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Aumentar la disponibilidad de agua en el suelo

Ministerio de Desarrollo Rural, Agropecuario y Medio Ambiente

Direccin General de Desarrollo Rural

Sistema Boliviano de Tecnologa Agropecuaria

CAPACITACIN EN RIEGO

Aumentar la disponibilidad
de agua en el suelo

Proyecto de Innovacin Estratgica Nacional en Riego

PIEN Riego

Consultora Boliviana Beccar Bottega Ltda.

Cochabamba, Bolivia, 2007


Ttulo: Aumentar la disponibilidad de
agua en el suelo
Autores: Paul Hoogendam
Danilo Luza
Juan Carlos Maita
Consultora Boliviana Beccar Bottega Ltda. (C3B)

Contribuciones: Wilson Ojalvo


Rene Palacios
Holger Utermhlen

Tapa: Pretorian MDC


Fotos: PIEN Riego y AGRECOL Andes
Contacto: Telfonos 591- 4- 4481926
paul.hoogendam@riegobolivia.org, carlos.rios_dm@yahoo.com
Impresores: Para la reproduccin total o parcial de este documento se requiere la autorizacin previa
del MDRAyMA y C3B y con referencia a la fuente
Cochabamba, 2007
CONTENIDO

1. Importancia de la preparacin del suelo para el buen riego............................................ 3


1.1 Problemas en los suelos que impiden un buen riego ............................................ 3
1.2 Mejorar el suelo para mejorar el riego.................................................................... 3
2. Aspectos bsicos de suelo y agua para las plantas......................................................... 5
2.1 La textura y estructura del suelo ............................................................................ 5
2.2 El agua en el suelo ................................................................................................. 6
2.3 Disponibilidad de agua para las plantas................................................................. 8
2.4 Infiltracin y disponibilidad de agua en distintos suelos......................................... 8
2.5 El enraizamiento de los cultivos ........................................................................... 10
2.6 Problemas de enraizamiento................................................................................ 11
2.7 Nutrientes en el suelo........................................................................................... 12
3. Medidas para mejorar la capacidad de infiltracin y retencin del suelo y de paso
mejorar su fertilidad ........................................................................................................... 13
3.1 Medidas propuestas y sus efectos principales..................................................... 13
4. Labranza del suelo.............................................................................................................. 14
4.1 Labranza primaria................................................................................................. 14
4.2 Labranza secundaria ............................................................................................ 15
5. El subsolado del suelo ....................................................................................................... 18
6. La incorporacin de material orgnico ............................................................................ 21
6.1 Incorporacin de estircol al suelo....................................................................... 21
6.2 Incorporacin de abono verde al suelo ................................................................ 24
6.3 Incorporacin de rastrojo al suelo ........................................................................ 28
6.4 Incorporacin de residuos de trilla al suelo .......................................................... 30
7. Cultivos asociados ............................................................................................................. 32
8. Fertilizacin con elementos principales Fsforo (P) y Potasio (K) ............................... 34

Figura 1: Las diferentes capas en un suelo con pie de arado............................................. 18


Figura 2: Equipos utilizados en prcticas de subsolado...................................................... 20

Foto 1: Prueba de campo con cuchillo ............................................................................. 11


Foto 2: Cruza con arado de palo ...................................................................................... 14
Foto 3: Lastrado del suelo con tabln............................................................................... 14
Foto 4: Primera arada con tractor..................................................................................... 15
Foto 5: Arado de palo con yunta de bueyes..................................................................... 15
Foto 6: Primera arada con tractor..................................................................................... 15
Foto 7: Rastra de discos................................................................................................... 15
Foto 8: Cruzado del terreno con arado de palo................................................................ 16
Foto 9: Lastrado del terreno con tabln............................................................................ 16
Foto 10: Roturado del suelo con arado de vertedera ......................................................... 17

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Foto 11: Lastrado del terreno con tabln............................................................................ 17
Foto 12: Roturado del suelo con arado de vertedera ......................................................... 17
Foto 13: Races atrofiada. Cultivo de durazno ................................................................... 19
Foto 14: Races atrofiadas, pie de arado............................................................................ 19
Foto 15: Estircol de ganado vacuno. Seco y listo para ser usado ................................... 21
Foto 16: Estircol amontonado en la parcela ..................................................................... 23
Foto 17: Estircol amontonado en la parcela ..................................................................... 23
Foto 18: Estircol distribuido en la parcela......................................................................... 23
Foto 19: Incorporacin de estircol con yunta.................................................................... 23
Foto 20: Cultivo de haba para abono verde ....................................................................... 24
Foto 21: Cultivo de tarwi ..................................................................................................... 25
Foto 22: Corte del abono verde .......................................................................................... 26
Foto 23: Incorporacin de tarwi al suelo............................................................................. 26
Foto 24: Incorporacin de abono verde al suelo ................................................................ 26
Foto 25: Rastrojo de arveja ................................................................................................ 28
Foto 26: Rastrojo de cebada .............................................................................................. 29
Foto 27: Paja de trigo incorporado al suelo........................................................................ 30
Foto 28: Cultivos asociados: maz con frejol ...................................................................... 33

Cuadro 1: Clases de suelo segn textura ............................................................................... 5


