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Sinalizando o masculino e o feminino, uma questo cultural?

Signalizing male and female, is it a cultural subject?

Simone Formiga
Mestra em Design pelo Departamento de Artes & Design da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de
Janeiro, PUC-Rio, professora do Dep. de Artes & Design da PUC-Rio e do Dep. de Design da UniCarioca.

Palavras-chave:gnero, pictogramas, sinalizao


A autora analisa o Cdigo de trnsito brasileiro e verifica que desnecessria a diferenciao dos sexos nos
pictogramas. Analisa o sistema de sinalizao do Departamento de transportes dos EUA criado pelo American Institute
of Graphic Arts (AIGA) e constata que a mulher representada em situao de inferioridade em relao ao homem.

Key-words: gender, pictogram, signs system


The author starts her study from the Brazilian Traffic Code and verifies that the difference between male and female in
the pictograms is absolutely unnecessary. Then, after analyzing the Oriented Symbols developed for the U.S.
Department of Transportation by the American Institute of Graphic Arts (AIGA) she concludes that women are
represented in inferiority situation in relation to men.

Introduzindo o assunto
Minha dissertao de Mestrado em Design, defendida no ms de abril de 2001, abordou a representao da
mulher pela publicidade. Durante a pesquisa tive a oportunidade de me aprofundar em algumas questes que
j me acompanhavam h algum tempo. Pude verificar como a linguagem publicitria desqualifica, erotiza,
reifica a mulher e, na maioria das vezes, representa-a em posio inferior do homem. Minha busca pelos
elementos que constroem a imagem do feminino, somada minha prtica profissional em design grfico,
propicia uma percepo visual capaz de encontrar, nas coisas mais simples e corriqueiras, elementos que, de
alguma forma, refletem comportamentos de nossa cultura. Cultura esta, ainda muito impregnada de conceitos
que estabelecem para a mulher uma posio de inferioridade em relao ao homem.

Comportamentos tidos como feminino e masculino esto baseados em conotaes histricas e sociais. So
mitos: "diferentemente do sexo, o gnero um produto social aprendido, representado, institucionalizado e
transmitido ao longo das relaes".1 Mesmo assim, a cultura ocidental ainda encara estas diferenas como
naturais. Entenda-se por mito o que Barthes fala em Mitologias "O mito um sistema de comunicao,
uma mensagem. Eis porque no poderia ser um objeto, um conceito, ou uma idia: um modo de
significao, uma forma".2

Os signos, elementos necessrios comunicao humana, esto permeados pela ideologia. Hoje ainda
vivemos em uma sociedade em que a hegemonia masculina, em que "o gnero do sujeito, declinado a
partir de um conceito universal de homem, que remete ao modelo de referncia branco-heterossexual-
civilizado-do-primeiro-mundo".3

O mundo contemporneo, cada vez mais globalizado, busca solues para uma comunicao o mais
universal possvel. Designers procuram solues grficas que sejam compreendidas pelo maior nmero de
pessoas. Poderamos dizer que o objetivo a universalizao das mensagens. E este objetivo bastante claro
no que diz respeito sinalizao. Um smbolo, para ser universal, deve conter o menor nmero possvel de
elementos de uma cultura especfica. Mas ser que os sistemas de sinalizao no incorporam ideologias em
suas concepes grficas? Meu objetivo neste trabalho no verificar a qualidade grfica das representaes
por mim selecionadas e nem estudar a sua eficcia. Pretendo apontar para mensagens implcitas em alguns
pictogramas e demonstrar como representam o gnero masculino como o hegemnico.

Analisando os sinais de trnsito como reflexo da cultura


Comecei a observar as placas de sinalizao de trnsito. A primeira coisa que verifiquei foi a representao
do corpo humano: cabea, tronco e membros, uma das primeiras lies da escola. Ou seja, um diagrama do
corpo humano composto de cabea, tronco e membros. A esse diagrama no est sendo adicionado nenhum
conceito de idade, de raa ou de sexo. Todo ser humano constitudo de cabea tronco e membros,
independentemente de seu sexo, sua etnia ou sua idade. Ento, nada mais lgico, universal e impessoal do
que esta forma de representao do ser humano.

