'crire scion deux codes diffrents : soit en chiffres
romains, soit en chiffres arabes, que l'on aurail mieux fait de nommer
indiens puisqu'ils sont originaires de l'Inde tout en ayant transit par les
Arabes. Les chiffres romains taient utilis depuis l'antiquit. De fait les
comptabilits furent longtemps rdiges en chiffres romains, mme dans le
cas o les oprations, pour simple raison de commodit, taient effectues
en chiffres arabes. Il semble vain de trouver une logique prsidant au choix
du romain ou de l'arabe dans la prsentation d'une pice comptable. Certes
les oprations se faisaient elon le systme de l'abaque ou de l'algorithme,
mais si cc dernier mode de calcul implique ncessairement l'utilisation des
chiffres arabes, les jetons de l'abaque pouvaient porter indiffremment des
chiffres de l'une ou l'autre sorte. Ainsi de savants calculs pouvaient fort
bien se faire, quoique de faon fort incommode, du moins nos yeux
puisque sans zro, l'aide des chiffres romains. Ainsi la comptabilit offi-
cielle pri\'ilgiait la numrotation romaine ous le prtexte que les chiffres
romains taient moins facilement falsifiables. De fait il est impossible dans
cc svstme d'ajouter des zro par exemple pour augmenter un nombre.
Ainsi s'explique la longue rsistance des chiffres romains qui peut nous
surprendre tant la commodit des chiffres indiens et leur supriorit sur
leurs concun-ents nous paraissent videntes. Il faut attendre la fin du
X\llll sicle pour que le roi de France se prononce enfin sur la question,
signant Versailles des lettres patentes adre ses aux Chambres des
Comptes du rovaume : voulons qu' l'avenir les sommes tires hors ligne
dans tous les dits comptes soient, pour plus de facilit du travail, crites en
chiffres arabes, au lieu du chiffre romain qui a t en u age jusqu'
prsent, mettant fin ainsi au rgne officiel des chiffres romains dans la
comptabilit publique 4 .
Cette approche globale du rapport particulier que nos prdcesseurs
entretenaient avec les chiffres a paru ncessaire. Loin de nous carter de

-
4. Lettres patentes du 4 octobre 1772, enregistres la Chambre des Comptes le
16 novembre 1772.

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DE LA THORIE A LA PRATIQUE

notre propos elle a constitu comme un pralable l'entre en matire po


aborder les diverses faons d'crire les chiffres dans l'ancienne socit
aise, qui est l'objectif de ce chapitre. Par souci de clart, il sera divis
quatre sections. La premire s'intressera aux chiffres romains, la deuxi
aux chiffres indo-arabes, avec la troisime nous aborderons les dates
terminer, avec la quatrime, par les expressions numriques de compte.

LES CHIFFRES ROMAINS


Quoique l'usage des chiffres romains ft gnrale dans les milieux spc
liss, leur signification s'tait gare au fil des sicles, preuve l'explicati
que l'auteur d'un manuel se crut oblig d'en donner la fin du xv1ie sicl
La combinaison dpend de ces sept : 1. V. X. L. C. M. D. dont l'ex
cation s'ensuit. 1. II. Ill. Im. reprsentent les quatre doigts de la main,
lesquels on a coutume de compter, et IV qui vaut cinq est marqu par
cinquime doigt, ou le pouce, lequel tant ouvert forme un V avec le do
indice, el deux V joints par la pointe font un X qui vaut dix. Il y a enc
une autre sorte de chiffre, o l'M vaut mille : et parce que l'on faisoit au
fois une M comme si elle avoit une ance de chaque cost en cette so
(CI::>) ce qui a est spar avec le temps en ces trois parties (C 1 ::>)ou ai
CI::> on a pris la moiti de celle CI::> qui est I::> ou D pour signifier ci
cens, moiti de mille. Le C vaut pareillement cent; mais parce que l'on fi
rait anciennement le C en celle sorte ([) en prenant la moiti de ce
figure qui est une L, elle vaut cinquante, moiti de cent. Cela suppos, il
ais de savoir la raison de la valeur de ces chiffres de finance 5
Cette dernire appellation nous indique que les chiffres rom
taient galement nomms ainsi. D'ailleurs le mme auteur propose,
suite de l'explication ci-dessus prsente, une Table contenant au long
puissance des chifres tant Arabiques que de Finance.
La forme particulire signale ici pour mille et cinq cents n'est pas u
extravagance. Nous pouvons mme la trouver en imprimerie. En voici
exemple tir d'une dition genevoise dont il faut lire ainsi la date figu
en page titre: M DI XIX (1619) 6 :

C J ~. 1 :> J, lt 1 X,

S. C. IRSON , L'arithmtique 1111i\erselle dmontre, Paris, 1678.


6. Il s'agit de Jean-Paul Perrin, Histoire des Vaudois, Genve, 1619. La forme manuscri
tant pour M : M ; pour C : D (2~ moiti du M)

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De..' clziffr'-' <'1 de., 110111bres

La difficult de lecture des chiffre romains est la mme que celle des
lettres, puisque prcisment cc sont des lettres numrales. I:attention doit
seulement tre vigilante cai~ exprims le plus souvent par des caractres
minuscules et non en capitales sauf C., L. et quelquefois V., ces chiffres
tendent se confondre avec les autres lettres, surtout en c1iture cursive. li
faudra Uonc viter de prendre les nombres pour des abrviations ou des mols.
Voici un chantillon de dherses formes de ces chiffres pris dans un
ensemble de documents du xv11~ sicle., :

(hitlr~s r11mams Ch1tlr~., rorna111' Ch1tlre' n1mam'

XXIX
1 tiit111 XI
v~ ~9 ~
Il
ii Li~ "l 1~ XII
~v
XXX
.10
~~X~
XXXVIII
Ill Y"( 111 ;'1 ;., r"'l ~ ~
m
XIII
-e"'Z JX '1C.'XxJKf

IV
ou tt mi ..., Kit 1111 f"1
XIV
"'
Xllll ~
XL
40 ~L ~:>e
1111
\' \, \.-l~ ~ 1' ~ , <li <,1
XV
v XLIX
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49
f.IX
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f.iy;
j,L
VI
6i ,i ~i ~ -titi },l
XVI
r:1z S9
LX
XVII
xJ~'
60 L"f:
\'Il
L~ \,~ "';L 'V1l fnl,; LXX
70 -e--e-e
~
XVIII
VIII
'.Pnv l-i~ lmz ,7 1111
XX
xo Nre,-e
~
XIX
s:,~ ,,,,~
1111xxx
IX
~/\1: ~ iy XX -e;e, 90. ~ 1e.
X
'EE"tt~'E.
XXI
--e-ei
j,,X X 'E. XXII
~
1111 .\X XIX
'19 '"i"Y~
L
,____
c
c tt.eJ:.L.LJ!.,
c.~a-c-~ee
.. ~
XXI\'
XXllll

\1
"'" ~ t'"
GGe:>
(l'le. (YYiJL ~

-
7. Extrait de O. LECONTE, Aicle-111111oire po11r dbwa11t e11 palographie : graphique de lettre\,
chiffre\, abrl'iatio11s et mots rec11eillis dam le\ tette\ 111a1111scrit., d11 ,\1/( sicle, Valen-
cienne~. t 993, p. 7-8.

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DR /..A TH!i.ORIE Al.A PRATIQUE

Voici par exemple, dans son contexte cursif. le chiffre six et sixime :
Texte n 46, ligne 1
'\,/
Texte n 26, ligne 10
rg~
ou encore seizime, dix-septime et dix-neuvime :
Texte n 36, ligne 22

Texte n 10, ligne 17

Texte n 16, ligne 8

Une convention qui mrite attention est l'utilisation du X., du C. ou d


M. en exposant et qui doit tre multipli par le nombre indiqu. Ainsi,
exemple, pour V< (5 fois 100 = 500), IIII'' (4 fois 20 = 80) ou encore
( 10 fois 1 000 = 10 000). Voici trois de ces combinaisons :

folio 409, crit fol Ilff IX :


Texte n 6, haut gauche f' ,..,e. 19C.--

folio 98, crit fol 1111'"' XVIII :


Texte n 6, marge gauche 3 ligne

la somme 391, crite IIIt' 1111 XI : c ')(%.


111 . 1111 ""-'
Texte n 6, haut droit
Il faut encore signaler que dans la srie des chiffres multiplis par XX
(20) nous ne trouvons pas seulement IIII ou IV (4), pour signifier 80, mais
aussi les suivants. Ainsi on pouvait crire :
vxx = 100 VPX= 120 vnxx = 140 v111xx = 160
Etain ide suite. Souvenons-nous par exemple de l'hpital des Quinze-
vingts Paris, hospice cr par saint Louis pour accueillir trois cents
pauvres aveugles. Voici un exemple, tir d'un document auvergnat du
xv1~ sicle 1\ qui nous est moins familie1~ 7 qui multiplie 20 :

8. Archives prives, pice comptable de la ville de Billom adresse au receveur gnral


d'Auvergne, date du 24 juillt!t 1526, portant au ver');O : Bilhom .

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t 52 li\TCS 7 sols 7 deniers, crit VII'' XII L (i\Tes) VII s (sols) VII d (cniers) :

\,:jt'~,c~~,.~

On le voit, une foi saisi ce principe de multiplication par l'exposant


20, la comprhension ne pose plus de problme.

LES CHIFFRES INDO-ARABES


Le mot chiffre, d'abord crit clzifre, drive du latin cifra qui, comme l'arabe
dont il \'ient, signifie zro; tous deux supplants par le mot zro - le
zro tant une invention arabe - il en est venu dsigner le figures du
svstmc numrique partir de la fin du xv" sicle. Quoique connus en
France au XIII" sicle, les chiffres dits arabes n'ont gure commenc tre
d'un u age courant chez le spcialistes que vers la fin du Moyen ge, et
n'ont t couramment employ dans le actes qu'au icle de l'humanisme.
Bien entendu on les rencontre dans les manuscrits bien avant cette poque,
spcialement dans ceux qui traitent de mathmatique , d'astronomie,
d'arithmtique et de gomtrie; on s'en est servi galement pour le chroni-
ques, le calendriers et mme pour chiffrer chaque feuillet ou chaque cahier
des manuscrits. On oublie trop souvent que la forme de ces chiffres n'a pas
moins vari que celle de l'criture. Un aperu en e t donn par le tableau
suivant, limit aux dix premiers chiffre et aux xv"et XVIe icles 9 :
1 '/. 1 1
1 z. 2 ""[, ZZt)7 z
.3 > ..} .!I i: .f .5

.:i P- ~{ .(
f::.- 1
l7 7'5 71117'7 !>

G 6 t: 'b
/'\ ~1( A V\ J( "1 7
t'J 5' ., 3 b'8AJ,.::> J
? ~ y f:J jJ

fo Io
}" JO Je Io

-
9. Extrait de : C. DEt..KER et autres, Alb11111 palaeographicum XVII provi11ciam111. Album de
palograpl11e des Pavs-Bas, de Belgique, du Luxembourg et du Nord de la France, Brepols,
1992, p. XXVIII.

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m: /.A n11:0Rll!. A 1~' PR.\ TIQUE

On remarquera notamment, ainsi que dans le tableau suivant,


certaines formes particulires prnpres nous drouler notamment pour le
4, le 5, le 7 et le 8.
L'ancienne forme du 5 esl reste longtemps en usage, jusqu'au
XXe sicle parfois. Elle tait pratique mme par les graveurs, comme
l'atteste celle in cription sur la faade de la cathdrale de Dijon datant
celle part de l'ouuage de 1540:

Voici en outre une srie de forme tires de documents du xvne sicle 10 :

Chiffre, arJbe' Chiffre\ arabe\ Chiffre'\ ar.ibe'

1 11,H ii t (tif, 1'11.Jrt. 10


'" 1(}111 io 19
~
2 '1.1..ll 1. 2 '2 ~ '11 i
't ~ "Z,/ ~ tt Il i11t :!()
2ow
3 1)> 12 1.12. t.:t, 21 i1
13 22 ~vt
4
't 'lf 4 '// 't 'J 24
1.q'
14
'f
5
5SJ' )~S'?!J;j~ 15 50 )'o f; 0
6 6't~fr6& f;(J.O- (, 1f ICXl 11111 pv iuu
6trtC.6~ ea 16 1(-'lt1C
7 7.,'l,{;4t77)'-f dil 500 15'W
8
\ tle1'1 ~ Y~i
17
'7 ICX>O """" 1000

<b 't cJJJ\!3 sg 18 l!J4~


9
}J~j J.9;99~~JY~

1O. Extrait de D. LECO"lTE, voir note 7.

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De.' chifli<'' et dt' 1w111b1e'

Comme pour les lettres, la cursivit de l'criture peut engendrer une


gnante df?1:nation comme certaines formes dj signales. No~s
pou\'ons le \enfier avec les exemples suivants tirs des documents prodwts
plus avant dans le prsent omrage:

Le5 de la date l 545 :


Texte n 46, ligne 1

Le 12 dans ce compte de 1659 :


Texte n 12, ligne 14

Malgr la rsistance dj signale des chiffres romain , les chiffres


indiens finirent par l'emporter, comme l'on sait. C'e t que pendant longtemps
]es premiers avaient mauvai e presse. tant officiellement arabes, ils
portaient avec eux comme un rdent des vices orientaux, confinant la magic,
la sorcellerie, les secrets de diverse nature. Nanmoins d le XVIe icle, les
csptits le plus ouve11s savaient que l'avenir appartenait aux arabe contre les
romains tout comme il appartenait l'algotithme contre l'abaque, comme le
montre cette gravure. De fait algorithme et chiffres arabe taient lis. La
femme reprsente en figure centrale, incarnant l'arithmtique comme
l'indique l'in ctiption en bandeau, porte des chiffres arabe sur a robe et se
dtourne de l'abaque pour regarder vers l'algorithme:

Granire sur bois extraite de Grcgorius RFISCfl, A1a114arita philosophica, Fribourg, 1504.

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Dl /.A TllliORIH ,\/..A PRATIQllE

LES DATES
D'emble, prenons en compte un mode d'exprimer les dizaines qui a t
galement en usage en France mais ne s'est plus gure conserv aujourd'hui
qu'au Qubec, en Belgique et en Suisse. Paradoxalement, sur cc point, la
France a gard un mode d'expression archaque en utili ant le multiplica-
teur dix ou vingt, aprs cinquante, soixante, en disant el crivant:
soixante-dix, quatre-vingt>>, quatre-vingt-dix. Au contraire, d'autre
pavs francophones ont conserv la mme logique que pour les dizaine
prcdentes : septante, huitante ou octante, nonante. Ces derniers termes
se trouvent couramment dans les documents des xV'-x1x< sicles.
Au demeurant, la lecture des dates ne devrait pas prsenter de diffi-
cult particulire, du moin en principe. En effet, la forme la plus courante
tait d'crire en chiffres, romains ou arabes, le quantime du jour et
l'anne, tandis que le moi se voyait prcis en toutes lettres ou sous forme
d'abrviation. Donc, une fois r olu le problme indiqus ci-de sus, lis
la forme des chiffre ou des lettres, ainsi que le abrviations, le lecteur
devrait parfaitement pouvoir lire la date. Pourtant deux cas peuvent se
prsenter pouvant nou droutec Le premier, qui nou e t peu coutumier
aujourd'hui, est le mlange des genres. Le scribe n'h ite pas utiliser,
pour une mme date, chiffres romains, chiffres arabe et mots.

1) Lettres et chiffres romains


20 janvier 1624, crit xxm janvier MVIe vingt quatre:
Texte n 2, ligne 18

2) Lettres, chiffres romains et chiffres arabes


22 octobre 1622, crit XXII< jour d'octobre 1622 :
Texte n 4, ligne 10

28 juillet 1583, crit XXVIII~ juil et 1583 :


Texte n 24, ligne 1

Nous pouvon vrifier, l'aide de deux exemples prcis, qu'aucune


logique ne prsidait au choix de tel ou tel caractre pour indiquer une date.
Dans le premier cas, Je scribe a crit, dans le mme document, la fin de
108

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l'e~pression annuelle une fois en toutes lettres (quinze) et une fois en
chiffres romains ( XIIII ) :

1595, crit "mil vc 1111"" quinze,, :


Texte n 22, ligne 2

Mais, plus avant dans le texte 1594 est c1it mil vc IIII"" XIIII :
Texte n 22, ligne 8

Dans le deuxime cas, provenant de Sisteron (Alpes-de-Haute-


Provence), l'anne de la mme date est exprime une fois en mlant
romains et alphabet, une autre fois en arabes 11 :

30 juillet 1576, crit XXX' de julhet mil vc septante six

30 juillet t 576, ctit XXX< julhet 1576


~J"- J-l~1(7C
Ce mlange des trois codes, romain, arabe et alphabtique, dans un
mme document et parfois dan , la mme expre sion numtique, quoique
droutant au dbut ne reprsente pas un grand handicap, une fois repre
cette varit qui semble relever de la pure fantaisie du scribe.
En revanche, incomprhensibles au dbutant pourraient apparatre les
indications de certains mois sous le formes abrge de 7h, Sh, 9h"', 1Oh",
les mmes abrviations pouvant d'ailleurs trs bien se trouver former avec
les chiffres romains quivalents : VII, VIII, IX et X. La difficult ici e t de
ne pas commettre le contre ens qui consisterait comprendre ces indica-
tions comme les septime, huitime, neuvime et dixime mois du
calendrier, uivant l'habitude actuelle d'indiquer par le chiffre 1 le mois de
janvier, 2 le moi de fvtier, etc. Ainsi nous pouvons couramment crire,
par exemple, le 12 octobre 2001 sous la forme 12/10/2001.
Mais les abrviations qu'utilisaient les lettrs de l'ancienne socit
pour indiquer le derniers mois de l'anne ne correspondaient pas la

-
11 . Archi\es prives, pice comptable provenant de l'hpital Gras de Sisteron, dat du
4 dcembre 1577.

109

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DE LA THORIE A LA PRATIQUE

mme numrotation que la ntre. Elles se rfraient plutt au nom d


mois: septembre abrg en 7, octobre en 8, novembre en 9 et dcembre
dix, numrotation correspondant d'ailleurs par-faitcment la significati
de leur nom. Si ces gens taient sensibles aux noms des mois, bien plus q
nous, c'est qu'ils taient des lettrs et que, cc titre, ils connaissaient
latin, langue dans laquelle ils avaient tous tudi. Or le nom des qua
derniers mois de l'anne rappelle, d'aprs leur tymologie latine, l'or
que chacun tenait: septembre tait le septime (septem), octobre
huitime (octo), novembre le neuvime (novem) et dcembre le dixi
(decem). C'est que ces noms ont conserv, jusqu' nos jours, le souvenir
la place que tenaient ces mois dans le calendrier julien, selon lequel l'ann
commenait en mars. Ds lors les mois avaient bien la place qu'indiq
leur nom. En revanche, dans notre calendrier, ils ont perdu leur se
N'oublions pas que l'adoption du mois de janvier, et plus exactement
premier janvier, comme dbut de l'anne est une rforme relativem
rcente puisque, pour la France, c'est Charles IX, par un dit de 1563,
ordonna de faire commencer l'anne partout dans son royaume dsorm
au premier janvier, fixant le jour de l'an suivant au 1 janvier 1564. Pas
contresens donc lorsque nous rencontrons les abrviations mensuelles s
indiques. Voici deux exemples :

29 octobre 1659, crit 29" Sh< 1659 :


Texte n 12, ligne 1 c.::> b'LO
'U] " t1 . ff'( 9-~
31 dcembre 1659, crit dernier Xhn: mil six cens cinquante neuf:
Texte n 39, ligne 7-8
r-'r
".... -~ ':ro~ . L,/. . G.61 ..,.,,,,, ,, ... 1
Par ailleurs, les documents de la seconde partie du prsent ouvra
outre les cas prsents ci-de sus, offrent de nombreux exemples puisqu'"
sont pre que tous explicitement dats par leur auteur; le lecteur pourras
rfrer facilement pour se familiariser avec les di ver es formes de la da
lion jadis en usage.

LES EXPRESSIONS CHIFFRES


Le dernier domaine des chiffres et des nombres, pouvant prsenter quel
ques difficults est celui des expressions numriques la fois parce que 1
ligatures entranent des dformations, que le plu souvent s'y mlent d
abrviations d'units de mesure diverses et que, comme pour les <lat
l 10

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Dt'., chifji-1!> et dt',, 1w111bres

alphabet et chiffres peu\ent tre utiliss indiffremment. Ainsi, dans le


document d'o est tir l'exemple sui\'ant, la somme est expdme une fois
en toutes lettres et une fois en chiffres romains 12 :

3 000 liHes tournois, crit troys mil li\'res



., .... ,, L c ..:, ..<oL
'l" .,,,

puis crit III M 11

Voici quelques exemples de sommes montaires exprimes en chiffres


. et en monnaie
romains . d e compte 13- :

~ Lve,~~{'lfa7
14 unb 10 livres 15 sole 1 dcnitr ~OUP'nois

14 cenh 80 iS livres 11 sols 9 deniers t~P'nois

CCI\~ 80 10 ftlille :51 livn 12 >ol 3d111icrs 5pahrs


tournois

3 ctnb ~z. livrn 15 sols -t d.Wr 3 potars tO\lrnois

b~~'l~
le tierch (Hcl"S) de 2 pokar'S ~ovrnois

Deux autre exemples, tir de documents prsents plu loin,


peu\'ent tre utiles :

4 livres (tournois) 7 sol , crit IIII Lt VII s :

U4ft&~q/)
Texte n 6, ligne 15

12. Archi\es pri\es, brevet d'auribution sign de Henri IV, dat du 22 janvier 1609 ; docu-
ment aimablement signal et communiqu par Raphalle Rh et.
13. E\trait de D. LECO"iTE, rnir note 7 ci-dessus. Rappelons que la monnaie de compte en
France se di\ bail en livres tournoi!>, la li\TC rnlant 20 sols ou sous et le sol 12 deniers.

