Vous êtes sur la page 1sur 422

Parallle des Anciens et des

Modernes... / par M.
Perrault,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Perrault, Charles (1628-1703). Parallle des Anciens et des
Modernes... / par M. Perrault,.... 1688-1697.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart


des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.

CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de


l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation


particulier. Il s'agit :

- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur


appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le


producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica


sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions


d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,


contacter
reutilisationcommerciale@bnf.fr.
.
AR AL E.L LE
-. . . ./

DES ANCIENS-
.
n l'
ES MO.DERNE s .
EN .CE QJ!I tRBGAllDK --
'"-E L O Q__ U E N C .E;

..

. ..

. . ~

A P .A R I S;
1 1.a ~V~e de J 1 .4 X B ..6. P-~ t S~ a C :O t .O N .A1 ~ ;.
Tm"'moCIU du B..oy ~ & detA.cadmie ~oifc.
~ . E T .
& ,A N' !r S '1' B C O r G 1f A. ~-D Fils :J Jmprim~
A P'1'
~- -~tdiuaire du B..oy , & de r Acai :me Fr.m~cifc,
..me _....,_.__ -----
s. Jacques' a la :Wble doc
...,._...

M P C X C.
7'ltlYILE.GE DE SA MA.JSTE.',
--""""""---- . .

r J 1 1 .bnf.fr Bib iothe 1 re rrltr 1111 ~ Fr m


P RE FA CE.
Av o 1s pr01nis da:ns la Pre.;
.. face d1:1 Volume precedent ,
que 1~ premier Dialo~e .que je
donnerois au Puh!ic, feroitvoir
l'avantage que les M odernes ont-
fUr les Anciens, en ce qui regar-:
de . 1'Aftronomie , la . Geogra-
phie,la Navigation;la Phyque,
les Mathemariques , &c. pour
en venir dans les Dialo~ues mi-
vans a l'Eioquence & -a la Poeo
fie, mais deux chofes m'ont fait
changer de refolution, & m'ont
oblig de traiter dans celui-cy
de l'Eloque-nce ; fa premiere ,
l'impatience.de qudques-uns de
mes amis qui ont eu curiot de
x~ir.ce queje pourrois dire
, .. pou:
a IJ
PREFA.CE.
montrer. que rEioquen~e..d'au.:
jourd'hui gale fouvent & furpaf..
fe mme quelquefois celle des
Anciens; r~utre,un bruit qui S,efl:
rpandu que je recufois d.en ve-
venir la,& que me fentant foib 1~
!Ur c~t ar~.ele, je ne cherchoi~
qu'a triompher fur le$ auttesArt$
o ules Modernes ont des avan..

tages. incontefraples ., au liet~


de mattacher uniquement aU;
nreod principal de Ia difficult,
Quoique je perde beaucoup eQ.
ne fuivantpasi'~dreq\lejem'.
tois Frefcrit, car ii efr p~nftant,
quefi. j avois biep erouv..,comme
il eft facile de le f~e-~que_da ns
toutes le~ Scien. ces.~ dans . .taus
les Arts ,. dont 1~ fecrets fe peu.-
vent mefurer & calculer,. riou.:s
remporto~s viibl~.R)ep.t (~~es
-p R. E t .A e e.
nciens ; il ny auroit que l'im..
poilibilit de convaincre des e!=.
prits opiniaftres dans. les eho-
fes de goufr &. de faD.taifie,com-
me font la plufpart des beau-
tez de l'Eloq;uence & de la Po e..
fie, qui puft empefcher que les
Modernes ne futfent reconnus
les maiftres- dans ces deux Arts
comme dans tdus les autres ;
cependant j'ay mieu)t aim re-
noncer aravantage dune indu-
dion naturelfe, que efe ne pa:s
donner fatisfal:ion & a n1es
amis & ames 'adverfaires.
Il ell vray que la di~cult eil:
plusgra.n:defur cet article que fur
le rell:e, acaufe de la plus grand~'
& plswiiyerelle prevention ou
I'on eft en faV'eur des Anciens
~le. fai~ de l'Eloquence & de la
_, ...
a llJ
P R B F .J.C E._
P0-efie. Cette prevention ; qui
comme toutes.Ies-autres eft fon:.
defur le refpett quon a oatul"el 4

Iernent pour ce qui e.fr anden,


a eu ene ore favantage d'eilrt1:
_cultive par mille foins & en
mille manieres.. Il y a eu des
hommes. payez & gagez pour la
faire entrer profondmenr dans
refprit des jeunes gens qu' on a
mis.fous leur conduite;des hom..
1nes qui reveftus d:e longues
robes .noires, & le bonnet carr
en tefte ~ leur ont propoe les
ouvrages. d~s Anciens, nori feu...
lement comme les- plus' belles
ehofes du monde, mais com...
me l'Ide du beau ,, &. cela; avec
des courosnes toutes prefres
s'ils parvenoient a imiter ces
..._ ___ - . .
.,; ---- --
-"'-- Faut-il
divins modelles. s'ton--..
-. - .. _ _

P R. E p CE.
""

ner que de jeunes gens Tevez


au bruit continuel des loan-
g_es qu,ils ont oi donner aux
AncieRs , ayent toujours con-
1 ferv pour eux cette eftime fans
1
bornes g_u'onleur a infpire dts
-leur enfance ; faut- il s'tonner
que la recherche des plaifrrs ou
le der de faire fortune ; foi:ns
qui s'emparent ordinairement
de fefprie de ceux .qui forteat
des eftudes pour entrer dans le
monde~Ies ayent empefch de
s'claircir fur unechofe qui inl-
porte G. peu au bonheur de la
vie ; il faut pluftoft eftre llrpris
que quelques.~ uns fe foien t mis
en peine d'eftre defabufez. A vec
tout cela je ne defelpere pas de
trouver autan t de parrifans _de
mon opinio!l -furJ'Eloq.uence ~
,. .....
a lllJ
-.
P. RE FA. CE.
fur la Poefie que fur les autres
Arts, fi 1'on fe donne la peine d'y
.penfer avec quelque force d'ap-:
plication. .
Ceux g_ui jugent de ces ma-
tieres , fo~t ou des perfonnes
qui ayant du genie pour les
Sciences, en poffedent une gran-
de partie naturellement, &. &ns
avoir beaucoup lu les Livres
qui en traittent > ou des gens
qui n'ayant pas de genie pour
les Sciences en. ont lu tous les-
livres fans en f~voir aucune, ou
enn. des hommes qui les fp.-
vent, & pour y avoir du genie,
& pour avoir beaucoup eftudi
les Auteurs qui en ont crit. Les
premiers, qui ont du gouft & de
krmoo;~iont~oo~m
de s'ea fervir & de s'en fe~
p R E F- . CE:
utilement , ne pourront pas ne:
.fe point rendre quand on .leur
ar
.fera toucher au doigt & ~iJ,,
qu'il n'y a ren que ~e temps
ne perfeltionne tous les jours,
que rart de s'e:xprimer foit en;
Profe , foit en Vers- re1femble
en e~ point a. rous les autres,
avec cette difference que com ..
me ileft plus fufceptible d'agr*
mens, & qu'un plus grand nom-
bred'habiles gens s'en font m-
lez, on-a da-s"yperfelionner da.;:
vantage a proportion. Ces per-
fOnnes, dis-je, ne pourront pas:
. difconvenir de cesveritez, paree
que la Narure leur a donn des-
yeux pour lesvoir, & des oreil-
ks pour les encendre. .A l'garcl:
deceux quin'ont point de gour,
& qui: ~~fant fe. ner aIeur dif-
'P R E. A C lf
eernement ( en quoy ils ont rai..:
fon) .ne fe laiffent conduire qu~
par.l'autoric des Auteurs, &
mme des plus a!lciens pou.r
plus grande feuret , je ne pre-
tens pas en voir jamais un feul de
mon avis , puifque je ne pour-
ray jamais Ieur cicer aucun paf...
fage d'un ancien Auteur qui dife
que les ouvrases des. Modernes
galent & furpatfent mefme
quelquefois eeux des Anciens.
~oique ces gens .. Ia ne foient
que des. fanre.mes de f~avan.s ,
qui ,animez par le feal efpriteL
tranger des cirations, tombent
fans cefe & toUt acoup ds que
c~t efprit les abandoane , il eft
facheux: neanmoins-de-les avoir
pour adverlaires.. Ils font un
.bruit p,ou.ventable ,. & p.ar les
P 1{ E. FA CE~
grandes proles de Demofl:h~~
ne, de Ciceron, d'lfocrate, d~
Periclesqu'ilsentfanscefedans
la boudie ,. & qui ea. ferten-t
avec une prononciation quin'elt
point naturelle ; ils eftonnent
l jufqu'aux plus_ habiles :~ & ero-

portent le menu peuple a qui


ces forres de fpettres paroiffent
toujours plus grands que les
f~avans veritaoIes q:ui o11t e~
prit & vie. Les troilimes fe pa.r.:.
tageront ; ceux qui cherchent la
verit;,& qui ont 1~- foJ.:Ce de l'ai-
mer lor-s m eme ~u elfe ne leureft
pas avantageufe ., confentiront
quon rende ju-fHce aux ~xcel-...
lens ouvrages de nofl:re- fide~,
quoy quils fentent~ bien que le
merite qu'ils ont 4e bien poife:..
der les Anciens en diminue

un-

tr R. B F. A cE~-
pe. Mais ceuxqui font plus de
!itas de Ieur rudtion , que de
leur efpric & de leur genie ,
qui regard:ent les extraits qu'ils-
ont faits des moindres ouvrages
4es Anciens comme de grands
fonds d'heritages, & les petits
.Vers de Pindare & d'Anacreon,
qu'ils ont rama1fez en leor jeu-
nefe comme autant de dia-
mans & de rubis ; ces rkhes du:
bien d'autrui ne pourront fouf.
frir qlfon rabaife te pri~t des tre~
.fors qu'ils pofedent. Ils s'leve~
tont vivement contre tnn rara..
doxe ;-ils aimeront mieux fe de.
d.arer pour les A.nciens . , &
faite envi.er le honheur qu'ils
ont de les connoifl:re ,, que de
convenir que norre fiede aquel-
~ue ~vantage !ur l'Antiqpit ;
P~EF.!CE.
& ne pouvoir pr.etendre .qu~~
une portien .de ,cene gloire. Jls
reffembleront
.. .a ces Muiciens
. - . .
qui aiment mieux quon dife.que
le concert ou ils .chantent ne
vaut rien, .mais.qu"en leur par~
ticulier ils font des m.rveilles ,
que d.entendre :loer tout le
concert , & n' avoir que leur pr.t
dans cette 'ioange genes.:ale.
Commeje.filisbien aife:qu'o~
f~ache au vray quel eft mon
fentiment;, je croy efrre obHg~
tfavertirque je neme rends r-eC.
.ponfable que des chofes que dit
l' A:bb~ & non point de tout c,e
que die le [he':Ualier dans ce
Dialogue , ni de tot ce quii
dira dansles Dialogues fuivans.~l
outre quelquefois la. matiere.;
&. ceft un perfonp~ge que j'ay
'1' R E FA C. E.
.introduit pour avancer des pra;
potionsunpeuhardies; ainfi je
ne garants pas t0utes 'les faillies
de fa vivacit, comme par exem-
ple quand .il d!t que Socrate &
Platon font deux faltimbanques
quiont montl'un apr.sl'aucre
fur le theatre du monde, quand
~l. fouftient que Mezeray narre
plus nettement que Thucydide,
quand il pretend que la prefe-
rence que ~intilien donne aux
anciensOrateurs
. . fur ceux de fon
temps_, n'efr pas de b~nn-e foy,
& qu'il penfoit tout le contrai-:
re, ou quand il avance d.'autres
paradoxes auffi tranges. QE_oi-
que .ces_ propotions puiifent
etre .vrayes.dans le fond ' nean-
moins .comme .elles font trop
col!ltraires aux opinions re~u~s 1
PREFACE:
je naypas efHm devoir les folte;
nir bien.fe~:ieufement,& je ne les
donne que comme .Qes proble~
mes. JG demande.encore quon
ne me.fafe dire que. ce queje dis.
r~n dis afez,&:fuisfuffifamment
c..harg du.feul poidsde ma caufe.
. !ene puis m'empefch.er de mar.
, quer icy 1'eftonile~ent gu je fuis
de voir qu~on nous accufe , nous
les deffenfeurs des Modernes, de
ne parler cornme nous .faifons
des ouvrages des Anciens que
par envie , * Rumpantur licet in..
'Vidia, dit, .en parlant de nous;
un homme celebre, non moins
bon Poete qu'excellentOrateur,
e~ que fon Tradu.teur a tr:aduit

en cette mamer.e.
c./l:talgr les t:~lveuglts capricet
. D"'t~n petit sombre 1 En1iitux,:
~;f].:DJ quils "'!Jm!_ d' trwie~
Pl{EF .4CE;.
:Voila aifeurment une efpece.
,d'Envie bien finguliere. Jufques
,icy , on avoir cru .que l'Envie
s'acharnoit {ur les vivans &..
.

.pargnoit les ,morts , aujour-


d'huy l'on dit qtielle fait -tout le
conttaire.Cela -n'eft~emoins
tonnaru: que d'avoir le ~ur
au coft droit, & ilfaut que ces
Mdfteurs ayent ..tout chang
.daas la Moraie, comme.Moliere .
.difoit l:e les Medecins avoient:
tout e . ng.. dans 1'Anatomie,;
Je voudrois qu'on choif:dt un
homme defmtereff .&; de boa
fens ,.& qu'on lu dft que parmi
les gens de lettres qui font aPa-
ris, il y .en a de deux ~efpeces ;
les uns qui trouvent que les an~
ciens Auteurs tout habiles qu'ils
eitoient, ont fait d~~ f~utes, ou
les
. -
PREF.J.CE.
les Modernes ne font pas tom. .
bez ~ qui dans cette perfuafi<;>n
loent les ouvrages de leurs con~
freres, & les propofent com-
me des modeles auffi beaux ,
& prefque toujours plus cor-
reas que la plufpart de ceux qui
nous reftent de 1'Antiquit ; les
autres qui pretendent que les
Anciens font inimitables, & in-
finiment au defus des Moder...;
!les , & qui dans cette pefe
mprifent les o;tvrages de Ieurs
E;on.fi-eres,les dechirent en toute
rencontre , & par leurs difcours
& par Ieurs crits.Jevoudr<?is,dis-
je,qu'on demandata cet homme
defmteref & de bon fens , qni
font les veritables Envieux de
ces. deux efpeces de gens de ~et
~es . je n'aurois pas de peine
.e
, PREF.&CE. .
a me ra:nger a fon avis. Ceur
qui nous ent a_ppellez Envieux
n'ont pas penf ace qu'ils di-
foient, & cela arrive prefque
toujours quand.on ne fongequ'a
dir-e des injures. On a commen-
c. par nous dedarer nerremenCI
que nous efHons des gens fans,
f,tJUff & fons 4Utorit. On nouS:
reproche aujourd'huy que nous
fommes des-Envieux,, peut. eftre
nous dira-r:on -demaitrq1;1e nous,
fommes. des: Enteftez & des
Opiniafues-.
.

L'agreab difp.ute oH- nous noHs


. amufons,
PaJera fans finir j_ufq~:~'aux race~:
foturts. ; ~
Nous dirons toj_ours tles rifons .
JI~ Jir.en~ ~oujours desinju~es~ ... ~-
~ . .. ' . . -
'
- - -'
' .
..
"E XT.R..A IT D v P K IY ILE G E
du Roy.
AR: Lettres Parenles de Sa Majel: ;
P donnes a Verfailles le z;; jour de
Septembre I 6 8 8. fignes par le Roy en.
fon Confeil, B o u ca E R. I1 eO: permis au
fieur j EAN 13 A P l' I S l' E COI G N A R.D ,
Imprimeur ordinaire duRoya Patis, d'im-
primer , vendre & debiter pendant le remps
de huir annes, un Livre intiml Parale!k
e.r .A;rciens f!r des Modernes en ce qui re-
garde les Arts & les Sciences, Dialogues
compofez par le fieur P E R. R. A u L T de
de l'Acadmie Francoife. : Avec dfenfes i:
tous autres d'imprimer, vendre & debiter.
Iedir Livre, fur les peines portes a 1'0ri~
ginal dudit.Privilege...
Regiftr fur k Livre de Z11 Co.'nmttniUit des
1mprimnm & Lih11irrs de PMris, le f jour ti:Ofo-
bre 1 6 S S.
Sign J J. B. e o I G N A. lt D ' Syndic.
Achcv. eiml'rimcr le lJ. Ivricr 16 _,o,

.. - .. ~
PARALELLB
. .

PARALE.LLE
DES ANClENS
:ST

DES MODERNE-S
. . - :
-
EN CE Qgl R EGARDE

L, E L O ~U. E N C E~
SECONDE PARTIE. - . .
. -
TROISIE!ME

PIALOGVE.-

J.E PRESIPENT. -
'A vo I s ouy dire bien des
merveilles de Verfaillesdans
.la pro~ ce, mas je ne ero-
y pas qu,il euft toutes les pea~
tez que nous venons de voir~
LE. .
- . C H&V A Ll.ER
. .,

Verfailles efreri effet aujourd'hJJy


bien different de ce petit chal:eatt
de brique environn dun balcon
verd que -vous vinfres voir il y ~
vingt-deux ans.
1J. Pt~rlir.
- A
-
' .
..

L'
.
A B

BE~


" Verfailles efr en cela une imag~
. ile nofl:re fiecle, qui, depuis un cer...
~
tain,
nombre
r .
d'annees
:
a rellement
...
change de ~ac~ , q~e fi ~ous avions
pu peridant vingt deux ans ne point
voir le progrez qui s'eft fait dan~
les Arts &: -dans les Sciences, nous
n'en ferions
. pas. moins. tonnez
, que .
ceux qut arnvent zp apr~s avo1r
.e~ ce te111ps-la fans y venir, fqnt
furprisdes nouyelles bea.utez qu'i~
y ~ro~l'renr~


LE
. 1? RES
. I. DENT.
'
<

t Je (;roy bien que les gra11ds tr1~


vaux & les grands bafrimens qu~o~
a faits icy de tous cofrez onr-~ea~
~oup perfetio~ les Arts qui d-
pendenf de la mai? .' m3.s pour les
Ar:ts purement fptntuels , comme
l~Elpquenc.e & Ia Pocfie, je nevoy
pas ce qui peut les a.voir portez a
JJD haut degr de.perfel:i.o~, & je
J~s tiep~ ~n~ore bien loig~e~ de
. .
eff Anciuu 6 u Moernu. 5
i'tat flori.tfant ouiJs ont paru chez
les,Anciens.
' . '

tE .CHEVALIE!..
Pour gayer notre aprs-foupe
rien ne feroit meillet;rr que de trait-
ter cet_t~ rnarere , la difpute fera.
tout autrement vive Ia-detfus qu'el.
Je ne l'a el: fur l' Architeture &
fur la Peinture ; car c'efr de quoy
il s'agit, & le viay point de la quet;

non~
1. A B BE~.

Cela me femble tres-bien penf o


_& li vous ,oulez nous commence...
rons par l'Eloquence. Je voy la un~
xablette de Livres ou nous trouve1"
rons un~ partie de ~eux d~nt nous
. . befoin.
avons ~ '

.
LE PR ESIDENT.
'

Volqntiers , vous f~avez parf..:


tement le .grec & le larin , il y aura
piailir a clifputer avec :vous ; cal"
je vous avoae ~ue quand je voy des
gens qui ne f~avent. de ces detp;
_ . A iJ
4 !.'4r~tle!le
langues que ce qu' ils en ont appris aq
College , ou quelque peu davanta-
ge , je ne puis fouffrir qu'ils ayent la
temerit de dire leur avis fur l'Elo-
quence ou fur la Po~fie 9es An~iens.
t

A B BE'.

Si les gens dont vous parlez veu.


lent porter leur jugement fur le ilil~
&. fur la. di~ion des Auteurs, ils ont
grand tprt ;mais s'Hs ne s'attachent
qu'aux ch9fes, qu'aux f~ntimens, &
qu'aux pen(es, ils peuvent, ce me
femble' en dire leur avis~ ~ meme
ceux qUi pe (~avent ni gre~ ni latn,
pourveu qu~Is fe fervent des tra-
P,utio~ e~cellente~que nous a vons~
tE PR.ESIDENT .
. . -

Efr-c~ connoitre l~s Auteurs que


de ne les conpo~tre que par des
tradutipns , ~haque la~gue ri'a-
~'elle pas. (e$ graces & fes e1egances
particpij~~es quj. pe peuvent pafer
dans u~e ~utre , fur tour en Elo-
~uenc~ & en Po~fie~
. .
)?9ur le~ ~ivr~~
des Ancien.r&rle -s ModerJIJti. :1
qui traittent de fcience, & quien
traittent en fl:ile dogmatiqri~ ; a l:t
bonne heure , encore y a. t'il tot1.-
jours du dchet dans une traduc-
tion , quelque bonne qu'elle puife
efl:re.

J'avoe qu~on a peine a bien Ju-


ger d'un Poete Gre~ ou .Latn ~u_r
une Tradul:iori en Vers Franc;o1s,
qu'ori ne peut; par exemple; juger
fainement du merite de Virgile fur
la Tradutiori de Mr. 1'Abb de
Marolles , qui e.fl: telle que yous
fc;avez, ni meme fur celle de Mr.
de Segrais qui efi: tres bonne &
tres - belle , : patee . que la con:..
trainre du Vers oblige e mille
endroits a alterer le fens & les
penfes , . mais quand la Traduc-
t~on eft en Profe., & qu;elle a efr
faite par un habile homme; je fou.
tiens qu'on y voit auffi- bien les
fentimens & les penfes de l'Au-
teur que -dans fes propres paroles..
On apprend l'hiftoiri du Siege de
. ~ j .
' P4r~rllte . .
Troye , les ma:urs des Heros qt"i
rattaquent ouqui la defendent' les
fentimens qu'Homere leur denne ,
les dicours qu'illeur fait faire, &
Cneralemenr tout ce qui n'cft point
du fty le , & de la dition , on ap...
prend dis.je routes ces chafes dans
les tradutions Latines ou Fr.an'ioifes
de IIliade, quoi que peu elegan~
auffi- bien & au.ffi dillinl:e~nt que
dans le Grec original d'Homere.-
Pour les Auteurs en Profe ce queje
dis eft encore plus certain, & plus
vident, on entend auffi.bien les
Dialogues de Piaron dans la Tra..
dul:ion de Mr.- de Maucroix que
dans le texte de Piaron meme ,. & je
puis dire qu'ils n'ont pas. tn()ins de
beaut dans leFran~ois que dans le
Grec. Cornme chaque Langue a fes
graces & fes legances particulieres
ainfi que vous 1'a vez remarqu, &
que la Langue Fran~oife ne le cede
de ce cot..la a pas une autre,ainfi
que le prouve tres-bien l"excellent
Iivre que lY:lr Charp.entier nous a.
1

ds .Ancieni & deJ Modernei. 1


donn.furcette matiere .; on ne doif
pas s'tonner que Mr de Maucroix
ait fcu trouver dans le Francois les
rnemes graces & le me~e fel qui f~
rencontrent dans le Grec. Toutle
inonde convient que d' Ablancourt
nous a dorin les Dialogues de I:u..
den auffi aimables daris notte Lan.~o
gue que d~ns leur Langue naturelle:
Longin n'a ren perdu en paffarit
par les mains de Mr Defpreaux, &
je trouve que l'Oraifon pour le Po~
t A.rchias n'eft pas rnoins loquen;.:
te ny meme moins Ilombreufe dans
la Tradetion de Patru que/ dans
}'Original de Ciceron. Je vais vous
availcet un Paradoxe encore plus
furprenat ; & auffi .veritable, c~~ft
que fi l'on toit bienIibre de toute
prevention o:ri trouveroit qu'il y a.
fouvent ~l~s d'ava~ta~e alire les Au.
reurs Lattns dans une bonne Traduc.
tion que dans leur propre Langue.
LE PRESIDENT.
peut erre vrai a l'gard de
~Cela
~ux qui n'entendent pas bien le
A iiij
-S 'PAf41~lle -
Lati11, mais pour toures les perfon.
nes qui le poffedenr parfairement
cela n~ aucun fondemeot ny aucu~
ne vrai.femblance.
-
!.'ABBEt.

: Je dis que cela eft vrai a l'garcl


~eme des plus ha hiles, il eft cer...
tain que nous ignorons la maniere
dont le Latin doit eftre prononc ,
& qu;en le pronon~ant mal nous
fommes privez de la grace de fa pro..
nonci~tion naturelle. dans 1aquelle
& pour laquelle il a efl: fait ; nous
le defigurons de telle forre que fi des
Anciens Romains nous couroient
ils ne pourroient pas nous fouffrir 7
j'ofe dire rnefme qu'ils ne nous en ...
tendroient pas comme nous ne les
entendrions pas auffi, s'ils le pro-
noncsoient aleurmaniere' cela n'efl:
.pas difficile a croire puifque nous
prononcso.ns le Latin comme il eft
crit, & qu'il n'y a point de Lan.
glle qui ne fe prononce differem.
:ment de ce qu'elle eft crite , -ns
des Anciens & Ju Modernu. 9
prononcons Cicer() , ils pronon-
~oient ~iquero , nous difons Lu-
cutlr~s ' ils aifoient LolltOflllOIIS ' ils
mangeoient toutes les m finales &:
toutes les voyelles devant d'autres
voy elles , & 2-u lieu que nous lifons
monjlr~tm horrendum ~ informe , in-
gens, ils lifoieot monfo.., horend, in-
form, ingens, ils mugifoienten quel..
que forte en pronon~ant l'm' &:
mefme cette lettre avoit le nom de
mugi!fante. 11 y a encare une infi-
nit d'autres differences entre leur
prononciation & la noftre qui chan-
geoient extraordinairement le dif.
cours de ce qu'il eft prononc i no...
tre maniere je dis done quequand
an Tradttl:eur a l'habiller de bien
prendre les penfes d'un Auteur , ~
de les reodre mot pour mot, ou par
des e:xpreffions qui valen tes, & qu'il
fcait leurdonner les graces duFran.
fiOis en la place:de celle du f:.atio,
fa Tradul:ion dott fouvent pl<ure da-
vantage que l'original mefme qui ne
:peut plus venir.anous avec les beau-:
. A V A
so P4ralellt
ts de fa. prononciation naturelle,ca.r
comme ce changement va quelque-
fois a nous faire prononcer plufieurs
fyllabes qui fe fupprimoient par les
Latins , nous, allongeons mal a pro-
pos. des me;nbres de periode & leur
. ofions par la & leur nombre & leu.r
harmonie. Pour ce qui eft du fens.
du difcours ,. des penfes quil ren-
.ferme , des figures done il eft orn ,.
de la fuire du rai.fonnement, & de
l'ce~onomie de l'ouvrage , en un
mot de ce qui forme le corps de
h!loquence ,. toutes ces chofes fe
vo\rent mieux & fe font mieux fen-
tir 'dans une excellenre Tradulion
.que dans !'Original ; .En voicy la
raifon,quelque bien qu'on f'?-che le
Latin on en'tend encore mieux le
..Fran~ois, il faut que el uy qui lit un
ouvrage Latin mette malgr qu'il en
ait nne partie de fon attention a fe
le traduire aluy-mefme, au lieu que
celuy qui lit une Tradul:ion em-
ploye toute fon atrention a bien
comprendre le feos .de .ce qu'illit.,.
Jes AncenJ & dti Moderna. .rr
~a en temarquer l'ordre' la fuite'
& la diH:ribution ; fi cetre diffe-
rence efr fenfible daos les Aureurs
Latins les plus aifez, cornbien l,efl:-
elle davanrage dans les Auteurs
Grecs les plus obfcurs &:: les plus clif-
ficiles. Il n'y a que la vanit de faire
croire que les Langues eftrangeres
nous font au.ffi connues & auffi fa:..
mili eres que la nofire, qui nous em.o.
pefche d'en demeurer d'accord. On
peut a.jouter que comme il y a plu.
fieurs endroits daos un Aureur un
peu difficile qui peuvent recevoir
divers feos, & que de ces fens ii y
en a un meilleur que les autres, &;
mefme qui efr le feui veritable, on
n'eft pas fi feur de l"attraper, & d'y
enrrer auffi jufte , qu'un excellent
Traduh~ur,qui a.vant que de pren ..
dre party a confult tous les Com-
menrateurs & tous les Interpretes
qui ont travaill avaot luy fur la
me[me matiere ; 011 peut encare fai ...
re cerre reflexion que comme un
Traduteur entend beaucoup mieux
A vj
u P4r4lelle
un Ouvrage aprs seflre donn I~
peine de le traduire qu'il ne l'a en-
tendu ala premiere lel:ure qu'il en
a faite, on a le mefme avantage que
luyen fe fervant de fa Tradul:ion.
LE PRESIDENT.
. .Vous direz tout ce qu'il vous plai-
ra, mais vous neme perfuaderez ja-
mais qu'un bomme qui n'entend pas
le Grec puiife juger de l'Eloquence
d'Ifocrate ou de Demofihene.
L' AB BE'.

Je ne voy rien qui l'en empefche.


I1 ne pourra pas a la verit porter
fon jugement fur Ja beaut & fur la
puret de leur fiy le, mais l jugera
fort bien de leurs penfes, de leurs
raifonnemens, de l'ordre, & de
l'a:conomie de leurs Ouvrages, car
ii y a grandediffcrence, entre juger
4'un Aureur Grec, oujuger du Grec
d'un Auteur, entre juger de fon Elo-
quence :~ ou juger de fo!l legance.
Un homme qui n'a lu les Dialogues
es .A.nciens 6 des Modernes. 13
de Luden que daos la tradul:io1:1 de
Mr d' Ablancourt ne peut pas juger fi
le fi:ile de !'original efl: bien attique,
ou s'il ne 1'efl: pas , mais il peut fort
bien dire que cet Auteur traitte fes
matieres avec beaucoup d'efprit &
de delicatefe, qu'il efl: ingenieux &
agreable, & quand il parle de la
orte on n'efl: point en droit de luy
dire que faute de l'avoir lu dans le
grec c'efl: une temerit aluy de por-
ter un jugement femblable, paree
qu'il ne s'agit pas la du grec de Lu.-
cien, dont il n'entreprend pas de ju-
o-er, rnais de l'efprir, du feos, & de
fa raifon du Luciec qu'il conno1t plus
.nettement , & qu'il a penetr da-
vantage dans la' tradul:ion dont il
s'efi: fervi, que beaucoup de S~avans
n'ont fait en lifant le grec original,
paree qu'il a entendu Luden coro-
roe d'Ablancourt , & que ces S~a
vans ne l'ont I'as entendu auffi bien
que cet excellent traduaeur.
14- . Pttrale!fe
LE PRESIDE N T.
ll y a. mille beautez dans le grec
de Luden , que d' Abla.ncourt rou't
habile qu'il toit n'a pu fa.ire pafer
dans le Framois..
L' A :S B ~.

Ce queje viens de dire efr fi ra:.


fonnable qu'il n'efr pas que vous n'en.
conveniez au fond du ccx:ur ; mais
vous fotenez le contraire afin d'e:x:-
(:}ure par la une infioitde gens d'ef..
prit de porter leur jugemeot fur la
quefl:ion que oous agirons, ce qui eB:
tres iojufre. Et en effet paree que
des hommes de bon fens ,. & de bon
efprit fe feront trouvez capables de
plufieurs emplois confiderables qui
ont occup utilement les plus belles
a.nnes de leur vie , & qui les ont
empechez d'apprendreparfaitement
le grec & le Latin; pa:rtage ordinai-
re de ceux qui ne penvenr faite rier..t
de mieux , efi-il raifonnable de leur
dfendre de dire leur fentiment fur
-
des Ancietls & do Moderna. 1f
les ouvrages des ancieos, aprs les-
avoir lds & relus daos dexcellentes
tradul:ions, vous ne pouvez cenfen-
tir a cette injufrice que paree que
vous {entez bien quiis n<:>nt puvoir
les p:mvretez & les miferes de la
ph1part de ces fameux Auteurs fans
avoir t effrayez , & vous voulez
nadmettre pour Juges comperens
que ceux qui entendent parfaite-
ment Ie grec & le latin, paree quils
ne manqueront pas de crier rous mi..
rade fur les beautez inexprimables
de ces Auteurs, pour fairc envier le
bonheur auils ont de les lire & de .
A

les entendre en leur propre langue



l E CHE V A L 1 E R.
Je ne doute point de cetre poiiri.;
que;cepcndant-il eft vray qu'il y en' a
beaucoup qui le difent comme ils le
penfent. La joye qu'"ils om: de percer
diverfes obfcuritez qui Ieur fem-
bloient d'abord imEenetrables, d,.y
enrrevoir quelque forre de raifon '1-
&. meme quelquefois des chofcs autli
r6 P4r~eleUe
finement di tes, quon les die aujour-
d'huy, leur fait regarder comme des
trfors , ce qui ne Ieur fembleroit
que trivial & commun dans les Mo-
dernes, ou ils l'enrendroient fans
peine & faris rude; ils refemblent
a ces meres qui aiment plus tendre-
rnent ceux de leurs enfans qui leur
c:>nt donn le plus de peine alever,
quoique mal fains & mal toumez,
ou aces chafeurs qui trouvent plus
de gout aune grive maigre & fei-
che gu'ils ont rapporte de leur
chafe qu'a tour l'excelient gibier
.-que le Rotifeur aura foumy dans un
repas magnifique.
LE PRESIDENT.
Ces cornparaifons font ingenieu.
fes,mais elles ne renverferont pas ce
prncipe inconteftable, qu'il c:t im-
poflible de bien juger des chofes que
l'on ne conno!t pas parfaitement. Je
.puis vous en fournir une preuve bien
convaincante daos le refus que fait
.Plutarque de dire ~on avis fur l'lo.::
es Ancimsd-rles Motlernts. '1.1
quence de Ciceron, paree dit-il,
qu'il ne f'iavoitpas afet. biea le latin

pour en JUger.
1' A B BE\

]'ay deux rponJ~s a faire Ia-det


fus. La premiere que les ouvrages de
Ciceron n'roient pas traduits en
1
grec, & qu'aini Plutarquen efl: pas
. dans le cas dont il s'agir. La fec:on-
de qu'encore que Plutarque ait p
f'iavoir afez de latin pour bien ju-
ger de l'loquence de Ciceron, com..
me j~ n'en doute pas. Il n'a pas vou-
lu s'expliquer la-delfus de peur d'e-
tre oblig de donner l'avantage a
Ciceron

fur Demofrhene fon com-
patrtote.
l.E P:kESID~NT.

Encore une fois on ne peut bien


juger des chefes qu'on ne connoit.
pas parfaitement.
L' A B BE..

Puifque vous le prenez fur ce ton-


iB PJra'ltli~
.la, je foutiens que vou~, ny ID<?}', ny
qui que ce foi r au monde , n'efr en
rat de bien juger cfaucun Auteur
grec ny !ario. . .
l.:E Plt:ESID~NT
-
..
Pomquoy cela ?
' 1

1.' A B B E'.
C,efr que n-y vous, ny moy ; riy
quelque aurre homme que ce puiffe
rr n,entend parfaitemeot ces deux
langues.
iE HEVAtiER..
Voiia un paradoxedont l'Uoivet
lit ne s'accommederoit pas.
t A B BE;
.. te qu;il y a d'haoiies ges daos
l'Univerfit en. convieodront , car
enfin y en a.t-il un feu~ qui puife
nous dire en quoy coni~e la Pata-
vinit de Tite-Live,& laMellifluit
1
d Herodote; chofes ne.D.moins qu'ils
aevroientfentir, leur habilet toi'
des AncieTJJ 6- des MfJernts. r9
parfaite. jay oy dire a un grand
perfonnage qtte b. un Romain du
temps de Ciceron avoit emeodti de.;.
E:lamer Muret le premier homme de
fon .fiecle pour .la belle latinic, il
fe feroit tenu les cotei de rire a
tous momens; paree qu'a tons mo.-.
mens il auroit oy quelque mot hors
de fon fens naturel, ou quelque phra..
fe bigarement place , ce qui joint
aune pr~nonciarion toute dHferen".;.
te de celle cle fn te~ps ; luy auroit
fourny quelque chofe de plus ridi.:...
cule que rie le feroit a norre gard
une harangue Fran~oife compofe
& prononce par un Allemand nou.-
vellem(mt venu en France.
LE PltESIDENT.
. Vous poulfez la chofe un peu trop
lein.. .
i" A B B !'.
:'fout au contraire, je n'en dis pa-s
affez, car premierement du cot de
la prononciation, l'Allemand qui ~
2.0 . P4ralelie
appris ntre langue ' d"un naturei
Fran~ois en f~ait une bonne part e;
au lieu. que Muret ignoroit pleine-
inent la prononciation latine. Pour
le fond de la langue; fuppof que
Muret en f~ut tut ce qu'on en peut
apprendre ians la lel:ur des bons
Auteurs, illuy manquoit le fecours
d'un homme vivant aqui la langue
Latine rut rtaturelle ; & un fembla.
hle fecours ile manque point aux
Allemands daos l'tude qu'ils font
de notre langue ; vous voyez par la
quema compa.raifon pechoit ph1tot
pour erre trop foible que pour erre
trop forre-.~ & vous pouvet. en tirer
cetre coofequence, que les Etran...
gers n'entendent ~ ne parlent ja-
mai:; notre langu daos la demiere
perfediori; malgr l'avantage qu~ils
ontde l'apprcndredesnaturels Fran..
~ois, nous fommes en bien pire con-
dition l'gard de la langue Latine1
-~de la langue Grecque.
. . ' - ... '
'
ties Anciuu (,}deJ Morlert~es. ?.J
):.E P~ESIDENT.

Il el: pourtant vray que Vaugelas


qui toit Savoyard, a non feulement
f~u le Fran~ois parfaitement; mais
nous en a fait a.es lecons a nous;..
ft ~ .

memes, tre~-bonnes e tres.utiles~


}:.' A B B E'.

Vous parlez hi d'un homme qtii


a paf toute fa vie en France , qui
~moit norre langue avec une paffio~
demefure, & quien faifoit fon ru..
de particuliere, cet exemple ne tire
.a aucune ~onfequence pour tous les
autres Etrangers, ny pour nos Grecs
& nos Latins qui n'ont appris que
dans les Auteurs ce qu'ils fc;avent d~
ces deux langues. .

LE CHEVALIER..
1

-Il n'y a p9~t d'Etrangers qui pour


l'ordinaire ne fafentW?-e infinitde
fautes lors m~me qu'ils croyent le
mieux dire, trompez qu'ils font par
p.e tauifes 4z1alogies qu'ils preru:te~~
,. .
u P~tralelle
pour des regles. Peuyent-iis f~avo~
par exemple', les differens ufao-es .d~
neuf .& de .npuyeau qui fignifrent 1~
n1eme .chofe; qu'il faut dire un h~
bit neuf & non pas un habit nou-
:veau, une chanfon nouvelle & non
p.2S une chanfon neuve , & cepeB-
.dant que neuf & nouve!lu fe peuvent
dire quelquefois de la meme chofe.
Comme rvoila une penfe nouvelle~
:voil;:t une penfe toute neuve. Apr,s
avoir oy dire plufieurs fois dix
francs, & quatre- vingt francs, coro.
ment pourroient-il~ deriner qu,o.o.
ne dit .point quarre :vingt dix francs,
fenti.r9nt - ils jamais la difference
quil y a entre achever de fe peindr,
.& s'achever de peindre , il y a milie
cueils femblables dans notre lan-
gue , . cu ii ~q: impofllf?le que les
Errangers ne viennent -pas choer
a .rous momens. Je lifois derniere-
merir un Madrigal compof par u'l
:Holla.ndois a 1~ loa,nge de Lois du
Gardit Medecin Flamand, qui a fait
,un Livr~ po~r pr~uver que l.'a~
'
des Ancltns & dts Mgdernu. 1;
raifonnble ne s,unit point au corps
qu'il ne foit organif~~ Voicy le .M~
drigai~ ~

Loiiis
. ds Gstrdit
. . .
At !1~ ~on eJPrit
:pt rAi.fon forta~!e
..2!!,amJ p.~r nn flin drq
fo~rre ~1'! corps membr!f
}_ame rai.fonnahle.
LE PRESIDE~T.

. Ce Madrigal eft ridicule.


LE. CHEV
.
ALIER.
.~ . ~

Il Peil:. afurement. Vous .auriez


cepeudant de la peine a convaincre
l'Auteur que fon Madrigaln'eft pas
Fran~ois~
LE PRESIDENT.
..
\ . . .. .

.V o.us vous n:lQque~.


: .
LE. CHEYALI
. ER. . .
Je :pe .me Il)oque point , il VQUS
!iJdtieP-~a que at un bon ~;fpri~, e!l
. . -
~ . P4r4kUt. .
~uffi . bon. que a- t'il de l'efprit , a
t'elle du bien ,.a-con dm, & qu'il
n'y a .pas moins de raifon amettre
un t, entre a ~ un, qu'entre a & il,
& qu'entre a & elle, puifque c'e{t
la meme cacophonie qu'il faut ga-
Iement viter..._, &. que comme on
conjugue je bas, tubas, il bat, 011
peut conjuguer de meme ., j'ay, tu
as, il ar. Il ajoutera encore -qu'on
parle ain_!i .dans le Lionnois, dans la
bafe Bretagne & en plu!ieurs autres
Provinces du Royaume. Il futien-
ha enfuite que fi 1'on ditfort bien un
parti fortable pour ignifier un par-
ti convenable , on peut dire L;le rai..
fon fortable , pour dire une raifo~
convenable, une raifon qui convieot
au fujet dont il s'agir~ A l'gard de
foin .dru ,il pretendra que P?pith~te
de drs etant une metaphore pnfe
des oifeaux, elle f.ait un fens figr
plus noble & .plus poetique que les
Epirhetes d'affidu ou d'empreff
dont il fe feroit fervy ~ s'il avoit ~ri~
~n pro~~
J.,.t;
.
_ ~es .tfncitn'S & des M_ode~nu. 2;f
I.:E PR-ESlDENT.
'

- Voila qui va le mieux du monde~


mais comment deffendrez - vous 3
fonrre t1J corps-memhr11.
LE C H E V AL I E R.
.-
Je le deffendray fort bien. I1 sYa..
gir de dire que l'ame raifonnable
non feulement e~rre dans le cQrps
humain pour s'y unir, mais qu'elle-
s'introduit & s~infinue jufques daos.
les pIus perites extremirez de toutes
les part es; ce que le mot de fimrre
exp.rime parfaitement. Pottr corps
memhru~ ~1 y a un peu plus de diffi~
culta le foucenir, paree que mem;.
bru ne .fignifie pas fimplement qui
a des membres ~ mais qui a de forts
memores, bien gros, & bien nol,J!ris;
maiscet Eftranger qui fcaitque vef...
tu veuc. dire .fimplement qui a des .
vefiemens, pelu qui a du poil, cor-
nu qui a des .cornes, branchu qui a
des braaches, n'a.r'il pas rai[on de
croir_e que ;nembru fignitie fimple~
l ]. P11rtie, . a
~-6 . Pzr4lelle . .
ment qui a des membres. ~and on
n'eft conduit dans I'eftuae ces Lan.
goes que par 1'Analogie , par la
Gr.ammaire , & par les Livres ,.il
eft impoffible qa'on ne_ tombe pas
en une infinit de fautes femblables
& plus gro.ffieres.
L'E PRE SI DENT.
S'il efi: vray , comme vous le pre.
tendez, que ny vous ny moy ne fca.
chions que fo.rt imparfaitement la
Langue Grecque & la Langue La-
tine., aous avons tort de vouloir ju-
ger de la difference qu'il peut y. a.,;.
voir entre l'Eloquence des_Anciens
& celle des -Modernes

Cela- ne coodut pas , car bien


loin que je dife que poorjugerde
rEioquence dJun Auteur il f.lille
pa-rfaitement f~avoir toutes.les de-
Ikatefesde la.Langue-;OO.il~crir,
& bien loin que te r.aifonnement
qtte OOU~ Vell9115- de faite ~ende a
Ju A11ciens & es Modtrnu. 1.7
nous interdire la connoiifance de la.
quellion que nous rraittons., il va au
contraire a y appeller une infinit
pe gens d'efprit que l'on veut en
exclurre , paree quils n'entendent
pas le Grec &.. le Larin , ou qu'ils n
les entendent pas parfaitement, c
qui efi: une injuHce , car encore
une fois il ne s"agifr pas de decider
de l'Elegance du ftyle des Aureurs
dont ils ne diront cien , mais de leur
bonfens & de Ieur loquence , dont
ils peuvent juger auffi bien & auffi
fainement que Turnebe & Cafau..
bon.
L P 1t E S ID E N T.
Voulez.. vous bien Mr.l'Abbe que
je vous dife la verit, daos le ddfein
loable que vous avez de faire hon...
neur a nofrre Siecle & aux Moder-
nes vous,devis vous renfermer dans
les Arts & daos les Science6 ou une
longue fui te de tem ps efroit necef..
{aire pour les perter a leur derniere
perfeaioD.- , comme la Phyfique,
~ Afrrooomie :~ la Na.vigaon, la
B ij
,-g P4rttltUe
. Geogr:1phie. & plufieurs :1urres de
cette nature, paree qu'il s'efr fait
daos tous ces Arts & daos toutes
ces Sciences, diverfes dcouverres
quil efi:oit impoffible de faire daos
leurs commencemeos ; mais pour
JEloqueoce & la Poeie qui n'oot
pas befoin de . longues obferva-
tions, & qui ne demandent uoique..;.
ment que beauccup d'efprit & de
geoie & un heureux afemblage de
talens.naturels, que rien n'em pefche
d'avoir efl donnez il y a pluieurs
fiecles ade certaios hommes, com-
rne en effet cela efl: arriv fous les
fiecles d' Alexandre & d'ugufl:e en
Ja per~onoe de. Demoflhene & de
Ciceron, il falloit pafer condam...
nation fur cet article ; & ne pas
gafl:er vofire caufe en joignant a
des preteotions plaufibles & fou-
tenables une prereorion auffi efl:ran.
ge que celle de nous perfuader qu~
l'Eloquence &: la Po:Hie des An-
~ieos ne l'emportent pas fur ce~~
des Mode~nes~
aes .Ancims& es Modernu. i-,_
L'ABBE.

Pourquoy vouls - vous M~". le


Prefident que l'Eloquence & la
Poefie n'ayent pas eu befoin d'au-
tanr de fiedes pour fe perfeHon-
ner que la Phyfique & r Afirono.
rnie. Le cceur de l'homme qu'il faut
connoifl:re pour le perfuader &
pour luy plaire' ebl plus ai a
penetrer que les ecrets de l9- N a-
tore, & n'a-t.il pas de tout temps
e_ft regard comme le plus creux
de tous les abifmes , ou l'on d.-
couvre tous les jours quelque chofe
de ru>uveau , &. done iL n'y a que
Dieu feul qui puife fonder toute
la profondeur. Comme1es Anciens
connoi!foient en gros au.ffi bien
que nous les fept Planettes ~ & les
eftoilles le~ plus remarquables ,
rnais non pas fes fa tellices des P Ia.-
nettes, & un grand nombre de
petits afl:res que nous avons d-
couvercs , de mefme ils connoiC
foient en gros auffi bien que nou'
B iij
!O PM!elle
Jes pallions de l'ame, mais non pa$
une infinit de petites affcl:ions &
de perites circonftances qui les ~c..
(:Ompagnent, &. quien font com-
me les fatellites,ce n'a efl: que dans
ces derniers tem ps que 1'on a fait &:
dans 1'Afl:nmomie & dans la Mora.
le, ainfi qu'en mille autres chofes,
ces belles & curieufes dcouvertes :
En un mot, comme l'Anatomie a
trouv. dans le ca:ur des conduits
des valvules, desfibres, des mou-
vemens & des fymptomes qui ont
chapp a la .connoiffance des An.
ciens, la Moral e y a auffi trouv des
inclinations , des averfions , des
~firs k des dgoufl:s , que les
mefmes Anciens n'ont jamais-con-
nus : Je po1:1rrois vous faire voir ce
~ue j"avance en examinant .toutes
les paffions l~une aprs l'aurre, &:
-vos convaincre .qu'il y a mille fea.
timens delicats fur chacune d~elles
dans IesOuvragesde'rios Auteurs,
.dans leurs traitez. de .Morale ,
.dans leurs Tragedies ; dans leurs
u A.nciens & -tkJ Modernes. ~
Romans , & daos leurs pieces d'e..
loquence , qui ne fe renconttenc
point chez les Anciens. Dans les
feules tragedies de Corneille il y
a plus de penfes :fines & delicates
fur 1Ambition , furla Vengeance .,
fur la Jalouie , qu'il n'y en a daos
:to.us lesliucs .de l'antiqmt.
_LE CHE VALIER

. Ce que vous dices me parot


bien verfcable, pa~culierement fur
le fa.it de r Amour, :ear autant que
la phlpart .des An:ciens en ont par...
l d'une maniere groffier.e & peu.
fpirituelle, autant en a. t'on parl
delicatement. daos noftre fiecle
..
. LE. . PRESIDEN'!.
.

Croys..vous que tou.s ces raffi-


nemens qu'on a trouvs dans la ga-
lan~erie foit. quelque chofe de for&:
gloiieux pour les Modernes.
.. .

LE CHEVALI:ER. ,

Si j'efrois en humeur .de plaif~nter


B iiij
~ P4rAlelle .
je cnviendrois avec vous. qu'on a
eu tort de fpiritualifer la mati~re
. coinme on a fait, qu'ilfalloit s'en te-
nir au folide comme les Anciens ,
r& qu'on ne peut trop loer la Jeu-
1 nefe d'aujourd'huy. qui travaille- fi
heureufement ,a; remettte les chofes
fur le bon pied, qui ne s'amufe plus
1
! ala bagatelle & qui ,fans perdr~ de
temp~ a faire de !ongues_ circo~
vallanons ; va drott au fatt ; mats
! a parler ferieufement ri~n ne mar.
\ que davanrage Je peu de poiite~
l des fiecles d' Alexandre & d'Augu-
! fte que la maniere brutal e. dont ils .
\ traittoient l'amour. Toutes.les de-
\ licatefes qu'on y a.trouvesdepuis
leur eftoient inconnu~ ., ., vous ne
i trouverez peut - eftre pas un feul
! Amatlt daos tous les livres. des~An-
\ ciens qui dife n'avoir of declarer
; fa paffion par refpet, & de pel'lr
i d'offencer celle qu1l.aill!e. Un 4~
; mant fortoit le. foir avec. . une bonne .
hache pour enfoncer la porte de fa
\ Jy!aift~eife fi elle ne la luy ouvroit
t
. .-
Jes AnciuJJ & atf M~derJ!t!~ ' l;
pas a!fs promptement , c'eftoit la
tnode , &. mefme une hache efl:oit
une piece de Pequipage dun Amant
'Plus efentielle qu'une Lyre, paree
quil efl: plus aif~e joer de cet
in.l:rument que de l'autre,. El:-ce
que l'hoonefl:et , la civilit &. la
deference pour le beau fexe, vertus
prefque iuconnues _aux Anciens ,
& qui ont eft port-es fi loin par
les Modernes , ne font pas quelque
chofe de beau &. de loable ~ ces
rafinemens font des preuves a.ffu..
res du progrez qu'on a faitdans
la .connoifance de cette paffin ,
& par confequent daos la connoU:.
faoce de tutes les autres paffions
que l'Eloquence fe mefle d'mou-
voir ou d'appaifer felon qu'il luy
efi: utile de le faire ..
LE P.RES I O ENT .
Toute cette galanterie out:re;
dont vous vouls qu'on/ache tant
de gr a nofl:re1 fiecle nefi: qu,.une
pure mollefe dont on devroit r0"!
131(
~-+ . . -. P.4ral~!lt
.gir :i l'on eftoit bien fage.
1. . LE CHEVALIER;

1
1Il y a fi peu de mollelfe dans
! l,honnefle , & refpetueufe defe.
; :ren~~ quon rend au heau fexe ,
-qu'on,-a toujours remarqu que les
.Chevaliers les plus galands ont efl:
l les plus braves, & qu,autant qu'Hs
j fe faifoient aimer daos les carrou-
1 .fels , autaot fe faifoient-ils crain-
:dre dans les combats.
!

i' -
1
L'ABBE.
) . Si vous prens les chofes du e~
1 .t de la Moral e , je conviendray
fans peine , nen deplaife aux Da-
mes & a Monfieur le Chevalier,
~u'on euft bien f.t de -ne point
aonner tant de charmes & tatit d,.a-
grerneils a une paffion qui n'"efl: d-
! ja que trop dangereofe ; mais puis-
/ qu'il ne s,agit prefentement que
:d~fprit Be que d'Eloquence,. on ne
1 peut pas nier qu11 n'y ait davantage
j &del~uil&.de l'a.utre damles ma-
:
des Ancim; 6 es Motrnu. 55
~ieres fin_es &. galantes des Mqder,.
.nes_qu~qansJ~s Jllanier.es .funples~
.gro:ffiere~. d~s .Anciens.

Ll: P.RESIDENT:
' Ce qp'on.a. ajott aux manieres
.anciennes n'eft au plus qu.e .de .pu.
res inurilits, & eo.effet faut.il tant
de fa~ons pour dice a une femme
..qu"on a b.eaucoup -d'amour pour eL-
le; je fuis d'ailleurs convaincu que
la fimplicit du difcours e_n pareille
renconrre a plus de force qu'une
longue fuire de periodes bien arraD
ges &. bien arrondies.
L A. :B _B ;Ew.

Je croy en -effecque pourlfJnr:ea~


:tion principale de laN.ature,tout ~e
rnanege ,de ~n~rie n'.ell pas for.:
.nec~aire , -& ~e comme les .An..
ciens s'.en font p:atfs, les Mo.dernes:
auroient pn s'.en pafer a1..1 , ma.isil
:n'efi:oit :pas poffible. queJa: poliretfe
qui seft auga:a~nte dans route.s
h~fes:nar la fuite de.s.temps ne
" - Bvj
~~ . . 'Pdralell~
auffi de ce coft-Ia- un progrez corr
.fider~bte. La chofe e!t: venue a tel
pC?int que l'amour groffier & la fi-
ne galanterie ~ font aujourd'huy
deux chofes tres-diilinl:es & tres~
fepa.res ' .&: que comme il y a des
gens qui ne recherchent dans cer-
te paffion que ce qu'il y a de plus
:materiel, il y en a d~autres qui n,en
aimenr que ce qu'dle a de plus pi-
rituel & de plus delicar..
LE PRESIDENT.
L'Amour e!t une chofe oit. il ne
faut point tant de fa~ons. . ..
LE CHEV A LIER.

Ce que vous di tes me fait fouve-


nir d'"une avanture affs plaifante
qui no~s arriva .dernierement a la
cam pagne e hez un de mes a mis ;
nous effions. cinq ou fix a:vec luy
cans la courdefon Chateau,Iorfque
fonCuifinier vinta pafer tenant na
M:rrcaffin de..noftre chafe du jot.'r
a
p.re~~r ~ & qu.'ilportoi~ la'~
. .
d Ancitns & des M odernes. r7
fine pour l'habiller, un de nous s'a--
V-ra: de dire..qu'il ny avoit point de
befl:e qui par le dedans du corps ref-
fell!qlat mieux al'homme que cette
efpece d'animaux. La delfus un a.u;..
tre die qu( Monfieur *** qui
.eftoit des noftres, & qui efl: comme
-vous le f~avs, un des plus celebres
Anatomiftes de noftre tiecle, von:..
loit bien en faire la cffed:ion cela
feroit paLfer un quart d'heure bien
agreablement a la compagnie. N& ..
treamy s'y offricavecjoye, & l'"on
a
alia au.ffi-tofr lacnine. Il eft vray
que pendant un quart d'heure il
nous donna bien du plaifir en nous
montrant la differente conforma..
tion de tontes les parties de cet ani-
mal , leur iiroation & leurs ufages,
c'eftoit meme un plaifir de voir Ia-
<lre.ITe &; la Iegerer de main done ii
les feparoit & les difequoit avec-
les petits fcalpels dont on afe en
pareilles operations. ~and il em:
fait, on remit le Marcalin entre
les mains du Cuifinier qui avoit pa:
3S P4r4lellt
ru de mauvaife humeur pendant
tour:e la difelion, patee qu'il s'e-
,. 7
tolt tmagme qu on .avOit amenc
cet homme hi pour luy appren..
.dre a habiller un Marcaffin , de..
quoy cependant -il croyoit qu~l
n'avoit pii venir .a bout. Comme
nous fortions je l"entendois qui di..
foit avec indignation en tirant tou-
.tes les entrailles aJa fois, & les jet.
.tant fierem~nt contre terre , voi-
la comme je fais moy , pefte des
ignorans avec leurs petits couteaux,
faut-il tant de fa9ons po.ur habiller
un Marcaffin.
L A B BE'.
Ce conte explique parfairement
ma penfe, & marqu_e bien la diffe-
rcnce qu'il ya entr~ r Am9Ur groffi.er
qui va brufquement .a fes fins & la
-Galanterie rafine qui s,.a~eH:e aux
.plus petires circontances, & qui
.fait une exa&e anatomie <ks moin..-
dres mouvemi!ns du co:ur.
des Anciens d- des Modernes. 39 .
LE CH:EVALI:ER.

Du train que nops allons nous ne


verrons de long-temps la fin de no-
tre difpute,
,
nous ne
. fommes pasen-
.core entres en manere.
LR Pi.RSIE>ENT

La difpute fera bien. tot finie fi
vous voulez, il n'y a qu'a me nom..
mer deux Orateors de ce temps-cy
.qui vallent mie1.1x que Demofthene
.& .que Oceron. .
L AB BE.
Javoue queje rlay point d"hom._
mesa vous nommer dont les noms
puilent tenir .contre ceux de Cice-
ron & de Demofi:hene , le temps..
qui embellt fort les beaux ta-
bleaux.,comme nons le difions cette
a.prs .difne , &; qui en a:ugmente
le prx fi confiderablement, donne
encore a proportion plus. de relief
aux.noms des grands hommesr
49 P~erAlelle
L :E C HE V A L I E lt.

Vous f~avs 1\.f.c le Prefideni:, vou5


qui efres curieux en medailles com-
l:iien cette rouille verte qui leur viene
de l'anciennet, ce vert de poireau,
comme vous l'appellez, les embellic
& les rend prtieufes., & combien
celles qui ont ce beau vernis fuffent-
elles du bas Empire font preferes a.
toutes les modernes ; il en eil: de
mefme des noms que des medailles-.
11 feroit beau voir les noms de Gaf:.
fion & de Bertrand du Guefclin le
difputer avec ceux de Themifro.
ele & d'Epaminondas , ceux de
Defcartes, de GaBendi , de Viete
fe mcfurer avec ceux d'Empedocle
d'Euclide & d' Arcbimede., ce feroit
la meme chofe que i la riviere d'Ef..
rampes & celle des Gobelins vou..
loient fe comparer avec le Simois &
le Scamandre, quoy qu'a:ffurement
elles ne leur cedeot enrien ny pou.r
l'abo.ndance des eaux_, ny pour .1~
beaut des rivages..
L' A :B BE'

Il faut done mettre a l'cart les
noms des Auteurs, les faire retirer
de part &. d'autre, & ne Iailfer com-
battre qu'ouvrage contre ouvrage,
.& Eloquence contre Eloquence ,
c'efl: la le feul moyen d'en juger fai-
nement & fans prevention. Pour y
proceder avec ordre je croy que
nous devons commencer par con-
venir de ce que c'efl: que l'Eloquen...
ce. Ciceron que nous reconnoi.lfons
tous pour un excellent Maifl:re en.
donne plufieurs dfinitions. L'Elo-
quence , dit- il ' confifl:e a parler
avec abondaJ;tce & avec ornement;
l'Orateur, dit.il aill~urs , n'eft au-
tre chofe qu'n homme de probit
qui parle bien, & daos un autre en-
droit, il dit, qu'efl:re Eloquent c'efr
f~avoir dire des chofes qui perfua-
dent.
. .
LE C H E V AL I E R.