O Cdigo de trnsito brasileiro divide as placas de sinalizao da seguinte forma:


?? sinalizao de regulamentao: tem por finalidade informar aos usurios das condies, proibies,
obrigaes ou restries no uso das vias. Suas mensagens so imperativas e seu desrespeito constitui
infrao;
?? sinalizao de advertncia: tem por finalidade alertar aos usurios da via para condies potencialmente
perigosas, indicando sua natureza. Suas mensagens possuem carter de recomendao;
?? sinalizao de indicao: tem por finalidade identificar as vias, os destinos e os locais de interesse, bem
como orientar condutores de veculos quanto aos percursos, os destinos, as distncias e os servios
auxiliares, podendo tambm ter como funo a educao do usurio. Suas mensagens possuem um carter
meramente informativo ou educativo, no constituindo imposio;
?? placas indicativas de servios auxiliares e atrativos tursticos: indicam aos condutores e pedestres os
locais onde os mesmos podem dispor dos servios indicados e localizar os marcos referenciais de
atrativos tursticos.

Eu vou me ater somente nas duas primeiras categorias de placas: a de regulamentao e a de advertncia. A
primeira categoria constituda de quarenta e uma placas, segundo o Cdigo de Trnsito Brasileiro da
Editora Auriverde, e destas quarenta e uma placas s quatro delas possuem pictogramas que representam
seres humanos. So elas: proibido trnsito de mquinas agrcolas, proibido trnsito de pedestres, pedestre
ande pela esquerda e pedestre ande pela direita. Nas quatro placas encontramos a forma mais simplificada
do corpo humano sem nenhuma determinao de idade, sexo ou raa.

Nas placas de sinalizao de advertncia, que somam sessenta e uma, segundo o mesmo cdigo, so
encontradas seis representaes nas mesmas condies das placas de regulamentao: obras, ciclista,
maquinaria agrcola, passagem de pedestres,
passagem sinalizada de pedestres e crianas. Porm
mais duas placas contm representaes humanas:
rea escolar e passagem sinalizada de escolares.

Como pode ser observado ao lado, as placas, que


dizem respeito s reas escolares, adicionaram um
elemento ao diagrama do corpo humano: uma saia.
A figura maior que conduz a menor escola e,
apesar do pictograma utilizado ser o mesmo de
outras placas, nestas duas fica clara a insero de
elementos que caracterizam idade e sexo. Percebe-se passagem de pedestre crianas
de imediato que um adulto conduzindo uma
criana pela simples diferena no tamanho das
figuras. A caracterizao do feminino se d pela
adio da saia na criana, transformando-a numa
menina. Foi utilizado um elemento cultural para
designar o sexo: a saia.

Porm, se quisermos buscar mensagens implcitas,


podemos dizer que uma representao do homem
adulto conduzindo a mulher infantilizada. Ser que
se a representao da criana no tivesse o gnero
determinado, a recepo da mensagem central, rea
escolar, seria prejudicada? Acredito que no.
Simplesmente interpretaramos um adulto rea escolar passagem sinalizada de escolares
conduzindo uma criana, independentemente do sexo de cada um deles.

As nicas ocorrncias de caracterizao de gnero nas placas de sinalizao do Cdigo de trnsito brasileiro
so as placas rea escolar e passagem sinalizada de escolares. No entanto, o suficiente para determinar
que todas as outras representaes de seres humanos so referentes ao gnero masculino. Se existe a
caracterizao do feminino atravs do elemento saia, fica claro que a representao sem saia a do
masculino. E esta representao que aparece em todas as outras placas. At quando a placa adverte que h
crianas na rea, encontramos um menino que, possivelmente, est jogando futebol, esporte ainda
considerado masculino.

Verificando a corporificao do gnero


Linda Nicholson no artigo Interpretando o gnero, publicado na Revista Estudos Feministas, levanta uma
srie de questes interessantes e bastante enriquecedoras para os estudiosos de gnero. Neste trabalho, diz
que gnero e sexo so distintos, porm sexo no se ope a gnero.