111

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DE LA THORIE A LA PRATIQUE

2 livres (tournois) 6 sols 4 deniers, crit II Lt VI s IIII d :


Texte n 6, ligne 22

Aprs ce parcours, dont le but tait d'introduire aux modes d'crit


des chiffres et des nombres et, travers eux, de tenter une approche
modes de calcul, les chiffres et les lettres apparaissent bien plus lis
l'on aurait pu le croire. D'abord, pendant des sicles certaines lettres 0
servi compter. Ensuite les lettres pouvaient tre traduites en chiffres
nourrir l'imaginaire. Ainsi le chiffre garda longtemps un caractre m
rieux, li la tradition sotrique et cabalistique de sorte que ce mot a
le sens d' criture secrte, de code, depuis la fin du XV' sicle et, ensui
de systme permettant son dcodage. Ainsi toutes les ambassades et mi
tres des affaires trangres possdent un service du chiffre.
Voici donc prsent le lecteur prvenu et, du moins nous l'espra
arm pour aborder, sinon sans risque du moins sans apprhension,
textes originaux ou copis. Nous avons voulu rduire l'quipement u
cette premire partie de l'ouvrage. Il reste que rien ne vaut la pratique. C
en forgeant qu'on devient forgeron, dit-on. Mais qui sait encore ce qu'est
forgeron. Disons donc que c'est en nageant que l'on apprend nager ...
abordant cet immense ocan des textes du pass qui sont parvenus en
grande masse, gardons-nous de nous noyer. Parfois rude est la tche et
peine ardue mais aussi combien grande la joie quand, parvenus sur l'au
rive, vaincue la difficult, s'abat sur nous la pleine lumire, celle de
comprhcn ion. C'est cette preuve d'abord et cette victoire ensuite q
nous invitons celui ou celle qui nous a suivis jusqu'ici et qui s'apprte
plonger dans ces documents justement appels par l'historien : ources.

112

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Seconde Partie

DOCUMENTS: DE LA THORIE
LA PRATIQUE

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Le lecteur qui nous a suivis jusqu'ici peut mieux situer ce monde de l'criture
dans l'environnement culturel de cette socit passe. Il peut galement mieux
comprendre la technique et les habitudes scripturaires qui prsidaient cet
acte si banal aujourd'hui, mais qui ne l'tait pas alors: crire. L'criture
conservait en ces temps, mme si sous le coup de la multiplication de la
production imprime elle devenait moins rare, un prestige particulier. Tout
scribe dtenait, par le savoir, une part relle de pouvoir. Par souci d'conomie
autant que par habitude et par got du secret partag seulement entre initis,
les scribes, fiers de constituer une caste part - et d'autant plus crisps sur
leur privilge culturel qu'ils avaient conscience de le perdre progressive-
ment - entretenaient cette faon d'crire en mots abrgs et signes abrviatifs
qui constitue un vritable code. Rien d'tonnant ce que nous ayons du mal
les lire aujourd'hui ; seuls les lettrs de 1'poque, connaissant galement ce
langage cod, le pouvaient
Il est temps prsent d'aborder directement les tmoins crits, les traces
rdiges que nous ont laisss les scribes de ces poques, ou du moins les
quarante-neuf textes retenus parmi les milliers possibles et les millions
parvenus jusqu' nous. Nous avons prsent dans l'introduction, en tte du
prsent volume, les critres qui ont prsid leur choix; inutile d'y revenir.
Ajoutons seulement que nous avons regroup ces textes en quatre ensembles
pour tenter une avance progressive, en fonction de la difficult de lecture que
prsente chacun. D'abord s'offrent les onze premiers documents que nous
pouvons considrer comme trs faciles. Le lecteur non initi, dsireux de
poursuivre, aura intrt bien se familiariser avec les diverses formes scriptu-
rales qu'il y trouvera. La deuxime tape, avec ses seize textes (n 12 27),
quoique d'un niveau dj suprieur, peut tre estime toutefois comme encore
facile. Avec le troisime niveau (textes n 28 38) les difficults relles
commencent vraiment Le lecteur qui finirait par tre relativement l'aise
avec ces documents pourrait lgitimement penser que bien des archives
anciennes lui sont alors ouvertes. L'ensemble des onze derniers textes (n 39
49), franchement difficiles, constitue la quatrime et ultime tape de cette
marche initiatique en palographie. Le tout dernier document fait partie de
ces crits sur lesquels les meilleurs spcialistes peuvent plir longtemps et
auxquels il faut mme, parfois, renoncer. Que le lecteur ne se dcourage donc
pas. Le but est de parvenir lire la plupart des documents utiles sa
recherche. Il restera toujours tel signe indchiffrable, tel mot incomprhensi-
ble, telle page impntrable, tel grimoire rcalcitrant; quelque dernier bastion
rebelle notre technique. Peu importe, si le reste est compris. Et un monde
que l'on comprend est bien prs d'tre aim. Alors, bon courage'
1 l=i

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Te.ttes faciles

1. CERTIFICAT DE BONNE FOI


Certificat de religion.
Staatsarchiv Schaflausen (Suisse), Exulanten J (J/5 1686 V 2.

Ve~y, 2 mai 1686; Berne, 8 mai 1686; Zurich, 12 mai 1686.


Le ministre Dumarchem, nagure pasteur Besse (Isre), atteste qu'Anne
Marie Mallein, de La Grave en Dauphin, sont bien de la religion rfonn
Visas et secours Berne et Zurich.
Si l'migration protestante franaise avait commenc bien avant
rvocation de l'dit de Nantes par Louis XIV en octobre 1685, celle-ci, quoiq
interdisant formellement les dparts, jeta sur les routes de l'tranger
milliers de rforms. Le nombre total est estim entre deux et trois cent mi
exils pour cause religieuse. Suisse, Angleterre, Provinces-Unies et pays pro
tants d'Allemagne reprsentaient les destinations les plus frquentes.
prsent document montre que des certificats taient tablis par des paste
pour faciliter les secours sur les chemins de l'exil et pour viter les fraudes.

Je certiffie que Anne Mallein, femme


sieur Paul Chicot avec un enfant
et Marie Malein sa sur, fille de feu
sieur Jacques Malein, du lieu de La Grave
s en Oysans en d'Auphin (- Dauphin), ont toujours
faict profession de la religion rforme
et vcu sans reproche jusques icy.
C'est pourquoy nous les recommandons
aux frres auxquels elles se przanteront
10 et les prions de les recueillir comme des
personnes qui ont donn des marques
de leur piett et de leur fidlit au service
de leur maistre, ayants laiss leurs biens
pour suivre son vangile.
15 J'atteste ce que dessus ayant est pasteur
Besses, voisinage du lieu de La Grave. Faict
Vevay, le 2 de may 1686
Dumarch, m{inistre)
Assistes Berne
20 Veu Zurich le 12 ce 8" may 86
may 1686 M.E. de Saussure
min[istre) fr[anais) de Berne
Terrasson Med.
Anc[ien) de l'g[lise) fran[aise)

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Te.~tes faciles

2. CONTRLE DE L'IMMIGRATION

Ordonnance du gouverneur de Provence.


Archives prives.

Aix-en-Provence, 20 janvi.er 1624.


Charles de Lorraine, duc de Guise et gouverneur de Provence, interdit
recevoir o que ce soit dans la province des protestants venant de Savoie,
Pimont ou d'ailleurs sauf autorisation spciale du roi.
Sont videmment vises ici les rgions protestantes des Alpes, dans
duch de Savoie, notamment les valles pimontaises dites vaudoises ,
que peuples de vaudois au Moyen Age, et devenues rformes au xvf si
Religion prtendue rforme (l. 6) : dsignation officielle en France de la re
protestante dite RP.R

Le duc de Guyse, prince de Joinville,


pair de France, gouverneur et lieutenant gnral
pour le roy en Provence, admirai des mers de
Levant

s Sur les advis que nous avons que nombre de gens


de la religion prtendue refforrne qui sont dchassez des
terres de Savoye, Piedmont et autres lieux estrangers se
viennent retirer en cette province sans permission du roy,
de quoy il pourroit arriver de l'inconvniant au service de sa
10 Majest, au repoz et tranquilit de cettedlte province, pour y obvier
nous faisons inhibitions et deffenses trs expresses tous
les consulz et magistratz des villes, lieux et villages d'icelle
de recevoir ny souffrir qu'aucuns estrangers de ladite religion
et autres personnes sans adveu habittent et facent rsidense
15 dans leursdite villes, lieux et villages s'ilz n'en ont la license
et permission expresse de Sa dite Majest et o il y en auroit qui
s'y feussent retirz depuis peu les en chasser. Faict Aix
le xxrne janvier MVIC vingt quatre

Charles de Lorroyne
20 Bourdaloue

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Te\/e.- /an/e;

3. UN MATRE D'CRITURE

Acte sous seing-priv.


Arch mun. Marseille, 16 II 43.

warseille, 29 avril 16~ z
contrat pass entre Etienne Bernard, matre d'criture et d'arithmtique et
Franois Ferrenc, de Marseille, pour enseigner au fils de ce dernier crire et
compter, durant une anne et pour le salaire de 27 livres tournois.
L'enseignement se dcomposait en trois stades successifs, progressifs et
parfaitement spars: la lecture, l'criture, l'arithmtique. Ici l'lve sait dj
lire. II devra apprendre les deux autres techniques qui sont hirarchises,
y compris sur le plan financier, comme le montre la diffrence des tarifs
(1. 18-19).
La peste - on appelait ainsi toute pidmie - fait alors partie de l'univers
mental de la population. C'est pourquoi son ventualit est prvue dans le
contrat Il est vrai que l'on avait encore en mmoire la prcdente grande peste
qui s'abattit sur Marseille comme sur presque tout le royaume en 1630.

Texte pages c;uivantes


121

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DE L4 THORIE A L4 PRA11QUE

Lettre bastarde (l 7): forme d'criture entre la ronde et l'anglaise, appele b


ou encore italienne "
Pache ([. 12): pacte, accord, convention.
Perdra l'entre des villes (l 16) : sera ferme, coupera ses relations avec les autres
pour cause de contagion.

L'an mil six cens trente sept et le vint neufviesme jour d'avril
nous, monsieur Franois Ferrenc, escuyer de la prsente ville de
Marseille, et moy Estienne Bernard martre d'escriture et d'arithmtique
ladite ville, avons convenu et accord que jedit Bernard seray tenu de
s monstrer et enseigner Franois Ferrenc son fils honnestement bien
escrire, orthograffier heu esgard ce qui en sait, puis son compte
par chiffres et encores la lettre bastarde italienne, pour et moyennant la
somme de vint sept livres toumoix que ledit sieur Ferrenc m'a promis pour
mes peines et travaux payables la moiti prsent, laquelle j'ay
10 par cy devant receue dont l'en tiens quitte et l'autre moiti restante au boultl
et terme d'une anne prochaine advenir conter du jourd'huy, avec
pache que ledit sieur Ferrenc sera tenu comme a promis de fre continuer
sondit filz le faisant journellement venir dans notre escolle, et moy de
le monstrer jusques que sache ce que dit est. De pache aussy que advenant
15 temps de peste - que Dieu ne vueille ! - ne seray tenu le monstrer que
au jour que ladite ville perdra l'antre des villes et lieux circonvoizins.
Et du temps que l'auray monstr, en seray pay tant que vacquerons
l'escriture vint quatre solz par mois et estant la chiffre trente
deux solz par mois. Et de mesme advenant cas de mort de sondit filz
20 ou de moidit Bernard - que Dieu garde ! - en seray satisfaict comme dit
est. Et encor advenant que ledit sieur Ferrenc le voulut fre quitter plustost
qu'il n'aye achev ce que dessus me payera tout plain. Tel a est notre
acord. Et en foy de ce, du consentement dudit sieur Ferrenc, jedit
Bernard ay faict pour chacun de nous une coppie de la prsente et nous
25 y sommes soussigns. A Marseille, les ans et jour que dessus,

F. Ferrenc Bernard

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Textes faciles

4. LES MALHEURS DE l.A GUERRE

Correspondance royale.
Arch mun. Marseille EE 129.

Montpellier, 22 octobre 1622.


Lettre missive de Louis XIJI aux consuls de Marseille, les remerciant d'av
pris en charge les soldats blesss de son anne.
En juillet 1622, les Marseillais avaient envoy une dputation au roi
XIJI qui faisait le sige de Montpellier, la ville rebelle protestante. Ils av
ensuite accept, sur ordre du roi, d'envoyer du matriel l'arme, en
lier des pansements( bandes emplastres )et de recevoir dans les hpi
de leur ville les soldats malades ou blesss pendant le sige (17 septem
1622).
Min de les remercier pour cette aide, Louis XIJI vint Marseille o il
accueilli avec faste le 7 novembre 1622. On dressa des arcs de triomphe
place de la Loge devant la maison commune, la place Neuve et la
royale. Des tapisseries furent tendues sur les faades, les rues sables et
thtre (estrade) install pour la rception la plaine Saint-Michel. Le
put mme assister une pche au thon la calanque de Morgiou.
L'ensemble de ces festivits fut toutefois support par un impt su
mentaire de 30 000 livres.

De par le Roy

Trs chers et bien amz, Nous avons sceu le soing particulier que vous
avez aport pour faire traicter et mdicamenter les pauvres soldatz blssz
de notre arme qui avoient est envoyez en notre ville de Marseille dont
s nous avons receu contentement, ce que nous vous avons
bien voulu faire congnoistre par ceste-cy ; et vous asseurer qu'en
recongnoissance de ce debvoir et service, que vous nous avez renduz
s'il s'offre occasion de vous gratiffier par les effectz de notre bonne
vollont, vous nous y trowerez tousiours bien dispossz. Donn
10 Montpellier, le XXJI jour d'octobre 1622.

Louis

124

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125

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Te.tic!> facile.>

S. MON ANCTRE TAIT BONNE CATHOLIQUE

Acte notari (extrait).


Arch paroissiales de Mentoulles (Turin, Italie).

\fentoulles, 30 aot 1661.
Testament de Jeanne, femme de feu Franois Clapier de Mentoulles (Val
Chisone, Pimont), datant du 6 janvier 1545, mentionnant un legs pieux fait
par la testatrice Notre-Dame de la Balme.
L'intrt de ce document est double. D'une part, il rappelle que, au-del
des Alpes, le val Cluson faisait alors partie du royaume, et plus prcisment de
la province du Dauphin. Il le resta jusqu'en 1713. On y parla longtemps le
franais. D'autre part, il s'agit l d'une des valles vaudoises devenues
protestantes au XVIe sicle. On sait que la politique l'gard des Rforms se
durcit avec l'arrive au pouvoir de Louis XN en 1661. Ds lors, des Nouveaux
Convertis (protestants qui avaient abjur, souvent sous la pression des vne-
ments ou des armes) cherchaient donner des preuves de catholicit,
indispensables notamment pour jouir des hritages. Ici la demande au notaire
de dlivrer une copie concerne un testament tabli plus d'un sicle aupara-
vant.

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DE !A THFORJF. A LA PRA17QUE

N1111c11patif (/. 6) : voi1 document n 23, p. 187.


Par 1111e fois payable (/. 8) : devant t1e paye (livre) en une seule fois.
Rire (!. 10) : "denirc "; entendre ici plutt dans le sens de parmi" "au se
de" Voir l'ancien franais: rire quelqu'un" signifiant "par-de\e1-s quelqu'un'"
son pou\'(>r>>.
Allie1111e (/. 22) : diffrente, autre, trangre.

Testemant de la honneste Jeanette


fame de feu Franois Clapier de Mantoule

L'an mil cinq cens quarante cinq et le sixiesme


jour du moys de janvier honneste Jehanette fame
s de feu Franois Clapier de Mantoules a faict
son testemant dernier nuncupatif et par icelluy
entre autres lgatz lgue Nostre-Dame de
la Balme une livre d'huille par une foys
payable et ainsy que plus au long appert dudit
10 testemant estant rire les escriptures de feu matre
Claude Clapier vivant notaire royal de Mantoules
et au fuillet dix neuf dudit registre quy comance
la rnesrne anne et le segond de janvier,
intituU en cotte par lettre d.
1s Extraict en son propre originel
par moy notaire soubsign parte in qua
au requis de monsieur le prieur
de MentouUes suivant les injonctions
quy m'en ont est faictes de la
20 part de monsieur Cappus, aduocat en la
cour et commissaire en ceste partie
approuvant la main allienne ce
3Cr aoust 1661.

Pastre.

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Te.ttc5 fale5

6. BIENS AU SOLEIL

Cadastre (extrait).
Arch dpart Gard. Arch. corn. Nmes, QQ 44, {0 391.

Nmes. 16 72.
Prsage de la ville de Nmes, quartier des garrigues, concernant les biens
Jean Martin, marchand.

Du vent droit (/. 5) : du nord.


Prsag (l. 8): mot d'ancien franais signifiant estim )1, apprci "

Les biens de sieur


Jean Martin, marchand
Premirement une maison et porche la rue
de l'espicerie confrontant du levant le plan de ladite rue, du couchant
s hoirs de sieur Andr Plissier bourgeois, du vent droit sieur Antoine
Guiraud dit Fidelle" et du midy ladite rue Marie Fromente, veuve
de Jacques Genoulh et Nicollas Pelet, contenant quarante
canes six pans et derny presag trente neuf livres treitze
sols dix deniers, cy.. XXXIX livres XIII sols X deniers
10 Item, autre maison et porche la rue de I'escolle vielle,
confrontant du levant Guilhaumes Exprandieu et sieur
Franois Gontard marchand, du couchant sieur Antoine
Martin, du vent droit ladite rue et du midy Jean Cabot
bollanger, contenant trente sept canes presag quatre livres
1s sept sols, cy.. 1111 liures VII sols
Item une maison et jardin allant deux rues au bourg
des prcheurs, confrontant du levant et couchant les rues,
du vent droit matre Paul Barre procureur, hoirs d'Estienne Amalric
et lzaac Mendre et du midy monsieur Saussaud chanoine,
20 contenant en couvert vingt une cane trois pans et en jardin
vingt quatre dextres trois quartz prsag deux livres six
sols quatre deniers, cy. Il liures VI sols 1111 deniers.

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C XX
Ill -1111.~.

10

15

.f

20

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Textes facile_,

7. J'ABJURE L'HRSIE

Acte notari.
Arch dpart. Vaucluse 3 E 21/353.

Cadene~ 23 octobre 1685.
Isabelle Pellenc, du Puget-sur-Durance, abjure la religion rforme entre les
mains de Joseph Gautier, vicaire de Cadenet (Vaucluse).
A la suite des guerres de religion du xvf sicle, les protestants franais
vcurent sous un rgime particulier cr par l'dit de Nantes sign en 1598.
Jusque vers les annes 1660, ils furent laisss relativement en paix, quoique de
faon ingale. Avec l'arrive au pouvoir de Louis XIV en 1661, une politique
de plus en plus restrictive leur gard fut engage. Les abjurations individuel-
les se multiplirent, et les exils aussi. En octobre 1685, par l'dit de Fontaine-
bleau rvoquant celui de Nantes, le roi prtendait abolir le protestantisme
dans son royaume. Ds lors, des abjurations massives eurent lieu, pour parer
au plus press et pour donner le change. Mais la religion rforme n'en fut pas
limine pour autant Une vie clandestine s'instaura dans les familles protes-
tantes tandis que des milliers prirent le chemin de l'tranger qui leur tait
pourtant interdit.

Texte pages suivantes


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DE LA THORIE A LA PRA TIQUE

Ez (/. 24) : ou s" quivalent de en les .


Presbtre (l 8) ou prestre (l. 28) : prtre; du grec presbuter " d'o presbytre, mais aUSsi
presbyte.

L'an mil six cens huitante cinq et le vingt troisime


jour du mois d'octobre, environ les trois heures apprs
midy par devant nous notaire et tesmoins, constitu en sa
personne Isabeau Pellenq, fille feu Jean du
s lieu du Puget, laquelle de son gr a abjur l'hrsie
de la relligion prtandue reffonne de laquelle il [sic) a
fait proffection jusques aujourd'huy et ce entre les
mains de messire Joseph Gautier presbtre docteur en
thologie, vicaire de ce lieu de Cadenet suivant le
10 pouvoir luy donn par monseigneur le cardinal Grimaldy,
archevesque d'Aix, et promet de vivre et mourir soubz
la foy cathollique, apostollique et romaine se
soumettant toutes les peines establies par les ordonnances,
dclarations de Sa Majest et arrz des cours souveraines
is contre ceux quy apprs abjur l'hrsie de ladite relligion
retournent dans leurs premires erreurs et au moyen
de la dite renonciation, ledit messire Gautier vicaire,
suivant sondit pouvoir, l'a receue dans le giron de l'Esglise
de la relligion cathollique, apostollique et romaine
20 et luy a donn l'absollution et rmission de ses pchs, de quoy
et de tout ce que dessus ladite abjurante a requis nous
notaire de luy en concedder acte, lequel luy avons concedd.
Fait et publi dans l'esglise parrosialle dudit Cadenet
z prsances de messires Augustin Martin presbtre du lieu de
25 Cazeneufve et messire Dominique Bressier eclsiastique
dudit Cadenet, tesmoins requis et signs apprs
que ladite Pellenc a dit ne le scavoir fre.

Martin, prestre J . Gautier


Dominique Bressier
30 Et moy O. Cunes, notaire

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8. UN CONTRLE QUI TOURNE MAL

Registre des minutes d'arrts du Conseil du Roi.