Je cro_y que Cic~ron a fait la pre.:


42. Pu4/(t/e
miere de ces definitions pour Iuy-
mefme: car il par le fort abo_ndam-
m.ent. .
L' A BBE'.
Ces trois definirions font excel
lentes appliques ou elles convien-
nent, mais comme nous avons a
parler de toutes fortes d'Eloquen-
ces , de celle des Hiftoriel)S, de cel.
le des Philofophes, de celle deS
Orareurs , & de plueurs autres en.
core toures d'efpeee differenre, je
llC voy pas que nous puiffions nous
~n fervir , paree qu'il n'y en a pas
une qui convienne a rous les gen-
l:'es de bien dire. Des PhH.ofophes
ont efl: eloquens fat;t? parler avec
a.bondance, plufieuts Auteurs qui
n'efl:o\ent nullement en repuration
de. gens de probit onr fait des Li.
vies u brille beaueoup d'eloquen-
..ce, & les meilleilrs Hif1:oriens eon-
tens de bien narrcr les chofes paf..
fes fe fonr peu mis en peine de fai-
re prendre part a leurs Led:eurs. Je
voudrois .done que l'Eloquenee ~n
des .Anciens r7 des Moderna. 4J.
general nc fuftautrechofequel'Art
de bien parler felon la nature du [u..
jet que 1'on traite , & fclon l~s lieux ,
les temps & les perfonnes.
LE PRESlDENT.
Je re~ois volontiers cette defin.:
tion , car c'eft en quoy les Anciens
ont particulierement excell , je
veux dire d'avoir eft Eloquens de
l'Eloquence qui convenoit a leur
mariere. Dmofl:hene & Ciceron de
l'E!oquence des Orateurs; Thuci-
dide, & Tite.Live de celle des Hif-
toriens, Piaron de celle des Philo-
fophes...& ainfi des autres. Ils ont-
mefme entr .fi hettreufement cha-
cun dans Ieur;caral:ere, & daos le
genre. d'Eloquence qui leur eftoit
propre qu'on ne f~auroit y parvenir
qu'en fuivant .pas a pas les routes
qu'ils nous ont traces.
LE C H E V A L I E R.
N'ajoiitez-vous pas encore que
c,eft acondition qu'oo n"lra jamais
auffiloin qu'eux~
4+ PJJrAlelk

LE PRESIDENT
Afrurement & je ne croy pas qu' on
puife en difconvenir.
L' A BBE'.
Eft.il poffible que vous ays une fi
petite ide de Iefprit humain & des
forces de la N atu re. Certains hom..
mes fefonurouvez avoir le don de
la paro le en un haut degr, & parmi
des Peuples qui ont pi'lS plaifir aexa..
gerer leur merite , la deffus vous
concluez que la N ature a fait fes
derniers efforts pour les produire ,
& des efforts i grands & fi heureux
qu'elle n'y reviendra jamais. Paree
que toute la Grece prit les Armes
pour retirer Helene que Pars avoit
enlev.e, & qu'une longue guerre .a
.rendu fa beaut. celebre ; paree que
Cleoparre s,efr fait aimer de Marc-
Aotoine & de Cefar, efrimez.vous
quil n'y ait ja.mais eu d'auffi belles
femmes daos le refi:e du monde. I1
y avoi~ peut efue daos Lacedemone
-
des Anciens & es Modernu. 4)
&. dans Alexandrie vingt femmes
plus belles qu'Helene & que CleQ..
patre, mais moins celebres , paree
qu'elles efi:oient plus chafi:es.
LE CHEVALIER.
:Non feulement ce que vous dices
efi: veritable, mais l'on voit tous les
jours une infinit de differentes for.
res de beauts toutes charmantes
qui ne reffemblent ny a Helene ny
a Cleopatre. Jeme trouvay il y a.
quelque remps avec cinq ou fix de
mes amis dans Je Cabinet 'd'un cu. .
rieux qui avoit pris plaifir de ramaf-
fer les Portraits des plus belles fem.o
m~s qui foient aujourd'huy dans
l'Europe, &. de celles quiyont fait
du bruit peadant le dernier fiecle :
de quarante ou cinquante Portr2its
que nous regardions il n~y en avoit
peut-efrre pas deux qui fe reffem.
lafent , ny. qui fufent du mefme
genre debeaut, nous nous impofa..
mes. la neceffit de choifir chacun
~elle qui
.
luy plairpit
.
le plus po~
.
. 46 .Pitr11ld .
voir fi nous nous rencontrerions. Le
choix tomba fur autant de be:antez
que nqus eftions d'hommes, & p~
une n'eut deu.x 'Voix pou:~: elle. .
L' AB B :E'.

Non fe~emenc l'Eloquence a Ie


d:on de plaire fous dHFeraltes for..
mes , ma.is il eft malaif de decider
fous Jaquelle elle plaifr davantage.
N ous avions a Paris , ii n~y a pas
long- remps deux excellens Predica-
teurs qui fe font ,aequis une tres..
grande reputation par des voyes
toures oppofes. L'un d.'eux ne di...
foit prefque ren qui ne furpdt ,par
fa nouveaut. Tout cftoitfin,fubtil
&delicat dans fon difcours, &f'on
ne pouvoit trop admirer ou il avoit
pu prendre tant de belles chofes
qui patoifoient n'avoir jama.is. .
t penfes. L'autre aa contrair~
ne difoit prefque rien qui n'eufl:
deja paf plutieurs fois , quoy que
conftifement, daos 1:'-efprit de ceux
~l:~ut~.Qt., <m ~ibwoitaa"~
u Ancims(}(sMoert.r. 47.
cer quelque chofe un pea au deffus
desides communes & ordinaires ,
avant que d'envenir lail avoit l'in-
dufi:rie de .jetter quelques paroles
q~i faifoiem comme germer dans,
leur efprit la. reflel:ion qu.'il alloit
faire,afin qu"ils la: receufent & l'em...
brafaffent plnftofr comme la leilr
propre, que comme la fienne, en fin
fesAuditeUrS ne pouvoient5'tonner
a{fez comment il fcavoirfi bien en-
trer daos leurs fentimens , & ~es
charmer par leurs propres penfes
fans faire autre chofe en quelque
forte que de les embellir par le beau
tour qu'illenr donnoit. Ces deux
grands hommes ont eu lears parci..
fans, & lenr loquence, quoy que
tres. differeate l'one de l'autre, seft
fair aimer & admirer prefque ga-
]ement de tout le monde. 11 en ei1:
ainfi.&-rotlt ce:qui dependdu gou!i
.& de la fantaifie , & comme l'~lo-
quence eft de ce nombre en bean-
coop .de chofes,. il n~cJt point vr:zy
queiJe
. ne puiL,fe
. .
plaire qu'en d~p~
48 . ~ . . P4ra!dle
ou tris fa~ons ' ou vefl:ue a la gre.:
que & encare a la mode de Demof...
theile, de Thurid.i~e & de Piaron;
o veftue ala Romaine &. a la mo ..
de de Ciceron&de Tite-Live.
. . LE -PRSIDENT. .

Je ne demeu:e pointd'accord que


P.Eloquence fo1t une ehofe de goufl:
& de fantaifie, elle a fes reo-les 8c.
fes preceptes felon lefquefs elle-.
plai!t toujours, & hor.s defquelsel~~
le ne f~uroit plaire.
L'ABBE.
. .
Pour nous mettre d,accrd, ii faut:
difti11guer deuK forres de beure:z; .
dans eEloquence, comme nous l'~
v.ons fait daos 1'Architel:ure , &
comme on le peut faire daos toutes
les chafes du monde.. Des beauts
univerfelles & abfolues, c'eft a dire;
qui plaifent en tous temps ~ en tous
li.eux & a routes fortes de perfon-
nes: d'autres particulieres & relati..
fCS quine rlaifent qu'acertaines per~_
. fonnes
. . ..

' '

: fles-Jfncitns&es Moderne.r. 49
fnnes qu~en . certains lieux ~ qu~en
certains temps. Voic.y quelques-
unes des beautez de la premiere .e:
pece. Entrer dans les fentimens de
ceux a qui en parle., fe concilier
leur bienveillalce -> narrer .dire-
ment & brievement ..le fait dont il
s"agit, raifonner ju!l:e & confeqe~
ment., prouver ce qu'on avance,;~&.
refuter.les objetions par qes raifons
folides & convainquantes.; cesbeau-
ts ne font point de pur gouft ny de
fantaie , elles font aimes & .le fe-
ront eternellement de tout le mon-
de. Voicy quelqueS-unes des bea.u-
tez de. la feconde efpece.Eftre abon-
dant &. copieux., clb:e concis& fer.;
r, eftre grave & fevere, eftre orn
& ..tleury , efue foitenu & ve he.
ment, eftre doux , familier & faci-
le; cesbeaut.s.ne plaifent.pas toU.-
jours, ny a. toutes forres de perfon-.
nes , & 1i elles p-laifent, c~eft rant~ft
plus & tant.ol: moins) felon .thu-
:rneur cd.es Aditeurs , ou felon le
gouft & la mode c;Iu iecle.Ainfi :les
ll.. T!~trlie.- .e
ro . P4r~tlelle . ..
Grecs vifs & penecrans , qui enren.:
doient a demy-mot les matieres les
plus difficiles, qui ne s'occupoient
qu'a dire & aoir quelque chofe. de
nouveau, & de qui on a dit qu'il fal-
loit qu'un O rateur les tirafi: en vo-
lant; les Grecs, dis.je , vouloient
une Eloquence concife & referre
quien donnat plus aentendre-qu'el.
le n'en exprirnoit. Les Afiatiqt1es vo..
luptueux & effeminez qui fuyoient
toute forte de travail jufqu~a l'ap-:
plicarion un peu tendue aux di(cours
qu'ils efl:oient obligez d'couter_;
vouloient une Eloquence agrable
&.1leurie , :qui flatafr leurs -oreil:les
Ear une longue fui te de paroles "bien
fonnantes & bien arranges, & qui
leur donnaft tour le temps que .de-
mandoit leur parere pour com.,
prendre aifment ce qu~on leur~di
foit. Les Romains graves &fer.ie.ux
refufa.nt d'un cofi: la molleffe -de
l'Eloquence Afiatique, & de l'au-
. tte,Ia trop grande briev~t de l'Elooo:
quence Grecque, comme peu con.
des A.nciens & d Modtrnes. Jt
venabl~ ala gravit des Peres Con-
fcripts, vouloient pour eftre ebr~
Is une Eioquence no.mbreufe &
efl:endue, de mefme que les grand~
fardeaux demandem: .de grandes ma-
chines pour elhe .rem.uez. Les a u~
tres Nations ont eu leur goufl: par~
ticulier, qu'il a fallo q'ue leurs Ora-
teurs ayentr:udi pour 1.e faire cou.
ter favorablem~nt: ce qui fe dir des
difFerentes Nations fe .doitenrendre
auffi des hume:rs ., eSe .des profeffi ons
differentes qui fe renconrrent dans
chaque nation,comme auffi des difFe-
renrs fiecles & des differents temps.
Cela fuppof nous ne ferons pas re-
duits a ne reconnoiftre qu'un feut
excellent Orateur , ce qu'il faudroit
faire s'il n'y avojt qu'une feule ma-
niere d'efl:re EToquent. Nous di-
rons que Demofl:hene, fimple &
concis a efl: 1'0rateur le plus fe-
Ion le goufl: des Grecs ; Ciceron ,
abondanr & o.r.n celuy qui a tou...
ch davanr:age les Romai~s, mais
llOUS DOUS donnerons bien de garde
e ij
:51. ParaleUe
de dire qu'ii n'y ait point eu d'aut~;es
_Qrateurs auffi excellens qu'eux dans
_d'.autres.temps 'foit dans le mem~
.genre d'Eloquence , foit dans ele
differens.genres.
- LE PRESlDBNT.
. . .
- -

. De quelque maniere que l'on s'.y


.prenne ' ~es Maiftres feront tou-
.jours les Maifrres, & les Difciples
les Difciples.
'
L' A B B E'.
. .

.. 11 me fuffira pour faire .voi~ que


.les Anciens ont eft inferieurs aux
Modernes daris toutes les parties de
l'Eloquence, mais particulieremenr
. dans ce qui regarde. les beautez ef-
fentielles que'j'ay touches,de prou..
.ver que la Methode ..qui efi: d'une
neceffit indifpenfable pour les bien
mettre en ceuvre , &. qui avec le
.temps eft d~venue commune & .or-
dinaire , leur efroi~ une chofe pref.
que inconn,ue.
ies Jlnciens'& esMotlernes. 53
LE CH'EVALIER.. :
.kproposde Methode.D,ou vient
que dans la Logiquede Port. Royal,
qui nous a efr donne fous le tirre
de PArt de penfer, la Methode eft
mi fe comme la quarrime operation
de l'entendement :car yay ronjurs
Oiy dire qu'il n~y en avoit que trois..
LIJ jimple aprehenjion, le jugement&
le diftonrs. Mon Regent ne m'a ja....
mais dt qu'il y en ~ft davantage ,-
& je croy qu'on s'en tient la= dans
tous.les Colleges.:
L AB B ~

Cela eftoit ainft de mon temps ,.


&. je ne fqay fi lon s'ft. corrig de-
puis. Ceperidant non feulement la:
Methode eft une des operarions de
l'entendem.ent qu,il appartient a la.
Logique de diriger, mais elle eft la.
plus importante de toutes , & celle
qui a le plus befoin de preceptes.
Les trois autres operaticns de l'Ef-
p.rit font fi naturelles , .que e,efl: p tU.
.e iij
5'4 PAralelle
toft par curiefir qu,on donne des
precepres pour s'y condnire,. que
par ie befoin qu'on en ait; en effet
efl..il quelqu'un qui ne fcache pas~

fans aucun art fe former des ides


generales & particulieres de roures
chofes, qui ait de la peine ajoindre
deux ides enfemble,.. & a en faire
une propofition , & qui de deux
propo.Gtions n'en tire facilement
une confequence. Ces trois opera-
rions de IEfprit fe font fans peine>
& fe font ordinairement bien par
tour le monde. Mais quand il faut
arranger des preuves & des raifon-
nemens , & leut donner la pla.
ce qu'ils demandent pour entrer
fans confu.Gon dans l'efprit & y
faire leur efFI!t, c''efl:: la ou H faut
de l' Art , & ou la Logique a de-
que y faire voir & fa force &. fon in-
duftrie.
L E C H E V AL I E R. -

.Permettez.. moy de faire une com-


paraifon la ddfus. Former des ides>_
du AncimJ & des Modernes. 55'
c'efl: lever des foldats , Faire des:
propofirions en joignant des ides ,
les unes aux autres, c'eft faire des
compagnies en joignant des foldats .
les uns aux autres. Faire des argu-
mens en afemblant des propofi-
tions , c'eft faire des regimens e11 .
a.ffem blant des compagnies ; mais .
compofer avec des arguinens , des
difcours qui ayent un bel ordre :t=.
& qui procedeot d'uoe maniere qui
convainque eEfprit, c'efl: a.vec des
regimens, faire une arme , c'eft la.
ranger en bataille , c'eft la fai~e
marcher, la fah:e cqmbattre, lafai-
. re defiler & luy faire faire tous )es
mouvemens qu'enfeigne l'Art m'ili...
taire. . Or comme ce dernier tra..
vail eft infinin:ient plus noble & plus
difficile que les trois aurres qui n'a-
boutiffentquaceluy-la,& qu'ileO: le
comble de la perfel:ion de ce grand
Art , je croy qu..on peut dire que
la Methode efl: auffi la plus noble ~
la plus difficile .& la plus nece.tfai..
re partie de la Logique. . .
e iiij
Pttrtdell'e
L' A B BE'.

Vofrre comparaifon me fait plai-


fir , car elle explique parfaitement
bier;t ma penfe. .
L E P R E S 1 D.E N T.
Q:!e concluez-vous , je vous prie;
de vofi:re penfe & de voftre com...
paraifon.
l:.' A B B i ...
Nous. concluons que la plupart
des Anciens n,.ont guere connu ce
que c'efi:oit que la methode, puis
qu'ils ne fe font pas avifez , en trait..
rant de la Logique, de la mettre au
nombre des operatons de l'enten;.
d:ement quelJe doit diriger. Ils pen:.
feient que c'efi:oit affez. de fa.iJ:e
de bons argumens dans leurs dif-
. cours,& que ebaque chofe apart me
bien raifonne & bien concluante,
fans fe mettre beaucoup en peine de
. l'ordre. & de rarrangement qu'if
leur .falloit donner. Il n'y a qu'a li~
re. leurs ouvrages pour- en.eft.re ger...;..
tlu Ancieni& du Moerllts. f1
fuad. Pouvez- vous foiitenir par
exemplequ'il yaitde rordre &de la
methode daos les crits de voftre
cher & divin Piaron. Ce Philofo..
phe a. toiijours eft regard comme
un grand Maiftre de Morale & de
Poli tique , cependant y a r-on ja-
mais trouv une fuite de maximes
&. de preceptes , dont on ait fait un
fyftme cerrain & dtermin , &
dont on ait pu dire voihi ce que
penfit Platon fur la Morale & ix
la. Politiqu~. Point du tout , cha-
~un y a trouv ce qu'il a voulu ,, &
c?eft ce qw a fait que fa. Sed:e s'eft.
divife en taht de fammes de Phi-
. lofophes . Pareille chofe n~arrlve:
point entre les difdples de Defca.r-~
tes, ils conviennent unanimement
des~ dogmes & des opinfon~ de ce .
grand homme : cette difft;rence
vient. afrirrnent de ce que P laton a.:
fem ta dottine.. mal conceuf &:
-mal digere ca & la dansfesduv'ra.
ges, fans ordre 8t fans methode ,.
~& q"e Defca-rt~s -~pz:s y- a voir bien i
1 . /":'
\.!.Y'
-sr P4rll!e/le
penf , & aprs efire bien d'.ccordJ
avec luy-mefme de ce qu~l pen-.
foit, a expliqu fa dol:rine d'une
maniere claire ,. netre & methodi-
que. Ce manque d,ordre eft fi com-
rnun at:ous les Philofophes , qu'il fe
trouve dans Arift:ore meme,. quoy
qu''on Iuy foit en quelque forre re.
devable de la methode, qui femble-
avoir pris naifance dans les Livres-
ouil en a rrair.. Il eH:oit tres.habile,.
mais il ne f~avoir pas encore bien
pra~quer luy.meme ce qu'l enfei-
gnOlt aux autres ..
LE CHEVALIE"R~
.
Il en efl: done en celad"Arifiote,.
~ornme de Vaugelas,. a qui il arri...
ve fouvent, ainfi qu,il l'avou luy...
mefme_, de >:echer contre !es pro-
pres preceptes.

l'A.BBE.

CeJa efl: vray, mais autant qu'll


eft rare de voir V augeJas ne pas fui.w
vre les .remarques qu1lnous a. do&
.
Ja Antltns & rluMoemu. 59
nes , autant eft il.ordinaire de voir
Arifl:ote s'loigner des regles qu'il
preferir. .
L E P RE S ID E N T. .

Ce que vous dites paroifteftrange,.

Il ne l'dt pas trop, rien n'efl: pius


ordinaire que de voir des gens- qui
ne r~~vent pas mettre en pratique
les chofes dont ils ont neanmo:n,s.
une tres. gran:de theorie.. Combiea
d,.hommes f~~vent tous les prece...
ptes de l'Eloquence, & ne font pas-
Eloquens,. & combien d'un autr
cofl: en voit-on d Eloquens qui ne
7

f~avenr aucun precepte deloquen-


ce.
LE. CHE V AtiER.
Je connois des Provinciaux qi
f<;avent par. ca:ur les Remarques de
Vaugelas ~ & toutes celles du Pere
Bouhours ,-de Mr. Menage &_de
Mr. Corneille, & qui parlent fort
mal Fra~ois 7 pendant que tous-leS~-
C vj
,o .- ~. -
p4r4lelk
enfans-elevs ala Cour p~rlent tres.;.
jufre & tres- cor.rel:emen r,fans avoitt
jamais
. appris un feul mot de Gram.
.
maire.
;A B B E". -
: 'eft.que le bon exemple fuffit
feul pour enfeig.er abien faire , &
pour en contral:r l'habitude qui
produic enfuite des attes pluS' par..
Faics que la fdence roure~feule..ne
la vient qu~il n'y a prefque perfonne
aujourd'hui qui-n'ait de l'ordredans
c:e qu'il dit., &- daos- ce qu'il crit ,.
quoy que la plfrparr ignorent ce
que c'el: que Logique & que Me.o
taphyfique_;-& qu'A1."iftote rourha~
bile: qu'il eftoir daos la theorie de
ces deux.fciences, n"afc,mettre de'
fordre daus la ph'ipart de fes ouvra
ges. Il m'n revient d'ans la memoi..
re-une preuve oien- convainquance.
Vous f~avez Mr~ le Prefident. que
pl~fi~urs f~avans pretendcnt que res
hu1t l1vres de Phyfique ne font pomc
rangez aujourd'huy, comme ils. Je
Qoivent eftre ,, &. ~omme:Ariftote

s Ailcenj:tJ-;Jts"Molrntr. &
les a rangez ~ que le. quatrieme ~ar
@xemple doit eftre le premier; le
fix:ime le fecoad , Ie dernier le troil
fi me, &c. que quelquesautres a:-.t
contraire foutiennent qttils fonc
dans l'ordre qu'ils doivent eftre; fi!
kriftote avoit eu de la method~ pour
roit..il y avoir une pareille contefta.:
rion entre des gens f(_favans & clai~
:rs : Si l~on derangeoit les Iivres o
les chapitres du moins methodique
des ouvrages da:ujourd'.buy,on n'au~
roit nulle peine a l~s remettre dans->
le me fine ordre ou l'Aureur- les a;
o
miS.
t;E PRESIDEN-T
. Vous dHis pourtant ce ltlatip , [f
je neme trompe, ~u~Ariftote eftoit"
different de Platon , en ce qu'if
eftoit meth'odique , & q!le Plato.ri';
.Be reftoit pas.
UABR~

. : Cela eft vray par cotnparaifon-


de l'Wtal~a;nre ,.maispar rapporr-
11 PrA!elle
a.ux Autettrs d'aujourd'huy, Ariffote
ne f~uroit pafer daos la plupart de
fes ouvrages pour un crivain me..
thodique.
t E C H i V A L I E R.

a
Je n'Tay pas de_ peine le croire:1
veu l"epaife ob.fcurir cui couvre
tous fes ouvrages, & la facilit qu'il
y a a luy faire dire tour ce qu'on
veut. Mr. Gafiendi difoitqu'Arifi:o..
te avoit un nez de cire qu"on faifoit
tourner du cot qu'Ton vouloitavec
une chiqueoaude. E effet., il n'ya:
point. d"opinion fi trange dans la
Philofophie qU:on ne rrouve ou
quon ne croye trouver dans fes
tcrits. Il y a peut-cfrre cinquante
Profeffeurs de Philofophie dans Pa~
ris qui foutiennent des opinions
toutes differentes Ies unes des aU'-
tres , & il n'y en a pas un qui ne m'et'.r
te Arifrore dans fon party -s & qui
n'en rapporte en fa fveur des t-
moignages tres.authenriques. , &;
. .
a
:res- clairs ce q.u'il >retend..
tlts .lncienJ 6 tles MotlerntJ. . ~
l.' A B B E'.

Ii e!l: cerrain, que fi Ari!l:ote a-


voit crit methodiquement ~ qu1l
etlt commenc par donner une bon..
ne definirion des chofes dontil par-.
le, qu"enfuite il en cU:t fait une di-
vilion jufi:e & exal:e,. qu"aprs celct
il edt examin nertement & par or.-.
dre rous les membres de fes. divi-
Jions , en forre qu'il. parar a u Lee-
teur qu~H a puif fa mariere , & .
qa'il ne s'e!l: pont ~ar.t ad'autreg;
chofes qui n""en fonr. pas ,. on f<;.au.
roit a quoy s'"en tenir fur ce qu'il a
penf , & on pourroit dire voiii
quelle eft r'"opinion & le fentimenr
d'Arifl:ore fur relle &. telle marie
re , mais on n''en eft jamais con ve-
n u, & on n'en conviendra jamais ::
en trouve toutes chofes confuf.
ment dans fes ouvrages, ,& l"on n'y
trouve rien de bien net & de bies

prec1s.. ...



. L E .P. R. -En D S N T

. . D 7ou:vient que vous aimez mieax


rejetre~ fur l'obfcurit:, & lema~.:.
que d ordre d' Ariftote toas les feos
3

hizaresque l'on 1uy donne,quefur 1

!?ignorance &-le peu de.lumiere de


fes Interpretes, done il efl:'bien plus
naturel de navoir pas grande opi-
nion que d'Arifi:ore,qui a efi: regar.::.
d de tour temps, comme le genie
&l'Interprete de la Nature.-
iA B B E':
. ~efl-que fiArifi:ote avoit mis d~f
rordre dans ce qu'il dit 1 & .avoit
fs:tl fe rendre inrelligible,. on J'.aw
roit entendu depuis le remps que
tant de gens habiles entreJ>ren1;1ent
de l'interprerer , & d'y faire .des
C::ommenraires. Ce n)efr pas qu'-
Arifrote n'ait- efl:= un des :pluS
rands Efprits ,.des .plus profonds
~ des plus fublimes que Dieu ait
jamais mis au monde, qui a d~t. au-
.tnt de chofes admirables fur tou.;'
. Js .A_nciens & d Modernu~ 6$
tes forres de marieres q'u'aucun au.;
rre qui at crit jufqu'a fon temps ,
en un morqui efl:oit autallt habile-
qu'Qn le pouvoit efl:re alors, mais
c'efl: qu'il ne pouvoit pas f~avoir en..;.
core ce que le Temps & l'Experien-
ce n'ont dcouvert que dans la fui.' .
te. Car vous vous fouviendrs s'il' !
vous plaifl: Mr. le Predent, qne
dans nofl:re difp~te nous ne'compa-
rons pas les hommes. ave e les hom..
mes, qui fe font toujours refembls,.
& qui fe retrembleronttot'ljours,c'e!b
3: dire , que les grands genies d'i.ID'
fiede regards en eux. mefmes, &
dans leurs ta!ens purement nata.:.
rels font roujours gaux auxgrands
genies d'i:rn autre fiecle , mais. que> .
nous comparons les ouvrages des :
At1ciens avec-ceux des Modernes,&:: !

que.l'avantage d"dl:re venus les der- :


niers efr figrand, que plufieursou..- :
vrages des Modernes,quoy que leurs-
Auteursfoient d>t.m genie mediocre;. 1

valent mieux que plufieurs ouvra..;. J


ges.desplus grandshommes.del~A-n-- ~
.,6 PAra/ti/e -
tiquit. Ce manque d'ordre efr pref..
que general .& commun a rous les
Anciens , car hors les Hifi:oriens
que la fuite des temps a conduits
malgr quils en eu!I'ent, & quel-
ques Mathemariciens, comme Eu-
clide qui onr eft mens par l'arran.
gement naturel de !eur matiere . ,
qui veur par exemple, qu'on traite
du point avant que de traiter de la
ligo e, & de la li?"ne avant que de
pafer ala fuperKcie , prerque rous
les autres ont fait voir quils n'a-
voient point une vraye coimoi.fan-
ce de la M~thode ; & l'on ne do~t
pas s'en eftonner, puifque Arifrote
tour grand Logicien qu'il eftoit n'en
a pas eu Juy-mefme. ~nd on lit
leurs ouvrages, on ne fcait la pli-
part du_ temps, ou l'on en efr, d'ou
on eft fparti, par oul'on a paff, &
moins encore ou J>on va. On com..
menee par s'en imputer la fute a
foy -mefme, nofant pas s'imaginer
que de grands perfonoages ayenr
manqu en des chofes fi .effentielles,
. ~~-
des Ancims &-des Moernes. 67
& qui fe trouvent dans prefque tous
les ouvrage~daujourd'huy.On veut
tolj"ours que i l'n n'enrend pas
bien la fui te de leurs raifonnernens ,..
c'efi: faute d'y apporter une atten-.
tion fuflifante ,. rnais ds qu'n fe
donne la peine d'en faire l'analife ,..
on vit que fi on n'y a pas trouv
d'ordre ny de methode, c'efi: qu'ef-
feti vernent il n'y en a pas.Ils avoienr
fi peu d'atteption a feparer. & ade-
. mefier nettement les ebofes dont ils
parloient quiis ne faifoient la plu-
part aucuns chapitresni aucunes fec-
rions dans leurs crits) non pas me...
me ce que nous appellons des alinea.;
cri va.nt tout une fui te ce qui leur
venoit dans l'efprit, fans fe mettre
. beaucoup en peine les matieres e!:
toient ranges comme le bon ordre
le demande, mettant bien fouvent
. ds le commencement ce qui n'au-
roit du efi:re plac que fur la fin , &
a la fin ce qu'il auroit fallu traitter
& claircir ds le commencement..
De la efi: ne principal.ement cetEe
.
~ -'P4rltlll~ _
obfcurit impntrable don r ils font~
environnez , qui a fatigu tant d'In~~
terpreres & de Commentareurs.
De la efl: ven u qu'on appelle E!l:ude;
la leture de leurs ouvrages, & que;
ce nom. ne fe donne pointah lel:u;.
re des livres des Modernes ,ou tout-
eft fi bien rang & fi bien_ diger ~
qu'il n'.y a qu'a les lire pour les en.o:
tendre.
... .

ns
l'ont cach fi adroittement:
qu'on ne le voit point..

ie.s AndenS & Jes M odernts. .6S.
.dans 'les ouvrages d'Eloquence..
. . L A B BE.

. Il efl: bon quelquefois .qu'il ne


:paroife pasa vifage,aecouver.t,mais
-il faut toUjours quon le .voye afs.
:pour en efrre concluir, po.ur voir le
.chemin par .ou l'on pafe & le pro-
grez que l'on fait daos la connoif-
.fance de la matiere qui efr traire
.Cars'il efl: vra.y, que tour difcours ait
pour buc,ou d'infl:ruire,ou de plaire,
.ou de perfuader; but quin'etpoiat
de fanraifie, mais effeociel & necef-
faire,il efl: encore plus vra. y qu'on ne
.. peuc parvenir a aucune de ces trois
lins fans l'ordre&la:methode. Pour
ce qui e~ d'inftruire ., il efl:. clair
-.quon ne le peuc pas , puis qn>un
.amas de precepresfans .ordre &fans
une method~ qui fe fa!fe fentir, a.u
lieu de fa.ire pafl:re la fcience dans
un efprit , ny peur produire que de
l'embarras & de:la. confllion. Pour
plaire.on le peut encore moins., &
p y a la mefme difference entre ef~ .
..
70 P.arnJelk
couter.un difcours o u il y a de l'or.-
dre, & un dfcours ou ii n'y en a
point, qu'entre rnarcber pendant le
jour , & marcher pendaat les tene.
bres , car s~il efl: agreable de voir les
lieux par ou 1'on palfe, & le chernin
. qu'on fair, & s~ efl: ennuyeux de
ne f~avoir oul'on efi:, nyfi on avan-
ce, ou fi on recule; il efr de mefme
tres-agreable de bien voir la chofe
dont il sagit , l'arrangement des
raifons dont ~u fe fert pourla proU-
ver, & l'vidence de la convition
quien refulte , comme au contraire,
il efl: fort ennuyeux d'ignorer .le ve-
ritable nceud de la quefrion , de ne
point voir la force qui naifr de l'a.r-
rangement .des preuves , & de ne
trouver d'autre raifon de la fin d'un
difcour~ que la volonr ou la la.ffitu-
de de celuy qui le fait. . .
..
LE CHE V AL 1 E R.
Il efl: vra.y, que qua.nd un difcours
eft divif en deux ou trois parties ,
& que l'Orateur eft bien avanc

des Anciens & des Modernts. 7I


da.ns fa derniere, on el: feur qu'il fi-:-
nira bien.tot, au lieu que daos les
difcours fans metbode & fans divi-
fion on nefr affur de ren. Lors
qu'il Y. a cinq quarts d'heure qu'u:n
homme parle fans qu'on puife de-.
viner ou il en efl:, il n'y a aucun in-
convenient , quil ne conrinue a
parler jufques a la nuit & jufqu'au
lendemain.
LE PRESIDENT.
Il peut auffi finir tOUt a Conp , &
fnrprendre agreablement.
LE CHE V ALIER.
]'en demeure d'~ccord , mais je
veux voir clair , & fcavoir ou je
vais, car fans cela je ~ennuye ef-
froyablement.
r ABBE.
. .
~ l

La clart qui vient de l_ordre


~efr pas feulement utile pour inf-
truire & pour plaire, elle l'efl: en-
~ore infiniment pou.r perfuader~.

"71. .. P.ttralelte
Ren ne contribue tant a convain.
ere l~Efprit , & par. confequear a
.encraifn~r -la V olont qui le fuit or-
dinairement comme fon guide .,
que l'evidence .de la chofe propo-
fe, que .la fui te natur.elle &necef..
faire des conclufions , & la refuta.
tion nette & dill:inte des objetions..
Tout cela .ne peLlt eftre que l'effet
du bon ordre, & de la merhode bien
obferve, carde croire que ce foient
les apoftro>hes;les exclamations, les
frappemensde mains, les trepigne-
mens de pied , Be les autres gefres
violens qui convainquent un hom-
. me de bons feos, je ne croy pas que
ce foit voftre penfe.
LE ,plt ESI BENT.

Et moy je vais vous prouyer a


.mon tour, que rienn'eft moins pro-
pre pour inftnre , pour plaire , &
pour perfuader que cette methode
.fcholallique
- . .
que vous..vantez fort.
.
dts Ancens.& des Mo_erne.r. ... 73

L' A BB E

Je n'ay point voulu parler d'une


rnethode fcholafl:ique, qui ne peut
el:re que fort defagreable , mais
d'une methode naturelle & aife ,
qui ne paroifl: qu'autant qu'il efi:
necdfaire pour eclairer & conduire
fEfprit dansla roure ouon le mene.
LE PRESIDENT .
.
.Je vous dis encore une fois, que
la methode dont vous parlez nuit
ordinairement plus q_u'elle ne fert
dans tous les difcours ou il entre
un peu d'Eloquence.
'LE CHEV ALIER.
Si vous venez about de bien prou..
ver cette propofition~ vous aurez de..
mont une des plus forres batteries
qu'on puiife 4reffer contre les An-
ciens , mais je tiens la chofe diffi cile
. I.E PR.ESIDENT.
. . ..
Yoicy de quelle forte je p1,y"p.rens~
11. Pa'rtie.
' D .. :
7+ . ~ P4t4lel!t
L'homme eft naturellementorgueiL
leux,&nefouffrequ'avec peine rou..
te forre de fuperiorit.L'air de Ma1-
tre & de Pedagogue, infeparable de
tout cequi eft trop methodiq ue, re-
volte 1'Audireur fuperbe qui refufe
de recevoir les enfeignemens, paree
. qu'on femble selever au detfus de
luy, en le traittant d'colier &. de
difciple :-au Iieu que quand les mef-
. mes infl:rulions font un peu degui-
fes,& viennent aluy,non point fous
la forme & le vifage d'inftrulions,
mais comme des verirs que le dif_
cours amene naturellernent , il les
aime, il les ei:nhraffe & en faitfon
profit avec d'autant plus d'avidit
qu'illes regarde comme des rrefors
que fon bon efprita trouvs, & qu'il
doit afon difcernement. Il efi: .corif-
. tant qu'il prend plqs de plaifir ad.
couvrir lui.m~me comme un homme
eclair' les raifons& les coilfequen..
ces de totu:es ehofes, que -lors qu'on
les Iuy fait toucher au doigt, ainfi
qu'a un ignorant incapable de ren
. . . ..
Ju Anciem (7 s Moernes. 7.$
fuppH!er de luy-meme &: que com:..
me il ne voit pas d,abord ce que
doit careoir le difcours , il a de
noveaux fujets de jye a tous mo-
rnens , par les Iiouvelles beautei
-qu~il decouvre & qui le furprenneot
.agreablement: on en voit un e:xem-
ple daos la Comedie, ou la furprife
efi:undesplus grandscharmes qu,on
y trouve. ~i ne fcait auffi que
rien n..eft plus cootraire a la per-
fuafioh que l~arrangement methodi.;.
qed~und.ifcours qt1i peur bien eftre
propre a clairer l'entendement ,
. mais qui n'a prefque point de for.;.
ce fur la volont. L~efprit fe peut
prendre par des drconvallations de
raifannemens, mais le c~ur ne fe
prend que par furprife ou par affaut,
il faut pour le gagner ou des cha-
fes qui le touchent a l'impourvd '
eorrime quand on chatolle, ou _
qui ayeot tant de v.ehemence qu'il
en foit accabl. Ce n'a done point
eft faute de connoiftre la metho-
~e, que les Anciens ont quelquc:~
D ij
76 Parttlelle
_fois voulu _paroiftre n'en avoir pas,
mais par un e.ffet de leur gr.tnd ;\..rt
& de leur incroyable fuffifance , car
il efr de cet Art comme de plufieurs
aucres qu'il efr moins difficile d'a..
voir, que de les bien cacher.
L'ABBB..
-
. Ce que vous dices eft vray, &
je demeure d'accord, que la Me-
thode toute crue efl: autant nuifible
al'Eloquence en certaines matieres,
que la methode bien digere &: bien
entendue y. eft urile ; auffi je ne
pretends pas loer ces difcours qui
ne fontremplis que de divifions, &
q_ui font phltoft des traicez de fcien..
ces que des difcours oratoires -&
des piecesd'Eloquence.
LB. CHEV AL IER.

J'ai oi appeller certains difcours


de cette efpece, des jeux de quilles,
paree qued'~bord ils fe parr~gent en
_trois parrie?, & qu'enfirite chac~ne
_de ces parties fe partage en troi~ au~
. des .Ancims d- des. Mr;dernes.- 77
. tres., e~ qui faitles neuf quilles. ::
L' ABB E'.

Je ne. fuis done point le deffcn..:


feur des Jeme de quilles, ny de te u-.
tes les diviiens trop recherches.
& trep metaphyfiques. Je conviens
encere que quand la Merhode efi:
cache, en forre nenmeins qu' on
Ientrevoit toujours , le difcours en
efl: plus agreable & plus elequent,
mais je feutiens que dans la plu-
part des Anciens il n'y en a poinr"'
& que cefi: par le feul fecret aif de
ny en point mettre qu'elle ne pa-
roift pas~ Pour refurer ce que vous
venez de dir~ fert ingenieufement
centre la Methede , -voicy ce que
_i'ay adre. L.es hemmes fent ou foi-t
iurelligens o ufort ftupides, o u tieu.
nent le n1iliu entre ces deux ex-
tremits,peur les ftupides au fouve-
rain degr, comme la plupart des
Pai:fans. qui ne font ps cas d'un Pre.
dicateur quad ils comprennent ce
qu'il leur dit , s'imaginant que ce
D iij
7:/6 Pua!el!e
n'efl: pas grand chofe puis qu'ils l"err-
tendenr,je demeure daccord qu'un:
peu de galimatas attirc plus leur ret.:
pet & les touche davanrag~, qu'un:
difcours clair & methodique; mais.
pour le refte des hommes rien ne
les perfuade tant, que ce qui efr
bien per & bien intelligible ;. l'evi-
dence de la verit a toujours efl: le
plus grand c~rme des. Philofophes-.
qui n'ont regard les ~gures de la
Rherorique ,quelques grandes &
. belles qu'elles foient ,. que comme
les !'4achinH:es regarden~ la p~nt~
re des deorations d'n Opera ;.
c'efi: a dire) fans en etre touchez ,,
p~ce qu'il:: n'ont d'atten?on; qu.~a
examiner les reiforts & les .contre-
poids qur en caufent les mouve-
mens. Cette mefrne evidence de la:
verit que produi~ la nethode, agir
.fi nece.II'airement fur l'e.fprit de tou.-
tes les autres perfonnes un peu in-
telligentes,qu'ileft a~ffi. peu poffible
que leur efprit ny acquiefce pas,
qu'il eft impo$ble au ~affin, d'une
u Ancltn.t & des Modernu. 79
~alance en equilibre de ne pas ce...
der au poids dont on le furcharge.
Mais comme il ne fuffit pa.s tou-
jours que l'Efprit foit convaincu ,~
& qu'il s'agit particulierement de
gagner la Volont qui a fes motifS,
a
& fi l'on peut dire fes raifons pare'
& que bien fouvent r'Eloquence
aprs s'efrre rendue maifl:refe de
l'entendement ne vient pas a bout
de cette fiere & libre facult de !'a-
me , il faut que l'Eloquenc~ vien-
ne l'attaquer avec fes figures , fes
rnouvemens, & tout cet attirail de
perfuaon dont elle force les ames
les Flus rebelles , & alors je fou-
tiens que d'avoir gagn l'Efprit el:
un acheminement a gagner la V o-
Iont, & que d'avoir clair Fuii
~l:. une difpofition a chauff~r l'au-
tre ; Il pourroit ll}efme arriver que
la Volont vivement combatue par'
les mouvemens & les grandes figu-
res de l'Eloquence ; mais ne cher-
c:hant qu'a viter le joug qu'on luy
veut_impofer fe retrancberot adire,
D iiij
So 1'4rllle!le
que l'Efprt n'efr pas clairny con~
vaincu, & qu'elle ne doit point fe
rendre fans la participation & fans
l'avis du guide qui luy a efi donn
pour la conduire.
LE PRESIDENT.
Vous f~avs cependant, que Ia-
Methode dont vous parlez vient de
ce qu'il y a de plus incompatible a-
vec PEloquence, j::! veux dire de la:
Scholafl:ique,& de la Logique qL(on:
nfdgne aux -colleges.

L' A BBE'.

n. cfr vra. y, que cefr de ra-que


vient originairement cette facilit
Ii commune aujourdhuy de parler
avec ordre, & dcrire avec me-
rhode. Il efr v.cay encore , que
rien n'efr plus oppof a l'Eloqoen-
ce, que la Scolafi:ique & la Logique
du College, mais il n'efr pas extra-
ordinaire de voir fortir un bon ef-
fct d'une mauvaife caufe. Rien
Ju Anciens & u Moemu. 8r
n"eft moins agreable a voir que
le fquelet. du corps humain , paf-
pel: en fait horreur , cependant
fans cet a!femblage d'offemens le
plus beau corps du monde ne feroit
qu'une ma!fe informe de ch~ir , qui
ne pourroit fe fouftenir. Si metine
ces o!femens n'eftoient pas bien
proporrionns, ou qu'ils fuffent di f.;
Ioqus & rompus , il ne s'en feroit
que des boiteux & des boffi1s tres-
difformes & tres-deagreablcs,quel-
que belle que fuft la chair & la.
peau dont ces oifemens feroient
recou verts.
LE C HE V A L I E lt.
Je rrouveque la Merhode n'efl: pas
fculement. neceiTaire a fouftcnir le
corps de I'Oraifon, mais auffi afai-
re que les Auditeurs ou les Lel:eurs
s'en fouvicnnent, j"ay encore dans
ma memoire certains Sermons que
j'ay ois l y a plus de vingt-ans, &
je m,en fouviendrav afurement le
refte de ma vie, par' la feuie raifon
D V
8%: . P'Af'A!Hl ~
qu'ils font tres-methodiques ,. & que.
les parties dont ils font compofs
ont entr'elles un. ordre & un arran--
gement q.ui me les ramene l'une
aprs l'autre dans Iefprir pour pcu;
~ue je v.euille y donner de l'atten~
tlon.
:A B B !".

n n,en eft pas a.infi des ouvrages'


de la: pltl.part des Anciens, comme:
iis fonr dcpourviis de la methode
dont nous- parlons ,. il faut les ap-
prendre par creur, & mot a mot ;
pour pouvoir dire ce qu'ilscoutien--
nenr. Y a-t'~l q~elqu'un affez- habi-
1e pour nous dire l'ordre que Sene.
que a ten u dans fon livre des-Bien-
fuirs, quelle eft l'reeonomie de cet
ouvrage ,. quels pr:incipes il eftablit:
d'abord, & quelles conclufions. il.
en tire dans la fui te; le commence-
ment, le milieu& la fin, nefont.ils;
. pas.confondus. enfemble, & n'efr.ce
. pas de hi qu'il ~rrive qu'on a tant de
Beine i.le lire Jufq~es ala fin , .q!lel-
des Anciens 6- Js-: M.odernu. 8,;_
ques beaux qu'en foienr les mor~
ceaux coniders feparemenr, paree
qu'on trouve ou qu'on croit totl~
}purs trouver la mefme chofe

LE C H E V A L I E R.

L'mourqu'on a pour les Anciens


el: i puifant, que j'ay veu des gens
non feulement ne point blafmer le-
manque de methode dans leurs
Quvrages , rnais trouver qu'illeur
ajourebeaucoup de graces. Ils vonc
jufques al'aimer dans les Modernes,
paree qu'en cela ils reffemblent aux
Anciens , ils pou.fent mefme lacho--
fe fi loin qu'ils ne peuvenr fouffrir
les ouvrages des Modernes, quand-
ce deffaut la ne s'y rer.contre pas,.
quelques bons qu'ils puiifent eftre
J
d'ailleurs. e leur a y ve u trouver des:
Serrnons tres- mauvais -& tres-pi--
toyables, quoy qu'its charrnaiTent:
tout le monee , feulement par-ce:
q!l'l y avoit une divion.-

D vj
P11raldle
LE PRESlDENT.
S'il n'y avoit point eu de divi!ion
dans les S!rmons dont vous parls,.
je fuis perfuad qu'ils auroient efl:
plus beaux ;& plus eloquens.
L' A B BE'.

Si cette divifion efroit inutiie j"en


demcure d'accord, mais fi elle -
clairdfoit, & demeloit bien lama-
tiere, comme il y a apparcnce, je
lis fetlr que non feulem~nt elle y
donnoit de la beaut, mais qu'en
metrant de la lumiere dans l'cfprit
elle difpo:"'oit le cccur a. efl:re emu
par les figures & les mouvemcns de
l'Eloquence. QEoy qu"1 en foit, en-
rrons en mariere, & commen~ons
par les Hifroriens, il me fcmble
qu'on donne le premicr ranga Thu.
cidi de parmy les Grecs, & aTire-
Live entre les Latins , pour avoir
pofed tous deux fouverainemenr
l'El oquence , qui efr propre a des_
Hifr oriens.

Ju Anciens d- des Moderna.


LE PRESIDENT.
Les Critiques conviennent preC.
que tous de cette preminence que
vous leur dorinez , & j'en conviens
avec vous.
L' ABB E'.

Il eul: peur..efl:re mieux v~lu pour ces


deux Hifl:oriens qu'ils ne fe fu.ITent
point piquez d,Eloquence, que d'en
avoir Uf comme ils ont fa:; a pei-
neThucidide a-t'il commenc d'ex-
pliquer l'efl:at ou efioit Ia Grece,
quand les ehofes qu'il va narrer font
arrives, qu'il fait faire aux Corcy.
reens & aux Corinthiens des haran-
gues d'une longueur exorbitante ,
ce n'a efi: que l'envie de paroifire
loqent qui la pou.IT a faire d'a-
bord ces deux harangues, & a les-
faire diretes comme toutes les au-
tres qui font enfuite , ce qui eft
tout afait hors de propos,
LE PRE.SIDENt:
~~ dires-vous la Mr. l'Abb: ,.
e'dl: ce qu~il y a de plus beau dans
Thucidide & dans Tite-Live, que
ces barangues dircl:es q!le vous
blams.

. Je vegx croire quelles font tres~


bellcs ,. conideres en elles mef-
mes ,. & qu'on pourroiten faire un'
beau recueil de pieces d'Eioquen-
. ce ; mais comme elles ne font"
. poiot la enIeur place, elles font un'
' tres.mchant effer. ~ancl la !}a-
rangue direl:e qu'on rrouve daos
une bifl:oire a el: verirablement
. prononce, & que l'Hifl:orien qui
. a eu le bonheur de la recouvrer
hnfere dans fon livre , & en a-
. vertit le Lel:eur , rien n'eft plus
agreable que de la Jire; car on croir
J'enrendre declamer par celuy quila
! f.1ire, mais quand on efl: afur que

: r~Hl:orien n'a pu en f~?.VOr- les


des ncienst:fties :ModrneiJ~ 87"
propres termes ,, on ne peut Y:
prendre un vra.y plaifir ,. & il aurou:.
efi: plus felon le bon fens , que
I>Hifi:oricn n'en euft. rapporr q~e:
la fubfrance .

Pourquoy vouls.vous que Thu.::.


cidide n'ait pas f'iA les propres ter:.,
mes des harangues qu'il rapporte ,,
puifque les- chofes qu'il . dcrir fe
fonr paffes de fon temps, ou peui
s'en faut, & qu,illuy a efr tres~
facile de les avoir toutes relles qu'lL-
les ont eH: prononces.
L'A:SBE'.

Je le veux, paree que Thuci.:.:


dide le dit luy-mefme. *. Il fe- .i
roit difficile ; dit.il ' de rappor- ce
ter exad:ement toutes les haran-
gues qui oot el: faires de pare ..
& d'.urre , avant ou depuis le
commencement.de la. guerre: ceft ~
* Thacid. I. r au commencement';
!8 'PtJ.rnlelit
~ po~:rquoy je me conrenreray de di-
re ce qui {era le plus conforme au
, fhjer, & a I'intention de ceux qui
~ auront parl. I1 devoit done ne di-
re que la fubfbnce des harangues
a
pour aller fa fin, & il a eu tort de
vouloir fuppieer de fon bel efprit la
rnani~re donr il croir qu'elles ont
efi concecs ; pourquoy s'avife-
t'il de mdler fes imaginations, dont
nous n'avons que faire, avec les ve~
rits dont il efr uniquement rede-
vable. Pourquoy cefe-t'il d'eftre
Hifrorien pour Elire POrateur ,
puifque l'hifi:oire *
n'eft pas com.
' me il le dit luy.mefme ttne recrea..
' rion de quelques heures , mais un
, monument erernel pour fervir d'inf..
, truc1:ion ala pofterit. S'il eft vray
qu'on haife dansla Comediemefme
ce qu'on voir trop dillinl:ement
n'dlre pas vray, comme le dit Ho-
race, on doit avoir encore plus d'a.
verfion pour la mefine chofe dans
une biitoire.

! Thucid. l. t.j
r des .Anciens (j. eles Modernes. 89
LE PRESIDENT.
Cependant ces difcours direts
imitent beaucoup tnieux laNature
que les obligues, & c'eftparcesen-
droits la que les Auteurs ont acquis
le plus de reputation.
L' A BBli'.

Il efl: vray qu'ils imiten da N aro.


re, mais il faut qu'on puiffe croire
qu'ils font veritables. Ils ont tres..:
bonne grace dans les Romans &
daos les Poemes, foit ancens, foit
modernes, paree que ceux qui les
font ne font pas moins les inven..
teurs des difcours que des a vantu..
res, paree qu'ils font rcputez efi:re
infpirez comme Poeres, & qu'il fe-
roit ridicule a eux d'eftre fcrupu..
leux fur les paroles? & de ne l'efrre
pas fur les faits, puifqu'ils font ga..
lement les Maifl:res des faits & des
paroles , mais ii nen eft pas ain
des Hifi:oires veritables ou H faut
donner les chofes pour telles qu'el-:
9.0 P~trJ!elle .
1esfont & en la maniere qu on a pu
1

les apprendre , {i l ..Hifioden a re-


couvr une harangue, qu'illa met-
te comme il I~a recouvre ,s,.il n'ena
~ppris que la fubfrance qu~il n'en
mette que la fubH:ance, & qu'il ne
s'amufe pointci: me vouloi~faire ad-
mirer fon bel efprit en fait d'Elo-
quence, quand je n'ay d'autre de~
lir que de f~avoir la verit.
LE CH-E V A LIER.
Jefuis. de vofl:re avis, & il m'arri...
ve quelque chofe daffez. plaifant
quand je lis ces harangues diretes,
(iont nous parlons, .foublie qui eft
ceiuy que l'Hiflorien fait parler ~
& je ne voy plus 4evant !DOY ,
que l,.Hiftorien mdme qui ~om-
?ofe fa. harangue en rob~ de-
chambre & en bonner de .nuir. U
ne m'en arrive pas de mefm~ quand
Homere ou Mademoifelle de Scu~
deri fonr parler leurs heros, paree
qu"en fait de Fable ou de Roman ~
~out y efr d'invention~& que les.
des Andens. & des Modernes. 9=C
par0les que difent les p_erfonnages-
ne font pas moins leurs vrayes pa..
roles, que leurs ations font leurs-
verirables a\:ions, & qu'"enfin j"au-
rois tort de ne recevoir pas gale-_
ment les unes & les autres ..
'!:A BB E.

Il efr conl:ant , que de mettre


dans la bouche des perfonnes effec-
t!. ves & veritables des paroles qui:
n'y ont jamais el:, du moins en la
rpeine maniere, c'dl quelque cho-
fe qui repugne au caraCl:ere de l'hi-
}oir~,. mais ce n'el: pas feulemenr
en cela que l'hifroire de Thucidi-
de, de ::nre.Live, & de la piufparr.
des Ancjens hifroriens ont l'air de
Fable & de Roman, ils l'ont "ence-
re en ce q u'ls ne dattent prefque
j.amais les evenemens qu'its dcri.
vent, cependant rien n.-el: plus et.
fenriel a l'hifi:oire que la ChroDO;..
togie, Thuci-dde fe 'entente de di;.
~e qu'il va crire la guerre. du Pelo'"'
ponnefe ~ mais. il ne dit point ero
9z. Ptlralcl!e
quelle Olympiade elle a commenc.
LF. PRESIDENT.

C'eftoitune chofe fi connuedans.


toute la Grece, que cette guerre du
Peloponnefe qu'il auroit eft ridi-
cule de marquer le temps de fa.
naiifance.
L' A B BE'.
Y a.t'il ren de plus connu, de
plus celebre' & de natme eftre a
plus fctl de la pofl:erite que les be.I.
les chofes qui fe font de nos jours ,
croyez- vous cependanr qt1e les ex.
ceHens hommes qui ont dl:e choifis
pour les ecrire quelques amateurs
qu'ils tmoignenr ftre des Andens,
11e marquent pas bien diftind:ernent
tomes les dattes. Ils marqueront
quecefuren 1668.que le Roy con-
quit en dix jpurs toute la Franche.
Cornt, qu'eftanr party de S. Ger-
main pour cette expedition le deu.
:xime Fvrier ~ il arriva a Dijo~ le
feprimc du ~fi11e mois; que le
mefme jour Befan~on fe rendit au

des Anciens & dts Modernts. .93
Prince de Con.J, & Salins au Duc
de Luxembourg. ~e le neuvime
]e Roy invefiit Do le, & le prit le
quatorz.ime;quil prt Gray le dix.:
neuvime, & qu'ayJ.nt achev par
13. toute la conquefie de la Provin-
ce , il revint le vingt-quatrime 3.
faint Germain. lis n'oublierent: pas
de marquer que ce fut le 17. Mars
1677 que Valancienne fut pris
aprs hnit jours feulement de tran-
che ouverte. ~e G;Jnd fue a.ffie.
g le quatrime Ma.rs 1678- qt1e la
Ville fe rendir le neuvime , &.
la Citadelle trois jours aprs~ lis
feront rres.religieux a marquer les
annes, les mois & les jours de cha-
que evenement. Ils font daos un
fiecle ou rout le monde efiant in-
form des conditions e[enrielles
de l'hifroire , on ne leur pardonne-
roit pas une pareille negligence.
Thucidide fait encere une chofe
qui va a u de la. du Reman , & qui
tient de la Comedie , il introduit
.Qes efpeces de Chreurs dans fon
~4- ParAlelte
Hift:oire , en f.1.ifant parler des peu.-
ples les uns aux aurres ; le peuple ef-
tant done aifembl., dit-il, pour oir
Ies raifons de pare & dautre , les
Corcyreens parlerent en certe for-
te, ceux qui implormt te feeours, &c.
les Corcyreens pourfuit. il , ayant
ainfi parl. Les Corinthiens repon.
dirent a peu .prs ' en ces termes ,
PuifrJ.IIe nos ennemis ne fe font piu &o
tmtis tl'imlorervojlre t~jijfance, &c.
On ne fcait ce qu'on voit quand on
lit que d2s Peuples fe baraoguent les
uns les autres, il falloit entrer da van-
tage dans le dtail , d'autant plus.
que cefl:oient des chofes encere tou ..
tes recentes,& dont Thucidide pou-
voit avoir aifmenc une parfclite
connoilfance.
LE PR ES I DENT.
Comme il importe peu de f~avoir
par la bouche de qui les Corcyreens
& les Corvnthiens fe font expli-
quez , Thucidide a fait en habile
homme & en homme eloquen~ de
fuporimer ces circonftances inuti-
des .Anciens& tles Modernes. 9f
les qui auroient diminu quelque
<=hoie de la dignit de fon Hil:oire..
VA B BE.

Ces forres de circonl:ances, de


mefme que celles du temps & des
dattes dont nous venons de parler,
peuvent gafier un Poeme ou un
Roman , mais bi~n loin de gaf-
ter une Hiftoire , elles l'embellif-
fent &. l'enrichifcnr. Eft-ce que fi
Thucidide avoit nomm 1'Ambaf.
fadeur des Corcyreens qui porra la.
parole , &. le Magiftrat 4e Caria.
the qui luy rcpondit,fon Hifi:oire en
auroit el: defigur~? nullemenr:
elle n'en ~roit eu que davanrage
le verirable carad:ere d'hifioire.
Q!!.and nos Hifl:oriens parleront
de i'Ambaffade que Gennes a en..
voye au Roy , fe contenteront-ils
de di re, les Gennois parlerent en ces
termes, ils diront le Doge de Gen ..
nes qu'ils nommeront par fon nom ,
& fon furnom parla en cette forre :
En un mot, Mr.lePrefident lefty-
""96 Paralelle .
le de l'hiftoire n'efi:oit pas encore
form dans ces temps..la, la pluf-
part des beaurs qu'on y admire ,
comme les harangues dired:es, la.
fuppreffion des darres, celle des
noms peu importans , & de plu-
:fieurs circonfi:ances non e.fentiel-
les au gros de l'al:ion, ne font point
les beauts d'une Hiftoire , mais
d'un Roman ou d'un Poeme; & fi
nos Hifroriens s'en abfi:iennent au-
jourd'huy, ce n'efi: point faute de
pouvoir imiter en cela les Anciens ,
chofe tres.aife & tres-commode ,
mais pour ne vouloir pas tomber
dans les mefmes fautes.
LE PRESIDENT;
Ce ne font que de pures minuties
que~ vous remarqus la, il faut re..
a
garder l~e!fentiel qui eft de bien
narrer , & me montrer des Hifi:o.
riens modernes qui s'en acquittent
comme Thucidide & Tite-Live

L:e 1
Jes .Anciens & des Moaernu. tf7
-.
LE CHEVA LIER.
Si Monfieur le Prefident veut
bien fe fouvenir qoe nous fommes-
convenus quon n'auroit point d,..:-
gard au nom des Auteurs, mais feu-
lement a leurs ouvrages je luy fou'
tiendray que Mezeray ..
LE PR.ESIDENTr
Ah Mez.eray ......
LE CHE VA L lE R.
N evoila..ril pas que vous vous a.r--
refts aux noms. Oy Mezeray,
parriculi~reme~t dans l'!lbreg de
fon hiftoire,narre auffi bien que Thu.
clclide., &. peut-efireneux,puis qu'il
eft plus e:xat aux clattes,auxnoms ~
aux autres circonftances. Pour Tire.
Live , je ne voudrois pasen di re au-
tant: Il eft vray que Mezeray fe fert
qudquefois d'expre.ffions. nn peu tri,;
viales, mais Ianarration n~en eft que:
plus claire & plus naive, fuivant l'in..
tenrion qu'il enaeueenles y metaor,.
11. Pattie. E
,s: . l'ilr4l~Ue- . .
& il n'en.a_rriv~ autre chofe , finon
que le Lel:eur,_ap~s .vir' c?m.pris
plusnettement ce quxeft.raconre, a
encore le plaifir ,. s'illuy en prend
fantai!ie, Cl.e critiquer le peu de no.
alefi'e de cese~preffions. Encoreune
fois il n'y a guere d'hiltoire qui:fe
laiffe lire plus aifmenr ;- & d'ai-lleur.s
q~i f'iair s'il n'arrivera pas dans la
fwte aes remps, que comme nous ne
remarquons plus la. pa.rav-inir de Ti.
te. Live, on ne pourra plijs recon-
noiftre auffi le peu d"levation de
ftyle qu'on rrouve en. quelques e"n-
droits de Mezeray.. :
,. lE PR.ESIDENT.
:Faites-vous refled:ion fur lama;
jeft des hiftoires de.Thucidide & de
Tite-Live quand vous oiez fairede
telles comparaifons .