Cuadro 2: Caractersticas de infiltracin y retencin de los suelos ........................................ 9
Cuadro 3: Caractersticas agrcolas de los distintos tipos de suelo...................................... 10
Cuadro 4: Profundidades de enraizamiento de algunos cultivos.......................................... 10
Cuadro 5: Prcticas propuestas en la cartilla........................................................................ 13
Cuadro 6: Mtodos de siembra y asociaciones recomendadas ........................................... 32
Cuadro 7: Requerimientos de fertilizacin ............................................................................ 34

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1. Importancia de la preparacin del suelo para el buen riego

1.1 Problemas en los suelos que impiden un buen riego

El riego consiste en la aplicacin de agua al suelo para beneficiar el desarrollo de las plantas.
Un riego ptimo se logra con agua de buena calidad y un suelo que tenga una buena capaci-
dad de infiltracin y de retencin de humedad. Una buena capacidad de infiltracin y de reten-
cin de humedad del suelo se traduce en mayor aireacin, menor prdida de agua y suelo por
escurrimiento, menor prdida de agua y nutrientes por percolacin, mejor enraizamiento de las
plantas, mejor asimilacin de nutrientes y agua por las plantas, y en fin una mejor produccin
de los cultivos.

El riego se hace ineficiente cuando el suelo apenas deja que infiltre agua o cuando su capaci-
dad de almacenamiento de agua es muy reducida. Tal es el caso cuando la parcela presenta
una o varias de las siguientes caractersticas:
Una capa impermeable en la superficie (encostramiento), que no permite la infiltracin del
agua, causando escurrimiento superficial y erosin.
Una capa impermeable a poca profundidad (20 a 25 cm). Es conocido como el pie de ara-
do, que es una capa compacta en el suelo, justo debajo de la profundidad hasta donde pe-
netra el arado. El pie de arado no permite que el agua entre a las capas inferiores del suelo
e impide un buen enraizamiento.
Suelos muy compactos, con pocos poros que retienen poca humedad.
Suelos poco profundos, que de por si no tienen mucho espacio de almacenamiento para el
agua.
Suelos que son demasiado sueltos y porosos, que tienen una excelente infiltracin, pero no
tienen la capacidad de conservar el agua en su perfil.

En suelos que presentan uno o varios de estos problemas, el efecto es que el suelo almacena
poca agua, sea por falta de infiltracin o por falta de capacidad de retencin. En consecuencia,
a los pocos das de regar, las plantas ya presentan seales de escasez de agua, que afecta en
sus rendimientos de produccin.

1.2 Mejorar el suelo para mejorar el riego

Las caractersticas que influyen negativamente en la capacidad de infiltracin y retencin de


agua en su mayora son el resultado de un manejo inadecuado del suelo. Son ocasionadas por
riegos descontrolados, el mal arado (sobre todo en suelo hmedo), la insuficiente incorporacin
de material orgnico o la falta de rotacin de cultivos.

Tal como estas caractersticas son consecuencia de un mal manejo del suelo, con un buen
manejo del suelo se puede resolver una gran parte de los problemas.

Para un buen riego, se precisa realizar una buena preparacin de suelo con medidas especfi-
cas para aumentar su capacidad de infiltracin y su capacidad de retencin de humedad.

Para este objetivo, esta cartilla propone las siguientes medidas:

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Incrementar la profundidad del suelo con prcticas mecnicas de subsolado.
Aflojar el suelo con labranzas adecuadas.
Mejorar la textura de suelo mediante la incorporacin de materia orgnica.

Adicionalmente, se proponen medidas bsicas para mejorar la fertilidad de los suelos, con n-
fasis en los elementos qumicos que ms afectan a la capacidad de asimilacin de agua por las
plantas.

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2. Aspectos bsicos de suelo y agua para las plantas

2.1 La textura y estructura del suelo

El trmino suelo alude a la capa superficial de la corteza terrestre que ha sufrido los efectos
del clima y se ha fragmentado en partculas. El suelo est constituido principalmente por mine-
rales (partculas), materia orgnica (residuos de vegetales (y animales?) en diferentes estados),
agua (que tambin tiene sustancias disueltas, por lo que debera llamarse la solucin del suelo)
y aire.

La textura de un suelo describe la proporcin de las partculas elementales de distintos tama-


os que integran el suelo. La textura depende de la presencia relativa de partculas de arena
(de 2 a 0,05 mm), limo (de 0,05 a 0,002 mm) y arcilla (inferior a 0,002 mm). Segn su textura,
los suelos se diferencian en pesados, francos y livianos.
Los suelos pesados son los suelos arcillosos, constituidos mayoritariamente por partculas
finas (ms arcilla que limo y arena).
Los suelos francos son los constituidos en mayor proporcin por partculas medianas (ms
limo y arena que arcilla).
Los suelos livianos son los suelos arenosos, constituidos principalmente por partculas
gruesas con bastante espacio poroso (predominantemente arena).