Arch nal Paris E 9a, fol. 389.

paris. 2 7 aot 1605.
A l'occasion d'une meute suscite la foire de Beaucaire par un contrle
douanier, vocation est faite par la Cour des Aides de Montpellier au Grand
Conseil, du procs de Pierre Laune, garde gnral de la douane de Lyon,
accus d'avoir provoqu dans la bousculade, l'accouchement d'un enfant
mort-n.
La perception des traites foraines dpendait de trois rgimes diffrents :
les provinces des cinq grosses fermes , au tarif uniforme depuis 1664, les
provinces rputes trangres (dont Languedoc et Lyonnais) qui avaient
gard les tarifs antrieurs 1664 et les provinces trangres qui communi-
quaient librement avec l'tranger.
Le contrle et la juridiction taient exercs par les cours souveraines
(Chambre des Comptes et Cours des Aides).
Les contestations civiles et criminelles relatives aux aides, gabelles, tailles
et finances extraordinaires relevaient de ces cours des aides.
En l'occurrence, les conflits suscits la foire de Beaucaire taient du
ressort de la cour de Montpellier cre en 1437 et runie la Chambre des
Comptes en 1629. Mais la qualit de l'accus du procs de Beaucaire, le garde
gnral de la douane de Lyon, lui permettait de voir son procs voqu au
Conseil du Roi.

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DF. l.A THORJF. A /A PRA nol 'F.

Sur la requeste prsente au Roy en son Conseil par Charles


de Han, fermier gnral des cinq grosses fermes, la douanne de Uon compri
tandante ce que pour la conservation des droicts de ladite douanne et em
les abbus qui se commectent aux foires de Beaucaire et autres foires
s du pais de Languedoc, il y auroit envoy Pierre Laune, garde gnral
cheval de ladite douanne, lequel faisant quelques recherches sur des marc
estans en ladite fo!re quoy il est tenu par le deub de sa charge, aucuns
marchans ayans frustr les droictz de ladite douanne, craignans d'estre
descouvertz et puniz sellon les ordonnances, auroient suscit ung grand
10 nombre de femmes qui se seroient rues sur ledit de La Laune, et l'auroient
oultrag grandement. Parmy lesquelles femmes, s'en seroit trouv une
qui estoit grosse, laquelle, ou pousse par les autres ou s'estant elle-
mesme trop efforce se battre, s'est tellement offence qu'elle seroict
incontinant aprs accouche d'un enfant mort, dont aucuns <lesdits marchans
15 auroient malicieusement l'heure mesme encuy [sic) le dit de Laune estre
cause de la mort dudit enfant; et l'auroient faict arrester prisonnier
et icelluy conduire z prisons de la cour des Aydes de Montpellier ;
l o ilz tchent luy faire faire son procs sur leurs dppositions et
empeschans par ce rnoien qu'il ne se face aucune recherche des contrevenants
20 aux droictz de ladite douanne, tellement que sy telles meschancetz estoient
permises ledit fermier perdroict presque tous les droictz d'icelle et ne
pourroit !'advenir trouver aucuns gardes qui se voulussent entremectre
de ses affaires, ce qui toumeroit sa totalle ruyne et de sesditz associez.

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DF. LA THf.ORJF. A LA PRATIQUE

Requrant ceste occasion et attandu que, par le douziesme article de son


25 bail, il luy est accord voccation gnralle audit Conseil de tout ce qui co
l'excution <lesdites femtes, circonstances et deppendances, il pleust Sadite
vocquer soy et sondlt Conseil le jugement dudit procs, circonstances et
deppendances et icelluy interdire ladite cour des Aydes de Montpellier

et tous autres juges gnrallement quelconques, et veu le bail


30 ferme dudit du Han, le Roy, en son Conseil, a ordonn et
ordonne que les informations faictes allencontre dudit de Laune
ou coppies d'icelles seront envoyes au greffe dudit Conseil et ce
pendant que le procs sera instruict et parfaict audit de Laune
par le gouverneur de Montpellier ou son Ueutenant audit Ueu, jusques
35 sentence diffinitive exclusivement auquel Sadite Majest en a
attribu toute court, jurisdiction et congnoissance, et icelles
interdicte et deffendue ladite court des Aydes de Montpellier
et tous autres juges quelconques. Jusques ad ce que aultrement
par sa Majest en ayt est ordonn.

40 Bellivre Langlois

Faict Paris, le XXVII jour d'aoust 1605

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30

35

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Textes faciks

9. PASSONS AU FRANAIS

Registre notari (extrait).


Arch dpart. Vaucluse, 3 E 3()/189, / 0 902.

Cucuron, novembre 1539.
Jean-Louis Fulconis, notaire de Cucuron (Vaucluse), explique pourquoi, alors
qu'il a rdig jusqu'alors ses actes en latin, il passe dsormais au franais.
Cette indication laisse par le notaire de Cucuron montre concrtement
)'application de l'dit de Villers-Cotterts dans lequel, entre autres nombreuses
dispositions, le roi Franois r fit obligation ses officiers de toute nature de
tenir dsormais leurs critures en langue franaise. Il est intressant de
remarquer que le notaire de Cucuron, comme l'ensemble de ses collgues
provenaux, passa sans difficult aucune, et du jour au lendemain comme le
montre l'en-tte du premier acte suivant, du latin qu'il avait exclusivement
pratiqu jusque-l un franais courant et correct C'est une prcieuse
indication sur la pntration du franais alors dj profonde, du moins chez
les lettrs.

Texte pages suivantes


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DE L4 THORIE A L4 PRA T1QUE

Tabellion (l. 2) : strictement parler, notaire subalterne ; le plus souvent, comme c'
ici le cas, synonyme de " notaire .
Doint (l 10) : au lieu de " donne .
Seront (l. 12) : au lieu de feront .
Caps (/. 13) : titres (du latin " capitulum . Voir le franais chapitre ).
Universit(/. 15): communaut d'habitants.
Relaisse (l 19) : veuve.

S'ensuyvent les actes prins et receuz


par moy Jehan Loys Fulconis, tabellion
royal du lieu de Cucuron depueys
la publication des ordonnances royalles
s faicte Aix mecredi cinquiesme de ce
prsent moys de novembre l'an mil cinq cens
trente neuf par devant la court de monsieur
le lieutenant de sneschal publies
lesquelles contienent que le roy nostre sire
10 - qui Dieu doint bonne vie - veult et entend
que doresenavant tous contraictz
se seront en franois et plusieurs
aultres caps contenus en icelles
Et primo

1s Quictance pour la universit


du lieu de Cucuron
contre la noble dame Honorade
Forbine du lieu de Gardane
relaisse de noble et magnifie
20 Seigneur messire Colle de Castilhon
seigneur en son vivant du
lieu de Cucuron.

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-

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Textes faciles

10. STATUE QUESTRE

p.egistre du Trsor des Chartes.


Arck nat, Paris, J 960.

paris. 28 avril 1531.
ordre de Franois 1er de rembourser, Pierre Spine, 3 820 livres tournois,
somme que ce dernier avait avance comme salaire Jean Francisque,
sculpteur florentin, pour une statue questre en fonte dont la fabrication avait
dur du 15 avril 1529 au 17 avril 1531.
Nous voyons ici, trs concrtement, se manifester l'intrt artistique du
roi et sa volont de se mettre l'cole de l'Italie, notamment de Florence, en
attirant les artistes <l'outre-mont Il s'agit ici de Gian Francesco Rustici
(1474-1554), lve de Verrochio et collaborateur de Lonard de Vinci.

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-
~
OO
Granche (/. 9): mot d'ancien franais, "grange.
Six vingt(/. 11): ancien mode de compter; "six vingt pour cent vingt, sept vingt,.
~
s:
pour cent quarante, huit vingt pour "cent soixante ...
Train (l 18): entourage, quipe. ~
Parties casuelles (l 22): avec sa tte un receveur gnral, cette caisse recevait toutes ~
ttj
les recettes exceptionnelles, dcimes, contributions extraordinaires, produits des emprunts :i..
et des amendes. Ces recettes exceptionnelles n'taient pas verses au Trsor. s:
A Pierre Spine la somme de troys mil huict cens vingt livres tournois que ~
le roy luy a ordonne et ordonne pour son remboursement de pareille somme
g
qu'il a advance et fournye par ordonnance verballe dudit seigneur pour faire ~
et construire le cheval de fonte que icelluy seigneur a ordonn estre faict par
s messire Jehan Francisque, fleurentin, rnaistre sculpteur lequel
besougne s faulxbourgs de Sainct-Gerrnain-des-prz lz Paris; c'est assavoir
pour l'achapt d'une maison pour faire ledit cheval et loger icelluy messire
Jehan Francisque et son train la somme de cinq cens livres tournois
et deux cens vingt livres tournois pour le bastiment de la granche qu'il
10 a convenu faire pour besougner plus pour dix milliers de cuyvre
fourny audit messire Jehan Francisque raison de six vingtz cinq livres
tournois le millier dont il en est demeur de reste jusques prs de
trois quatre milliers, duquel cuyvre s'en pourra faire la statue
qui sera sur ledit cheval, douze cens cinquante livres tournois et la somme
1s de dix huict cens cinquante livres tournois que icelluy Spine a fournye
icelluy Francisque depuis le quinzime jour d'avril mil VCXXIX
jusques au XVIImo jour d'avril mil VC- trente et ung, tant pour
le vivre d'icelluy Francisque et de sondit train que pour faire la
fonte dudit cheual, ainsi que le tout peult apparoir par la certiffication
20 d'icelluy messire Francisque et par les parties dudit Spine signes de
leurs mains icelle somme de IIIM vmc XX liures tournois avoir et prandre
sur les deniers provenuz ou qui proviendront des dites parties casuelles.
Pour cecy:
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Textes faciles

....
~

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-
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Te.\/<' ' /ac1h,

11. LA GALE DU ROI

corre~pondance municipale.
Arch. mun. Marseille EE 156.

Aix-en-Provence, 12 septembre {1472].
Lettres closes de Ren d'Anjou comte de Provence et roi de Sicile ordonnant
aux consuls de Marseille d'accueillir Barthlemy Engibert avec sa galre,
destine Barcelone.
Depuis 1423, les Marseillais considraient les Catalans comme leurs
ennemis jurs. La situation resta inchange malgr quelques trves
(1431-1443) jusqu' la constitution d'une Catalogne indpendante qui, avec
Don Pedro de Portugal, s'opposa aux Aragonais de Valence toujours sujets de
Jean Il d'Aragon.
A la mort de Don Pedro (29 juin 1466), le Grand Conseil choisit le roi
Ren, comte de Provence, pour lui succder.
Celui-ci dsigna son fils, le duc de Calabre, comme lieutenant gnral en
Catalogne. Les expditions entre Marseille et Barcelone reprirent alors. Mais
la dcadence maritime et commerciale de cette dernire ajoute aux revers
politiques du roi Ren (mort de Jean de Calabre en 1470), contriburent un
affaiblissement considrable de ses forces.
Les Aragonais en profitrent pour faire le sige de Barcelone qui finit par
capituler (16 octobre 1472), pour faire obdience au roi Jean Il. Cette dfaite
marqua la fin de la domination angevine en Aragon.

Texte pa!!,e , \/ 1i1 a11 fl''


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DE LA THORIE A LA PRATIQUE

Si (l 17) : aussi.

De par le Roy de Sicile, duc


d'Aniou, conte de Prouvence etc ...

Noz amz et faulx ; comme par autres noz lettres vous est apparu, nous
avons voulu et consenty que messire Barthomieu Engibert peust tirer et
s conduyre son plaisir la gale dont il a eu la charge en l'arme que
darrenirement avons envoye au secours de notre cit de Barcellonne
sa caucon juratoire par son serment se autre ne la povoit bailler,
quoy, comme il nous a fait dire vous ne l'avez voulu recevoir; et
pour ce que de I' octroy que lui avons fait ne nous vouldrions pour
10 riens desdire, mais voulons qu'il sorte son effect et ait planire vertu
et execucon selon le contenu en nos dites autres lettres. Nous vous mandons
expressement commandons actendu qu'il ne pourroit bailler autre
caucion que de son serment, que iceluy faire vous le recevez, et au
moyen de ce lui souffrez et laissez tirer et faire tirer, mener et conduyre
1s ladite gale o bon lui semblera son plaisir; sans pour occasion de ladite
caucon lui donner ne plus mectre aucun empeschement, au contraire.
Si, le faites ainsi, car tel est notre plaisir ; nos amz et faulx,
Notre Seigneur soit garde de vous. Escrpt en notre palais d'Aix, le XII' jour
sept

Ren

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Tex~ assez difficiles

12. CHAPEAU BAS !

Comptabilit municipale.
Arch mun. Marseille CC 709.

Marseille, 29 octobre 1659.


Facture aux consuls de Marseille pour fourniture et faon de chaperons.
L'ancien systme montaire distinguait monnaie de compte et m
relle. La premire n'avait qu'une existence fictive, servant compter,
ici. Elle comprenait la livre, qui valait 20 sous ou sols ; le sou valait 12 d

Chaperons (l 3) : chapeaux. Signe honorifique port par les consuls lors des
nies.
Poil d'acord (l S): partie velue du drap, velours.
Trellix (l 8): (treillis), toile gomme et luisante ou grosse toile.
CourdeillaJ (l 9) : drap de laine grossire.
nette (l 11) : du provenal tiho, filasse de grosse soie.

Du ~ octobre 1659
Messieurs les consuls doibvent
Pour quatre chaperons
32 pans veUoux de Genne rouge cremoizin
s 23 poil d'acord 4 liures 10 sous pi ... Ulure) 144 ...
8 pans sattin de Florance blanc 45 sous pi 18 .. .
2 onces soye rouge cremoizine 36 sous once ... 3 .. .
8 pans Trellix bleue ... 6 sous ... 2 .. .
8 pans courdeillat ... 8 sous pi ... 3 .. .
10 1/2 hvre fillet rouge ... 40 sous liure ... 1 .. .
8 pans tiette fine ... 4 sous pi ... 1 .. .
Liures 173 ... l
Plus donn Moftre Trotebas tailleurs pour la
faon des quatre chaperons 12 liures Liures
15 Liures

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13. LE NERF DE lA GUERRE

J)libration communale (extrait).


Arck mun. Marseille BB 5 7bis fol. 15.

Marseille, 17 novembre l 59Z
LeS consuls de Marseille dlibrent sur le moyen de payer les soldats qui
menacent de dserter.
Port la charge de premier consul de Marseille la faveur des troubles
politiques (1591), Charles de Casaulx ne put s'y maintenir sans difficults.
Ayant song se tourner vers Philippe Il d'Espagne, l'ennemi jur des
Marseillais, il fit natre une hostilit certaine contre lui : le 17 fvrier 1596, il
tait assassin par Pierre de Llbertat, un de ses lieutenants, qui fit entrer dans
la ville les troupes du duc de Guise, gouverneur de Provence. Le tratre ,.
nomm viguier de Marseille (voir texte n 15), mourut le 16 avril 1597, mais
Henri N devant la soumission de la ville avait dj pu dire: C'est prsent
seulement que je suis roi de France!
Il restait toutefois aux Marseillais rgler le problme de la prsence
du grand duc de Toscane Ferdinand de Mdicis sur leurs ctes. Crancier
d'Henri N, le grand duc afin d'obtenir un gage avait en effet mis la main sur
le chteau d'if et y avait commenc de nouvelles fortifications avec l'accord
de son gouverneur, Nicolas de Bausset, sieur de Roquefort qui toutefois le
chassa le 20 avril 1597.
Par ailleurs les soldats, installs au fort de Ratonneau pour contrer le
Florentin, risquaient de dserter en faveur du Mdicis. Il fallut donc pourvoir
rapidement leur solde. La ville rsolut en ce sens de faire une imposition
gnrale de 6 sous par millerole de vin sortant par mer de la ville, du
17 novembre 1597 au 31 aot 1598.
Elle en profita pour faire effectuer des rparations aux horloges de Riou,
de Ratonneau et aux poids des moulins.
Le 1u mai 1598, un trait fut enfin conclu entre le grand duc de Toscane
et le roi de France pour la reddition des les de Marseille : le chteau d'if devait
ainsi tre remis, dans les quatre mois suivants et sans dmolition, au roi de
Fr_ance qui se dclara dbiteur du Mdicis pour 200 737 cus et promit de les
hu payer rapidement.

Te \te pa~<'' \ttimmes

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DE LA mt;oRJE A LA PRATIQUE

Bureau tenu dans la salle de la maison


comunne de ceste ville, le xn novembre 1597.
pour traicter des affaires d'icelle, o sont ests prsens:
Noble Barthlemy de Llbertat, viguier Anthoine de Boquin
5 Amie! Tomier, sieur de Saint-Victoret } Jehan Durand
George Formier consulz Galleas Parrassol
Jacques Aprosy, borgeois Claude A~oux
Pierre de Sabatery Pierre Aguilhenquy
Jehan de Cauvet, baron de Tretz Anthoine Delascours
10 Andr Grente, sieur de Carry Franois Blanc
Dsir Mostiers Jehan Boet
Pierre Blancard Honnor de Montolieu
Charles Gerenton Domique Dandr
Oger Riquty Jehan Baptiste de Vila91
15 A laquelle assemble ledit sieur de Saint-Victoret propoz que le sieur de
gouverneur et lieutenant gnral pour Sa Magest en ce pays avoict mand
tant luy que Messieurs les consulz ses compaignons pour advizer de treuver
expdiant pour payer les sok:latz du fort de Ratoneau [qui) autrement du jc>lU"
la jome menassent de l'abandonner tellernant que ne se treuvant Sa Gr
20 en commodit pour y subvenir les auroit pris suyvant ce qu'est port par la
vollant de Sa Magest d'y pourveoir le plus promptement que faire ce pom:Jlt
mesmes qu'est besoing treuver argent pour faire plusieurs rparations
tant aux orl[o)ges tant de Rious, Ratoneau que pois des molins, requrant que
le bureau assembl eust y pourveoir / .. ./

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Quinson (l 6) : commune, Alpes de Haute-Provence, arr. de Digne, n 'Tl'TlO::tl ~~ i>l
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0 canton de Riez. ::s
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L'an mil cinq cens huictante sept et le XXV jun


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avons receu de Franois Flotta merchan de 3
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de ceste ville de Ries et par les mains et rn Cil n Cil


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5 propre argen de Mathieu Foulcon notaire r~ 9.
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avons faict aux inventaires des biens desdits ::s s:: s::
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hoirs provuizion de tuiteur et enchans <'Plll.o ~


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du vin et arrantemen du bien six escus .rn-
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10 sol, trois pour chacun, de quoy le quictons, ::s
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inclus toutes cdulles et mesme d'une !).n>,...OQ
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semblable que a est perdu Ill C1> (b o::i


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Textes assez difficiles

15. N'EN JETEZ PLUS'

Ordonnance communale.
Arch. rn~n. Marseille FF 171.

Marseille, 21 janvi.er 1585.


Ordre du viguier et des consuls de Marseille interdisant de dverser ordures
et immondices hors et au pied des murailles de la ville.
La propret et la salubrit urbaines constituaient jadis l'une des grandes
proccupations des consuls, qui avaient fort faire pour lutter contre les
dtestables habitudes des habitants, en un temps o n'existaient pas les gouts.
Un service spcial de la communaut tait charg de la propret des rues.
Restaient les abords des villes et notamment les fosss, situs au pied et
!'extrieur des murailles, qui constituaient le dversoir naturel et se tranfor-
maient en vritable cloaque, permanent foyer d'infections multiples.
Le viguier tait un officier royal de justice. Les viguiers de Provence
avaient t supprims par l'dit de Rformation de 1535, mais celui de
Marseille ne le fut jamais rellement. Tous furent rtablis en 1542.

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-
'
~
Gr (/. 4): degr.
Curun (/. 5-6) : mot provenal isol dans un contexte franais; le cas tait alors courant,
~
!;
trahissant le milieu provenalisant ambiant. Ce terme signifie : dcombres, restes, rebuts.
~
~l"rj
De par le roy ;i..

s::
Et par ordonnance de messieurs les viguier et consuls de ceste
~
ville de Marseille sont faictes trs expresses inhibitions et deffences toutes
personnes de quelque gr, estat, quallit et condicions qu'elles soyent de gecter zfil
5 ou fre gecter le long et z environs des murailhes d'icelle ville aulcune
terre, curun ne immondices hors <lesdites murailhes, ains icelle terre
et curun porteront ou feront porter z lieux et endroictz que leur seront
pour ce fre ddiz et ordonns par lesdits sieurs viguier et consulx. Aussi
sont faictes trs expresses inhibitions et deffences ausdltes personnes de
10 monter ny descendre de jour ne de nuict <lesdites murailhes ny
par les ouvertures estans en icelles et ce peyne de cent escus
pour chacun et pour chacune fois que contreviendra ceste
prsente ordonnance aplicables ung tiers au roi, l'autre tiers aulx
pouvres et l'autre au dnunciant sans espoir de rmission. Faict
15 audit Marseille le vingt unime janvier mil cinq cens huictante cinq
D' Areny, viguier.

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TvctLs assrz difficiles

16. LE CRIME DE SAINT-MARTIN

Procdure criminelle.
Arck mun. Marseille FF 23.

Marseille, 19 dcembre 1592.