1' A BB:E'~
Cette- majel: confifte particu;;;
lierement endes harangues dire!:e.S
qu'ils aurorent bien fair de fuppri:..
mer: pour en. mettre d'-obli~es,en
du A.nciens & des.Modernes. 9'
leur place ,. &. .en plufieurs refle...
xions morales & paliriques.; dont ils
auroient de.u retrancher plus de la
moiti. Trouvez.v,ous. par exemple-,
que Tite-Live foit fort Ioable de
fuire une digreffion de cinq ou fix
p.ages , pour l'rouver , que fi Ale:.
xandre avoit fait l.a guerre auxRo.
mains , il ne les auroit pas vaiocus
ii aifement qu'il avoit vai11cu les
peuples de l'Afie ; & cela fans be-
fo in & fans autre fujet que d'ayoir
.dit de fon chef enparlant de Pa-
pirius furnomm le, Courreur .,
que c'eftoit un Gapitaioe a renir
tefte a Alexandre~ Ainfi. cette ma-
jefl:. pretendue ne fait pas beau;..
.Coup d,honneur a VOS. hifl:orien~
Mais puifqueyous.parls de majefl:
&d'elevation, je foul:iens qu'ily en
a plus dans le fuul difcours que nous
*
avons fur l'hitoire. univerfelle que
dans Tite-Live .&. dans Thucidide.
Oy la maniere dont la fuite des
temps y eft develop.pe) dont l're-
ir Mo:Dc M.c:aus.
E ij

100 P4r.t/le
conomieadmirable des revoiutions,
& la conduire ineffable de Dieu fur
l,univers, par rapport au Chrillia-
nifme & au falut des hommes y font
marques ,. tout cela, dis-je;, e!l: in-
finiment elev au deffus de ce qui
nous refte des Anciens en pareille
matiere. ~ feroit-ce fi une plume
de cette force avoit entrepris cette
mefme hiftoireuniverfelle dont par..
le ce difcours? La mort nous a enle.
v Monfieur de Cordemoy , qui a
la verit n~avoit pas pris le fl:ile ora..
toire & fief.U'i des Anciens, mais un
ilile pur , exat &. precis , qui n~
.convient pas moins bie11 au .carac-
tere & ala digoit de l''hiloire.Nous
.avons foo fils , qui fuit heureufement
fes traces, & qui aparammeot ache-
vera le graod ouvrage de rhifroire
de Fraoce. Je pourrois d'3illeurs op-
pofer aux Aociens Serada Guiccbar.-
dio,d'Avila,Fra-Polo,.& plufieurs au.
tres qui daos les divers tale.ns qu'ils
.ooteu chacun,ne leur font pointin-
ferietJ.rs , & yjoindre ceu~
' -.- d'aujour-:
Ju Anclebi do Moe'llzts. tot
d'huy qui font revivre avec tant de
fuccs les belles . aaions des plus
grands Rois de noftre Monarchie.
Je pourrois auffi reprocher aux An-.
ciens hifiorieos l'ignorance ou ils
ell:oient de la Geographie, ce qui
met de lrobfcuritdans la plufparr
des chofes qu'ils rapportent &. ofie
le p lair q u'il y a de f~avoir p.recife.,
ment ou on cft quaOd on lit quel- .
qQe evenement confiderable. Mais
ceft a!Tez parl des Hifl:oriens , paC.
fons aux Pbilofophes. N ous avons
dja remarqu, que le manque de
Metho~;le a je.tt une grande ob ..
fcurit dans )eurs efcrits , mais la
maniere ambigue & iodecife ,. &:
par confequent peu eloquente ,
dont ls fe font expliquez y a con..
tribuencore davantage. De la eft
venu, que tant d'Ioterpretes & de
Commentateurs ont rravaill inuri..
lement jufques a ce jour a nous en
donner la verirable explication; que
la famiUe des Plaroniciens &. celle
des Pe~~~ciens fe foEnr.. ~vifes
/. . : ?>. llJ
'

-
''-
".
,~~
'
' ~:~~
:,.- -
... .,." .. :. :.. ',.-!.
...., ... )....
.;:'- .: '
'
,

~J.
\

... ':
J
102. , ~. P4rAle!le
en oneinfinit de fettes, la plufpart
diamett.alement op.pofes :les .unes
aux aurres. Et en e.t'fet, il n'y a.hom-
me au monde qui fe puiffe vanter de
bien entendre Platon ny d'Arifrote.
L E CHE V A L I E R.

]'ay leu ces jours paffez un.livrt7


qni traite de rorigine des. Fo.ntai-
nes, ce livre eft divif en deux par-
ties, la. premiere contient ce que
les Pllofqphes en ont penf da.ns
tous les temps , la feconde expli-
que &. eftablit f'opinion tle l' Au-
teur. Da.ns la. premiere partie i:l rap..
porte les fentimeos de u. Philofo-
phes, doot le premier eft Pla.ton ,
& le dernier Mon!ieur Rohault ;
C'efl: un plaifir de voir la diiference
des opi~ons fur .c~tte mati~e, mais
fur tout 1'obfcunte de Platon & des
.autres Anciens qui font venus aprs
luy, & la clart des Phi:lofophes
Modernes qui ~'augmente toujours
amefure qu'ils approchent de no-
tre remps. Q:!.a.nd on lit l'opinion
des Anciens& de.s ModerJJes. to;
de P laton on ne voit g<>ute , on eH:
en plein minuit, .quanq on viene a
Arifiote on entrevoit quelque peu.
de lumiere, comme fi l'aurore com-
men~oit a paroifi:re ; mais on ne
voit rien de bien dillinl: ny de bien
marqu ' a mefure qu'on pafe de
Philofophe en Philofophe la lumie.
re s'augmente :~ & enfin quand on
arri ve a ceux de riofl:re fiecle , on fe
trouve en plein jour , & on voit net.
tement tous les objers. Peut-efi:re ..
n'y a-t'il rien qui faiTe mieux con.
noifrre la difference qu'il y a de
nous aux Anciens, fur la maniere
d'expliquer fes penfes, que cet en.
dr0it du livre de l'origine desFon.
taines.
LE PRESIDENT.
La difference des Anciens Philo.
fophes, ~ des Philofophes Moder-
nes efl: grande arurement , mais
nous ne convenons pas a qui elle
efl: avanrageufe s & il faudroit exa-
miner fi cecee obfcurir que vous
E iiij
I04 . P4r4lel!~
Ieur reprocbs vient de leur foiblef..
fe ou de la nofire.
11 L E CHE V AL I E lt.
Je fuis feur que les plus f~avans
j hommes du temps de Piaron, l'en-
tendoient auffi peu que nous : lls
avalloient tout ce qQ'il luy plaifoit
1 de leur di re , & le temps n'eftoit pas

i encore venu ou l'on crut efl:re en


j droit de blamer !JO grand Perfonna..
;ge quand on ne l'entendoit p.s. Je
\ vays vous lire Pendroit du J,i.vre de
1J'Origine des fontaines que je viens
de voir fur cette tabletee .Yoicy
1l'endroir. Socr~~e * aprs ~voir par-
l des ames, de leurs gemes & con.
\dufreurs, & avoir fait une defcri-
ption de la Terre qu.l divife . en
deux parties,fi;avoir une haute oules
ames bien-heureufes fe rerirenr aprs:
le trpas;1'au~re-baife, que les hom ..
lmes vivans habirent,il dit qu'il y a au
\deffous de cette Terre balfe plu....
jfieurs concavitez qui vonr en rond,.
Ies unes plus grandes &plus profon..
\~ De tOrigine ck'ontainesl?remiere Par!ie..
1'
les AnciensC; dts MDderner. IOj
des, lesautres moiris..~ &qu'elles fe,;
rencontrent, & ont leurs. forties en "
difthentes manieres , par.l~fquelles ~
il fort une grande quannre d'eu, ,
qui fe verfe d'une co:ncavir en l,au- "
tre , comme feroit une taffe dans "
u~e autre ~ ~il y a: dans la Terre "
une grande quantit d'eau,. foit froi. "
de,foit chaude,pour fournir auxfon- ce
taines & aux rivie:es; ~,il y a auffi "
beancoup de feu jufqua en former "
des fl:euves ,. qu!il y en a auffi. d,eau ce
bouJ:beufe,.l,une plus,.rautre moins, .
& que rout cela eft meu de mefme ce .
que le feroit un vafe fufpendu. en "' .
e9"uilibre J com~e !lne ~al~nre qui ~, i
s,eflever01t &. s'aba1fero1t ,. tantoft "':
d'un coft ,. ranroft de l,autre alter.. ce
nativemenc , &. que cela ~ft aincc,
difpofe de fa nanrre. Qp.'it y a une "~
~ande ouver~ure qui" trav~rferoute ~
1a Terr-e ,, qu1 efr a:ppellee par les,,.
.Poetes,. & f:ur tour par Homere ,.le~
Tartare, dans lequel tous les fl~u- "!
ves viennent fe rendre. ,. & dou ils.i
~tent ;. q!le lacaufe de cet ecoule-~
f.. Vi

1.06 PATAle!le
, ment conrinuel eft , que ces eaux
!., n'ont ny fond ny f.ondement , ce
., quiles flit flotter de la f.orreenhaut
, & en bas ; ~e l'air & le vent qui
, font a l'enrour caufent la rnefme
,. chofe, & qu'il y a de mefme qu'aux
, animaux une continuelle refpiration
~ d'air; Q<te celuy qui forro u qui en..
;, treavecr~au excite de granclsvents,
~ & que ces eaux ayant coul s'arref-
~ tent en differens lieux, & font des
~ Iacs, des mers, des flenves &. des
~ fontaines, d'ou s'en rerournant par
divers chemins ~elles fe rendent au
t. Tart~re d~ou eHes eftoient venues;
~ les unes ph1s haut, les autres plus
> bas, mais toutes plus bas que n'a
~ el: leur iifue. n die enfuite qu'il y.
a quatre principaux ecoulem.:ns de
touces ces eaux du dedans de la Ter-
~ re, l'un eft l'Ocean, l'attcre eft PA-
, cheron qui efi: a l'oppoite, & qui
s'ecoulo par des Iieux d;:ferts & fo~-
,, rerrains dans le Palus Acherufe o u
1 les ames des Morts fe viennent ren.:.

: dre; le troifime qui coule au mi:


es .Anciens & des M otlerns. 107
lieu d'eux, efl: Pyriphlegeton, qui '
aprs avoir coul quelque temps "
tombe dans un lieu vafl:e, ouefl:ant a
echauff par un grand feu, il fait a
un lac ou marais d'eau & de boue"
bou'illante, plus grand que n'efl: la"
mer. A l'oppofire de ce dernier fleu- ..
ve efl: le quatrime qui fort avec"
violence , & qui aprs avoir fait le .,
marais Srygien, & avoir paff_ par "
divers chemins en rond , defcend "
enfin comme les autres dans le mef- ..
me Tartare,& sappelle Cocyte,&c. !
Y comprens vous qudque chofe
Mr. le Prefident ?
L' A B B E.'.

Il efl: a remarquer, que l'endroit


de Piaron , dont ce quon vient de
Jire , a efl: extra.i e , efi: trois fois
plus long, & fix fois plusobfcur.
LE PRE.SIDENT.
L'explication de cet endroit efl:
difficiJe, paree quelledepend de la
connoi4fan~e de certaines opinions ,
E vj
'
foB' - PArJelk
receues en ce temps la , & qut tre"
{ont pas venues jufques a nous. H
fa.ut de plus remarquer , que Socra;.
te a qui Platon fuit dire toutes ces
chofes, les rapporte comme des fa-
bies, & qu'illesappeHe meineaini
dansl'endroit que vous rapports..
t.E CH!VALIER..
~nd nous parlerons des Philo.
fophes Anciens & Modernes,. fur le
fait de leur Philofophie, nous ver..
rons fi Piaron eft bien receu,conm~
.Philofophe ,arapporter des fables,
pour rendre raifon des chofes natll-
relies, mais nous n'en fommes pas
la. Il ne s'agit prefentement que
<i'eloquence & du don de s'expli-
quer intelligiblement. N)eft-il pas
JJecefaire que ce que dif un homme
raifonnable faiTe quelque imag.e
daos l'efprit de celuy qui l'efcoute,
par vofi:re foy pouvs. vous di re non

pas que vous ayez r1en comprts: au
<iifcours de Platon, mais que vous
en ays conferv quelque ,jdie .Wl

tles AncittJs cf t.r M~trM.r.- 101
peu diilind:e, & un peu nette.
L' A B B s,~.

Il y a mille endroits daos Platoni


peu prs de la mefme forte. .
I..li CHEVALIEK.

Je vous diray encore que la na.


niere dontPlaton fair parlerSocra ..
te en plufieurs de fes Dialogues ell
plus capable de faire hair ce grand
Perfonnage, que de le faire aimer..
C'et to.jours avec un air moquew:
& ironique qu'il parle aux gens- t
c'eft avec une maligne complaifan.
ce pour leur foiblefe, & un doute
aff~d: qui fait voir combien l eft
feur de fon apinion, &. combien il ~
piti de leur egarement., je fauterois
aux: yeux d'un homme qui en ufe-
roit de la forteavec moy, car cette
Dature d'orgueil qui paroift en So-..:
erare meft tout-a.fait infupporta-
hle 'raime bien mieux qu'un hom-
me ne fe cache point de la confi.an-
ce '3,U'il a daos fon boa fens > & dit::
110 P M4lelte
pute .fortement, &rnefme avec hau-
teur s'ilade Pafcendantfur moy, &
des raifons meilleures que les mien-
nes, que de le voir s'adoucir par
compaffion ' & s,accommoder a
ma portee par des manieres hum-
bies en apparence , mais dans le
fond pleines d'une haute ide de fon
merite , & d'un parfait mpris de
ma foibleffe.
LE PRESIDENT.

. . . Vous ne fongez pas fans doute ,


que Socrate a efl: declar le plus
. fage des hommes par l'oracle de
: Delphes.
LE C HEV A LIER.
Q?'elle foy vouls-vou's que ja-
.joufl:e aun Orad e qui a efl: renda
par le Diable ou par un Prefrre qui
ne valloit pa.s mieux. Si l>on eplu-
.choit de bien prs les mceurs de ces
;forres de fages , leurs beax prece-
:pres fur l'amour, leur tendrere pour
les jeanes gar<;ons, & cent autres
u Ancien.s & des Moderlles. nt
7
n'lenues galanteries .. mais ce n et
pas de quoy it s"'agit prefentement.
En un mot ~ j'y toujours regard
So era te & P la ton, comme deux Sal-
timbanques qui ont mont l'un
aprs l'autre fur le theatre du mon-
de, ils difoient quelquefois des cho.
fes excellentes,mais ils retomboient
toujours dans un galimarias myfre-
rieux & profond , qui eH::oit leur
fort, & qui pendant un tres. long
temps Ieur a gaign plus dhommes
par Ja peine qu'il y avoit a lexpli-
quer, que tour ce qu'ils ont die d'in,.
telligible, quoy que fouvent tres-
beau & tres-ingeneux.
LE PR.ESIDENT.
Se peut.il faire Monfieur le Che-
valier quayant autant d'efprit que
vous en avs , vous ne foys point
fenfible acette di vine eloquence de
P la ton, qui a charm totts les fiecles, .
que Ciceron a admire , & pour la.
quelle il a eu tant d'amour qu'il en i

.a dit une efpece d'extravagance


(f~ . '"~"klk
lors qu;il afure qu'il aimeroit miettt
errer avec Piaron, que de dire vray
avec les autres hommes~
lS. CHE V ALI E.R..
Ciceron extra vaguoit alfuremenc
quand il a parl de la. forre f & je
-doute qu'on puire trauver dans les
plus jeu.nes Iettres de Ba:lzac ou oD
faccute avec raifon d'aveir poufi
trop loin l'hyperbole, une exag~ra
tion auffi.outre que celle-la ..
l... A B B JO:.

Il (aut a1Touer, que Platn ri'


pas ig_nor~ l'arr: du dia}o_gue, qu'il
eftabht bten la fcene ou 11 fe paffe)l
quil choifit & conferve bien les ca-
l'ateres de fes Perfonnages s mais if
faut demeurer d'actord auffi., que
. .pour l'erdinaire c,eft ave e une Ion-
. gueur qui defole les pluspatien:s, &
. quelquefois avec une obfcurit qui
defefpere les plus attentifs, les plns
: l'elped:ueux & les plus dociles. La.
d"efcriRtion exate des lieux ou ils fe:
es Anciens-& de.rMDtlernes. t13.
promenent , des m~urs & des fa;..
cons de faire de ceux qu'il in..
troduit , "& le narr de cent perits
incidens qui ne font rien au fujet
qu'il traite, ont efi regardez juf..
ques icy comme des merveilles 8c
des agremeos i.Qimitables, mais ils
D!ont plus aujourd'huy le mefme don
de plaire : on veut en venir al3i cho..
fe dont il s'agifr, & tout ce qui ny
fert de rien enouye quelque beau
qu'Il foit en luy.mefme. Lucien s'y
prend mieuxfelon moy,. il ale meC.
me are & la mefme conduite, mais
fans longueur, &. ians obfcurit, un
de nos amis doot le goufi & le meri-
te ont peu de femblables, efcrivant
fon fenriment aune Dame de quali.
t & de beaucoup d'efprit fur les
trois dialogues de Platon traduits
par Monfieur de Maucroix ,., aprs
avoir remarqu que Piaron fait di- .
re aux Sophiftes qu'il introduit cin-
.quante ou foixa~re impertinences.;
tout de fuite , en parle d'une ma- i
niere tres-fine&. tres.judideufe.Le$;
U.f. P4TJdle
deux ou trois premieres imperrinen-
ces des Sophiftes , dit-il :~ a cette
Dame, font fur le compte des So-
phiftes, pour toures les autres elles
fontfur le compre de Piaron. Lu-
cien, conrinue.t'il, n'en a pas uf
de la forte.en pareijle rencontre ,
aprs la premiere ou feconde im..
pertinence il palfe a antre chofe'
ayant bien fcu qu'un Auteur neft
pas feulement refponfable des fot-
tifes quil dit de fon chef, mais de
celles qu'il faitdireauxautres quand
elles ne font plus d'a.utre eff~t que
d'ennuyer & de deplaire.
'

LE C H E V AL I E R.
C'eft fans doute du Dialogue in-
titul le grand Hyppias ou du Beau,
que parloit noftre amy. C'eft bien
la plus fatigante Ied:ure qu'on puilfe
f.re. Non feulement les Sop hifres y
. difent des fottifes fans nombre,mais,
, ce qui defole encore davanrage , ce
: D1a~o~ue ne conclut ri~n. ~nd je
1
le lus 1e s tant que le pris en pa-
1
des Ancimi & des Modernu. Irj
tience les froids & ridicules raifon-
nemens des Sophiftes, dans l'efpe-
rance que fur la fin , le grand So-
erare qui fe rejoit a fon ordinai~
re avec fa chere Ironie me di-
roit ce que c'efr que le Beau. La
joye queje me faifois daJier appren...
dre ce qu'il faut croire fur une <:ho..:
fe fi difficile a definir me foufrenoir
roiijours, mais j'avoue que quand je
ne trouvay rien au bout du Dialo-
gue, je jettay le livre i terre ge pur
depit , & qu je n'ay pu encore par.
donner au divin Platon rimperti-
nente bayequil ma donne.
LE PRESIE>ENT.

Platon n,avoit pas deifein d'expii-


quer daos fon Dialogoe ce que c'eft
que le Beau , mais feulement de fai-
re ~oir, que les Sophifres ne 1~ f~a..
vo1ent pas.
LE CHEYALIER.
Une falloit done pas intituler fon
Dialogue le graud H yppias o u du :
11:' - -14t4!ttte
Bea.u. Car i1 ne fuffit point qu~&
on traite une matiere de dire ce
qu'elle n'eft pas, on etl: oblig de
dire ce -qu''elle efr, les Dialogues de-
Mondor, & deTabarin rout imper-
tinens qu'ils efl:oient avoie.nt de: ce
cofi:e la plus de raifon & pllfS d.'en
tente , ils commen<ioient ordinaire..
ment par une qu:eil:ion ca.rieu.fe que
faifoit Tabarin; Mondor di.foit mil~
le chofes f<iavam:es & pleines dlte-
:rudition fur la queftio!l propofe ~
& en donnoit la folution en homme
grave &comme_un Philofophe, qui
a penetr dans les fecrets de la Na..
ture .. Aprs quoy Tabarin donnoit
la fienne .t fa man-ere, & fuifoit ri:re
par l'oppofition- de fon ridicule an
ferien" du di(cours fcie.ntique de
fon maifrre.. Un jour par exemple., i1
~manda Iequel des animaux. voloit
le mieux, Mondar fifi: t:t-ne longue
difertation fur le vol des oifcaux ,,
& fur la conftrul:ion admfrable de
Ieors aifies- & de Ienrspiumes, &
~ndut que le Gerfaut eloit de
les Anmns.d- th5 Moernes. n7
-tous les oifeaux celuy qui ~oloit le
mieux. Vous efres un ignorant mon
maiftre , !'eprit Tabarin , ,c'efr un
Greffier. ll n'. a la verit qu'une
plume fur l'oreille, mais avec cette
plume la ii vol e mieux que tous les
oifeaux que vous vens de nous
nemmer.. Cela efl: fade , c~la e.fr
froid ~ cela .eft de_teftable fi :vous
vouls, mais cela a un.detfe.in &: une
forme. On y voit un commence-
ment, un milieu &:. une fin. Une
propofirion, une dHfertarion & une
conclufion , mais daos le Dialogue
de Pfaton don.t nous parlons , il n'y
a aucune coodufion , qui eft pour..:
. tant la partie e.lfeatielle d'un di.G.
cours pour iaquelle il efl: fait, ~
fans iaquelle il n~efl: .qu'un proje~
jnfo.rm~. .
LE PRESIDENJ'.
Enfin Platoo a le malheur de vous
deplaire. Il eft ~ruel qu'aprs avoir
~l: l,admiration & les delices de i

tous les grands hommes qui ont ja-.: f
n8 . Paralclk .
-mais efi: , il vienoe eichouer mife..
rablement contre le gouft delkat de
nos. Dames & d-e nos Cavaliers.
LE C H E-V A L 1 E R.

11 efr vray que les Dames, comme


je vous l'ay dit ce matio, ont efl:
mal fatisfaites des trois Dialogues
de Platon qui ont paru d.epuis peu,
quoy que fe foit principalement
pour l'amour d'elles que ron seft
donn la peine de les traduire~ .
LE PRESIDENT.

Le goufrdes Dames de ce temps#


cy eft bien different de celuy des
Dames d'Athenes, qui a.urapport
de Dio gene La.erc:e &dApule fu-
rent tellement cha.rmes de la lec-
ture des ouvragesde Piaron, qu~e~
les fe mirent a.eftudier faPhilofo-
phie , & qu'il y et:i' eut mefme une
qui fe deguifa en homme pour pou-
.voir l'couter avec fes difcipies.
des Anciens & du Modernes. Il_?

L' A B B E'.

Vous f~avez quel jugement on fit


de ces Dames, & qu'on ne dout:a.
pointqu'elles n'eufent trouv quel~
que chofe dans Platon qui les char-
moit davantage que fa Philofophie.
LE P RE S 1 DE N T.

Je f~ay bien ce qu' Athene fait


di re a Arifiippe, & a Anthifi:ene la
defus , mais on fcait auffi de quelle
forre regnoit alors la medi.fance daas
Athenes , & combien cette Ville
efl:oit corrompuc.
LE C H E V AL I E R.

La corruption d' Athenes J.?'efi: pas


une bonne chofe aalleguer ' pour
le ver de femblables foup<;ons, &
pour faire prefumer que c~s Dames
euffent plus d'inclination pour les
fciences que pour la galanterie.
~oy qu'il e.n foit, vous ne devez
pas efl:re fach que Platon ne plai-
fe pasa nofl:re iecle, puifque felon
no Pt~rt~le/le
l"opinion de quelques f~avans, ii a.
le gouft gaft, & qu'il elt tour plein
de travers. C'ell: le -comble de la
gloire de P.J.aton de n'efl:re pas eili-
m de nofire fiecle aprs avoir efi:
admir de tous les autres.
LE PRESIDENT.
' Voila qui eft le mieux du monde,
mais vous faites cas des Dialogues
de Luden , je -voudrois bien fla-
voir fi -ceux de Ciceron -ont t-rouv
grace devant -v-os y-eux.
lE CHEVALIER.

' Je n'ay .rie.n a dire contre ceux de
Cic_eron, je ne les ay pas lds. .
L' A B BE~.

Monfieur leChevalierles trouve..


roit tres.beaux,quoy .qu'ils foient un
peu longs & eftendus, &. qu'il ne
faille pas s'impatienter quand on
les lit "
des .Anciens & des Modernes. 12.1

LE CHEVALIER.
' .

Ce n'efl: dope pa.s mon fait, car


la longueur & le grand circuir- de
paroles me font mourir. La defcri-
prion du Valer de Chambre de Ver-
ville qui efroit un grand gar~on bien
fait, beau parleur, & qui portoi.tle
linge de fon maiftre, comme l'af-
fc:ure le Roman Comique ,a ache-
v de me broiller avec les grands
parleurs qui me dplaifent enco.
re plus qu'ils n'ont envie de plaire.
L' ABBE'.

Ilefi:vray, que l'envie que Cice-


ron paroifl: avoir de s'ininuer agrea.
blement par leb,el arrangement de
fes paroles, fait quelquefois qu'il en
vient moinsa bout a l'cgard de bien
des gens,cependant fon Dialogue de
l'Orateur efr une forr belle chofe.
LE PRESIDENT.

Voila done Luden & Ciceron ,


que vous. reconnoiffs pour d'habi..
J 1. P11rtie.

F
1--
Z.J. PArAtetk
les gens en fait de Dialogues, quelf
hommes de ce fiecle leur oppofez.
VOUS e
L' A B B E'.
Je pourrois leur oppofer bien des
Auteurs qui excellent aujourd'huy
daos cegenre d'efcrire, mais je m
contenteray d'en faire paroifl:re un
feul fur les rangs,c'efi: l'Illuftre Mon.
fieur P.afchal, avec fes dix-huit Jet-
tres Provinciales. D'un million
d'hommes qui les ont lues ont peut
a.Eurer qu'il n'y en a pas un qu'el,.
les ayent ennuy un feul moment.
LE CHEVALIE.R.
Je les ay lues plus de dix fois, &.
malgr mon. impatien~ na.turelle
les plus longues ont tonjours dl:
celles qai m"ont plt'i davantage.
L' A ~ BE'.
Tout y efr, puret dans le langa.
ge , nobleffe dans les penfes , foli-
dit daos les raifonoe1nens, fineffe
dans les r~!kries) &. par tout u~
es .Anciens 6 esMorlernes. n;:
agrment que l"on ne trouve guere
ailleurs.
LE PR.ESIDENT.
)'avoue que ces lettres font en.
joes & divertiffantes , mais vou;..
dris- vos faire entrer en compa-
raifon dix huitS petits papiers VO-
lans avec les Dialogues de Platon,
_de Lucien & de Ciceron , qui fon~
plufieurs gros volumes. e

. -
L' A :BBE.

Le nombre & la gro.feur des vo.:.


lumes n:>y fatrien. S"il y a plus de fel
dans ces dix-huit lettres que dans
. tous les Dia-logues de Platon ; plus
.de fine &. de delicate raillerie que
.daos ceilx de Lucien, mais une rail..
.lerie :toUjo~s pure &: hoonefre >
S11 y a plus de force & plus d'art
dans les raifonnemens , que daos
.ceux de Ciceron : enfin fi l'art
du Dialogue s,y trouve tout entier.~
la periteffe de Ieur volume ne doit-
elle pas plufi:oft leur efrre un fujet
F ij
U..tf. 14rAlt!le
~Joang~,,que de reproche? D...
fons la vente. Nous n'avons rien dt::
plus beau dans ce genre d,crire ..
Avez vous vu la tradution Latine:
qu,on en a faite?'
lE PitESieE:N'I'.
.Je l,ai veue & l'ai trouve treS-belle,
LE CHEVALIER.. ,
Vousa..t'"elleph1 autantque Por.
~nal~ _
1.:& Pi.RSIDiNT.
Tout .aurant.
LE CHEYALIER:
)'en fuis bien aife.Vous trouvez que
les Dialogues de Luciet;t lns daos I.e
.Grec font d,un fel admrrable 1 mats
qu,1ls font fades &langu.iffans das
la tradutioo d'Ablancour,& al,-'
gard des lettres Prvinciales, vous
di tes que les Latines &.lesFran~oifes
vous divertifem galement , demeu..
rei d,accord queje vous ay pris en
flagrantdelit fw- lefait dela.prev~

tlon..
.

Jes .Anclens'& esModernes.


. . 115
'
LE P RE S 1 DE N T:
' ..
Quoy qu'il en foit ~ ce n;eft pas:
icy le principal de nofire conrell:~
tion, venons ala grande Eloquene,
& faites-nous voir des Modernes
qui l'emportent fur les Anciens
dans le beau genre du bien dire.
L'ABBE.. -
Avant .que d'en venir ala grande
Eloquence des Orateurs qu'il faut
referver pour la derniere , difons
encore quelque chofe des-Eloqu~Il""
ces fubalternes , comme de ceux
qqi ont efcrit des hiftoires fabuleu-
fes a peu prs comme nos Romans
& nos nouvelles, qui ont fait des
Allegories,qui ont efcrit des lettres,
foit f~avanres, foit agreables car je
:1

foufi:iensque daos ces genres d'efcri-


re les Modernes ont mieux reffi.
que les Anciens...
LE PRESIDENT.
Les feuls fragmens qui nous ref-
- F iij
n6 . ..
Pt~rizlille
tent des fables Milefiennes vallent
mieux que tous nos Romans & tou-
tes nos nouvetles qui ne font qu~un
amas de folles avantares noyes
dans un deluge de parolles.
L" A B BE'.

Ces fables Milefiennes foot fi pue-


riles, que. ceft leur faire atis d'hon-
neur que de leur oppofer nos con-
ts de Peau d,afne & de ma Mere
l'oye , ou fi pleioes de faletez. com.
me l'afne d,or de Lucien ou d' ApU-
Ie, ~es amours de Clitiphon & de
Leucippe, & plufieurs a:utres qu'"el-
les ne meritent pas qu'on y.fafeat
tention. Il y a l'biil:oire Etbiopi-
que des amouis de Theagene , &
de Cbaricle, qui peut entrer en
quelque concurrence avec les ou-
vrages d'aujourd'huy de la mefme
riature ; mais je crains que ce Ro-
roan ne foit pas a1fs anclen pour
eftre bon, ou du moins pour avoir
u.n degr fuffifant d'excellence. .
des Ancims& des Moern. n.7
LE P RE S I D S N T.

Il efr vray qtiil n'eft plus dans le


bon gouft des Anciens.
L' A B BE'

. Deforte qu~l faut que vous vous


rabartis fur Pecrone.
LE PRESIDENT.
Perrone nefl: pas le feul q~ je
puHfe vousoppofer, maisil fuffira,
quoy que nous n'en ayons que des
fragmens , pour terrafer tous les
Modernes..
'

L'A SBE'.

Nous avons parmy nousun Au.


teur de me!ine narure qui narre ave e~
~utant de netter & avec plus de po-
licetfe que cet arbitre des Elegan ces,
mais comme fon livre nemerite pas
moins d'efrre fupprim pour fes me-
iifances, que celuy de Petrone pour
fes obfcenits , ne parlons ny de
l'un ny de l'autre , fongs feule-
F iiij

12.8 Plf.rille!le
a
ment me monftrer quelque ou.
vrage dns toute. l'antiquit qui
a a
refremble nos Aftres , nos Cle-
lies , a nos Cyrus :~ & a nos Cleo-
patres.
LE PltESIDENT.

Il eft vray, queje ne vous monf-


treray rien de femblable dans ton-
te la belle & fage Antiquit, carel-
len'avoit garde de s'amuferacom-
pofer' ny moins encore a lire de
telles bagatelles.
. L' A B BE.

Croys-vous que l'Iliade , & 1'0-


diffe foient des ouvrages plus fe-
rieux, ny qu'un homme fage puHfe
:des prcndre pour autre chofe que
llf'pour des Romans en Vers; ils ne.
font comme les Romans en Profe
queje viens de nommer qu'un tifu
~greable d'avantures .de Heros ,
moiti vrayes & moiti fabuleufes
cornpofes pour p!aire & pour
inftruire tout enfemble. Un des '
des Ancien.s & des Modernu. 12.9
plus grands hommes .de nofrre
temps , & de la plus profonde lir.
terature qu'il y air eu depuis plu. _
fi~urs fiecles ayant toiljours _.egar- ..
de nos Romans du mefme a:tl dont.
vous les regards , ou plutoft
n'ayant jamais daign jerter les
yeux dcfus , fut prelT par un de
fes amis qui n'en avoit pas la mef-
me opinion , d'en lire quelque cho-
fe par curiofit. Le plaifir qu'il y
prit les luy fit lire prefque tous ,
& quoy qu'il ef!imafr Homere juf-
ques aPavoir appris par creur dans
fa jeuneffe, il avoa que non fen-
lement il y avoit plus d'invention
& plus d'efprit daos nos Remans ,
que daos ceux d'HoiRere , mais
que les mccurs & les bienfeances y
efroient - beaucoup mieux obfer-

vees.
LE PltESIDENT.
Une telle exrravagance peut.el..
le avoir eft di te par un homme de
lettres.

F V

Par.ale/le
L' A B B E

Le fait eft veritable , & fi ja.:


mais nous difcourons de la Poelie ;J

& par confequent d'Homere, peut-


eftre vous feray.je convenir, que
l'excellent homme dont nous par~
lons n'a.voit. pas. tout
, le tort que
vous vous tmagtnes.
LE PRESIDENT;
Q!and vous avs rejett Petron..
ne pour fes obfcenits , 'i'a efr ap..:
paramment a caufe du peril qu'il
y a que les mreurs des jeunes gens
n'en foient corrompues , penfs-
vous que la Iel:ure de vos Romans
tout honneftes qu'ils fnt foit beau...
coup moins dangereufe pour Ja
Jeunefe~ . .
L' AB BE'.
Javoue que les jeunes gens pour-
roient lire quelque chofe de plus
urile , & que la grande honneftet
qui regne dans les Romans n'eft
u A.nciens & Jes Modernu. 131
bonne qu'a infpirer ramour ' & a
le faire aimer davantage ; mais la
maniere dont les Anciens ont trai.
t certe paffion daos leurs ouvra.
ges fans en excepter mefme Virgi-
le, qui el: pourtant appell vierge
pour fa grande pudeur , el: mille
fois plus dangereufe, & rous nos
Romans nont rien de fi mauvais
exemple que le fejour d'Ene &
de Didon dans la caverne ou la.
pluye les for~a de fe retirer. Avec
tout cela je ne m'efioigne pas
trop de blafmer nofi:re fiecle de
lexcez de tendrc1Ie qui regne da.ns
ces forres d'ouvra$es, & qui a fi
eftrangement dengur tous les
heros.
LE CHEVALIER.
Ce reproche ne regarde pas moins
les pieces de Theatre ou l'on pren-
droit les Cyrus , les Alexanares ,
& les Mit.ridates pour des Cela-
dons &: des Sylvandres, s'ils n'a- .
voient pas une efpe au coft. '
F vj

l~t P11rizl~Ue
Q:and on a dit; que les Auteurs
de. ces Comedies avoient mis tous
les heros de. l'antiquit a la foujfo
Jogce, ii me femble qu'on ne poll-
voit mieux di.r:e.
.

L" A BBE';

Cela eft vray, mais comme il ne


s'agit prefentemenr que d'Eloquen.
ce , je foul:iens que nos Romans
l'emportent de ce co!l-hlfurl'I-
liade & fur l'Odi!fe, qui ne font
comme je l'ay- dja dit , que des
Romans en vers : La narration en
e!l: plus claire & plus intelligible,
& quoy qu'elle foit ordinairement
un peu trop longue &. rrop diffu-
fe '1 elle l'e!l: bea.ucoup rnoins que
celle d'Homere pleine de digref-
:fions, d'epithetes inutiles & de re-
petitions rnot a mot de plufieurs .
difcours qui ont ennuy. ds la
premiere fois

<les Antiens 6- des Modernes. 133


LE CHEV ALIER.
Une des plus grandes differe1.1ces
que j'y rrouve, c'dt que la led:ure
de l'Iliade & de l'Odiife efl: regar-
de comme un travail , &. que la
leture de nos Romans fe met au
nombre des divertiifemens & des.
plaifirs.Je me fouviens qu'un de mes
carnarades de College qui enten-
doit parfaitementle grec futfoet-
t le matin pour n'avoir pas efl:u-:
di fon Homere, & fut foett l'a..
prefdin~ pour avoir efl: furpris
liant u11 tome de Clelie , cela mar-
que, que ces deux livres ne vont
pas tous deux efgalement a leur fin
qui.efl: de plaire & de divertir.
- LE PRESIDENT.
ceft que ce jeune gar~on aimoit
mieux lire des folies d'amour , .que
les fenrences graves & ferieufe~
dont Homere. eft remJ?ly..

IJ4 P~tralelle
.
L' A B BE'.

Ce qui fe paffe entre Ulilfe , &


Calipfo , les confolations qu'il re...
coir de cette N yrnphe toutes les
nuirs fur l'abfence de fa chere Pene...
Jope, ne doivent pas avoir moins
d'a.grment pour un jeune. homme,
que les plaintes douloureufes de
Cyrus & d'Oroondate fur l'abfen-
ce de leurs maifue1fes, mais nous
avons des Romans qui plaient par
d'a.utres endroits, & aufquels l' An-
riquit n'a rien de la mefme natu-
re qu'elle pui!fe oppofer , c'efl: le
don Gt1ichot & le Roman Comi-
que , & routes les nouvelles des
excellens Auteurs de ces deux Ii-
vres ~ il y a dans ces ouvrages un
fel plus fin &_ plus piquant que
tour celuy d7 Athenes. 11 s'y trou...
ve une image admirable des mreurs,
& .un certain rid:ule ingenieux
qui fait a tous momens la chofe'
du monde la plus difficile, qui efi:
de faire rire un honnefte homme
des Anciens"d- es Modeme~. 135
du fond du cceur &. malgr qu'il
en ait; non feulement l'Imagination
en eft remplie d'ides agreables ;
mais la Raifon mefine y efi: frap-
pe par des contretemps fi impre-
veus, fi bizarres &. fi fenfez tour en..;
femble , qu'il n'y a point de gravit
qui puife tenir conrre. Ou a.t'on
jamais veu une narraran auffi vive
&. auli pleine que celle du Roman
Comique, il n'y a point de parole
inutile , point d'expreffion qui ne
forme une image agreable , &. les
chofes qui y font decrites donnent
mille fois plus de plaifir a lire qu'-
elles n'en .donneroient a les voir
efFetivemenr.
LE CHEVALIER

Il efi: vray, que quelque plaifant


qu'il eufl: eH de voir Ragorin lors
. qu'il fe meta cheval fur fa Cara.
bine, & que cetre Cara bine vient
a tirer ' il y a tour un autre piai-
fir a Hre cette avanture.
P~tralclle
LF PRESIDENT.

Cda peut. efire , & . ce n'efl: pas .


un grand reproche a faire aux An-
ciens pe ne s'efue pas appliqus i
des compofitions. auffi 1utiles &
auffi frivoles.
L' A B BE'
...
Un ouvrage qui divertir innocem..
rnent , ne peut pas efl:re regard
comme emierement inutile daos la
neceffit . qu'il y a de fe divertir
quelquefois, ce n'efl: pas le rnoinoo:
dre prefent qu'o11 puife faire au
public qn'un livre de cette nature.
On y voit -qne reprefeotation nai..
ve de la vie ordinaire de la pluf..
part des hommes 7 & une infioit
de certaines imperrinences qu'on
fait tous les jours fans sen ap per..
cevoir , dont ce Iivre & ceux q~
luy reffemblent fom; le meilleur de
tous les corredifs.

.
tJ .AncienJ & des Mad,rnes. 137
LE CH.EV ALIER .

C'e!l: peut-eftre de ces for~es de


fautes dont .on a leplus befoin d'ef.
tre corrig , paree qu'on y tombe
plus fouvent que dans les grands.
a
crimes : & c'efi: ,ce fu jet que Mon-
feigneur de la Cafe a dir .i agrea-
blemenr qu'il aimeroit mieux une
recette contre la morfure. des pu- .
ces & des coufins , . que contre la
morfure des lions & des tygres.
LE PRESIDENT.
Dans les livres donr vous parlez
la morale efl: bien eftouffe fous .
la plaifanterie. .
-
V ABBE'.

La plaifanterie de ces livres fine


& fpirituelle, comme elle efl:, bien
loin d'efl:ouffer la morale luy don.
ne une pointe qui la. fait penetrer
dans le cccur plus avant que ne: fe-.
roir .la gravi~ ferieufe des plus bcl-.
les fentences.
138 PArJel!t
LE PRE.SIDSNT.
Pour voir quelque chofe qui di..
verrHfe & qui infuuife tout en.
femble, il faut lire le tableau de
Cebes ou toute la vie humaine efl:
reprefente fous des images tres-
ingenieufes & tres-fpiriruelles.
L E CHE V A L 1 E R.

Je ne fcay pas fi c'efi: ma faute;


rnais il me femble que !e detfein de
ce tableau n'eft guere fin ny gnere
fpiritue1 , c'efi: d'un coft la Verru
qui mene les hommes a la gloire &
a Ja fdidt par des roures rudes &
difficiles , & de l~aurre coft les
Paffions qui les conduifent a routes
forres de malheurs par .des che...
mins qui .leur paroifent agrea-
bles , tour cela eft i commun qu'il
y a de quoy faire bailier les plus
novices en matiere de morale ,
cette Allegorie m'a. auffi partt
horriblement longue , & la lon-
gueur eft a mon gr le plus grand
tlts Ancien.r & des Modernu. 139
defFaut que puife avoir une al-
legorie.
L' A B BE'.

On n~ peut pas dire qne 1'Alle-


gorie du Tableau de Cebes foit trop
longue en elle.mefi11e, pus qu'elle
n'efr pas d'une heure de h~~.~ure ,
mais il eft vray, que comme la ma-
tiere en eft fort krieufe & nu11e-
ment diverti.lfanre, on croit y trott-
ver une longueur qu'elle n'a pas. n
efreocore vray, que la trop grande
longueur eft le plus grand vice de
cette nature d'ottvrages. La raifon
que j'eo trouve, c'efr que l'ailegorie
efl: une efpece de mafcarade ou le
vray fens de ce qu'on veut dire efr
couvert & comme mafqu fous le
(ens propre du difcours : or comme
rien n'efi: plus agreable pendant un
quart d'heure , que la vifite dune
croupe d'amis habills en mafque,&.
que rien ne feroir plus ennuyeux,que
fi ces am!s vouloient paffer toure
lafoire fans fedemafquer, &mef-

14-o PttrA!tUe
me continuer la plaifanterie juC.
qu'au lendemain, & pendant deux
ou trois jours , il en eft de mefme
de 1'Allegorie qui devient auffi de.
plaifante quand elle dure beaucoup,
qu'elle eft agreable quand elle ne.
dure guere.
LE C H E V AL 1 E R.

La comparaifon me plail: : car.


je comprens bien quel ennuy ce
me fero\t de voir des Trivelins des
Scaramouches des Amazones &
des Bohemiennes qui s'obftine-
roient a vouloir ne fe point de-
mafquer & a me parler d.e leur
ton de fau!fet pendant deux ou

tro1s JOurs. .
L'ABBE.

Ceux de noftre temps ., qui


ont fceu. que ce genre d'efcri-
re n'eftoit quun jeu d'efprit ne
s'en font fervis qu'cn des matieres
agreables, & ny ont auffi employ_
que peu de difcours. La carte du
des Ancims & Ju Modernes. 14-1 '
tendre, l,iled'amour, leloui"sd'or,
le miroir d'Orante & quelques au-
tres pie ces de cette nature font des
allegories , qui par leur maniere en...
joe & leur agreable brievet ont
atteint a la veritable ide de leur
caral:ere.
LE PRESIDENT.
I1 faut bien aimer la bagatelle
pour faire comparaifon de tous ces
efcrits frivoles , avec la morale fo-.
.lide du tablea u de Cebes.

L' A BB E'.

~nd on veut parler de mo-


rale folide , il faut en parler foli ..
dement , ferieufement & fans al-
.legorie ) a moins que l'allegorie
ne foit tres.. courte , comme cel-
le de la Vertu & de la. Volupt,
qui tour a tour invitent Hercule a
preedre le chemin qu'ils luy monf-
trent , . car defr un petit tablea u
qu'on voit aifement d'un feul coup
d'~q. ~i l'allegofie n'e.fl: apere
.1.42- P~tr~tldlt
chofe , qu,une metapbore conri:..
nue ti un pur jeu d'efprit , oc
doir-elle pas eftre courte & diver.
ti.lfance 1

LE PRESIDENT.
Si vous aims les jeux & les plai-
fanreries lifs l'Apotheofe de l'Em-
pereur Clodius, c'eft la ou l'eprit
trouve fon compre, & voit avec
plaifir fous un voile agreable mille
traits de l'hifroire de ce Prince, &
. une fine fatyre des meeurs de .fon
fiecle.
L' A B BE.

La pompe fi.mebre de Voiture ,


ou l'Auteur fe jOe fans faire mal a
perfonne, eft bien d'une autre for-
ce., &. d'une varier: bien plus in-
genieufe.

LE PRESIDENT

Tout ce que nous avons dit juf-


ques icy ne decide rien , il s'agit de
la grande Eloquence, &. j.e voy bien
t1es Anciens d- de$ Mtltrnu. 14-3
par les deftours que vous prens,
que vous apprehends d'en venir au
point de la queftion.
L' A B BE'

Je n'a.pprehende rien, venons l


DemoHhene &. aCiceron.
LE CHEVALIER..

Vous eftes con venus rantofl: !'un


&. l'a.ut:re, qu'a.va.nt d'en venir la,
vous paderis de ceux qui ont ef-
crit des lettres. Vous tiendrs vollre
parolle s'il vous plaift, je veux f~a.
voir ce que je dois penfer de mon
cher & bien-aim Voiture, & je
me trompe quand je prefere fes Jet-
tres~ cellesdeSeneque, dePline&
de Ciceron me.ne.
LE PR.ESIDENT.
Sans m~ntir, ca.r c'eft le mot fa-
vori de V oiture m4 CQmere l~t C~tr
pe & mon Compere le Bro&het fonc
de -tres-belles choes :J & rien au
monde n'e.fl plus fpirituel que ce
r4-4 Paralellt
cbat de l' Ahbejfo quette ne ve11t p41
:ln.iffir nlter au. ftamn.ge.
.
LB C HSVA LlER.
. . .. -
Vous n'efies pas encore fi ma!in
que ceux qui louent ferieufe~ent
Vuiture la derus, comme de la plus
belle chofe qu'il ait faite; car quoy
que les plaifanteries dont vous
parls foienttres-ingenieufes & rres-
agreables dans les endroits oir. elles
forit places , ce n'a efl:. que pour
efrouffer par la ce qu'i1 y a de plus
excellent dans les ouvrages de cet
.Auteur qu'on ~ pris a tafche .de
loer avec exces ces bagatelles.
L'ABBB'
. Je ne f~ay fi vous avs leu ce que
Cofrart a efcrit contre la malignit
de ces Ioanges. Aprs en avoir
monflr l'artifice , il ramare ce
qu'il y a de plus grand , de plus
forr, de plus noble & de plus pa-
.thetique dans tout le ~e , & en
fait un tifu ou brille ce me femble
au tan e
des .Anciens & des Modernes. I+f.
a.utant d,Eloquence qu"en quelque-
autre ouvrage gue ce puiffe efue..
Q!oy que j"eutfe leu plufieurs fois
ro utes ces belles chofes daos les en-
droits oit ellesfonr, j'en fus auffi ef-
bloi en les voyant enfernble, que
fi lon avoit rpandu tOUt aCottp de.
vant rnoy tomes les pierreries de la
Couronne.
.
LE PR ESI DENT.

Je .demeure d'accord qu'il y a


quelq ue brillant dan\ Voiture.
L' A B B E'.

11 y en a affurement & du vray


brillant qui ne vien t: poin t des An...
thitefes&du jeu des parolles, mais
q ui fort naturellemem: du ei n de fa :
rnatiere. Il n'y a,rier. de r~ux dans.
ce qu'il penfe, ii raifonne tnJ.jours.
confequemmenr, & t~mt y eft fon-.
d jufques aux moindres bagatel-
les. Si quelquefoi5 il fe . joue ou
d'un Proverbe ou d'une Allufion,
1
1.. ne donne ces chofes la. que.
11. P~trtie. G
r46 PMAleUe -
p.our cequ'ellesfont,mais fon induf-
tric eft telle que de baffes &. de tri-
via..Ues qu'elles font,ellesdeviennent
nobles & pretieufes en pafant par
fes mains.
LE PR.ESIDENT.
Je ne f~aurois luy parclonner qu'a-
prs s'eftre form fur les Lettres de
Pline le jeune, il en ait fi mal par.
I dans les fiennes. ,
L' A B BE'.
Voiture ne s'el: form fur per-
fonne, c'efl: un original s'il y en eut
jamais. Combien y. a.t.il de chofes
dans.ce quit a fait quit n!ont p.oim:
de modeUe ailleurs , & qu~ila nean-
a
~oins portes d'abord leur der-
mere per.letbon, quel bruit n'ont
pa:s faj; fes ou:vrages qumd ils ont
pa:rU! en corps ~ans le monde, &
avec quelle evidence , tant de g;;ns
qui ont tafch de l'imiter ont- il
fait voir qu'il eftoit inimitable-~ Ja-
voue queles. Lett.tes de Pline font
des A~iens& des Moderes. r47
txcellem:e:s- , & q uil y a peu. de cho-
fe dans toute l'antiquit qui frap-
pe plus vivement, mais il y a trop
d'affel:ation en bien d~s endroits ,
la grande envie qu'il a de bien dire
revolte le lel:eur , & je fuis feur
qu'on preferera tojours a fon ftyle
trop. foufrenu rair naturel & ais de
Voiture , qui plaift par tout fans
qu'il paroifl qu'il y fonge.
lE C HE V A L I E R.

J'aveis enrrepris delire toutes les


lettres de Seneque ; mais je n'ay pft
en venir a bout, il me fem bloic que-
je lifois tojours la mefine lettre ,
& queje ne bougeois dune place,
ce 1.1.e font que de grandes maximes
de n1orale , des eloges continuds
de l'ide du Sage , la marote des
StoYciens, J'ay creu que le refre fe-
roit de mefme, & fay tout laif
l a.' .
'LE P!tESIDENT.

La. matiere: :t+:eR: pas des plus


G ij
1
j 14-S . P4rll.lelle
rejoiifantes, &je ne m'efl:o:me pas
qu'un Cavalier fe foit <.nnuy de
cette le&ure.
L' A B BE'.

Le fryle efl: UJ.1 peu trop brillant


par tout , &: par la il ne fatigue pas
moins que par la trop grande ~ni-
, formit des matieres qu'il traite ,
ce n'el: p~s que Seneque ne foit aC..
furement un des plus beaux & des
plus grands Efprits qui ait jamais
efl:, mais il efl: trop fleury., trop
coupp, & coupp~ e~ qe ~rop pe

qrs morceaux.
LE C H E V AL I E R.
El:.ce que vous el:es fort char-
mez d~ EpiEres Famili~res. de Ci-
ceron. Si vo1u vous ports hien, je
me porte him , ays foin de vojfte
font , portez-vous bim. V oila une
bonne parrie de fes lettres , je eroy
que ce grand homme feroit pi en ef-
tonn s'il voyoit qu'on fait appren..
dre cela par creur a tous les En-

des Anciens.t'J- desMoerns. 14 9
fans, & qu'on les foette quand
ils y manquenr.
.
L'
. A -.B . B E'.
. .

Ren n'efr meilleur aux Enfans


que ces lettres pour leur apprecdre
le bon Latn; &. c'efr un effet de la
Providence qu'on les ait gardes. Il
y-en a parmi celleS-la qu~lqu~~-u~es
d'une tres-grande beaute quo1 que}.
les n'ayent pas-efr faites non plus
que celles dont vous parls pour ve.
nir jufquesa nous. L'Eloquenceqoi
el:oitnaturellea Cicerori s'y rpand
fi agreablement & fi judicieufemenr
a proportion de i>mportance des
rnatieres qu'il traite , fans s'eflever
jamais au de la du gen re epifl:olaire,
qu'eHes peuventfervir de modelle a
tons ceux qui efcrivent des tettres ~
il efi: vray , que ces modelles ne
fonr pas difficiles a imiter' & qu'il
ya aujourd'huy une infinit de per-
fonnes, qui fur les affaires qui les
regardent efcrivent d'auffi bon fens
&. auli ~Iegamment que faifoit Q.
. G iij
150 Para/elle .
ceron en parlant des fiennes, .& qui:
.s'expriment en auffi bon fra;n~ois
qu'il s'exprimoit en bo':l Lari.
LE PR.ESIDENT.

Cela efl: bien aif adire.


L A .B .B ~.
.
Cela n'efl: pas moins aif aproa..
ver , le talent de parler jufl:e fur les
chofes communes, & du commer.ce
de la vie civile, &. d'en-crire avec,
nettet.&.avec puret de langag~
n'efl: plus un talent exrraordin~re ,.
ny qui difl:ingue beaucoup parmy.
les Jonne1;~ gens un h001me d'a.
vec un autre. Cependant ce n'e~:
quecefeulralenr laqui efclate dans:
les Epi tres Familieres de Ciceron , .
&. celaeftfi vray,quejevous enfrai
voir quelques.une~ de fes meilleures
qui font afeurement moins eloquen-
tes que les reponfes q u'on lui a faites .
LE PRESIDi.NT

Je feray bien aife de voir ce qu~


des .A11ciens O. Jes Moaernes. Ij'I
vous dites, cependa.nt on ne f~au
roit mieux faire l'Eloge des Epillres
de Ciceron : car bien loin qu'on di-
ve reprendre ce grand bomme, de
ne s'eftre pas elev dans ce genre
d'efcrire, c'eft de quoy on ne peut
luy donner trop de loanges , car
avoir pufererenirquand ill'a falla
ne marque pas moins de force, que
da.voir cu prendre l'efort, comme
il a fait daos les grandes occa.ions
qui le demandoient; rien nefi: plus
hors de propos que de fe donner de
grands mQuvemens da.ns une lettre,
dont la narure eft d'eftre fimple ,
naive , & naturelle.
_L'ABBE,.

j'avoue que les lettres de Cice-


ron font treS-conformes. a l'ide
generalle d'une lettre ordioaire , &
qu'on n'eft point en droit de Ic~
blafmer, maistie necroy point qu'il
foit deffendu de s'efiever quand la
matiere le demande ou le permer. _
Un Prince aura remport une vic~
G iiij
1p . P4r4leUe
toire ou aura fa.it qoelque a.utre a c.
tion heroique, ou eft l'inconvenient
qu'un homme Eloquent & qui eft
en reputation de l'efi:re loue daos
une lertre cette vil:oire ou cette ac-
tion, avec des paroles plus gran-
des & P.lus fouil:enues que celles de
la converfa.tion., & qu'il fafe dans
fa lecrre une efpece de Panegyri-
que. Une Princefe aura perdu fon
mary ou un de fes enfans qu'el~
le aimoit tendrement ., un hom.
me Eloquent a qui il fiera bien
de s'interefer dans cette perte ~
. (era.. t- il blafmable s'il employe
dans une lettre de Confolation ce
que l'Eloquence a de plus beau &
de plus propre peur confoler, &
comme rien ne plaifi:tant aeox qui
fom touchez de quelque perre, que
den enrendre parler eloquemment,
une lettre fur ce fujet peut. elle eftre
1)1afrne pour eil:re Iongue & pathe-
tique. Il efi: vray, que fort fouvent
le

mcilleur efi: de s'en tenir a.ux
cqm plimensaccoufi:ums , & au fim..
des .Ancims & des Modernes. rn
ple tinoignage de la pare que l,on
prend. ou a rafflifrion ou a la joye
done il s'agie.
-
LE CHE V A L I E R
.
- Un de mes amis avoit tot'ijouts
cinq o u fix Iettres de ce fl:y le toutes
prefi:es acacheter, & ou il ne refl:oit
qu'a remplir le mor de joJe ou d4f-
jli1ion, encore le plus fouvent ne le
remplifoit.il point, difant qu'il va-
loit mieux en laifer le foin aceux a
qui il crivoit qui f~avoient mieux
que luy lequel des deux il y falloit
mettn~.

L'A BBE\

Je trouve encore une fois fort


bon qu'on s'en tienne en pareilles
rencontres aux formules receues,
paree qu'alors celuy qui re~oit les
lettres regarde bien moins a ce q.,._
elles contiennent qu'au foin & a]a
peine quon s,efr donne de les er..
crire , . mais cela n'empefche pas
. que ceux qui ont le don de bien ef..
G V
~r+ ..P.1.taletle .
crire ne fa.fent des lettres fort elo..:
q.u~ntes qua~d ils en trouvent l'oc-
cafion. QEelqu'un ~ s'ell:-il .Rlaint de
celie'q;ue Voiture~efcrirefur la re..
prife de Corbie,ouila fait l'Eloge dl.l
C~rdina.l de Richelieu,fi MrJe Prefi..
dent veut choifir la plus belle des let-:
tres de Ciceron, nous la. compare-
reos ala letrre dont je parle. Com..
bien Balzac en a- r. il fait qui ont efi
l~s delices de fon temps ,. & qui font
en.~ore tres ..agreables-malgr la mo..
c,fe qui s'efi: introduite depuis quel-
que temps de ne les pas eilimer..
Javoue que celles qu'il a efcrites
daos fa jeunelfe demanderoient d'ef~

tre un peu corngees,. mats ave e tout'
c~l~, il n'y en a pas une ou il n'y ait
beaucoup d'efprit, & une certain~
nobleife. d'expre.ffion qui luy eft par-
ticuliere. On en dira ce qu'on vou-
dra.,. mais on luy efr redevable du
beau fon & de l'harmoniedenofrre
Pro fe qui ne plaifi: gueres moins :i
l' oreille qae celle de nos Vers : c'efi:
luy qui a donnla. mefure aux pe-
des Anciens (} d1s Motlernes. IJf
riodes , & ce nombre majeftueux
quien fa: la plus grande beaut.
lE CHEVAliER.

Il ataillen mefmetemps bien de


la befogne a ceux qui fe meflent
d'efcrire qui n'ont pas moins de pei-
ne prefentement a arondir une pe-
a
riode que les Poeces bie.Q. tourn~r
un Vers. -
LABBE.