Cuadro 1: Clases de suelo segn textura

Clases Textura Clase textural


Arenoso = Liviano Gruesa Arena
Arena franca
Moderadamente gruesa Franco arenoso
Franco arenoso fino
Franco Media Franco arenoso muy fino
Franco
Franco limoso
Limo
Moderadamente fina Franco arcilloso
Franco arcillo arenoso
Franco arcillo limoso
Arcilloso = Pesado Fina Arcillo arenoso
Arcillo limoso
Arcilla

La estructura del suelo es el modo cmo se agrupan las diferentes partculas del suelo en
conglomerados. La forma estructural de los conglomerados determina el tipo de estructura del
suelo. Puede ser laminar, prismtica, columnar, bloque angular, granular y migajosa.

La textura y la estructura del suelo son importantes para el desarrollo y la productividad de los
cultivos, porque influyen en:

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La permeabilidad y drenaje de los suelos.
La capacidad de retencin de humedad en el suelo.
La aireacin del suelo.
El almacenamiento de elementos nutritivos.
El enraizamiento de los cultivos.

2.2 El agua en el suelo

Para el buen desarrollo de las plantas es imprescindible que haya suficiente agua disponible en
el suelo. El agua disponible depende de la posibilidad del agua de infiltrar en el suelo y de la
capacidad del suelo de retener el agua en sus poros.

Para el buen riego es importante conocer la capacidad de infiltracin y capacidad de retencin


de humedad del suelo, porque son de gran importancia para definir las correctas aplicaciones
de agua. Conociendo la capacidad de infiltracin, uno puede estimar el caudal de agua que el
suelo puede absorber sin causar escurrimiento superficial. Asimismo, se tiene que conocer la
capacidad de retencin para establecer el volumen mximo de agua que el suelo puede alma-
cenar, y as evitar prdidas de agua por sobreriego.

Qu es la capacidad de infiltracin y de qu depende?

La capacidad de infiltracin del agua es la velocidad con la que el agua puede penetrar desde
la superficie al perfil del suelo. La capacidad de infiltracin suele expresarse en milmetros de
agua por minuto.

La capacidad de infiltracin depende sobre todo de la cantidad de aperturas en el suelo (poro-


sidad) por las que puede entrar el agua. Esta porosidad es efecto de la textura y de la estructu-
ra del suelo.

En la mayora de los suelos, la capacidad de infiltracin varia segn las distintas capas que los
componen. Debajo de una capa con alta capacidad de infiltracin, puede haber una capa me-
nos permeable, que frena el proceso de infiltracin despus de una velocidad inicial alta.

La velocidad de infiltracin tambin depende de la cantidad de agua que ya hay en el perfil. En


un suelo seco, la velocidad de infiltracin del agua es mayor, porque sus poros slo contienen
aire, que fcilmente puede ser reemplazado por agua. En un suelo hmedo, el agua entra ms
lentamente, porque los poros ya estn llenos. Slo podr entrar ms agua cuando la humedad
del perfil se desplace hacia abajo.

Los factores que influyen positivamente en la capacidad de infiltracin son:


Preparacin del suelo: una prctica adecuada aumenta la velocidad de infiltracin. Sin
embargo, las labores agrcolas pueden ser perjudiciales cuando el manejo es inadecuado,
por ejemplo el paso excesivo de los implementos de labranza.
Incorporacin de materia orgnica: la materia orgnica mantiene la porosidad del suelo
durante periodos largos.

Hay tambin factores que influyen negativamente en la capacidad de infiltracin en el suelo:

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Sellamiento superficial: formacin de una capa fina y compacta sobre la superficie del
suelo. Estas capas suelen formarse producto del riego, cuando las partculas finas son fija-
das alrededor de las partculas gruesas por efecto del flujo del agua.
Compactacin del suelo: por araduras en terreno hmedo que generan la formacin del
pie de arado directamente debajo de la profundidad a la que penetra el arado.
Grietas en el suelo: suelos con grietas suelen tener una velocidad de infiltracin inicial alta,
pero una vez que se expandan las partculas arcillosas, se cierran casi completamente y no
dejan pasar ms agua.
Sales del suelo y del agua: altos contenidos de sodio en el suelo provocan dispersin de
las arcillas, que a lo largo generan suelos muy compactos.
Sedimentos en el agua de riego: las partculas de limo y arcilla que se mantienen en sus-
pensin producen encostramiento en el suelo.

Qu importancia tiene la capacidad de infiltracin para el riego?

La capacidad de infiltracin determina la cantidad de agua que puede entrar en el suelo en un


determinado tiempo. Si se aplica ms agua que la que puede infiltrar en el suelo, esta agua se
estanca sobre la superficie. En terrenos con pendientes, el agua estancada fluye hacia abajo,
llevando consigo partculas de suelo, generando erosin.

En el riego tecnificado (aspersin y goteo), se pretende dar una cantidad de agua que es me-
nor a la capacidad de infiltracin del suelo. As se garantiza que toda el agua puede penetrar
en el suelo y se evita escurrimiento superficial.

Qu es la capacidad de retencin y de qu depende?

La capacidad de retencin de agua en el suelo es la cantidad de agua que puede almacenar el


suelo en su perfil. En general, se expresa en porcentaje de volumen o porcentaje de peso del
suelo. Tambin se la expresa en milmetros de agua.