Ordonnance de confrontation de cadavre faite Henry de Brancolis.
Henry de Bran colis (24 ans) tait prtre et chanoine de l'glise coll'
Saint-Martin. JI fut accus d'avoir assassin Michel Abram, galement
naine (70 ans) pour le dpouiller de ses biens et particulirement du bn
du prieur de Cogolin.
Le crime ayant eu lieu le 14 novembre 1592, Brancolis fut arrt
12 dcembre, le lendemain de la dcouverte du corps. L'expertise mdicale
le cadavre, retrouv sous l'autel Saint-Roch, conclut la mort sanglante a
plusieurs solutions de continuits faites, tant par instruments tranc
piquants que contendants 11.
Malgr ses dngations, Brancolis fut dclar convaincu de meurtre a
la complicit de Pierre Boyer, vicaire perptuel qui s'tait laiss entraner
cette affaire par sa vieille matresse ,. de 50 ans.
Brancolis fut condamn tre brl vif aprs dgradation publique
Boyer tre pendu.
Le 19 fvrier 1593, Brancolis passa des aveux complets, aprs quoi on
appliqua la torture (cric et cordes), puis il fut brl vif.
Le 23 fvrier, ce fut au tour de Boyer de subir son chtiment

Veules examens, responces et rptitions


de messire Henry de Brancolis, nous lieutenant,
avons ordonn que ledit messire Henry de Brancolis
sera prsent au cadaver de messire Michel
s Habran, pour ce faict, et communication faicte
au querellant et sera proveu sur ses fins et
conclusions ainsin qu'n apartiendra; faict Marseille
dans la chambre du conseil, le XJX dcembre
1592

Granier, lieutenant F. Vento

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Tettes assez difficiles

17. DSARMEMENT GNRAL

Ordonnance de police municipale.


Arch mun. Marseille FF 171.

Marseille, 19 juin 15 79.


Rglementation du port d'armes pour les gentilshommes et citoyens m
lais.
Depuis plus d'un an, la Provence tait le lieu d'affrontements san
entre Carcistes , partisans du comte de Carcs, lieutenant du roi et
snchal de Provence d'une part, et Razats , d'autre part, victimes
exactions de Carcs. Seule une intervention de la reine-mre permit d'ap
une solution de pacification ces dbordements qui s'ajoutaient au co
gnral entre catholiques de la Ligue et protestants.
Le 5 juin 1579, Catherine de Mdicis vint en effet Marseille
ordonner tous de mettre bas les armes et, le 25 juin, Henri d'Angoul
grand Prieur de France, nomm gouverneur de Provence faisait une en
triomphale Aix. Le 30 juin enfin Beauvoisin, prs d'Aix, la reine faisaitj
obissance aux chefs des deux partis.
Jaques (/. 7): colle de mailles.
Malhes (/. 8) : maillet, masse de mtal.
Hart (l 12): corde avec laquelle on pendait les condamns; pendaison.

De par le Roy et la Royne,


Sont faictes inhibitions et
deffances tous gentilhommes
soldatz et aultres, ne pourter leurs
s espes soubz le bras, ains au coust
et la sunture ; nemoingtz de pourter
aulcunes arquebouzes, pistolles, jaques
manches ou malhes ne
aultres armes prohibes et deffendues,
10 reserv toutesfoys ceulx qui seront
commands pour la garde de ladite ville,
sur peyne de la hart. Faict
Marseille le dix-neufles me jour
de Juing, mil cinq cens septante neuf
15 Louys Brycard, consul.
A. Sommati, consul
Guilhem Audiufret, consul
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Textes assez d1{ficile~

18. LES PLAIDEURS

Registre des appointements du tribunal de Saint-Louis.


Arck mun. Marseille FF 800, f 4 Z

Marseille, 21 juin 1553.
Revendication P?T Antoinette Maillane de 8 florins dus par Isabelle La Coutel-
Jire et son fils Etienne.
Le tribunal de Saint-Louis, ~ cour ordinaire du royal palais de Marseille
constituait avec le tribunal de Saint-Lazare et celui du palais une des trois
premires instances de la justice sigeant Marseille dans la Chambre du
Conseil ou accessoirement chez les juges.
Les premiers registres conservs remontent 1468 et forment une srie
parfois discontinue jusqu'en 1701. En effet, cre la fin du xv" sicle, cette
judicature fut brusquement supprime par Charles IX lors de son passage
Marseille, en 1564, ce qui fut considr comme une atteinte aux privilges des
Marseillais. Henri mdut revenir sur cette mesure en 1581. Mais en aot 1700,
un arrt du Grand Conseil mit dfinitivement fin l'existence de ces tribunaux
et plaa toute la justice de premire instance entre les mains du lieutenant du
snchal.
Nostalgiques de leurs privilges , les Marseillais, la veille de la
Rvolution, revendiqurent encore en faveur de leur juridiction locale.
Les causes voques devant le tribunal de Saint-Louis concernaient les
affaires financires (restitution de gages, dettes, intrts, dommages) et acces-
soirement les affaires familiales (ouvertures de successions, reconnaissances
d'hritages, donations de biens, nominations de curateurs) qui en gnral
relevaient plutt du tribunal de Saint-Lazare.

Texte pages suimntes


171

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DE /.A THORIE A I.A PRA 11QUE

Demanderesse (L 4): partie qui intente le procs.


l (L 6): dj
Dompne (L 8) : dame.

Du mecredi vingt ungniesme


jour du mois de jung mil
cinq cens cinquante troys
En la cause de Anthonnte Maillanne demander
s de la somme de huict flourins pour deux tiers
de loier de maison j escheue pris, comparant
en personne qui auroict requis deffault contre
dompne Ysabelle La Coutellire et Estienne son
filz adjoums ausdites fins par Clrnans Barbier
10 sergent ; ains le refferant verballement parlant
leurs personnes non prsentes ne comparans, nous
Barthlemy Ruffi, ancien advocat, en empchement
de monsieur le juge de Sainct-Lois, avons
ordonn que lesdits deffendeurs seront gaigs
1s pour ladite somme de huict flourins et
les gaiges seront mis en mains tierces jusques
ce que autrement en soict ordonn et luy
quant la matire principalle luy sera
signiffi d'en venir au premier jour de
20 court le commectent. Faict etc.

172

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173

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Texte~ as.sez difficile~

19. ... ES ESTAT BAPTISAT...

Registre paroissial.
Arch dpart. Bouches-du-Rhne 201 E 1458.

Allauch. octobre-novembre 155 7.
Quatre actes de baptme enregistrs en provenal par Antoine Brard, cur de
la paroisse d'Allauch, dans le diocse de Marseille.
L'enregistrement des baptmes et des enterrements par les curs tait
obligatoire depuis l'dit de Villers-Cotterts de 1539. Le rglement prcisait
aussi qu'ils devaient tre relevs en franais. Il faudra du temps pour que tout
cela passe dans les faits.
Le choix du prnom de l'enfant tait un vnement d'importance. La
libert laisse aux parents tait thoriquement totale. En ralit bien des
traditions demeuraient Par exemple ici, sur les quatre garons baptiss, trois
reoivent le prnom de leur parrain. Mais peut-tre choisissait-on le parrain
ou la marraine en fonction du nom que l'on dsirait attribuer l'enfant?

Texte pages suimntes


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-...J Jaume (dernier acte, l. 13) : forme mridionale de Jacques " l
' s:
L'an dessus et Jou 1er de octobre L'an dessus et lou 22mc de ~
es estat baptisat Jeham Gaillart octobre es estat baptisat ~
l'lj
fis de Guibert Gaillart et de Bielono Berthomieu Michel fils de Sem ~

Gamiero; Jou payrim es sem Juhan Anthoni Michel et de Jehanne s:


s Fouquo; lou payrin es sen
5 Michel dau present luoc, la
mayrino Margarido Rousse Berthomieu Durber. la ~
moilher de Jaques Rous dau Mayrino es Anno Tuoch ; f5
per my curat

present luoc ; per me curatus
Anthonius Berardus Anthoni Berard
10 Novenber 1557
10 L'an dessus et lou 1er de octobre es L'an dessus et lou premier de
estat baptisat Luys Michel fis novenbre es estat baptisat
de mestre Jaumet Michel et de done Jaume Blanc filz de Ma[rc)
l..uisse Loque ; Jou payrim es sem Blanc et de Mathievo Cairesso ;
Luis Buffo de Barsilono, la 1s lou pairim es Luis Bricart de
15 mayrino es done Jaumeto Marseillo, la mairino Piero
Blanco moilher de Luis Blanc Cairesse ; per me cura tus
dau present luoc ; per my curat
Anthonius Berardus
Anthoni Berard curat
Peyrot : mot ray.

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-
Il') I ...... ,
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Te.'.Ctes as.sez difficiles

20. SECOND BAPTME

Registre paroissial (extrait).


Arch dpart Vaucluse E La Tour-d'Aigues.

La. Tour d'Aigues. 24 juin 1562.
Baptmes de la paroisse de La Tour-d'Aigues (Vaucluse), diocse d'Aix-en-
Provence.
Ces actes de baptme se situent au dbut des guerres civiles, dites guer-
res de religion qui ont svi en Provence galement lls se placent ici dans une
rgion particulirement sensible. En effet, le Luberon avait t peupl de
vaudois au rr sicle. D~venus protestants au xvf, ils constiturent l un des
points forts de l'implantation rforme en Provence et donc un des points
d'appui des armes protestantes. Le cur, qui indique le retard apport
!'administration des sacrements, fait allusion et l'activit proche des pasteurs
rforms, notamment dans la voisine valle d'Aigues avec Cabrires-d'Aigues,
et aux troubles de la guerre. De plus, nous constatons ici une singularit : alors
que prtres catholiques d'une part et pasteurs protestants de l'autr~ ont
toujours reconnu la validit du sacrement de baptme administr par l'Eglise
rivale, le cur de la Tour-d'Aigues rebaptise ceux qui avaient t baptiss par
les ministres de l'hrsie , contrairement donc toute saine thologie. Une
fois encore, nous constatons qu'il peut y avoir loin du discours thorique la
ralit quotidienne.

Texte pages suivantes

179

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-
OO
0
Seingeur ([. 24) : erreur du scribe, pour " seigneur ~. ~
:;:
S 'ensuivent ceulx que sont es[t) Et premirement le susdict i
baptiss en l'esglise parrochi[ale) 20 jour feut baptis Jehan filz ~
!'Tl
de La Tour d'Aigues tant de ceulx de Angelin Michel de La Bastide :i..
que aviont ests baptiss par les en Jourdan, que avoit est baptiz s:
s ministres de hrsie prchantz par le ministre de Cabrires audict
~
l'hrsie au pas de Provence et
mesmement en la val d'Aygues 25
Cabrires, parrin le seingeur
de la Bastide en Jourdan, marrine z
que aultres que n 'estions point honneste Anne, femme de Jaques Vian
encores baptiss estantz en fuite Le mesme feut baptise Marie
io en ce prsent lieu de La Tour d'Aigues filhe de Anthoine Pasquau de
par occasion de la deffette Cabrires, parrin Honourat
que fut faicte au dict pays de ~ Guissor de Ais, marrine
Provence. Et premirement doumayselle Marie de
l'an 1562 et le mecredi XXIIW Bourredon, femme de matre
is du mois de jung, jour de feste Charles de Sainct Roman ...
de la nativit moussieur sainct
Jehan Baptiste, feurent baptizs
toulz ceulx que s'ensuivent :

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Textes asst.'l difficiles

181

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OO
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Heoyr (l 10) : hoir, hritier.
Quit (l 18): acquitt.
--o..nc-o::it'C0
0 c: ~: 0 :::i :J. 0 :;:::
3 0 Ill :::i 0 0 o(') -
~- Vl c: c: l:l s::
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0 :J Vl :::i - ::z: Ill :;:::
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:::i ,....o.. ..... :::i 0 .., ~ :;::: "'!:>..
L'an mil cinq cens septante cinq et le o.....
o.. " - 1 o.. 0 :::i - fi)
rs :
...,
::n o.. c: .., 0"' Vl ~
~
f)l' ~
douzime jour du moys de janvier, je soubsign, confesse C: el (') o >< O .... ;:i.,:
"'
avoyr heu et receu de matre Melchion Jusbert, O "O . (') ~ 0 g "B ~

s
notaire de la prsente ville de Guilhaumes, greffier de
l'an 1560 dudit Guilhaumes ung double du procs
Ze;ib.o
O..o..Vl5l "30..'
~ ~ Ill Ei ~. 0 0 S::
o..,~

Ill::::;-:,.... O ::;3 ::it' l:l


-~.
~

faict dudit temps en ladite court l'instance


c: 0..,
.., 0 -(") (JQ0 0 :::::. ::S. '
~

::-: -..c 0 . 3 ~ !::::


de messire Honor Domenge, prieur, filz 0 o: c: Ill c: fi)

-
C:noq vi~
et heoyr de feu noble Pons Domenge o.. :J. (i" Ill ~ N
0 2 (Il :::i .....

-z
dudit Guilhaumes l'encontre de je, soubsign ,,..., vi 0..N
no::r'B c: ....... o:i
10 comme filz et heoyr de feu noble Anthoine 0 0 . o.. l:l
3 o.. 3 ..... ;:$
3 ~ 3 (i"
g:.,~
Rmusat, contenant huict fulhetz de papier g tT1
ll>o(i
escriptz, item ung doble de l'aquit ~::it'Vl>< o .....
faict audit matre Jusberti par ledit sieur 0 O..fn
::-: :::i c: 0
o,.lll
i:: '-1 G;
prieur du procs et pices par luy produites C ~- ~. :::i :::i !Ji ..(")
0 0-3 c
15 l'encontre de moy soubsign Honor ;:;~~e; ~
Domenge, prieur, colation son propre .. g O,.(JQ ?l
original par Matre Clmens Jusbert, notaire (i" ~ '
" 2:': t""' t:::: .....
de ladite ville desquelz l'ay quit et
quite et en foy de ce que dessus me suys
~ ~. ~ !! ~
!(i"~;@ ~
20 soubslgn. 2. q@ 3
0 ~ Vl Ill V1
:::i O.a
Rmusat "' ~ "O '
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Textes assei drffici/es

22. MES GAGES ! MES GAGES !

Registre des causes et expditions faites au greffe de la Conntablie et March


se de France.
Arch nal Paris, Z 1 C45, f 0 116.

Paris, 19 aot 1595.


Mainleve des gages retenus d'octobre dcembre 1594 pour Jean Lem
archer du prvt de Meaux.
La Conntablie et Marchausse de France qui sigeait la Table
Marbre du parlement de Paris depuis la fin du x1v" sicle, avait connatre,
tout le territoire national, de l'ensemble des excs commis ou subis par l
gendarmes, les gens de guerre, les prvts, lieutenants ou archers des m
chaux.

Du XIX.me jour d'aoust


MilVC- llllxx quinze
Veu la requeste prsente par Jehan Lemaire archer de nostre prvost
en la rsidence de Meaulx, par laquelle, il nous auroyt remonstr
s que, lors de la monstre faicte par devant nous par nostredit prvost de
Meaulx le sixime jour de janvier dernier pass pour le
quartier d'octobre, novembre et dcembre de l'anne dernire, mil
VC- llllxx XIIII (1594), ses gaiges auroyent est par nous ou nostredit lieuteno
arrestz sur quelque plaincte faicte par le lieutenant de la compagnye
10 de nostredit prvost sans avoir ouy ledit exposant sur ladite plaincte
o il se feust deffandu et baill raison vallable pour
empescher ledict arrest ; partant, attandu la comparution,
requeroyt qu'il nous pleust ordonner mainleve luy estre
faicte <lesdits gaiges arrestz d'aultant qu'il n'a manqu
1s au service du Roy, ainsy qu'il nous auroyt est certiffy
par nostredit prvost; veu ladicte requeste, le roole de la
monstre faicte par devant nous pour ledit quartier d'octobre,
novembre et dcembre dernier, ledict jour sixime janvier,
ensemble les conclusions du procureur du Roy, nous
20 avons faict et faisons mainleve audict Lemaire des
gaiges du susdit quartier d'octobre, novembre et dcembre dernier
et ordonn qu'il en sera pay par le recepveur et payeur de
nostredit prvost de Meaulx qui en demeurera moyennant ses prsentes
descharg, et enjoinct audict suppliant !'advenir d'obeyr
25 aux cornmandemans dudict prvost et son lieutenant. Sign,
Taneguy.
184

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Textes assez difficiles

23. TESTAMENT SOLENNEL


Acte notari.
Archives prives.

Loumiarin, 17 octobre 1634.


Anne du Four, femme de Josu Ferraud de Manosque (Alpes de Haute-
Provence), remet son testament au notaire Franc de Lourmarin en prsence
de sept tmoins. Document scell la cire en prsence du notaire.
n s'agit probablement - encore qu'on ne le sache pas avec certitude
puisque le document n'a jamais t ouvert- d'un testament protestant C'est
ce que suggrent le prnom du mari tir de l'Ancien Testament et la prsence
d'un tmoin, tudiant en thologie. Lourmarin, dans la zone du Luberon,
comptait alors une importante communaut protestante et Manosque abritait
une forte minorit rforme.
Testament solennel (l 7): On distinguait principalement deux formes de testaments en
Provence. La plus courante est le testament nuncupatif (du latin nuncupare: dclarer) dict
au notaire et tabli par lui. La seconde est le testament mystique ou solennel ( ne pas
confondre avec le testament solennel des pays de droit coutumier de la France du Nord);
c'est un document clos, faufil d'un ruban cachet. Dans ce cas, seul le testateur connat
les intentions de dernire volont; ce que nous avons avec le prsent document

Texte pa~l',. \ttimntes


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DE LA fflORJE A LA PRA71QUE

L'an mil six cens trente quatre et le


dix septiesme jour d'octobre avant midy
establie personnellement damoyselle Anne du Four femme
de Josu Ferraud escuyer de la ville de
s Manosque, laquelle de son gr a dclair
que le contenu dans le prsent cayer est son
testement solempnel et disposition de dernire
volont lequel elle a escript, sign, ferm
et cachett de cinq cachetz de sa propre main
10 et par aprs remis moy notaire pour Je
garder et attacher dans mon registre pour
estre ouvert et avoir force, vertu et efficace
aprs son depcs et non plus tost
comme estant sa disposition et vollont
15 finalle, lequel elle veut que vaille
par testement solempnel que s'il
ne valloit par testement que vaille
par codicille, donnation pour cause de
mort ou autre meilleure disposition de dernire
20 volont que de droict le peut fre priant
et requrant ces fins les tesmoings cy aprs
nomms qu'elle a cogneux et en partie
nomms, vouloir estre mmoratifz de
sadite rmission et dclaration affin d'en
25 porter tesmoignage de vrit quand
en seront requis ; ce que faict et rcitt a
est au lieu de Lurmarin et dans la
maison de moy notre s prsences de
sieur Thomas de la Planche escholier en
30 thologie rsidant au lieu de Lauris,
sieur Louys Mars, de La Tour d'Aigues rsidant
audit Lurmarin, Maitre Pierre Rouet marchand,
maitre Jean Franc rgent d'escholes, Pierre
Richard cardeur Jayne, Pierre de Saint-Marc
3.5 tixeur toiles et Isaac Bertin charpantier
dudit Lurmarin tesmoings appells et signs
avec ladite damoyselle du Four et chacung d'eux a mis
le cachet de moy notaire pour n'en avoir aucung

Anne Dufour
40 de la Planche
Louys Mars
P. Richard Rouet
J. Franc
P. de St-Marc
45 Isaac Bertin
Franc, notaire
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Textes assei difficiles

10

15

20

25

30

35

40

45

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Tex~s assez: difficiles

24. RESTITUTION DE LIVRES

Acte notari.
Archives prives.

S.l., 28 juillet 1583.


[Pierre de] Castellane, seigneur d'Esparron (Alpes de Haute-Provence)
nat avoir rcupr les ouvrages qu'il avait prts feu monsieur
[mdecin de Riez].
Ce billet, destin dcharger le notaire de toute responsabilit q
l'hritage du dfunt, montre l'orthographe parfaitement fantaisiste du
outre l'influence prpondrante du provenal. On notera qu'il s'agit de li
religieux, dont plusieurs d'obdience protestante. Les Castellane, seign
d'Esparron, taient en effet passs la Rforme.
Seuls six ouvrages sont numrs alors que, sous la signature, le n
a bien crit: sept livres. Peut-tre un ouvrage comptait-il deux tomes?

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190

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Taille (l l): impt royal prlev sur tous les sujets l'exception des privil-
gis (nobles et clercs).
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~o.. a.=8~ Pl~
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::ia ........ 'flVi
(1) (1) - ::l N
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Chanoine ([. 3): membre d'un chapitre cathdral, bnficiant des revenus
attachs cette charge nomms "prbende. Apt tait sige d'vch; s'y ....~ ::i
.. 0:
>c::(1) - -s::i
Pl t.i -
"l::s ~
(1)
trouvaient donc une cathdrale et son chapitre. -o..!:I.., o..::s !:,
~ (1) o.. c:: ;os;, ::i."l::s N ~
Neuvaine (l 4): ici srie de neuf. Habituellement ce terme seul suffit -o..- (1) n l'i) ~- t:i
Y' ~
dsigner la suite de messes clbres neuf jours conscutifs. li existait un tarif ~- c:: ~ ii) ~ :::
~ ~
l'i) -

pour les messes, suivant la catgorie ; ici chaque messe est paye un gros. o..no-~ .... Vi
(1) w 0 ~
(1)
::s
z
Sainte Anne (l 5): mre de la Vierge Marie. Particulirement vnre Apt. _::i::i=.:.::it....
Pl Cl -- . !'
tTl

ztTl~
(1)
(1) .., (1),......,
La cathdrale se glorifiait de possder son chef" (tte). dont la relique tait "O =.:. -o.. o....,
"O
l'objet de plerinages venant de toute la rgion. (b
<n ~n (1) (1)

Mandamins ([. 8) : du provenal " mandamen " pour " mandement" ordre, ~ -Pl ....
2"0 3
prescription crite. ::i .., -
(!) (1)
:5. g (D" .::!...
=::i< n
!li !li ~ 0 >
Pl (1) (1) ~

1
Sire Guilhaume de Turre collecteur de la tailhe de nrD~ ::s c:: C::
~ ...-
la prsent cit d'Apt bailhes messire Anthoine lsnardi -"O
(!) Pl V> o..
r::T - Cl (1)
chanoyne de ladit cit neuf gros et ce pour (!) 38
.., (1) -
Cl
une novne de messes qu'il a dict magdame saincte (1) (1) -~
(1) ::i
::i ....
(D" ::::.:
n (1)
- tTl
s Anne comme a est ordorm par messieurs du conseilh de ladyte ....