Il ne faut point Iuy en fcavoir


2
mauvais gr , D efr-il pas plJs rai-
fonnable qu'un feul homme ait de
la peine a compofer ' mais qu'il
donne bien du plaifir a beaucoup
d'autres, que fi cet homme com-
pofoit facilement :o & qu'il ennuyaft
ceux qui le lifent.
LE P RESIDENT. /
L'hyperbole eft fans doute voftre
figure favorite, puifque Balza~ eft
1i fort felon vofl:re goufr.

G vj
L' AB .B :&'

Il el: vray >que Balzac a un pea


a.buf de cette figure dans fa jeu-
nefo:, mais il s'en efl: fort corrig
dans fes derniers ouvrages, & ~a:
efi: totljours d'un air fi noble & fi
vifqu'ils'en eft: fervy qu'on ne s'en
offenfe guere, que paree qu'on veur
s'en off-:nfer , & qu'aprs a.voir eu
le piaifir denrendre quelque c~ofe
de bien dit, & qui a flatt l'ima,.
ginarion, on ~fi: bien aife encore d'y
trouver a redire' & de monfrrer la.
de :icatefe de fon gouft.
L E C HE V A L 1 E R.
'

,Je fuis feur qu'il ny a point d'hy-


perbole dans Balzac plus eftrange
que celle de Ciceron, dont non>
1
venons de parler, quand il dit qu'il
aimeroit mieux errer avec Platon ~
\que de bien penfer avec tous les
il!;ltres P hilofophes ; c'efi: ordinaire-
.ment en des chofes plaifanres ~ que
:Balzac outre_l'hyperbole, cornme
'
des An&iens & des Modernes. !)7
quand il dit qu'on avoit rpandu
tant deau de fenteur daos fa cham-
bre' qu'il falloit fe fauver la na..a
ge. Cette forte dexcs dans !ex.
preffion eil; pardonnable a un hom-
me qui parle de l'excez de fes plai-
firs, &. qui n'a aucune intention
qu'on le croye, mais je ne f~ay par
ou l'on peutexcufer Ciceron d'ufer
d'une hyperbole fi. exceffive daos
une matiere auffi grave que l'a-
mour de la verit.
-
L E P R E S l D E N T.
-
Il faut fuppofer , que Ciceron ~
fous.entendu ces paroles, fi. cela fe
peut dire-.
LE CH:EVALIER.

. Ba.lzac &. tous ceux qui font des.


hyperboles les ont auffi fous-enren-
dues , & avec ce temperainment il
n'v a point d'hyperbole qu'on De
fafe pafer..
LE PRESIDENT.

~and je ferois grace a Balzac


fur l'ufage immoder de cetre figu-
re cela ne l 7avanceroit de guere' se
la difrance qu'il y auroit de luy a Ci-.
ceron feroit encore bien grande. . :
L' A B BE'.
Pas tant que vous croys , non
feulement en fait de letrres; mais
en ce qui regarde la plus grande
Eloquence, & j'efpere vous le fai-
re voir en conferant enfemble les
plus beaux endroits de ces deux:
Auteurs. . .

LE PR.&SID:ENT.
Cela fera fort urieux, mais ava.nt
que d'examiner Ciceron fur la gran-
de Eloquence, parlons de Demoft-
Ilene pour fuivre au moins.l'ordre
des temps. ..
L' A B BE'.

Je le veux bienr La. quatrime


-
des .Anciens 6 du M11derne.s. I59'
Philippique a toijours eft regar-
de comme le chef-d~ceuvre de De-
mofthene ,. en voicy une rradution
tres.fidelle &. tres.exac1:e , lifons-li
& voyons par nous..mefmes .ce qui
nous en femble. Mejfi.esrs comml! en.
cette ajfemble ..
LE PRESIDENT.
AppeHs-vus cela une traduc..
tion fidelle. I1 n'ya point Mejlieur.r ;
il y a.. Hommes Ath!nien.r , qui ne:
voit combien cette derniere expret.
fion cft plus belle& plus noble que
l'autre. '
:tABBE.

Ne difputons pc:>int la delfus, ;;


. Hommes Atheniens , comme en *'
cette atfemble, il s,.agit de cho. ...
fes de confequence ' & qui impor- ce
tent au bien public, je tafcheray"
auffi de ne rien dire qui ne foit uti..-,t<
le a la Republique; mais quoy que c
depuis Iong-temps vousays com......
mis plufieur,s fa utes 7 toutefois la ~
x6o- . . . paraleUt. . . : .
,_plus conderable efr le peu d'ap-
-plication que vous avs pour les
, affaires. A la verit, tandis que
?! vous eftes au Coofeil , & qu'on
, vous dit.des nouveHes. vous tmoi-
,gn~s quelque atrention; cela fait ,.:
~vous ny penfs. pl~.s , & mefme
"votts n'en conferves pas la me-
,moire. L'infolence & eambirion
"de Philippe font telles qu:ron vous
, le rapporte, .& l'on fcait qu'il ne
,, peut eftre re prim par la rai[on ny:
, par .les pareles. Q_uand vous n'en
~ auris point de certitude d'~lleurs
, vous pourris toutefois le decou-
, vrir en raifonnant de la forte.Dans
,, rous les lieux ou l'on atraque la
,. bonne foy & la -juftice des Athe-
,, niens, nous avons.fait voir la can-
, del1r de noftre conduite, & avons
~- tojours confondu .nos accufa-
,. teurs; cependant: la puifance de
~ Philippe en eft..elle affoiblie, &.
a"i celle d' Athene augmenre , ils'en

.. faut beaucoup , car .randis que


~ nous no;s. amuons a.haranguer

des Anciens & des Modernes. .~6r


fur l'equit, Philippe atraque hr ..
diment fes ennemis, & fait voir ...
cambien les effets valent mieux
que les paro les, auffi on ne s'ar-"
refi:e plus a vos magnifiques & in- ..
utiles difcours , on ne pre~d garde ce
qu'a vos ations & au peu de fe- ce
cours qu'on tire de vous, mais c'efl:"
a{fs parl fur ce fu jet. A u reil:e ..
les Villes font ordinairement di vi~ "
fees en deux forres de perfonnes , "
les unes rienuent pour la libert&. ..
la jufi:ice, ils ne veulent ny com- ..
mander ny fervir, les autres afpi- "
a
rent la Tyrannie , & font tour "
pour ceux q~i peuvent favorifer"
leur ambirion. Or ces derniers fe"
font rendus les maifl:res par tOUt ; ce
& horfi11is Athenes ., je ne fcay "
plus de Ville qui chcriile encere fa"
libert. Enfin les Partifans de Phi-"
lippe ne manquent d'aucune des"
chofes nece!f;lires pour l'execution ..
de leurs deffeins, car en premiet"
lieu Philippe leur fournit aben- "
dammenr de quoy corrom pre la"
1Gz. Pt~r.lellt
,. fidelit de la. Grece , & ce qui
, n'eft pas moins confidera.ble, ils
p ont des troupes toi'ijours preftes a

fe jetter quand ils veulent fur


~ leurs ennemis.
l. E C HE V A l. l E R.

Si ron ne m'afuroit que ce qui


vient d'eftreleu eft deDemofrhene,
je ne le croirois jarnais, je voy bien
que la mariere eft fu(ceptible d'"Elo-
quence, rnais je n'y en vois aucu-
ne trace. ..
L'ABBE.

Il eft vray, que la definition que


Ciceron donne de l'Eloquence lors
i qu'il dit qu'elle conifte a parler
avec abonaance & ave e ornemenr,

ne convrent guere au ~ommence...
menr de ce di[cours, ren n'dt plus
fec ny plus defpourveu d'ornemens,
il ne s'y rencontre pas le moindre
tour d'Eloquence, non pas mefme
une feule metaphore, figure fi ne-
ce!f.Ure a tout difcours un peu fouC:.
-
des .Anciens & des Modtrnu. 163
tenu, que fans elle l'Eloquence ny-
fcauroit fubfter dans l'efrendue de
deux periodes. Encore une fois il
n'y a aucune expreffi.on figure.
LE PRESIDENT.
C'eft en q-qoy l'Eloquence deDe-
mofl:hene eft plus admirable; d'ef..
tre fi belle & fi forre par elle-mei:.
me , que fans figures & fans paro.
les inutiles'elle plaife, elle-cbarme,
elle enleve , femblable a ces belles
p.erfonnes qui fans fard & fans ajuC..
temens fuperflus fe font aimer_ de
tout le monde par la feule force de
leur beaut fimple& naive.
L'ABBE.

L'Eloquence de Demofthene e.!l


fort eloigne d'avoir du fard & des
ajuftemens fuperflus, Elle n~a pas
mefme l"e.f.Tenriel de la beaut; -ce
qu'il dit el: droit & de bon fens~
mais ce n'efr pas afs , il ne fu.ffit
pas pour el:re belle de n:tavoir pas
la taille gafte &: contrefaite , d..a..
164 . ~ P~tr~tle/le
vorr deux yeux , un nez & une bou.
che qui ne foient point difformes,
& un teint qui ne foit pas noir ,
il faut .qu'il y ait de Iefclat dans
a
les yeux , de l'agrmenr la bou-
ehe, de la fraifcheur fur le reint ,
& une elegante proportion daos
toutes les parties du corps & du
vifage. . .
LE C H E V A L I E It.

11 n'y a peur.eftre rien de rn.eil ..


leur, que les viandes communes
qu'on mange rous les jours, cepen-
dant on n'appelle pas aujourd'huy
feftin , un repas ou il n'y auroit que
de ces forres de viande? , fi la com-
paraifon vous fernble trop bafe &
t_rop materielle, je vous diray qu'on
ne dir poinr, en parlant d'un baili-
ment tour fimple & tour un quel-
que. folide & bien. conl:ruir: qu'il
f9it , que c'el: un morceau , que
~eft un beau morceau d'architee-
ture, & que pour meriter ce nom ,
ilfaui: quil.ait des colomnes oudes
des .&ncieni & des Moderncs. r6;
pilaftres, avec des architraves, des
frifes &; des corniches.
L' AB BE'.
Il eft vray d'un aurre cofl:, que
comme les Dames font fouvent
torta leur beaut par des ajufie-
meos exceffifs & t:rop recherchez ,
qu'on ga.fl:e les meilleurs repasen y
mettant trop de ragoufl:s bizares
qui alterent la bont naturelle des
viaodes , & que tous les jours les
Architel::es deshonnorent leurs baf.
timens par qne trop grande abon ..
dance d'ornemens fuperB.us , il en
ell: de mefme de l'Eloquence ou
l'excez des figures brillantes, & la
trop grande affdl:ation de bien dire
en avilit la grandeur & la majefl: ~
mais fi Demofl:hene ell: a couvert
de ce reproche, il n'ell: pas exempt
du vice oppof qui efl: d,avoir mn-
qu des ornemens efentiels a l'E..-
loquence.
. .
LE PRESIDE.NT

.D~mofthene. eft orn autant qu'il


166 . Para!tU~
Ie doit eftre 7 & H femble que vous
contis pour rien le bon fens & la
droite raifon qui regne i puifam:
ment dansfes ouvrages.

L'ABBE'.
Je les conte pour bea.ucoup,I rai.
fon & le bon iens font des condirions
fans lefquelles il ne peut y avoir de
vericable'Eloquence, misils nefont
pas pour cela l'Eloquence,de mefme
que les fondemens folides d'un bel
edifice ,. ne font point ce bel edifice.
Si: le bon: fens tour feal faifoit l"Elo-
quence ,. le don d'eftre eloquent ne
feroit pas auffi rare qu'il eft, car en-
fin ce n'efr pas une chofe fi difficile
i trouver que du bon feo~
LE CHEV .~LIER.
Il y en a. peut- eftre plus dans la.
me S.Denis&dans larueS. Hono-
r que dans toutes les Univ:ex:fits dU:
R~yaume,. cependa.nt je ne penfe
pas que fi ron faifoit un rec~~il
des plus beaax difceut=s d~s boos
et A.ncienJ & des Modtrnu. 167
Bourgeois de ces deux rues , on le
-vendifr au Palais pour un recueil de
pieces d'Eloquence.
L! PRESIDENT.
Mr. le Chevalier a le talent de
tourner tout en ridicule:
L E C H E V AL I E R.
Vous devris Mr. le Prefident
efire bien fatisfait de ce que nous
pa.fons le bon fens a Demofthene
auffi franc que nous le faifns, car
: nous y regardons de bien prs ,
j!! doute qu~il n~y ait quelque chofe
aredire fur cet a:rtide la.
L'ABBE'.

Je o'oferois pas en dire autant que


Mr. le Chevalier, mais il efi: vray,
que j'ay de la difficult abien coin.
prendre q-uelques endroits de ce
q.ue nous avoos leu, _Souffrs que
je vous en fafe eneore la lel:ure,
Comme en cette aifemble ,.il s,a-..
g~t. de ehofes .de.: confequence, &. ~
.
.
. 168 ., . P4r4lelle .
.,_qui importent au bien public, je
"tafcheray auffi de oe ren dire qui
, ne foit utile i la Republi_que, mais
, quoy que depuis long-temps vous
, ays commis plufieurs faur:es, ro u-
, tefois la plus confiderable , c'el: le
,. peu d'applicatioo, &c. ce mais ne
me femble point food ny venir a
propos. Mas efl: une particule lld-
'Verfotivt qui porte. nece.fairement
une exception ou une refrril:ion
a la. propofit!on quon ,;1_ av.a~ce.
, Je tcifcheray de ne rien dire qui ne
..foit utile ala Republique , mais la
, plus con!iderable de vos fautes ,
,, ceft .vofrre peu . d'application.
QJelle exceprion , quelle reftril:ion
fe tfouve-t-i~ la, & quelle oppoi:
tion~ v a-.t-il entre ces chofes.
J .
.
L E P RE. SI DE N T.
. Ce m4is qui vous fait tant de pei.
ne n'~ft point d~ns le .Grec, & au
lieu de ces paroles, m~is quoy que
depuis long _temps vous ayez com-
mis. pluieurs fates..Il y a, or_quoy
que

les beitni & tfMorltrntJ r6'9''


que depuis long temps vous ayez,
~mmis plufieurs fautes . .. -~-

LE CHBVAIIER.
Or, , en cet endroit n'efr pa_s
Jl10ins eftrange ny moins farou~'
che que Ie.mnis , que le. traduc.:...
teur y a mis c~mme plus doux 3..
l'oreille; donnez-moy le Iivre, ~'ir
~ous plaift,. Monfieur l'Abb, qne
je life uh. autre end.roit.. On ne'"
prend garde qu'a vos al:ioris & ..
au peu de fecours qu'on tire de, ..
vous,.mais c'eft aLfez par~ fu-r ce ..
ljet. . Au refi:e les Vil!es font or:...
dinairement divifes en d'eux for-"
tes de perfonnes. Voila une belie
r~atre, cet: au refte n'efi: nulle.
VJent en fa: place,puifque la matiere
qui fuit n'a aucune liaifon avec la.:
precedente.. . J

LE PitE.SIDRNT
.

: "Ne remar.quez-vous point que


-v.ous ne chica~ez que fur des par- ,
flcules, fur un m11is , ~ fur . un ~:1.- "'
' .
11. fRrtie.
- H
.
1~ .'~. ,.. ~-. . ' :-,.
.~. ::. ' '_ 7.~A'rJdh:
~ ., que. vous preteri_d2 .n'eftre:
..pas en leur .place; quaiid ~la fer.oico
vray, ce p.~ po~r,rpj~ ~fu} qu'une
faure de ail:ion&d,.eno1fciation :~
qai- flo'n: v.us ne regarde cqri~ la
puret du fl:ile ;. & point du tout!
le fond de l'Eloquence;
. ' . '

. y a-t.il rien de pius. Qeceffaire a


, l'i.loq1;1ence & au bon fens; qui en
eft le f;:;ndement principal, qQe de
, raifonner confe~uemment , or c"'eft-
. ne r.aiforiner pas. c:onfequemment ~-
que de mettreles particules. 7 don:t
nous parlons, en des endroits ou el-
les ne doivent pas efire ; voyons ce
quien eft Je ne diray rien ,ditDe-.:
mofthene , qu ne foit utile a la Re.;
publique , mais la plus grande de-
.vos fu utes , ou li vous voulez. , or- la
plus gran.de d~. -vo~ fa.utes,. c'efl: de
n'avoir pa:s d,.ppfication , y ~-t:il
t. cle la fuitte a ce raifonnement ; "on
., ne prend garde qu~a nos anons ;
N m&s c'eft air~ parl f~ C.~ fuJet
. . . -.- ....
les Ancieni d- des Morlernes. 7I
au rdte les. V :lles fonc ordinaire-
menc di vifes en deux forres de
perfonnes,n'efr-ce pasla cequ'on ap-
pelle une difparate ? ll eft vra.y, que.
ceux qui ne f~venc pas parler de
meine que ceux qui n'entendent
& ne comprennent qu'en gros ce
qu'on leur die, ne s'embarrafent:
pa.s des parricules., paree qu'ils n'en
!Caven epas la force, & que ne s'ar-
dchant qu'a la fubl:ance du dif-
cours , ils l'entetldent bien moins
qu~ils ne le devinent; mais al'gard
de ceux qui font attention fur rout
ce quon leur dit , une particule
auffi mal place que celles dont
nous parlons efr capable de leur
en faire perdre toute la fuite; cela
me confirme bien daos la penfe ou
j'ay tojours eft, que les plus an-
dens. d''entre les Ancien.s ont igno;.
r la plus grande parrie des fi_
nelfes de la Grammaire, qui ef-
tant ~des fur ce qu'il y a de
plus dehcat dans la Logique n'onc
pd eftre connues qu'aprs beau-
. . . H ij .
172. . ParAlellt
.
coup de fiecles; c'eft de la qu'ont
Eris naifance tant d~ figures de
Grammaire & de Rbetorique, qui
ne font aurre chofe que des noms
honnorables qu'on a donnez aux
fautes des Anciens, paree qu'on
n'a os dire ny mefme os penfer,
que ce fufent des faures.
LE PRESIDEN'! .

.Ce qui vous trompe , c'efl: que


ces parricules ne font pas le mefme
efFet dans le Grec , que dans le
Fran~ois,

L' A B BE'.

Je le veux bien, fi vous le voulez '


quoy que je 1:1'en voye pas la r2i-
fop; mais pour ne point difputer la
ddfus, oftez-les toutes, .ou mettez-
en d'amres en la place telles qu'l
vous plaira, vous n'y trouverez j.t-_
mais vofl:re compre, la r:J,ifon et,
que-les chofes qu_e dit Demofrhene
ne fe fuivent point d'elles-mefmes .,
~(p'ont point ~P rappgrt }m~Je-r..

des Anciens dr d Modernes. 173
diat les unes ~ux aurres. Je ne diray
ren qui ne foit utile a la Rep~bH
.que, dit il , & il ajou!l:e immedia-
temenr,la plus grande de vos fautes,
efi de n'avoir pas d'application, ces
deux chofes la ne fe ivent point
naturcllemenr.
LE P R.ESIDENT.
Encore une fois lai.ffons..la ces ba.
gatelles, & admirons 1~ fimplicit
majefiueu[e qui regne dans les ou..
vrages de Demofthene , preferable
a
mille fois toute l'abondance & a
tous les ornemens de ceux qui
ro11t
fuivy.
L'ABB E' .

. ] e foul:iens deux eh ofes, la pre-


miere, que la fi_mplicit de De..
mofihene que nous venons de voir
n'eft point majefiueu[e , & la fe..:
conde, que quand elle le feroit,
il a eu tort de ny- avoir pas joint
de la pompe & de la magnificence,
dans un ouvrage qui en demandot.
H iij
174- 1'.tratelle

L 'E P RE S 1 DE N T.
Voila. deux paradoxes bien fur-
prenans, &. qu'il fera curieux de.
vous voir fouftenir.
VA BBE~.

Il peut y avoir daos le difcours ,.


deux fortes de fimplicits, une fim-
plicit qui vient de foibiefe & d'in-
digence, telle que celle qui fe ren-
.contre d1ns JedifcouTs des enfans.
du PJenu peuple,des vrilageois & eles
ignorans ;. difcours qui n'eft qu'une
ite ,de penfees communes fous
des expreffions encore plus .com-
munes; & une autre fimplicit qui
vient de force & d'abondance ,
telle q-ue ce1le qui fe trouve
dans les -dif-cours des hommes gra-
ves qui penfent beaucoup & qui
parlent peu , qui .a:y:ant joint i ur1
genie heureux , Rn long ufa.ge du
.beau monde, o.nt le don dde for-
mer desides nobles detoutes cho-
ies ,. & d les renfermer fow des.
des Ancien.1&desYodernes. t7)
expreflions communes a la. verit.,
mais tres-jufres & tres-prcifes. Cet..
re beUe fimplicit: ef.l: a l'gard de
l'antre ce que l'or eft a l'gard du
fer & du cuivre ., car comme l'or
contient en un petit volume la va-
leur d'une grande ma1fe de ces au-
tres metaux, de mefine le difcours
ou fe renconrre cette fimplicit pr-
tieufe renferme en peu de mots ce
qu'tm autre difcours d'une fimpli-
cit commune ne pourroit egaUe17
que par u11 grand nombre de })a-
rolles~ ainfi .le mo~en le: plus feur"
pour di!Crner la belle Iimplicit:
d'avec cel1e qei iuy eft 'Opposee ,.
~eft de voir fi eHe renferme beau;.
coup de fens .& de bon fens fou~
peu d'expreffions fimples & ordi-
naires; & fi 'e!l"e pet: eil:re expli-
que tat un p!u:s grand nombre de.
paroUes, qui t:outes rebfemble ne di~
ro~ent pas dav~nt~ge ) &. qui fe...
rment en quelque fa~on !a. mon-
noye qu'on en auroit rendue. Si
la fimplicit qu'on loue rant dan"S
H iiij
176 Par.aleltc
Demofl:hene, & dans plulieursa.u.
tres des anciens eftoit tome de cer..
te nature, je n'aurois rien a dire '
nhis il s'en faut beaucoup , & {i
l'on pouvoit en ofrer la veneratipn,
que la. longue fuite des temps y a
ajoufre, nous trouverions que cer-
te fimplicit efr de l'cfpece la plus
commune, & que ce qu'on prend
pour de lor a caufe d'une forre de
ro~11lle pretieufe que le remps y a
rnife n'eH: bien fouvent que du cui-
vre & du laitton.
LE PRESIDENT.

Pour connoifl:re cela, il faudroit


-avoir une pierre de touche , que
peut-efrre nous n'avons pas.

L' AB BE'.

La pierre de touche, c'efr que les


Modernes ne rafchent point d'imi-
ter en cela les Anciens, ce qui fe-
roit pourrant aifez. facile , & que
quand ils l'ont voulu faire la chofe
n'a pas reuffi.
des Anciens& d(s Modernes. 177
LE CHEV ALIER.

Une pi erre de. touche bien feure ,


c'eH: la traduCt:ion de Teophrafre
qu'on vient de nous donner avec
des penfes fur les Mceurs de nofire
.fiecle, iln'y a qu'a f~avoir combien
la fimplicit de Teophrafl:e a efi
trouve pauvre par tour ce qu'il .y
a de gens de bon goufl: dans Paris ,
au grand eftonnement & au grand
fcandale des adorareurs des Anciens-,
& de (~avoir en meine remps com~
bien le publica prefer aux Carac..
teres du divin Teophrafie les re.fle..
xions du Moderne qui nous en a
donn la tradul:ion ; les Scavans
font fort embaraifez H. defu~ , car
de pretendre comme le TraduCl:eur
de Theocrite que le goufr du fiede
efr malade., & qu'il a des travers ,.
ils voyem bien que de pareilles pre-
tentions ne reuffiifent pas. On peut
voir dans ce livre es exemples bien
marqu:; & de l'une & de l'autre im.
H V
1~ Pitral(Ut
plict. Yoicy le livre, voyons ce
qui en efr.
L'ABBE'.

Ouvrez-le ou vous voudrez , &


lifez.
L E C HE V A L l E R.

;,. Il ne leur arrhre pasen toute leur


, vie(Theophral:e parle ici des gens
,. rufi:iques ) de rien admirer ny de.:
, p1roil:re furpris des chofes les plus.
,. extraordinaircs que l'on rencon#
,, tre fur les chemim ..Mais fi e'eH: un
,, bxL1f, un a.fe ,. ou un vicux bouc,
.. alors xls s'arrefl::ent: & ne fe laifcnt
,. point de les conremp!er : fi que!-
" quefois ils em:rent daos leur cuifi-
, ne, ils mangcnt avidemenr tour ce
., qa'ils y trouvcnt , bcivc:nt tout
., .J\me haleine une gr;;nde tatfe de
, vin pur ; ils fe cach~nt pour cela
, de leur fervante,avec quid'ailleurs
.. ils vont au moulin, &. enrrent
~ dans les plus petits dtai1s du. do-

''
d Ancia1s 6~ d~s2ioieme'.f.. I9 '

mefiique. lis inrerrompent leur "


fouper , & fe levent pour donner ,~
une poigne d'herbes aux befi:es ''
de charme qu'ils ont dans leurs '(
efl:ables. Voila done de la Gmplici-
r ami que. Je n'aurois jarhais crea
q :.1e ce Hile la fufl: inimi tabl c.
L' A .B .B E'.

Ce difcours n'a pas befoin d'efl:re


expliqu, & il feroit mal.aif d'en
faire une Iongue paraphrafe.
L E C H E V A L I E R.

Cela feroit auffi mal-aif que de


donner la monnoye d'un d'ouble ;
mais lifons quelque chofe du Mo-
derne.. La Provin ce cfr l'endroit .~
d'oulaCour, commedansfon poir:t "
de vcue paroil: une chofe admira- "
ble) i l'on s'~n approche ,. fes agrc- ce
mens diminuenr ce m me ceux d'une "
Perfpettive que 1' en voit de trop "
prs. Il y a li.de quoy parler trois
j ours durant:, & le iens qui eft ren- "
f~rm fous le peu de paroles fimptes ,,
1 Vl J
180 Pttraldle
&!. ordinaires que je viens de Tire
fourniroit de ma.tierc aun forc gros
volume.
L' AB BE'.

Qtand on voudra ex.aminer de


prs ce que nous avons Ieu de De-
mofrhene, on tro;.1vera que la m::tU-
vaife mediocrir y a plus de part
que la bonne, mais quand elle fe-
roit toute excellente & de la bon..;
ne efpece , je dis qu'il falloit auere
chofe qtle de la fimplicir d.ms un
difcours auffi celcbre,qui fe pronon.
c;oir d~vant le penple d'Arhencs, &
ou il s'a~iifoit de la plus importante
de fes a:ffitircs.Il f.::lloit la du fublimc
& de hero:que, ou pouvoit-il plus
a pro pos deployer les grandes voiles
de l'E~oquence , & cmployer fes
p!us nobles figures & fes plus beau~
ornem.:ns L:1. grande E!oquence a
tet1jours dl comp:!re ou a un
granJ Flcuvc otd un Torrent,&ja-
n;ais a un petit Ruifeau qui n'hu-
.
mete cu\1 ucine fcn lit & fes riva-.
~
des Anciens & des M6ernes. 1Si
gcs,on a dit me mes de ceux qui n'ont
pas le don de la paro le qu,iJs ra!Tem-
blent a une clepfydre rnaLentrete-
nue ourea u demeure& ne combe pas
mefrne goute agoute regulieremenr.
Javoue que la fin de cette quatrime
Philippique efl: beaucoup meilleure
& plus eloquente que le comrnen-
cernent, mais quoy qu'il foit dans
l'ordre d'aller tojours en s'elevant
dans un difcours, il n'eftoit pas ne-
ceffilire de commencer d'un ton fi
bas, &:. de continuer fi long.temps
fur le mefme ton..

LE PRESIDENT.

Vous qni aimez la pomp~ & Ia


magnificence efr-ee que vous n'eftes
pas content de Dernoflhene quand
il apofrrophe les Manes de ceux qui
font morts a la journe de Mara-
thon.
L' A B BE>,
Si cet: endroit err beau , cornme
on ne peut pas en difconvenir 7 ii
J8z P<ttA!elle
luya fait bien de l'honneur. Tous-
les Aureurs qui parlent d'Eloquen.
ce crient miracle fur cet endroit,
cornrne s'il avoit rcffifcit les rnorts
qu'il apofl::rophe ; cependant cec
endroit doit fon plus grand ef-
dat a l'importance de la matie.
re & at1 peu d'levation des au-
tres eh ofes qui l'cnvironnent, car il
n'efr pas plus mal.aif d'apofrropher,,
ny rnefm:: de faire parler les Morts
que les Vivans dans une piece d~E ...
loquence.
L E P R E S I D E N T.
Ce qui nous trompe icy, c'eft
que la tradud:ion qtie nous lifons eft
une tradud:ion litterale & prefque
mor a mor : un de mes amis tra-
valle prcfentement a en faire une
<JU fera accommode a nos manie-
res , & ou Demofthene s'explique:.
ra , comme il eufr faiten noftre fie
de, & parlant devant nous.
LE CHE\-.ALIER.

Si ce galand homme fait tant Far.


es Ancim:; & d Moernu . I8')-
fes journes que les hara11gues de
Dcmofi:hene re!femblcnt a celles
de nos Orateurs , les harangues
de Demofthenepourront eftre fort
bonnes, & fon travail fervira roer-
veilleufement a prouver ' que les,
manieres d'auj.ourd'huy font mcil-
leures. que celles d'au::refois.
LE PRESIDENT.

Ce fer::t toujours la mefme Elo-


quence, quoy. que plus orne , de
mefine ou'une
1
belle femme efr rou-
fours la mefme quoy que plus pa-

ree en UD temps qu'en UD aurre.
L' A B BE'.

P'ermettez_moy de vous repre.;.


fenter, que la comparaifon n'efi: pas
j11fre, les ornemens ne font qu'une
chofe c.frrangere a la beaut d'une
fcmme) mais ils font efl!nrids a
la grande Eloquence, qui conH:e ,.
comme dit Ciceron, a parler avec
abondance & av.ec ornement.

LE PRESH>ENT.
Cela ne merite pas que nous dif..
putions, car les oremens que mon
amy ajouftera aux harangues de
DemoH:hene , pour 5'accommoder
au gouft du fiecle qui aime les co.
Jifichets,ne fervira qu'a les gafrer un
peu en alterant leur charmance &;
divine fimplicir ; mais c'eft a1fs
pa.rl de Demoftbene :~ venons a
Ciceron , qui aprs luy eft en pot:
feffion du premier rang enrre les
Orateurs, c'eft mefine une maxi-
mc qu'un homme ne doit fe croire
Eloqucnt quautant qu'il a de gouft
pour les ouvrages de ce grand
homme._
L' A B BE'.
Cette maxime luy a attir & luy
att:ire encere aujourd'huy bien des
fufFrages , com bien de gens ne fe
recrient , comme ils font fur les
ouvr.ages de ce grand Orareur ,
que pour fe metrre en reputation
d'eftre .Eloquens! Pour moy i>! vous
du Anciens & des Moierns. Pg)
avouc que jeftime fort Ciceron;
comme il eft un: Moderne a l'gard
de Demofihene, il a fceu auffi beau-
coup mieux que luy le meftier done
il fe meloit, il efroit d'ailleurs p1us
f~avant & mieux elev , & il e!t
venu dans un fiecle ou il s'eftoit fait
beaucoup de nouvelles defcouver-
tes dans l'art de bien di re. Pour voir
la difference qu'il y a entre ces deux
Orateurs , nous n'"a vons qu' .i Jire le
commencement de la fccon.de Orai-
fon qu'il a faite contre Verres, ou
il luy reproche le vol qu'il avoit
fait dans la Sicile d'une infinit
d'excellens ouvrages de fculpture~
La rradution de cette piece efi:
dans le mefme volume ou nous ve-
nons de lire !a quacrime Philippi..
que ; Voicy comment elle commen..
ce. Je viens maintenant a ce que.;.
Verres appelle fa paffion; fes ams ..
le nomment fa maladie ; les Sici. "
liens fouftiennent que ceft: un bri- "
gandage. Pour moy je ne fcay "
quel nom luy donner , jc vays ..a.
xS 6 P.rrA!e/le
,, vous propofer la chofe , & vous
, luy mpoiers tel nom que vous
,, trouverez a propos. Je dis done'
" Meffieurs; que dans route la Sici.
, le qui eft une Province fi grande &
,, firiche, ou l'on voit tanr de Vil-
;, les, t:tnt de famlles opulentes; il
"n'y a eu vaze d'argent o u d'airain
de Corinthe ~ je dis qu'il n'y afta-
" tue de marbre , de bronze ou d'i-
,, voire,. qu'il IJ'y a eu peinture ny
"tapift:rie que V erres n~air veuc,
"qu'il n'ait tenue, & dont il n'ait
~ emport tout ce qu'illuy a pleu,
"l femble que ce foit dire beau-
,. coup, ma.is je vous prie de pren-
~ dre garde a mes parolles. Q:and
"je dis tout , ce n'eft pas pour aug:-
menter l'enormit de ce crime.
"QEand je dis que V erres a depoil-
" l la Sicile de toutes :Les raretez ,
,. c'eft une vcrit & non point une fi:-
. , gure, je parle en Hifrorien & non
.. point en Orateur , vOL~1s-vous
queje m'explique plus d:1iremenr.
,. Je dis, que V erres na eu refpe&
des An&iens & des Moder;;u. 187
ny pour les maifons des particu~"
liers, ny pour les Villes ~ ny pour"
les Temples, qu,.il a pill indiif~-"
remment les Siciliens, & les Ci-"
toyens Romains. Que acr, pro- ..
fane, i1 a ravi tont ce qu'il ajug: "--
digne de fa curiofit. Iv1ais par ou ,,
pourrois.je mieux commencer ce ..
difcours. que par cette Villequi a"
eu rant de parta vos bonnesgra-"
ces. V erres a qui ::~.j-m1ftera-t'on "
phts de foy qu'a vos PJncgyriftes ce
mdin.es, il fera facile de iug;:r de"
quelle forre vous pouvs avoir"
trair vos ennemis , puifque vos ...
bons amis les Mammertins n'ont ,,
peu fe; fauver de vos rapii1es. Je ~
croy, qtte perfonne ne pe~t ni.=r"
que Caius H~'Ius ne foit un des ...
plus confiderables Citoyens de"
Meffine, fa maifon efi: la plus bel- "
le de la Ville, e:lle efi: ouverte a"
tous les Romains. Cette maifon"
avanrl'arrive de V erres eftoit 6."
bien orne qu'on pouvoit dire"
qu'"elle - fervoit dornement a la"
gg
-
.,'
Pdra!eUe
,, Ville. Maintenant tous les orne-
., mens de Meffine confiftent en fa.
, firuation , en fon port & en fes
murailles , la curiofit de V erres
, la prive de toutes les aurres ra.
~ retez ....

LE CHEVALIER.

Cela me plaifl: beaucoup , & il


m'a fcmbl en paifant de l'Orai-
fon de Demofihene a celle de Ci-
ceron , que nous paffions d'un
cham p fl:eri le & fec , dans un
champ cultiv ou il y a des fleurs,
des arbres & des fontaines.
l' ABBE'.

Ces f!eurs, ces arbres & ces fon-


taines ne font autre chofe que la
belle Eloquence, dont brille 1'0-
raifon de Ciceron, & qui ne fe
trouve pas daos celle de Demofi:-
hene. On voit par la ce que fait
la difference des fiecles en fait dE-
loquence, comme en toure autre
chofe , car je fuis perfuad , que
des Ancims & des Modernes; 189
Demol:hene du col: de l'efprir,dc
l'imagination , du jugcment & de
Ja plufpart des talcns naturels n'ef-
toit nullement inferieur aCiceron ,
& que tout fon defavantage ne pro.
cede qued'el:revenuau monde dans
un fiecle plus ancien,& qui par cene
raifon n'a pu eH:re auffi beau,::lUffi de.
licat , & auffi poli que celuy d'Au ..
gufi:e, car rrois cens cinquante ans
ou enviren qu'il y a entre l'Orateur
Grec & l'Orateur Romain, font
une efpace de remps ou roures les
connoifances qu fervent a l'art de
bien parler on p recevoir & ont
receu effetivement un accroife-
ment coniderable. S'il efi: done
vray que les ottvrages de Ciceron
foient plus Eloquens q~e ceux de
Demofthene , par la feule raifon
'}u'il efi: venu depuis, ou efr I>ab-
1:.Irdit d'affeurer , que dans le fie-
cle oU. nous fommes plus g de
dix.fept ccns ans , que celuy d' Au-
gul:e, l'Eloquence foir: arrive aun
p~ ]laur point de perfct_ion.
I~O PI!Taldle
L E I? RE S 1 D 1i ~T.
Et cela dires-vous paree que nof-
t_re fiecle el: plus f~avanr, plus de-
hcat & plus poli que celuy d' Au-
gufl:e.
L' A B BE'.

A.!Turemenr.
L E C H E V A L I E R.
Entre nous, Monfieur le Prefi-
fident , cela. fait drefer les che-
veux a la refie. Je ne voudrois pas
en dire autant dans un College,
j-'aurois peur qu~il ne tombal: fur
moy , & ne m'efcrafaft fous fes rui.
nes. Cependant je croy avoir veu un
m~i.s dans ce qu'on vient de Iire de
Ciceron, qui n'efr guere mieux pla..
c que celuy de Demofthene, &
qui , fi je ne me trompe marche en
refl:e d'une peri~de ou il y a U!l peu
d'obfcurit, donnez.moy que je li.
-.. fe; voulez. vous queje m'expli-
~ que plus clairemcnt , je dis que
des AncimJ & du Moderna. 19r
V erres n'a eu refpel: ny pour les"
maifons des particuliers, ny pour ce
les Villes, ny pour les Temples;"
qu'il a pill indifferemmcnt les Si- ..
ciliens & les Citoyens Romains, ~
que facr' profane' il a rttvi tout ce
ce q u'il a jug digne de fa curiofit.cc
Mais par ou pourrois, je mieux"
commencer ce difcours, que par ,.
cette Ville qui a eu tant de parta"
vos bonoes graces. V erres a qui "
ajouftera.t'on plus de foy qu'a"
vos Panegyriftes mermes ? il feracc
facile de juger de quelle forre ce
vous pouvez avoir trait vos En- "
nemis, puifque vos bons amis les "
M'ammertins n'ont peu fe fauver"
de vos rapines. Je. dis ' que ce n
m4i.t ny .rinterrogation qui Cuit,
' . . .
.ar ou. pouvou-;e m:eu:: tommenceT
ce difiot~rs ne font point en leur
place. n n'a rien preced qui don-
ne lieu a cette particule adverfaci-
' .
".Je , ny a cet mterrogant.
P.zr::le!lt
LE PRESIDENT.
-
II y a dans le Latn par ou done
pourrois-je mieux commenccr.
L' A B BE'.

Cela dl: vra. y, mais ce done eit


encere pire, que le mais, car ce
qui precede pcut-il cfl:re une raifon
de commencer plufl:oft par ou il
commence que par un aurre en-
droit? Le traduc1:eur a fait plaiir a
Ciceron d'ofter le done pour y
fubfrituer un mais.
LE CHE V AL I ER. .
Je voy bien , que c'el: une efpece
de tranirion cavalliere pour pafer
de PExorde a la N arratio.o, mais il
v~lloir mieux n"en point f.lire, que
den faire une auffi brufque & au!li
fauvage que celle.la. De plus on ne
fcait d'abord qu'elle eft la Ville dont
il veut parler, py qui fonr les Pane-
gyrifl:es de Verres , ny mefme pour ..
quoy les l'riammerrins four appelle4
fes
du .A.nciuu & des Modernes. 193
fes bons ~mis. 11 eft vray qu~on peut
l'avoir appris dans fes premieres
Oraifons contre V erres, & qu'on en
foup~onne quelq~e chofe, mais
un Orateur ne do1t pas donner des
enigmes a deviner' & fuppofer que
tous ceux qui l'efcoutent ontaffifr
a fes difcours prcedens. Je vais
faire une chofe bien temeraire &
bien infolente. Je vais vous dire
comment Ciceron auroit deu s'y
prendre pour viter le defordre &
l'obfcurir qui fe trouvent dans le
commencement de fa narratioo.
Yolt.ls-.v~us qne je m'expliq1se p/ts
clairement. 1 e dis que Y erres n'a eu
refpefl ny pour les maiflns des Par..
:1

ticutiers, ny po11r les YiUes , ny pour


ks Temples ; qu'il a pi/J indijferem-
ment les. Sicitiuu & tes Romains,
que fo~r , profane , ita ravi tout ce
qu'it"' jtlgi digne de fo curiojit.
le ne jfarerois mitux commmcer ce
di.ftonrs,que par la YiUe des Mammer
tins : cette YiOe qui IJ eu tant e part
4 vos bonnts graces , & qui voru. a
11. P~trtie. I
194 P.1ra!e!!e
envoy les tlprJtez portr votls foire
l'Eloge tiu Preteur que vous luy a.
vs donn. Car Verres 4 qui ajoufle-
rtt.t'on plus de foy qrl4 'UOJ Panegy-
rijler mefmes, & e fira ... il pas ais
de jrtger de que/le ftrte vo1u avs p~
traitter vos ennemis, puiflue 'lJOJ bons
mis les Mammertins rlont pu fo
fouvtr de 'lJos rapines. Vous hau.ffez
les efpaules MOOfieur le Prefidenr,
& je vous f.:ris piti. Cependanr je
vous foutiens , & a tous les Ama-
teurs outrez de Ciceron, que je ne
gafie rien a fon ouvrage' & que la
maniere dont je tourne le c.ommen-
cement de fa narration , & que
je la joins a fon e:xorde y donne
nn ordre & une clart dont elle
avoit befoin. Je ne prerens pas.,
.comme vous pou vez penfer , eflre
plus Eloquent que Ciceron, mais
feulement vous faire voir , que
dans nofire fiecle , le don d'eftre
intelligible & de parler reguliere-
ment efr une chofe auffi commune
qu:Jelle e!toit rare parmy les A~
des Anciensdr d Modernes. 19)
dens, mefme dans le fiecle d'A u.
gufre.
LE P RESl DENT.

En voula.nt rendre Ciceron plus


dair qu'il n'eft,quoy qu~ille foit af-
fs, vous n'avs fait autre chofe ~
Monfieur le Chevalier , que de I
rendre foible & laoguifant. N e
fents votls pas cambien ce done &
l'interrogan.t qui le fuit, donnent de
vie & de mouvement afon difcours.
LE CH.EVALIER.

Illuv en donne fans doute, mais


::rop, .& mal a propos. Cela pour-
roit eftre bon fur la fin d'un difcours
ou il. fied bien d'eftre mu & 'de
n'eftre pas tout a fait exal:, mais
daus un commencement de narra-
tion une telle fa.illie n'efr pas fup.
...porcable.
L' A B BE.

Mooeur le Chevalier efl: bien


hardi afeurement, & je n'aurois
I ij
196 PAr~tltllt
jamais os toucher comme il fait aux
ouvrages du Prince des Orareurs.
LE CHEV AL IER.

Monfieur le Prefident me per..:


mettra encore de dire, queje trou-
ve trois chofes dans Ciceron qui ne
me plaifent point du tour ; & a dire
le vray, je ne comprens pas com-
meot les Peres Confer pts qui ef-
toient fans doute plus graves que
moy,ontptl s'en accommoder. La
premiere, ce font les ordures qu'il
dit contre Antoine , concre Clo-
dius, contre Pifon & con ere Ver-
res , les ides qu'il en donne
font quelquefois fi fales & fi de-.
goufrantes ' que fi j'avois avous en
parler, j'aurois honte de me fervir
des mefmes expre.ffions. La feconde,
l'air eojo & goguenard , dont il
egayequelquefois fa Satyre par les
bons mots qu'il y mene : maniere
tres.agreable dans la converfation,
mais peu convenable dans une Af..
femble auffi augufre que le Senat;
u Ancitns & es Modernu. 197
Et: la troifime , les loanges qu'il
fe donne a tous momens &. en too-
res rencontres. 11 a fauv la Repu-
b Iique, &. fans luy tour eftoit per-
du ; en un mot , fi l'on Jen veut
croire, il n'y a point de particulier
dans Rome qui ne luy foit redeva.
ble de fa vie & de fes biens.
LE PRESIDEN~r.

Ce font d'honneftes liberts qui


avoient bonne grace dans la bou-
che d'un auli grand homme que
Ciceron, & qui ne font autre eho..
fe que desmarques fenibles de fon
merite extraordinaire.
VABBE'.

Elles ne font pas moins des mar-


ques fenfibles du peu de delicatetfe
de fon fiecle, car aujourd'huy il
n'y a point d'hommede quelque au..
i torit que ce foit qui ofaft en ufer
de la forre , dev.ant 1a moindre Af-
1 f~mble, pour peu qu'elle fuft fe-
l r1eufe. Mais fans entreprendre de
l I iij
r9S P4r4ldle
juger par nous-mefmes de ce grana
Orateur. Voyons ce que le plus mo...
der des Cririques,le Sage Q;:inti.
lien en a dit daos foo Dialogue des
Orateurs.
LE PRESIDENT.
On ne demeure pas d'accord ,
que ce Dialogue foit de Quinrilien.
L' A B B E.

Q?elques S~avans l'ont attribu


autrefois aCorneille Tacite, & mef. .
me on l'imprimoit ordinairemenr a
La in de fes ouvrages , mais il paf..
fe aujourd'huy pour conftant qu'l
eft de Q:intilien. Comme il y a
peu de jours que je l'ay leu avec
beaucoop d'attention , je vous en
rapporteray fans peine toure la
fubfrance , & mdine la plufpart
des rneilleurs endroits mot a mot ;
je ls feur que je ne vous ennuyray
point, car vous n'y verrs pas feu-
lement ce qu'oo penfoit a!ors de
Ciceron , vous y verrs encore tcu-
du Ancien.r . u Mgdernu. r;9
te nofrre queilion traite a fond '
& autant bien qu'l el: poffible. Il
inrroduit d'abord trois Interlocu-
teurs, qu11 no mm e Secundus, Ma-
tern;:s &. Aper, done les deux pre.
miers fom: pour les Anciens , & le
dernier pour les 11odernes. Ce
dernier qui el Aper , reproche a
!v1aternus qu'efi:ant au.ffi bon Ora-
teur qu'il efr, il a tort de mettre
a
tout fon tem ps com pofer des Tra;
gedies, chofe qui n'el ny fi hon-
nefte, ny fi agreable , ny fi utile,
que d'exceller dans l'Eloquence,
ce qui luy feroit facile, s'il vouloit fe
mettre dans le Bareau. Maternus
foufi:ient au conrraire, qu~il efl: plu!
honnefre, plus agreable & plus uti-
le de faire des Vcrs , que de plaider:
Et la detfus, ii fe dit de part & d'au-
a
tre, la loange de l'Eloquence , &
de la Poeie , & fur la preference
<:JU'elles peovent pretendre rune
1ur l'autre , une infinic de chofes
d'une tres-grande beaur. Sur la fin
! cette dlfpure,qui demeure inde-
I iij
zoo PnrJel!e
cife,furvient Vipfanius MefTala en,;
core plus enteft pour les Anciens
que les deux a utres. On luy explique
l'eftat de la queftion, & particulie.
rernent ccqui luya donn lieu, qui
eft de f~avoir quels Orateurs font
les plus Eloquens, des Anciens ou
des Modernes.La defus Meffala dit,
'' ~il ne doute point qu'ils ne foient
" tous trois de m eme avis' & tous trois
tres - perfuads que les Anciens
'' font de beaucoup fuperieurs aux
., Modero es , quoy qu' Aper fe. di-
" vertiffe quelquefois a fouftenir.le
" contraire , pour faire voir labeau-
" t de fon efprit en deffendant bien
" une mauvaife caufe ; mais qu'au....
, lieu de s'amufer a difputer fur une
" ~bofe ou il n'y a pas de difficult ,
" il vaudroit mieux que quelqu,un
"d'eux fe donnaft la peine de cher-
., cher les caufes de la difference
" nfinie qui fe trouve entre l'Elo..
, quence des Anciens & celle des
" Modernes.
Je5 Ancietu&des Modernu. 10r

LE CH EVA LIER..

Le caral:ere de ce Meffala me
resjou1t. Ce galand homme reffem..
a
ble bien nos Amateurs outrez des
Anciens , ceft le mefme air degag
& decifif, il fuppofe qu'il ny a pas
de queilion, & qu~ Aper ne foufrient
le party des Modernes, que pour
monftrer la beallt de fon Eprit,
en deffendant bien une mauvaife
caufe ~ ceftle mefme Iangage qu'on
a reo u a 1'Aureur du Poeme du !ie-
cle de L O U 1 S le Gran d.
L' A BBE.

Aper qtti ne saccommode pas de


cetre bonnefl:et non plus que eAu-
teur du Poeme dont vous parlez, y
rpond a peu prs , en ces termes.
Je ne fouffriray point que nof. .~
tre . :6ecle , contre lequel vous "
avez confpir tous rrois, foir con~ ,.
damn fans eftre enrendu , & fans "
que ;aye fait auparavant tous mes ce
e.fforrs. pour .le deffendre. Premie- ~~
I V
:z.O.t 1'4r~tldle
, rement pourquoy vouls. vous que
, Ciceron foit un Anden a nofrre
;, ga.rd, puifo...]Ue le mefme bomme
, qui vous a. entendu playder vos
, premiercs caafes a peu oir Cice.
, ron prononcer fes dernieres Orai..
, fons; ~ fi l'Eioquence d"aujour.
,, d'huy efl: diffcrcnre de celle de C-
, ceron , s'enfuir-il, que ces dcux
... Eloque11ces ne foient pas toures
, deux bonnes ? Les formes & les
>7 gen res de difcours changent avec

., le temps, comme Caius Gracchus


, efl: plus plein & plus abondant
, que le vieux Caton , de mefme
.. CraiTus efl: plusexac1 & plus orn
,. que Gracchus 7 &. Ciceron efl: plus
"net, plus poly, & plus elev que
,.l'un & l"autre; Corvinus eft plus
,dome & plus temper que Cice..
, ron ' & a la dil:ion plus chafrieF
., Je n'examine poinr lequel cft le
"plus eloquent ,. il me fidnr de
,, prouver , que la fa.ce de l"Eioquen..
n ce D efi: pas ret1jonrs la rnef."lle ' &;
7

que dans les Orzteurs. qae vous.


da .AHciu & des U 1trnes. :.o3
nommez Anciens , il y en a de plu."
.fieurs efpeces; gu'une Eloquence
11'efl: pas neceffairement mauv-aife"
pour eil:re differente d'une aurre"
qui efl:bonne ,& que fil'onen juge"
a'lttrement' c'eil: que, par un cff~t ce
injuil:e de la malignir humaine.
on n'a que de la veneration pour "
les chofes anciennes , & que du"
degoufl: pour les nouvelles. Pou, ,,
vons - nous douter , que piu- ..
.fieurs gens n'admirenr davanrage ,~
Appius Cecus, que Caron; il efl:"
cerrain mefi11e que Ciceron n'a ..
pas manqu de reprehenfeurs ' a~
qui il a paru enfl & bouffi , ,,
diffus ) prenant trop lTe!fort ) CC

& d'un goufl: pcu a trique ; que ..


Calvus la trouv foible & fans.-
nerfs, & Brutus:rrompu & erint;
ce font fes propres termes.Si vous~
me demandez mon avis, il me fem-"
ble qu'ils ont tous dit la verir, & ..
je le feray voir quand je les exami- "
neray en particulier, car j'ay af- ..
faire ..prefentement a eux rous en. -~
1 vj
104 P.trt~.!dle
, femble. Les Admiraceurs des Att~
:t,ciens difenr, que c'et Caffius Se...
,, yerus qui le premier a commenc
., afortir de l'ancienne & droire ma-
, 9iere de parler en _public. Je le
,, veux bien ' mais je foull:iens, que
, ce n'a point efi manque d~efprit&
., de genie, ny pa.r ignoran ce des.
, belles Lettres qu'il s'efl: appliqu a
,, un nouveau genre .de bien dire Y
,. .mais par un pur efF.:t de fon bon ju-
gemenr. Il avoit compris que le
, goufr des Auditeurs ayant chang
,, avec les temos,il falloitaullidonner
,., une autre forme at'E 1oquence. Le
1

, Peuple du fiede precedent fouf-


" froit fans peine, comme grofficr &
,., .peu infi:ruit qu'il etoit, la Ion-
, gueur excelive des Oraifons
, groffieres & peu fpiritllelles, &
,. mefme c'efi:oit une chofe qui
, tournoit a O'rande gloire al'Ora-
" .rcur s'il avo~ employ tour un jour
.. a parler. Les longs Exordes, les
, Jon~ues N arrations qui prenoient
~ l'a.ff.re de bien loin, un grand
tks .Anciensd- es Modtrnu. %Of
nombre de divifions inutiles , & ,,
une longue fuire d'argumens ,,
mis par gradation les uns aprs ce
les aurres, faifoient grand honneur"
a un difcours; que ii l'Orateur a- ,.
voit que! que teinture de la Philo.
fophie, & qu'il eufl: l'adrefe d'en ,.
inferer quelque queftion daos fes ..
difcours, on lefievo: jufques au
Ciel par mili e Ioanges. Il ne .
faut pas s'en efi:onner, toutes ces ,,
chofes efl:oient nouvelles alors , .
& peu mefme d'entre les Ora- ce
teurs avoient inftruits des regles ce
de la Rhetorique , & des diffe- ce
rentes opinions des Philofophes. <
Mais toutes ces connoiffances ..
eftant devenue5 communes, il a ..
fallu que l'Eloquence fe foit fait de ce
nouveaux chemins, & de nouvel- ..
les routes pour ne pas ennuyer les ,
auditeurs ' & -particulierement ce
les Juges qui revefl:us d'autorit ce
& de puiffance, n'atteodent plus ce
prefentement que l'Orareur foit .
en humeur de leur parler , mais "
:!<>6 ParAldle
.. luy en prefcrivent l'heure & le
,. temps, &.le ramenent a fon fi.ljet
,. pour peu qu'il s'en cfcarre. Souf-
"' friroit-on aujourd'huy un Avocar
" qui prendroit le fojct de fon Exor..
, e fur fon peu de fant; comme
, faifoit Corvinos~ & qui pourroic
, couter cinq ou fix Iongnes Orai~
,, fans ou plutoft dnq Li vres con-
7

" rre le feul Verres ? Le Juge dans le


, temps ou nous fommes previent
, l' Avocat dans ce qu'il doit dre 7
, & amoins qu'il nc foil: in vir &
, commc fcduit par Ia.bondance
"' des raifons , p.ar la vivacit des
, fenrimens, & par refclat & l'or-
" ncment des decriptions , il ne
, l'coute qu'avec chagrn & avec
., avcrfion; le Pcuple mefme s'efr
, deja accouil:um a vouloir de la
, beaut & de l'agrmeot dans les
, difcours, & il ne fouffre pas plus-
,., .volomiers dans le Bareau , cctt:e
, trifi:e & m~l peigne Antiquit ,
,. que fi l'on voulot luy rcprefen-
~ ter des Comedies a la. maniere
des A.nciuu&Jes Moemu. "io7
de Rofcius &. de Turpion.
LE CHEVALIER

Il me femble que Ciceron a pla!..


d pour ce Rofcius , & qu,il en
plrl:= comme dsun Comedien e~
cellent & inimitable.
L' A B BE.

11 en parle comme vous le di te!',


& l'on peut juger, par le peu d'ef-
tat qu~il paroifr qu'on f..1.ifoir de ce
mefme Rofcius du temps de Q:in-:-
tilien, cambien le goufr s'dl:oit raf..
fin depuis le tem ps de Ciceron.
LE CHE V AL I E R.

Cela merite d,efl:re remarqu, &.


fait e)!tremement anofi:re queftion ..
L' A B BE'.
Les jeunes gens qui efl:udient ,
pourfuit Aper , &. qui viennent ...
courer pour apprendre ,. veulent <C

non feulement oir quelqne chofe <'


de bon , mais quelque chofe qui e
merite par fon excellence, qu'ils ..
2.og <' , <:tu.stilli <- < .
. .,..l'emportent chez eux, & qu'ils e~
.. chaio-ent:::> .. lcilr
. _, car i!S
memoire
- ., fe doneotls unsaOx auties les
!-' beaux endroi~ qu~ils ont ois , &

r. Ies:envoyent mefme dans les Pro-

'' vine es ,Joit que ce foient des traits


... ns & delicats , foit que ce foient
, des fenrimens exprimez d'une ma-
,., niere ornee & poecique. On de..
,., mande prefenremenr daos ]'Ora-
'"" teur, que fon difcours fe reifente
:- du beau feu de la Poefie, non
:e- point de ceHe ~ Atius on de Pa-

<'. cuve, qui efi aiToupi & ]angui!:

;, !aote, mais de eelle d"Horace &


.., de Vi~gile. C\:ft 2infi .que l'E-
.. loquence d'aujourd'huy s,accom-
;5 modant al'oreiile & .au gouft des
.:. Juges _&- des auditeurs s'eft rer:r-
, due plus belle & plus ornee, &
., il !le faur pas s1maginer que !es
. ~ difcours de nos . Orateurs pour
. " eilre eis des Jugesavecplaifir en
...... foient moins forts & moins .per-
. '" fuafifs.Eft~ce que les Temples que .
.~Fo? f?afrit pre!en te.lllent~ en font
des A&its&ie.s.MDtkrnts. ~'~
moins. folides ..pgnr n>eftre . _P-as- ~
onfrruits de moillon . . brut.; & oc:...
pour o>eftre pas couverts de fim- ..
pies tuilles , ou paree qu'ils font ..
de marbre, & que l'ory brille de
tous coftes.. Je vous avoue inge- .
nuement, que j'ay bien de la pei- < .
ne a ne pas rire, &. bien. fouvent ..
mefme. a ne pas m'endormir *
qua~d je lis certains ouvrages des~
Anciens, & mefme de ceox qui ..
font hors du commun. ~peut .
lire les ouvrages de Canut?s, o y "
ceux de Cal vus &: de Cecilianus ,
fi. ce n'efi:. quelques morceaux de "
~e demier., ou il .attrape un peu ..
I~ politeife & l'ele:vation de nofi:re u

fiede: ~i peut efue a"ez efpris "'


4e l'antiquir pour loer Celius "
par les endroits ou il eft anrique ? .....
P~ur Cefar.,il fauduypardonner, ~
4 a caufe de fes granas delfeins >& ..
de fes occupations impo~tantes _,
il n'a pas fit . dans l'Eloql.lence "
tout ce qu'on devoit attendre de ..
fon. divin .ge.ni~, il fa.ut avoir le".
!to PArR!elle
,, mefme efgard pour Brutus qui s'eC
" roit donn entieremenr :i l'efiude
"de la Philofophie. Je viens :i Cice-
: ron, qtli a foufl:cnu comre pluieurs
, de fes amis le mefine combar que
,, je fouH:iens aujourd'huy conrre
, vous ; car fes amis admiroient !es
, Anciens Orateurs, & luy, illeur
, preferoi t les O rateurs de fon rem ps,
, .luy qui les furpafoir tous, & parr:i-
" cu!ierement dans la parcie du juge-
" menr.
LE CHE V A Ll E R.
QEe dites vous a cela, .Moneur
le Predent? Si Ciceron a raifon,
voila les Modernes qui ont gaign
leur caufe , car Ciceron & ceux de
fon temps tour Anciens qu'ils font
aujourd'huy efl:oient Modernes a-
lors, fi Ccero o a tcrt, quel fcan.
dale? C'efl: un abyfme que cela ; il
ne faut pas y arrefter fon efprit.
L' AB BE'.