Los factores ms importantes que condicionan la capacidad de retencin en el suelo son:


La textura: suelos de textura fina retienen mayor cantidad de agua que los suelos de textu-
ra gruesa.
La estructura: suelos con buena estructura retienen mayor cantidad de agua.
El contenido de materia orgnica: la materia orgnica tiene una elevada porosidad que
permite retener considerable cantidad de agua.
El espesor del suelo explorado por las races: un suelo profundo retiene mayor cantidad
de agua que un suelo superficial.

La capacidad de retencin depende principalmente de la porosidad del suelo. Sin embargo, la


cantidad de agua disponible para las plantas no es directamente proporcional al grado de poro-
sidad. Dos factores juegan un rol contrario:
Cuando los poros son muy grandes, el agua se pierde por los poros sin que el suelo tenga
la capacidad de retenerla. Son suelos demasiado porosos, como los suelos arenosos.
Cuando los poros son muy pequeos, el agua se queda como pegada a las partculas de
suelo. En tal caso, las races no tienen la suficiente capacidad de succin para absorber el

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agua del suelo, por lo que est agua no puede ser aprovechada para el desarrollo de los
cultivos. Esto puede ocurrir en los suelos altamente arcillosos.

Se considera que una porosidad total del 70% es excesiva. La porosidad es buena cuando est
entre 55% a 60%, satisfactoria entre 50% y 55%, y no satisfactoria cuando es menos del 50%.

El aumento en el contenido de materia orgnica en el suelo genera una textura ms ligera al


mezclarse el material orgnico con las partculas minerales. Un mayor contenido de materia
orgnica aumenta la capacidad de infiltracin y retencin, debido a un incremento de la porosi-
dad. La influencia de la materia orgnica sobre la capacidad de retencin de humedad del agua
del suelo es mayor en los suelos arenosos que en los arcillosos.

Qu importancia tiene la capacidad de retencin para el riego?

La capacidad de retencin del suelo es el indicador de la cantidad de agua que el suelo puede
almacenar. Para determinar la cantidad de agua para regar, hay que conocer la humedad del
suelo antes del riego y su capacidad mxima de retencin. La diferencia entre estos dos vol-
menes de agua define la cantidad de agua que puede aplicarse.

En suelos arcillosos, la capacidad de retencin de agua vara entre el 41 y 48% del volumen.
En suelos arenosos, la capacidad de retencin de agua es slo entre el 12 y 18%.

Si infiltra ms agua en el suelo que la que puede almacenar, esta agua sobrante drena debajo
de la zona de races. Este proceso se llama percolacin. Lo ms comn es que, el agua de
percolacin se pierde para las plantas. En algunos casos, la capilaridad de los poros del suelo
puede hacer volver una parte de esta agua a la zona de races.

2.3 Disponibilidad de agua para las plantas

No toda el agua almacenada en el suelo est disponible para las plantas. Una parte del agua
queda como pegada a las partculas del suelo. Es difcil que las races puedan absorber esta
capa de agua, porque las partculas del suelo ejercen una fuerza de atraccin (fuerza higrosc-
pica) sobre la misma agua. Cuanta menos agua hay en el suelo, ms fuerza de succin requie-
re de las races para absorberla.

La disponibilidad de agua para las plantas se refiere al volumen de agua en el suelo que las
races pueden absorber sin mayor dificultad. El agua disponible para las plantas depende del
tipo de suelo y vara entre el 20 y 30 por ciento de la capacidad de retencin total. El agua dis-
ponible para las plantas suele expresarse en milmetros.

2.4 Infiltracin y disponibilidad de agua en distintos suelos

Los distintos tipos de suelo tienen mayor o menor capacidad de infiltracin y mantienen un
mayor o menor volumen de agua disponible para las plantas. El Cuadro 2 presenta un resumen
de estas caractersticas.

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Cuadro 2: Caractersticas de infiltracin y retencin de los suelos

Tipos de suelos
Nombres comunes Livianos Francos Pesados
Contenido de frac-
ciones en %:
Arena 80 100 85 100 < 20 < 50 < 20 < 45
Limo < 20 < 10 60 100 28 52 < 40 < 40
Arcilla < 20 < 15 < 40 < 30 40 100 40 100
Trabajabilidad del Fcil, sin problemas Medianamente fcil, requiere Difcil, requiere mucha capaci-
suelo capacidad tcnica y conoci- dad tcnica y conocimientos
mientos sobre el suelo y su particulares en el manejo del
manejo (estado de humedad, suelo (estado de humedad,
compactacin) compactacin)
Infiltracin Rpida (> 30 mm/hora) Buena (30 a 10 mm/hora) Lenta y baja (10 a < 5 mm/hora)
Almacenamiento de Baja capacidad por Buena (mediana) capacidad Gran capacidad de retencin y
agua efectos de prdida de y volumen de almacenamien- almacenamiento
agua por percolacin. to y retencin de humedad
Falta de capacidad de
retencin.
Poco volumen de alma-
cenamiento
Disponibilidad del Fcil acceso para las Buena accesibilidad Mucha agua no disponible por
agua para el cultivo races fuerza higroscpica de las
arcillas

Con relacin a la infiltracin del agua, se puede concluir que:


Los suelos livianos se caracterizan por presentar un alto contenido de partculas gruesas
(arena), lo que se manifiesta en un alto contenido de poros. Esta caracterstica permite una
infiltracin rpida, que en algunos casos pueden generar prdidas de agua y nutrientes por
percolacin.
Los suelos francos presentan un alto contenido de partculas medianas (limo) y de poros, lo
que favorece a adecuados procesos de infiltracin. Estos suelos mantienen un equilibrio en
la composicin de limo, arena y arcilla.
Los suelos pesados cuentan con una reducida cantidad de poros y alto contenido de part-
culas finas (arcilla), incidiendo en una infiltracin lenta, que en combinacin con caudales
mayores puede generar prdidas de agua y suelo por escurrimiento superficial.

