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Chapitre I

Les quations de MAXWELL

1- ELECTROSTATIQUE
1.1 Loi de COULOMB
Lexprience de base de llectrostatique a t ralise par COULOMB en
1785, en utilisant de petits objets chargs pouvant tre considrs comme des
charges ponctuelles. Les rsultats de ces expriences ont conduit la loi de
Coulomb, qui dit que la force entre deux charges ponctuelles q1 et q2 est
proportionnelle au produit des charges et inversement proportionnelle au carr
de la distance qui les spare :
B
q2 & q1q2 &
F K ur , (I-1)
& r2
A ur

q1
& & &
o ur est le vecteur unitaire du vecteur AB . La force F sexprime en newtons
(N) et K, une constante de proportionnalit, est donne dans le systme
international (SI) par :
1
K , (I-2)
4SH
o H est la permittivit dilectrique du milieu dans lequel les charges sont
situes.
H , aussi appele constante dilectrique, a la dimension dune capacit par unit
de longueur (F/m).
La permittivit du vide est dsigne par H 0 et sa valeur est :

1
H0 | 10 9 F / m . (I-3)
36S

1.2 Champ lectrique


Considrons une charge q1 ! 0 situe lorigine dun repre (coordonnes
polaires ou sphriques). Si une autre charge q2 ! 0 est amene au voisinage de
q1 , elle subira une force.
8 LES EQUATIONS DE MAXWELL

On dit que la charge q1 est entoure


par un champ, cest dire une
rgion dans laquelle des forces
peuvent agir. La nature de ce
champ est indique par le
r q2 diagramme ci-contre, la longueur
du vecteur est proportionnel la
force en ce point.
q1
Lignes de champ : lignes tangentes
au champ lectrique en chaque
point.
Si q2 est une charge test positive,
la force par unit de charge est
dfinie comme tant le champ
&
& lectrique E :
& F q1 &
E ur . (I-4)
q2 4SHr 2

Principe de superposition :
Puisque le champ lectrique cr par une charge est une fonction linaire de la
valeur de la charge, alors le champ de plusieurs charges est obtenu en faisant
une addition vectorielle des composantes de champ cr par chaque charge
&
successivement agissant seule. Le champ E cr en un point par un ensemble
& n & &
de charges scrit E Ei , o Ei est le champ cr par la charge qi seule.
i 1

1.3 Le potentiel lectrique


&
Soit une charge test q0 plonge dans le champ lectrique E cr par une
distribution quelconque de charges. Le travail W quil faut fournir contre la
force lectrique pour dplacer la charge test dun point a vers un point b est
donne par :

b & &
W  Fdl , (I-5)
a
&
F : force lectrique exerce sur la charge en tous points du parcours.
CHAPITRE I 9
&
dl : diffrentielle du vecteur dplacement le long du chemin menant de a vers
b.
Convention : W>0 on fournit du travail ; W<0 on reoit du travail.
De plus on suppose que q0 est une charge unit, lnergie par unit de charge
quil faut dvelopper pour dplacer la charge test est :

b & & & &


Wunit  Edl car F q0 E . (I-6)
a

Montrons que cette intgrale ne dpend pas du chemin choisi pour aller de a
vers b.

&
dl
& Oa=ra
O T Ob=rb
E
q
& &
ur dr
b &
E
a

Premier cas : parcours rectiligne


b & & b rb rb
q
Wunit  Edl   Edl or dl=-dr o Wunit  Edr  dr
a a ra ra
4SH 0 r 2
q 1 1
o Wunit  .
4SH 0 rb ra
Deuxime cas : parcours curviligne
b & & b
Wunit  Edl   Edl cosT or  dr dl cos(S  T ) o dr dl cosT
a a
rb
q 1 1
o Wunit  Edr  .
ra
4SH 0 rb ra
On obtient le mme rsultat que pour le parcours rectiligne.
En conclusion, on peut dire que le travail quil faut fournir pour dplacer une
charge unit de a vers b ne dpend pas du parcours, mais dpend seulement de
la position des deux points a et b. On dfinit alors la diffrence de potentiel
lectrique, entre les deux points a et b, comme le travail par unit de charge
pour amener une charge positive de a et b :
10 LES EQUATIONS DE MAXWELL