Ciceron, continue Aper , efl: Ie


du An&iens & des l'vJ.odernu. -zu
premier qui a cultiv le difcors,
le premier qui a eu du choix pour w
les parolles, &. de l'art daos la ..
compofition , qui a attrap des
endroits agreables , &. qui a trou* ..
ve de beaux fentimens, particu- ..
lieremeot dans les Oraifoos qu'il "
a cornposes , efiant deja aag, "'
& fur la. fin de fa vi e, cefl: adire' ..
lors qu'il efl:oit plus avanc dans ..
l'Eloquence, & que par une lon...
glle experience, l avoit appris ..
qn'elle efroit la meilleure rnanie- ..
re de plaider i car fes prem1eres .
Orai!ons ne font pa.s exemptes des.,
vices de l'Antiquir. JI y efl: long ..
daos fes Exordes, diffus dans fes ..
Narrations, tardif as'emouvoir, "
& il ne s'efchauffe que rarement, .
ll s'y trouve peu de fentimens qui ..
foientexcellens, &qui finifenr par ..
quelque chofe de brillant, on n'en "
peut rien prendre ny rernpor ..
rer & elles re!femblent a un baf..
riment ordinaire, dont les murs "
font ala verit folides & durables, ~
2-u. P~trAlellt
)> mais non pas affez. polis , ny af.
, fez magnifiques , car pour moy ,
.. Je veux qu'un Oratenr re.femble a
, un riche & honnorable Pere de
., famille' a qui il ne fuffit pas d'ef-
" tre log daos ne maifon qui le
, metre a couverr du vent & de
,, la pluie , mais qui doit avoir
.. une maifon belle & riante ; qui
, ne fe contente pas d'avoir des
, meubles pour les ufages necef..
. faires, mais qui a des vafes d'or
, & des pierreries pour les ma-
,, nier & s'en resjouir les yeux quand
, illuy plaifr. Il f.1ut prefentement
.. efloigner du difcours tout ce qui
, eft hors dufage, & qui fent le
, vieux , il ne faut employer aucun
,, mor, ou il y ait la moindre tache
, de roille, nuls fentimens foibles
.. & lafches , & qui exprimez fans
, art foient du mefme ftyle que des
, Annales, ou des Journaux. Il faut
,. que l'Orateur fui toute falle ou
, fade plaifanterie , qu'il varie fa
.. compofition > & qu'il prenne gar:
es Anciens & des Morlernts. u.;
de .a ne pas terminer toutes fes <C"

periodes de la mefrpe fa~on. Je "


ne veux pas me moquer icy de 1& "
Roe de lt~ fortsme , du Droit de "
Perres d- de t'tjle vieatar que "
l'on meta la fin des periodes, & "
par ou l'on croit les finir auffi ce
agreablement que par une belle ,.
penfe. ce

LE CHEVALIER.
.
Voila de terribles coups de dent
qu'on donne au Prince des Ora..
teurs;mais qu'efi:- ce que cette Roe
de la Fortune, & ce Droit de Ver.;
res;car pour l'ej!e-videt~tarje le con..:
nois, & l'on reproche encore tous
les jours aCiceron d'avoir uf trop
frequemment de cette fin de pe-
riode.
L' A B B .E'

.
Cette Roe de la Fortune efr un
jeu de paroles qu'on. trouve indi-
gne de Ciceron ; ce grand Orateur
dit, en parlant de Pifon qui dan(joit
:z.r4- Pttralelle .
tout * nud daos un fefiin, que lori
mefine qu'il faifoit la piroette , il
ne craignoit pas la roe de la Fortu-
ne ; voulant dire par la que la pi.:.
roette que faifoit Pifon devoit Ia-
vertir de Iinconfi:ance de la Fortu.;.
ne rnarque par la roe qu,on Iuy
donne. De femblables allufions fe.
roient trouves encere rnoins bon.
nes at;jourd'huy que du rernps de
QE_intilien. Pour ce droit de Ver.
res, c'efr une equivoque que Cice-
ron rapporte dans fa premiere ac.
rion contre V erres , fonde fur ce
que le rnot Latin jus fignifie Droit,
lujfice, Iugmunt, & ignifie auffi un
potn-ge , un hoiiil!on , & que le rnot
V erres qui efr le N o m de ce-
luy conrre qui il plaide fignifie
un verrat. Ciceron dit , qne
tour le monde efl:oit fcandali-
f de la maniere dont Verres
rendoit la jufl:ice , que les u?Js tli-
foient qu'il ne fatloit p;;s s'ejlo?Jner
Cu:nque ipf: u:lus ln convivio fllt3tct ne mm <;.uid=
c:um illu:n uum C.l:.uociu m vcr.uet or:bem , for:cana: tO
tlrn pct tlmc,eb~t. Orar. ir.1'ij'o11m:,
tles Ancies & des Modernu. 115.
tjUe * des jugemm.s rmdus pu Perres
fujfent Ji matl'Uais , ce qui pris dans
le feos equivoque que les paroles La.;
tines peuvent recevoir, fignifie qrlit
ne foUoit pas .ltrmner ~u'un potage,
qn'un boiiiUon de verrtzt fut jtmatt-
ivais, &. que les autres m~tHdijfoiem
le Prejlre qlli l4ijfoit '!Jivre Yerr"ts'tui
ejloit ji mchAnt, ce qui fignifie dans
le fens equivoque , qu'its masdiffiient
le Magijlrat nomm le Prtre ttli l~tijjit
'II'Vre un Jimcbantverrat.
LE PltESJDENT
. Apera torr de reprocher ces deux
quivoques a Ciceron, puifque Ci-
ceron les trouve fades,& qu'il ne les
rapporte que cc:omme un tefmoigna...
ge de la mauvaife reputation ou
.dloi t V erres.
L' A 'BBll.'.
J'en demeure d'accord, .mais le
mefme Ciceron en a fait une de fon
chef, daos fa fe conde ation contre
i' ~rum alii ut :zudiltis, negabanr mir2ntlum dfe, } JS
ramneqaam elfe Vcm:inum: alii Sacerdoeem cxccr~b.m-.
'!U '!lli Vc~clll tamllc(jnm nliq,uilfct, Lib. .in Y crrm

2.16 P.:zr.:ldle
V erres, qui n'el: guere moins froi.
de que ces deux - cy qu'il. a blaf.
mes. Verres voulant cacher une
fociet illicite &. ufuraire qu'il avoit
~vec Carpinatius en Sicile, avoit
fa: changer dans les acres de leur
fociet le nom de V erres en celuy
de Verrutius , en effa<;ant les deux
dernieres lettres du mor Verres, &.
en mettant utius eu Ieur place. Ce-
la ne fe pt i bien faire , que par
tout o uon avoitfait ce changemenr~
il ne paruft quelques .tr~ces de ce
qui avoit efl: effac. Yoyez.-vous?
Mejfietlrs *:, s'efcrie Ciceron , en
monftrant ces ates . de fociet 7
"ZJoyez.- votu Yerr11tius? voy!z.-vous les
premie res lettres toutes entitres? voyez...
'TJOHS !4 derniere partie.du Nom; cette
1:/lleue du 'llerr~tt cache &omme dans la
bgue ,fous lt~ rature? Cela n'eft pas
afeurement fort digne de Ciceron.
Mais revenons a ce que dit Aper
.
-!<Videtis verru:ium ~ vidctis prim.:s lir:cr:IS inreg=? v
.!cri$ exne,n~m paneru uomiois, cauJam ii!;un vertis
a; qua m in ju~ , Qcmcdiu:n cEc: io lit-a ? l In rtr

. C'efl:
.
du Ancim.r & du..Modernes. '1.17
C!efl: :malgr moy, pourfuir~il, <J_ne
je fais de femblables obferva ...
tions , quoy que ce foient la. les <t
chofes que ceux qui pretendent .::
efl:re de vrais Orateurs admirent ''
davantage , qu'ils imirent le plus ..
foigneufemenr, & done i!s fe font"
le plus d'honneur. Vous les con-
noiffs & les voyez rous les jours "
de.vant .vos yeux , ce font ces gens .,
qui preferent Lucile a Horace , e
&. Lucain a Virgile , qui ont de "
l'averfion pour les preceptes de nos
Maiftres de R.hetorique, & qui ad- ,,
mirent ceux de Calvus. Il eR: vray , .,
que lors qu'ls plaident felon le gouft ce
de leur chere & bien aime AntL ,,
quit~ perfonne ne les fuir; que le"
Peuple ne daigne les enrendre , & "
que leurs Cliens mefmes ont de la,,
peine a les fouff'rir.; tant ils font <C

rrifl:es & negligs , & telle eft la "


maigreur de le.u~s difcours quds "
refufent de remplir & de nourr-r de"
boo.nes chofes., pretendant luy ac ..
querir par la une certaine fom doot o.f

JI. 1'nrtie.

K -
-11 S . Pllralellt
~ ls fe vantent; cependantles Mede.
" cins nefriment pas une fant qui ne
" viene que d'une grande abfl:inence,
.. c'eft peu de n'avoir pas de maladie,
" il faut eftre gay, robufl:e & agile,&
" celuy la efi: peu different d'un mala-
" de qui ne fait feulement que de ne
" [e porrer pas mal; Pour vous, Mel:
" fieurs , qui el:es tous Eloquens, ren.
" ds noftre fiecle illufl:re par une
" belle & noble maniere de bien di..
" re , comme vous le pouvez faire ai-
,, fement, & comme vous le faites en
" effet tous les jours, car je voy que
" Meffala imite a.dmirablement ce
., qu'il y a de plus agreable dans les
" Anciens , & poltrvous Maternus &
.,, Secundus vous j.oignez fi heureufe-
" mcnt a la gravit des fenrimens ,
., !extreme polirctfe & l'Elegance
,, des parolles; tel efi: le choix de vos
, inventions & l'ordre que vous met..
., ts dans vos difcours ou abondans
, ou relferrez, felon que la matiere
, le demande ; telie eft la beaur de
~ vo.fu:e compo!i~on,
.
1~ claft~
.
de$

es Anciens d- es Moaernes. 1r9
maximes. que vous avaocez : enfin ct
vou~ exprims fi naYvement toutes "
les paffions , & vous tem pers fi "
bien l'efort que vous prenez , que "
{i la malignit de noftre Siecie re-
fu fe de vous donner les loanges qui "
vous font deues , la Pol:erit ne "
manquera pas de vous rendrejufl:ice. "
Aper ayant fini fon difcours peu a
prs de cecee forre, Maternus avec
cet air degag &decifif, que Mon-
fieur le Chevalier a fort bien remar-
qu, raille Aper de s'efrre emparr
contre Ies Anciens, & luy die pour
l'appaifer quil voit bien qu'il a par..
l contre fon fem:imeor. Enfuire sa.
a
drd.fant Mefala , il le prie non
pas de deffendre les Anciens qui fe
ddfl!ndent afez d'eux.mefmes,mais
de leur dire, d'ou vient que l'Eio..
quence de leur temps eft rellement
dchue de cecee grandeur & de cet-
te noblefe qu'elle avoit du temps
de Ciceron, & de leur expliquer les
caufes de cette eftrange dcadence!
1

K ij
P4r~tlele

LE C HE V A L I E R.-

Voila .fe tirer .d'affai,re en galand


homme.
t A B B !'.
Melfala repond le mieux qu'il
'' peut au difcours d' Aper, je veux
" bien , dit-il , que Ciceron ne foit
" pas fi Pon le veut un Ancien anof.
"tre efgard, car ce n'efl: qu'une di f-
., pute de mot, pourveu qu'on avoue,
" & qu'il demeure pour confiant que
" fon Eloquence, &.celle de fon temps
, el: la plus belle & la meilleure de
" toutes les Eloquences.
LE .CHE V A LI E-R~
n a raifon ' & cela fuffi\.
L'ABBE'.

" Je veux bien, encere pm.U'fuit-ii l


" qu'1l y ait plufieurs formes d'Elo-
" q u en ces, non feulement dans des
"temps differe.ns..; mais dans le mef..
~me iiecle, p~rveu qu'.oE~YEue en.:
Anciens & tluMoernu. zu
Clore , qae comme Demofrhene ef- ..
toit plus habile qu' ..tEfcbine, qu'- ..
Hyperide, que Lyfias & que tous .
les aut:res Grecs qui l'onr preced"
l-t qui l'ont fuivy; de mefme Cke- ..
ron furpafre Cal vus, Azinius , Ce- ..
far, Czlim & Brurus , & tout le ..
refre des Romains qtli ont. e!l: & "
qui feront jamais.
l.E CHEVALIER.
Cet homme ne s'efcarre point, &.
va dr-oit afes fins.
L' A B BE.'.
I1 eHYray,conrinueMeffaia, que ..
ces grands Orateurs ont dit du mal"
les uns des autres , mais cerre- m..
difance doit efrre regardee comme ce
un vice de l'homme , & non pas "
comme un vice de JOrateur , ce n'a ,.
efi: que la jaloufie qui les a fait o:
parler, a lareferve de Brutus qui a "
parl finceremenr' & con~ me n. le ..
penfoit & en efF..!t pourroit- on ""
$

croire quil euft port en vi e i Cice- ..


K iij
.2.11 l'4rllleUt
,. ron' luy qui ne portoit pas envie a
,. Ccfar mefmc.
~ E C HE V A l I E R.

On peut done avoir gard au t-


moignage de Brutos, quand il die~
qt:e CICeron el: lafche &ereint. Il
. ya la de la mal ice a Quintilien ' de
f~ire parler aini l, Avocat des An-
ciens.
1' A B B E'

., ]'avoue dit Me Tala , que Caffi~


, Severus qui eft le feul qu'Aper ait
"o( nous nommer, pettt efrre appel
.. l Orateur en comparaifon de ceux
.. de fa vole; mais j'e(perois qu'Aper
, nous feroit une longue lifi:e des ex-
" cellens ho:.nmes d'aujourd'huy,dont
, l'Eloquence afurpaf celle des An. .
., ciens. Il ne l'a pas fait, & moy je
, vais nommer un grand nombre de
,, ces illufi:resAnciens.... Ah lai!fez ce
.., la, dit Maternos , & hafl:ez.vous
~ de nous donner fatisfaCion. N ous
~ ne fommes que trop perfuadez de !:1

des Anciau & des MfJderne.!. 2.2.3
preference quon doit do.nner aux "
Ariciens fur les Modernes. N ous ..
vous demando os uniquement, que "
vous vouls bien nous expliquer les "
caufes de la corruprion de l'Ele:-"
quence.
lE C H E V AL I E R.
Encore une fois , il y a la de la
malice.

L' A B BE'.

Pou~ ne pas vous ennuyer en de-


meurant plus long - remps fr ce
Dialogue de ~intilien, je vous di..
ray fuccintement les ca~fes que
Metrala rapporte de la decadence
du bien dire ' elles fe reduifent a
trois princip~les. La premiere, de
ce que du remps des Anciens, les
meres donnoient elles mefines a te-
ter a leurs enfans, au lieu que de-
puis on leur a donn des nourrices
efi:rangeres, qui n'efroient fouvent
que des Pa1fanes o u des Efclaves. La
feconde , que les peres autrefois
K iiij
-
'-1-lf. -'P"ArAltllf"
avoient foin .de mener eux~mefines
leurs- enfans ente:ndre plaider les
grands Orareurs , pour les for.
me~ a la grande Eloquence , a.u
Jieu. que dans les derniers temps ils
Ieur ont donn des maiftres d:e
Rhetoriq_ue. Et la derniere, que les
manches des robbes que portoient
les A vocats-modernes eftoient bea.u.
coup plus efrroites que n'efroient
celles des robbes des.a.nciens Ora.-
teurs.
'IE CHEVALTE'R..-

Qu je n'ay pas le fens commun;


ou ce Dialogue t:re 9.:tinrilien n'd~
aurre chofe qu'une faryre contre les
anciens Ora.teurs, quoy qu'il con.:
el ue en leur faveur. Les raifons dont
illes a.ttaque fontz fi forres, & cel:.
les dont il les deff;nd font fi foi-
bles, que je ne doute point. qu'H
na.it voulu fe vanger par la de l'in-
juftice qu'on rendoit a fon fiecle.
L'Eloquence, dit il , eft tombe en
dcadence, paree q ue.les. femmes
' Jes .JIIcitns & u Moaernu. 1%.5
a.u lieu de donner a teter elles-mer-
mes a leurs enfans' les ont mis en
nourriee; paree quau lieu de me-
ner les jeunes gens ent~ndre eeux
qui plaidoient bien., on leur a don-
n des Maifi:res d'Eloquence , &
enfin paree que les manches de
leursrobes font devenues beaucoup
plus e.fl:roites qu'elles n'efi:oient du
temps des grands-&. premiers Ora-
teurs. N'eit-ce pas la une raillerie
vifible & manifefte , j~aimerois bien
un 'homme qui ne voudroit pas don-
ner t>fa caufe a plaider un de nos
meilleurs Avocars, paree qu'il au-
r.oit appris que eet Avoeat auroit
eft mis en nourrice aVaugirard ;
qu'au lieu de le mener foigneufe-
menr aux Audiences on luy auroit
donn un maiftre de Rhetorique,
&. enfin paree que les manche.s de
fa robe ne feroient pas afez larges...
. LE l' R E S1.0 E N T.

I1 eft aif de tourner tout en ridi-


cule..
K V
. .,
... tJ
/
Patallle- . . . .

'
V A B BE'.

Monfieur le Chevalier n'a pas tant


de tort que vous pen!es : car peut..
on croire, que ~ntilien qui efroit
un Rheteur, ait peu blafmer ferieu..
fement la coufl:ume d'envoyer les
jeunes gens efl:udier chez des maif-
.tres de Rhetorique.
l. E P.R. S I DENT.

Il ne faut que voir comment Pe.


tronne commence fa fatyre. ~efr
, cepas, dit.il, du mefme genre de
.. fureur que font agitez les peclama-
,; teurs quand ils crient. l ay rueu cu
p!"yes pour lt~ dtjfinee tlt l4 libertt
publique j'ai peru eet teil en comhatant
pour vous, donnez.moy un guide por
me mener vers mes enfans, c~etmts
j.zmbes n.ffaiblies ne peu'Zient _pl~s me
, foujlenir. Ces chofes, pourfwt-11) fe-
, roient fupportables, fi elles condu!..
, foienc les jeunes gens al~Eloquen-:
. ce.
des AncJms&esMoJerne.r~ 2.17-

L' A B BE'.

Cet endroit de Petronne efl: fon:


agreable, & l'oppofition qu'il fait
(les declamations outres de quel-
ques Rheteurs, ala maniere fage des
grands Orateurs anciens,fait un con.
trafre admirable & tres - plaifant
dans une fatyre , mais cela ne con-
clut ren: qui feroit une defcription
na1ve du manege des Pages de la
Grande Efcurie,de leurs voltes , de
leurs caracoles, & de ces bonds ef.
pouventables qu~on leur fait faire
fur un cheval attach entre deux
pilliers , & dont ils picquent la.
crouppe avec une cheville pour le
faire rer dans le temps qu'il faure,
ce qui leur donnent des fecouffes
efFroyables ; qui oppoferoit, dis-je,
ce manege a la marche noble, gra-
ve &ferieufe d'un Cavailier bien a
cheval ~ feroit un contrafre qui ne
feroit pas moins plaifant ny moins
ridicule. Cependanr peur.. on dire,
.que chez le Ro y on ne mon_rre pa.s
K VJ
j,~S P4r4lelt
bien a montera cheval. Comme ii
fautrompre le corps des jeunes gens
par les e~ercices violens du mane.:
ge ~ pour leur apprendre abien ma~
nier un cheval dans une marche or.;
di naire ou daos un Carrouzel , i1 ne
:faut pas moins rompre en quelque
force l'efprit des jeunes orateurs
par des fujets extraordinaires, &;
plus grands que nature, qui les obli.;.
gent a faire des efforcs d'imagina-
tion , & qui Ieur donnent la facili~
t de traiter enfuite des fujets com.:.
muns &; ordinaires ; car rien ne
difpofe davantage a bien faire ce
qui efi: aif , que l'habirude ifaire
les chofes difficiles. On imite en
cela les Jardiniers qai voulant re.:.
dreffer une jeune planrene re con
tencent pas de l'attachera un appuy
qui la tienne droite , mais qui la.
:ourbentviolemment de Iautre cof-
:t , & Py riennent 1ong-temps cour.:.
be. La N:ature qui cherche fes ai-
fes ne fait que trop defcendre:l'Q!.
~ateur dans les pemes communes ~
tles bcJenJ 6- t:s MotJernn. %2.'9
:f'amilieres ,.il faut que 1'Att quien-
treprend de luy donner une meil..-
leure forme, le force as'elever , . &.
mefme fi vous voulez a fe quinder
& a fe former des iaes un peu OU-'
tres pour luy acquerir la facilit
d'en avoir de naturelles &: de rai-
f.anoables.Il n~efi: pas croyablecom:.
bien un Orateur accoufrumadtr..
ner de l'efprit, de la chaleur &. du
mouvement aux fujets les plus diffi-
eHes, les plus grarrds &. les plus re-
levez; fe rend maiftre aifment des
matieres faciles & ordinaires , 8t
avec quel bonheur il y repand' de
la vivacit pour peu qu'il fe laife
aller a l'habitude qu'il fe fera ac-
quife d'eftre fleuri & abondanr.
C'efr. done mal a propos qo'oo fe
plaint que la jeunefe efr-udie fus
des maiftres d'.Eloquence, &. cene:
peut eftre de bonne foy que Q!in-
tilien ait fai~ ~. femblable reprQ-:
che...
~o. Pilr~tlelle
lE C H E V AL I E R:
C'efi comme qui diroit qu!ton fai.
foit aucrefois bonne chere quand les
Heros faifoienr eux- mefmes leur
cuifine , ainfi qu$au remps d'Ho-
mere, mais qu'on n'a plus rien man-
g de bon ny de delicar depuis que
des cuifiniers !>'en fonr meflez.
LE PRESlDENT.

Cependant qui devons - nous


mieux en croire la deff'us que QE!in.
tilien, & rous ceux de fon remps
qui avoient interefi de foufi:enir le
contraire pour leur propre hon-:
neur , & peut-il r avoir aorre cho-
fe que la feule force de la verit
qui les ait obligez a en demeurer
~raccord.
1. A EB E.

Oy , il y a e u autre chofe que la


force de la verit qui les a fait par-
ler de la forre. La fortune qu'avoit
fJ.!t Ciceron par fon bien dire > juf-
des Anciensd- es Modernu. }:r
ques. a fe voir Conful , c'efi: a dire ,
Maifl:re du monde, avoit mis le feu
dans l'efprit de tous les jeunes Ora-
teurs, & un defir demefur(!! de par-
venir au rnefme degr d'levation.
Pour cela il fallGit deux chofes. La
premiere fe rendre auffi habile que
Ciceron , ce qui D 7efl:oit pas fans
grande difficult : La feconde plus
difficile encere , furpafer tous fes
concurrens. D,aller dire ouverte-
ment qu'on efl:oit le plus Eloquent
7
Orateur de fon temps,. cela D au-
roit pas reuffi , rnais on alloit au
. mefme but, en difant de toure fa.
force , que perfonne ne faifoit plus
rien qui vaille daos l'Eloquence,
&: que les plus habiles efl:oient bien
efioignez de Ciceron. Le gouft fin
& delicat qui paroiffoit dans ce lqy
qui parloit de la forre , & que l~s
meilleures chofes de fon remps ne
contentoient pas , le mettoit c4Iuy
fembloitau deffusdefes concurrens,.
&: le rangeot avec ceux du r~emps
pa!f~ J 4ont ~ ~Qmiroi~ l~s o uvra&e.s i
~%' . Pizr~J!elk
deforte qu,a l'egard de ceux qui h!..
coutoient , c'efroit la mefme chofe
que s'illeur eufl dit:, les Orateurs
d'aujourdhuy ne font plus rien qui
vaille, & il n'y a que Ciceron- ~
moy qui foyons de vrais Orareurs
E.E CHE V ALtER.
r Je comprens la chofe parfaite.:O:
rnent, Horaceefi.divin',& perfon-
ne n'en approche , c'eft a dire, il
n'y a qu'Horace &moy qui faffions
ien des O des & des Satyres.Virgile
& Theocrite font inimitables, c'dl;
a dir il n'"y a que Virgile, Theo-
:1

crite & moy qui faffions bien des


. Egloques : La rufe me femble tres...
narurelle & tres - vray femblable.
Mais je reviens a foufi:enir , que
~intilien: n'efl: point fincere dans
fon Dialogue, nous avons veu les
coups de dent qu'il a donnez a Ci-
ceron, lle fait: appeller languiffanr,
foible & erint par Brutus mefme,
qui n'avoit po~1r Ciceron ny haine
- ~y. jalo:.i!ie ) il f~ moque de fa. roe
Jes Anclu(} des Modernt!. 2.)J"-
de: fortune d ~ foa droir de Verres
& de fon tjfo videt!tUY. Il dit, que
fes premiers o uvrages fonc en:.
nuyeux, &. que ce n'a eft que fu.r
la fin de fa vie qu'il a commenc~r
f~veir ce que c'efl: qu'Eloquence,
qu'il n'y a rien daos fes Oraifons
qui merite d>eH:re reten u par creur,..
&. qu'on puife remporter chcz foy.
~es Ioanges qu'il luy donne en-
fuire , fi on y regarde de prs ne~
luy font pas beaucoup d'honneur ;
ii die qu'il efl: le premier qui a eu du
~hoix pourles parolles, qui a eu de
l'art dans la compotion, qui a ar-
tr~pp quelques endroits agreables,
& qui aeu de beaux.rentimens.. D-
re que c'efl:-luy qur le premiera pof-
fed & pratiqu toutes ces choes,
n'efr-ce pas dire que d'autres, depuis
luy, les ont poifedes en un plus
haut degr.de perfetioQ ?
L' AB.B E'.

Qeintilien dit une cho!e au co~


mencement de ce Dialogue, qui .fa~
~34 P4rA!elle
vorife bien la penfe de Monfieut
1~ Chevalier; il dit quon ne don.
noit plus le nom d'Orateur a ceux
de fon temps, comme ne le meri-
t~tnt pas, ce qui n'a pu efl:re dit
qu'avec indignation par un hom.
me comme uintilien. Cette indi.

efl:ement quand il fait dire ces pa-


roHes a Mefala je voudrois bien que
quelqu'un fe donnaft la ptine de eher
eher /11. ut,ufe de cette diffiren~e inft-
nie qui fe trouve entre les Anc:ns
& les Modernes ; encore une fois
~mili en qui efl:oit tres-Eloquent,
na pu dire qu'avec indignation &;
avec colere, qu'il y avoit une dif-
tance infinie entre fes ouvrages oc
ceux de Ciceron.
:LE P RESIDENT.
Si c'efl:oir dans ce feul Dialogue
que~intilien eufl: elev Ciceron,
& ceux de {on temps au defus de
tous les Orateurs qui les ont prece-
dez & qui les ont fui vis~ j'coute-
es .Anciens & es Morerwu. i3f
rois les foup~ons que vous avs de
fa bonne foy, mais il s'en eft: ex-
pliqu de la mefrne forre en ~ant
d'autres endroits , que c'efr fe mo-
quer de vouloir dourer de fes veri-:
tables fentimens.
L' A BBE'.
Je croy que vous avez raifon, ce..:
pendant il efr tres-po.ffible que Mon;.
fieur le Chevalier nair pas tort, &
que ~iotilien fe foit lai!f empor-
ter au torren t. Comme c'efl:oit la l'o.
pinion commune de fon temps ,. &
qu'il n'y avoit qu'un petit nombre
de gens comme luy,qui fceufent ce
qu'il en falioit croire, peut-efrre ~
t'il cru ne devoir s'appliquer qu'a
bien dire, & en bon termes, ce qu'il
f~avoit devoir plaire ala Multitude.7
enquoy il auroit faic en homme fage.
Il y a apparence qu'Horace fin
comme il efl:oit , a connu auffi
bien que nous-le galimatias <npene..
trable de Pindare, mais paree que la
plufpart de ceux defon remps en -
toienrencore entefrez,il n,.a paslaif-
f de compofer une tres-belle O de a
:.;6 . Paralelle
fa loange. ~e luy importoit que
Pindare la meritafi: ou ne la meri.
taft pas , pourveu que l'Ode fut
bien faite & bien Poetique ? les
gens fages qui afpirent a quelque
chofe ne s.'avifentpoint de choquer
les opinions receucs, il faut aller le
train des autres , loer ce qui eft
lo de rout le monde , afin d'eftre
~uffi lo a fon tour' & pouveu que
les loanges foient fines & delicares,
ne fe foucier pointdu ref\:e. Si jevi-
.fois a quelque chofe,je me donne-
rois bien de garde de parler comme
je fais des Anciens & des Moder-
nes. Mais pendant que nous avons
.]a memoire toute fra!che des plus
beamc endroitsde Demofthene &de
Cic.:eron;voulez.vous bien que nous
Jifions quelque chofe des Orareurs
rnodernes,pour voir quelle differen-
ce nous trouvero.ns des uns aux au-
tres. V oicy les Harangues de Mr.le
Maifire. Ce font les Harangues que
fit ce celebre A vocat , en prefen-
tant les Lettres de Monfieur le
Chancellier Seguier, au Parlemeor,
du Anciens& du Moernu. 137
a:la:Chambre des Compres, & a la
Cour des Aydes. Elles font toures
trois fur le mefine fLJjet , & riea.
n'eft plus furprenant que la grande
variet qui s'y trouve. Q::!and on
en a lu :une on croit la matiere
epuise, & Pon ne peut trop s'ef_
tonner en lifant.les deux autres d'y
rencontrer cant d.! Ioang:es toutes
nouvelles; cela efl:oit ,pJus"" mal.aif
que detrouver tojour.s de nouvei-
les injures centre Verres, ou con-
tre Antoine. Voicy le commen.
cement deJa. oremiere de ces trois
1

haraogues. Meffieui'!s ., fi c'efr une


grande gloire a Monfieur le Chan- ..
cellier ., d'avoir efl: honnor de la
premiere Charge de France, par le
plus grand Prince de la Terre, & ..
un comble de bonheur d':f eftre re....
ceu dans cet a.ug:!l:e Parlement , "
OO. fes Ancel:res & luy fe font reo.
dus fi celebres. e~ m'efl: auffi une ct
heureufe occafioa <i'avoir a loer ..
~es hommes illufl:res .de:vant de .fi <
fages Magiftrats, & un extr.!me ..
~va-ncag.e cte. ~'~cvmrer po.Jlr jug~s!!
X)S . J'ttrdtUe
de leurs Ioanges ks tmoins met:
.. mes de leurs vertus. Car la connoif-
., ance que vous avs de 1eurs rares
'' qualits m'ol:e l'apprehen!ion que
leurs Eloges foient fufped:s de fiat-
" terie, &: que l'on m'accue de f~re
. njure a la verit pour reodre des
. honneurs a leur. merite. Je ne dois
"pas eftre en peine, Meffieurs , de
perfuader vos efprits puique les
" belles ations de ces grands per-
., fonnages pofedent d2ns voftre me.
" moire une place fi eminente, que
" les morts y vivent encore , &: que
: les vivans s'y font acquis une repu..
,, ration immorrelle. D~ forte que
" l'efrime extraordinaire que vous fai
.. tes d'eux ne me permettant pas de
,, craindre que l'on me blafme dex-
:. cez , ii ne me refie que la peur de
:. tomber dans le defaut &: de ne pou-
., voir rendre leur vertu auffi eclatan-
., re avec des ornemens efi:rangers ,
"" quelle vous a. paru. jutqu'a prefent
avec fes feules beaurez naturelles.
Mais j'ay cette fatisfation quema
~ foble1fe ~e fera point de. tor~ ~
Jes ..Anciens do des Modtrne.r~ 13,
:Monieur le Chancellier ny a es ,,
pred~cefeurs. ?i je ne trace qu,im- "
parfauement l'1mage de leurs glo- "
rieufes vies , celle que voftre fouve. "
nir vous reprefente en reparera les;,
manquemens .: Ces gtands hommes ..
trouveront dans vos pense) ce ,,
qu'ils ne peuvent attendre de mes;,
paro les , & recevront de voftre ju. "
gement un honneur plus folide & ..
plus durable , que le luftre qu'ils "
pourroieot recevoir des plus vives ,e
!umieres de l'Eloquence. ..
Encore que la qualit de Minif- "
tre & de premier Officier de la .~
Couronne , fi.>it plus releve que ce
toutes les Charges dn Royaume , "
Moneur le Chancellier toutefois
eftime qu'il ne luy efl: pa.s moins .~
honnorable, d'avoir cu de fon nom "
des A vocats Generaux , des Maif.. ..
' tres des Requeftes, & plufieurs"
1 Prefidens en ce Parlement, que,;
! d'efl:re aujourd'huy Chancellier de".
France ; paree que fes Peres ont ,;
pofed ces Charges par leur meri. ~;
:i.fO . PArAe!le
.. :te,:&. que famodefl:ie .Iuy fait croi-
re quil ne tiene .la ficnne que de la
.. grace de fa Majefi. Mais je croy
, pouvoir dire ., que rhonneur qu'il
.. tire de fa naiiTance n'efl: pa.s .teHe-
.. ment a luv, que cetce Compagnie
)' n'y prenn be~ttcoup de part ; &
, qu'ainfi que les Fleuves n'apparrien-
" nene gueres moins au lit .ou ils cou..;
, lene, qu'a la fource.d'.ouils fer..rent,
, de mefme le merite & la fuffifance
, de fes ancefl:res font des bienspref.
, que auffi propres ace Parlement ou
., ils ont paru ave e tant de gloire,qu'a
., la famiUe qni les a produits. lis doi-
" vent a la fplendeur .de cette Cour
, 11ne partie .du luftre de -Ieur vertu,
, al'exemple de tant d'excellens M a-
,. gifi:rats, l'eminence de leur probi-
.. r~, &.alefprit de fag~fe &de Jufti..
., ce qui anime cet illufl:re Corps, Ia
., prudc:oce de leurs confeils & l'equi
)) t de leurs jugemens. C'a e,fl: en
., ce Parlement, MeffiC"urs., que Me.C.
,, fire Pier:r:e:Seguier, ayepl de Mon-
,, fie.ur le .Chancellier .,. ifu-de la-no-
- ble
les .Anciens-0.. Jes Moernes. 1..p
ble & ancienne famiile des Seguiers "
de Languedoc , dont il y a eu des "
Senechaux de ~erci & des Prefi- ..
dens au Parlement de Thouloufe ., ..
commen~a de faire paroifl:re fa ce
fuffifance en la Charge d'Avocat"
General, il y a prs de cent ans. C'a"
efl: en ce lieu .mefme qu'il a. pro- ce
nonc des paroles , dignes de la ,,
grandeur desJuges qui les ont oies, "
de l'inrerefi: de l'Efi:at q u'il a. deffen. "
du, & de laMajeft duPrince pour ,,
lequel il a parl. Il fe voit, Mef- ce
fieurs, par vos Regifl:res , qui font .,
les plus fideles tefmoins des chafes"
paffes, que fes ad:ions publiques ,,
iuy ont donn rang entre les pre- ce
miers hommes de fon fiecle , & que .,
la prudence & le courage-avec lef. ce
! quels il parla fur le fujet du diffe. "
renr du PapeJule troifime, & du ,,
Roy Henry fecond , luy ont fait "
\. meriter auB.i jufl:ement les loan. ,,
i &~s de la pofl:erit, que les applau. "
~ m!femens de fes aud1teurs. On ap- "
.percoit dans fes
~ - difcours la renaif- "
11. P~trtie. L
-
'
!
:4! ?4r4k0e
i.,
'
fance des Letrres humaines en ce
! ,, Royaume. 11 a efr l'un de ceux qui
:,,a l'exemple de Catan ne fe font pas
'' contents de l'Eloquence de leur
" fiede; qui ont form de plus belles
?' ides que celles qu~ils avoient re..
, ceues & excit Iemulation de leurs
. "fuccefeurs :~ aprs avoir fttrpaf les
ouvrages de leursPeres. Dans les
~ fontions clatantes & laborieufes
" de cette Charge, il acquit une tel-
., le reputation de fcience & de probi-
,, t, qe le Roy Henry fecond re-
., compenfa fes travaux de celle de
,, Prefident de la Cour, voulant GU'c?.-
~ prs avoir fervy de Langue ala Veri.
!' t~ il fufr un des plus nobles orga-
~' nes de la Jufrice; honneur que non
"feulement il meritoit , mais qu'
!' nobtint que par fon merite ; qu'il
., n'achetra qu'avec le prix de fa fuf-
.., fifance&defa vertu, qu'avec cet or
, divin , dont parle Platon , que le
"Soleil ne forme point dans la Ter-
" re , mais que Dieu repand du Cid
~ dans les ames heroiques. Durant

des Ancitns & des Modtrnes. ~43
refpace de prs de trente ans qu!il a :
exerc cette dignit fi rcleve , ce "
Parlement a fouvent emprunr fon "
Eloquence :~ pour rendre raifon de "
a
fes deliberatons trois de fes Sou- "
verains, & vos Regifl:res nous a p.,.
prennent qu'il n'a pas moins fceu ,.
parler aux Rois, que juger les par- "
ticuliers ; qu'U efmt le creur de"
Charles I X. par la !incerit de,,
fes difcours ; qu'il perfuada fon ef.. "
prit par la gravir de fes paroles :~ "
& qu'il le mit mefine dans !'admira- "
tion & daos le filen ce, par la m o- "'
defte generofir de fes refponfes. "
Mais il ne s,eft pas content d'efrre ""
fage en l'adminiftration des chofes"
civiles & vertueufes, comine l'ont ,,
eft les Grecs & les Romains ; il a "
particulierement eftuJi cetre hau- "
te Philofophie, que Socrate n'a pas"
\ fait defcendre du Ciel en Terre , "
1 mais queDieu mefme y a apporte:"
Il a e!lev fes defirs & fes efperances "
au de.lfus du monde & de la N a tu re: ,.
. L ij
2.44 P4rale!le
" II s'efr efForc de connoi!l:re Dieu, *
., qui par fa grandeur el: inconnu aux
, hommes , & de connoil:re l'hom-
" me , qui par fa vanit el: inconnu a
, foy-mefme : Il a trac pour l'inf-
,, trdion de fes enfansles preceptes
., .fi necefaires de cette di vine con-
, noirance : 11 leur a laif un TeC.
,, tament femblable -a celuy de ces
,, anciens Patriarches, o'lt il n'ordon-
, ne pas le partage de fes biens, mais
)) ouilleur monfrre le chemin de leur
, falut, ou il ne les appelle qura la fue-
,, ceffion des richeffes eternelles, & ne
travaille a les rendre heritiers que
, de Dieu mefme. Sa piet, Meffieurs,
, a efl:_ recompenfe par le nombre
~. de fes enfans , par leurs honneurs
~ & par leur vertu. Il lai.lfa. fix fils
n qui tous , &:c.

"~~ af~iunJivreimicul RnJir.:entil cognitionis Dd &


f.,..
des .Ancims & des Motlernes. 14:)
LE CHEVALIER.

Voila qui me plaifi:, voila. qui me


remplit l'efprit agreablement , &.
voila comme je veux que l'on parle,
cela efi: abondant fans efi:re difE~s,
fublime fans efi:re obfcur & vigou-
reux fans efi:re emport .
L' A B B E.'.

Il faut remarquer quil y a plus de


cinquante ans que ces barangue
ont el faites, & que cependant
elles font dans une au:ffi grande pu.
ret de fl:yle, que fi elles venoienr:
d'efrre compofes. C'eft une chofe
admirable, que cet excellent bom-
me ait fceu non feulement: fe deffen-
drede~vices de fon temps, & de la
barbarie qui regnoit encore daos Ie
langage ; des jeux de mots , des an-
.tirhefes, du galimathias & du Phre..:
bus qui faifoit alors les delices de
l'Orateur &de fes Auditeurs, mais
que par la force de fa raifon il ait.
prvcu, & f..tifi par avance la ma.
L iij
2.46 P4r4le/le
niere parfaice de s'exprimer , qui
n'a efi en ufage qu'aprs une Ion-
gue fui te d'annes. ~nd je fonge
que cerce Eloquence touce extraor-
dinaire qu'elle eft, a et peur-efire
une de fes moindres qualics, &
que par une humilit fans exemple,
il a renonc ace precieux don de la
paro le, par la feule raifon qu'il alloit
le combler d'honneurs & de richef.
fes , je ne puis me faire une affez
grande ide de cec homme admL
rabie , & quelque jufi:ice que la
France ait rendue afon merite, on
n'y a point f..1it encore afez d'at-
remion. Quoy qu'il en foit je ne
hefite pas a oppofer ce feul Ora-
reur aux plus excellens Orateurs
d' Athenes & de Rome.
LE PR.ESIDENT.

Faites-vous refiexion a la vafie


efi:endue des Empires ou ont fleu-
ry Ciceron & Demolhene, & fon~
gez-vous qu'il en eft des grands ef.
prits comme des grands poiJ.fons ,
1
--
des Anciens& desModernu. 2.47
que les uns ne fe trouvem: que dans
les gra.nds Efl:ats, de mefme que le!!
a.urres ne fe rencontrent que daos
les grandes mers.
L' A B B E'.

Il neft point vray, que la gran..


deur d.es poiffons fe proportionne a
la grandeur des eaux o u ils vivent,
{i cela efi:oit aini, les poiifons de
l'Occean feroienr cenr fois plus
grands que ceux de la Medirerra-
ne. ~e s'il y a de grandes Balei-
nes daos l'Occean :~ & qu'on n'en
trou ve pas daos les a m: res mers , ce
n'eil: poinr a caufe de fa vaft eften-
due, mais parce.que l'Occean s'ef-
tend vers le Pole , & que les Balei-
nes deviennenr beaucoup plusgran-
d~s fous les climats froids que par
tour ailleurs , car fi l'efl:endue des
eaux y faifoit quelque chofe, il de-
vroit y avoir de bien plus grands
monfrres dans la mer Atlantique
que dam la Manche, & fous le Po-
le ou les mers fonr plusLre~:rres.
. lllJ
:~.48 Para!elk
A l'gard des efprits s'l eftoit vray ,
que la grandeur des Eftats en reglafl:
abfolument la force & l'eftendue ,
comme IEmpire Romain s'efi: beau.
coup augment depuis la more de
Ciceron , il devroit s'eftre elev
dans la fuite des Orateurs plus ex-
cellens que luy, ce qui n'eft p.as fe-
Ion vofi:re fyfl:eme. Il faut a la ve-
rit , que les Royaumes foient flo-
rifan-s pour produire de grands
hommes , & particulierement de
grands Orateurs , mais leur degr
d'excellence ne fuit pas exatement
l'efi:endue Geographique des Ef-
tats ; & en effet, que pouvoit in-
fluer fur l'Elo:quence du rempsd' A u.
gufl:e & des Emperenrs qui l'ont
fuivy, la conquefi:e d'une Province
daos les extremitez

des Indes
LE PRESIDENT.

Je veux bien que les conqueftes


donr vous parlez n'augmentafent
pas le nombre des bons efprits qui
brilloient dans Ro me, mais plus les
des Anciells & du M-oernn. "+J
Efbts font grands & efrendus, plus
les interefrs pour lefquels on plaide,
font coniderables, de me fines que
les recompenfes que peuvent ef-
perer les Orareurs. L'on ne peut
_Eas difconvenir, que ces deux cho-
fes ne contribuent infiniment a la.
grandeur de l'Eloquence.
L' A B BE.

L'importance des matieres dont


011 parle fait a la verit paroill:re da-
v:mtage l'Eloquence, mais elle ne
l'augmenre pas.
LE C H E V A L 1E R.

C'el: comme daos le jeu ou l'itn..


portance & la valeur de ce qu'on
joue ne rend pas les joeurs pfus
habiles, quoy qu'on prenne plus de
plaiir a voir de mediocres joi.i.eurs
qui joent grand jeu , que des
joeurs excellens qui ne joent qt1e
pour fe avertir.

L V

1.tmt!dfe
L' A B BE'.
Vous devez de plus coniderer;
Monfieur 1~ Preident, que vous n'y
trouverez pas vofl:re compre , fi
vous fait:es reflexion fur l'impor-
t:ance des matieres que trait:ent nos
Predicateurs. Pour ce qui eft des
recompenfes, il efr vray qn'on a ve u
dans l'antiquitde grands Orateurs
parvenr a de grande~ dignitez' &
que l'Eloquence de Crceron a beau-
coup fervy a le faire Confi.1! ; mais
j'ay adire :J que ce n'a jamais eft la.
penfe ny l'efperance de devenir
Conful qui ont anim Ciceron a
l'efhde de l'Eloquence , de mefme
que cene font point les grands efi:a-
bliffemens qui donnent d'abord du
mouvement & du courage a ceux
qui commencent a travailler alellr
fort:u11e.
LE C H E V AL I E R.

IJ e!l: vray, que pas un des ge11s


d,afF.1ires 11'a commenc par avoir
des Ancims & du Moderne.r. 15t
en veuc les Palais magnifiques qu'ils
habitent, ny les pompeux equipa-
ges dont ils fe fervenr. Ils ne fe font
levez tous les j<::>urs a cinq heures ,
& n' ont eu foin de bien tenir "leurs
Regifi:res que pour parvenir a a-
voir un bidet & un appartement
propre, & quand mefme ils au-
roient creu en demeurer la , ils
n'auroient pas efi moins vigilans
ny moins foigneux de leur devoir.
L' A B B E.
L'ame n'dt point emeue forremem:
par les objets trop eloigns & le
feul bien qui fe prefente comme
prochain eH: ce qui faitla force im-
preffion. Peut-on s'imaginer qu'un
jeune homme qui fe dcftine ala pre-
dication ne s'applique pas de toute
fa force a fon cH:ude par L feul plai-
fir d'y reuffir, & peut- on croire qu'il
fe relafche de fon travail , p::1rce
qu'il for:ge qu'il ne luyen reviendra.
peut.eb e qu'un Evefch. Je puis
foufrenir encere , que fi l'on confi.
L vj
l.J! . Par~le!le
dere :i combien de dignicez & d1e!:
tablifemens inconnus aux Anciens
l'Eloquence a concluir les hommes
en ces derniers temps; combien el-
le a fait d' Abbez, d'Evefques & de
Cardinaux, & que quand on die
<les Cardinaux on dit des hommes ;

qui peuvenr pretendre ala premie-


re plac<; du monde ; je puis, dis.je,
foufl:enir qu'll y a Iieu de felicirer
rEioquence plus que jamais, fur le
nombre & fur la grandeur de fes re-
compenfes.
LE PRESIDENT.

Je conviens que IE!oquence n'eft


pas toujours inutile a ceux qui la
poifedent , mais i1 arrive prefque
roujours, que lorfquenos Orateurs
.ene obten u par fon moyen ce qu'Ils
avoient en veue, ilsl'abandonnent
entierement , & ne fongent qu'a
joir de leur recompenfe. Au lieu
que plus les Anciens s'eftoienr efle-
vez par leur bien di re , plus il le cu1-
tivoient pour fe maintenir dans le
du A;Jcims 6 des Modernes. 2.'57
pofte avanrageux ou il les a vo1r:
placcz. .
LE CHBVALIER.

n efl: vray, qu'on a pris plaiir de


comparer quelques.uns de nos Ora.
teurs a des chiens qui n'aboyenr
plus auffi.toft qu'on Ieur a jert le
morceau que l'on Ieur montroit ;.
mais ce n'efr qu'une pure plaifante-
rie , & ces mefmes Orateurs font
bien voir l'injul:ice de ce reproche
quand les emplois penibles done
on les a chargez leur permertent
de faire paroiH:re leur Eloquence ea
. des fujers qui le meritenr.

LE PRESIDENT:

I! fa.ut coniderer quelle grande m:


de courage donnoit aux Orareurs
l'eftat libre des Republiqu.es ou ifs
vivoient, & ii faut demeurer d'ac..
cord , que la domination des Em ...
pereurs & des Rois gu:i a mis des
.bornes a toutes chofes ) en a mis.
auli de r.res- efl:roires al'Eloquence,
1)4 Pttralel!e
Les ga.rds qu'on doit avoir quand
on parle en pubHc contraignent le
genie & reiferrent le feu des Ora-
teurs les plus di1lerts & les plus
vehemens.
L' A BB E'.
H efr vray, que fous les Empe-
reurs Romains, le rne!l:ier d'Ora-
teur na plus efl: fi bon qu'il l'efl:oit
fous la Republique; rnais on le f~a
voit: rnieux auuremenr, paree qu'on
avoir eu le remps de s'y perfec'l:ion-
ner davanrage. D'ailleurs efl:- ce
que l'Eloquence n'efr faite que
pour emouvoir ou pour appaifer
des feditions, & paree que la jufi:e
& legitime domination des Princes
qu'il plaifr au Cid de nous donner
pour nofi:re b:en , nous maintient
dans la jo!ifance d'un doux &
paiuble repos , ny aura- t'il plu's lieu
d'exercer la belle Eloquence , les
Princes empefchent-ils les Avocats
de deffendre. fonement les Inno-
cens, & d'attaguer vigourenfement
les Coupables. Au lieu desf~ditions
des Anciens& da Moderna. Z.))
qu'il falloit emouvoir ou appaifer
du remps des Re publiques ancien-
nes, nos Predic::~:reurs n'ont-ils pas
lien d'employer les rnefmes figures
de Rhetorique' Olla exciter les pe-
cheurs afecoer le jougde leurs pa(..
fions tyranniques ' ou a calmer les
rroubles que ces mefines paffions
e1event continuellement daos le
fond de leurs ames. Jamais les ma-
tieres n'ont efi: plus henrenfes pour
l'Eloquence puifqu'elles ne fonr pas
de moindre importan ce que le faluc
& la vi e eternelle. Les Panegyriques
des Saints & les Oraifons funebres,
matieres dont les unes n'ont point
efi: connnes des Anciens, & les a u.
tres ne l'ont efi: que tres-peu, ne
donnent-elles pasa lEloquence de..
dequoy s'exercer dans l'Art de don..:
ner des loanges & de s'y exercer
plns frequemment & plus heuret1~
fement qu'elle n'a jamais fait.
LE PRESIDENT.
Pour f~avoir a quoy nous en re~
15~ P4Ya!tl!e
tenir jugeons des chofes par leurs
effets, faires moy voir que nos Ora-
teurs remuent des Peuples entiers,
& qu'ils foient maifi:n~s de la. paix
& de la guerre 1 que l'on faifoir,
ou que l'on ne faifoit pas autre-
fois, felon qu'il leur plaifoit de te
perfuader.
L' A B BE'.
La grandeur de l'eff.:t n'efr pas
toujours une marque de la gran-
deur & de la force de la c;au{e , une
voix foible peut paroifi:re beau-
coup dans un lieu refcmnant, pen-
dant qu'une voix beaucoup plus
forre paroilha moins dans ua lieu
fourd qui amortit: le fon; un grand
vent ne fera que de tres- petirs flots
fur un rang ou fur un Iac , lors
qu'un vent mediocre levera fur
l_'Occean des vagues pouventa..
bles. . cela eil: particulieremenc
vray dans l'Eloquence, ou ren ne
contr:~bue tant a luy faire produire
de grands eff~ts , que le graad
Ju Anclens& desModernu. 2.57
nombre & laffluence des Audi-
reurs ; ainfi bien lon que ces mou.
vemens donr on nous parle, caufs
par les Orateurs , au milieu dunc
nombreufe populace, doivent nous
faire rien conclure aIeur avantage,
il y a lieu de croire, que sils n'a-
voient eu qu'un mediocre Audicoi~
re, leur Eloquence n'auroir eu au.ffi
qu'un fu~ccez mediocre. Cependant
je veux bien, fi vous le voulez, que
nous ayons gard aux effets de l'E.
loquence des Anciens & de ceiie
des .Modernes,. pour juger de leur
force & de leur excellence. Croyez.
vous que ce que font tous -les jours
nos excellens Predicateurs ne foit
pas preferable ace qu'on nous ra-
conre des Anciens. Ce n,el: point
une populace inquiere & rumul-
tueufe qui les coute. C'el: une Af-
fembie grave & fage, ouilyaun
nombre infini d'honnel:es gens,dont
une grande partie n'ont gueremoins
de lumiere & d'habilet qtte le Pre-
dicateur mefme) qui a.ffis & eran~
.
158 Pttrale!t
quilles examinenr jufqu'a fes moir1 ..
dres parolles, & qui fur des marie-
res dont l' Eprit, le Creur & la Rai-
fon ont rant de peine a s'accom-
moder, paree qu'elles combatrent
1eurs fentimens, leurs inciinations &
leurs prjugez , forrent de 1'Audi-
toire,con vainct1s des veritez les p1us
incomprehenfibles , def:1bufez de
Ieurs plus anciennes prvenrions,
& refolus de combatre les inclina-
tions de leur cccur les plus cheres
& les plus rendres. Faire ces forres
de conquefl:es efl: quelque chofe de
bien plus beau & de bien plus diffi-
cile, que de faire prendre ou quir-
rer les armes aun peuple qui va com-
me on le pouife ponr peu qu'on le
prenne; paree qu'il aime on paree
qu'il craint. Mais qoand il feroit
vray :>que l'Eloquence des Anciens
Orateurs fit plus d'effct fur l'ef..,rit
des peuples de Ieur temps, que
nos Orareurs n'en font fur nous,
cela. ne prouveroit pas rant que
leur Eloquence fuft plus excellen~
des Ancims 6- des Modernes. z1~
te que la no.fl:re, comme ce feroit:
une marque, que les hommes des
premiers fiecles peu in.fl:ruits & peu
raffinez e.fl:oient plus faciles amou-
voir & a conduire par un Orateur
que nous ne le fommes aujourd'huy.
Ariftote dit au comt11encement de
fa. Rhecorique, q ne dans 1'Areopa-
ge on deffcndoit aux Orateurs -de
dire rien de pathetique, & qui puft
mouvoir les Juges. N'efroient:-ce
p:ls la de bonnes gens, & n'efr-il pas
plus naturel de con dure de li, que
ces Juges eftoient bien fimples que
d'en inferer que les Orateurs fuifent:
bie11 fin~ & bien habiles. Q:!and.
on veut juger de l'Eloquence , il
fant non feulement mettre a part le
merite des chofes dont elk traite ,
& Ia dignit des perfonnes qu'elle
loue ouquelle blafme; mais tout ce
qui n)eft pas efentiel al'Eloquence..
En un mot, l'Eioquence ne depend
point de la matiere dont elle parle ;
mais de la .maniere dont elle en
parle.
Pt:ralelle
LE CHEVALIER~

Si l'Eloquence dependoit de !a
matiere , il faudroit dire qu'une
lettre de Change de cent mille cus
feroit plus eloquente que toutes
celles de Pline & de Ciceron, puis
qu'on ne peut pas dout:er qt1'elle ne
fufr beaucoup plus perfuafive. Il
faudroit dire auffi qu'un billet de
pa.reille fomrne pa.yable au porteur
feroit plus eloquent que tous les
billets doux les plus fpirituels & ]es
plus galans qu'on ait jarnais crits,
l' A B BE.'.

II n'y a que la maniere de penfer
& d'exprimer les chofes qui conl:i..
te proprement ce qu'on appelle
Eloquenc~; je doute n1efrne qu'il
.fallut avoir egard ala prononciation,
quoy que Dernofrhene la regarde
cornme la partie principale d'un dif-
cours. La raifon que j'en ay,c'efi qu'-:-
:elle abandonne l'ouvrage ds qu'il
efi: prononc & qu'elle ne pafe pas
des .A.ncims6 des Modernu. 2.6::
avec luy dans les Siecles fuivans;
Ain elle peut eftre condere
comme un avantagequirend l'hom.
me Eioquenr, mais qui ne fait pas
que fondifcours en foit en luy.mef..
me plus eloquent & plus patheti-
que. Je diray encore a ce fujet, qu'l
fe peut faire, que Demofrhene efl:oit
beaucoup plus Elo<:uent que fesou-
vrages. Il avoit une prononciarion
extremementavantageufe qui don
noit de la force & de Iautorit aux
moindres chofes qu'il difoit & c'et
fans doute pourquoy nous ne trou..
vons pas dans fes Oraifons les mef-
mes beautez quy trouvoit le Peu-
ple d' Athenes, car le Peuple efrplus
a
fen!ible cette partie de l'Ora.teur
qu'a toutes les autres. Et c'efi: fans
do u te auffi pourquoy Demofi:hene a
dit, que rEioquence ne coniftoit:
que dans la prononciation.
lE CHEVALIER.
)'ay veu un Predicateur qui n'a.
yoit pas le feos commun, mais
'-~%. ParaleUe
<ui avoit un organe admirable.
Dans l'Eglife ou je l'ois pre.C
cher, qui efl:oit fort vafl:e; il n'y
avoit pas un feul endroit o uon n'en.
rendir tres.difl:inl:ement toutes Ies
:fillabes des rnors qu'il pronon<oit,
mais il n'y avoit auffi aucun endroit
dans l'Eglife ouon pfrt comprendre
un feul mot de ce qu'il vou!oit dire;
on y crevoit, & les Auditeurs fe
difoient l'un a l'autre,il ne faut point
di re;, voila le Roy des hommes , on
.n'a jamais prefch de cette force.
L'ABBE'.

Cependant fi vous le vou1ez nous


tiendrons compte. aux Anciens de
Jeur prononciation , dont ils ont
fait tant de cas, & des gel:es mef-
mes dont ls l'accompagnoient; car
fi nous voulons eftre quirables ,
nous trouverons qu'en cela lesMo-
dernes ne leur font point infe-

r1eurs.
des Anciens & des Modernes. 2.6;
L E e HE V A L I E R.

]'ay oy dire, que les Anciens


cha~toient plus qu'ils ne pronon-
coient , & qu'ils avoient mefme
derriere eux des joeurs d'inH:ru ..
mens qui leur donnoient le ton ,
j'ay veu Harlequin reprefentant
l'Orateur N azagoras, & renant un
violon ou il cherchoit les tons qu'il
devoirprendre. Il n'afait apparam-
ment cette plaifanterie , que paree
que les Anciens Orateurs avciient
accoui1um d'en u[er ainG.
L' A B BE'.

Rien n'eft plus vray, que c'efioit:


l'ntage chez les Anciens, & que s'ils
n'avoient pas toujours derriere eme
des joeurs d'infrrumens quand iis
parloienten public, ils en avoienc
chez enx pour efl:udier leur pro-

nonc1at1on.
LE eH :E V AL I E R.

)'admire, que les Amareurs de



2164 P4t4leUe
1'Antiquit appellent !lOS plus cele.
bres Avocats brailleurs, paree qu'ils
parlent quelquefois un peu haut ~
avec chaleur ; ce qui n'arrive pour.
tanr guere, qu~ quand les Juges font
aux opinions , & ._.qu'ils nen fe~
roient pas entendus s'ils n'levoient
leurs voix ; & que ces mefmes Ama-
teurs de l'Antiquit foientcharmez
quand ils lifent , que Demo.H:hene
faifoir trembler tout fon Audiroire
par la vhemence de fa prononcia-
tion. On dit encore que les gefres
des Anciens efl::oient terribles avoir,
qu'ils alloient & venoient dans leurs
tribunes aux harangues remuant
les bras & les jambes tout ala fois '
frppant des pieds & des mains, &
& criant de toure leur force , en..
forre qu'il n'y avoit pas moyen de
refl:er a leur Eloquence. Il .faut
bie11 qu'il en foit quelque cho-
fe, car il n'efl:: pas croyable cam-
bien on refifl::e facilement aujour-
d'huy acette mefme Eloquence de-
nue qu'elle eft de ces grands fe-
cours
-
tl(s Ancien..r &-des Modernts. :z.65
cours de la voix &. des gefres.
:t.' A .8 .8 E'.