~
-:0..(1) o..
cit pour et affin que prie Nostre Seigneur nous vouloir ::r'(I) -
0 -ci>-
::i Cl "O

~
prserver et garder de peste quant ce vint l'inconvniant ::i ::i ~ ....
(1) 3-
(1)
du Provenssal et en portant le prsent mandamins vous ~ <c:: 3 c::~
!?-- ~. rt> n
~
sera amys. Faict audit Apt, ce XXV- jour de janvier 1543
'" ::i o.. c::
-
Franois du Canton, consul (1) (1)
10
~..O ~
(1)
::i c:: : : i -
z
Fulchier, greffier ~ (1) (1) 0 tTl
n S..o....,
f ll,,.,
S.
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Textes assez difficiles

26. ORDRE DE COMPARATRE

Assignation /~diciaire.
Archives pnvees.

Aix-en-Provence, 6 novembre 1539.


Citation des conseillers du Parlement Jean Gueyroard, arbaltrier de Tourves
(Var) pour qu'il vienne une nouvelle fois faire sa dposition propos de
l'affaire en cours concernant plusieurs habitants de Tourves accuss de
blasphme.
Tourves, de faon encore inexplique, constitua, dans les annes 1530, un
foyer d'implantation des ides rformes en Provence. En 1537, le comte de
Frstenberg, combattant pour le roi de France en Pimont, avait mme crit
l'archevque d'Aix en faveur des Rforms de cette localit, accuss de
blasphme, c'est--dire, trs vraisemblablement, d'hrsie.
Ce texte offre l'exemple d'un renvoi. A la fin de la deuxime ligne, le scribe
a trac une sorte de H qui renvoie un signe identique, plac la fin du
texte aprs la date. Il faut donc lire ce qui suit le deuxime signe en le replaant
la suite du premier, ce que nous avons fait dans la transcription.

Texte pages suivantes


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-'' Prouvence (l 2) : provenalisme, de Prouveno , pour Provence .
Albarestrier (l 4) : pour arbalestrier.
~
!;;:
Rcol ([. 7) : rcoler des tmoins : leur relire la dposition qu'ils ont faite pour
vrifier s'ils en maintiennent les termes. ~
Blasphme (l 10) : parole qui outrage Dieu, la religion. ~
l'li
;i..

~
Geoffroy Salla et Jehan Donneaul, conseillers du Roy nostre Sire en sa court de parlement de ~
Prouvence et commissaires dputz en ceste partie par ladicte court au premier huissier ou sergent royal g
et tous autres officiers et chasrun eulx ~
sur ce requis, salut. Nous vous mandons et commetons par ces prsentes que requeste du procureur
gnral du Roy vous adjournez certain et comptant jour Jehan Gueyroard albarestrier du lieu de
s Torreves comparoir par devant nous en ceste ville d'Aix pour estre rcol sur la dposition par lui faicte
en certaines informations receues contre certains particuliers dudict Torreves acusz de crime de blasphme
et si besoing est confront avec lesdicts acusz suyvant J'ordonnance sur ce faicte par ladicte court ou
inthimation que en son dfault sera par nous pourveu et procd contre luy comme de raison, et nous certifiant
audict jour de ce que faict aurez, mandons et commandons tous justiciers et subgetz dudict seigneur que vous
10 en ce faisant soyt oby. Donn Aix, le VI.,. jour de novembre l'an mil cinq cens
trente neuf.
Gaufr. Salla, commissaire Donneau)

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197

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Tveles tWll'Z difficiles

27. SECOURS AUX PAUVRES

Dlibration communale en provenal (extrait).


Archives pri\.es.

[Aix-en-Provence, 152 J}.


Le conseil de ville d'Aix-en-Provence dlibre sur les rves et les secours
pauvres de la ville.
Les pauvres, en particulier les mendiants, constituaient une relle
cupation pour les communauts. Sans cesse ils assaillaient les villes, surtout
priode de disette, esprant y trouver plus facilement des secours. Au
sicle, la charit prive ne parvint plus subvenir leurs besoins. A partir
annes 1530 se mit en place un service public de secours aux pa
administr par les hpitaux, par exemple Lyon, mais aussi Aix.
La langue provenale tait alors couramment pratique dans le Midi
le fut longtemps encore. Bien des idiotismes locaux se glissent dans
documents rdigs en franais. dont la cause est alors dj gagne. P
de nombreux scribes continuent crire en provenal. Le bilinguisme tait
ce temps largement pratiqu.

198

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[Traduction]

Le consul subrog nouvellement avait orrionn que soit Antoine Grison


du bourg celui que vous accepterez en votre conseil, car cette anne vient [le tour] pour le bourg
et, pour ne pas rompre les anciennes coutumes et privilges, il a t par
nous et les autres appels conclu et avis :
s Touchant au contrle des rves tant du vin que de la farine
et aussi de la poissonnerie et des langues de buf, s'il n'est pas vendu,
il a t avis d'y mettre Charles de Belcodne ou Luquin, ou un autre
si vous trouvez qu'il soit plus expert.
Il avait avis aussi, pour secourir les pauvres gens et ncessiteux, de
10 leur remettre pour un mois une saume et demie de bl et la fin du
mois vous nous avertirez s'il sera ncessaire d'en donner plus ou moins
car l'on n'entend pas d'en donner pour rien au monde sinon aux gens qui sont invalides,
n'ont rien et ne peuvent aller demander leur vie ; lequel bl
vous demanderez aux prieurs de la confrrie de Corpus Domini et leur ferez certificat de
15 ce que vous en prendrez, car nous croyons qu'ils ne feront pas difficult vous le
remettre car nous crirons messieurs les matres et, en cas de refus, vous nous
avertirez car nous y donnerons ordre d'autre part .

......
\
\

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N Boure(/. 2) : le bourg; il s'agit du bourg Saint-Sauveur, rattach la ville d'Aix au XIV" t:i
0
0 sicle. Il conservait le privilge de se faire reprsenter, chaque anne, par deux de ses
:n
!;::
habitants au conseil de ville.
Rves([. 5): droit prlev sur les marchandises la sortie ou l'entre de la ville. Le ~0
prlvement de ces diffrentes taxes tait vendu chaque anne aux enchres.
Salmado (/. 10): saume; unit de mesure aussi bien de capacit (ici) que de surface. ~
)..
A l'origine, quantit de bl rcolte sur une surface laboure par un animal de trail
Saumo": bte de somme; "saumado,.: charge d'une bte de somme. Divise en quatre s:
setiers ou huit mines, la saume quivalait environ deux hectolitres. ~
g
fij
Lou consoul subrougat novellament avie ordenat que sie Anthoni Grison
del bourc lou cal aceptares en vostre conseilh car aquest an ven per lou bourc
et per non rompre las cousturnos anciannos et privileges es istat per
nous et autres appellas conclus et advisat :

s Touchant al contorolle de las revas tant del vin que de la farino


et aucy de la peyssonarie et de los lengas de buoux si non es vendudo
es istat advisat de y metre Charles de Belcodrins, ho Luquin, ho ung autre
sy trobas que sie plus espert.

Aven advisat auxy per secourre las paures gens et necessitouses de


10 lur bailhar per ung mes unno salmado et mycho de blat et al bout del
mes nous advertires sy cera de necessitat de en donnar ho mais ho mens
car l'on non entent de en donnar per rendu monde sinon gens que son malades
que non an ren et que non podon anar per demandar lur vido lou cal blat
demanderes as priores de la confrayrie de corpus domini " et lur fares sertification
15 de so que en prendres car nous creson que non faron deficultat lou vous
bailhar car nous escripvons a messieurs los mestres et en cas de refux nous
advertires car y donnaren ordre d'autro pard.

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-
0
-
li")

201

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Textes difficiles

28. VENTE AUX ENCHRES

Acte notari.
Archives prives.

Riez 31 octobre 158 7.


Di.gne, 4 novembre 158 Z
Avis de crie pour vendre l'encan des peaux de moutons, au profit
hritiers de feu Jean Orcellet, de Riez.
Procs-verbal de 1'excution de la dite crie Digne.
La vente aux enchres tait couramment pratique, notamment pour
saisie de biens ou pour un hritage : le vendeur esprait, en faisant monter
prix, en tirer un meilleur parti.
Peaux lanudos (/. 3): peaux laines, peaux de laine; il s'agit donc de peaux de mou

Pour les hoirs Jan Orcellet

Qui vouldra achepter cinquante ou


soixante douzaines de peaulx lanudos
que sont des hoirs de Jan Orcellet
s de Ris se treuve sabmedi prochain
sept novembre 1587 la place sainct
Anthoine une heure aprs midi que
se dlivreront la chandelle au plus
offrant et dernier enchrisseur. A Riz ce
10 XXXJ octobre 1587.
Meige, notaire

L'an que dessus et le quatrime novembre la cry


cy-dessus escrite a est publi son de trompe
et cry public par tous les lieux et carrefourtz de
15 laquete ville de Digne acoustums par moy trompte
dudit Digne soubsign, prsentz sires Jehan Hesmini, Jehan
Franconis, Franois Raujard et autres dudit Digne, tesmoingz.
P. Gireaud

202

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0 ,~.f.C'w.. I I 7

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Te:ctes difficile>

29. ARRENTE.MENT

Acte notari.
Archives prives.

Mrindoi 4 mai l 634.


Pierre Favatier, matre maon de Mrindol (Vaucluse), a cd en locati
Barthlemy Mallan, du dit lieu, un ensemble de biens sis au mme lieu.
rserve est apporte cet acte ici.

Arrenter (l. 5) : prendre ou donner en location, en fermage, moyennant une ren


Heoirs (L 7) : pour hoirs , hritiers.
Marque (l 19): les parties et les tmoins d'un contrat devaient signer l'acte
l'authentifier. Dans l'incapacit de le faire, ils apposaient un signe personnel, leur c
que.

En prsence de moy soubzign, Pierre


Favatier, matre masson
de ce lieu de Mrindol a bailh et
remys Barthlemy Mallan dudit lieu
s tous les biens qu'il a arrant ce
jourd'huy d'icelluy comme tucteur
des heoirs d'Andrac Richard fors
et exept la maison et basse court
jougnant, que ledit Favatier ce rserve
10 et ce pour le temps et terme qu'icelluy
a arrant condiction que ledit
Mallan tiendra quicte ledit Favatier
pour la rante desdlts biens et sera desduict
sur ladite rante trois escus douze
15 soubz tourtes les anns et le reste
ledit Favatier le luy payera comme
est port par ledit contract. Et en foy de
ce ont faict fre la prsente et ont faict
leur marque. Audit Mrindol ce 1111 may
20 1634. Marque dudit Favatier.
Marque dudit Mallan.
Bouer prsent.

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10
r'

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Texles difficiles

30. LA PESTE EST FINIE

Ordonnance du gouverneur de Provence et certificat de publication.


Arch num. Marseille FF 171 .

Marseille, 11 fvrier 1581.
ordre de rendre grces Dieu de ce que la quarantaine se soit coule sans
manifestation de la contagion.
La peste, on le sait, constituait l'un des flaux les plus redouts de
l'ancienne socit, d'autant plus que l'on en ignorait les causes. La trilogie de
la peur apparat dans la prire traditionnelle de l'glise, les litanies, rcites
paur les grandes occasions et notamment, quatre fois par an, lors des roga-
tions, aux Quatre-Temps: A peste, /ame et hello Zibera nos Domine (De la peste,
de la faim et de la guerre libre-nous Seigneur). La quarantaine tait une
priode de quarante jours que les autorits imposaient soit lorsqu'il y avait un
danger de peste soit pour vrifier la fin de l'pidmie. Durant ce temps les
communications avec l'extrieur taient interrompues et des mesures d'ur-
gences prises. Si aucune manifestation de la maladie n'apparaissait, la com-
munaut tait dclare saine et la vie reprenait normalement Cette prcaution
s'appliquait en particulier aux bateaux venant d'Orient ou de lieux suspects,
avant de les admettre dans le port de Marseille. C'est pour ne pas avoir
respect la quarantaine que le Saint-Antoine introduisit, dans cette ville, la
dernire grande peste d'Occident en 1720.
Le gouverneur tait le reprsentant militaire du roi dans la province. De
1579 1586 fut gouverneur de Provence, Henri, btard de Valois, comte
d'Angoulme.
Parmi les employs de la ville, nomms annuellement mais souvent
renouvels, notamment aux postes techniques, figurait le trompette charg de
faire les proclamations publiques. Il est dit jur car il prtait serment lors
de son entre en charge.

Texte pages suivantes


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DE !A UIORIE A U PRATIQUE

De par le Roy
et Monseigneur le grand prieur de France, gouverneur
et lieutenant gnral pour le roy en ce pays de Prouvence,
est inioinct toutes personnes de quelque estat et qualit
s qu'ils soyent de fre feu de joyes au devant de
leur maisons ce soir cinq heures, rendant grces
Dieu du bien qu'il a faict en ceste ville
de voir la quaranteine passe sans aulcun excs de
contagion.
10 Est inioinct aussy toutes personnes de tenir leurs
boutiques fermes quand la prossession passera par la
ville durant la neufveine ordonne, peyne de vingt
cinq escus tous contrevenans.
Le XI..,.. febvrier 1581, certiffie, je soubsign trompte
1s jur de la maison commune de la prsent ville
de Marseille avoyr proclam voix de trompe et cry
public la susdite ordonnance par tous les lieux et
carrafours acousturns audit Marseille ; en foy
de ce me suis soubsign.
Toussain Piquefeu.

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Textes difficiles

31. LE RECOURS AU ROI

Acte de la chancellerie royale.


Arch mun. Marseille DD 132.

Aix, 6 juin 1565.


Mandement du roi Charles IX donnant mission au parlement de Prov
d'intervenir auprs des consuls de Marseille pour qu'ils donnent rponse
requte de Jean Blancard et autres habitants (copie).
Certains habitants de Marseille protestaient contre l'obligation qui l
tait faite par le conseil de ville d'abattre les crottes (auvents) et arc
situes le long des quais du port : les galres entrant au port risquaient,
tirant des coups d'artillerie, d'branler les maisons construites sur pilotis
ainsi de provoquer des accidents par la chute de ces auvents. Jean Blan
obtint du roi un dlai de deux ans pour la dmolition de ces constructi
Oettres patentes de Bordeaux le 24 avril 1565), mesure plus souple que ce
de la ville de Marseille qui imposait un dlai de trois mois. Mais la ville n'a
pas ragi, ce Marseillais tenace demanda au roi d'intervenir pour ob
satisfaction.

Appoinctement (l 3) : convocation.

Charles, par la grce de Dieu, roy de France. Au premier des


huissiers de notre court de parlement de Provence ou notre sergent
sur ce requis, salut. Nous, suyvent l'appoinctement fait par
ladite court au pied de la requeste elle prsente par Jehan
s Blancard et autres habitans en notre ville de Marseille
cy-joincte soubz le contreseel de notre chancelerye, te
mandons et commandons par ces presentes que tu faces injunction
aux consulz dudit Marseille de faire responce telle que bon
leur semblera sur le contenu en ladite requeste et lettres
10 y mentionnes aussi joinctes soubz notredit contreseel par les
supplians de nous obtenues Bordeaulx le vingt quatriesme
avril dernier pass, dedans troys jours; autrement sera
pourveu comme de raison ; de ce fa ire te donnons
pouvoyr. Mandons et commandons tous noz justiciers,
15 officiers et subiectz comme tous, en ce faisant, soyt
obey. Donn Ais, en Parlement, le sixiesme
jour du moys de Juign, mil cinq cens soixante
cinq et de notre rgne le cinquiesme. Par la court,
Fabri, ainsi sign.
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Textes difficiles

32. MARCHANDS DE CANONS

Acte notari.
Arch mun. Marseille EE 123.

Marseille, 21 novembre 1578.


Vente par Jean-Baptiste Minutian, la communaut de Ceyreste, de 42
d'arquebuse au prix de 92 cus d'or, enregistre devant matre Sicolle, n
Marseille.
La guerre que se menaient, en Provence, partisans du comte de C
opposants, les Razats, prit, en 1578, un tour sanglant La communau
Ceyreste prfra prendre ses prcautions en achetant un marchand
plusieurs canons d'arquebuses.

Serpentines (l 10): pice tenant la pierre feu ou pyrite.


Molles (/. 1O) : mcanisme rouet
Rouelles(/. 10): systme permettant d'armer le mcanisme.
Thuition (/. 11) : protection.

L'an mil cinq cens septante huict et le


vingt ungnime jour de novembre, le sieur Jehan-Baptiste
Minutian, millanois, habitant de Marseille, a vendu et
expdi Jacques Allgre, consul du lieu de areste et
s (et) Jacques Aycard, ou nom et comme procureurs des particulliers,
rnanans et habitans de la communault dudit lieu, corne
de leurs procurations appert, receue[s) par maftre Victor Prepaud
notaire royal de La Cieutat, le vingtime de novembre an prsent,
la quantit de quarente deux canons d'arcabouze
10 avec leurs serpentines, molles et roheles pour la
thuition et deffence dudit lieu, pour le pris de
nonante deux escus d'or sol, corne poyables au
trois de febvrier prochain, comme de ce appert
acte receu par moy notaire royal de Marseille soubzslgn.
15 Sicolle, notaire.

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Tcwu dil/it:ila

33. OUEREllE DE CONFRRES

~qulte judiciaire.
Arch. mun. Maneille 18 116.

Maneille, 8 iuin 1606.


Supplique des prieurs de la confrrie des boulangers de Marseille au
pour se voir restituer du matriel confisqu par leurs confrres de l'
prcdente.
Ferrai (L 6): bassin ou seau, servant en l'occurrence de bassin pdlU' l'eau
Anzin (L 6) : airain , bronze.

A Monsieur le lieutenant de senchal, supplient humblement les priaQ


modernes de Salnt-Honnor. Jacques 1...uga, Honnor Martin
et Michel Alphant, priet.a's de l'anne passe, de leur authorttt,
et contre tout debvolr et raison auroient arlgl!lg une caisse
s de noler fermant deux serrures, servant tenir les
omementz du service de la messe, ensarnble ung ferrat arain
et autres choses sans qu 'llz aient \IOlleu randre le
tout ausdlts suppliant% quelques rquisitions que leur aient fait.
A ceste caU1e vous plaise, mondlt sieur ordoner que sera
10 c:omand ausdUs Jaques 1...uga, Honncri Martin et Michel
A1phant de tout lncontinant et sans dillai expdier
ausdUs supplfantz lesdits caisse, ferrat et autres choses autrement
et faulte de ce, fre adjoumer par deuant vous aux ftns de
ce venir \IOir condampner ce ou sa lgitime valleur
15 c:ognolssance d'espertz, avec despans, sauf de prendre telles
autres flns et conclusions comme de droit en temps et lieu
et ferez bien. Sign Arbousset, ayant le comandernent et
adjoumement requis. Ce huitfime julng mil six cens six,

Sign, N. de Sausset lieutenant.

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Te.\le. diff:ile.,

34. CONSULTATION

f_Xpertise mdicale.
Arclt. mun. Marseille FF 915.

Marseille, 10 octobre 166 7.


A la demande ~u juge de Saint-Marcel, le m,decin Mic~e~ ,B,arthl.ei:ny
diagnostique plusieurs blessures sur la personne d un malade VIsite a domicile.
Le 8 octobre 1667, Jacques Long, mnager de Saint-Marcel au terroir de
Marseille, g de 28 ans, se prend de querelle avec Mathieu Thomas serrurier
qu'il accuse de lui avoir abm une serrure au lieu de la lui rparer. La
querelle dgnrant, Long prtend avoir t frapp coups de marteau.
Thomas dment et parle d'accident, de chute sur une lame de fer de l'atelier.
Le 1Ooctobre, le procs dmarre, les tmoignages et auditions sont entendus.
Thomas est jet en prison. Le 25 octobre, il tmoigne son tour. Quatre jours
plus tard, le 29 octobre, il est condamn une livre d'amende envers le
procureur juridictionnel et remis en libert.
Ce procs est caractristique des affaires traites par le tribunal de
Saint-Marcel dont l'essentiel porte sur des injures, coups et blessures, vols, etc.
Les incidents juridiques transcrits sont cet gard un excellent tmoi-
gnage sur la vie quotidienne d'Ancien Rgime.

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DE LA THORIE A LA PRA 11QUE

Corona[ (l. 11) : os frontal.


Prritaux ([. 12) : os paritaux. chacun des deux os plats dont la runion fo
partie moyenne et suprieure du crne.

Par ordonnance de Monsieur le


juge de Saint-Marcel, du dixiesme
octobre, pourtant comission moy
de fre raport et estat des blessures
s faittes la personne de Jacques Long,
m'estant achemin son domicilie acompagn
de Monsieur le juge, l'ayan treuv couch
dans son lit, l'avait vizitt et
treuv bless d'une playe la teste
10 sur la partie suprieure de los
coronal de quattre travers de doitz
pnttrant jusques aux prrietaux ;
jugeant ceste playe estre faitte par
coups de marteaux ou piedz ;
1s jugeant ceste playe gurissable
dans quinze jours ou troys sepmaines ;
le tout fait seUon Dieu et consiance,
me rettenant pour nos peines
et vaccations cinq livres. Fait Saint-
20 Marcel, le dixisme octobre mil
six cens soixante sept.
Barthlemy

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Textes difficile.>

35. NOL PROVENAL

Littrature populaire.
Archives prives.