Con relacin a la disponibilidad del agua, se concluye que:


Suelos livianos cuentan con una reducida cantidad de materia orgnica y mucho espacio
poroso, lo que determina una reducida retencin de humedad.
Suelos medianos cuentan con una regular cantidad de nutrientes y de espacios porosos, lo
que proporciona una regular capacidad de retencin de humedad.
Suelos pesados pueden almacenar una buena cantidad de agua, pero muchas veces no
puede ser absorbida por las plantas por el reducido espacio que tienen para enraizar o por
la mayor fuerza de atraccin de sus partculas.

Grficamente se puede presentar estas diferencias entre los distintos tipos de suelos de la
siguiente manera:

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Cuadro 3: Caractersticas agrcolas de los distintos tipos de suelo

Tipos de suelo Livianos Francos Pesados

Partculas (fracciones) medianas

Poros medianos (aireacin, infiltracin)

Contenido de nutrientes

Volumen de agua almacenable

Agua disponible para las plantas

2.5 El enraizamiento de los cultivos

El buen enraizamiento de los cultivos es un factor crucial en la asimilacin del agua disponible
en el suelo. El crecimiento de races depende principalmente de la informacin gentica de la
planta y de la humedad y las caractersticas fsicas del suelo (textura, estructura, presencia de
capas impermeables). Por tanto, para el aprovechamiento ptimo del agua, hay que generar
mejores condiciones de suelo para apoyar un mayor desarrollo y crecimiento de las races.

Una planta sana y en ptimas condiciones, puede desarrollar races profundas y con extensio-
nes densas, lo que se traduce en una buena produccin. En las plantas de races profundas la
distribucin del sistema radical aproximadamente es: el 40%, en la primera cuarta parte de su
profundidad total; el 30%, en la segunda cuarta parte; el 20%, en la tercera cuarta parte, y el
10% restante en la cuarta parte ms profunda.

Para dar una idea de la extensin que pueden lograr las races, el Cuadro 4 presenta las pro-
fundidades mximas para algunos grupos de cultivos.

Cuadro 4: Profundidades de enraizamiento de algunos cultivos

Profundidad en cm Especies
Brcoli
Cebolla
Hasta 40 cm Coliflor
Lechuga
Rbano
Arveja
Frejol
Hasta 80 cm Maz
Papa
Zanahoria
Hasta 120 cm Tomate
Mayor a 150 cm Cultivos perennes (frambuesas, duraznos, etc.)

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2.6 Problemas de enraizamiento

Hay caractersticas de los suelos que influyen negativamente en la capacidad de enraizamiento


de las plantas. Por ejemplo:
Suelos con reducido espacio poroso o compactos: entre estos se encuentran los suelos
pesados.
Suelos poco profundos.
Suelos con capas compactadas en su interior por la presencia del pie de arado, lo que
limita el desarrollo de la raz a profundidad.

A consecuencia de las restricciones por la textura, estructura o cantidad de materia orgnica en


el suelo, se ven afectados los procesos de asimilacin de agua y nutrientes por la planta, re-
percutiendo significativamente en los rendimientos de los cultivos.

Como detectar problemas de enraizamiento en campo?

Actividades para una prueba en campo:


Preparar una calicata o perfil del suelo (altura y ancho de 1 metro, largo de 1.5 metros) en
un sitio representativo de la parcela.
Diferenciar las capas de suelo segn sus colores.
Introducir un cuchillo horizontalmente en las capas diferenciadas.
Observar en detalle la fuerza que se requiere para introducir el cuchillo y analizar las dife-
rencias de esfuerzo requeridas.

Superficie de suelo (capa superficial)

Capa arable; el cuchillo entra fcilmente

Capa a los 10 - 15 cm; el cuchillo entra


con algo de fuerza o empujando.

Capa a los > 15 cm; el cuchillo entra


Interpretacin: empujando con bastante fuerza

Foto 1: Prueba de campo con cuchillo

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Mayor fuerza significa: mayor resistencia de suelo (mayor densidad de suelo, menos vo-
lmenes de poros), lo que es desfavorable para un buen desarrollo de races.
Menor fuerza significa lo contrario: un suelo con muchos poros y menor densidad, lo que
es sumamente favorable para el crecimiento de las races.