Il y 3:Uroit de~~ temerit a blamer


la prononciation & les geftes des
anciens Orateurs puis qu'il n'et
pas polible de nous en faire une
veritable ide , ce qu'on peut dire,
c'efl: que fi ces manieres outres &.
vehementes plaifoient aux hom ..
mes de ces temp-la, elles ne plai.
roient pas arurement da.ns noftre
Siecle, & fur tout en France, ou
l'on veut que tour foit aie & natu-
rel , &. renferm dans les bornes de
la raifon. Je ne comprens pas com-
ment des gens auffi fins & auffi deli-
cats qu'on pretend l'avoir el: les
Grecs & les Romains s'accommo-
doient d'un .Orateur qui crioit &.
qui fe tourmentoit de la maniere
cu'on nous le fait entendre, ren ne
doit eftre plus infupportable ades
gens delicats qu'une voix trop cla-
tante, &. des gefies immoderez qui
rnarquent pour l'ordinaire de l'in-
11. P~rlie. M
2.66 Para/elle .
difcretion. ou du manque de refpecl:
da~s celuy qui parle. Combien une
voix proportionne au lieu & au
nombre des Auditeurs, & une ac.
tion rnodefl:e ou il n'enrre de mou-
venent foit du corps, foit des bras
ou des mains qu'autant que le de-
mandent les chofes que Pon dit ,
onc elles plus de force & d'agre-
ment? Les emportemens de ia voix
& du gefl:e ne peuvent efl:re fouf-
ferts qu'en de certaines occafions
qui font tr.es-rares , & ils ne peu-
vent regner dans tout un difcours ,
fans fatiguer & mefme fans offenfer
les Auditeurs, qui pretendent avec
raifon, que le refpel: qui leur eft
dtl ne permet pas a POrateur de
prendre a tous momens i>air & le
ton de maifrre.
. LE P :&. E SJ E> E N T.

Efr- ce que nos plus excellens


Predicateurs nen ufent pas de la
forte, ne les VOt-OD pas atoUS mo-
DlCDS fe t<:>urmenter dans leur chai-
.des Anciens& desModernc.s. 167
re, & faire plus de brtiit que n'en
onr jamais fait les plus vehemens
Orateurs de l'Antiq uit.

LE CHEVALIEIL
Nous en avons connu un qui ef:
toit parfaitemenr de e~ caraCl:ere ,
une infinit de Gens y courroient &
en eftoient charmez , pour moy je
n'en fus point touch du tour , &
la feule bonne refolution que je fis
a fa predication' fut que je ne re-
tournerois jamais l'entendre.
~
L' A B BE'.

~oy que ces forres d'emport.e-


mens foient permis & fouvent mef-
me tres. utiles dans la predicarion ,
ils peuvent eftre trop frequens, &
quelquefois hors de propos. lvfais
il y a une grande difference entre
nos Predicareurs & les Orateurs
Anciens , ceux-cy ne parloien.r que
pour des hommes & pour des inte-
refts purement humains, nos Pre-
dicateurs padentde la part de Dieu
M ij
168 Paralelle
& du falut et.ernel, & ils en parlent
a des Auditeurs qui doivent un ref-
pel: infiny aux verirez qu'ils leur
annoncent: Ils viennent nous expli.
quer les bonts ineffables du Crea-
teur du Ciel & de la. Terre, nous re-
procher nos-ingratitudes ; & nous
reprefenter les chafl:imens qu'elles
merirent, on ne regar de point ce
que ces Orateurs font par eux-mef-
mes ; mais la. feule grandeur de leur
-minifl:ere qui les eleve infiniment
au de{us des Rois mefmes qui les
a
efcourent. C'efr de rels Orateurs
que fied bien quelquefois une pro-
nonciaton vehemente & des gef..
tes un peu violens, lorfque le zele
du Seigneur dont ils foulliennent
les interefrs les anime avec jufiice
conrre nos crimes & contre nos im-
pierez ; a ve e tour cela il leur fied
mieux pour l'ordinaire d'avoir de la.
moderation dans leur voix & daos
leurs geftes, & ils enrrent plus aife-
ment dans le cceur quand ils s'eu
approchent avec des parolles d'a..
es Aniens& uMadernes. "169
mour & de charit, que quand ils
l'attaquent de vive force par des
reproches & par des menaces. ~oi
qu'il en foit,puifque les Grecs & 1es
Romains aimoient la vehemence ,
& dans la voix & dans les geft:es :~ je
me contente de blafmer leur goufi:
encore peu delicat fur ces forres de
chofes, & pour les Orateurs bien
.loin de les reprendre je les Ioue de
$'eftre conformez. aIeurs Auditeurs.
LE PRESIDENT.
Si les chofes vont comme vous le
dires, nos Orateurs font bien aimez
du Ciel de pouvoir fe rendre ha-
biles en travaillant fi peu pour le
devenir, & les Anciens eftoent bien
malheureux de fe donner autanr de
peine qu'ils faifoient pour n'efrre
que mediocres comme vous. le pre-
tendez. Voyons ce qu'ont fait De.
mofrhene & Cceron pour fe reo-
dre Eioquens. Q!_oy quils eulfenc
du cofr de la N ature tour ce qu'elle
a
peur donner ceux qu'elle aime ~
M iij
:70 l'4rddle
bon fens ., genie , vi\acir , bonne
~ 't ..
mme, oeau ron ae vorx, en un m o:
1' . . . . Q:- ..
tou.s les ;:;,J.ens ae . . eipn: -
... t "1
r...-c du corps~
. ~ ,.... .,. ~
vovons . leurs eimaes ,. 1eurs voYa- .
..;. .es
c.- ... & 1. .::a,,.-s
._ __ , exr.~-,....;
._~ .....- . D"'...,..,or-n
... H -.o, '-.;.' '- en"" . .._
~

co::!lmeD~a par s,im:erdire rous les


1 .,.. 1 ,. .,.,..
p. . a2urs &. rous es mvertiiiemens ae ~

la ieuneile cians une \Tille oll ils [e


J .

p:-eiemoienr
. . .- 2.1 uy.. de tous coi!:~z , il
c:1c:m:. au lieu de la maifo.n de

Ph:-vne l'Ecole de Plaron, il ne [e


,
l 1 r. ' ., ~

ao:1no1t ae re1a1cne cue . C..l:is jes en-


r::-etiens des oius 2.,rands Philofonhes
.! '- ~

de fon remos. Pour s'impoer la ne-


ceillr d'une longue retraire
l

~
-
ou il
...aauaft
fans inrerruption
a i'efrud::
de l'Eioquence, il fe raza la moiti
de la ref::e , an que E. le deiir de
re:rcrer dl.ns le commerce du mon-
de venoi: ale prendre
, .il en fuE re-
renu ...Dar la honre de la deformit de
fa chevelure. 1! allo: deciamer fu:
l
le :>era
.,. l
ae
, 1a mer pour s'aprrvmie: . -
nar le bruit des v2gues aux emo.
.
't1ons au .:.ueup ...
l e tXn
a u-
ormt . ,
aes gran-
~r."" 1
c::s t~. 11em1)lees. par~oit ave e v::- li 1. .......
de.: Anciens & des Modcrms. !''I

bemence en mon:::ant fur dts lieux
..
e.rDeZ pour ie forrifier la
~

voix , & il s:e1Dli.oi: la boucu:: de


* J. .. .. l ..
pe:u:s carLioux en aeclamznt pour
:.o
\... :--i
... i ... cr"'~
....
: ~ ..,.,r,n-eu~
._."- ,.a, v .....
;.
J.~o.
l ... d"'....,. i~or-1
- o~cr"'
.. """"-a..-
.....
:e' & la ciifficuh: qu'il avoi: apro-
!"';oncer
"!.....
certaines
,..
lettres.

Ciceron.
,....
ce~ 1on enran;e ~pnr1: parra1te111en:
J..l. .l.

l L:.ngr.e Grecque, & il eut to-


1ours auurs de lu-.:; les plus grands
J ~ ~ V

h.ommes au'il ~
'". eut de fon temps
:::1 Eloquence, & en Pnilofophe;
-
i: ii: mefine un vovage . 2. Arhenes ~

pour aller fur les lieux p;;;ifer ce


l} :.:'il y a de plus fin & de plus cu...
r1e;;:x: dans rom:es les Sciences. V oi-
la u:1e .lna:-:ie de ce qu'on: fai: ces
Deux gr~nc.s raters nour 1,, e1uae
. ' Q - n "'

~ .l.

de l'E.loquence , & ce qui fe=t a


nous rencre , croyab 'le , 1e aegre ae l " ,

perfeC.:ion ou ils font parvenus. &


~olla ce que ne fonr poinr les :-a..
teurs de nofrre :emps , & ce aui
.
.- - fen:ir a diminner . l'efron::te-
"'Pu
..;-.' '
-
ment ou nous devons eH:re de voir
:eur Eloquence E inferieure.......2. celle
,,. .. ,
M ..,.o.!
-1
17'!. 1'4TA!e/
de ces grands hommesr
L' AB B !'.
J'efpere vous faire voir, que ra
maniere dont on fe prend aujour-
.d'huy aeftudier l~Eloquence efr auffi
boone & melleure mefme que cel-
le des Anciens~ Eft-ce que ceux qui
veulent exceller daos la Cha.ire ou
daos le Barreau nt: fe retirent pas.
des Compagnies de plaiir, pour li-
re, pour compofer & pour dcla..
mer , pendant que les autres jeunes:
gens de leur age fe divertiffent &
font la debauch.e ; que s'ils ne fe
rafent pas Ia moiti de la tefre, c'eft
quils ont a!fez de force fur eux pour
pouvoir fans ce fecours fe tenir fe-
parez du trop grand commerce du
monde, & des divertiffemens inu...
tiles. S'ils ne vont pas a la mer ha-
ranguer les flots pour s'affermir la
voix ,. c'dl: qu'on ne parle plus en
public qlle devant des gens raifon-
nables &. qui preftent filence. Pour
ce qui eft de mettre des cai.llou~
.des Anciei dr des Modernes. 173
dans leur bouche, j e ne croy pas
qu'on doive les y obliger pour peu
qu'ils ayent de facilit a prononcer
toures leurslerrres. Sil'on ne s'avife
plus de faire voyager un jeune hom-
me pour le rendre Eloquent, c'eft
qu'if y a plus de chofes aapprendre
dans une Bibliotheque, aujourd'huy
que l'impreffio.:.1 fournit une fi gran~
de abondance J.e livres, que Cice-
ron n'en pouvoit apprendre dans
tous fes voyages. Ciceron vit peut
efl:re cinq o u fix Philofophes, dom
la fcience efroit fort borne , &
dans une Bibliotheque on en peur
voir des milliers, & non feulemenr
de ces Anciens qui ne f~avoient la
plufpart ce qu'ils difotent , mais
de ceux des derniers temps ,.dotlt
le moind're en fcait davanrage ,
que les plus celebres de la f~avan._
te Antiquit .
L E G H E V A l 1 E R.
Cette reflexion fait, que je com;.
_pare les Anciens Orareurs lorfqu~ils
Mv
2.74- . Pdrttlelle
fe prep~roient pour q.uelque al:ion
d'dat a des Gentils- hommes de
Campagne, qui ayant aregaler une
grande compagnie de leurs amis, ne
peuvent lellr donner que ce qu'ils
ont dans leur ba!fecourt, le gibier
de lcur eha !fe , & des fruits de leur
jardn ; tout cela peut eftre forc
bon & fort naturel , mais bien fou-
vent ce n'efr pas grand chofe. Et je
compare les Orareurs Modernes qui
Ont a parler en public aux bommes
riches & magnifiques d'une grande
l'ille comme Pars , ou ils trouvent
quand illeur plaifr plus de gibier &
de beaux fruits en un quart d'heure,
que les Genrilshommes dont jay
parl n'en pourroient ramafer dans,
le cours d'une anne.
L' A B BE'.

Il eft encore vray, que fans fe fati-


gPer dansdes voyages,Paris feul,ou
je fuppofe que les jeunes. O rateurs fe
forment al'Eloquence foumit a!fez
d'honneftes gens, dont le commerce
des Anciens ~ d Moderms. '-'7$
& la converfarion pe,uvent polir ce
qu'on acql:erf par lameditation &
pr la leture. Je foufriens encore_
omme je l'ay dja fait, que d'avoir
des Maifrres de Rhetorique efl: quel-
que chofe de plus utile, que d'aller
implement encendre ceux qui ex-
cellent en Eloquence , outre que
ren n'empefche les jeunes gens d'al-
ler ouir les belles Caufes qui fe plai..
dent, & d"affil:er aux' Sermons &:;
aux O..raifons funebres de nos ex ce}~
lensPredicareurs,ce que j'efl:ime leur.
efire tres-urile en touces manieres.
LE PR.ESIDENT
.De force que c,efi: un malheur 2:
Demo.fi:hene & aCiceron de n'efl:re
pas nez daos les fiecles ounons fom ..
1nes avec les talens qu'ils avoient
pour l'Eioquence, car dans un fiecle
auffi poli que le noftre, ils auroient
fait tout autre chofe que ce qu'ils
ont fait dans les fiecles barbares>
.ffAlexandre & d,Augufi:e.. -

Mv
L AB BE'.
Je ne dis point que les fiecles d'A-
lexandre & d'Augul:e ayent efl:
barbares, ils ont efl: autant polis
qu'ils le pouvoient efl:re , mais je
prtens que l'"avantage qua nofl:re
fiecle d,el:re venu le dernier, & da-
voir profit des bons & des mauvais.
exemples des fiecles prcedens, l,a
rendu le plus f9lvant, le plus poli
& le plus delica.t de tous. Les An..
ciens oot dit de bonnes chofes mef..
les de mediotes & de mauvaifes, 8c
il ne pottvoit pas en arriver autre..
ment a des gens qui commen'ioienr>.
mais les Modernes ont eu le bon..
heur de pouvoirchoifrr, ils ont imi..
t les Anciens en ce quHs ont de
bon , ils fe font difpenfez de les fui-
vre dans ce qu'ils onr,ou de 111auva.is
ou de mediocre, & de la vient que
les ouvrages de nos excellens Ora..
tetlrs font prefque par tour de la.
mefine force , que le font les ou..:
vrages des Anciens dans les e.n:
..
u .JncitiU & tler.Molernes~ '1.77
droirs les plus beaux, les plus forts-
&:.les plus Eloquens.
L E 1' R E S l D E N T.
Suppof que les chofes deufent"
aller comme vous le dices , fuppofi.
tion donr je n.e conviens point,.
la N acure ne fe dipene-t'elle pas
quelquefois de fuivre fon rrain or-
dinaire. Illuy a. p1u de faire naiftre
de grands hommes en de certains
temps , & il ne luy a pas p!u d'e11
faire naiftre de femblables dans la
fmte cles-remps~ avez-vousquelque
chofe a luy dire la delfus. Ce font
des veines d'or qu'ellea mifes en cer-
tains endroits de Ia Terre pen:. :1

danr qu,.eHe ne met que dn cuiYre~


& du fer par tour ailleurs ; elle
agiten maillrefe ,. & nous ne. rom-
mes pas en droit de lny demande.r-
ra.lfon de tout ce qu'elle fait.
L' ABBE'.

Je demeure d'accord, que la N'a~


tL:tre peut faire tour ce q,u'illuy plai;.
~7-g fittrnle!le
ra, mais la queftion efl: de f~avoir !1
elle a fait: c que vous di te$,.& fi elle
a eu cette fantai!lc de produire en
un certain temps de grands hom-
mes, &. de n'cn produire plus. dans
la fui te qui leur fu!rent femblables .

LE PRESIDENT.
N'y a t'il pas eu un temps ou elle
faifoit des Geans ,. & un aurre ou
les hommes vi voient des bwt an~uf
ens ans , elle a pil faire la meine
chofe,. & je !uis perfuad qu'elle
le ~Jit touchant les efprits & les
gcmes ..
L' A B BE':

. A l'gard des Geans vous f~avet


_bien que l'opinion la plus receuc ell
que ceux que l'Efcriture dit avoir
vefcu dans les prefl)iers fiecles, n'~f
toient pas plus grands_ que les au-
tres hommes, mais qu'1ls furent ap.
pellez Gcans,parce qu'ils toient au-
dacieux, mchans & impies. Vous
f'iavez que c'eft a.infi qu'en parlent
u Anclu & es Moernes. '-7~
*
Jofeph, PhilonJuif*, S. Cyrille &
p!ufieurs autres ; vous fs:a.vez auffi
que Goropius *a fait v01r, que des
os d'une grandeur exrraordinaire
qu'on monrre a Anvers pour des os
de G'-!ant font des os d'Elcphant; je
demeure d'accord qu'il cfi: venu
des hommes de temps en remps
d'une taille extraordinaire. Goliat
efroit un vray Geant , & nous en
avons vd quelques-uns a IaFoire 5.-
Gcrmain ; mais on. n'en a point veu
de races toutes en rieres. pour ce qui
efl: des hommes qui ont vefcu beatl-
coup plus que les autres dans le
commencement des temps , il y en
a une~raifon fi vifible, qui e!toit de
peupler le monde, que <::ela ne doit
eftre d'aucune confequence. Il refi:e
a repondre a l'exemple des veines
d'or > qui ne fe trouvent qu'en de
cerrail1s endroits. Je dis que les
grands genies ne fe trouvent auffi.
qu'cn de certains endroirs. Cefe-
-~< c~>.t des AnticrJud.l, de Gigant. L.9. adv. Juliam
!'Daos fa Gig:uaomachie.
,_go' 'Pt~r~tfelfe-
roit une chofe efrrange qu'il y elt
euft par tout ,. &. que tous les hom-
mes fufent d'une egale force d'ef-
prit. Je trouve que e<ette compara~
fon fait entierement pour moy , c2or
co~me en ces temps.cy les hommes
qui travaillent aux mines trouvent
des veines d'or auffi belles,&les trou-
vent auffi frequemment q.u'autre-
fois- ,. ceux qui voudront chercher
de bons efprits en. trou-veront une
auffi grande quantit ,. & d'auffi ex-
c::ellens que daos les :fiecles les plus
anciens. Ene ore une fois la N acure
efl: tou jours la mefi11e en general
daos toures fes produHons ; mais
les fiecles ne font pas toiijours les
mefmes ; & toutes chofes pareilles,
c'efl: un avantage a_un :fiecle d'eb::e
vnu aprs les aurres.
!.E PRES!DENT.
Suivant ce fyfi:heme, il faudrcit:
dire non feulement que Ciceron a
eft plus Eloquent que Demofl:he-
ne ," mais que Caffiodore a eft plus
f.loquent que Ciceroo.
'
Jes .Anciens & des Morlerne.r. 1g-t
L'ABBE'.

)'ay dit, que l'avantage d'efl:re


venu le dernier n'eft confidera-
ble , &. ne produit fon effet que
quand toutes chofes font pareil-
les d'ailleurs, & qu'il n'y a ren de
plus fort qui s'y oppofe , or i1
n'eft pas eftrange que l'nondation
des Gots & des Vandales qui por-
terent la Barbarie jufques dans le
fei11 de Rome ~ l'ayent emport
fur Pavanrage qu'avoit Caffiodore
d'eftre venu depuis Ciceron. Je di-
ray done pour m'expliquer d'une
maniere plus juffe & plus equita-
ble , que les Anciens & les Mo-
dernes ont excell egalement, les
Anciens autallt que le pouvoient
des Anciens; & les Modemes autant
que le peuvent des Modernes.
LE CHEVALIER .

Cela me fait fouvenir d' un de


mes freres quon looit d'avoir eg.a-
lement bien fait dans toutes fes
18'z Paralelle ,
a
Claffes , c7eft dire autant bien en
fixime, que le peut un ixime,
& autant bien en Rhetorique, que
le peut un Rhetoricien. __
l' A B B E.'.

N ous avons dja -remarqu en


paifant le manque de politeffe des
Grecs & des Romains dans les ma-
nieres peu galantes, dom ils trait-
toient l'amour, nous pouvons en-

core en Jltger par ce qu1 nous
rel:e de leurs converfations. Les
Rois &. les Heros fe difoient chez
H o mere des injures que nos Croche...
teurs ne fe diroiet pas fans fe bat-
tre. A chille, le divin A chille ap-
pelle Agamemnon vifage de chien,
lafche, yvrogne, impudent, quoy
qu'Agamemnon fuft non feulement
fon Roy, mais celuy de tous les au-
tres Rois que la querelle de Pars
avoit affernblez. Les Romains mef-
mes qtii efi:oient beaucoup plus hon.
neftes & plus civilifez , comme
moins andens> eftoient encore pea
des Anciens&rks Moernes. %]3-
circonfpel:s dans leurs parolles; je
dis les Scipions ;, les Lelius & les
plus renommez pour cette Urbani-
t Romaine qui les diilinguoit de
tous les ~m tres peu pies. Je dis Cice-
ron luy-mefme, qui dansfes Play-
doiers contreAnto1e, contre Clo..
dius, cont-re Pifon, & contre Ver-
res leur dit, comme je !'ay dja re-
marqu, des injures en piein Senat
qu'un honnefre homme aujourd'uy
auroit peine a dire 4evam: fes va-
lees.
LE PRESIDENT.

La libert qu'ils fe donnoient de


parler ainfi , & la force qu'ils a-
voient de ne s'en pas offenter mar-
quent leur vertu & la grand.eur de
leur courage qui ne .s>ebranloit pas
pour de fimples paroles dites avec
une noble hardie.lfe, & qu'ils cou-
toient: ave e nne genereufe infenGbi-
lir, au lieu que dans ces derniers
temps,la foible!fe de nos ph1s grands-
hommes a efi: telle qu'on les a vtls.

~g4, Pdralelte .
fe piquer; fe battre , & fe tuer le's
uns les autres pour un mor equivo-
que ou mal f!ntendu. Cette fauffe
delicate!f'e que vous loez eft une
pure marque de petiteffe & de lege.
ret, .puifqu'en effet c>eft particu.
lierement dans les enfans , dans les
vieillards & dans les malades qu'elle
a
fe trouve caufe de leur foiblefe ~
de Ieur infirmit.
l' A S BE~.
Comme les Anciens n'efi:oient ~3
moins touchez que nous de tout:
ce qu'ils croyoient efrre une verira- .
hle injure , certe infenfibilir qu'ils
avoient pour les parolles outragean..:
tes, na pu avoird'autre cauie que
leur peu de politeffe & le peu d'at-
a
tention qu'ils faifoient la force~
a la valeur de leurs expreffions.
LE P RESID :EN T.
f Je veux croire comme vous le di-
tes qu'ils n'y prenoienr pas garde de
b prs que nous ,. & ~'a eft cecee
des Anciens- & des Modernu. 1.85
attention trop fcrupuleufe quon
s'.eft avis d'avoir a plucher toutes
les parolles qui a fait degenerer la.
noble & genereufe Eloquence des
Anciens en une froide- correl:ion
grammaticale qui fait le feul meri-
te de l'Eloquence d'aujourd'huy.
L A B B B'

. Je n'aurois jamais cn1 que d'eil:re


exal: fur la vraye fignificarion des
parol.Ies , &: fur le degr de force
qu'elles ont les unes plus que les
~tutres fufr un obftacle al'Eloquen-
ce. Je fuis perfuad que le juil:e
difcernement de la valeur des ex-
preffions dont on fe fert eft un des
talens les plus necefaires aun grand
Orateur , fur tour quand il a a
parler devant des gens qui ont de
la delicateffe, ou daos l'efprit ou
dans le cccur. On peut voir encore
une marque du peu de politefe
daos les Anciens, en ce qu'ils ne
s'efl:oient pas encore avii.~z qu'il
n'efl:oit pas honneil:e de fe dlinmer
~s6 Para/elle
le premier, car ils difoient moy O..
'!lous avoru fait telte chofe, moy d-
cefor eJtions au Senat un tt_l jour.
Il_ eH: vray qu'il eft naturel, que la
premiere perfonne aille devane la
feconde, & la fecoJJde devant la
troiflrne, & que cet. ordre s'ob-
ferve dans la conjugaifon des ver bes
de la plufpart des Langues du mon.
de , rnais comme nonobfrant cet
ordre naturel ils s'efioient bien ap.
perctls que quand on marche en-
femb!e ~ il efi honnefie de faire paf-
fer les a utres devane foy, pourquoy
l'.l'ont-ils pas veu qu'il eftoit de la
belle & veritable Urbanic d'obfer.
ver la rnefme ceremonie dans la
marche des Norns, fi ce n'eft que
cette bienfeance efioit encore pour
cux quelque chofe de trop fubtil &.
de trop meraphyique.
-
LE C H E V A L I E R.

Je me ferois plus aifrnent accom


mod!i_e cett:e manierepeu civile ?e
place~es Noms, que de la.maud1te
des .Anciens di des Modernes. 1S7
coul:ume qu'ils avoiem de di re tous
quelque belle Sen ten ce. Epaminon-
das difoit ordinairement qu'il efl:oit
beau de rnourir a la guerre. A!lar-
tat.is avoit accoufrum de dire ,
que la vigne portoit trois rait.ins ,
dont le premier rejoifoit , le fe,
condenyv:roit, & letroifi~mecau.
foit toute forre de maux. Catonju-
loit dire qu'il pardonnoit routes
chofes atour le monde. mais qu'il
ne fe pardonnoit rien aluy.mefme.
Pour la premiere ou la feconde fois,
que chacun de ces grands hommes
m'auroitdit fa Sentence, je l'aurois
coure patiemment; mais ala troi-
ime je luy aurois rompu en viiere
ou l'aurois plant hi.
LE PRESIDENT.
C'efl: efl:re bien delicat de ne pou..
voir encendre trois fois en fa vie
une bonne chofe dite par un excel-
lenr homme,
iS3 Pttr~elt!le
..

. LE CH EVA LIER.
LAbb qui vous vint voir avant
hier, e.n auroit encore bien moins
.endur que moy, luy qui ne pou-
voit vivre avec fon Pere , paree
-qu'il redifoit fouvent les mefmes
.co11tes , & les mefmes bons mots.
LE P RESIDENT.
Vous vous moquez , cela n"eU:
pas po.ffible..
LE CHEVALIER.

Cela efr li vray, que le bonhom:


me qui aimoit fon fils prefque au-
tant que fes contes, luy promit pour
le rerenir auprs de luy,qu'illuy de-
duiroir vingr fols fur fa penfion pour
chaque conre ou chaque bon mot
qu'il rediroit. L' Abb qui vit que
cela iroit Ioin & beaucoup au de la
de ce que fon Pere s'imaginoit, ~c
cepra le parry, & l'on fir une tadle
ou l'on marquoit le nombre des
con tes & des bons mots repetez. -Au
bout
-
des Anciem 6- dei.Modernu. 2$9
bout de l'an il fe troQva. non feuie-
ment que l'Abb efi:oit quitte de fa
:pen"fion; mais qu'il Iuy efro.it dcu
.une fomme confidcrable qu'll (e t
payer, & qu'il crut avoir bien ga-:
'
gnee.
L' A B B E'.

Vous obliez une .circonfrance;


c'efl: qu'.avant la convention , lorf-
que:l'Abb voy0i.t que fon Pere al-
loit enfiler .un con te , iJ. fe Ievot 8c
gagnoit-la porte. LePere Ie-rappel~
loit & luy promettoit de neplus diie
que celuy.la. L"Abb re11ant lapor-
te a demi ferme-menacoit de s~eit
aller s'ii continuoit da.;antage ~ 8c
alors felon que dans le cceur da bon
homme ramour de fon conte outa..
mour de fon ls efi:oit le. plus fort.,
i' Abb rentroit ou s'en allojt ~
le refte de la. journe.

N
z.,o Pi.rA!etk
LE PRESIDEN!".
. Cetre hifl:oire efl: platia.ote , maw
elle ne fait xien a nofi:re contefta-

twn.

L. A B BE.

Je trouve qu'elle y fait quelque


chofe. S'il efl: rray, que la p.lufpart
rles Anciens avoient accoufl:um de
dire une Sentence memorable qui
leur eftoit particuliere , .co.mme
Pont remarqu les Aute.urs qui ont
crit leurs vies. S'il eftencorevray,
que ce n'eft plus la mode d'en ufer
ainfi ; cette di!ference ne peut' venir
que de la rarer des apopthegmes
en ce remps.la, ~ du merite qu'l
y avoit a en el:re l'Auteur, au lieu
que prefentement toutes les veritez
moral~s fe font rendu rellement
communes , qu'on ne s'ayife plus
de fe vouloir diilinguer par une bel.
le Senrence ou invente ou adopt~e.
Bien loin mefme que ce fufi: loe.r :
un homme aujourd'huy, que de r~ i

1
lu Ancims & a Ublernu. ~g
marquer qu'il a accoufi:um de dire
une certaine Sen ten ce, ce feroit fe
moquer de luy & en faire une rail!e-
rie. En tout cas, cela ne fe pardo no e
plus qu'aux vieilles gens en fa ve~
de leur antiquit.
LE CHEV AL IEll.
L

Les paifans un peu fpirituels ont


auffi conferv cette coufi:ume , &
fe parent encore de ces orneme.n~
'fieux & ufez.
Li PRESIDENT.
~and un Hifl:orien dit , qu'ust
Prince , qu'un Capitaine avoit
accoufl:um de dire telle & relle
chofe' il ne veut pas donner a en.
cendre qu'ii rompoit la tefte a tout
Ie monde de fes belles Senrences ~
mais feulement qu'il Iuy efi:oit arri-
v de les dire en plus d>une !:en:
'' centre.
!
VABBE.
1

Je le veux bien, quoy que .ces pa..:


N ij
%9~ PttrttlUe
roles , il ~voit accoul:um de dre;
marquent une frequente repetition
de la meme chofe. Mais il et cer.'
tain, que perfonne n'affel:e plus de
di re une certaine Sentence morale ..
plul:oft qu'une autre, & quequand
on remarc;ue quelque bon mot d'un
Prince, d'un Capitaine, ou de que!.
quegrandhomme de cestemps ..Cy,
c'el: un entiment particulier fur
quelque fait particulier , & certe
epece de bons mots efl: bien diffe.
r.enres des Se.nte1_1ces generales &
uui verfelles , & efr bien d~un autre

mer1te.
LE CHEVALIER~

Perfuad comme je le fuis , que


l'Eloquence des Modernes l'emp.or-
te fur celle des Anciens, il me prend
envi e de faire comme Metfala , & de
vous prier , Monieur 1'Abb , de
vouloir bien , non pas continuer i
faire voir, que nos Orareurs fonr
plus habiles que ceux des .:remp~
paifez, verit qui n:eft que rr:op
des Ancimi& des Mqdernes. 1.93
evident-e, mais de nous expliquer
comment & par quels moyecs l'E-
loquence que Ion croyoit efl:re par.
venue a fa demiere perfetion du
temps de Ci"ceron & deDemofl:hene
s'ell: encore fi fort embellie dans
le .ecle OU nous fommes.
LE P RE S 1 D E N T.

La raillerie en efl: done, Monfieur


le Chevalier 1
:X: E C H E V A L I E R.

Je ne raiHe point, & je croy fe-


rieufement efl:re mieux fond dans
ma demande, que .Me.fala ne l'e.toit
daos la .enne

L' A B BE'.

Je ne puis guere vous rapporter


d'aurres caufes du progrez qu'a fait
l'Eloquence de nofrre fiecle au de-
la de l'Eloquence des Ancie~s, que
celles que j'ay dja touches; mais
puis qu'il me paroil:, Monfieur le
Chevalier,. que vous n'y avez pa~
. N iij
~'94- ParzfeU
f.air d,.~ttention, je vais -roas le$ re~
dire en pe u de paroles. La premiere_
eft le Temps, dont l'efFet ordinaire
efi: de perretionner les Arts & les
Scien ces., & qui a rendu les hommcs
en general plus eloquens aprs plu-
lieurs fiecles d'experence,de mefine
qu'illes rend plus eloquens chacun
en particulier aprs plufieurs an-
nes d'eftude. La feconde, la con-
noifanceplus profonde & plusexac.
. te quo11 s'eft acquife du caeur de
1,homme & de fes fentimens les plus
delicats & les plus fins' a force de
l'examiner & de le penetrer~ La
troifime , l'ufage de la metliode
prefque inconnueaux Anciens,&.fi
tamiliere aujourd'hui atous ceux qui
parlent ou qui crivent & qui fert
~ utilement a parvenir aux trois fins
principales de l'Eloquence qui fonr,
comme nous l'avons dit, d'inftrui.
re, de plaire & de perfuader. La
quatrime , rimpreffion qui ayant
mis tous ies Iivres daos les mains de
tout le monde, y a rpand1.1 en me
'

des Anciens& dts Modcrwes. 2.95


me temps la conno~fance de ce
qu'il ya de plus beau, de meilleur &
de plus curieux dans rous les Arts &
dans toures les Sciences, & qui dans
une feule Bibliorheque fournit plus
de fecours a un Oraceur que fEf-
rude, les voyages & la converfarion
des Philofophes n'en ont pu donner
aux plusvigilans&aux plusftudieux
des Anciens.La cinquime, le grand
nombre d'occafions & de befoins
que l'on a d'employer l'Eloquence
que n'.voienr point les hommes des
fiecles efloignez , car ourre les
Playdoiers ,. les Harangues & les
Oraifons funebres qui nous font
communes avec eux, nous avonsles
Sermons ~. les Panegyriques des
Sainrs , matieres qu'ils. n~avoient
poinr,. & qui donnenr lieu fans ceffe
:t la belle Eloqueoce de deployer fes
plus grandes voiles. La fixime cau~
fe enfin de la perfed:ion ou ce bel
Art eft arriv ~ eft le nombre in-
croyable des recompenfes qu,elle
Gbtie.at rous les jours a.u de la de
N ilij
1.96 1'rale!le
celles qu'elle pouvoit .efperer chez
les Anciens , car. enficr elle-en re-
~.oir pJus en une anne de l'Eglife
f<~ule qu'elle n'en a tir aurrefois en
plui!eurs fiecles, des Empires & des
Republiques. Il peut y avoir beau.
coup d'a.urres caufes de la perfec-
tion. de PEloquence d'aujourd'huy
qui ne me reviennent pa5 prefente-
ment dans la memoire , mais qui
pourroient fervir encere a eftablir
la verit de ma propofition , & a
faire4"oir, qlle Monfieur le Cheva-
lier n'eJl: pas fi mat fond qu'on di-
roir bien, dans la demande qu'il a.
faite.
l. E P R E SI D E N T.
Suppof, que~ les fenrimens ou
yous efi:es ,. & que vous foufl:enez fi
vi:vement ' vinfent a prvaloir fur
l'opinion commune,. & qu'il pafat
pour conftant., . que les ouv~ages
des Anciens font moins . excellens
que les ouvrages des Modernes ,
quel defordre n'arriveroit il poinr
da.ns la. Republique des Lettres ,..
-

des .Anciens & des Modcrnes. 197
plus dEftudes, plus de Colleges ,
plus de leture des Anciens. Il ne
sagiroit que d'eil:udier le bon
gouft du fiecle, & de s'y confor-
mer, que de lire les Journaux
de France, de Hollande & d'An-
gleterre pour s'inftruire des nou-
velles dcouverres, que daller en-:
tendre les Sermons de fa Parroiffe ,
pour devenirgran4 Predicateur, &
les Playdoiers de la grand' Chambre
pour fe rendre habile A vocat.
Voila qui feroir bien commode, &
qui pargneroit bien des veilles ; .
c'eft dommage que les chofes ne
ft>nt pas comme vous le di res.
L'ABBE'.

Si mon fentiment venoit a pre.


valoir, il n'arri veroit rien de tour ce
QUe

VOl1S venez de dire, on conti-
nueroit a el:udi~r comrne on a fait
juques a cette heure, les Colleges
n'auroienr pas moins d'efcoliers
qu'lls en ont , il faudra tojours
l>prendre le Grec & le Latn , ce
.
N V-
198 Pttraltlle
font des. Langues que la Religion,
la Jurifprudence , la Philofophie,
&:. toutes les Sciences qu'elles ren-
ferment rendront a jamais nece.t:
faires , il faudra rojours Jire les
Anciens pour n~avoir ce qu'ils ont
penf , car ils ont penf de tres-
bonnes chofes, & tour ira ton mef-
rne train . 11 arriveroit feulement
qu'au lieu de s'en tenir comme on-
fait ordinairement aux connoi.fan-
ces imparfaites qu'ont eues les An-
ciens, on s'eftudieroit a les pouffer
plus loin, & ales portera leur der-
niere perfetion ,. en joignant les
Iumieres de nofire fiecle a celle des
:fiecles precedens. Il arriveroit que
ceux qui enfeignent les jeunes gens
leor feroient :remarquer egalement,
Et les vertos & les defaurs des An.
ciens , au lieu que non feulement
ils leur di:Himulent ces defauts ~
mais qu~iJs les leur font paffr pour
des beautez atraordinaires. Aprs
lc:ur av&ir monfi:r jufqu'ou a-
~on a. port f.El~aen~e, .ils le~
--
t des Ancitns (}des Modtrnes. 299
feroient voir ies nouvelles beautez
que nos Orateurs y ont ajoiires.
On fe deferoit de la pernicieufe pre.
vention ou l'on eft qu'on ne peuc
rien faire dans l'Eloquence qu'en
fuivant pas a pas Ciceron & De-
mofthene , & qu'il eft impoffible
d'arriver jamais ala mefme perfec-
tion ou ils fe font elevez , car au-
tant qu'une libre imitation de ces
aeux Orateurs, & une efrime rai-
fonnable de leur merite font utiles
pour parvenir a l'Eloquence autant
le joug fervile de cette imitation ,
& le defefpoir de les atreindre ab-
bartent le courage de ceux qui ef-
tudient,& lesrendentincapables d'y
exceller jamais , car oo ne parvient
point ou l'on n'efpere pas de pou-
voir par venir., & jamais un hom-
rne n'afranchi un foff quil n'ait
crii auparavant le pouvoir faire.
Vous f~avez Monfieur le Prefident
ce qu'un Ancien a dit des fervireurs
& des Efclaves,que*Dieu leur ofroit
~ .Oimidiem !"QCIKc:m fcnif ~ abAul~
N vj
;oo Paralelle
la moiti de Ieur Efprir, fi ce feo..:
timent a quelque verit. a l'gard
des Efclaves ordinaires on peut dire
qu'il efr fouverainement vray a l'e-
gard du troupeau fervile des Imi-
tateurs. N e feroit-ce done pas pour
eux un extreme bonheur s'ils pou-
voient fecoer le joug de la preven-.
tion qui les abbat au de!fous du
moindre des Anciens , & s'ils ve-
noient arecouvrcr cette moiti d'ef-
pritqt'elle leuraole..
L E C H li V A L I E R.

. Pour moy , je fuis perfuad qu'il.


efl: bon ,:que les chofes continuenr
a aller comme elles vonr. Qiand
les jeunes gens ont de Pe~orit & dt&
genie , ils voyent bien.tofl: au for-
tir du Collcge la rot1te qu'il faut
prendre pour plaire au monde oir
ils commencent d'entrer ; la:p:re..
vention dontvOLis parlez n'a pasem-
pefch les grands Orateurs de nofrre
f.tecle de parvenir a la plus haute,&
plus belle Eloquence.:Al'efgard~
les Ancien.:'& dtsModernu~ ...;%r
ceux qui n'ont pas de genie, & qui
ne vonr que comme ils onr pou!fez~,.
quand vofl:re opinion!eroit receue,
ils n'en feroient pas mieux, & ils
demeureronr eterneHemenc dan~ la.
maudite fl:erilit qu'ils onr appor..-
te du venere de leur mere, il eft:
plus a propos qn'ils continuem:.a fe,
perfuader que rien n'efi fi beau ny fi
utile que d'efclaircr o u de refi:icuer
quelque pafage obfcur d'un An..
den. Ils font plus conteos des tre..:.
fors cachez qu'ils trouvent dans
ces vieux Aureurs , que d'egaler en
Eloquence tous nos Predicateurs &
toas nos A vocats , pourquoy aller
a:roubler leur felicit? Il faut auffi qu'll
y aitde jeunes gens qui ravisdenten-
dre ,. o u de croire enrendre le Grec
parfaitement , trairent de haut en
bas tous les deff.infeurs des Moder-
nes. Ii fa.ur pour la beaut du mon-
de qu'il y ait de ces Matamores de
Parnafe , & ils font un contrafi:e
admirable avec les gens fages & mo.
derez ... Ainfi laiifons les ehofes com-
~~ PAralt!l
me elles font) & allons nous co~
cher.
L' A 'B BE.

C'eft tres.bien dit, car il efl: tard ,


& il faut que nous nous levions de
grand matin , fi nous voulons ache-
.~r de voir les beautez de Verfailles.

FIN ..
'
A V E R TI S sE M E N T;-
""O"'
;)

fur les pieces fuivantes.


'Ay crqrlon e flroit pas fifch de
trouvtr icy quelques morceartx des
plus beUu piects d'Eloqtltnce des
Anciens & des Motkrnes, pour avoir
le plaijir d'en foire la comparaifon. Il
ej 'Vray que je ne dom:e pa.s icy. des tr,..
dul1ions foites mot pour mot; mais j'4#-
,.ois cr ne pas t~gir de /;orme Joy , .ft
j'avgis pris ce parti- la, puis qrlit n}
a poi: d'ouvrage d'Eloquence tplune
tradufitm purement litterale , n~
,.e~tdijl riicule. La tratkllion de
t'oraifon Funebre de Periclu ranortle
par Thncidie eft de Afgnjieur d'AIJ!an..
&IIIIT, ceDe du Ptl1Jegyriqr1e de Tr11}m
eft de MMjiesr l'Abh E/jrit; je ne-
ftray point d'excuft for ces deux tr4-
dulios, le merite Je /eu1s .Ar1tenrs ejf
trup con11u. PDIIT lts 1111tres qfloy qrlelles
ne foient as une artjfl bonne main )
elles ne font pas mois ftde!Ees ny moilu
txafu , j'y ay mis toute la beant Je
SIJie, tolft le 110111/;re 6- tQme t'barmg-_

304- AVERTISSEMENJ.,
ni~ qrte je fois cap,zbfe de M done?.
Je ne crt:y p.u t}'t on fl p!~:igne dn
choix qtee j' ay fait des Autertrs. C'ejl
Periclt: J qu' on nommoit le Tonmmt& de
14 bouche dtu].ucl on croyoit voir.fortir,
qmznd il harangrtoit,des for.dres & du
d4ir.s; il ejl-vrayqtte cette Orai.fon ne
nous vimtpas de !J immtditZtetnelJt,&
qr/eU.e no1u rjf donne par Thttcidide ~
mais cpti ojeroit dire que Tbrtcidide
y nit ren ga.,(l. Le flcolid ejllfocr4-
te, cet Orateur qt/on dit avoir connu
tcus les fecrets d~ t Eloqt~nce , & qui
1/employoit pas moin.s que dix annes
a la comofition d'rm Pancgyrique. Et
le troijieme enfin ejl Lijas , dont Ci-
&eron dit que c'ejloit un Oratettr ex-
tremement jitbtil & legant , & qui
4pprochoit fort de la perfi i1i11n. A
J'gard des troi.s Moderne.s, queje lerer
D}ofe , qui .fmt Monjim.r t' Eveque
de Me4nx > Monjieur I'Evqne Je
Nijims & le Pere Bourdaltiie , la.
'1/0IX preblique me les 4 nommez.
On m'auroit blam fi / avois orebli
le P~negyrque de Trnj11n : & on. C
AVERTISSEMENT;. ~of
~oit pas trortver a redire que jc.
b~y ay e (lppfJj ~ne Lettr~ de Yoiture , ,
q1tcy ttle ces d-e:tx Otwr.zges foimt'
d'u;;e natttre bien differcme, p-:tis 'ftlen
;efa tort le defovantage ejf du coff
du lvtoder;e-; cornme on a c~mpar pltt-
ji, rers fois ces de u.~ at~teurs enflmble,
M Jera bien aife dt compt~.rer icy letiYJ>
r.wurages. I'ay attjfl ()pof.% U1$C t'-
tre du mefme Pline , rme lettre tk
E.zlz.ac, ptce q:hlles contiennmttoU-
tcs dmx In. deflription de leur mrJi-
fon des ch.tmps , & tplil en eft fizit
nzemion d:ms l' Apo!ogie de Bal-
::..:zc , oi't il efl dit pl.tifzmment qtte
ceUe de Balzac e.ft la I:Jeftription d'une
mai.fonde plaifonce foite partenOratetlr,
celle de Pline, la dectaration d':me
.!Aaifon a vendre foite par un Archi-
:ec1e. I'ay enjin raport une lettre de
Ciceron qu' on ne peut pas trouver mau-
rvais tpte j'aye choijie, puiflpee d.zns :me
de celles qtlil adrejfl a Atticus , il
ltt)' m p:trle en ces termes. * F.1ices

L
3o6 A'9'ER1'ISSEMENT.,
vous donner par Luccejus : I_a Lettre
ou je le prie d'crire monHifl:oire.
Elleefl: tres~belle. 1'oppoft acette Let..
tre la premiert ru'~n trouvt dns le re..
&lleil Je celles de BA!z..ac, t1drejft 11:~
Cardinal de Richetier~. YoilJ lu raf.,
fons de mon ehoix , mai's chac:m peut
J, fo fontaifie choijir d' autrts o:wra-
ges des A.ncien.s & des Modernes, portf
m foire lll compAraifon.

ORAISON FVNEBR..E
prononcle par Periclu, & rapp(Jrt~
par Thucidide , dans le flcond Livre
de fin Hijioire , traduite par MoTJ-.
jieur d'.J.b!~t~~cour.

M ESSIEURS , la plus part des


Citoy.ens qui haranguenr en ces
Affembles , loent la codtume de faire
l'Oraifon Funebre de ceux qui ont perd11
la vie pour la dfenfe de leur pa1s : mais
pour moy, je croy que ce feroir afiez de
leur faire des funerailles publiques, &
que leur valeur s'ranr rmoigne par des-
effers , les etfets fuffiroient pour la cele-
brer ; fans faire dpendre leur loange de
l'loquence d'un Orateur, qui peur ne
les pas Ioer atfez dignement , ou qui
court forrune de n'erre pas cru. Car il efr
difficile de garder le tempramenr necef-
faire pour cela ; puifque leurs amis croyet'lr
tGujours que l'on n'endit pas affez, & les
autres , quon en dit trop. En effer , les
loanges ne font trou.,es fupporr3bles ,
qu'autant qu'on fe perfuade de pouvoir
faite ce quon loe ~ celuy qui pa!fe outt'e~
;os oralfon Ftmi6re
s>expoxer.
au m~ns on ~ 1,.meredUiltt:,
1 ' ~ 1 ... A'
~Vl:ll~
il faur obe!i: a une. coumme inrroduite )
bien ou mal , par nos Ancecres , & dcher
de conrenter la paffion des uns , fans che:.
quer la cn~ance des aucres. Je commence-
ray done par la loange de ccux qui par
Ieur valeur ou leur conduire onr acots
ou conferv cet empire. Car il efr jfie
de leur rndre cer honneur , puis qu'il
s'agic de celuy de leurs defcendans ; &
s.'ille faut rendre aquelquun' c'efl: pa.r.
ticuliere:nent a nos Peres, qui par leurs
travaux & leurs foins onr laHf6 cerre R-
publique en 1'6rat B.ori!fanr ou elle efr.
Nous y avons mme conrribu Guelque
chofe, nous qui vivor.s maintenanc , puif-
que nous ravons accrue & embellie de
rous les avanrages de la paix & de la
guerre. Mais n attendez pas que je rap-
porce icy tous les combats que-nous avons
dorins pour tendre ou aflermir cer Em-
pire , ny que jentre dans un drail. en-
nuyeux- de rouces les belles ad::ions que
vous z.:ons faices conrre les Grecs & les
Barbares ; Elles font trop prfentes avo-
ne efprit , pour vous en rafraichir le fou-
venir ; mais il efr a propos de vous dire
pr quels moyens nous fommes monrs a
ce haur faifte de grandeur , puifque je ne
yoy rien de plus utile a l'Etat , ny de
de P.ertu. ;99
plus convenable a nrre fi1jer; aprs quoy
ncus paferons a la loiiange de ceux done
nous celebrons la memoire. Nous ne nous
gouvernons pas par les maximes de nos
voiC:ns , nous leur fervons p~li:ot d'exem..
pie , que nous ne fuivons le leur. Norre
gouvernement eft populaire , paree que
~ous avons pour but la flicit du peuple,
& non pas celle de quelques parti~uliers.
Tous onr mme droit a l'Empire, quoy
que de cGlnditions differences , & .joilfent
des memes privileges.- L'bonneur n'eft pas
dfer a la Nobletfe , mais au merite ; la
pauvrer, ny .la .baffelfe de 'la cndition
n' emptchenr point un homme de monter
aux. dignirs , pourvt1 qu'il s'en rende di-
gne & .qu'H .puilfe erre otile afon pa'is.
Nous vivons .av.ec la mefme libert en~
~re nous , que nous .faifons en public ,
trairranr enfemble avec gayet & franchi-,
fe , fans erre fufpel:s les uns aux aucres,
ny blamer ceux. qui donnenr quelque cho-
fe j. leur div:ertiferne;r. _Car nous ne
faifons pas profeffion d'une vertu auftere
& farc;>uche qui fait peur !i elle ne far
_point de mal. Ce n'eft pas !l!li p~r la
.crainte que nous vivons bien , ~tis pour
ob_e!r aux Loix & au~ Magiftrats , (ans
yioJer men:e ceUes de la bien-feance ; .qu'i!.
.~!l: honteux d~ ne P.as pratiqu.er , quoy:
'
~o Or;:ifon F.nnehre
qu'elles ne foienr pas crites. Nous four
niilons al'efprir plufieurs honneces rcrea.
tions , pour adoucir les chagrins de la vie,
par des jell.x & des Sacri.fices qui durent
rouce ranne , aquoy les particuliers peu
venr employer leur argent, mais fans luxe
& Guts prodigalir. Tour aborde icy de
toutes pares ' a caufe de la grandeur de la
Ville , & de fon opulence ; & nous joulf-
fons par ce moyen des dlices de route la
Terre. Nous avons encore cela de parti-
culier, que n8rre Ville eft ouverte a tour
le monde , & que nous n'interdifons point
aux aurres nos fpebcles , ny nos exerci-
ces, de peur qu'ils n'en tirent quelque
avanrage ouquelque inftrul:ion. Car nous
nous con.fions plus en norre valeur quen
.nos rufes & en nos ftraragmes, & don-
nons moins a norre adreife' qu'a norre
courage. ~ant ar ducation des en fans,
i nous n'endurcifons pas la jeunefe dans
les rravaux par de ~nibles exercices qui
foient au defus de fes forces ; elle ne Ce
porte pas aux dangers avec moins de vi-
gueur , pour avoir ~ nourrie plus humai
nement. Les Lacedemoniens ne nous ont
jamais arraqus qu en compagnie , au lieu
<ue ngus fommes fmvent entrs feuls dans
les pais rrangers , & en avons remport
des vitoires ues-ignale~ Pas ~de nos
e l'ericle.s. .3,i-t
enl'!emis na combatu ala fois COntte tou-
tes nos .forces , tlnt paree que norre puif-
fance scend fur l'un &fur r aurrelemenr,
qu~~ caufe quelles font toujours ,parfes
~n divers endroits de la Terre. Q!!e s'ils
viennent .~ en dfaire une partie, ils triom.
phenr comme sils. avoient tout df.t,&s"ils
font ~attus , ils parlent comme i nous no.us
.tions rous rrouvs ...aleur dfaire. Mais en-
~

core que nous aimions mieu.x le repos que


le rravail, & que nousallions pluftoft a Lt
.guerre par generoir que par conrrainre,
le peril ne nous fait pas plus de peur qua
eu.x; & quand nous y fommes, nous nous
en dem#ons auffi bien.que ceux qui y ont
c nourris route leur vie.<;:e ne font pas
les feuls avanrages que nous avons fur eUX;.
Nous. aimons la politefe , fans faire cas dtt
luxe , .&. philofophons fans oitiver ; efti-
mons les cicheifes, non pas pour la mon.
rre , mais pour le fervice , & ne croyons
pas quil foit honteux d~erre pauvre, mais
de ne pas faire tour ce quon peut pour
chalfer la pauvrer~. _Chacun parmy nous
a foin des a$tires pul>liques comme des
.ennes; & ceax qui font occups aprs
les foucis de la vie, n'ignorenr pasles ma..
ximes du.Gouveroemenr.C::ar nous croyoos
que fans cet employ, on eft ioutile aux au.
tres &. a foy - meme :J & que ne pas faire
:~2 .OrP.4fon Ftmtbre ie 1'ericlcs.
-cela,c'eft comme i l'on ne faifoir ren, par.:
<e.que rout le refre en dpend. Nous ne
.jugeons pas_ feulement: bien des affait:es:
-mais nous en difcour-ons bien,& ne croyons
-pas que les paroles nui!fent aux chafes,
.mais hien.l'ignorance & la paffion. Nous
avons ccy de partfcuier, que nrre har
.die!fe eft judicieufe , au -lieu que la pluf-
-part des -aucres ne font braves , que paree
.qu'ils fonr bruraux, & qu'Hs ignorent le
.danger. Car ceux -qui ontle plus de-juge-
..ment, font les plus recenus-& les plus rar
.difs aenrreprendre. Mais ceux.:.la ont 1'ame
l>ien faite , qui c-onnoifanr la douceurqu'.H
.y a dans les plaitirs,ne laifenr pas de fe por
ttr aux pius grands perils dans f.occaion.
Pour ce qui eH: des aurres venus ~ nous ne
Iommes ~ auffi de ]'opinion commune.
.Car nous nous plaifons .plus a donner qu'a
recevo.ir, ce_qui rend::Drre amiti beau
coup plus.fone ;. paree que celuy qui don
ne' .efr arrach par le lien de eattetion'
fans quoy il n~ auroit pas donn ; au lieu que
.celuy qui.re~oir ne tient que par celny de
!'obligation , .qui efi: d' autant plus .foible ,
que .l'inclination .efr plus puilfanre que le
devoir: .Nous obligeons, &e~

''
OR.AISON
-
;IS
-~~~~~~~~~~
--~~~~~~~~~~~

O R. Al SO N FU NEBRE s
.de .la Reine d'Angleterre;
PArMofl;/kur Boffutt,F.vtJue tleMt411X,
AIIJrf nomme' a
f Ev.Jch de .
,CoTJdom.
Et nunc. Reges inreliigite ; erudimini qui
Jtidicads Terram. Pfol. z..
MAintetutnt 3 Roi.r aprrene;:. ; inflruiflt:.
7/0fls , ]ugt.r de lt:~ Tirre.

M 9N SEI G N E U R.,
Celuy qtti regne dans les Cieux, & de
qui relevent rous !esE.mpires,i qui .feul a~
partienr la gloire,Ia majeft , & l'indepen-
dance , eft auffi.le feul <ui le glorifie de fai.
re la loy aux Rois , & de leur donner ,
quand illuy plat, de grandes & de rerti-
bles Ie~ons. Soir qu'il leve les TrSnes,
foir quil les abaiffe ; foit qui! communi-
que fa puilfaoce aux Princes., foir quil la
retire aluy-meme) & ne leur laife.que leur
propre foib!efe : illeur .apprend leurs de-
voirs dune maniere fouveraine & digne de
luy. Car en leur donnant fa puifance , il
lciU: commande d'en ufer comme il fai~
o
;r+ Oraifin Fsmebrt
luy-meme pour le bien du monde ; & il
leur fait voir , en la retiranr , que toute
kut Majeft eft emprunte ;, & _que p_ouc
erre affis fur le Troi'le, ils n'en font pas
moins fous fa main & fous fon aurorir~ fu-
:p.teme. C'eli: ai.nfi qu'il inftruir les Prin:.o
ces, nQn {eulemnt par des difcours & par
des paroles ; mais encore: par des effers &
par des ex:emples. Et nunc Reges inteUigite;
erudimini qHi judicatis tetrmn.
Chretiens, que la memoire dune gran-
de Reine , Filie , Femme, Mere de Rois ~
puifans, & Souv:rain~ de rrois Royaumes,
appelle d rous cotez a cette trille ceremo
nie ; ce difcours vous fera parorre un de
ces exemples re:loutables , qui calent aux
yeux du monde fa vanit roure emiere.
vous verrez dans une feule vie coutes les
-excremitez des chafes humaines : la feli
cit fans bornes, auffi bien que les mi fe-
.res; une lorigue & pa:fible jou11fance dune
des plus nobles Couronnes de l'univers;
tout ce CJ.Ue peuvenr donner de plus glo-
rieux la naitfance & la grandeur, ~ccumu .
l fur une relle , qui enfuite efl expofe 2 j
tous les outrages de la furrune ; la bonne
caufe , dabord fuivie de bons fuccez , &
depuis des recours foudains ; des change-
mens inou!s ; la rebellion long-temps re
tenue , a Ia fin tout a-fait mainefe ; n~
t ltt Rtine tf.Jng!tUrre. 315
fiein ala licence ; les Loix. abolies: laMa-
jell: viole par des attentats jufques alors
inconnus; l'ufurparion & la tyrannie fous
le nom de libert ; .une Reine fgitive ,
qui ne trouve aucune retra.ite dans crois
Royaumes, & 3. qui fa propre Patrie nea:
plus qu'un rrifte lieu d'exil ; neuf voyages
fur mer enttepris par une Princefe malgr
!es rempell:es ; l'Ocean conn de fe voir
craverf tant de fois en des appareils 1i
divers , & pour des caufes li c:illferenres
un Trone indi~nemeot reoverte , & mira..
culeufement recahl. Voila les enfeigne
mens que Dieu donne aux Rois : Ainfi faie
r'il voir au monde le neant de fes pompes
& de fes grandeurs. Si les paroles nous
manquent, fi les expreflions ne rpondent
pas 3. uriftfet fi vall:e & fi revel ; les ehofes
parlent aifez d'elles-memes. Le cceur d'une
grande Reine, autre fois lev par une ii.
longue fuire de profperirez , & puis plon
g tOUt a coup dans un abJme d'amerru-
mes, parlera afez haut : Et s'il n'efr pas
permis aux particuli~rs de faire d~s le9'n
aux Princes fur des evenemens 1i erranges..
un Roy me prete fes paroles pour leur
dire : Et nunc Reges imelligite : erudimini
o
qHijteditll.listerram. Enrendez, Grandsde
la Terre, in!b:uiiTez- VOU$ , Arbitres d~~t
i monde.
1
- OiJ.
1
Sr6 oraifon F1mebre
Mais la fage & religieufe Princelfe , qui
fait le fujer de ce difcours, n'a pas r feu-
lement un fpedacle propof aux hommes
pour y erudier les confeils de la di vine Pro-
vidence , & les farales rvolutions des Mo-
narchies; elle seft inftruite elle-meme,pen-
danr que Dieu infuuifoit les Princes par
fon exemple fameux. )'ay dja dirque ce
grand Dieu les enfeigne , & en leur don-
nant , & en leur ocant leur pui!fance. La
Reine,dont nous parlons a cgalemenr en-
ce~du deux }e~on~ fi oppofes; cen: adire
qu elle a uf. chretiennement de la bonne
& de la mauvaife fortune. Dans !'une, elle
a r bien-faifame ; dans l'amre, elle s'efr
monrre roujours invincible. Tant qu'elle
a t heureufe , elle a fair fentir fon pou-
voir au monde , par des bomez infinies ;
quand la forrune eut abandonne elles'en-
ricbit plus que jamais elle-me..'11e de vercus:
Tellemenr qu'elle a perdu pour fon pro-
pre bien cetre puilfance Royale qu'elle
~voit pour le bien des aunes ; & fi fes
Sujers, ft fes Alliez, i l'Eglife univerfelle
a profir de fes grandeurs, elle-meme a
fceu profiter de fes malheurs & de fes di f.
graces plus qu'eUe n'avoit fait de toure [
gloire. C'efl: ce que nous remarquerons
dans la vie eremellement memorable de
eres-haute, tres-excellence, & crc:s-puif~
. Je la Reine d' Angleterre. 3i7
(ante Princetfe HENRIE TTE MA.
RIE DE FRANCE, REINE DE
LA GRAN D' BRE T AG'NE.
Q!toy que perfoone n'igoore les grandes
qualirez d'une Reine , dont l'Hill:oire a
remply tour l'univers, je me feos oblig
d'abord a les rappe!er en votr'e memoire,
.afio que cette ide nous ferve pour roure la
fuice de ce difcours. Il feroit fuperBu de
vous parler au long de la glorieufe naitfan...
ce de cene Princel'e : On ne void rien
fous leSoleil quien gale la ~andeur. Le
Pape fainr Gregoire a donne ds les pre..
.miers iecles, cec loge fin;ulier ala Cou-
!:onne de France , quelle elf auranr au def-
fus des aurres Couronnes du moride , que
la digoir RoyaleSurpaife les forcunes par-
ticulieres. ~e s'il a parl en ces termes
du remps du Roy Childebert , & s'il a
lc 6 ham la race de Meroue ; jugez
ce quil auroir dit du fang de fainc Lois
& de Charlemagne. Ifue de cecee Race;
Fille de Henry le Grand , & de rant de
Rois , fon grand c~ur a: furpaff fa naiffan-
ce. T oute autre place quun T' rone euc
A
ere,
indigne d'elle. A la verir elle eur dequoy
fatisfaire a fa noble fien' quand elle vit
qu'eUe alloit unir la Maifon de France a
la Royal e Famille des Sruam, qui roient
venus ala fucceffion de la Couronne d'An.
o iij
;18 Oraifon 1unehre
glererre par une fille de Henry vn. Mais
qui tenoiem: de leur Chef, depuis pluiieurs
fiecles , le Sceptre d'Ecoe , & cui der..
cendoient de ce> Rois antiques, dont !'o-
rigine fe cache 6 avant dans r obfcurit des
premiers cem?s Mais fi elle eut de la joye
de regner fur une grande Nation, e'ett
qu'elle pouvoit conrenrer le defirimmen
fe,qui fans celfe la folliciroir afaire du bien.
Elle eur une rnagnificence Royale, & on
eutditqu'elle perdoir cequ'elle ne donnoit
pas. Ses autres vertus n'ont pas r moins
admirables. Fidele depofiraire des plaintes
& des fecrets , elle difoit que les Princes
doivent garder le mme filence que les
Coofelfeurs, & avoir la mC:me difcretion.
Daos la plus grande fUreur des guerres ci-
viles, jamais on na dour de fa parole, ny
defefper de fa clemence. ~elle autre
a mieux pratiqu cet art obligeant, qui
fair qu' on fe rabailfe fans fe degrader, &
qui accorde fi heureufement la libert
avec le refpett ? Douce , familliere , agrea-
ble , autant que ferme & vigoureufe , elle
f~avoit perfuader & convaincre auffi bien
que commander , & faire valoir la raifon
non moins que !'autoric. Vous verrez avec
quelle prudence elle traite les affaires 2 i

&: une main fi habile eur fauv l'Etar , 1t '


l'.Etat eut pu erre fauv. Onnepeutaffez
e l.: Reine d' Anglettrre. )rg
loer la magoanimir de cette Princefe. La
forrune ne pouvoit ren fur elle ; ni les
maux qu'dle a preveus, ny ceux qui l'ont
furprife, n'onr abaru fon courage. ~e di
ray-je de fon atrachement immuable a la
Religion de f~s Ancecres ? Elle a bien fceu
reconnorre que cer arrachement faifoir la
gloire d fa Maifon, auffi bien que celle
de toure la France, feule Nation de l'U-
nivers, qui depuis douze fiecles prefque
accomplis que fes Rois ont embra!f le
Chriftianifme, n'a jamais veu fur le Trne
que des Princes enfans de l'Eglife. Auffi
a-relle toujours declar , que rien ne feroit
.r,g~bh~ de l.o. d~rArl..-r ...:.. 1- r: -- .J: r.
--r---- -- . . . --~--- . . . . . ,. &:vy u\,; &atnt
Lois. Le Roy fon Mary luy a dono juf-
qu'ala mort ce bel loge, qu'il n'y avoit
que le feul point de la Religion ou leurs
creurs fuffent defunis ; & confirmant par
f~n tmoignage la pier de la Reine, ce
Prince tres.dair a fait connoicre en mC.
me remps a roure la Terre, la tendrerfe ,
l'amour conjuga!, la fainre & inviolable
fidelir de fon Eooufe incomparable.