Provence ou Comtat Venaissin, xvf sicle.


Cantique de Nol anonyme, en vers franais, fortement teint de proven
On admirera, dans ce cantique populaire, la pauvret et la navet
l'inspiration, o aucun des poncifs du genre n'est vit, tout autant que
simplicit et la maladresse de l'expression dans laquelle la lantue franaise
trouve particulirement mal matrise, ce qui tait frquent dans le Midi
transcription est phontique; mais l'on sait que l'orthographe n'tait pas
une proccupation, ni des crivants ni des crivains.

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[Traduction)

Mon cur reoit un grand contentement


En ce beau jour si grand et dlectable
Car le grand roi du trs haut firmament
Il veut natre pour nous en une table
s Pour rparer le gloutoneux morceau
Qu'Adam avait mordu par une femme,
Cet enfanton qui gt dans le berceau
Nous dlivre de ce pch infme.
Hlas, Seigneur, quel est votre amour !
10 Que vous soyez vers nous si charitable,
Veniez si bas faire votre sjour
Pour endurer la peine du coupable.
Or contemplons, chrtien, le don si grand
Qu'en ce saint jour ce roi fait notre me
IS Bnissons-le, c'est notre sauvement
Nous vient tirer de l'ternelle flamme.
Dlaissons tous nos pchs endurcis ;
Disposons-nous par grande pnitence.
Allons, allons, pour lui crier merci,
20 Devant l'autel recevoir sa naissance.
Prions-le donc qu'en ce monde, vivants,
Nous conserver son amour, sa paix, sa grce,
En observant ses saints commandements,
Afin qu'un jour le voyiez face face.

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DE LA THORIE A LA PRA11QUE

Beu (l 2) : provenal, pour " beau .


Roa (l 3) : phontiquement, pour " roi "
Glotonon {/. 5) : pour " gloutoneux , pour " glouton .
An/anion ([. 7) : du provenal "enfantoun , petit enfant
Quille et([. 9): pour" qu'elle est...," combien (grande] est....
Crtin (L 13) : pour "chrtien .
Sauvement (L 15) : mot franais pour " salut "
Endulci ([. 17) : pour endurci "
Auter (L 20) : du provenal autar , autel.
Sa mour (L 22) : son amour.

Mon cur resoyt un gran contentement
A ce beu jour cy grant et deletable
Car le gran roa du trz haut fiermement
Il veut netre pour nouz en un estable.
s Pour rparer le glotonon morceu
Qu'Adan avoit mordu par hune fame
Cet anfanton qui git dans le berceu
Nouz dlivre de se pch infame.
Hlaz, Segneur, quille et vostre amor
10 Que vouz soiyez ver nouz cy charitable
Venier cy baz fre vostre cdjour
Pour endurer la peine du coulpable.
Or contanplons crtin le don cy gran
Qu' ce saint jour ce roi faict nostre [me)
15 Bnisson le c'et nostre sauvement
Nos vien tirer de l'temle flame.
Dlson touz nous pch endulci
Disposon nouz par grande pnitance
Alonz, alonz, pour luy crier merci
20 Devent l'auter recevoy sa naiss[ance).
Prions-le don qu'en ce monde, vivans,
Nous concerver sa mour, sa paei, sa grce
En obcervent cez sainct comandemenz
Afin que jour le voiiez face face.