2.7 Nutrientes en el suelo

Los nutrientes en el suelo ayudan al suelo a mejorar sus condiciones fsicas (porosidad, estruc-
tura, textura), qumicas (nutrientes, pH) y biolgicas (facilitan la vida en el subsuelo), adems
de favorecer positivamente en los procesos de infiltracin y retencin de humedad, caractersti-
cas necesarias para un buen riego. sta mejor condicin del suelo hace que las races de las
plantas desarrollen mejor, estn bien alimentadas y puedan obtener mejores rendimientos.

Se hace necesario entonces la incorporacin de materia orgnica al suelo, en cantidades ade-


cuadas antes de la siembra, en sus diferentes formas y variantes segn su disponibilidad por
ejemplo incorporacin de estircol, incorporacin de abonos verdes, incorporacin de rastrojos,
incorporacin de residuos de trilla. Tambin se debe considerar incorporacin de nutrientes en
forma directa al suelo, como es el caso de fsforo (P) y potasio (K).

El fsforo es un elemento esencial para la vida de las plantas. stas lo necesitan para crecer y
desarrollar su potencial gentico (formacin de tejidos y rganos vegetales). Este elemento no
es abundante en el suelo, y en gran parte no esta en forma disponible para la planta por estar
fijado (no disponible) en los minerales del suelo.

Los cultivos extraen grandes cantidades de potasio del suelo para su crecimiento y desarrollo.
La falta de ste elemento influye negativamente en el rendimiento y calidad del cultivo. Ade-
ms, la deficiencia de potasio aumenta la vulnerabilidad del cultivo a enfermedades y lo hace
menos resistente a condiciones de stress tales como sequas y heladas.

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3. Medidas para mejorar la capacidad de infiltracin y retencin del sue-
lo y de paso mejorar su fertilidad

Para lograr una buena capacidad de infiltracin y una mayor retencin de humedad en el suelo,
se tiene que contar con un suelo profundo, sin capas impermeables, con buena textura, con
una buena estructura (con suficientes poros), y con una vida y biolgica activa.

3.1 Medidas propuestas y sus efectos principales

Para generar las condiciones requeridas para un buen riego se propone:


Realizar una buena labranza (primaria y secundaria), con el fin de aflojar el suelo y generar
una estructura adecuada para el riego.
Ejecutar subsolados, con el fin de romper la capa impermeable e incrementar la profundidad
del suelo, mejorando la textura con material de capas inferiores y mejorando la fertilidad por
hacer accesibles los nutrientes de capas inferiores.
Incorporacin de material orgnico al suelo (estircol, abono verde, rastrojo, residuos de
trilla), con el objetivo de mejorar la textura, estructura y fertilidad del suelo.
Sembrar cultivos asociados, esto permitir romper capas impermeables del suelo, mejorar la
estructura e incorporar nutrientes.
Fertilizacin, incorporacin de nutrientes de forma directa, en ste caso fsforo y potasio,
con el fin de ayudar en el crecimiento de las races en longitud y densidad y generar una
mayor resistencia al estrs hdrico.

Algunos detalles de las prcticas propuestas se observan en la siguiente cuadro:

Cuadro 5: Prcticas propuestas en la cartilla

Objetivo Prctica
Mejorar la profundidad del suelo y romper capas Labranza cuidadosa y variada.
impermeables. Subsolado.
Sembrar cultivos asociados.
Aflojar el suelo. Labranza.
Incorporacin de material orgnico.
Cultivos asociados.
Mejorar la fertilidad. Incorporacin de material orgnico.
Fertilizacin especfica.

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4. Labranza del suelo

Los principales objetivos de realizar una buena labranza son mejorar la textura y estructura del
suelo y brindarle buena aireacin con el fin de proporcionar mejores condiciones para un buen
riego. Esto se logra en dos pasos: labranza primaria y labranza secundaria.

4.1 Labranza primaria

La labranza primaria se denomina tambin labranza inicial. Con la cual se logra un primer nivel
de mejora en la estructura del suelo brindndole mejores condiciones de aireacin, adems de
eliminar malezas y patgenos del suelo.

Cmo realizar una buena labranza primaria del suelo?

Una vez aireado el suelo y drenado el agua despus de haber realizado el riego de barbecho,
se procede a roturar el suelo con yunta o con tractor.

Recomendaciones cuando el trabajo es a traccin animal:


Pasar el arado de palo, intentar lograr buena profundidad de labranza (mayor a los 20 cm)
Luego pasar la rastra de palo, con el fin de desterronar el suelo.

Foto 2: Cruza con arado de palo


Foto 3: Lastrado del suelo con tabln

Recomendaciones cuando el trabajo es a traccin mecnica y traccin animal (combina-


do):
Romper el suelo a profundidades superiores a los 30 cm, o realizar una labranza profunda.
Trabajar preferentemente con tractor con arado de vertedera o de disco.
Luego pasar la rastra de palo, con el fin de desterronar el suelo.

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Foto 4: Primera arada con tractor Foto 5: Arado de palo con yunta de bueyes

Recomendaciones cuando se realiza con traccin mecnica:


Trabajar preferentemente con tractor de vertedera o de disco.
Romper el suelo a profundidades superiores a los 30 cm, o realizar una labranza profunda.
Pasar tractor con rotabator o rastra de discos, con el fin de mullir bien el suelo.