Dieu qui rapporre rcus fes confeils a Ia
conferv:ldon de fa faime Eglife, & qui fe-
cond en moyens, employe tour e chofes,
&c.

o iiij
3!0 Or4ifo pne!Jre-
~~.~~~~~~,~~~~~~e~~~~~~~

ORAISON FVNEBRB
d'E'VJJgQT4S , f41 ljo&rAtt.

o
U AND je confidere:J Nicods,
Q que vous bonorez le rombeau de v-
tre Pere, non feulement par l'abondance,
& par la beaur de vos o.ffrandes , mais
encare par des danfes & des mufiques ;, par
des jeux , par des exercices , & meme par
des combats de chevaux & de galeres ;
& q_ue vous.noubliez. rien de ce qui peut
y donner de l'clat & de la grandeur; je
.. cr~y_quEvagoras, sil refre quelque fen
riment a ceux qui font mores de ce qui fe
6it parmy nous, re~oit volonriers roures
ces chafes , & qu'il voit avec plailir , &
le foin que vous avez de fa memoire ;, &
les marques de votre magnificence : mais
je ne doure poinr qn'il ne fut encare plus
touch de joye & de reconnoitfance,fi que!~
qu'un enrreprenoir de parler dignemenr de
fes vercus & de fes explois.Car nous voyons
que les hommes delireux d'honneur & ma-
gnanimes,non feulemet prferenr la loiian..
ge atoures ces chafes 'mais qu'ils pt ferent
mcme une morr glorieufe a Ieur proprc-
d'Evagor4J. ,311
vie, dont ils fonr moins foigneux que de
leur gloire, n'y ayant ren qu'ils ne faiTent
pour laifer d'eux m~mes une memoire im
morrelle. Or reuEes ces depenfes n'y con...
tribuent en den , & ne fervent qu'a fairc
voir 1'opulence de ceux qui les fonr ; a
r gard de ceux qui honorent les funerailles
par desconcerts de muque,ou par des exer-
cices & des combars, il s'acquierent a la
verir de l'honneur,en faifam voir cambien
ils excellent dans leur art , & quelle e.fl: ,
& Ieur force & Ieur adretfe, mais celuy qui
rapporteroit les belles alions d'Evagoras
dans un difcours bien orn , rendroir fa
verru immortelle dans la memoire des
hommes. 11 auroit done fallu que les autres
eutfent auffi lou cenx qui de leur remps
fe font comporrez vaillammenr , & que
cetlX qui font capables de celebrer les
Anciens , en parlanr des chofes qui nous
font connues , les raconral'ent daos la ve-
tit , afin que le! jeunes gens , f~chant
que s'ils font plus braves que ces Andeas r
ils deviendront auffi plus illufrres,en fu!Tenc
plus forrement ex:citez a la verm.. Mais
qui ne perdroit pas cour~e prefentement
en voyant que 1'on celebre , & par des;
Hymnes & par des Tragedies , ceux-:
'lU onr vcu du remps de T::oye , & au-
>aravant , & f~achan~ qu'il n'obriendr~
Ov
;%.: Oraifon F1nebre
jzmais de pareilles loanges , CJ'lOY qu'il
les fuq>a1Ie, & en verru, & en belles al:ions.
Ce deforde efi: cauf par l'Envie , qui a ce
la feulemenr de bon en elle, qu'elle fefait
beaucoup de mal. Car il y en a qui ont
l'efpric ti mal tourn, quils enrendenrplus
volonriers louer ceux qu'ils ne fonr pa<>
afurez avoir jamais efi: au monde , que
d'pprouver les Ioanges qu'on donfte a
ceux done ils onc receu des bienfaics. Un'eft
pas raifonnable que des gens fages ayent
gard acerce fl)lie;il faur mprifer ces hom-
mes-Ia , & accoutt;mer le refte du monde a
oir ce qu'il eft raifonnable de dire,d'aurant
plus que nous voyons que les Ares & roures
les aurres bonnes cbofes onr r augmences
& perfeHonne<:~non par ceuxqui nont
fait que de fuivre les t1fages re::eus,mais par
.ce1:1x qui les onc corr:gez, & quin'ont pas
l:elir a changer tour ce q_ui roit mau-
vais. Je fea y a la veri~' combien il eft
difficile d faire ce que j'enrreprens, de
celebrer les vertus d'"un ex:cellent homme.
Une rres-grande marque de cette verir e'efl:
'<}Ue les hommes ~avans emreprennent de
parler de plulienrs torres de chofes, & qu'il
n'en eG: aucun qui fe foit appliqu a ce
genre d'crire; ce que j'"eftime devoir bien
leur .:re pardonn. Car il ell: permis au~
Poetes d'employer pluieuts ~rneruens 2
d'Ev4gor4s. 313
il leur eft permis de mler les Dieux daos
les aifembles des homllles , & de les in-
a.
troduire padant ces memes hommes, &
les fecourant dans leurs combats ; comme
auffi. de racomer toutes ces chofes , non
feulement avec des paroles ufires , mais
d'en expliquer les unes avec des expref-
.ions rrangeres , les autres avec des ex-
preffions nouvelles ::~ les aurres enfin avec
des fa9ons de parler figur~es, & enfin de
n' obmeme aucun des ornemens dont la
Poefie peut va~ier & embellir fes ouvrages.
Les Orateurs n'ont aucun de ces avantages;
mais foumis a des loix feveres ils ne doi-
vent fe fervir que de paroles ordinaires ,
que de fentimens qui naifenr des matieres
dont ils parlent. Ceux-la font tour ce qu~ils
vet!Ient avec leurs mefures & Ieurs nom-
bres; ceux-cy n'onr aucun de cesfecours.
ll y a rant de beaur dans ces Corees d'ou-
vrages, qu'encore que la dicHon n'en foit
pas belle , & qu'ils foient depourvils de
beaux fentimens , le feul agrement dll
nombre & de la mefure charme les Audi.
teurs ; & il eft aif de voir cambien ces
chofes ont de force, fi on condere que
lors qu~on nous rapporre les paroles &les
fentimens des plus beaux Poemes; mais
7
cu on en corrompt le vers & la mefure
'ombien ces memes chofes nous en fem-
- O vj
314 . oridfot~ Fime6r~
blent moins bonnes. Cependant quels que
foient les avantages de laPoefie, il ne faut
pas laitTer de continuer ootre difcours ' &
d'elfayer, s'il n'eft pas-poffible de celebrer
~uffi bien la verru des grands hommes par
un difcours ordinaire , e:ue par des vers &
de la Poefie.
Qyoy que la plupart de ceux qui m'-
coutent f~acbent qu'elle eft la naitfance d'E-
vagoras, je ne laitferay pas d'en parler pour
ceux qui l'ignorem: , afio que tour le
monde f~ache qu'il n'a poim: degene: des
g ands exemples qui ~uy ont C:t laiffez..
Car tour le monde demeure d' accord qu, en.
u e le:; De:ny-Dieux :1 ceHx-la font les plu$
nobles , qui rirent leur origine deJupiter;
& entre ceux-la, il n'y a perfonne qui ne
donne la. preminence aux Eacides: dans les
2urres familles, !i on en rrouve d'excel-
lens, il s'en rencontre auffi de mediocres:
Mais ceux-cy ont efr les plus-celebres de
leur temps. Car Ea<:us., qui eftoit Fils de
Jupirer :~ & Auceur de la- race- des Theu
.t:rides , a eu ra:nc de merite , que la feche
re:l.fe affiigeant la:Grece, & pluieuts hom-
mes en etant morts , les Magiftrars. des
Villes, lorsque la calamic ne pouvoit eftre
plus g:-ande qu'elle eftoit , vinrent le trou-
ver , efperant qu'en faveur de la noble!fc
de fa nailfanc;e ~ de fa piet; ils Qbtie~~
l'Evagbrtl~~ ;:) 1

i!roient promptemenr des Dieux un reme-


de aux maux dont ifs eiloent affiigez. A-
prs avoir eft dlvrez de leurs maux, &
avoir obr~u ce qu'ils fonhaitoient, ils b~
trenc au nom de rous les Grecs , un Tem:..
ple dans Egine :t ci Eacus avoir pri les
Dieux. Tanr qu'il vcuc , il ut beaucoup
de gloire parmy les hommes. ; & aprs f.1.
rnorr, on rienr qu'il efl: ali s'affeoir, c:om-
bl d'honneur , auprs de Pluton & de
Proferpine. Ses Enfans furenr Telamon &
Pele , !'un defC)uels fur de l'enrreprife
d'Hercule cont:re Laomedon , & medra
d'eftre mis au premier rang, pour fa va-
Ieur; & l'aurreaprs avoir vaincules Cen-
taures, & seftre rendu confiderable pa
plu.fieurs aurres combars., epoufa, quoyque
monel, Theris Filie de Nere, qui eftoi;:
immortelle ; & ron tienr que cr'a efr feu-
lemenr daos ces Nopces que les Dieu~
chanterent L'hymene.IIs eurent rous deux
des enfans: Thelamon eut Ajax &Teucer,
& Pele eut A.chille-:; qui donnerenr rous
de grandes marques de Ieur conrage.. Ca;:
ils n'obtinrenc pas feulement la premiere
place dans Ieur Ville , ny dans les lieu:
qu'ils habiterenr, mais dans l'expedirion
que les Grecs enrreprirent comre les Bar-
bares ; ou aprs avoir afernbl une grande
multitl!cle ~~ ~ok!ats ~ en [Qrce que nul
:1!6 Or11ijn F111Jebre
homme celebre n'efroit demeur chez foy;.
Achille furpa!fa tous les autres en valeur,&
Ajax eur la feconde place aprs luy.
Pour Teucer, digne parent de ces grands
hommes , & oullemenr inferieur aucun a
aurre, Iors qu'il eur fait des merveilles
dans la ptife de TrCiye, & qu'il fut arri
v dans l'Ile de Cbypre, il y batir la
Ville de Salamine , en luy impofanr le
nom de fon ancienne Patrie , & y Iaiff'a
la Famille qui y regne prefenrement. T elle
efr doncla gloite quEvagoras tirede fes
ancerres. Cerre Ville eftant ainfi batie, les
defcendans de Teucer, y regr.erent dans
le commencement: quelque temps seftant
enfuite coul , un exil de Phenkie y fut
receu par celuy qui y regnoir, & ayant
vbrenu de luy beaucoup de pouvoir, n'en
eur point de reconnoilfatce , mais viola
le droit de l'hofpitaln ; & comme il efroit
homme capable d'une mechanre ation,
il cha.fa le Roy, & fe mir en poJ.fefiion du
Royaume. Etfray par le remords de fes
crimes , & voulant mettre fes affaires
~n feure: ,il remplit la Ville de Barbares,
a
& fol1mit toute l'Ifle 1'obel!fance du Roy
desPerfes.
Lors que .les cofes eftoient en cet el:ar:
naquit Evagoras, doot il y eut une iofi..
~t de preiages , de propheties, & de fon~
tf15v.tgr;rtts. ;%
ges, par lefquels il paoiffoi~ devoir e!tre
lev au deifus de la coa..iidon hu.nai:e;
J ay refolu d'obmeme ~oures ce; cho-
ies , non pas que je ne croye tour ce
qu'on dit la deifus, mais pourtairevoir
a tour le monde cambien je fuis etuign de
n'ecre pas verirable da1s le rcir de fe.> bel-
les attions, puifque je m'abtl:iens de dire
les chofes qui fonr vrayes, paree qu'elles
ne fonr connues que .de peu de perfonnes.
je commenceray done aparler de luy, par
ce qui efr hors de route conrroverfe
.Eftant encore enfant , il furpalfa rous les
aurres en beaur , en force , & en mo
deftie, avan:ages qui fieienr bien acerage.
Les Ciroyens qui om el: levez a vec luy,
rendront rmoignage de fa modefrie ; tous
ceuxqui l'onr vu,parlerCY.ltde fa beaur ;&
les combars oii 1l a furpa!f fesgaux, feronr
foy de fa force. Lors qu'il fut parvenu a
l'adolefcence, tO:.JS ces avanrages cru:ent
avec luy, & il s'y joignit le courage , 1~
fageife, & !a jufrice &e.
ORAISON FUNEBRE
DE MONSIEUR
DE TURENNE..
PAr N' Flechitr, Evqtte de Nifmu,
~t!ors Abb de foint Severi!J.
Fleverunt eum omnis populus Ifrael planc
ru magno , & lugebant dies rnultos , &
dixerunt quomodo cecidit potens , qui
falvum faciebat populum Ifrael ? r.
MAch~tb. c. 9