...gnero tem sido cada vez mais usado como referncia a qualquer construo social
que tenha a ver com a distino masculino/feminino, incluindo as construes que
separam corpos femininos de corpos masculinos. Esse ltimo uso apareceu quando
muitos perceberam que a sociedade forma no s a personalidade e o
comportamento, mas tambm as maneiras como o corpo aparece. Mas se o prprio
corpo sempre visto atravs de uma interpretao social, ento o sexo no pode ser
independente do gnero; antes, sexo nesse sentido deve ser algo que possa ser
subsumido pelo gnero.4

A autora utiliza uma citao de Joan Scott para embasar seu pensamento e eu retirei um trecho desta citao,
que acredito ser de bastante ajuda minha investigao: gnero a organizao social da diferena sexual.
Mas isso no significa que o gnero reflita ou produza diferenas fsicas fixas e naturais entre mulheres e
homens; mais propriamente, o gnero o conhecimento que estabelece significados para diferenas
corporais.5

Segundo este conceito, podemos dizer, num primeiro momento, que a utilizao da saia nos pictogramas
demonstra uma organizao social que necessita estabelecer uma diferena sexual, mesmo quando esta
diferena no se faz necessria. As diferenas na configurao dos corpos masculino e feminino so
conhecidas por todos e no variam muito de uma cultura para outra. No entanto, o uso da saia como uma
indumentria exclusivamente feminina no universal. No precisamos voltar ao passado e, nem to pouco,
adentrar por culturas mais distantes; basta lembrarmos dos escoceses.

O mundo social constri o corpo como realidade sexuada e como depositrio de


princpios de viso e de diviso sexualizantes. Esse programa social de percepo
incorporada aplica-se a todas as coisas do mundo e, antes de tudo, ao prprio corpo,
em sua realidade biolgica: ele que constri a diferena entre os sexos biolgicos,
conformando-a aos princpios de uma viso mtica do mundo, enraizada na relao
arbitrria de dominao dos homens sobre as mulheres, ela mesma inscrita, com a
diviso do trabalho, na realidade da ordem social.6

Se o gnero o conhecimento que estabelece significados para diferenas corporais e se o prprio corpo
sempre visto atravs de uma interpretao social, fcil concluir que a saia adicionada ao diagrama do
corpo humano (cabea tronco e membros) um cdigo e quem domina este cdigo interpreta a saia como
uma diferena sexual. Se o mundo social constri o corpo como realidade sexuada e como depositrio de
princpios de viso e de diviso sexualizantes, ao introduzir uma menina sendo conduzida por um adulto do
sexo masculino, na placa de sinalizao que indica rea escolar, fica sinalizado um princpio de viso e de
diviso sexualizantes. O homem representado como o condutor e o protetor da mulher e, ao mesmo
tempo, a mulher infantilizada e representada em situao inferior do homem.

Estas questes foram levantadas com a inteno de embasar minhas observaes, que pretendem demonstrar
como a cultura ocidental7 est contaminada pela idia de que o masculino o gnero hegemnico.
Seguindo smbolos relacionados com o sistema de transporte americano
Aps observar o Cdigo Nacional de Trnsito, tive contato com um livro do American Institute of Graphic
Arts (AIGA), no qual o propsito estabelecer um conjunto de smbolos relacionados com o transporte; com
a pretenso de elaborar um sistema de sinalizao o mais universal possvel. Segundo o documento, uma das
etapas do projeto foi realizar um inventrio de todos os smbolos existentes 8 e que correspondiam s ares
de mensagens que haviam determinado como necessrias. So elas: servios pblicos, concesses, atividades
correntes e regulamentaes. Eles reuniram smbolos de vinte e oito fontes distintas, incluindo os smbolos
criados para aeroportos internacionais, redes ferrovirias e acontecimentos internacionais tais como as
Olimpadas e exposies mundiais. Segundo, ainda, o texto explicativo do livro em questo, o objetivo deste
inventrio era descobrir onde existiam conceitos simblicos fortes e que smbolos requeriam um trabalho
suplementar a fim de conseguir conceitos mais adequados 9.