Foto 6: Primera arada con tractor Foto 7: Rastra de discos

4.2 Labranza secundaria

La labranza secundaria tambin se llama labranza fina. Con ella se logra dar las condiciones
de estructura y aireacin ms ptimas para recibir la semilla.

Se puede realizar a travs de diferentes medios mecnicos que permitan un desmenuzamiento


adecuado del suelo, para lograr un contacto adecuado entre el suelo y la semilla.

Cmo realizar una buena labranza secundaria del suelo?

Una vez realizada la labranza primaria se procede al riego por inundacin, el cual permitir
remojar el suelo hasta saturarlo. Cuando el suelo este aireado y drenado se inicia la labranza
secundaria.

Para el inicio de la labranza secundaria se debe considerar la humedad del suelo a capacidad
de campo, considerando que inmediatamente despus se proceder a la siembra del cultivo.

15
Recomendaciones cuando el trabajo es a traccin animal
Realizar dos cruzas con el arado de palo.

Foto 8: Cruzado del terreno con arado de palo

Pasar con lastra de madera o tabln para nivelar, desterronar y mullir bien el suelo y dejarlo
listo para la siembra.

Foto 9: Lastrado del terreno con tabln

Recomendaciones cuando el trabajo es a traccin mecnica y traccin animal (combina-


da):
Romper el suelo a profundidades superiores a los 35 cm, o realizar una labranza profunda.
Trabajar preferentemente con tractor con arado de vertedera o de disco.

16
Foto 10: Roturado del suelo con arado de vertedera

Pasar con lastra de madera o tabln para nivelar, desterronar y mullir el suelo y dejarlo listo
para la siembra.

Foto 11: Lastrado del terreno con tabln

Recomendaciones cuando el trabajo es a traccin mecnica:


Utilizar preferentemente arado de vertedera o de disco, logrando penetrar hasta los 35 cen-
tmetros de profundidad.
Pasar tractor con rotabator, con el fin de mullir bien el suelo y dejarlo listo para la siembra.

Foto 12: Roturado del suelo con arado de vertedera

17
5. El subsolado del suelo

Los objetivos de la prctica de subsolado en los suelos son: romper la capa impermeable ubi-
cada al interior del suelo (pie de arado), mejorar la porosidad, mejorar la fertilidad, adems de
mejorar la capacidad de infiltracin y retencin de humedad del suelo, y brindar mejores condi-
ciones para el enraizamiento de los cultivos.

En que influye el pie de arado?

El pie de arado es la capa compacta de suelo formada debajo de la capa arable.Generalmente


es debido a una reiterada deficiencia en la labranza del suelo.

Esta capa compacta no permite el desarrollo del crecimiento de las races hacia mayores pro-
fundidades. Por tanto, reduce enormemente el volumen de agua y nutrientes disponibles para
las plantas.

Capas formadas en Enraiza- Volumen


el suelo agrcola miento races

fcil
Capa arada,
hasta los 15 cm

Capa de acumulacin de
materia orgnica no
difcil
mineralizada, a los
15 20 cm

Pie de arado, capa


compactada a los
20 cm muy reduci-
do
Figura 1: Las diferentes capas en un suelo con pie de arado

18
Las fotos 13 y 14 muestran un cultivo de durazno con races atrofiadas a consecuencia del pie
de arado.

Foto 14: Races atrofiadas, pie de arado

Foto 13: Races atrofiada. Cultivo de durazno

Como se puede evitar la formacin del pie de arado?

Las siguientes medidas ayudan a prevenir la formacin de una capa compacta al interior del
suelo:
Evitar labranzas con tractor cuando el suelo est muy hmedo.
Evitar un manejo repetitivo del suelo con arado por muchos aos a la misma profundidad de
labranza.
Romper la capa compactada provocada por el arado de vertedera.
Preparar el suelo sin invertirlo reiteradamente.
Regar segn el requerimiento de la planta y con volmenes de agua accesible a las races
de los cultivos.
Mantener o cubrir con residuos vegetales la superficie del suelo, esto favorece la vida bio-
lgica y mejora su productividad.
Cultivar en lo posible cultivos intercalados con gran capacidad de enraizamiento (haba, tar-
wi, alfalfa, trbol).
Combinar la preparacin usando implementos que aflojan el suelo y/o subsoladuras que
rompen capas compactadas (por lo menos cada 2 3 aos).

19
Figura 2: Equipos utilizados en prcticas de subsolado

Requerimiento de fuerza para realizar trabajos de subsoladura:


Para lograr un efecto de subsolado la profundidad de aflojamiento deber ser igual a la dis-
tancia entre los escarificadores.
Se estima la fuerza requerida para llegar a una profundidad de 65 cm de subsoladura en por
lo menos 10 HP/escarificadora (/diente), lo que permite un efecto de aflojamiento hasta
aproximadamente 50 cm.
La superficie trabajada llega a 0,1 0,4 hectrea por hora, segn la fuerza del tractor.
Con traccin animal la superficie trabajada es obviamente menor (2das/hectrea con ani-
males pesados).