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Galle (L 3) : galre.
~~~ ~~ ~
N
N
'9. ~ (') ;':$
~ Parement (l 5) : quipement
o..(/) 0 ~~ ....
o - !]. 3 ~ ;...,
Verse part (L 12) : J' ennemi.
a= . ._ ~~
- 0 3 ~ i;:: ;':$
..,~
~ O.. Il.> ~ ;::s ~
0 ::s "' ~
Messeigneurs si humblement que faire puis votre bonne grce ;' g. .... ~~
me recomende ; le prsent est pour vous advertir commen je suis issy ::; ::s
0 ..... 1:.
' :--,
!'il~
~

venu pour armer mon aultre galle et ay amener des gens


plus qu'il ne m'en fault pour mes deux galles. Vray est
q =~
::sc ~ ~~
....
5 que n'ay point de parement pour la mener. Je vous prie
sur tout le service que dsirs faire au roy que, actendu que
!4-. 0
O OQ
.., llJ ~
w ~~
.... i;::
VJ
?'
0 .....
.., O ><: \Ji Ci'
messire Amaudo ne peut armer sa galle cause de la (/).., $)\ ~

~
~

pestilan qu'est dedans, que me faictes dlivrer par


c 0
.., "t:I y,
l'll

autorict de justice le parement de sa galle celle fin -..., -:--..


llJ O ~
!!! . ~ t'T1
-~
que le roy ne demeure estre servir veu la necessit
10
g llJ -. ~
qu'il a de galles et actendu la grant arme que sa
verse part a fait ne saris faire plus grant services au
roy que celluy l et promes bien cognoistre que le dit
~ ~
(b ~-
3..,
~
s:
C)
messire Amaudo l'arme. Je vous en ay bien volu adverti llJ .....
15 celle fin que le service dudit seigneur ne demeure arrire
..... 0
o - .., F=
rn,
et que veullies besougn en telle faon qu'il ait occasion
:t 0
~
0 -
de se contenter de vous ; et m'en faictes responce, car la ;;: o..
.o
responce que m'envoyeres, l'envoyeray devers ledit seigneur. c 3
S'il y a service que vous puisse faire, Messeigneurs, commandes ~
o..
(JQ
20 le moy et je mectray point de l'acomplir en l'aide de ao
Dieu qui vous donne ce que plus dsires. Escript en O llJ
(ti ~
galle, le xVJ jour du moys de Jullet. ......
0 (')
c 0

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Textes difficiles

37. QUI PAIE SES DEITES S'ENRICHIT

Acte notari.
Archives prives.

Le Verne~ Alpes-de-Haute-Provence (a". Digne, cant. Seyne), 14 septembre 158(


Blaise Bayle reconnat devant notaire avoir reu de Charles Savamge, de
Valensole, la somme de 26 cus dont il le tient quitte.
Cance/l (l 15) : ray, annul.

L'an mil cinq cens huictante qu[atre)


et le quatorzime jour du rnoys de septe[mbre)
advant m)dy personnellement constitu Blais[e)
Baylle feu Guilhaume du lieu du Vernet, de son
s gr a confess avoyr receu de Charles Savamge
de Valansolle icy prsent et stipulant par [sic) luy et
les siens la some de vingt six escuz sol
que luy est oblig par les causes contenues l'acte
d'oblige receu comme ont dict par matre Pierres
10 Arnaud, notaire royal de la ville de Oigne, l'an et jour
y contenues, lesquels vingt six escuz sol
ledit Baylle aquicta ledit Savamge, avec promesse
de ne luy en faire jamays demande, voilant
et consantant ledit acte d'oblige estre barr et
15 cancell par la seulle exhibition de la prsente
quictance non obstant
son absence, laquelle quictance promect ledit
Baylle avoir agrable soubz l'obligation de tous ses
byens meubles et imeubles prsentz et advenyr, toutes
20 courtz en deue forme avec renonciation et serment
nccessaires. Faict audit Vernet dans la maison de
moy notaire soubzsign, prsentz sire Claude Escuny, du lieu
du Brusquet, Anthoine Martel, habitant la
Javye, tesmoingz ad ce appeliez et requiz se soubzsignez
25 suyvent J'ordenence, lesquels et les dites parties
ont dict ne scavoyr escripre ; et de moy
Honor Baylle notaire royal dudit Vernet soubzsign.
Baylle, notaire.

La prsente qulctance : mots biffs.

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Tettes difficiles

38. ADIEUSYAS

correspondance piscopale.
Arch. mun. Marseille GG 14.

Auriol 29 janvier [1496].


Lettre de l'vque de Marseille, Ogier d'Anglure aux consuls de Marseille.
Prieur de Sainte-Croix de Nantes l'ge de 16 ans, Ogier d'Anglure fut
d'abord abb de Hautvilier, au diocse de Reims, avant de devenir abb de
Saint-Victor de Marseille (7 avril 1475). Nomm vque de Marseille le 14 no-
vembre 1496 et sacr le 26 fvrier de l'anne suivante, il resta vque et abb
de Saint-Victor jusqu' sa mort qui se produisit son chteau d'Auriol le
27 avril 1506. Son frre, Saladin d'Anglure, fut chambellan du roi Ren et
cumula de nombreuses charges honorifiques.

Texte pages suimntes


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N
w
0
Official (l S) : juge du tribunal piscopal. li!
A Dieusyas (l 8) : adieu, en provenal. ~

i
Messieurs [l)es consuls vous tant de bon cueur comme je puys me reccommende,
je receu vos [lettr)es et suys bien joyeu)x de la bonne diligence que faytes
~
;i..

touchent la [cari)tat de votre cit. Je suys content de fayre se que me escripws ; ~


mays se que tout aille bien par ordre et par rayson, je en escrlps mon
~
s official comme verres. Donns ly mes lettres et il vous expdira
incontinent. aj
Je escrlps aussi a messieurs de Sainct-Victor, comme verres, et croy
que ferontz leur devoir. Faytes leur donner les lettres. A Oieusyas, que
vous doint se que dsires. De Oriol, le XXJX de Janvier.
10 Le tout votre,
Ogier, vesque de Massellle

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39. BUllETIE

Mandat de paiement
Arch. mun. Marseille CC 709.

Marseille, 31dcembre1659.
Gages annuels du notaire-secrtaire-bulletaire de la ville de Marseille.
Bulletaire (L 4) : responsable charg des bulles et archives.

Mandons wus sieur Jean Delisle, trzorier de


ceste ville, de payer des deniers de wstre repte
martre Balthazar Compian, notaire royal secrtaire et
bulletaire de ceste ville, dbt huict livres pour ses
s gaiges durant la prsente anne et rapportant la
prsente bullette avec aqulct ladite sorrune wus sera
alloue, rendant wz comptes. A Marseille, ce dernier
)(ln (dcernbre) mil six cens cinquante neuf.
De Sausset, sindic
io Vaccon, sindic

232

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1
JO

233

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Te ae:. trs d1ffictles

40. LA CONVERSATION DES SAINS

Certificat mdical.
Arch mun. Marseille GG 236.

Marseille, 21 septembre 1583.


Attestation mdicale pratique par trois chirurgiens marseillais sur Marie
Vincence atteinte de lpre.

Nous, mdecins et chyrurgiens ordinayres


de la prsente ville de Marseille, soubsigns, certiffions
par authorit et commandement de messieurs
les consulz avoyr visit, palp par plusieurs
s et divers lieulx de sa personne Marye
Vincence, habitante de ladite ville, suspecte
de ladrerye, laquelle aprs avoyr
bien discouru par tous les signes tant
aequivoques que univoques, l'avons
10 trouve infecte dedite maladye confirme
en ycelle et estre en ung degr
irrvocable la sant. Par raison
de quoy, rapportons debvoyr estre spare
de la conversation des sains et
1s joincte et mise avec les aultres
ladres. Et ainsin, selon Dieu et
noz consciences, avons faict ce prsent rapport.
A Marseille, ce XXI septembre 1583.
Jehan Vitalis
20 Jehan Glasson
Jehan Gandier, dict de Bonne

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Te;Cles trs difficiles

41. FRRE JACQUES

Correspondance piscopale.
Arck mun. Marseille, GG 14.

Marseille {s.d., entre 1605 et 1618].


Lettre de l'vque de Marseille, Jacques Turricella, aux consuls de 1Y1l31n1111..1
justifiant son refus d'accorder une station l'glise de l'hpital du Saint-
pendant le jubil.
Jacques Turricella, observantin d'origine toscane et ancien confesseur
Marie de Mdicis, fut d'abord vque d'Angoulme avant d'tre nomm6
l'vch de Marseille, le 23 janvier 1605. Il devait mourir empoisonn6
l'arsenic par Pierre Barthlemy son ancien domestique qui voulait le d'
Ier (19 janvier 1618). Le procs du meurtrier eut lieu la Grand Chambre
la Tournelle Paris. Le meurtrier fut condamn a tre rompu et rou de
la place des Jacobins (22 fvrier 1618). Sa tte fut ensuite porte Mana
et plante la Porte Rale.
Son complice Nicolas Guin, d'Aubagne, crancier de l'vque, fut,
excut en effigie.
Station (l 3) : glise assigne pendant le jubil pour y gagner des indulgences en
la visiter.
Jubil (1. 4): solennit religieuse, clbre tous les cinquante ans puis ind
accorde par le pape en certaines occasions (annes saintes).

Messieurs, J'ay receu votre lettre accompagne


d'une de Messieurs les recteurs de l'hospital du Saint-Esprit
et veu ce que unanimement demandez touchant une station
en leur glise au jubil prochain. Je leur escris amplement
s la cause qui me lie ne leur pouvoir accorder
dont j'ay du regret, car si l'on m'en eusse parl
temps, je leur eusse voulu complaire, mais les ayant
distribues la Maieure, Observance, Prescheurs
et Mlnlmes, je ne les puis rvoquer et l'intention
10 du Pape est de visiter 4 glises seullement. Je
seray, Dieu a~t, Marseille le 20 du prsent
et tascheray de faire quelque autre chose pour ledit
hospital s'il me sera possible, ce qu'd aye quelque
consolation. Cependant, je vous salue autant
15 cordialement que je suis
Vostre trs affectlon amy vous servir.
Frre Jacques, ulque de Marseille
236

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Textes trs difficiles

42. NOUVEAU PARTI, NOUVEAUX LUS

correspondance municipale.
Arch num. Marseille FF 2 Z

Marseille, 28 nzai 1591.


1.,es consuls de Marseille, chargent le sieur Bonnet d'obtenir les provisions de
procureur I'Amiraut en faveur de Nicolin David.
Les luttes entre catholiques et protestants occasionnrent en Provence de
terribles conflits.
En 1591, Marseille qui, dans son ensemble, avait pris parti pour la Ligue,
se trouvait cependant divise en deux camps violemment hostiles. Certains
voulaient en effet lutter contre l'hrtique Henri IV avec l'aide des puissances
trangres en particulier Charles-Emmanuel, duc de Savoie et gendre de
Philippe Il d'Espagne. A leur tte se trouvait Chrtienne d'Aguerre, comtesse
de Sault, soutenue par Charles de Casaulx, capitaine d'une troupe arme.
D'autres qui poursuivaient le mme but refusaient tout prix cette interven-
tion extrieure. Leur chef tait le comte de Carcs, grand snchal de Pro-
vence.
Profitant de ces troubles, Charles de Casaulx s'empara de l'htel de Ville
devenant ainsi le matre de Marseille. Il devait tre lu premier consul le
28 octobre 1591.
Entre-temps, plusieurs arrestations eurent lieu parmi les carcistes, des
plus connus comme Cornelio de Remezan aux plus modestes comme ce
Franois Garnier, procureur du roi au sige de l'Amiraut qui fut emprisonn
comme sditieux.
En juin 1591, les consuls furent donc amens suggrer le nom de
Nicolin David pour le remplacer.

Texte pages suivantes


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DE U IllOR/E A U PRA11QUE

Mmolre Monsieur Bonnet, procureur de la ville


et comunault de Marsellle.
D'aultant que maftre Franois Garnier, procureur du roy
I'admirault est prvenu en justice et prlsonier
s dettenu pour le faict de la seddiction et trahizon advenue
en ceste ville de Marsellle le vingt unglesme febvrier
dernier, et qu'il est necessalre de provoir en sa
charge pour estre d'heure aultre requis soit par
vizittes ou aultrement, prsentera requeste la cour
10 au nom de ladite ville finz qu'il plaist ycelle
provoir oudit estat par provision personne digne
et capable et nomera maftre Nicollin David
procureur au sige dudit Marsellle pour estre luy
espenntr et entrer et obtenir l-dessus
15 les provisions necessalres. Faict Marseille, le
vingt huict de mars mil cinq cens nonante
ung.
Melchyon Maums, consul
Anthoine German, consul

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Textes trs difficiles

43. l.A JUSTICE DU ROI

Registre des minutes d'audience du Conseil du Roi.


Arch nat Paris, VS 70.

Paris, [24 dcembre 1565].


Condamnation de Maurice de Prael, cuyer, 10 livres d'amende envers le roi
et 25 livres envers Pierre le Bien.
Depuis 1497, le tribunal du Conseil du Roi, ou Grand Conseil, cumulait les
fonctions de tribunal des conflits, tribunal administratif et tribunal d' excep.
tion. Il tait charg de juger les possessoires de bnfices ecclsiastiques, Iea
instances voques des parlements et les procs de particuliers bnficiaires
d'vocations gnrales.

Veu les charges et informations faictes la requte


de Pierre Le Bien l'encontre de Maurice de Prael
escuier, sieur de Hiville, prisonnier s prisons du Conseil,
interrogatoires et confessions dudit prisonnier, conclusions du
s procureur gnral du roy et dudit Le Bien et aprs que
lesdites parties ont est oyes audit Conseil,
ledit Conseil pour rparation des cas contenuz audit procs
a condamn et condamne ledit Deprael en dix livres tournoiz
d'amende envers le roy et XXV liures envers ledit Le Bien,
10 pour tous despens, dommages, interestz et tenir prison
jusques plaine satisfaction d'icelles sommes sans, pour
raison de ce, encourir aucune note d'infamie et
a faict inhibitions et dfenses ausdites parties de se mesfaire ou
mesdire l'une l'autre, sur peine de la hart et amende
ts arbitraire.

(Signatures)

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15

: I
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Te.tic:. trs d1fficile~

44. VIVRES CRDIT

Registre des appointements du tribunal de Saint-Louis.


Arch. mun. Marseille FF 800 f 0 78 v~

Marseille, 5 juillet 1553.


Voir les plaideurs,. (texte n 18, p. 147).
A noter que Pierre Dolleris, juge de Saint-Lazare, remplace plusieurs fois
le juge de Saint-Louis absent Ainsi en quatre sances, entre le 5 et le 12 juillet
1553, il doit traiter 69 affaires avant que le titulaire officiel. Franois Sommat1,
ne reprenne ses fonctions ! A cette occasion, il juge chez lui en la salle de la
maison de notre rsidence 11.

Cause novelle Franois Ponte, demandeur de la somme


de vingt deux soulz pour ali mmens baills partie
adverse suivant l'acord que a est faict entre eulx
comparant en propre qu'avecq l'assistance de matre
s Pemy qui auroict requis deffault contre Laurens
Aubert, desfendeur adjoum par Jaicques
Mourgues, sergent royal aussi le resferand
avoir adjoum ledit Aubert
en personne non present ny comparant, Nouz,
10 Pierre Doleris, juge de Saint-Lazare en
absence du seigneur juge de Sainct-Loys,
avons donn desfault audit
demandeur, en requrant contre ledit deffendeur
saulf le jour lequel escheu avons
15 ordonn qu'il sera gaig pour ladite somme
et despens. Faict, etc.

En personne : mots biffs.

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Textes 1rs d1fliciles

45. LE LANGAGE DE LA JUSTICE

Extrait des registres de la snchausse.


Arch mun. Marseille DD 132.

Marseille, 7 juin 1629.


convocation des parties dans l'affaire Ville de Marseille contre Bontoux .
Antoine Bontoux avait t, en novembre 1628, charg par la ville de
Marseille de rparer les murailles en bouchant les chemins de traverses et les
Portes qui y avaient t percs, travaux dont la somme se montait 154 livres
8 sous 9 deniers. La ville de son ct avait vendu Bontoux pour 69 livres de
pierres provenant des maisons dmolies de la place de Vivaux.
Mais le maon refusait de payer cette somme.
D'o procs. D'o condamnation de Bontoux avec dpens et intrts.

Texte pages suivantes


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N Extraict des registres de la snchauce.
~ !:l
(X)

En la cause de Anthoine Bontoux deffendeur en requte, requrant estre relax


s:

s
avec despans comparant par Brardi, contre les sieurs conseulz
et gouverneurs de ceste ville demandeurs, comparant par Jourdan, Nous
lieutenant, de consensu , avons ordonn que les parties en viendront la relleue
*
~
:'li
),.
dans lequel temps Brardi dourra sa reconvention, autrement le !;;:
dernier appointement tiendra. Faict Marseille, en jugement le VII' juing
mil VICXXlx. ~
Cordier g
~

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' - ,-
.
' ..

249

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Texte~ tr d11ficrles

46. LIBR SOUS CAUTION

uve d'crou (parchemin).


Archives prives.

Aix-en-Provence, 6 juillet 1545.


claude Ferraud est libr sous caution de la Conciergerie du parlement d'Aix.
L't 1545 vit les prisons de Provence regorger de dtenus, la suite du
massacre des vaudois de Provence qui avait eu lieu en avril. Bon nombre
d'hommes se retrouvrent en prison qui n'taient pas vaudois. C'est que les
dnonciations allrent bon train et la justice ratissa large. Ainsi Claude
ferraud, notaire de Manosque (Alpes de Haute-Provence), pris lui aussi dans
la tourmente, convaincu d'hrsie, fut condamn abjurer publiquement
quelques jours aprs avoir quitt la prison. En 1556, il tait rhabilit afin de
pouvoir, malgr son abjuration, exercer son office.

Texte pages suimntes


2==i 1

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Ferraud (l 1) : peut aussi bien se lire Ferrand puisque, comme on le sait, u et n
N
~ s'crivent de la mme faon, avec deux jambages. Seuls des contrles locaux peuvent ~
dterminer la forme choisir, notamment pour les noms de personnes et de lieux. s:
Submissions (l 1) : faire les soumissions , se soumettre aux conditions rgulires, S!
.~
prescrites. 0

Chambre (L 1) : pendant l't, le Parlement vaquait Pour assurer la permanence de la ~


)..
justice dans le pays, sigeait alors la Chambre des vacations , formation rduite manant
du parlement s::
Ont pig (l 3) : piger ,. ou plgier , mot franais signifiant garantir , rpondre ~
de , se porter garant , tre fidjusseur . Pige ,. : garantie, caution. g
fii
1545. Du VI julhet, Claude Ferraud a faict les submissions suyvant l'arrest de la chambre
et Franois de Faurys, lsnard Boysson et Antholne Ferraud, tous trois ensemble et ung seul pour le tout,
rputz souffisans par matre Magellen, ont pig pour ledit Claude Ferraud qui a promis
les relever, etc. Faict audevant la consiergerye, prsens Antholne Pellicier et Laugier de Monte,
s clercz, tesmolngz.

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Textes trs difficiles

47. LE PERCEPTEUR DES DMES

Cahier d'enregistrement des dmes.


Arck mun. Marseille GG 32.

Chteau-Gombert. 1620.
Reu effectu par Jean Germain, percepteur des dmes de Chteau-Gombert
pour la somme de 4 cus 4 sols paye par Honnor Jullien pour l'anne 1620.
La dme est un impt prlev par le clerg sur les fruits de la terre et des
troupeaux.

Je soubzsign, exateur du disme


du quartier de Chasteau-
Gombert confesse avoir heu et
receu de Honnor Joullian,
s filz feu Bastien la somme de
quatre escus et quatre soulz
et se pour le disme de son
bien, pour la paye de la prsente
1620 dont l'en quite ;
10 In forma 3 livres 26 soulz pour
et suyvant l' estyme.
Jehan Germain

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Textes mh difficiles

48. UN PRTRE MAL VIVANT

Visite pastorale (extrait).


Arch. dpart. Bouches-du-Rhne G 202.

La. Tour-d '.4igues (Vaucluse). 6 mars 154 7.


rnformations prises dans la paroisse de la Tour-cl' Aigues au cours de la visite
pastorale du diocse d'Aix-en-Provence.
Les vques taient tenus de visiter rgulirement tout leur diocse. Ils
s'acquittaient plus ou moins bien de cette tche de contrle. C~s tournes
permettaient de s'enqurir de l'tat des lieux sacrs et biens de l'Eglise, mais
aussi du service religieux assur effectivement, de la tenue et de la moralit
du clerg. Ces documents, ingalement conservs suivant les diocses mais
quelquefois en srie depuis le xvr sicle, constituent l'une des meilleures
sources de renseignements sur la pratique et la mentalit religieuses.
On notera ici le systme de renvois marginaux qui permet de rajouter des
passages omis.
galement notable le trait de mentalit qui apparat la fin de cet extrait :
le mauvais temps est immdiatement attribu la colre de Dieu due
l'inconduite du vicaire; mais la population s'en prend la femme, non au
prtre, personnage sacr.

Texte pages suivantes


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N Baille (/. 1) : reprsentant du seigneur auprs de la communaut d'habitants, dont il
U1 ~
OO tait d'ailleurs membre.
Fame ([. 16,20) : du latin fama rputation, opinion courante.
s:
~
~
t"li
Informations de George Vian, baille ),,

dudit lieu en absence du seigneur. s:


Ledit jour icelluy baille, prest le serrement en tel ~
cas requis, interrog sur la manire de vivre, meurs
s et conversation de messire Jehan Barrel, cur
l

prsent dudit lieux, a dict qu'il est
home de bonne vie et honeste conversation
suffisant et que faict trs bien son debvoir
dclayrer les commandementz de Dieu et
10 de l'glise les dimenches au peuple
et duquel les habitans dudit lieu se contentent
fort bien.
Interrog s'il y a aulcun prtre audit lieu mal vivan, a dict que y a
ung messire Barthlemy Troncheti, vicayre dudit lieu ; en a bruyt
1s d'entretenir une femme en sa mayson et de ce en est voix et
fame publique audit lieu et qu'il entretient une Glaude
Ymberte femme de Jehan Barthlemy dict Tout Tourne
peult estre de l'eage de XXVII ou vingt huict ans, belle, demeurent
en une mayson myenne mangeant et bevant ensemble,
(en marge) disant l'avoir aussi veu et veoyr joumelement.

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'
1
.....
~~
~J~
s'

\J

....

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N 20 Et est tel bruyt et fame que le dit l
'0 Truchet entretient ladite femme que ung jour que ~

~
survint une tempeste audit lieu les
gens dudit lieu voulsirent mettre ladite femme
dans le lac disant que ce ~
t'!j
25 mauvais temps venoit de ce que ledit messire ;i..

Truchet entretenoit ladite Glaude ainsi ~


publiquement, dont elle demeuroit cache pour ~
quelq uez temps. g
iii
George Vian, tesmoyng.

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Tette. trr!s d1/fin/e,

49. BON VENT ...

Requte en justice.
Archives prives.

Marseille, 6 novembre 1638.

Le lecteur qui nous aura suivis jusqu'ici aura peut-tre l'impression, trs
irritante et fort comprhensible, que nous avions, pour chaque texte prsent,
comme la solution toute prte. Ce serait cependant une erreur de le penser
videmment. Nous avons parfois pein fort et discut ferme avant de pouvOO:
arrter une transcription qui nous part satisfaisante. Par ailleurs, n'en
doutons pas, bien des textes continuent rsister.
Tel est le cas de ce dernier document que nous prsentons pour terminer
notre itinraire en forme d'ouverture et d'invitation au voyage, car nous
n'avons russi le transcrire que partiellement Voici une belle occasion, entre
autres, de mettre l'preuve les connaissances palographiques de tous ceux
qui le voudront... Et bon vent !

~A monsieur le lieutenant de l'admiraut ...

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calligraphie, l'imprimerie, la bibliophilie et /'art dans /'illustration et la reliure des
/il'res, des origines nos jours sufris d'un Guide mthodique de /'amateur parmi les
livres publis du XV au XX' sicle, et recherchs par leur typographie, leur texte ou
leurs illustrations tabli l'aide: A) d'un Rpertoire alphabtique des omrages les
plus estims; B) de Tableaux rcapitulatifs et systmatiques. La premire partie est
ome dans le texte de 385 reprod. documentaires, Paris et Lausanne, Librairie des
Bibliophiles, 1927, 4 vol.
POULLE Emmanuel, Palogaphie des critures cursives en France du XV au XV/f sicle,
Recueil de fac-simils de documents parisiens avec leur transcription, prcd d'une
introduction, Genve, Droz, 1966 (avec 31 planches).
PROU Maurice, Manuel de palographie franaise et latine, Paris, Picard, 1910 (avec
album de 24 planches). En fin de volume, liste des abrviations franaises p. 458-474.
SILVESTRE J.B., Palographie U11l'ersel/e. Collection de Fac-simils d'crirures de tous
les Peuples et de tous les Temps, tirs des plus awhe11tiques Documems de /'Art
Graphique, Chartes et Manuscrits existant dans les Bibliothques de France, d'Italie,
d'Allemagne, d'A11gleterre; publis, d'aprs les modles crits, dessins et pei11ts sur
les lieu..'< mmes, par M.J.B. Silvestre, accompagns d'explications historiques et
descriptfres, par MM. Champollion-Figeac et Aim Champollion, Paris, Didot, 1839-
1841, 4 vol.
Archive dpartementales de lAin : Paul CATTIN, Les critures anciennes, palographie
franaise et histoire, xvr-xv11r sicles, Bourg-en-Bresse, 1981 (29 textes).
Archives dpartementales du Calvados : LE ROC'H MORGRE Louis (sous la dir. de).
Recueil de palographie normande, Caen, 1995, 63 p.
Archives dpartementales du Gard : /11itiatio11 a1Lt critures anciennes; choix de textes ( 13)
publis et annots par Robert DEBANT, 1988 : avec cassette de commentaires enregistrs.
Archives dpartementales de la Haute-Garonne : GRARD Pierre et DOUILLARD-CAGNANT
Genevive, L'criture a11cie1111e votre porte. Toulouse, 1988.
Archives dpartementales de la Haute-Sane : Grard MOY E et Pierre BERNARDIN, Lire
les arclliies des xvr et XV!r sicles. Er:ercices de palographie modeme appliqus aux
documellfs des Archil-es de la Haute-Sane, Vesoul, 1991; 2 d. 1994.
Archives dpartementales de l'Orne: LE ROC'H MORGRE Louis (sous la dir. de), L'Ome
dans le texte; initiation la lecture des critures anciennes, Alenon, 1990, 56 p., il!.
Archives dpartementales des Yvelines: Isabelle DELABRUYRE-NEUSCHWANDER. la
Dcomerte des critures a11cie1111es, textes et transcriptions palographiques (Xfl/'-
xv11r sicles). Versailles, 1986 ( 17 textes).
267

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DE LA THE~ORIE A LA PRATIQUB

Archives municipales d'Anger~: Sylvain BERTOLDI, Album de palographie (textes ~I


transcription.1). vol. 1, Angers. dcembre 1988 (23 textes. en-tte. liste d'abrviations
rsolues). 2" d. revue, novembre 1989; vol. 2, dcembre 1989.
Centre gnalogique de Touraine, /11troductio11 la palographie. La Membrolle. C.G.T.,
1983, 4e d., 1987.
LAW Hugh T. (glise de Jsus-Christ des Saints des Derniers Jours). lire /'critur~
ancienne. Ed. Liahona-Svigny, Bellme. 1986. 61 p.
G-maga'-ine, chaque numro et plus particulirement le n 3 (mai 1985). Comment lire
les archives.

Chiffres et nombres
BORGI Pietro. Abaque, Venise, 1484.
DUPONT A . Fonnes des comptes et faons de compter dans l 'a11cien temps, Publications de