'Iut le Pe;ple le pleura ~tmeremem; & ttprls


~voir pleur durant plujienrs jour.r , ilJ
lt.rierent: comment eft mort cet homme
puijfont qui fauvoit le perple d' Ifrael?
E ne puis , Meffieurs , v~us donnet
J d'abord une plus haute ide du trifl:e
fujet donrje viens vous enrrerenir, qu'enre-
cueillam ces termes nobles & expreffifs done
l'Ecrirure fainte fefert pour loer la vie. &
pour derlorer la mort Eiu Sage & vailiant
Machabee, cet Hornmequi porroit la gloire
defanation jufqu'auxexrremirez de la Ter-
e qui couvx:oit fon Cam.l? du bouclier~
i!e M~njie11r ite 'I'IIrt?mt. 519'
& for~oit celuy des ennemis avec t'epe 7
qui donnoit a.des Rois liguez contre luy,
des deplaHirs mortels , & rejou'itfoit Jacob
par fes verrus & par fes exploics,dont la me
moire .doit eltre eternelle.
Cer homme qui deffendoit les Villes de
Juda, qui domptoit t'orgueil des enfans
d'Ammon & d'Efa, <ni revenoit char~
de depouilles de Samarie;. a>rs avoir bru-
l fur Ieurs propres Aurels les Dieux des
nations Etrangeres ; cet homme que Die11
avoit mis aurour dJ:frael comme un mur
d'airain , ou fe briferent tant de fois tou-
tes les forces de 1'Afie , & qui:; aprs avoit:
dfait de nombreufes armc!es , deconcert
le.. plus fiers & les plus habiles Generaux .
des Rois de Syrie, venoit tous les ans, com-
rr.e le moindre des Ifrelices , rparer avec
fes mains rriomphantes les ruines du Sanc-
tuaire, & ne vouloit autre recompenfe des
fervices qu'il rendoir afa Patrie, que l'hon-
neur de l'avoir fervie :
Ce vaillant homme pou.iant enfin , avec
un courage invincible, les ennem!s qu'il
a
:!VOt reduits Une fui te bonteufe, receut
le coup mortel , & demeura comme enfe-
veli dans fon criomphe. Au premier bruic
de ce funefl:e accident , toutes les Villes
de Jude furent mues; des rui!feaux de
!armes coulerent des yeux de cous. leurs
3;o- Or11i{on Fnmhrt
habirans. lis furent quelque temps failis ~
muers , immobiles. Un e.ff0rt de douleur
rompant enfin ce long & morne 1ilence ,
d'une voix entre- coupe de fanglors que
formoient dans leurs cceurs la triftef-
fe , la piti , la crainte , ils s'ecrierent ,
Comment efl mort cet homme puijfant qui
fouZJoit le peuple d'J[raet ~ A ces cris, Je.
rufalem redoUbla fes pleurs ; les voutes
du Temple s'branlerent; le Jourdain fe
ttoubla ; & fes rivages rerentirent du fon
de ces lugubres paroles = Cotmnent eft mort
ut homme puiant 9i {a1n1~it te pe11Jll~
J'Jftllei ~ .
Chrtiens, quune trifte cer~m:~~!!!~ ~
femble en ce lieu, ne rappellez-vous pas en
1\ 1 A
vorre memoue ce que vous avez vu, ce
que vous avez fenti il y a cinq mois? N e
vous.reconnoil.lez-vous pas dans l'affiil:ion
que fay .dcrire 1 Et ne merrez-vouspas
dans votre efprit , a la place du Heros
dont patle l'Ecriture , celuy dont je viens
vous parler : La vertu & le malheur de
l'un & de l'aurre fcnr femblables 7 & il ne
manque aujourd'huy a ce dernier, qu'un
loge digne de luy. O fi l'Efprit divin,
Erprit de force & de verir , avoit enrichi
mon difcours de ces images vives & natu-
relles qui reprefenrent la vertu,& quila per-
fuadenr tour enfemble , de combien d:
at Monfour de T11renne. J3t
Mhles ides remplirois-je vos efprirs , &
quelle impreffion feroit fur vos ca:urs le r
cit de tam d'ations difiantes & giori.eu..
fes !
~elle matiere fut jamais plus difpofe
a recevoir tOUS les ornemens une grave &
folide !oquence, que la vie & la mort de
tres-haur & tres-puifant Prince HE N R 'll
D E L A T o u R -o'A u v E R. G N E , V ...
e o M T E o E Tu R t N NE , Marecbal
Genetal des Camps & Armes du Roy , &
Colonel General de la Cavalerie Iegere.:
Ou brillenr avec plus d'clat les effecs glo-
rieux de la vertu militaire , condu:ites d"ar..
mes, fieges de Places-, prits de Vlles,
rerraices honorables, campemens bien or
donnez , combats foutenus , ba:ailles ga.
gnes , ennemis vaincus par la force, dif..
.pez par l'adrel1e, lafez & confumez par
une fage & noble patience ? OU. pettt-on
trouver tant & de i puifanrs exemples ,
que dans les ations aun homme fage'
modell:e , liberal, defin::eref , devou au
fervice du Prince & de la Patrie , grand
dans l'adveric par fon courage, dans la
profpedt par fa modefi:ie, dans les diffi.-
culrez par fa prudence , dans les perils
par
. ,fa valeur , dans la Religion par fa
p1ece ?
~el fujet peu~ infpirer des fentimens
33:. Or4ifin Ftint6rt
plus juftes & plus rouchans , qu'une tnon
foudane & furprenanre qui a fu(pendu
le cours de nos vid:oires , & rompu les plus
douces efperances de la paix ? Puilfances
ennemies de la France , vous vivez , &
l'efprir de la cbarit chrrienne m'interdit
de faire aucun fouhait pour vorre morr.
Puifliez-vous feulement reconnocre la ju-
ftice de nos armes , recevoir la paix que
malgr vos pertes vous avez rant de fois
refuee , & dans r abondance de vos Iarme~
teindre les feux d'une guerre que vous
avez malheureufement allume. A Dieu ne
plaife q_ue je porte mes fouhairs plus loin
.Mais vous vivez , & je plains en c~tte
chaire un fage & vertueux Capiraine dont
les intem:ions roienr pures , & donr Ia
verru fembloit merirer une vie plus longue
& plus cendue. .
Rerenons nos plainres , Meffieurs , il efr
temps de commencer fon loge & de vous
faite voir commenr cene Homrne puiffimt
triomphe des ennernis de l'Erat par fa
valeur , des paffions de rame par fa fagef-
fe, des erreurs & des vanirez du liecle pat
fa pen:. Si j'interrornps cec ordre de moa
difcours, pardonnez un peu de confuliori
dans un fujet qui nous a cauf~ rant de
trouble. Je confondray peut. eA:re quel-
quefois le General d' arme ,. le Sage , le
Je Monjitur Je T'urtnnt. i3J
Chr~ticn. Je loueray tantofi: les Vitoi-
~cs , tantofi: les vertus qui les onr obtenues.
Si je ne puis racomer rant d'atl:ions, je
les dcouvriray dans leurs prindpes, j'a-
doreray le Dieu des arrnes, j'invoqueray
te D1eu de la pai:c , je beniray le Dieu des
r
.mifericordes , & artireray par tour vo-
tre arcemion, non pas par la force de l'-
Ioqucnce , mais par la verit & par la
grandeur des vercus dont je fuis engag
de vous parler.
N'acrendez pas , Meffieurs , que je fuive
la courume des >.areurs ' & cue je loue
Monfieur de Turenne , comme on loue
ies hommes ordinairemem. Si fa vie avoit
moins d'dar, je marH!rerois fur la gran~
deur & la noblelfe de fa Maifon ; & li fon
pomair roir moins beau , je produirois
icy ceux de fes Anceftres. Mais la gloire de
fes ations etface celle de fa nai!Tance ; & la
moindre loiiange qu on peut luy donner,
e'eJl d'efi:re forry de r ancienne & illufi:re
Maifon de la Tour-d' Auvergne qui a me-
a
fon fang celuy des Rois & des Em-
pereurs ; qui a donn des Ma!cres a1'A-
a
quitaine, des Princelfes roures les Cours
de l'Europe , & des Reines mefmes la a
France.
Mais que dis-je? Il ne faur pas 1'en loiier
i::.y )il faut ren plaindre ; quelque glorieu~
334 Oraifon Fnnebre
cuefada ource dont il forcoir, l'hre-
e des derniers remps l'.avoir infed:e. Il
recevoir avec ce beau fang , des prncipes
derreur & de menfo11ge , & parmy" fes
exemples domel:iqt:es , il rrouvoir ceLy
dignorer & de comb.ame la verir. Ne
faiions done pas la matiere de fon loge,
de ce qui fue pour luy un fujer de peni-
tence ; & vo.yons les voyes d"honneur &
de gloire que la Providence de Dieu luy
.ouvrit dans le monde , av_ant que fa mi-
kricorde le retirar des voyes de la perd
tion & de rgarement de fes Peres.
Avant fa quarorzime anne, il com.
men~a de porrer les _armes. Des fieges &
des combats fervirent d. exer.cice afon en.
fance, & fes premiers diverrifemens furent
des vil:oires.. Sous la difcipline du Prince
dOrange fon Oncle maremel , il apprit
l'arr de la guerr~, en qualir de fimple Sol-
dar, & ny l'orgueil, ny la parefe ne l'-
loignerent aucun des ernplois, oula peine
& fobeifaoce font arraches. On le vir
en ce dernier rang de la rnilice ne refufer
aucuc.e fatigue & ne craindre aucun peril,
faire p_ar honneur ~ qu~ les autres fai
foient par neceffir , & ne fe diftinguer
deux que par un plus grand arrachemeot
au travail, & par une plus noble applica.~
~on -~ rou~ fes dev.ojrs1
de AEonftenr e Tnretme. ;;r
Ainfi commencoit
une vie, dont les fui-
res devoient el:re fi glorieufes, femblable
a. .:es fleuves eui s'te!ldenc amefure qu'ils
s'loignenr de leur fource, & qui porrent
par tour ou ils coulent, la commodit &
& 1'ahondan ce. Depuis ce remps il a vec11
pour la gloire & pour le falut de !'Erar.
Il a rendu tous les fervices qu'on pe:.tt at-
cendre d'un efprit ferme & agifant, qua11d
i1 fe tro11ve dans un corps rob . lile & b!en
confi:itu. 11 a eu dans la ieunelfe coure la
prudence d'un !ge avanc : & daos un age
avanc tourela vig11eur de la jeuneJfe. Ses
;ours ont efi: pleins felon les termes de
l'Ecrirure ; & comme il ne perdit pas fes
jeunes annes daos la mollefe & la volup-
t, il n'a pas e!l: conrraint de paffer les der!"
nieres dans r oitiver & dans la foibleJfe.j
~el peuple ennemy de la F.rance >&~ j
335
~~~*~~~
't.Psil~~~,;.~~<"t.Piel

DR.d!S()N FVNEBR.B
Prononce par Lyfias.

S
~ j'avois cn'l, Meffie11:s, quil fur pof.
ble , en parlant de ceux qui fo,nc ren..
fermez dans ces combeaux , d'.galer leurs
vercus par le difcours , je me plaindrois de
CCUX qui Ont donn fi peu de temps rour
s'y prep.arcr : Mais comme route l'eren-
due des remps ne fuffir.oit pas a rous les
hommes enemble pour compofer une ha-
rangue qui repondit a la grandeur des ac-
tions de ces Hluftres mores , il me femble
que la Ville a eu .gard aceux qui doiven~
parler icy , & qu'elle a bien fait de .leur
fournir par la une excufe en.,ers leurs 'Au-
direurs, Je parleray done de ces grands Per-
fonnages , fans pr<!rendre aneindre par
mes paroles a la haureur de leurs exploirs,
mais feulernent de le difputer a ceux qui
om parl devane moy ; Car leurs vercus
foumifJenc ranr de mariere ' foit aceux qui
.emreprennent de les celebrer par Ieur
po.elie ) foit a ceux qui font des difcours a
Ieur Ioange, qu'encere que ceux qui nons
ont precd en ayent dit beaucoup de
c4o(es, ils en ont encore obmis davantage ,
. &
prononce p4r LJftas. 337
Sdl en reftera beaucoup a ceux: qui vien-
dront apres nous. Il n'y a endroir, ny fur
la recre , ny furia mer , ou on ne les con-
noife,& il y en a beaucoup qui en plaignant
Jeurs propres mlheurs , celebrenr leurs ver-
rus. Je commenceray par racomer les guer-
res anciennes de nos Ayeuls prefque d-
ja enrier~ment enfevelies dans l'oubly.
Car il eft JJfte que rous les hommes en con-
fervent le fouvenir ;. qu'elles foient chan-
r..:es par les Pactes , qu" elles repaffenr dans
l'efprir des gens de bien, & qu'elles foient
parriculierement honores dans une con-
jonture relle que celle-cy. alrlexemple
des mom doit inftruire & former les vi-
.-aRs.
Les Amazones eftoienr , comme 1'Anri-
quir fa cru, Filles de Mars, & habiroient
fur les rives du Fleuve Thermodon : Elles
roient les feules d'enrre les femmes de ces
pa!s-la, qui portoient les armes : Elles ont
dl: les premieres qui om mom fur des
chevaux: ; & qui cantor, en furprenanr letlrs
ennemis par ce moyen, les ont inis en fuire
& en om fair des prifonniers ; & tantt fe
font {auves des mains de cettx qui les
pourfuivoient. n fembloit qu' on devoit
plucor les regarder comme des hommes ,
acaufe de leur grand courage que de
les meare au rang des femmes a caufe
'
p
1
3;S OrAifon Fttmbre
de leur fexe ; & que la grandeur de
leur ame les levoit davanrage au defius
des hommes ~ que la foible.tfe de ce meme
fexene lesabaHfoic aude1fous d'eux. Aprs
s'erre rendu Malcrefes de pluieurs na-
tions, & s'ere foumis par les armes rous
les peuples voiiins , & ayanr appris par
la Renornrne la noble.tfe & la grandeur
de nrre pa"is , attires par une f .me eft e-
rance de fe couvrir ge gloire, & s'.ant
jointes a des nations tres- belliqueufes '
elles dedarerent la guerre a cecee Ville.
Alors s'ranc adrelfes a des hommes vail-
lans , elles connurent que Ieur force &
leur courage i:oienr proportionnez aleur
condition de femrne; & la repurarion de
leur gloire ancienne ayant chang , il fur
plus aif de voir qu'elles n'e:oient que des
femmes, par les dangers o U. elles fuccom-
berent , que par leur vtemens & par leur
fexe. Il ne leur arriva pomt, comme c'eft
l'ordinaire, de devenir plus fages par leur
malheur, ny de s'en rerourner chez elles
raconrer leur difgrace , ou publier la va-
lear de nos anc&res. Mais ayant toures
pery daos cecee expedition , elles porre
renr la peine a leur fJlie. Elles confa..
crerenr ain de l'immortalir la gloire que
notre Patrie s'toit acquife, & couvrirellt
leur pais d'ignominie. Ai.nii ~ya,ot vou.
p1ononc!e p~tr Lyji~ts. 3.3-'
lu s'emparer injJftement de 9iens qui ne
leur apparrenoienr pas , elles perdirem a-
vec juftice les biens qui leur apparte-
noient.
Lors qu'Adrafte & Polinice, afliegeoient
T.hebes, & qu'ayanc c vaincus daos un
combar , les Thel:iains ne voulurenr poiot
leur permeme d'eoievelirleurs morcs; les
Arheniens qui confide.:erenc que i ceux
qui avoienc pery daos ce combar , roieoc
coupables de quelque crime , ils l'avoient
fuflifamment expi par la derniere de coutes
les peines, qui efr la more ; que les enfers
& les manes des dfunts coienr privez des
droirs qui Ieur appar:riennenc ; & qu'en
negligeanc les facrifices neceifaire> en pa
reilles renconcres , le Dieux du Ciel en
~toienc o.tfenfez ; commence.-eot par eo-
voyer un Heraut pour leur dema=1der la
permiffion d'eolever les mores , efi:imant
qu'il roit convenable a de vaillans hom-
mes de t vanger de lears ennemis , lors
qu'ils foncvivans, mais qu'il ne convet'lOt
qu'a des hommes Ia.ches de vouloic mon
ner leur courage en maltrairant des corps
privez de vie. Leur demar1de ayant c
ref.:tfe,ils enrreprirenc la g:.~erre conrre les
Thebaios,fans aurre fujet que celuy.la,non
poinr pour faite pla1ir aax affiegeans, mais
paree ou'ils trOU'lOient jufte de fai. e remire
- p ij
34-o Or~&ifon Ftmebrt
a ceux qui coienr morts en combananc Ie.i:
honneurs .qui leur toienr dds , faifant
ainfi I~ guerre & pour ies uns & pour les
autres:Pour ceux-cy,afin _qu'il ne leur arri,.
vle plus de faire ame Mores de pa~eilles in-
jufl:ices,& d'of!:enledesf?ieux ti gri1ement:
& pour ceux-1~, afin qu'ils ne s'en rerour-
naHenr pasen leur pa'is, fans avoir obrenu
l'honneur du a Ieur patrie , privez des
droits de roure la Grece ; & fcuhez de
l'efperance commune a rous Ies hommes.
Dans cecee penfe , & perfitadez que I
fort des armes toir gal pour rous, ils
vainquirent les ennemis , quoy quen bien
plus grand nombre~, paree qu'ils avoienr
la Jdl:ice de Ieur cot. La bonne fortune
ne les eleva poim; ifs ne firent fouffrir au-
cuns fupplices aux ThebaJns , fe conren-
tanr doppofedetir. yerr~ a l'impiet d~
ces malheureux : & apres ~voir rempom:
la Palme pour laquelle ils roienr verus,
i!s enfevelirem le1.1rs morrs dans les Faux-
bourgs de la Ville d'Eleufine. Voila de
quelle maniere ils fe comporterenr en-:'
vers ceux de ces fept vaill:ms hommes
qui moururent e?- combatam: dev~nt
Thehes.
~elque remps aprs, lors qu'Hercule
euc quiw~ la Terre , & que [es enfans,
fuyant EuryJ.1:hee , ,ne trouv.erent ~ucuo
.. prontmcit pAr Ljft:s ~4-1
peuple de la Grece qui voului: les rece-
voir ; paree qu'encore que rous ces peuples
.edfent une grande veneration pour leur
Pece , la craime.qu~ils avoient d la puif-
fance d'Euryfl:he , toit eocore plus gran-
de. Ces enfans enrrerent dans cette Vilie,
& s' ran~ refu giez comme fupplians auprs
de ncs Autels, les Atheniens refufei:ent de
les remettre entre les rnains d'Euryfi:he,
qui les dernandoit, paree que la venera-
tion qu'ils avoieor por la vertu d'Hercule
remporroit fur la crainte des perils dont
.ils. roieot menacez. Ils aimerenr mieux
comoatre avec jul:ice pour les foibles) que
de complaire aux plus puHfans , en leur
abandonnanr pEmt eftre livre:o aux fuppli-
ces, ceu~ qu'ils avoienr dja rrairez indi-
gnmeor. Euryfthe lur declara la guer-
re , avec ceux qui daos ce remps-la habi-
roient lePeloponefe. Les perils qui les
rnena~oienr, ne les firnr point rpemir.
Ils deineurerem:_dans leur premiere refolu-

non , non pomt pour avotr receu aucun
plaifir d'Hercule , qui n'avoitjamais ren
fait pour eux, & fans f~avoir quels pour-
roient devenir les hommes qu'ils foure-
noient ; mais paree qu'ils el:imoient erre
de la jul:ice , ( fans qu'il s'y mlac aucun
morif dinimid , ny aucune efperance de
profir, hors celuy de l'honneur & de la
p iij
:342. Orai.fon Fune~re par LJf4s.
gloire ) de courir pour eux un li grand
danger ~ afin d'avoir l'avanrage de fecou-
rir. ceux qu'on traitoit injnll:emenr ; de
faire voir leur haine a cenx: qui les mal-
traitoient: , & de les empefcher de fai
re violence a des hommes qui ntoient
point coupables. Ils :oienr perfua:iez
que t'roit une marque de liberre, de ~e
faire rien par contrainte, de Jufl:ice, de fe-
~ourir ceux qu'on !Daltraire ir.j;fl:emenr;
& de inagnanimir , de monrir , s'il le
faut , pour ces deux chofes , la libert &
la jufrice. Ils toient 1i a.nimez de part.&
d'auue,&c.

.
ORAISON FUNEBRE
DE MONSIEUR
lE PRINCE DE CONDE',
Par le P. B o uRDA Lo .E.
Dixit quoque R ad fervos f.JOs : Num
ignoratis quoniam Princeps & maximus
cecidjc hodie in Ifrael .. Plangenfque
ac lugensait: Nequaquam ucmorifolent
ignavi , morcuus eft. 2.. Reg. c.;;.
Le Roy luy-mefme touchl de douleur , &
a
verfont des !armes dit fes ferviteurs:
Jgnorez.-vous que le Prince efl mort, "
q.ue dans fo perfonne nous venons de perdre
le plus grand homme d' Ifraet . Jt eJf mert,
m~is non pM comme les lt<fthes ont coufturm:
de mourir. Dan$ le 2.. des Rois, ch. H.

MoNSEIGNEUR,
C'efr ainfi que parla David dans le mo-
ment qu'il apprit la funefte mote d'un Prin-
ce de laMaif~nRoyale de Jude,qui ;~voic
command avec honneur les Armes du
l'euple de Dieu, & c'eft pat fapplication
p iiij
344 oraiftn Fnne'6re
la plus heureufe que je pouv.ois [aire-des
paroles de l'Efcricure , 1'loge prefque en-
mefmes termes , done nofrre augufre Mo-
narque a honor le premier Princede fon
Sang dans 1'exrrme & vive douleur que lui
caufa la nouvelle de fa morr. Aprs un c-
moignage auffi illufrre & auffi auchencique
que celuy-la , comment pourrions-nous
ignorer la grandeur de la peire que nous
avons faite dans la perfonne de ce Prince;
Comment pouErions-nous ne le pas com-
prendre, aprs que le plus grand des Rois
la-re!Ienrie, & qu'il a bien voulu s'en expli
quer par des marques 6 6ngulieres defa ten
dreife & de fon cHme. .Pendant que toute
I'Europe le publie, & que les nations les
plus ennemies du nom Fran~ois confifent
haurement que celuy que la More vienrde
nous ravir, efl:le P R. I N e E &: le T R. :Es-
e R. A N o P R 1 N e E qu'elles ont admir
.aurant qu'elles r ont redout; comment ne
le f~aurions-nous pas , & commentl'igno
rerions-nous a la veue de cecee pompe fu-
nebre , quien no!ls avercifant que ce Prin
ce n'eft plus, nous rappelle le fouvenir de
tour ce qu'il a efi: , & qui d'une voix
muerre , mais bien plus touchante que les
plus loquens difcours , fernble encore au
jourd'huy nous dire ; N~tm ignoratis quo-
nimnPrincepr r:!l'mnxirmu cecidit in1Jracl?
tfe Mr.le Prince dt Cond. 345
Je neviens done pas icy,Chreftiens; dans
la feule penfe de vous l'apprendre. Je ne
viens pas ala fa ce des Aurels .caler en va in
la gloire de ce Heros, ni interromprerac-
rention que vous devez aux divins myfi:e-
res , par un fl:erile , quoique magnifique
recir de fes clatanren<l:ions. Perfuad
plus que jamais '}Ue la Chaire de rEvangi-
le nea point faite pour des loges profa-
nes, je viens macquitrer dun devoir plus
conforme a mon minifl:ere. Cbarg du
foin de vous infrruire , & dexciter vrre
pier par la veue mefme des grandeurs hu-
maines, & du terme fatal otl. elles abou
a
tilfent ' je viens fatisfaire ;e que vous
attendez de tl'ioy. Au lieu des prodigieux
exploics de guerre , au lieu des vitoires
& des triomphes , au lieu des minenres
qualits du p R l N CE DE CONDE,, je
viens) toucM de chofes encore plus gran-
des & plus dignes de vos reflexions , vt-us
raconrer les mifericordes que Dieu luy a
f.::ires , les deTeins que la Providence a eus
fur luy, les foins quelle a pris de luy, les
graces donr elle l'a combl, les maux dont
elle l'a preferv, les precipices & les ab1-
mes dou elle ra tir, les voyes de pre-
defrination & de falut par ot1 il luy a plu
de le conduire , & l'heureufe fin donr m.al-
gr les puilfances de l'Enfer elle a termini
Pv
.
;~ Oraifon Fnnef,re
fa glorieufe co:rrfe. Voila ce que jeme fuis
propof , & les bcrnes daos lefquelles j:::
mere.1ferme.
Je ne lai!eray ras' & rauray meme be-
foin pour cela, e vous dire ce que le mon.
de a admir dans ce Prince; ma:s je le di-
ray en tare~:r Cbrefrien, pour vous faire
encare avanrage admirer en luy les con-
feils de Dieu. Anim de cet efprit, & par-
lant dans la Chaire de la verir , je tie
craindray point de vous prler de fes mal-
beurs : je vous feray remarquer les (eils
. de fa vie ; je vous avoue~ay rr:eme' ti vous
voulez , fes garemens : mais jufques dans
fes malheurs, vous dcouvrirez avec moy
des rrefors de graces ; jufques dans fes ga-
remens vcus reconnoifrrez les dons duCiel,
& les venus dor.r fon ame el:oit crne.
Des dieils merne de fa vie vous appren-
drez a quoy la ProvideRce le deftinoit,
a a
c'ef! dire ' ellre pour. by-meme un
vafe de rnifericorde , & pour les aurres un
exemple propre a confvndre l'impier.
Or rout cela vous infrruira , ou vous di-
nera.
Il s'agir d'un Heros de la Terre; car c..efr
l'ide qt:e tour eunivers a eue de <e Prince.
Mais je veux aujourduy rn...aeer au def-
fus de cecre ide , en vous propoiimt le
p ll I N e E DE C O MD E comrne un HetOS
~ Mr: t~ Printe de-cond. : 347
predeftin pour le Ciel: & daos cette feu-
le parole confifte le prcis & l'abreg du
difcours que fay a vous faire. Je f~y qu. .o-
fer louer ce grand homme, c'eft pourmoy
une efpece de remerit, & que fon loge
eft un fuje~ infini, que je ne rempliray
pa$ ; mais je fiay bien que vous elles afez
C::quirables pour ne pas exiger de moy que
je le rempli!fe; & ma confolarion efl: que
vous me plaignez plucoft de la neceffir ou
jeme fuis trouvc:! de renrrepren::lre. Jefcay
le defavantage que j'aurtty de parler de ce
grand homme a des auditeurs dja preve-
nus fur le fujec de fa perfonne d'un fenri-
rnent d'admiration & de veneration , qui
furpa!Tera roujours infini!T'ent ce que fen
diray. Mais dans l'impuilfance d'en rien
dire qui vous fatis~-"alfe, fen appelleray a
ce fenrimenr general dont vous efi:es d2ja
prevenns; & profitant de vo:re difpoidon,
j'iray cher~herdans vos cceurs & dans vos
efprits ce queje ne trouveray pas dansmes
expre1ions & daos mes penfes.
Il s'agir, dis-je, d'un Heros prede!Hn
de Dieu, & voicy comme je !'ay concfr;
coutez- en la preuve , peur-efrrc en ferez-
vous d'abord perfuacez. Un Heros a <JU
Dieu par la plus fin~uliere de roures les
-graces , avoit: donne , en le formant , un
cctur folide pou; fourenir le pcids de' fa
P vj
3-48 OrAifln Fimebre
propre gloire ; un cceur droit pour fervii
de refourcea fes malheurs> & puis qu'une
fois fay ofc.He dtre ' a fes propres gare-
mens : & enfin un ca;ur Chrel:ien pour
couronner daos fa perfonne une vie glo-
rieufe par une faime. & precieuf"e ~ort.
Trois caral:eres dom je me fuis fenti tou.
che!' & aufquels j'ay cru devoir d'au:ant
plus m'atracher, que c'e.tle Prince hiy-
meme qu! m'a donn lieu d'en faire le par-
tage, & qui m'en a trac comme le plan
dans cene dern!ere let~re qu'il crivit au
Ruy fon rouYerain' en rn&ne temps qu 'il fe
preparoit au jugernenc de fon Dieu, qu'il
alloir fubir. Vous l'~vez veue, Chrriens, &
vous n'avez pas oubli les rrois remps &
les rrois rars otHuy-memeil s'yreprefente:
fon enrre dans le monde marque par l'ac.
CO!nplilfement de fes ceoirs , & par les
fervi.:es qu'xl ; rendus a la France: le mi-
lieu de f.'t vi e ou il. reconnoii: avoir renu
une conduite-qu'il a luy-meme condam-
ne : & fa fin confacre au Seigneur par les
inres difpoGrions dans !efquelles il pa-
roifi: qu'H alloit mourir. Car prenez garde,
s'il vous pla:fi:, fes fe::vices & b gloirequ'jl
avoit acqulfe , demandoient un cceur aufii
folide que le fien, pour ne s'en pas enfler
Di lever. Ses malhellrs, & ce qu,il a lui-
. mcme. envifag comme les cueils de fa
e Mr.le rrJnce e CDndl. 349
vie, demandoient un camr auffi droir ~
pour eftre le 'premier ales condamner ) &
pour avoir tour le zele qun a eu ~e les re--
parer: & fa more , pour eftre auffi fainte &:
auffi digne de Dieu quelle a eft, de-
mando ir un creur plein de foy , & verita-
blement chreftietl.
C'eft done fur les qualitez de fon creur
que je fonde aujourd'huy fon loge. Ce
cceur dont nous confervons aujqurd'huy
le premier depoft , & qui fera ternelle-
rnent l"objer de noftre reconnoi!faoce: ce
ca:ur que la N acure avoit fait fi grand, &
qu faad:i par la..g,..ace de Jefus-Chrifl:,
seft rrouv a la fir.t un ccenr parfait : ce
creur de Heros, qui apr5 s'ehe ralfali de
la gloiredu monde, seft par un humble
penirence oumis a 1empire de Dieu ; je
veux l'ex:pofer a vos yeux ; je veux vus
en faire connoi!l:re la folJir, b: di:oiture
& la pier. Donnez-moy , Seigneur, vous
aqui fe u1appartient de fonder les cceurs ,
les graces & les lumieres done j'ay befoin
pour rrairter ce fujer chreftiennemenr.
Le voicy, mes chers aaditeurs , renfertn
dans ces rrois pe11fes. Un creur dont la.fo-
!idir a efr a Ypreuve de roure la gloire
donrrhomme eft capable: c'eft ce qui fera
le fu jet de vollre admirarion. Un creurdont
la droiture s'eft fait voir jufques dans les
3.50 or.a~(n FttneiJre dt Mr. drt.
trois eil:ars de la vie les plus malheure<t~ ~
.& qui y paro.foiem: les plus oppofez ;
c'eft ce qui doic eftre le fujec de voftre
infrrution Un creurdont la Religion& la
pier ont clar dans le cemps de la vie le
plus imporram , & dans le jour du falur ,
qui efl: pdncipalement celuy de la morr:
c'eft ce que vous pourrez vous appliquer,
pour en faire le fu jet de voftre imicarion :
& ce font les t:rois parries du devoir fune-
bre que je vais rendre a la memoire de
TR:ES-HAUT, TRES-l'UlSSANT
& TRES-Exc:EI.LENT PRINCE
I.OUIS DE J30URBON,
p RI N CE DE C O' N ri ., & LE l'RE .M lE 11.
P.a. 1 N- e E D u S A N G.
De quelque maniere que nous jugions
des chofes, & quelque ideque nous nous
formions du merite des Princes, ne nous
flattons pas Chrtiens , il eft rare de rrou-
ver un vray merire, & plus rare encore d'y
trouver un merire parfair; & {ouveraine-
rr.enr rare, ou plu:r ra:e jufqu'au prodige.
d'y trouver rous les genres de merite raf-
fembli.s & reii.ois dans un meme fu jet. Mais .
c'eft, &c

.PANEGYRIQ_UE
DE TRAJAN,
PAR PLINE II.
'Irauitpar Mr.l'Abb Es P R l T .

MESSIEURS,
Cefr avec beaucoup de f~elfe que nos
Ancefrres ont imroduit la coufrume de
commencer par la Priere , non feulement
les affaires quon dcir traitter , mais auffi
les di[cours quon prononce: paree que les
hommes ne fc;auroienr rien enrreprendre
comme il faut ' fans le confeil & raffif-
r:mce des Dieux immonels.
Cerre couftume par qui doir-elle efrre
plufrofr obferve , que par un Conful ? Et
<mand efr-ce que nous devons la fuivre
plus.religieufernenr, que dans les occaions
ou les ordres du Senat & de la Republi-
que nous obligent arendre des al:ions de
graces au me:llem Prince de la terre ?
En effer ,_les Dieux peuvenr-ils nous
f.aire un pteient plus magnifique. que de
,

.J5f Pane.~yriqt~e
nous donner un En:pereur vertueux , &
qui leur foir pa1fairemenr femblable? Auli
l'on ne !~auroit dourrquils n'ayenr lev
a
nofire Prince l'Empire, quand meme on
doureroit encore'i la forrune, ou que!q-:~e
divinit, d1fpofe de la fouveraine pui!Tan-
ce : car iln'y ef\: poinr parvenu par une fe-
crerre force du deitin ; }1piter l'a choi!i
publicuement devam fes ameis, & dans un
lieu otl il n'eit pas moins p::efenr & vifible
que dans le ciel n:2me.
Souverain M::;ii1:. e des ieux, qui v~z
fond cer Empire, & qui le confervez ::nair:-
renam ; la raifon & la piet m'obligenr a
vous demander les lumieLes dont j'ay-be-
foin poui: ne rien dire qui ne foic digr:e
d'un Confu! , du Senat , & du Princ~ ;
que la liberte! donr nous jouiifons, la bm:-
ne foy & la verir paroiifem dans rour mo:1
difcours; & que le remercimem que je doi.s
faire, foic d'auranc moins fufpet de fla-
terie-, quene ~ft inutile dans le fu jet ql.!c

1e :::n:urc.
En e!E!r , non feule1nent un Conful ,
mais chaque citoyen en parriculier , doir
vi:er de pader denofue Prince d'u:-e
rnan1ere qui puitfe-faire croire qu'on euH:
pu dire dun aucre Empereur ce qtton die
de luy. Cefi: pourquoy bannitfons de nos
difcour3 tour ce que la crainte nous infpi-

de Trttj4n. 353
;oit, changeons de langage, nous avons
::hang de forrune : & ne difons point en
public de nofrre Empereur les memes
chofes que nous difions des aurres, puif-
que nous ne parlons pas de luyen fecrec ,
comme nous par Hons de fes prede.:efeurs:
que la divedirC: de nos difcours marque vi-
(lblement la divertir des temps, & que la
moderation que je garderay dans cerre
ation de graces , falle connoifl:re ala Pof-
rerir pour quel Prince , & en quelle occa-
.ion elle a eft faite.
Ce n'eft plus le rempsde fl.atter l'Empe-
reur jufqu'a le meme au rang des Dieux ;
nous ne parlons point, ni d'un Tyran, ni
d'un M-aicre,mais. d'unCiroyen &d'unPere:
il fe regarde comme un .limpie Senareur ;
mais il ne s'leve jamais davamage que
lors qu'il croit eftre dans un rang gal au
nofl:te, & il fe fouvient galernenc & qu'il
eft homme, & qu'il commande a des hom-
mes.
Connoifoes don~ les biens done ii nous
a comblez , moncrons que nous les rneri-
rons en nous en fervant , & penOns en
meme remps. fi c'eft rendre une plus fideie
obe'ltfance aux Princes de fe rejou'ir pluroft
de la fervicude que de la. libert des ci-
toyens.
Le peuEle m&ue rend jufl:ice aux Ern.
314 Panegyritlle
pereurs qni onr du me. ire. S'il avoir lou
auparavanr la beaur e Domirien , H ce-
lebre maintenanr I magnanimit de Tra-
jan; & comme il s'crioir fur la voix & fur
le gefte de Neron , il s'cde fur la pier;
fur la moderarion & fur la demence de
noftre Prince.
~e ne difons-nous pas nous-memes
fur fon fi.1jer ? Ne loons-nous poinr d'un
commun accord , rantofi: fa fageife , ran
rofi: fa douceur , & tanrofi: fa remperance,
felon cue l'amonr & la joye nous l'infpi-
renr ? ~,y a-t\1 de pl!S digne du Senat
&des citoyens, que le tirre deTres-hon,
que nous avons ajouft a rous les amres
qu'l avoit re~u de nous, & que l'arrc-
.gance de fes predeceifeurs luy a rendu
propTe? _
Auffi den n'efi: fi jufte ni fi ordinaire
dans la Repu.blique , que de puhlier que
nous fommes beureux, & qu'il eft beu-
reux luy-mefme : nous ~e prions rour a
tour' qtt'il continue a faire <:e qu'il fait,
& qu'il coute les louanges que nous luy
donnons , comme des cbofes que nous ne
dirions poinr s'il ne les avoit point me

nrees.
Mais lorfque nous luy faifons cette prie-
re , les lames & la pudeur fe rpandent
fiu: fon vifage, car il connoifi:, & meme il
de Tr4j411. 355
fent que cesparoles s'adreifendt.lui-meme,
& : on a l'Empereur.
Il f<l'H Qnc que chaqne particulier gar-
de dam. les loges meditez) la meme mo-
deation l}'le 1~ous avons tous garde en
le lotJant dans les premiers mouvemens de
n~.,ftre zele, & que nous foyons perfuadez
~pe le pls feur moyen de plaire a l'Em-
pereur en le remerciant , eft d'imiter les
~c~lama~ions publiques, oul'efprir n'a pas
le temps de fe concecrer, & de dguifer fes
penfes. ..
Pour moy, je rafcheray d'accommoder
mon difcours ala modeftie de l'Empereur;
& je ne m'appliqueray pas moins a choiit
des louanges qu'il puiffe couter fans pei-
ne , qu'a faire reflexion fur tour ce que
nous devons afa verru.
Voicy, Meffieurs, une cofe bien glo..
rieufe,_& qui n'a pointd'exenlple : eftant
fur le point derendre graces a noftre Prin-
ce, je crains bien moins quil ttouve fon
loge rrop court , queje ne crains qu'tlle
trouve rrop efrendu : voila rout le foin>
voila route la difl:iculr qui me gefne. Cae
vous voyez bien , Meffieurs, qu'il eft aif
de faire des remercimens a un Empereur
~ui les merite.
En effet , lorfque je parleray de fa dou..;
ceur; de fa frugalc , de fa clemence , de
356 P4ne~yriqut
fa liberalic, de fa b~nr , de fa continence;
de fa vigilance & de fon courage, je ne
crains pas qu'il s'imagine que je luy repro-
che adroiremem: fon orgueih fa magnifi-
cence exceffive , fa cruaut, fon avadce,
fon enve, fa volupt, faparefe& fa laf-
chet : je ne cralns pas mefme que je luy
dplaife, ou qoe je luy fois agreable, fe-
Ion qu'il rrouvera mon difcours , ou trop
vuide , ou fuffifammenr. rernply ; cai: je
prends garde que. les Dieux rnemes font
plus rouchez de l'innocence & de la fain-
ter , que des Prieres medites de leurs
adora~eurs; & que celuy qui paroifr devant
leurs amels avec une intenron pure , leur
dl: beaucoup plus agreable que ceLy qui
les invoque a:vec des paroles efrudies.
Mais il efl: remps d'o~z:: a 1'arret du Se.
nat , qui a fnd fur l'utili~ publique Ia
coufturne de remercier les Princes par I?or..
gane d'un Conful, a..'iri que les bons recori
nuifenr les bonnes al:iorrs qu'lls faifoienr ,
& les mchans celles qu'i!s devoient faire.
On doir d'auranr moins rnanquer a ce
devoir envers notre Empereur, CJl!'il.ofte
aux parrkuliers la liberr de faite ion io-
ge' & que rneme il n'couteroit point les
louanges que la Republique luy defriile ,
s'll croyoit qu'H luy' fuft permis de ~m~
pofer une loy ccntraire a celle du Senat.
-
. de -T'rajan. :;57
-Oui , Cear Augu11:e , deux chofes mon-
rrent galement combien vous ell:es mo...
ddl:e ; r :.ll1e) de fouffi:ir qu'on vous !out!
icy; l'aq.tre, de le deffendr~ aillears. Vous
ne vous efl:es poinr actir cer honne:.Jr, le
Senar & laRepublique vous le rendenr de
leur propre mouve!l'..ent : vous.gefnez vos
inclinarions en faveur des norres; & bien
L1in que vous nous ayez impo[ la neceffi-
t de publier vos bienfairs , e'eil: nous qui
:;ous forcons

d'en couter le recir
Meffiears j'ay fouveJ.i.t appliqu mon ef-
prit a recheccher roures les qualirez necef-
faires aceluy qui tie:1droit fous fon Etn-
pire Ia recre & la mee , & qui feroit le
f0uverain arbitre de la paix & de la guer-
re: mais quoy ~u' un tel Prince, qui meri.
teroit de ~ou:ir d' une puilTance ga!e acel-
Je des Dieux, foid'ouvrage de mon ima-
g::na~ion , je ne con9ois rien de femb.lab!e
r.on pas me.ne en ide & felon mes de4'
Gr, , ~ l'Empereur que nous voyons. QEeJ
qu'un de ceux qui ront preced' s'efl: ac
c;uis une repuratioo cl?tante dans la guer-
re, mais il l'a perdue d~ns la pai:x: : un
::.ni:re s'ell: rendu recommandable p;.r 1~
~\ fagit:rarure ; mais il ne s' eit: point !igna-
I: :par les ar...."!les : ~eluy-i~ s'efi: fait refpe:-
-ter p.at fa cruaur, c;eluy-cy s'efr 6it ai~
mer par fa cle:nence : 1'uu s'ell: decriC: df.nS.
358 Le p,znegyrique de Trttjtm.
la fupre:ne puiifance , aprs avoir remp!y
parfairernenr routes les obligarions domef-
tiques, 1'autre a perdu dans le gouverne-
ment de fa Famille , la gloire qu'il avoic
acquife dans les penibles fonl:ions de
YEmpire. enfin il n'y en a pas un feul juf-
ques-icy qui n'ait flerri fes verrus par que!-
.que vice.
Mais il n'en efl: pas ainfi de norre Em-
pereur. ~e touces les vertus fonr bien
unies en fa perfonne ! Y a-t'il quelquc
forre de gloire qu'il n'ait acquife, & de
!ouange qu'il n' ait merite ? Voyez fi pour
efhe gay & facile , il en eft moins fevere
& moins grave , & fi la douceur dimi
nue quelque chofe de fa Majeft ? Mais la
furce de fon corps, fa taUle , fa mine, &
ces marques de vieilletfe doot les Dieux
ont orn (e chevelre avant le temps, afio
de relever la Majeft de fa perfonne > ne
fe;:oienr t' elles pas difringuer en rous lieux
..norre Empereur des autres bommes ?
Celuy que les Citoyens ont lev, non
dans le defordre des guerres trangeres &
civiles, mais dans la paix: celuy que l'ad
oprion & les Dteux flechis eofin par nos
prieres ,_ ont mis fur le thr&ne , ne pouvoit
~ftre moios accomply. Eut-t'il eft jufre
Meffieurs qu'il ny eur point eu de diffe~
ence, &e~
359
~~.U.:~:&~'fi!D~r.MIW~~~
...>~:-,c. ~ .. .r. c~ >'2\... >,.s< . ~ ..,.,.
t.- ~m~~::.-.m~~~m~-~

EXTRAIT D'UNE LETTRE


DE MR DE VOITURE,
OU IL FAIT L'ELOGE
.
DE MONSIEUR LE CARDINAL
DE RICHELIEU.
E ne fuis pas de ceux qui ayant def-
J fein , comme vous dites, de conver-
rir des Eloges en brevets , fonr des mira-
eles de toutes les ations de Monieur le
1
Cardinal , & porrent fes lciianges au de-
Ll de ce que peuvenr & doivenr aller cel-
l~s des hommes.; & a force de vouloir
trop faire croire de bien de by, nen di-
fent que des chofes incroyables. Mais auffi
n'ay-je pas cerre ba[e malignir de hai:r
un homme :)L caufe quil eft au delfus des
:meres, & je ne me laife pas ernporrer
a!lx affetions ny aux haines pu!:>liques,
que je f<ay erre qua roujours fortinjufl:es.
]e le confidere avec un jugement que la
paffion ne fait pan caer' ny un cot ny J

~>aurre: & je le voy des me;nes yeux dont


!a Pofterit le verra. Mais lors que daos
cleux cens ans , ceux qui vieudront aprs
36o Extr~tit d'tme Ltttrt
nous , lironr dans norre hil:oire , que Ie
Cardinal de Richelieu a demcly la Rochel-
le , & abbaru l'hereie ; & que par un feul
trair , comme par un coup de rers , il a
pris rrenr-e ou quarame de fes Villes pour
une fois : lors qu'ils apprendront que du
rernps de fon rr.inifrere les Anglois onr~
b;lrus & chaitez , Pignerol conquis, Caf:.l
. fecouru , romc la Lorrai1:e joinre a cerre
Couronne, 'ia plus grande parrie de l'AI-
face rnife fous nrre pouvoir , les Efpa-
gnols fs .a Veillane & a Avein , &
EJ_u'ik verrom que tant qu'il a prelid6 a
nos affaires, Ja France n'a pas un vo"ifin fur
lequel cHe n'air gagn des places ou des
barailles : s'lls onr quelque goucre de
fang Fr.an~ois dans les veines , & quelque
amour ponr la gloir.e de leur pay~, poar-
ront- ils lhe ces chofes fans s'afielioner
aJuy: Er a vrre avis l'aimeront ils ou
l'e{bne.:onr-ils moins' a caufe que de fon
temps les remes fur !'hotel de Vil!e fe fe-
rcnr .payes un peu .plus tard, ou que l'on
aura mis quelques nouveaux Officiers dar.s
la Chambre des Comptes? Toures k;
grandes chofes cotent beaucottp ; les
grands effom abarenr , & les puimms re
rndes affoibliifenr. M.ais i 1'on doir re-
garder les Erars cornme immortels , & y
c.oniderer les commoditez avenir' .comme
- prefentes,
Je Mr de Yoimre, d-e. 36r
p;fentes , comons combien cer homme
<'!le l'on dit qui a ruin ia France, luya
pargn de miliions par la feule prife de !a
Rochelle, Iaquelle d'icy a deux mille ans::
dansroutes lesMinoritez desRois,dans rous
ies mcomentemens des Grands , & dans
coutes les occaions de revolre, n'er pas
manqu de fe rebeller, & nous eut oblig
~ une eternelle dpenfe. Ce Royaume
n'avoit que deux forres d'ennemis qu'il
cieur craindre , les Huguenots & les Efpa-
gnols. Monfeigneur le Cardinal emrant:
dans les affaires, fe mit dans l'efprit de
ruiner. rous les deux. Pouvoit-il former
cie plus glor~~ux ny de plus utiles defeins ?
li eft venu a: bour de l'un , & n"'a pas ache-
, i'aurre. Mais. s'il eut manqu au pre..:
J:lier' ceux qlli crient a cecee heure' que
c.'a eft une refolutios. remeraire, hors de
'
temps, & au defus de nes forces, que de
vouloir anaquer &abarte celles d'Efpagne.:
& que l'experience l'a bien momr, n'au-
roienr-ils pas cond:tmn de meme le defein
de perdre les Huguenors? n'auroienr-Hs
pas dit qu'il ne falloit pas recommencec
une emreprife ourrois de nos Rois av~ient
manqu, & aiaquelle le fe u Roy navo:
of penfer? Et n'euffem-ils pas condu,
auffi fau[ement qu'ils font en cette autre
:~aire 2que la chof~ n'e!toit pas faifable,
Q._
36.z. Ex:r~tit d'une Lettre
a caufe qu'elle n'avoir pas eft faire: Mai;
jugeons , je vous fupplie, s'il a tenu a luy;>
ou a la fortune , qu'H ne foit venu a bour
de ce de!fein. Confiderons quel chemin
il a pris pour cela , quels relfom il a fait:
jouer. Voyons s'il s'en efl: fallu beaucoup
qu'il n'ait renverf ce grand arbre de la
Maifon d' Aurriche, & s'il n'a pas branl
jufques aux racines ce rronc, qui de deux
branches couvre le Sepremrion & le Cou-
chanr, & qui donne de l'ombrage au refte
de la Terre. Il fut chercher jufques fous
le pole, ce Heros qui fembloit defiin ay
mettre le fer' & ai'abbattre. Il fur l'ef-
prit mel ace foudre , qui a remply 1'Ale-
roagne de feu & d' cJairs, & dont le bruir
a eft emendu par tour le monde. Mais
quand cer ora,ge fur diffip, & que la for-
tune en ear deroum le coup, s'arr~rat'il
pour cela? & ne mir-t'il pas encare une
fois l'Empire en plus grand hazard qu'il
n'avoit eft. par les pertes de la bataille d~
Leiplic, & de celle de Lmzen ? Son adrel
fe & fes pratiques nous firenr avoir tour
d'un coup une arrne de quarante mille
hommes dans le creur de l'Alemagn.e, a;:c
un Ch'.!fqui avoit roures les qualitez qu4
faut pourfaire un changemem dans un Erar.
~e i le Roy de Su~e s'efl: jert dans le
~edl plus avant que ne devoit un homm~
de M e 'f?-fJitr1re , 6c4 36
de fes \defeins & de fa condition , & le
Duc de Fridlandr , pour crop differer
fon enrreprife , ra laiiee decouvrir; pou...
voir r'il charmer la halle qui a ru celuy-Ia.
au milieu de fa vitoire , ou rendre celuy-
cy impenetrable aux coups de perruifane?
~e fi enfuire de roue cela , pour .achever
de perdre roures chofes , les Chefs qui
.:ommandoienc !'arme de nos Alliez de-
vane Norlinghen donnerenr la baraille ir.
comre-remps , roie t' il au pouvoir de Mon.
iieur le Cardinal tanr a deux cene lieues
de la, de changer ce confeil, & d'arrefl:er
la prcipiration de ceuxqui pour unEmp.;.
re ( car e'roit le prix de cecee vil:oire)
ue voulurenr pas attendre rrois jours ? Vous
:oyez done, que pour fauver la Maifon
d'Autriche , & pour dtourner fes deffeins.
que 1'on die a cerce heure avoir efl: c-
meraires , il a fallu que la fortune ait fak
depuis crois miracies' c'efl: a dire' trois
grands venemens,qui vray. femblablemenr
ne delfoiem: pas arriver , la more du Roy-
de Sude, celle du Duc de Fridlandr, & 1:!
perce de la baraille de Norlinghen. Vous
ne direz qu'il ne fe peur pas plaiudre de
la forcune pour l'avoir traverf en cela,
puis qu'elle la fervL li fidelemem dans
toures les au::res chafes; que c'e.fl: elle qui
by a fait nrenclre desplaces, fans qu'il ea.
~ Q.jj
364- E.xtrait d'une Lettre
eut jamais affieg auparavanr ; qui luya
fa ir comm.ander heureufemenr des armes,
fans aucune ex:pericnce ; qui Fa men tou-
jours comme par la main, & fauv d'entre
les prcipices ou il roir jerr ; & enfin qui
r a fait fouvent paro1rre hardy' fage & pr~
voyant.. Voyons-le done dans la mauvaife
forrune ; & ex:aminons s'il y a e u moins de
bardielfe, de fageffe & de prvoyance. N os
a..faires n'alloienr pas trop bien en Iralie ;
& comme c'ell le deHn de la France de
ga~er des barailles, & de perdre des ar-
mees) la norre toit forr dperie depuis la
derniere viCl::cire qu' elle avoit emporte fur
les Efpagnols. Nous n'avions guere plus
de bonheur devanr Do le, ou la longueur
du iege nous en faiioir attendre une mau-
vaife iili.!C! ; quand on f~u.r que les enne-
mis toient entrez en Picardie ; qu'ils a-
voient pris d'abord la Capelle, le Cafreler
& Corbie; & que ces crois Places, qui le;
devoierat arreller plufieurs mois, les avoient
a peine arrtez huir jours. Tout eft en feu
1tJfques fur les bords de la riviere d'Oife.
Nous pouvons voir de nos fauxbourgs lafu-
me des viUages qu'ils n.:>us brulenr. Tout le
monde prend 1'aliarme , & la capitale Ville
du Royaurne .eft en effroy. Sur cela on a
avis de Bourgogne que le fiege de Dole
::oir lev ; & de Xainronge , qu'il y ~
ie M' de Poitare, d-e. 365
<!Uinze mille Payfans revoltez,qui tiennent
la Campagne ; & que ron craint que le
Poirou & la Guyenne ne fuivent cet exem
pie. Les mauvaifes nouvelles viennent en
foule ; le Ciel efr couvert de rous c&ez ;
l'orage nous bat de roures pares,& il ne nous
luir pas de quelque endroit que ce foir:, un
rayon de bonne fortune. Dans ces rnebres
Monfieur le Cardinal a ril v rnoins dair?
a r'il perdu la Tramontane? durant cette
rempete n'a r'il pas roujours renu le gou..
vernail d'une rnain, & la bou!fole del'au..
rre? S'efi:- il jert daos l'e[quif pour fe
fauver? Er .6 le gtand vaiifeau qu'il con-
duifoir ' avoit afe perdre' n'a t'il pas t-
moigne qu'il y vouloit mourir devane rous
les aurres? E!l:-ce la forruoe qui 1'a tir de
ce Iabyriothe, ou .6 <:;'a efi fa prudeoce ,
& fa magnanimit? Nos ennemis font a
quioze lieues de Paris , & les .Gens font de-
dal.'.ls. Il a rous les jours avis, que l'on y
fait des pratiques pow: le perdre. La F.can
ce & l'Efpagne, par maniere de dire, fonr
conjures centre luy feul. Q!!elle conre..
nance a tenu parmy tour cela cet homme
que l'on difoit qui sronneroir au moin-
dre mauvais fuccez , & qui avoir fait for..
tifier le Havre pour s'y jetter ala premiere
mauvaife fortune ? Il n' a pas fait une de-
marche en arriere pour cela. Il a fong
QJij
;~6 Extra# tfme Ldtrt
::lUX perils de l'Erat , & non pas aux tiens;
& tour le changement que l'on a vu enluy
-durant ce remps, efr, qu~au lieu qu'il n'a.
voir accorum de forrir qu.'accompagn
<le deux cens Gatdes , il fe promena tous
les jours' fuivy feulernent de cinq ou--x:
Genrils.homrnes. Il faur avoiier qu'une ad-
ver!ir fourenue de fi bonne grace, & avec
tanr de force, vaur mieux que beaucoup
de profperirez & de vil:oires~ Il ne me
fembla pas i grand ny i vitorieux le jour
qu'il entra dans la Rochelle , qu'il me le
parur alors : & les voyages cu'il fir de fa
..maion a l'Arcenal me emblenr plus glo-
rieux pour luy , que ceu:x qu'li a fairs de
la les monts, & defquels l efr re~nu avec
Pi.gnerol & Suze~ Ouvrez done les yeux,
je vous fupplie , a rant <le lumiere. Ne
baifez pas plus longtemps un hoi:nme qui
eil: ii heureux afe vanger de fesennemis: &
ceifez de vouloir du mal .a celo y qui le f~ai:
rourner afa gloire., & qui le porte Gcou-
a:ageufemem. ~irrez vorre party devam
qu1l vous quitte , aitffi bien une grande
parrie de ceux qui haifoient Monieur le
Cardinal fe font converts tJar

le dernier
miracle qu'il vient de faire. Er Gla guer ,
r; peur ~_nir, cornme il y a apparence de 1

1efperer, il trouvera moyen de gagner bien


. ~oc tous les autres~ Etant fi fage qu'il et: i
1

. e Mr de Pottttre, (}c. 367


il a connu , aprs ranr d'experience, ce qui
efl: de meilleur : & il routnera fes deifeins
a rendre cer Erar le plus florilfant de tOUS::.
aprs ravoir rendu le plus redourable. u
s'avifera d'une forre d'ambir!on qui efi:
plus belle que roures les aucres , & qui ne
;;:ombe dans r efprit de perfonne : de fe fai-
re le meilleur & le plus aim d'un Royau-
me , & non pas le plus grand & le plus
~rainr. Il coonot que les plus nobles &
les plus anciennes conqures , fent celles
des c~urs & des affetions; que les lauriers
font des plantes inferriles, qui ne donnenr
au plus que de l'ombre, & qui ne valent
pas les moifons & les fi:uirs dont la paix
efr couronne. Il void qu'il n'y a pas rant
de fujer de loange atendre de cent lieues
les bornes d'uo Royaume, qu'a diminuer
lUl fol de la taille; & qu'il y a moins de
grandeur & de verira:ble gloire a (aire
cenr mille hommes, qu'a en meme vingt
millions a leur aife & en: feurer. Auffi ce
grand efprit qui n'a efl: occup jufqu'a pre-
fent qu'a fonger aux moyens de fourn!r
aux frais de la guen:.e, a lever de l'argent
& des hommes, a prendre des Villes, & a
gagner desbarailles, ne s'occupera defor-
mais qu'a rablir le repos, l2 riheffe, &
l'abondance. Cerre m eme refl:e qui nous a
enfanr Pallas arme, nous la rendra, ave e
Q_~iij
~~8 Extrait d'u;ze Lt'ftre, c. . ., .
fon olive, paible, douce, & fc;avante &
fuivie de cous les Arrs qui marchent d'or-
dinaire avec elle. Il ne fe fera plus de nou-
veaux Edirs,que pour rgler le luxe,& pour
rrablir le commerce. Ces grands Vaif.
{eaux qui avoienr efr.faits pour porrer nos
armes au dela du dcroir , ne fervironr qu 'a
conduire nos marchandifes-, & arenir la
roer libre ; & nous n' aurons plus la guer-
xe qu'avec les Corfaires. Alors les enne.
mis de Mcnieur le Cardinal ne f~uront
plus que dire conrre luy, comme ils n' ont
fceu que faire jufqu'a cerre heure. Alors
les Bourgeois de Paris feront fes Gardes ; &
il reconnozrra combien il eft plus doux d'en.
tendre fes loiianges dans la bouche d11
peuple , que dans celles des Poeresr Pre-
venez ce remps-Ia, je vous conjure, & n'cr.
a
tendez pas erre de fes amis jufqu. e~ a
que vous y foyez conttainr. ~e vous
voulez demeurer daos VOtre opRiQD t je
n'enrreprens pas de vous l'"arracher par for-
ce. Mais auffi ne foyez pas {i injufte, que
de crouver mauvais que faye dfendu la
mienne: & je vous promers queje liray vo-
lonriers rout ce que vous m'crirez, quand
les Epagnols auront repris Corbie. Je
fu,is, &c.
LETTRE
DE PLINE LE JEUNE~
A GALLUS:
Qu il dcrit nne de fes M.aifins d:
Campttgne.
O U S vous tonnez que mon Lau;
V rentimlm ou mon Laurens , fi vous
voulez , me plai(e fi fort ? vous ceiferez de
vous en ell:onner quand vous connoiftrez
les agremens de cetre Maifon de campagne~
ia cornmodit de fa fituation & r tenduc
.du rivage oil. elle e.ll: place. Elle nea loi-
gne de Rome que de dix.;.fept milie, en
forte qu on peut y aller aprs avoir em-.
ploy tout le jour afes affaires. On y va
par plus d'un cbemin; car la voye Lauren~
tine & fa voye d.Oftie meoent au meme
endroit' mais il faut laiifer la-premiere a
la quatorzirne pierre ' & r aurre ala on
a
zime. L"'une & eautre aboutit un che-
min fablonneux > faclieux & long pour les
voirures ; mais doux & court pour ceux
sui VOnt aCheval. A droire & a. gauche
~a veue eft diveriliie.? car cantor le chemil\
Q.._v

-3'7o Lettre de Pline le je11ne,


fe rerreffit par les bois que'hm- renconrre,
tanrot il s'largit en palfant dans des prez
fpacieux, ou fe voyeur pluficurs rroupeaux
de moutons, plulieurs cheaux & pluieurs
breufs, ~& qui lorfque l'hyver a quitt les
monragnes, s'embellilfent par les_ herbes
nouvelles , & par la douce cha!eur du Prin-
- temps. La maifon efr commode & n'eft
pas d'un grand enrrerien, on rencomre
d'abord un vell:ibule fimple & modell:e,
mais non pas cherif & meiquin, & enfuite
une gallerie ayant la figure de la lettre O.
_ces deux: pieces renfermenr une cour perite
-a la verit) mais agreable) ce-font des re-
. duirs f6::t commodes conrre le mauvais
temps; car ils font deffendus par des "'vi~
_trages & encare mieux par des barimem
quien font fort p~oc hes.Emre ces batimens,
_H y a une cour fort g::~ye,& tour auprs une
a!fez belle falle amanger, qui s'efl:end le
_long du rivage , & qui lors que le vent
d'Afrique agire un peu la mer, en efi: bai.
gne par les dernie.-es de-fes vagues, rom
_pues & affoiblies. Elle a de rous corez e
_grandes portes ou des fenefr.-es auffi gr:n~
des que les portes ) ain!i & a droire & a.
'g:mche & par le devarir elle regardecom
"' C'dl:oit ne efpece iic tale fcn.:u en la~r.cs for:
_minces , ~ aff'c:mb~cs ~des ~fu , tommc-le-foll>
Slus vitr~~ts.
4 GaUtJs." . 37t
rne trois differentes mers ' & par raurre
elle voit la cour, la gallerie , la place, une
aurre gallerie , le veftibule , des forefts &
des montagnes loignes ; a la gauche de
cecre falle il y a une grande ehambre acou-
cher un peu plus retire, enfuite une moins
grande qui re<;oir le Soleillevanr par un
de fes feneftres , & le Soleil couchant oar
1'aurre, cetre chambre "Toir auffi la mer f~us
fes fenefrres d'un peu plus Ioin verirable..
rnent, mais avec plus de tranquillir. Entre
cerre ehambre & la falle amaoger,eft un re..
duit qui re~oit le foleil aplein, & quien re
double la chaleur, c'eft un lieu bon pour
l~hiver,&qui ferc anffi a mes gens pour y fai..
re leurs exercices;on n'y entendaucun venr~
hors ceux qui rendent le temps couvert, &
qui chaifenr la ferenir du Ciel avant que
de rendre le lieu nurile en le refroidHfanr.
A ce reduit eft joinc une chambre voure
done les feneftres voyenr tour le cours dtt
foleil, le long des murs de cette chambre
fonr des Armoires qui forment une efpece
de bibliorheque, ou il y a des li vres, non
pas ranr pour erre lUs de fuite ' que pour
erre parcourus adiverfes reprifes. Tourau-
prs eft un lieu pour dormir , avec un paf-
fage entre deux, qui tant fufpendu & gar~
de planches, tempere la chaleur qu'il a re.
ceue d' I.Ule matere qui la rend plus faine ,&!
. ~j
37%. Lettre de Pllne le jeMNe;
la difi:ribue de tous cofl:ez. Le tefte dt:
a
cette aHle de bafiiment ferr Ioger les va-
lees , & les affranchis,en fone pourcant qu'il
s~y rrouve quelques pieces affez propres
pour y loger des Eftrangers. Dans 1'autre
aifle il y a une chamb1e tres - propre &
tres-polie, enfuite une grande chambre,
(l\l une falle a manger qui eft forr claire
&: du foleil & de la mer. Enfuite eft une
e hambre avec fon antichambre bonne pour
refiHcaufe defonexhaulTemenr,& bonne
a
pour rhyver caufedes vitrages dontell~
efr ferme; car elle efr arabry de rous les
yenes. A cerre cbambre fe joint une aurre
chambre avec fon antichambre, par le mur
qui leur efr commun. Enfuire efr le lieu
des bains d'eau fraifche, grand & fpacieux~
Des mur.,s des deux corez fortenrdeux cuves
en demy rond a!fez grandes pour nager s'il
en prenoir envie, tour auprs eft le lieu des
parf..1ms & des cafolerres & le fourneau
du bain. Enfuitte fonr deux cabiners plus
}'mp~es que magnifiques , qui roucbent :l.
un grand bain d'ea u chaude , d'une beaut
admirable , d'ouce u x qui y nagenr voyent
lamer. Nonlom delaefr un jeu depaulme
expof a la grande chaleur du Soleil cou..
cha!X. La s'leve uneTourd~nslaquelle
il y a deux falles en has, & auranr a u detfu!,
& ouue cela un lieu amang.er , qui voit le
. ~ G41!ltt.r;_ 3-73'
pleine mer , des rivages forr tendus ~ &:
des maifons de campagne fort agreables.
11 y a encore une aurre Tour en laquelle efi:
une chambre ou l'on voit lever & coucher
le Soleil. Enfuite el: un grand fellier & un
grenier~Au defous el: un lieu pour manger;
ou l'on n'enrend que le bruit de la mer,
quand elle eft agire encore ne 1'emend t'on
que quand il eft affoibly & fur fes fins. On
voit de la le Jardn & le promenoir done il
eft entour;ce promenoir eft ceint de hus,&
ou le buis finir,il l'eft de romarin,car le buis_,
dans les endroits oU: il efi: dfendu par les
bafiimens , deviem & fe conferve admira~
hl~mem: vert fous un Ciel decouverc & e
plein vent, mais il fe feche ouil eft expo:-
f ala broine qu'envoyentles vagues de
lamer quoy q~'alfez loigne. Joignanr ce
promenoir _, & en dedans efl: une vigne fort
tendre & fort rouiie qui fembleroir molle
& obe:i{fance aux peds quand meme ils fe--
roient nuds. Une grande s_uamit de meu
riers & de figuiers remplif!enr le jardin,cec-
te rerre eft tres ferdle en ces Cortes d'arbres:,
mais peu favorablepourrousles-aurres. La
falle amanger joirde cetre veue, qui n'efi:
pas moins ag.reable que celle de lamer dont-
eiie eft loigne: elle efl: emoure par der..
riere de deux cabiners qui ont fous 1eur fe:.
ncfires le veftibt:e delamaifon& unauue
37+ Lettre ele Pliiu-le jtnnt, .
j ardin rulHque & ahondanr en fi:uir s. Oda
stend une grandegrorce en f.lrme de ga!-
lerie, qui rienr de la magnificence des ou-
vrages puhlics , elle 01 des fenefi:res des
deux cocez , il y en a davanrage du
cor de la mer que du cot du jardn
& celles d'en haut fonr en moins grand
nombre, on les ouvre roures quand il fait
beau remps, & quand il fair venr on ouvre
feulement celles du cot Otl l'air efi: tran-
quille; Au devanr de la grorre efr le lieu
des cxercices tour parfum de violerres
qui recoit de 1~ chaleur des murs de cette
grotte par la reverberarion du Soleil au
dela eft une cour qui recoir le Soleil du
mi~y , & otl le vem du nort n'emre
point & qui a auranr de froid au dehors ,
qu'el!e a de chaleur au de1ans , el'e
arrefi:e auffi le vent d' Affrique , ainfi el"
le rompt d'un cor & d'aurre des vents
biens differenrs. Voila fon agrment pen
danr l'hyver , lequel ett encere plu
grand pendanr l'efr ; car avant midy elle
tempere par fon ombrc le lieu des exerci
ces, & aprs midy les promenoirs & la par-
ti e du jardn qui en eft la plus proche; &
cerre ombre ranroft plus & ranrofi: moin~
grande , combe en divers endroirs felor.
que le jour ero ir ou diminuc. Pour la grorr~
lors 'iue le Soleil et le plus ru:dent & qu'ii
. J Ga!luJ. . l/'f
donne 1 plomb fur fon cambie ,cefl:alors
que fa lumiere y entre le moins , & qne
les fenecres rant ouverces elle recoir & laif-
!epaffer les zephirs qui empchem: quel'air
ny croupi1fe &ne la ret1de incommode &
mal faine. Au devanr dulieu des exercices
& de la grocce efl: le cabinet du grand jar.o
din :ce cabiner efi: mes amours & veritable.;.
menrmes amours.Jel'ay bati moy meme.
Il y a dans ce cabinec une chemine fo"'
!aire ' ,. d'un cot ii regarde le lieu des
exercices, de l'aurre lamer & de tOUS CO
rez le Soleil ; par fes portes il voit la cham-
bre, & par fa fenefl:re il voit la grotte.
Par l'endroit, ou il void lamer, le mur
qui le fepare de la gtorre, efl: orn d'une
architeture eres- legante , ce cabinet a
des virrages & des rideaux:, avec lefquels,
en les ouvranr ou en les fermant on y a
jome ou on en fepare la chambre qui y efi:
joime ;- il y a un lit & deux chaifes dans
ce cabinet, vers les pi~ds efi: la me:: , an
derriere fonr des maifons de campagne &
:m devane des forefrs) ces veueos ditferentes
onr chacune Ieurs fenefrres qui les difr!n-
guenr & qui les confo11dent. La chambre
de!Hne aurepos & au fommeil, efr jointe
-Ir Htlioumimu, C'cftoir un endroit cll rond & voarO:,
<IJUi recev~nt & rama!fanr les tJyons t!u Svlcil, renJoit
llcauco~~p. de dlaicur IX. rc:JM>it iieu ci-'unc c)lcn:...,
176 Lettrt de Pline le jetmt;
a ce cahiner , on n'y entend ny le br!lit des
valers > py le bruir de la mer, ny celuy des
'Vents : Les clairs ny entrene point , ny la
lllmiere meme amoins qu'on nouvre les
feneftres: ce qui rendce reduit fi tranquil-
le eft que fon mur eft fepar du mur du
jardin par un paffage , & qu' ainli le bruit fe
perd & fe con fume dans l'efpace vuide qui
eft entre deux. Un pedt fourneau eft ar-
tach a cette chambre , d'Olt par une perite
feneftre on prend de la chaleur felon le be-
foin que l'onen a,. Enfuitte on trouve une
antichambre & une chambre qui recevoient
le Soleillevant, le Soleil du midy, & une
partie du Soleil couchant; ainfi quand j_e
me retire- daos ce cabinet, il me femble
neftre plus meme dans mon logis :
prens particulierement un gr:md plaifir au
rr
t_emps des Saturnales, lors que le refl:e de
la rnaifon rtentit de la dhauche & des
cris de joye qui fe fnt peodanr ces jours
de Fefte; car alors je ne trouble pointles di-
vertiffemens de mes Dome!Hques ny eux ne.
troublenr point mes Erudes:Voila qu'elie en
eft l'utilir & quel en eft 1'agremenr. Il y
maaque de l'eau de fource; ma~s il y a des
puis ou plurot des fonraines,ca-r 1'eau eft fort
pe u avant daos terre. La narnre de ce rivage
eft admirable,en quelque ehdroic que 1'on y
Eiegfe on y rrouve auill-toft de l'eau & de
~ G~t!lru. 577
l'eau tres-pme, qui ne fe refent en nulle
forre fe la fah'lre de lamer , quoy que tres
proclie. Les forefts voines fournifenr du
bois abondammem,la coline d'Oftiefount
les autres ccmmodirez;le village feul pour
ro ir fuffire aun homme frug.al,n'eftant [epa
r de ma maifon que par une merairie. II y
a dans ce village des bains publics : C'dl:
une grande commodir, lors que ne faifant
que d'arriver chez foy, & quen'ayantpas
de[ein d'y demeurer long-remps , on ne
veut pas fe donner la peine de chauffer les
bains de lamaifon. Le rivage eft orn d'une
grande quanrir de rnaifons de campagne,
qui de loin forment ala veue l'image de
pluieurs Villes, foit que vous voguiez fur
la mer, foit que vous- vous prome.niez fur
le rivage qu'un profond calme embellit
quelquefois , mais qu'un vent conttaire
rend le plus fouvent defagreable. La mer
ny eft pas atfeurement abondarue en poif
fons exquis , elle a neanmoins des folles &
des fquiles tres-excelienres. Notre Me
tairie nous donne auffi une partie des com.
modirez que la Terre fournir,& particulie-
rement du lait; car e'eft la que s'aff"emblent
les troupeaux au retour des pafturages
lorsqu'ils cherchent ou de l'eau oudel'om4
hre. Trouvez-vous que faye de bonnes rai-
foJ.lS pour aimer, pour cultiver & pour ha~
i78 Lettre ae Pline le jeune, aGa!l;t!.
birer une teUe rerraire que vous ne pouvez
pas ne point delirer a moins que vous n'ai-
miez la Ville avec trop de paffion. Je
fouhairre fort qu'il vous prenne envie d'y
venir,afin que rna maifon joigne encere ~
rant & de f.i grandsavanrages qu'elle a dja
celuy de vous avoir pour fon Hofte.
Adieu.,

379

LETTRE

DE MI\; DE B ALZA C,
A MONSIEOR
DE LA MOTTE AIGRON..
OaildcritfoMai.fon de campngne.
L fir hier un de ces beaux jours fans
J Soleil, que vous dices qui relfemblent
a cette belte Aveugle, dont Philippe II.
coir amoureux. En verir je ne'us jamais
tanrde plailir dem'enrrerenir moy-meme;
& quoy queje me promenalfe en une cam-
pagne route nue & qui ne fcauroit fervir a.
r ufage des hommes que pou~ ecre le champ
d,une baraille, neaomoins l'ombre que le
Ciel faifoir de t:OUS. cotez m..empefchoit de
delirer celle de. grottes & des forefi:s. La
paix toir generale depuis la plus haute re-
gion de l'air jufques fur la face de la Ter-
re ; l'eau de la riviere Earofoit auffi plare
que celle d'un Lac & fi en pleine mer un
tel calme furprenoir pourroujours les Vaif-
feaux, ils ne pourroienr jamais ny fe fau-
ye~ ny fe perdre. Je vous dis cecy ain que-
3lo Lettre de M, e :Balztt&;
vous regrettiez un jour i heureux que vous
avez perdu ala Ville, & que vous defcen-
diez quelquefois de vorre Angouleme ,
ouvous allez du pair avec nos tours & nos
clochers, pour venir recevoir les plaiirs des
andens Rois , qui fe defalteroienr dans les
fonraines , & fe nourr.Hfoient de ce qui rom-
be des arbres. Nous fommes icy en 1m perit
.roiid tOt couronn de mriragnes. ouil
refte encore quelques grains de cet Or done
les premiers !iecles ont t Wtts. Cerraine-
menr quandle feu s'allume aux quarre coins
de la France; & q:l'a cent pas d~cy la Ter-
.re efr tour e couverte de trouppes , les ar-
mes ennemies d'un communconfenrement:
pardonnent toujours anorte Village, & le
Prinremps, qur commence les fieges & les
aurres enrreprifes de la guerre, & qui de-
puis douze ans a r moins artendu pour
le changemeot des faifons , que pour celuy
des atfaires ,. ne nous fait ren voir de nou-
veau, que des v!oletres & des rofes. Notre
Peuple ne fe conferve dans f-on innocence,
ni par la crainre des loix, ni par 1'c~de de
la fage1fe ;.pour bien faire , it fuit fimple-
ment la bonr de fa nature & tire plus d'a
vanrage de lignorance du vice, que nous
nen avons de la connoHfance de la vertu.
De forre qu'en ce Royaume de demy lieue
on n~ f~ait ce que c'efi de tromper, que les
JM ae l.t Motte Aigr~n.. ;.Sr
oifeaux & les bees , & le frile du Palais efr
une laogue auffi. incocnae que celle de 1'A-
merique , ou de quelqu'autre nouveaa
1 monde, qui s'eft fauv de l'avarice de
Ferdinand, & de 1'ambition d' lfabelle. Les
, chafes qui nuHfeot a la fant des hommes
ott qui offenfenr leurs yemc:, en font gene-
1 ralement bannies : :Il ne sy vir jamais de
lezards ny de couleuvres , & de toures les
forres de reptiles, nous ne conn3lfons que
les melons & les fraifes. Je e veux pas
vous f'aire le porrrait d'une maifon done
le deifein n'a pas eft concluir felon les re-
gles de l'Architel:ure , & donr la matiere
n'efr pas i precieufe que le marbre & le
porphyre. Je vous diray feulemenr qu'al~
porre il y a un bois , ou en plein midy il
n'y emre de jour que ce qu'il en faur pour
n' ecre pas nuit' & pour empefcher que tou-
tes les couieurs ne foient noires. Telle-
ment que .de l'obfcurir & de la lumiere
iJ fe fa ir un troHime remps, qui peut e(tre
fupport des yeux des malades, & cacher
les dfaurs des femmes qui font fardes.les
arbres y font verts jafqu'a la racine , rant
de Ieurs propres feueil!es que de celles du
lierre qui !e.> embralfe, & pour le fruit qui
ieur rnanque,leurs branches fontcbargesde
T0um:es & de Faifans en routes les faifons
del'anne: Del2. j'entre dans une praid e,
3$!. Ltttre de Mr-ie Blllz4c,
.~u je marcl-:e fur les tulippes & les am:
.:;:nones que fay fait mefler avec les autres
fieurs' pour me confirmer en ropinion que
j'ay :apporre de mes voyages, que les fran
.~oifes ne font pas fi belles que les .Efl:ran-
geres. Je defc~ns auffi quelque fois dans
.cecre valle qui efr la plus fecrette partie de
rnon deferr, & qui -jufques icy navoit t
.conne de perfonne. .C'efr un pa!s a fou-
r
hai_t~er & a peindre > que ay choifi pour
vacguer a mes plus cheres occuparions, &
palTer les plus douces heures de ma vie.
I:eau & les arbres ne le laiifent jamais
manquer de frais & de verr : Les Cygnes
qui couvroiem aurrefois tour e la riviere,
k fom rerirez en ce lieu de ft-urer , & vi-
vem dans un canal cui fait rever les plus
gr:mds parieurs , auffi-tt quils en appro-
chem: , & au bord duque! je fuis rojours
beureux, foir -queje fois joyeux , foit que
je fois rrHl:e. Pour peu que je m~y arrete
il me femble que je rerourne en ma pre-
miere innocence : Mes defirs , mes crain-
tes & mes efperances celient roufd un coup
tous les mouvmens de mon ame fe reU-
chenr ; & je nay po!nt de paffions, ou
r
fi en ay ' je les gouverne comme des be..
tes apprivoifes. Le foleil envoye bien de
la clare jufqu'a nous ; mais il ny fait ja-
pais .aller de chaleur , le !.:u eft .ti b.as quil
. J M. de !4 Motte Aigron. ;-83
, ne fc;auroit recevoir que les dernieres poin-
tes de [es rayons, qui font d'autant plus
beaux qu:ils onr moips de force , & que
leur lumiere el: toute pu=e. Mais comme
c'el: moy qui ay decouvert cerre nouvel-
le Terre , a;.;ffi je la polfede fans compa-
gnon, & je n'en voudrois pas faire part ~
mon propre fre;:e. Par tour ailleurs il n'y a
pas un de nos valer:s qui ne foide ma!cre,
:hacun fe faoule de ce quil aime, on paf..
fe le remps de tous crez: & quand je voy en
;m endroit de !'he: be couche par terre &
des pics renverfez en 1'autre, je fuis afeur
que ce n'eft ni le vent ni la grele qui ont
fait cela, mais que c'eft un Berger & une
Bergere. .6.u demeurant, par quelque por-
= queje forre du logis & de quelque part
que je tourne les yeux en cette agreable
[oijtude, je rencot"::re toujours la Charenre
dans laquelle les animaux qui vont boire,
voyem le Ciel auffi clairement que nou~
faifons, & jou'ifenc de l'avama$e qu'a-
Ieurs les hommes leurs veulent-oter. Mais
ce:te belle eau aime tellement certe belle
Terre, quelle fe di vi fe dn mille branches &
fait une infinit d'Wes & de dtours afin
de s'y amufer davanrage ; & quand elle fe
dborde ce n'el: que pour rendre ranne
plus riche ' & pour 110US faire prendre a Ia
c;.mpagne fes emires & fes brochers ' sul
3~4 LeNre de M de Baf.ztlc,
v-allent bien les crocodiles du Nil & le faux
or de roures les rivieres des Poeres. L. G.
C. D. T. efr venu icy quelque foischan-
ger de felicit &:Iaiffer certe vertu fevere,
cec clar -qui blou:iffoit rour le monde
pour prendre desqualirez plus douces,une
F.t1ajel: plus trancuille. Ce Cardinal donr
k Ciel veut faire tant de chofes & de qui
je vous parle tous les jours aprs avoir per-
du un frere l.i parfait , que s'il r eut choil.i
entre tous les hommes, il n'en eul: pas
pris un autre ; aprs avoir, dis-je, fa ir une
perte qui merita les !armes de la Reine =>
vint icy ebereber du foulagemenr & rece-
vok des propres mains de Dieu , qui aime
le l.ilence & 'iui habire la folirude , ce qui
ne fe rrouve poim: dans les difcours de la
Phiiofophie, ny dansla foule du monde.
Je vous apporrerois d'aurres exemples
pour vous montrer que mon defert a
efi de tour remps frequent pardes Her-
mires illufires, & que les traces des Prin-
ces & des grands Siegneurs font encore
fraifches dans mes alles ; mais afio de vous
convier d'y venir, il me fernble qun me
fuffirde vous <::reque Virgile & moyvous
y aaendrons & que ii vous vous accom.
pagnez en ce voyage de vos :Mufes & d,e
vos papiers nous n'aurons que faire pour
.llOJJ.S entrerenir des nouvelies de laCour_,ny
des
( .M de 14:Motte .lir;ron. 385
des rraubles d'Allernagne. Je" meure i je
vis j~mais rien de mieux que ce qui fort
des medirations de votre efprir, & i l!.
moindrepartiedel'ouvrage que vous m'a-
vez monfrr,ne vaur route la foire de Franc.
forr, & rous les gros Iivres qui nous vien-
nenr du Seprentrion d~ou nous viene avec
eux le grand froid & la gele. Je f~y bien
que Monfieur le Pretident de Thou , qui
.Eroit auffi digneJuge de l'Eloquencelatine
que de la vie & de la f.Jrtune des hommes
& qui nous:auroir laiff une hl:oire par-
Elite, s'il en eult voulu diminuer quelque
:bofe, faifoit beaucoup de cas des gens de
ce paisla : mais fans mentir, je n'ay pil
~neo re deviner ce qui robligeoit d'aim.er
des efprits qui font tOUt afait contraires aU
ilen, & qui ne connoilfent pas feulemenr
cette puret Romaine, que vous re~her
chez avec des foins ti fcrupuleux,& une di-
ligence i exate. \Tous leur ferez done voir
je mafure & aux f~vans meme de dela les
monts ( qui penfent que tous ceux qui ne
fonr pas Iraliens font Scyrhes , ) de quelle
fa son on parloir .au ,liecle,d' Augufre , &
en un temps encore eloignc:: de la corrup-
tion des bOnnes ehofes. En confcieace,ou-
rre la proprier des mots & la chafrer du
:l:ile CJui donne rant de lumiere a ce q?e
"fOUsecrivez , il faut avoucr que VOS penfces
I l. Pttrtie. R
3-gc; Lettrt e Mr e B4l:uc, J M: 6~.
fondi courageufes qu'il y a apparence que
l'ancienne Republique en avoit de celles
lors qu'elle coic vil:orieufe du monde &
que le Senat concell'oit en de femblables
termes, les commandemens quil faifoit
auxRois , & les rponfes quil rendoic aux
Narions de la Terre. Nous en dicons da
vanc~ge quand vous ferez arriv ou je
vous attens, & que pouc des fieurs des
fruics & de l'ombre que je vous prepare,
vous mapporrerez routes les richelfes de
1'Att & de la Nature. A rant ( pour ufer
des termes de M'. le Cardinal d'Oifat}
je vous donne le bon foir , & vous declare
que fi vous cherchez des excufes pouc ne
venir pas, je ne fuis plus,

Le ' Sc:ptc.mbrc 16;4r.

Vtre, &i. 1
EPISTRE DE- CICERON
A L t1 C C E I U S.

U N E cerraine honre , qui rient cuel-


que chofe ele la rufi:icic , m.a em..
pefch jnfquicy de vous dire .a vous me.
me;) quoy que rr aye rach pluietirs fois,
ce que je vais vous .expliquer avec plus de
hardlefe ~rant abfent car une leme n~
rcugit point. _
Je bnlle d'un der extreme~ & qui ;
comme je croi n'e!l:point blimable~ de voir
mon nom .fignal dans vos crics. Il eiJ;
vray que; vous me promerrez fouvent de
ny pas manquee ; mais je vous prie de me
p~donner 1i je vous importune en vom
temoignaor quelque empre!femenr pour
cela. Carencore que l'opinio.o que j'ay
conceue de vos ouvrages , ait roujours r~
forrgraode_, vous l'avez neanmoins fur
palfe _, fy ay pris un 6. grand plailir , &
j'en fuis tellement epris que j_e vou..
drQis voir incefamment mes al:.ions re-
: cevoidavanrage derre $crites de vorre
main_. Ce n'e!l: pas feu!ement le defir
1 de faire pader de moy , & de m'im.
! ~tnalifet ~ans les ie_cles a ven~: qui m;
. ~ lj
;SS _ Epijlre de Ciceron
porte, iliis'encore celuy de jouir, de mon
vivanr, de r authorir de vorre rmoignage,
de cerre marque de vorre bienveillance &
de. la beaat de vorre
, . ouvrage. Je n'igno.
ro1s pas, en vousecnvant;, ce:y, que vous
.r~~z furcharg de pluieurs afiaires que vous
avez enrreprifes & commences : mais
voyanr que vous aviez prefque ache l'hi-
fioi're de la guerre d'I,alie & de la guer-
~e civile ; & vous ayanr oy dire 'iue vous
en commenciez la fuite, je n'ay pas vou-
lu m'oublier, & je vous prie de voir le-
que! vous rrouverez plus a propos, o d'y u
inferer nos ations, ou de faire un volume
fepar de la conjuration de Carilina,a l'imi-
tarion de plufieurs Grecs qui en ont ain.fi
uf,comme Califi:hene, qui de la guerre de
T ro ye a. fair un corps fepar de la fuire de fes
aurres hiftoires, comme Time qui a _fair
la meme chofe de la guerre de Pyrrhus, &
Polybe de celle de N u manee. Je ne voy pas
que cela importe beaucoup. pour mon bon-
neur ; mais il imporre pour concenrer mon
imparience , de ne pas artendre que vous
foyez arriv a cer endroit, & ue vous fai-
re crire d'abord & fans delay route cerre
affaire.rr dcouvre encare un autre avan..
rage, c'eft que vorre efprit s'rant renfer..
m_ daos les bornes d'un fu jet & d'une feule
oerfonne, tour en fera plus abondant &plus
4 L,cclius. . 389
Seury dans vorre ouvrage. .
Je nignore pas combien il y a dimpru
dence a moy ' de vous impofer d>abotd
une charge que vos occupations peuvent
vous faite tefufer , & de demander que
vous me donniez des loanges. Que fera-
ce fi vous rrouvez que je ne merite pas de-
rre lc auranr queje le fouhaitte ? Mais
quiconque ell: devenu une fois effronr ,
H nefaur pasqu'ille foit ademy.C'efrpour-
quoy,fans faite de fa~on je vous prie de tour
mon cceur de me donner des loanges , &
peur.efrreplusquevous ne mencroyez de-
voir,fans fonger aux regles de l'hitloire;& fi
vous femez pour moy une forre inclinaricm,
relle que celie dont vous parlez forr agrea-
biement dans un prologue ) alaquelle vous
dires que vous tes auffi peu capable de
vous laitfet allet, que l'Hercule de Xeno-
phon a la volupt' n'y teifiez pas' & ac-
cordez meme a notre amiti un peu plus
que la verir ne le peur permenre. ~e fi
nous pouvons vous faire entreprendrecet-
te matiere, je m'afure qu'elle fera digne de
vorre loquence. Il me femble quon pourra
faire un petir corps dhifroire en commen-
~nt ala conjuration ' jufqua notre retour
de l'exil, ou vous pourrez employer la
connoiffance que vous avez des change-
mens arrivez dans IaRepublique, foit en
R iij
z,o Epitre de Cicerm
dvelopant les c~ufes de ces nouveautez-;
foit en trairan: des remedes les plus pro-
prcs aces fortes de maux;poUt C_et effet VOlfS
r~prendrez coe que vous croirez blamable
& vous jufti1i:ez par de bonnes raifons
ce que vous approuverez : 8c: vous vou-
!ez parler plus librement , comme c'eft
votte coucume ' vous remarquerez la pet-:
fidie, les fu~rifes, & la rrahifon dont plu-
1ieurs ont ufc: envers nous.
Nos avantures vous foarniront aufii une
grande variet qui ne pear eftre que tres-
~greable : car il n'y a rien qui donne plus
de plaifir aun Letear , que la diverir "des
temps. & les viciffitude<> de la forrune,chO'
fes qui ala verit ntoient pas agreables
quand nous les avons foufferres; mais dont
la leture ne laHfera pas d'erre diverrif:.
fame , car le fouvenir d une afllition 'lafe
donne de la joye quand on ne craint plus
rien; ceux merues qui n'ont point fouffert,
& qui conftdereor les malheurs d'aurruy,
fans en rien fentir , trouvent quelque
douceur daos la compaffion qu..ils en
ont. Peut - on en lifant la genereu-
.fe mort d'Epaminondas a Manrine , ne
reffentir pas du plaiir en .meme temps
qu'on elhouch de commiferation, quand
on voit qu'il ne fe t tirer le fer qui el:oit
iemeur dans fa playe, que lors qu'ayant
--
J Lr~ccti#s. . 391
dmand ou eftoit fon bouclier , on luy
eut rpondu qu'il n'eftoit point entre les
mains des ennemis ; afifi de pouvoir , mal.
gr la douleur de fa blelfure , mourir glo.
rieux .& content. De qui l'efpritn'eft-il pas
actentif en lifanr l'exil & le retour de The.,
mifrocle : En effet , la leaure des Anuales
toutes fimples ne nous touche guere plus
que celle d'un Calendrier , mais les dou...
teufes l5c diverfes avanrures d'un grand
homme caufenc toutes fortes de mouve-
mens , elles donnent de 1'admiration, du de...
flr , de la joye ., du dplaifir , de 1'efpe-
rance & de la craint:e ; & fi tout cela fe
termine par une Hfue notable , refprit fe
faoule, pour ainfi dire,du plaifu: qu'l rrouve
acette leaure. e eft ce qui me &it davan-
tage defirer de vous voir prendre la refolu-
tion de dtacher du corps de voftre Hiftoi-
re, cette efpece de fable de nos avantures ,
car je p~s I'appeller ainli , puis qu'elle
concient diffi:rens ad:es joiiez -a plufieurs
reprifes , & par. plufieurs motifS. Je ne
crains pas que vous me foupyonnicz d'u-
ne flaterie interelee, quand Je vous t..
moigne fouhaiter d'eftre plufiofr lo de
vous que des autres , car vous n'eftes pas
homme qui ignoriez ce que vous eftes , &:
qui ne fcachiez bien que ceux qui ne vous
admirent pas , fo.nt, ap~us jufte Q.tre de$
39~ 'Epijte t cictrDn
enviem: , que ceux qui vous loent, rJe
font des B.teor... D'ailleurs je ne fuis pas
.i fon que 4e pretendre tirer une gloire
irnmortelle de celuy qui en me .Ioant ne
s"en acquereroit pas une femblable par la
heaut de fon ouvrage.
Ain Alexandre navoit pas donn a Ap-
pele le privilege de le peindre , & aLylippe
teluy de f.Ure fes ftatuc:; &fes. medailles
pour leur faire: plaiGr ; .mais ;paree qu'il
ro:it dans cette penfe~ que l~xcellence
de ler Arr, en leur apportant de la gloire.,
luy en apporteroit encore davantage. Ce.
pe:ndanr ces ouvriers ne donnQient q11e la
reprefentation de fon corps ateux qu.i ne le
connofoienr. paS , & quancUls:n'auroient
point fait de ces images, lesgrands 1:iommes
qu'ils onr reprefenreZn~en .roent pas moins
illuftresni moins celebres.Agelas deSpar..
te nefr pas moins honor, luy,gui ne :V.Qq..
lut jamais pennem:e qu011 .6t fon por:trat,
ou quon ly di:eSat.d'es ftatu~s:a.que:eeux
qui fe font mis en: peine de~ ces fonei
clhonneurs .' car lefeUl petit livre de xe.
nophon qui a uare de fes venus ~ luya
plus donn de gloire, que tous les auttes
nen onr ret;U de toutes lCtJrs images & de
toutes leurs fiatW:so.: Si vous m'e f.Utes done
cette favenr de me donner .place dans vos
crits , j en auray : bien plus de fatisfution
J Lt~cceiiiJ. 39;
le"prit; & j'en croiray ma memoire bien
plus honore, que .6. rous les au~res Efcri-
vains l ailoient pour moy la ~efme chofe.
Car outre 1'avantage de la heaut du ilile
qui de Ytre pare neme manquera non plus
qu'elle manqua aTimoleon de la part de
Time , ou a Themil:ocle de la pan d'He-
rodoce, je feray encore appuy de l'aurho-
rit d'une perfonne rres-illufue & tres-con.
3erable qu i a fait approuver fa conduite
dans les plus grandes &les plus importantes
affaires de l'Erac : de forr.e que je ne rrouve
pas feulemenr une loange crite en beaux
a
termes, pareille celle qu' Alexandre difoit
avoir t donne a Achille par Homere :
mais fayencore le grave tmoigoage d'un
homme tres-illuftre : car j'aime l'Hetor
de Nevius qui ne dit pas feu!emenc qu'il a
de la joyed'erre lo ~mais quiajouteen
core, J.'tflre ,de la bouche 'un homme
loii4ble.Q!!e 1i vous ne m'accordez pas cette
grace ;.eeft adire, .6. quelque occafion vous
en empeche ( car je ne croy pas que vous me
puiffiezrien refUferJ je feray pe:t-ette con
traint defaire cequon reprend fouvent dans
les autres, d'edre de moy-mme, a1'exem-
ple pourtant de plu!ieurs grands hommes
qui l'ont fait.Mais comme vous f~avez,il y
a des inconveniens ; on eft ob!ig par .ne-
ceffic d' crire de foy avec plus de retenuE
394 EpiJire de Cl&tr~n
qu' on ne feroit d'un alitre , qua.tld .tl ren:.~
contte une al:ion digne de loang~ ; & ft
on trouve 9Pelque chofe a blamer, il la
f.lut r~dfer. Outre ces incommodirez, il y
ero a d'l.Utres; c'ell: qu'on efi: moins croya
ble, on a moins cl'authorit, & on ell: en
.fin repris de plufieurs qui difent qne l'on
ell: plus effi:ont que les Trompetres des
jeux publics , qui aprs avoir couronn
les autres vainqueurs, & aprs les avoit
nommez a haute voiX ' ayant eex-n1~mes
arecevoir Ia couronne qu'ils ont 111erile
prient avanc la fi.n des jeux un autre Trom-
J~ette de Ie faire, de peur d'etre obligez de
fe publiereux-memes vainquet1ts. Cefr ce
que nous avons envie d'viter , & que
nous viterons fi vous vous chargez de
norte affaire' de quoy je vous prie bien
fon. Et pour vous oftr tour fujet de vous
:tonner de ce que je vous prie avec rant
dechaleur, & que j'employe merres tam de
J:>aroles ala priere qtte je VOUS :1is , comme
1i vousnem'aviez pas promis bien desfoi
d'crire exatemenr toutes les intrigues de
l'hifroire de 11orre cemps, il faut que je
v,:,us avoueqne j'ayune exm!me envie ~e
vous voir .venir a1'execution ' comme je
vousayditd'abord, foicque la promptitode
de mon naturel en foit la caufe , foit que
nous defu:ions d' 'tre connus
. de ntre vivant.
.., .
._ Lacceuu. 395
parvos Iivres, & degourer enc:ore en vie
la douceilr de la g1oire qn'ils nous appurte;.
ront. Je vous prie de m'crire la-delfus ce
que vous voulez faire , n cela ne Tous in ..
comm.,de point. Car vous entreprenez
raffirire, je vous fourniray des memoires
de tout ' vous la remetcez a un autre
temps , je vous parleray quand nous nous
verrons. Cependant vous ne cefferez point
de travailler, vous polirez ce que vous avez
commenc> & vous nous aimetez. Adieu. J

.....
L ET T RE
D E Mr D E BALZ AC
. AU CARDINAL DE RICHELIEO.

M ONSEIGNEUR,
. J e fuis auffi glorieux de la Leme qu-e
vous m'a vez fait l'honneur de mcrire,
que li 1'on m'avoit erig mille ftatucs , &
que je fufe afeur par une authorit in~
faillible, de l'e:xcellence de mes Ouvrages.
Certainement d'eftre lo d'un homme
que noftre Siecle oppofe a route l' Anti-
quir, & fur la fagefe duquel Dieu pour-
roit fe repo~r du gouvernemen_t de toute
la Terre , e eft une faveur que Je ne pou-
vois fouhairrer fans prefompti.on , & que
je ne f'iay encare fi jay recue ou i j'ay
fonge. Mais s'il efi: vray qu mes yeux ne
me trompent poinr , ..& que ce foit vous
qui me donniez vtre voix qui a eft choi.
fie de toute la France pour porrer fes prie-
res au Roy , & du Roy mefme pour en-
voyer fes commandemens dans les Villes
& dans les armes. Je vous l"a:oue, Mon-
feigneur, que vous m'avez dja pay de
tous les Cervices que j~ vous pltis jamais
Ltttrede M.tleBal~c4re Car.&c. 397
rendre , & que je fl!is .n ingrat fije me
plains jamais de ma_ -fortune. En et:Et ,
puifque les biens }k les honneurs de ce
monde font d'oydnaire ou l'herirage des
fots , ou me~ la recompenfe du vice, &
qu'il n'y-a-que efi:ime & la loange qui
foient referves a la vertu; ne dois-je pas
efrre rres- fatisfair de recevoir de vofrre
bont le mefi:ne prix que les Conquerans
attendent de leurs vitoires ~ & tout ce
que vous pourriez vous-meme r.fperer de
vos grandes & immortelles ations ~ sil
y avoit un autre Cardinal de Richelieu
po:Jr en rendre tmoignage. Mais, Mon-
feigneur ~ c'dl: une chofe qui manquera
to.fijours a votre gloire : car quand par
votre feule prefence vous aurez appaif
les efprits d'une Multitude irrite ; quanc:l
par vos puilfanres raifons vous aurez port
.tOllS les Princes Chrtiens a mettre en li-
bert le pais de.Jefus-Chrift , & a entre-
prendre la guerre fainte ; quand vous aurez
gagn a l'Eglife des peu pies entiers ~ ra.nt
par la force de vofi:re exemple , que par:
.cell<; de votre dol:tine , qui eft-ce cui
pourra vous donner la repatation que vous
m~ritez ? Et ou trouverez-vous pour les
merveiUes de v8tre vie un tel tmoin que
j'ay de mes v.eilles & de mes tudes ? Je
.ne fsaurois m empefcher de le redire, ~
39S Lettre de M. 4e Bttlzac
ma joy.e efl: trop ju!le pour eftre fecrette.
Efr-il poffible que ce grand Efprit a qui
Dieu ra point <lonn .de bornes, & qui a
efr af'pell ds le commencement de fa
jeunefe pour perfirader les Rois , pour jnf_
truire les Amba1fadeurs & fe fair couter
<les vieillards qui avoient efr de quarre
regnes sefr-il paffible)dis-je, "lue.celuy-la
m'efrime en l'efrime .duquel tous nos en-
ne~r.is s'accordent, & H n'y a parmy les
hommes ni de parti .conrraire, ni de diver-
it de crea~.:ce. Si je pretendois de troU-
bier le Royaume , je ~herch.erois le confen-
temem des mauvais efprits , & j'aurois
befoin de lafaveurde tootes forres .de gens,
fi je ~oulois acquerir du credit dans un EtaL
populair.e. MaisH eft vray, Monfeigneur,
queje n'ay jamais airn ni la confufion , ni
le defordre ; & mon de1fein a eft de tour
temps de plaire apeu de perfonnes. Puif.
que vous vous efres declar en ma faveur,
& que vous emporrez apts vous la plus
:laine pattie de la Cour , je laiife volontiers
errer .tous les autres avec les Turcs & les
In.fideles qui font le plus grand nombre
.des hommes. T outefois , Monfeigneur, je
ne puis m'imag.iner qu'il y ait encore que!.
qu'un .U amoureu.x de foy-meme, ni i per-
f\lad dans fon opinion, qui ne .fe conveJ::..
#ill: dans la Lettte que vos m'aye~ ~
411 Cttrlintt! Je Richelien: 399
1~honneur de m'crire, & qui n'acquie!Ce
a a
la .fin vtre grand jll~ment. Et s'il el:
cerrain que la verit mefme ne feroit pas
alfez force contre vous, il n'y a point de
~oute que le parti dont vous ferez tous
deux, doit el:re fui vi de rout le moRde. Je
me repofe done fur ce fondement ; & quef-
ques ennemis que me faffe la reputation
que vous m'avez donne, ~achant ce que
vous pouvez , & qui vous efi:es, je ne m~
mets plus en peine de mon interetl:, puis
qu,il"eftdevenu vrre caufe, c'eft
"..,.......::-..
.... ' "' ' .
.:.' "~ ......
\

-. ..
~~

MONS:E~G~N~VR,
. .

Votre tres-humble, &~


FAV TE S .A. C O R R 1 G E R

l'a;e ,;. li;ne t6. du Luci~n, lifez: de Lucien:. pag. 1, .


ligne to. big:u:c:mcnr , lifez: bigearement. p. 48. 1. J.
'Ihuridide, 1. huciJi.!e. p. P l. :z.. le premiec, l. le
eprime p. 66. 1. :.o. ou on en de, L. ou on dt. p. 7 :..
l. + de pie d.., l. de pie. p. 16.!1.!. 8. s'il vous vous fl.lilt.,
J. s'i! vous pl.aill:. p. t:.). !. u. ni 1. n 'y. p. u7. !. 17.
dDnncnt, l. dunne. p.:.:?. 1. <4 quindcr, 1. guindcr. p.
:1.6:..!.1o. 6: les Auditturs, 1. & la plw part des Auiircun.
p. :.78. l. 1:. le, l. !'a. P :79 01uba> de la par; aatiq. I.
ae Gigant l. antiq.l. de ?2ant, p. :.87. t.+ Ananafei,
1. Anach.adis. p. :.9:-1.1) .:r rentes ,1. dlJfercnte. p. :!)-4-
L 19. qui 6: , L 15.; CJ.Ui, f :.~.!1 L :.t. naJfunQ L
a'a franchi.


FAVTE S .A CORRIGE R.
l'a;e r;. li;ne r6. du Luci:n, lifez: de Lucien:. p:tg. ,,,
li;ne ro. bigarcmc:Jlt , lifez: bigearemenr. p. 48. 1. J.
'Ihurididc, 1 hucidi.!e. p. 4' l. :z.. le premier, l. le
epcimc p. 66. !. :.o. ou on en de, l.. ou on dt. p. 7:..
l. + e pie d.., l. de picz:. p. 16.!1.1. 8. s'il vous vous fl.l!;
J. s'i! vous pl.aifr. p. t:.). l. u. ni, 1. n y. p. u7. !. '7
dDnner..t, l. dunne. p.:.:?.[. o4 quindcr, 1. guindcr. p.
:1.6:.. !. ro. 6; les Auditturs, 1. & la plw part des Auiiccur,
p. :.78. l. 1:.. le, l. !"a. P ,79 aubas de !a pag aatiq. I.
de Giganr, l. anriq.l. de Gigant. p. :.S. 1. + Ananafei,
1. Anachadis. p. :.JJ,.l.r~ . .ifcrc:Jlccs, 1. diffcrc:Jlte. p. :.9_.,,
L 19. qui & 1 l. :.: CJ.Ui. p. :.~:) L :1.1. nattranQi 1 l.
R'a.ftmchi.

Vous aimerez peut-être aussi