b & &
V (b)  V (a )  Edl . (I-7)
a

Remarque :
Si le parcours est ferm on en dduit que la circulation du champ lectrique sur
un parcours ferm est gale zro :
& &
Edl 0 .
Potentiel absolu :
Si le point a se trouve linfini, o le potentiel est nul par dfinition, alors le
potentiel absolu du point b est donn par :
q
V (b) .
4SH 0 rb

Plus gnralement le potentiel en un point situ la distance r dune charge q


scrit :
q
V (r ) . (I-8)
4SH 0 r

Il est utile de noter que le potentiel V(r) est par dfinition le travail par unit de
charge quil faut fournir, pour amener une charge q de linfini la position r.
Lunit de potentiel lectrique dans le systme SI est le volt (V) est gale un
joule/coulomb.

Remarque :
&
Si la charge est dplace dans une direction perpendiculaire E , il ny a pas de
& &
travail dvelopp ( Edl 0 ) et ce parcours est appel ligne quipotentielle.
Cela est une proprit importante des champs : les quipotentielles et les lignes
de champs sont orthogonales.
On va dterminer maintenant lexpression qui permet de dterminer le champ
&
lectrique E ( x, y, z ) partir de la connaissance du potentiel lectrique
V ( x, y , z ) .
& &
dV  Edl o dV ( Ex dx  E y dy  Ez dz )
wV wV wV
or dV dx  dy  dz
wx wy wz

En identifiant les deux expressions de dV on obtient les composantes du champ


lectrique :
wV wV wV
Ex  ; Ey  ; Ez  .
wx wy wz
CHAPITRE I 11

On reconnat loprateur vectoriel gradient qui permet finalement dcrire,


& & &
E  grad (V ) V , (I-9)
&
o loprateur (nabla) est dfini par lidentit suivante :

& & w & w ' w


{i  j k , (I-10)
wx wy wz
& & &
o ( i , j , k ) sont les vecteurs unitaire du repre orthonorm Oxyz.

1.4 Flux du champ lectrique-thorme de GAUSS


Flux dun champ de vecteur :
Soit une surface (S) dans une rgion de lespace o existe un champ de vecteur
&
F . On dcompose cette surface en lments de surface trs petits dS1 , dS 2 ,...
que lon peut assimiler des fractions de plans. Nous associons chaque
&
surface lmentaire dSi un vecteur unitaire ui qui lui est perpendiculaire. On
& &
dfinit ainsi les lments de surfaces orientes dSi ui dSi . Le champ de
& & &
vecteur F est caractris par les vecteurs F1 , F2 ,... sur chaque surface
& &
lmentaire dS1 , dS 2 ,... .
&
Par dfinition, on appelle flux du champ de vecteur F travers la surface
(S) la quantit suivante :
& & & & & &
I Fi dSi F1dS1  F2 dS 2  ... (I-11)
i
& &
ou bien I FdS . (I-12)
(S )

Convention : I ! 0 flux sortant


I  0 flux entrant

Flux du champ lectrique :


Calculons le flux du champ lectrique, cr par une charge ponctuelle q,
travers une surface (S) qui lentoure. La charge est situe dans un milieu dont
de permittivit dilectrique H . Considrons le cas particulier o la surface (S)
est une sphre de rayon r centre sur la charge q. Le champ cr en tout point
de la sphre est :
& &
q ur
E . (I-13)
4SH r 2

Le flux du champ lectrique scrit :


12 LES EQUATIONS DE MAXWELL

& & q & & q


IE EdS
(S )
4SHr 2 u dS
(S )
r
4SHr 2 (
S)
dS .