Os sistemas de smbolos selecionados foram os seguintes:


?? ADCA Australian Department of Civil Aviation, Austrlia;
?? ADV Arbeitsgemenschaft Deutscher Verhenrsflughafen, Alemanha;
?? ATA Air Transport Association, Estados Unidos;
?? BAA British Airports Authority, Inglaterra;
?? CSS Canadian National Signing System, Canad;
?? D / FW Dallas-Fort Worth International Airport, Estados Unidos;
?? FA Frankfurt Airport, Repblica Federal de Alemanha;
?? IATA International Air Transport Association, Canad;
?? ICAO International Civil Aviation Organization, Canad;
?? KFAI, KFAI AB Sucia;
?? LVA Ls Vegas Airport, Estados Unidos;
?? MM Mxico City Metro, Mxico;
?? NPS National Park Service, Estados Unidos;
?? NRR Netherlands Railreads, Holanda;
?? O64 Jogos Olmpicos de Tquio, Japo;
?? O68 Jogos Olmpicos do Mxico, Mxico;
?? 072 - Jogos Olmpicos de Munique, Alemanha;
?? 076 Jogos Olmpicos de Montreal, Canad;
?? Pg Pictografics, Estados Unidos;
?? Port Port Authority of New York and New Jersey, Estados Unidos;
?? SP States Natursordsverk, Sucia;
?? S / TA Seattle Tacoma Airport, Estados Unidos;
?? TA Aeroporto de Tquio, Japo;
?? TC Transport Canad, Air, Canad;
?? UIC Union International Chemin de Fer, Organizao internacional;
?? WO72 Sapporo Winter Olympics, Japo;
?? X67 Montreal Expo, Canad;
?? X70 Osaka Expo, Japo.

Meu objetivo no fazer uma anlise da escolha dos sistemas de smbolos selecionados pela AIGA, porm
importante ressaltar que dos vinte e oito sistemas selecionados, sete so dos Estados Unidos, seis do Canad,
quatro do Japo, trs da Alemanha, dois da Sucia, dois do Mxico, um da ustria, um da Inglaterra, um da
Holanda e um de uma organizao internacional. Porm, bom salientar que no encontramos nenhum
sistema de smbolos da Frana, por exemplo, ou de pases latinos, com exceo do Mxico. Ou mesmo de
pases da Amrica do Sul ou da frica, fato que, de certa forma, restringe o conceito de internacional.
Porm, como a cultura americana exerce uma influncia muito grande em nosso pas, aps observar o
projeto, constatei que muitos dos smbolos, por eles desenvolvidos, so amplamente utilizados por ns.
Os mais conhecidos e divulgados, a meu ver, so os pictogramas que
determinam o sexo masculino e o feminino. Utilizados, no s, para identificar
banheiros masculinos e femininos, mas tambm quando h a necessidade de
incluso de uma representao humana em algum smbolo destinado
sinalizao.

Exatamente como nas placas de sinalizao de trnsito brasileiras, o homem


concebido como cabea, tronco e membros e mulher destinado o uso de
saia. No caso especfico de diferenciao de banheiros, se faz necessria a
caracterizao de gnero. Porm, a utilizao de saias restrita s mulheres no
universal, apesar do projeto ter a pretenso de criar smbolos universais, no
levou este fato em considerao. A prpria seleo dos smbolos a serem
analisados, com o objetivo de verificar a existncia de conceitos simblicos
fortes, demonstra uma falta de diversidade de culturas. Poderamos dizer que a
cultura que mais se diferencia das outras a japonesa, porm os japoneses do
sexo masculino no usam saias curtas. Os quimonos japoneses costumam ir at
os ps.

A comisso de sinais e smbolos da AIGA elaborou um inventrio de todos os


smbolos utilizados nos sistemas de sinalizao selecionados, como j foi visto
anteriormente. No item lavabos de senhoras, foi verificado que a figura feminina de p a representao
convencional.10 Se observarmos a reproduo das imagens abaixo, podemos observar que a saia est
presente em todas as figuras e que algumas delas acentuam a cintura, uma caracterstica fsica do corpo
feminino. Porm, esta caracterstica no suficiente, pelo menos aos olhos dos criadores destes pictogramas,
para diferenciar o sexo feminino do masculino. Todos utilizaram um elemento cultural para diferenciar a
mulher do homem. como se para ser mulher, fosse necessrio um complemento, enquanto a conceituao
do sexo masculino se d naturalmente.