la Socit de Comptabilit de France, 1925.
GEISERT Arthur, Compte'- comme les Romains: numerabi/ia romana uno ad duo milia,
Paris, 1996.
IFRAH Georges, Histoire universelle des chiffres: l'intelligence des hommes raconte par
les nombres et le calcul. Paris, 1994, 2 vol.; rd. 1995.
IRSON C., L'arithmtique universelle dmontre, Paris, 1678.
PACIOLI Luca o.f.m . Summa de arithmetica geometrica proportioni et proportionalita,
Venise. 1494.
PACIOLI Luca, Trait des comptes et des critures, Paris, 1995.

268

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GLOSSAIRE

tabli pour faciliter la lecture des documents ici runis, ce glossaire n'a retenu que
les termes franais pouvant prsenter quelque difficult de comprhension et utiliss
dans les textes de ce volume.
Pour le reste, on se reportera aux dictionnaires usuels mentionns (p. 9).
A la suite du terme, figure entre parenthses le numro du texte dans lequel il
est utilis. Seul est indiqu le premier texte qui l'a employ.

A F
Accorder (3): se mettre d'accord, convenir. Farne (48) : rputation, renomme.
Ains (15) : mais. Fal (11) : fidle.
Ainsin (16) : ainsi. Fors (29) : except, hormis.
Allien, -ne (5) : diffrent, autre, tranger.
Appert, il - (5) : il apparat G
Gager (44) : taxer, imposer.
B Gale (11) : galre.
Bailler (24) : donner. Granche (l O) : grange.
Gr (15) : degr.
c
Canceller (37) : rayer, barrer. H
Cap (9) : chapitre, titre. Hart (17) : corde.
Celle (36) : cette. Hoir (13) : hritier.
Chaperon (12) : chapeau. Huitante (7): quatre-vingts.
Cordeillat (12) : drap de laine grossire.
1
D Icelui, icelle, iceux (15): celui-ci,
Dchasser (2) : chasser. celle-ci, ceux-ci.
Dnunciant (15) : dnonciateur. Inhibition (2) : interdiction.
Inioindre, injoindre (30) : enjoindre,
E ordonner.
Encan (13) : enchres.
Es (7) : en les. L
Exacteur (47): collecteur, percepteur. Ladre (40) : lpreux.
Exhibition (37) : prsentation. Ladrerie (40) : lpre.
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URE LE FRANAIS D'HIER.

M Q
Mander (11) : commander, ordonner. Quitter (2 l) : acquitter.
Mfaire (43) : mal faire, mal agir.
Monstre (22) : inspection, revue. R
Relaiss (9) : abandonn, veuf.
N Retirer, se - (2) : venir habiter.
Nonante (32) : quatre-vingt-dix. Rire (5) : derrire
Non ob tant (37) : malgr. Rohele (32) : rouelle.
Nuncupatif (5) : se dit d'un Rle (22) : rouleau, liste.
testament dict devant tmoins
et suivant les formes s
Sauvement (35) : salut
0 Septante (19) : soixante-dix.
Obvier (2) : remdier. Si (11) : aussi.

p T
Pache (3): pacte, accord. Tabellion (9) : notaire.
Parement (36) : quipement Train (10) : entourage, quipe.
Partant (22): c'est pourquoi. Treillis (12) : grosse toile.
Pourter (34) : porter. Tuition (32) : protection, sret.
Prsager (6) : estimer, apprcier.
u
Universit (9) : communaut.

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INDEX DES EXPRESSIONS ET TERMES
EXPLIQUS DANS LE CHAPITRE 6
(Abrfriatio11s 11tife.\ : p. : page; t : texte ; /.: ligne).

A Aix : p. 81 , t. 9, 1. 5. Barthlemy : p. 68 , t. 29, 1. 4. Communication : p. 74, t. 16,


Ala : p . 81.t . 17, 1.6. - p. 69, t.13, 1.4. 1. 5.
A quatre : p. 81 , t. 10, 1. 13. Bastiment : p. 78 , t. 10, I. 9. Comparans : p. 76, t. 18, 1. 11 .
A tous : p. 82, t. 17, 1. 3. Beaucaire : p. 90, t. 8, 1. 4. Comparant : p. 74, t. 18, 1. 6.
A toutes : p. 83 , l. 30, 1. 4. Bernard : p. 91. t. 3, 1. 3. Conclusions: p . 74, t. 16, l. 7.
Advance : p. 78, t. 10, I. 3. Condicions : p. 69, t. 15, l. 4.
Bien : p. 68, t. 38, 1. 2.
Advenir : p . 81 , t. 3, I. 11. Confesse : p. 74, t. 21, 1. 2.
Biens : p. 91 , t. 29, l. 5.
Adrncat : p. 73, t. 5, 1. 20. Congnoistre : p. 78, t. 4, 1. 6.
Bon : p 67 , t. 38, l. l.
Affa ires : p. 69, t. 13, 1. 3. Conseil : p. 72, t. 8, 1. 27.
Bureau : p. 90, t. 13, I. 1.
Ainsi : p. 90, t. 10, I. 19. - p. 74, t. 16, 1. 8.
Anthoine : p. 69, t. 13, I. 4. Conseillers : p. 90, t. 26, 1. l.
Cadaver : p. 90, 91, t. 16, I. 4.
Appointement : p. 73 , t. 45 , 1. 7. Consentement : p. 81 , t. 3, 1. 23.
Canes : p. 86, t. 6, 1. 8.
Audit : p. 87, t. 44 , 1. 12. Conservation : p. 70, t. 8, 1. 3.
Cause : p. 68, t. 18, 1. 4.
Aultres : p. 78, l. 9, 1. 13. Consulz : p. 74, t. 13, 1. 6.
- p. 81 , t.17,1.4, 9. - p. 70, (. 45, 1. 2.
- p. 74 , 1. 40, 1. 4.
- p. 90, I. 4. Cens : p. 81 , t. 9, I. 6.
- p. 86, (. 2, 1. 12.
Auh : p. 78 , t. 15, l. 13. - p. 81. (. 1o. 1. 14.
Conte : p. 91, t. 11, 1. 2.
Ausdites : p. 67 , t. 18, l. 9. - p . 82, I. 9.
Contenuz : p. 86, t. 9, 1. 13.
- p. 90, l. 15, 1. 9. - p. 81 , (. 17, 1. 14.
Contre : p. 67, t. 18, l. 7.
Aussy : p. 81 , t. 30, l. 10. Ceste : p. 79, t. 14, 1. 4.
- p. 74, (. 9, 1. 17.
Autre : p. 81 , t. 11 , 1. 7. - p. 79, l. 15, 1. 12.
Court : p. 76, t. 31 , I. 2.
Au trement : p. 71 , t. 13, I. 18. Chacun: p. 68, t. 14, 1. 10.
Cu~'\.Te : p. 91 , t. 10, I. 10.
- p . 71 , t. 31 , 1. 11 Cheval : p. 68, t. 10, I. 19.
Autres: p. 69, t. 2, I. 7, 14. Cit : p. 81. t. 11, 1. 6. D'aultant : p. 91 , t. 42, 1. 3.
- p. 69, l. 8, l. 12. Comance : p. 86, t. 5. 1. 12. D'Auphin : p . 91 , t. 1, 1. 5.
- p. 71 (. 1 1, 1. 3.
Comme : p. 68 , t. 11, l. 3. Dans : p. 82, t 2, 1. 15.
Avo ns : p. 81 , t. 2, I. 5.
- p. 74, (. 21, l. 10. - p. 82, l. 16, 1. 8.
- p. 89, (. 44, 1. 14.
- p . 81, (. 1, 1. 1o. De : p. 81 , t. 9 , 1. 8.
Avant : p. 81 , t. 1. 1. 13.
- p. 88, (. 3, l. 12. - p. 81 , t. 10, l. 4, 10.
Bailler : p. 90, t. 11 , 1. 12. Commissaire : p. 73 , t. 5, 1. 21 . - p. 81, t. 11 , 1. 2.
Baptiste : p. 72 , t. 13, 1. 14. Commune : p. 74, t. 30, I, 15. - p. 81 , t. 17, 1. 11.

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URE I.E FRANAIS D'HIER

- p. 82, l. 2. - p. 87, t. 2, 1. 8. Faict: p. 78, t. l, l. 6.


- p. 81, t. 18, l. S. 19. - p. 88. t. 15, 1. 11. - p. 84, t. 1o. 1. 4.
- p. 82, l. 6, 1. 1. En sa: p. 87, t. 42, 1. 7. - p. 84, l. 30, 1. 7.
- p. 82, l. 13, 1. 1. E'>colle: p. 79, t. 3, 1. 13. - p. 91, t. 17, I. 12.
- p. 82, t. 16, I. 2, 8. facrips: p. 71, t. 38, 1. 7. Faire: p. 69, t. 15, 1. 5.
- p. 82, l. 30, 1. 5, 8. Esc.-ipt : p. 71. t. 11, 1. 18. - p.69,t.31,1.8.

- p. 91, I. 1. Escriture: p. 91, t. 3, 1. 3. - p. 73, t. 13, I. 21.

Debvoir: p. 78, t. 4, 1. 7. Escus: p. 79, t. 15, I. 11. - p. 84, t. 11. 1. 13.

Dcembre : p. 88, t. 39, 1. 8. Estant: p. 83, t. 3, 1. 18. Faire faire: p. 84, t. 8, 1. 18.
Estre: p. 78, t. 10, l. 4. Faisant: p. 73 t. 31, I. 15.
Dedans : p. 81, t. 31. 1. 12.
- p. 78, l. 16, 1. 6. Fait: p. 84, t. 7, I. 7.
Dedite: p. 73, t. 40, 1. 10.
- p. 78, t. 40, 1. 13. Fe1mes : p. 83, t. 30, 1. 11.
Dcffendeur: p. 67, t. 45, 1. 2.
Et : p. 75, t. 1, 1. 3. Foy: p. 86, l. 3, 1. 23.
Dcflendue : p. 81. t. 17, 1. 9.
- p. 75, t. 2, 1. 16
Demanderesse: p. 71, t. 18, 1. 4.
- p. 82, l. 7. Gale: p. 84, t. 11, I. 5.
Depue~s: p. 81, t. 9, l. 3.
- p. 75, t. 3, 1. 1 Garnier: p. 90, t. 42, 1. 3.
Des: p. 83, t. 1, 1. 11.
- p. 82, I. 3. Gnral : p. 90, t. 30, 1. 3.
- p. 83, l. 3, 1. 16.
- p. 75, l. 5, 1. 6, 9. Geoffroy: p. 92, t. 26, 1. 1.
De.,dite : p. 67, t. 8, 1. 26.
- p. 75, t. 7, 1. 1, 3. Germain : p. 84, t. 10, 1. 6.
Dessus: p. 67, t. 21, I. 19.
- p. 75, t. 8, 1. 26, 33. Gou,erneur: p. 90, t. 2, 1. 2.
Deux : p. 88, t. 44, 1. 2.
- p. 75, t. 9, 1. 1. Grave: p. 92, t. 1, I. 4.
Dix : p. 88, t. 43, 1. 8. Greffier: p. 67, t. 14, I. 14.
- p. 91, I. 14.
Donn: p. 89, t. 44, 1. 12. - p. 75, t. 11, 1. 4 Grosse: p. 80, t. 8, 1. 12.
Donneau(: p. 91, t. 26, I. 1. - p. 82, I. 3. Grosses : p. 80, t. 8, 1. 2.
Du : p. 82, t. 1, 1. 4. - p. 82, l. 4, 1. 6. Guyse: p. 92, t. 2, l. 1.
Duc : p. 81, t. 11, 1. 1. - p. 82, t. 6, 1. 3.
Dudit: p. 67, t. 5, 1. 12. - p. 82, t. 1o. 1. 2. Habitans : p. 89, t. 48, 1. 11.
- p.67,t.21,1.5,6,9. - p. 82, t. 16, 1. 1 Habitante: p. 87, t. 40, 1. 6.
-p.73,t.10,1.3. -p.82,t.17,1.2. Habran : p. 92, t. 16, 1. 5.
- p. 91, t. 20, I. 19. Heo}T: p. 86, t. 21, 1. 1O.
Effectz: p. 77, t. 4, 1. 8. Eust : p. 82, t. 13, 1. 24. Hrsie : p. 86, t. 20, 1. 5.
Empchement: p. 87, t. 18, Ev~cation : p. 70, t. 8, 1. 25. Huict: p. 77, t. 10, 1. 1.
1. 12. Examens: p. 82, t. 16, 1. 1.
Empcschans: p. 91, t. 8, I. 19. Ez: p. 88, t. 15, l. 7. lcelluy: p. 67, t. 8, 1. 28.
En : p. 82, t. 1, 1. 5. li: p. 92, t. 10, I. 12.
- p. 82, l. 18, I. 7, 16. F. Ferrenc: p. 91, t. 3, 1. 26. Informations; p. 70, t. 8, l. 31.
p. 82, l. 30, 1. 3. Facent: p. 84, t. 2, 1. 14. Inhibitions: p. 70, t. 15, l. 3.

272

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


lndt~

Injoinct: p. 92, 1. .10, L IO. Maje,,t : p. 72, t. 8, 1. 26. Pair: p . 93, t. 2, 1. 2.


Italienne p. 92, t. 3, 1. 7. - p. 73, t. 2, 1. 10. Palais: p. 85, t. 11, 1. 18 .
- p . 93, I. 10. Par devant: p. 73, t. 7 . 1. 3 _
Jcdit : p. 71., t. 3, 1. 4. Malein : p. 93, t. 1, 1. 4. Par: p. 76, t. 10, 1. 4.
Jchan : p . 92, t. 1O, 1. S. Manches: p. 87, t. 17, I. 8. - p. 93, t. 22, 1. 4.
- p. 92. t. 22, I. 3. Man:hans: p. 87, t. 8, I. 8. Parlement : p. 76, t. 31 , 1. 2 _
Jour: p. 75, t. 13, 1. 18. Mar-,,eille : p. 93, t. 3, 1. 3.
Parties : p. 76, t. 1o. 1. 20 .
- p. 75. t. 31, I. 17. Mmoir-e : p. 93, t. 42, 1. 1.
Perdu: p. 76, t. 14, I. 12.
Jourd'huy: p. 92, t. 3, 1. 11 . Messieurs: p. 73, t. 38, 1. 7.
Pierre : p. 93, t. 8, 1. S.
Juge: p. 92, t. 44, I. 11. Messire: p. 71, t. 9, I. 20.
Pistolles: p. 82, t. 17, I. 7.
Juing: p. 92, t. 17, I. 14. - p. 80, t. 16.1. 2. 3.
Plusieun. : p. 73, t. 9, 1. 12.
Jung: p. 89, t. 18, I. 2. Michel: p. 87, t. 16, 1. 4.
Pour: p. 75, t. 3,). 7.
Jusques icy: p. 84, t. 1, 1. 7. Milliers: p. 93, t. 10, 1. 13.
- p. 85, I. 8.
Monsieur : p. 72, t. 3, 1. 2.
- p. 75, t. 10, 1. 9.
L'eswlle: p. 92, t. 6, 1. 10. Monstr: p. 90, t. 3, I. 17.
- p. 93, 1. 3.
La:p.87,t.17,1.11.
- p. 75, t. 13, 1. 22.
- p. 92, t. s. 1. 8. e:p.93,t.17,1.6.
- p. 85, t. 1, I. 14.
Ladite: p. 68, t. 6, 1. 4, 13. cessaire: p. 67, t. 42, I. 15.
- p. 88, t. 44, 1. 15.
- p. 72, t. 3, 1. 4. - p. 73, I. 7.
Pour le: p. 87, t. 42, 1. 5.
Laissez: p. 86, t. 11, 1. 14. Neufveine : p. 78, L 30, 1. 12.
Pourter: p. 85, t. 17, 1. 4.
Le : p. 92, t. 3, 1. 1. eufviesme: p. 89, t. 3. 1. 1.
- p. 92. t. 2, 1. 18. o dites : p. 66, t. J 1. 1. 11. Pourveu: p. 76, t. 16, 1. 6.

Ledit : p. 72, t. 3, 1. 8. Notaire: p. 70, t. 14, I. 5. Prbtre: p. 69, t. 7, 1. 8.

Les: p. 92, t. 16, I. 1. - p. 70, t. 5, 1. 11. Premier: p. 76, t. 31. 1. 1.

Lesdits: p. 67, t. 18, 1. 14. - p. 73, l. 7, I. 3. Premirement: p. 77, t. 20,


1. 19.
Lettre: p. 69, t. S. 1. 14. otre sire: p. 71, t. 9, I. 9.
Pres: p. 82, t. 10, I. 12.
- p. 70, t. 41, 1. 1. otre : p. 68, t. 11, 1. 6.
Prsent: p. 71. t. 9, 1. 6.
Lettres : p. 68, t. 1 1, 1. 3, 11. - p.69,t.31,1.2.
Prsente: p. 69, t. 3, 1. 24.
Leurs biens : p. 83, t. 1, 1. 13. - p. 69, l. 4, 1. 4 .
Prsentera : p. 68. t. 42. 1. 9.
Lieutenant: p. 67, t. 8, 1. 34. - p. 70, t. 3, 1. 13.
Prvost : p. 76, 1. 22. 1. 5.
Notredit: p. 74, t. 31. 1. 10.
Prince : p. 93. t. 2, 1. 1.
Maison: p. 69, t. 13, I. 1. Nous: p. 83, t. 2, 1. 5.
Prison: p. 87, 1. 43, 1. 10.
- p. 69, t. 29, 1. 8. - p. 93, t. 3, 1. 2.
Pnihibes: p. 87. 1. 17. 1. 9.
- p.87,t.18,1.6. Ny. p. 86, t. 15, 1. 10.
Pmuwnce: p. 85. 1. 30, 1. l.
Maitre: p. 70, t. 5, 1. 10.
Pro\ence : p. 76, 1. 31, 1. 2.
- p. 69,t.21,1.3. Occasion: p. 68, t. 11. 1. 15.
Pmvision : p. 88. 1. 42. 1. 11
- p. 72, t. 3, 1. 3. Oultrag : p. 78, t. 8, 1. 11.
273

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


URE LE FRA.'\AIS D'HIER

Qu'il: p. 77, t. 10, 1. 9. Salle: p. 94, t. 13, I. 1. Testement: p. 94, t. 5, 1. 10.


- p. 77, t. 22, 1. 15. Sans: p. 81, t. 30, I. 8. 1irc1: p. 83, t. 11, 1. 4.
- p.85,t.11,1.10. - p. 82, t. 11, 1. 15. Tournois : p. 66, t. 1O. 1. 1, 8.
- p. 85, t. 30, 1. 7. Secrtaire: p. 72, t. 39, 1. 3. Tournoix : p. 72, t. 3, 1. 8.
Quatrime: p. 72, t. 31. 1. 11. Scion : p. 85, t. 11, 1. 11. Tous: p. 76, t. 31, 1. 14.
Que: p. 77, t. 38, 1. 2. Scr.i : p. 71. t. 16, 1. 4. Toutesfoys: p. 84, t. 17, l. 10.
- p. 93, t. 10, 1. 18. - p. 71. t. 18, I. 18. Traicter: p. 77, t. 4, I. 3.
- p. 93. t. 3, I. 12. Sergent: p. 71, t. 31, I. 2. Trente: p. 94, t. 3, 1. 1.
Qui: p. 85, t. 2, l. 16. - p. 84, t. 44, 1. 7. Troisime: p. 68, t. 7, 1. 1.
Quic.:tance: p. 93, t. 9, I. 15. Serment: p. 71, t. 11, 1. 13. Trovs: p. 86, t. 10, l. 1.
Quitte : p. 83, t. 3, 1. 1O. Seront: p. 83, t. 17, 1. 1O.
Sen ice : p. 94, t. 22, 1. 15. Un : p. 89, t. 1. 1. 2.
Raison: p. 67, t. 31, I. 13. Sicile : p. 94, t. 11. 1. 1.
Une : p. 89, t. 3, 1. 11.
Recherches: p. 87, t. 8, I. 6. Sieur: p. 72, t. 3, 1. 8.
Ung: p. 78, t. 10, l. 17.
Recongnoissance : p. 78, t. 4, - p. 73, t. 1. 1. 2.
-p.89,1.17.
1. 7. Six : p. 85, t. 7, 1. 1.
- p. 78, t. 15, l. 13.
Registres : p. 70, t. 45, 1. 1. Solz: p. 86. t. 3, l. 18.
Unime: p. 73, t. 15, l. 15.
Relaisse : p. 85, t. 9, 1. 19. Somme: p. 70, t. 10, l. 2, 14.
Religion : p. 84, t. 1, 1. 6. . p. 88, 1. 21.
Vaccations : p. 70, t. 14, 1. 6.
Relleve: p. 67, t. 45, I. 5. Somme: p. 70, l. 10, 1. 2, 14.
Vcu: p. 89, t. l, I. 7.
Requte: p. 73, t. 45, 1. 2. - p.88,1.21.
Venir: p. 94, t. 3, 1. 13.
Rserve: p. 93, t. 17, I. 10. Son : p. 85, t. 5, 1. 6.
Verballe: p. 89, t. 10, l. 3.
Responces: p .. 85, t. 16, I. 1. Sondit: p. 72, t. 3, l. 13.
Veu : p. 94, l. 15, 1. 1.
Retirez: p. 90, t. 2, 1. 17. Soubzign : p. 72, t. 21, 1. 2.
Veuil: p. 78, t. 9, 1. 10.
Rire: p. 94, t. 5, 1. 10. Souffrir: p. 90, t. 2, 1. 13.
Vingt-cinq : p. 88, t. 43, 1. 9.
Roy: p. 93, t. 2, 1. 8. Soussigns : p. 72, t. 3, 1. 25.
Rues: p. 94, t. 6, I. 16. Sur: p. 90, t. 16, l. 6. Vingt: p. 89, t. 10, l. 1.

- p. 94, t. 17, l. 12. Vingtime : p. 88, t. 2, 1. 18.

S'ensuyvent: p. 94, t. 9, 1. 1. Sur ses: p. 85, t. 16, 1. 6. Vint: p. 89, t. 3, l. 1.

Sadite: p. 67, t. 8, l. 26. Susdite: p. 67, t. 30, l. 17. Vizilles: p. 94, t. 42, 1. 9.

- p. 72, t. 2, 1. 16. Votre : p. 68, t. 36, 1. 1.


Saint: p. 72, t. 13, l. 5. Temps: p. 94, t. 21, 1. 6. Vous : p. 76, t. 38, 1. 5.
- p. 83, t. 44, I. 10. Terre: p. 90, t. 15, l. 6. - p.82,t.11,1.13.

n4

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TABLE CHRONOLOGIQUE DES TEXTES

1 [1472] texte n 11 p. 151


2 1496 texte n 38 p.229
3 XVIe texte n 35 p.220
4 XVIe texte n 36 p.224
5 1521 texte n 27 p. 198
6 1531 texte n 10 p. 147
7 1539 texte n 9 p. 143
8 1539 texte n 26 p. 195
9 1543 texte n 25 p. 192
10 1545 texte n 46 p.251
11 1547 texte n 48 p.257
12 1553 texte n 18 p. 171
13 1553 texte n 44 p.244
14 1557 texte n 19 p. 175
15 1562 texte n 20 p. 179
16 1565 texte n 31 p. 210
17 1565 texte n 43 p.242
18 1575 texte n 21 p. 182
19 1578 texte n 32 p.212
20 1579 texte n 17 p. 168
21 1581 texte n 30 p.207
22 1583 texte n 24 p. 190
23 1583 texte n 40 p.234
24 1584 texte n 37 p.226
25 1585 texte n 15 p. 163
26 1587 texte n 14 p. 160
27 1587 texte n 28 p.202
28 1591 texte n 42 p.239
29 1592 texte n 16 p. 166
30 1595 texte n 22 p. 184
31 1597 texte n 13 p. 157
32 1605 texte n 8 p. 137
275

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,\rcliives departeme11tales de \/a11clme: p. 111 , 121, 157

33 [entre 1605 et 1618] texte n 41 p.236


34 1606 texte n 33 p.214
35 1620 texte n 47 p.254
36 1622 texte n 4 p. 124
37 1624 texte n 2 p. 118
38 1629 texte n 45 p.247
39 1634 texte n 29 p.204
40 1634 texte n 23 p. 187
41 1637 texte n 3 p. 121
42 1638 texte n 49 p.262
43 1659 texte n 12 p. 154
44 1659 texte n 39 p.232
45 1661 texte n 5 p. 127
46 1667 texte n 34 p.217
47 1672 texte n 6 p. 130
48 1685 texte n 7 p. 133
49 1686 texte n 1 p. 116
50 XVIII" (Copie) texte n 21 p. 182

276

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TABLE DES MATIRES

Introduction ............................................................................................................ 7

Premire partie : UNE CRITURE CODE ....................................................... 11


Chapitre 1 : La parole est d'argent et le silence d'or ................................... 13
Un monde cloisonn, 14. - Un univers de la parole, 16.
Chapitre 2: Les paroles volent, les crits restent ............................................. 21
Le support de l'crit, 23. - L'imprimerie, 24. - Lire et crire, 27.
Chapitre 3: Langues nobles, langues vulgaires ................................................ 31
Le front latino-franais, 32. - Le front franco-dialectal, 36.
Chapitre 4: L'art de l'criture, un succs d'imprimerie? ................................ 41
Chapitre S : L'volution des critures .................................................................. SS
L.:hritage mdi\'al, SS. - xvt sicle : entre la ronde el l'italique, S6. - XVTI" sicle :
financire et btarde, S8. - xvnl" sicle : la coule, 60.
Chapitre 6: Un y tme d'critures du XVIe au XVIII' icle: permanences
et mtamorphoses ................................................................... ........................... 6S
Les abrviations, 66. - Le permanence orthographiques, 77. - Mtamorphoses
de l'criture, 79.
Chapitre 7 : Des chiffres et des nombres ............................................................ 97
Les chiffres romains, 102. - Les chiffre indo-arabe , 1OS. - Les dates, 108. - Les
expressions chiffres, 110.

Seconde partie: DOCUMENTS, DE LA THORIE LA PRATIQUE .......... 113


1. Certificat de bonne foi .............................................................. 116
2. Contrle de l'immigration ........................................................ 118
3. Un nzatre d'criture ................................................................. 121
4. les malheurs de la guerre ............................................... ......... 124
5. Mon anctre tait bonne catholique ........................................ 127
6. Biens au soleil .......................................................................... 130
7. J'abjure l'hrsie ....................................................................... 133
B. Un contrle qui tounze mal ..................................................... 137
9. Passons au franais ................................................................. 143
10. Statue questre ........................................................................ 147
11. La gale du roi ......................................................................... lSI
12. Chapeau bas! . .. . . . . . .. . . ... . . . .. ... .. .. .. .. ... . ... .. .. . . . .. . ... .. .. .. . .. ... .. 1S4
13. le nerf de la guerre .................................................................. 1S7
14. le juge est pay ... ... .... ... ..... .. ...... ...... ..... .. .. ....... .. ...... .. .. ... ......... 160
15. N'en jetez plus! .. ...... ... ....... .. ..... ...... .... .... .. ... ........ ... ... .. ..... ... .... 163
277

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URI: L.B FR\.'\AIS D'HIER

16. Le crime de Sai11t-Marti11 166


17. Dsan11en1e11t gnral ............................................................. . 168
18. Les plaideurs .......................................................................... . 171
19. " ... Es estai baptisai ... ........................................................ . 175
20. Second bapt111e ..................................................................... . 179
21. Bie11 re11 ................................................................................ . 182
22. "Mes gages! Mes gages! ..................................................... .. 184
23. Testament solennel ................................................................. . 187
24. Restitution de livres ............................................................... . 190
25. Ne11vaine madame sainte Anne .......................................... . 192
26. Ordre de co111paratre ............................................................. . 195
27. Secours aux pa11vres .............................................................. . 198
28. Vente aux enchres ................................................................ .. 202
29. Arre11ten1ent ............................................................................ . 204
30. la peste est finie .................................................................... .. 207
31. Le reco11rs a11 roi ................................................................... .. 210
32. Marchands de canons ............................................................ . 212
33. Querelle de confrres ............................................................. .. 214
34. Cons11ltatio11 .......................................................................... . 217
35. Nol provenal ....................................................................... . 220
36. Anner la galre ....................................................................... . 224
37. Q11i paie ses dettes s'enrichit ................................................. .. 226
38. Adieusyas ........................................................................... 229
39. Bullette ................................................................................... . 232
40. la comersation des sains ................................................. .. 234
41. Frre Jacq11es .......................................................................... . 236
42. No1nea11 pani, no11vea11x l11s ............................................... . 239
43. la j11stice d11 roi ..................................................................... . 242
44. Vivres crdit ......................................................................... . 244
45. Le langage de la j11stice ........................................................... . 247
46. Libr sous ca11tio11 ................................................................ . 251
47. Le percepte11r des dnzes ......................................................... . 254
48. Un prtre nzal iivant .............................................................. . 257
49. 8011 vent... . ............................................................................ . 262

Bibliographie d'orientation ................................................................................ . 265


Glossaire ................................................................................................................. . 269
Index des expressions et termes expliqus ..................................................... . 271
Table chronologique des textes ......................................................................... . 275

278

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Crdits photographiques
Archii'es dparteme111ales des Bouches-du-R1111e : p. 177, 259-261.
Archiles dpartementales de Vaucluse : p. 135, 145, 181.
Archives 11atio11ales: p. 139, 141, 149, 185, 243.
Clichs Detaille (Marseille): p. 123 .. 125 .. 151, 155, 159, 161, 165, 167, 169, 173, 183, 189, 191,
193, 197,201, 203, 205, 209, 211, 213, 215, 219, 223, 225, 227, 231, 233, 237, 241, 245, 249,
253, 255, 263-264.
Clich lmagme (Nmes) : p. 13 1.
Clich Pa:.e (Turi11): p. 129.
Clich Perich (Mo11tpellier): p. 45, 47, 95, 96.
Clich Staatsarchii Schaffa11se11 (Swsse) _. p. 117.
Clich Catherine Chdea11 : p. 106.
Clich tfentliche Bibliothek. U11iiersitt Base/: p. 107.

Mise en page : Michel Cabaud.

L'ensemble a pu tre dactylographi grce au secrtariat des Archives municipales de


Marseille.

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Gabriel Audisio / Isabelle Rambaud

Lire le franais d'hier


Manuel de palographie moderne
XV - XVIII sicle

.... L ' OUVRAGE .... LES AUTEURS

A la recherche du pass, amateurs et spcialistes sont de Gabriel Audisio, est Professeur


d'histoire moderne l'universit de
plus en plus nombreux vouloir remonter dans le temps,
Provence o il a cr un enseignement de
jusqu' l'Ancien Rgime, soit les xv1e, xv11e et xvrne palographie. Il s'est spcialis dans
sicles. En France, en Belgique, en Suisse comme au l'histoire du xv1e sicle, des religions, des
mentalits, des cultures. Il a sign plusieurs
Qubec mais aussi en Allemagne et aux Pays-Bas, bien ouvrages parmi lesquels Procs-verbal
des manuscrits de cette priode sont crits en franais. d'un massacre. Les Vaudois du Luberon
Pourtant ils paraissent illisibles. (avril 1545), Aix-en-Provence, disud, 1992 ;
J. Aubry, Histoirede l'excution de
C'est que les scribes d'alors, constituant une minorit Cabrires et de Mrindol ... Paris. Les
lettre de la socit, s'taient dots d 'un systme d'cri- ditions des Paris, 1995 ; Les Vaudois.
Histoire d'une dissidence. x1tt--x1xe sicle,
ture particulier, destin certes conomiser du papier et
Paris, Fayard, 1998. Il a publi dans la
gagner du temps, mais aussi les valoriser puisque, de prsente collection : Les Franais d'hier
cette faon, ils taient les seuls pouvoir lire et crire. La (xv-x1x sicle). t. 2 : Des croyants.

difficult que nous rencontrons aujourd'hui tait dj Isabelle Rambaud a fait ses tudes
l'cole des Chartes ( 1978-1982) et
celle de la majorit de la population de cette poque. a obtenu son diplme d'archiviste-
Pourtant, il suffit de possder le code pour russir lire Palographe en 1982. Spcialiste en
tous les textes . Le prsent ouvrage se veut un manuel de histoir z moderne (thse sur Henry
Arnauld - 1648-1992 - publie en 1984),
palographie. La palographie tant la science de l'criture conservateur aux Archives
ancienne et le manuel un livre pratique, il vise, l'aide dpartementales de !'Hrault -
Montpellier ( 1982-1984). elle a t
de nombreux exemples, initier le dbutant l'criture
directeur des Archives municipales de
franaise des xve - xvrne sicles . En dcouvrant et en Marseille de 1984 1995. Depuis 1996,
apprivoisant la forme particulire de certaines lettres, les elle assure les fonctions de directeur des
Archives et du Patrimoine de Seine-
ligatures, les dformations dues une criture de plus en et-Marne.
plus cursive, les abrviations des mots les plus usits,
chacun peut matriser parfaitement cette science qui
.... LE PUBLIC
n'est qu'une technique et lire le franais d 'hier.
1er et 2 cycles d'Histoire
et de Lettres
cole des Chartes

ISBN 2-2 . -26151-9

6
ARMAND
COLIN
9 UJJIJJJ,IJ
'
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