Lintgrale double reprsente la surface dune sphre de rayon r, soit 4Sr 2 . On


obtient finalement :
q
IE . (I-14)
H

Il faut noter que la relation (I-14) demeure vraie pour une surface quelconque
ferme entourant q.
Thorme de GAUSS :
Si la surface ferme (S) entoure plusieurs charges q1 , q2 ,... alors le flux du
champ lectrique travers (S) sexprime par :
& & 1
dS qi .
E
(S )
H i
(I-15)

1.5 Forme diffrentielle du Thorme de GAUSS


Le thorme de Gauss peut tre appliqu une surface quelconque. Appliquons
le une surface limitant un volume infinitsimal dont les cots de longueur dx,
dy et dz sont parallles aux axes Ox, Oy et Oz, respectivement. Ce volume
&
infinitsimal est plac dans un champ lectrique E de composantes E x , E y et
Ez . z
wEz
Ez  dz
C wz C

dz B y
B wE y
Ex Ey  dy
Ey wy

D
Ez D
dx
wEx
Ex  dx
A wx
dy A

x
CHAPITRE I 13

La composante normale sortante du champ lectrique sur la face ABCD est


 E y puisque le champ est entrant. Si la valeur du champ change de la face
&
ABCD la face ABCD, la composante normale de E sur la face ABCD
peut tre reprsente par une srie de Taylor :
wE dy w 2 E y dy 2 w 3 E y dy 3
Ey  y    ...
wy 1 wy 2 2! wy 3 3!
&
Si on nglige les termes dordre suprieur, la composante normale de E sur la
face ABCD sexprime par :
wE
E y  y dy . (I-17)
wy
Flux sur la face ABCD :  E y dxdz
wE
Flux sur la face ABCD : E y  y dy dxdz
wy
En procdant de manire similaire pour toutes les faces de la boite on obtient le
flux total :
wE
IE E y  y dy dxdz  E y dxdz
wy
wE
+ Ex  x dx dydz  Ex dydz
wx
wE
+ Ez  z dz dxdy  Ez dxdy
wz

wEx wE y wEz
Soit finalement : IE   dxdydz . (I-18)
wx wy wz

dq
Daprs le thorme de Gauss IE o dq est la charge renferme par la
H
boite infinitsimale qui scrit dq Udxdydz , o U est la densit de charge
dans la boite. On Finalement, le thorme de GAUSS sous sa forme locale
sexprime par lquation diffrentielle suivante :

&U
div( E ), (I-19)
H
&& U
ou E . (I-20)
H
14 LES EQUATIONS DE MAXWELL

Lapplication du thorme de Gauss une surface ferme (S) entourant un


volume V permet dcrire :
& & q U
dS
E
(S )
dV ,
H (V )
H

et si lon tient compte de lquation (I-19) on obtient le thorme


dOSTROGRADSKY ou thorme de la divergence :
& & &
dS
E
(S )

(V )
div ( E )dV . (I-21)

Le thorme dOstrogradsky est bien utile pour transformer une intgrale de


surface en intgrale de volume et vice versa.

Equation de POISSON :
Si dans lquation (I-20) on introduit la relation entre le champ lectrique et le
& &
potentiel lectrique, E V , alors le thorme de Gauss sous forme
diffrentielle conduit :

& & U &


(V )  2V ,
H
puis lquation de POISSON :
U
'V  0, (I-22)
H
w2 w2 w2
o ' est loprateur laplacien scalaire ( ' {   ).
wx 2 wy 2 wz 2
En absence de charge ( U 0 ), lquation de Poisson devient lquation de
LAPLACE qui scrit :
'V 0. (I-23)

1.6 Le vecteur induction lectrique


Le champ lectrique produit en un point par une charge ponctuelle q, la
distance r, est donne par lquation suivante :

& q &
E ur . (I-24)
4SHr 2

Lquation prcdente montre que lintensit du champ lectrique dpend du


milieu dans lequel la charge q est plonge. Cependant, si nous multiplions par

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