No entanto, quando observamos o resultado do inventrio das figuras destinadas aos lavabos de homens,
encontramos somente uma representao em que podemos afirmar a existncia de uma roupa, uma
vestimenta, que a figura ICAO (segundo pictograma da direita para a esquerda da primeira linha). A
maioria no faz referncia a nenhum elemento extra, um acessrio, por exemplo. So constitudos dos
elementos bsicos do corpo humano: cabea, tronco e membros.

Se observarmos mais atentamente, podemos verificar a grande incidncia de representaes com as pernas
abertas. O que no pode ser constatado nas representaes do feminino. Desde pequenas, as mulheres
apre(e)ndem que devem permanecer de pernas fechadas, apesar de ser muito mais estvel ficar em p de
pernas abertas. Alm do mais, uma representao de pernas abertas, como as mostradas acima, denota
equilbrio, estabilidade, segurana. No encontramos nenhuma representao do feminino com estes
significados. De pernas fechadas e saias, a mulher representada frgil, instvel, insegura.

Observemos agora, todos os pictogramas, que


incluem figuras humanas, sugeridos pela comisso de
designers que desenvolveu o sistema. No h
discusso quanto a necessidade da diferenciao, o
que poderia ser questionado a escolha do elemento
cultural saia utilizado para diferenciar o
masculino do feminino. Podemos discordar, ento,
somente da forma como foi elaborada a
diferenciao, mas nunca da necessidade.

Ento, a sinalizao dos banheiros e cabeleireiro/


barbeiro absolutamente necessria. Fora destas
situaes no se justifica a diferena. Porm, ao se
determinar o diagrama bsico da figura humana
cabea, tronco e membros como a masculina, fica
estabelecido que, sempre que utilizado, estar
representando o gnero masculino. Para que isto no
ocorresse, seria necessria a utilizao de um
elemento extra na concepo da representao
masculina. Poderia ter sido adicionada uma gravata,
por exemplo, um elemento to cultural quanto a saia. Desta forma, sempre que o diagrama humano
aparecesse, estaria representando o ser humano e no o gnero masculino. Um projeto, em que estas
observaes fossem levadas em considerao, talvez chegasse a solues mais igualitrias.

Apesar da maioria dos pictogramas apresentarem o diagrama do corpo humano elevador, gua potvel, sala
de espera, escada rolante, recolhimento de passageiros, informaes sobre hotis e depsito de lixo o
pictograma relativo compra de bilhetes diferencia os sexos e os referentes imigrao e alfndega
reafirmam esta diferena. mulher estabelecido o papel de vendedora, servindo ao passageiro, um homem.
Os pictogramas que indicam o setor de imigrao e alfndega, so caracterizados pelo sexo masculino. Aqui,
bom ressaltar que tanto o setor imigratrio dos EUA, como o aduaneiro, so extremamente rigorosos e
temidos por muita gente. Possuem poder e, geralmente, o poder representado como uma caracterstica
masculina. Outra observao se faz necessria: a utilizao de elementos que determinam a autoridade das
figuras. Tanto o homem da imigrao, quanto o da alfndega, usam quepe e faixas nas roupas, elementos dos
uniformes destas funes. Elementos, estes, determinados por uma sociedade e, portanto, culturais tambm.

Tenho a conscincia que o leitor deve estar achando minhas idias um tanto exageradas. Mas, como j
anunciei no incio deste trabalho, tenho por hbito verificar, nas coisas que nos cercam, as ideologias
implcitas. Um sistema de sinalizao, que pretende ser universal, deveria estar atento a estes pequenos
detalhes.

O modelo atual de difuso das ideologias poderia ser definido como de tipo
ventrlogo, no sentido de que a idia nasce, emitida, reproduzida e comunica
diretamente pelas coisas, pelo produto-mercadoria, pelo gadget. As modernas
ideologias esto diretamente impressas em sua superfcie visual (em seu panorama
circunscrito). (...) As imagens falantes embora aparentemente mudas se
difundem a partir de toda mercadoria-visual, superando as resistncias de geraes,
tnicas, de gnero, lingsticas, classistas.11
Concluindo sem deixar dvidas
Para concluir, demonstrando a pertinncia de minhas observaes, vamos observar um dos desenhos
elaborados para o manual de utilizao da sinalizao criada. As figuras so masculinas, um homem, com
uma maleta de mo, vestido possivelmente com um terno: um executivo. Todas as figuras do manual, sempre
que necessrio a presena de um ser humano, so de homens. E, mesmo quando no necessria a presena
da figura humana, como na demonstrao da utilizao correta da tipografia, por exemplo, a palavra utilizada
Men, o que no faz muito sentido j que uma palavra curta e com poucas variaes no desenho de seus
caracteres.

A palavra Baggage Claim seria muito mais til para


o devido fim. Em seus caracteres pode-se encontrar
ascendentes, descendentes, barrigas, ombros, vazios
diversas partes de um tipo. Alm do mais, seria
muito mais fcil a visualizao dos espaamentos
entre os caracteres e entre as palavras. Esta atitude
s demonstra o quanto a hegemonia masculina est
impregnada em nossa cultura.

Acredito que este trabalho possa abrir portas para


novas pesquisas nesta rea e abrir caminhos para
projetos grficos que levem em considerao as
questes aqui apontadas. Pesquisas acadmicas em
Design so muito recentes. S h poucos anos esto sendo desenvolvidas e o nmero de pesquisadores,
apesar de pequeno, vem crescendo dia aps dia. A pesquisa em Design relacionada com a categoria analtica
de gnero e embasada na teoria crtica feminista muito mais recente ainda. Porm, fico bastante animada
quando me deparo com pesquisadoras(es) que escolhem esta temtica. Desta forma, a pesquisa em Design
tende a contribuir, cada vez mais, para uma sociedade mais justa e equilibrada. Numa sociedade em que a
linguagem visual pretende ser universal, o maior nmero de culturas possveis, as diversas etnias, religies,
condies scio-econmicas e, principalmente, a igualdade entre os sexos - respeitando as devidas
diferenas, devem ser levados sempre em considerao por designers preocupados com as melhores solues
grficas.

1
SORJ; 1992, p.15
2
BARTHES; 1970, p.131
3
SCHMIDT; 1999, p.30
4
NICHOLSON; 2000, p.9 e 10
5
Idem
6
BOURDIEU; 1999, p.18 e 20
7
Aqui, escrevo cultura ocidental porque a nossa cultura se insere neste contexto. Porm, bom ressaltar que vamos
encontrar culturas em que a mulher , explicitamente, considerada inferior ao homem. Basta citarmos como vivem as
mulheres muulmanas. No entanto, a cultura ocidental, apesar de divulgar e cobrar direitos iguais entre os sexos, as
raas, as crenas religiosas e as preferncias sexuais, discrimina, estigmatiza e segrega indivduos que no se
enquadram dentro dos padres de comportamento estabelecidos por sua ideologia.
8
GILI; 1984, p.18
9
Idem
10
Ibid., p.59
11
CANEVACCI; 2001, p.244

Bibliografia
BARTHES, Roland. Mitologias. Rio de Janeiro: Bertrand, 1970.

BOURDIEU, Pierre. A dominao masculina. Rio de Janeiro: Bertrand, 1999.

CANAVACCI, Massimo. Antropologia da comunicao visual. Rio de Janeiro: DP&A, 2001.

GILI, Gustavo. Smbolos de sinalizao.Naucalpan - Mxico: G. Gili, 1984.

NICHOLSON, Linda. Interpretando o gnero. In: Revista estudos feministas, vol. 8 n 2. Santa Catarina:
CFH/UFSC, 2000.

NIEMEYER, Lucy. Tipografia: uma apresentao. Rio de janeiro: 2AB, 2000.

SCHMIDT, Rita Therezinha, RAMALHO, Cristina (org.). Recortes de uma histria: a construo de um
fazer/saber. In: Literatura e Feminismo: propostas tericas e reflexes crticas. Rio de Janeiro: Elo, 1999.

SORJ, Bila. O Feminismo na encruzilhada da Modernidade e Ps-modernidade. In: COSTA, Albertina de


Oliveira & BRUSCHINI, Cristina (org.). Uma questo de Gnero.Rio de Janeiro: Rosa dos Tempos; So
Paulo: Fundao Carlos Chagas, 1992.