20
6. La incorporacin de material orgnico

Una manera de recuperar y mantener la capacidad de infiltracin y de retener agua en el suelo


es mediante la incorporacin de abonos orgnicos. Para que la incorporacin no sea costosa,
es preferible usar material que ya se encuentra en el terreno del agricultor. Por ejemplo:
Estircol animal (vacas, ovejas, gallinas).
Abonos verdes y cultivos asociados.
Rastrojo o restos de cosecha.
Residuos de trilla (paja de trigo, cebada, haba, arveja, tarwi y otros).

En qu beneficia la incorporacin de abonos orgnicos al suelo?

Aumenta la capacidad de infiltracin del suelo y entre 20 y 50 % su capacidad de retener


agua. Depende del tipo, frecuencia y cantidad de incorporacin de abono orgnico.
Disminuye el riesgo que el agua escurra y se lleve el suelo.
Evita el encostramiento de la tierra superficial despus del riego.
Aumenta la capacidad de absorcin de calor en el suelo, favoreciendo su temperatura y por
tanto la germinacin de las semillas.
Incrementa la disponibilidad de nutrientes (alimento para el cultivo) en el suelo y mejora su
aspecto. Volvindolos mas suaves a los suelos duros y mas consistentes a los suelos are-
nosos o sueltos.
Reduce el riesgo de obtener malas cosechas, por ser un buen fertilizante natural (alimento
para el cultivo).
Reduce los costos de produccin, debido a que los abonos orgnicos estarn disponibles en
el terreno del agricultor.

6.1 Incorporacin de estircol al suelo

Foto 15: Estircol de ganado vacuno. Seco y listo para ser usado

21
El estircol es el abono orgnico de origen animal, conocido en muchas zonas como guano. Se
caracteriza por contener bastante materia orgnica, pero con bajo contenido de nutrientes (ali-
mentos).

El mejor estircol es aquel que se guarda bajo techo y proviene de corrales o establos, donde
se esparce paja de trigo, cebada, arveja u otros residuos vegetales, como cama para el gana-
do.

Cada qu tiempo se debe incorporar estircol al suelo?

Se recomienda incorporar por lo menos 1 vez al ao, en cantidades mayores al que se incorpo-
ra tradicionalmente.

Se puede complementar con la incorporacin de otros abonos orgnicos, como rastrojos, resi-
duos de cosecha o paja. sta prctica genera un ahorro de hasta el 50 % para el bolsillo del
agricultor.

Cunto cuesta incorporar el estircol al suelo?

Incorporar estircol a una arrobada de superficie (tercera parte de una hectrea), cuesta alre-
dedor de 2.000 Bolivianos.

Recomendaciones para una aplicacin correcta del estircol:

Paso 1: Traslado del estircol al terreno


Antes de roturar el suelo, 3 semanas a 1 mes antes de la siembra, trasladar y amontonar el
estircol en el terreno. Lo mejor es distribuir el estircol a una distancia de 5 metros de mon-
tn a montn.

Paso 2: Aplicacin del estircol


Distribuir como mnimo media carga de estircol por montn o hacer montones grandes.
Aplicando de esta manera alrededor de 40 metros cbicos/hectrea (20.000 kg/ha) de es-
tircol bovino; o 25 metros cbicos/hectrea (10.000 kg/ha) en caso de estircol de oveja y
gallinaza o huallpa guano.

22
Foto 16: Estircol amontonado en la parcela Foto 17: Estircol amontonado en la parcela

Esparcir el estircol inmediatamente despus de su disposicin en el terreno, cuidando de


no dejar espacios vacos. Preferiblemente enterrarlo con yunta o tractor tan pronto como se
extienda.

Foto 18: Estircol distribuido en la parcela Foto 19: Incorporacin de estircol con yunta

Si no fuera posible enterrarlo rpidamente, es mejor dejarlo en montones de no mucha altu-


ra, sin compactarlo y sobre el suelo.

23
6.2 Incorporacin de abono verde al suelo

Foto 20: Cultivo de haba para abono verde

La prctica de producir e incorporar abono verde al suelo no es habitual entre agricultores de


nuestro pas. Esta prctica puede sustituir a la aplicacin de estircol sin problema. Ayuda a
mejorar la capacidad de infiltracin del suelo y a recuperar y mantener la capacidad del suelo
de retener el agua.

Sirve tambin como fertilizante o de alimento al cultivo, evita el crecimiento de malezas o malas
hierbas y disminuye el ataque de insectos, plagas y enfermedades en los cultivos.

El abono verde se puede producir sin perjudicar las siembras y cosechas del agricultor al ao y
con un mnimo de inversin en mano de obra y recursos econmicos.

A qu se conoce como abono verde?

Se llama abono verde al cultivo que es sembrado para luego ser incorporado al suelo, con la
finalidad de mejorar la capacidad de infiltracin del suelo y la capacidad de almacenar agua.
Adems de servir de alimento para el siguiente cultivo.

El momento ptimo para incorporar el abono verde al suelo es cuando el cultivo empieza a
florecer o un poco antes.

Cultivos para abono verde

Se puede incorporar al suelo cualquier cultivo como abono verde. Mejor si es un cultivo conoci-
do o tradicional de la zona, tomando en cuenta los siguientes aspectos en la seleccin para la
siembra:
Cultivos que produzcan con poca inversin.
Cultivos de rpido desarrollo vegetativo (que florezcan antes de los 2 meses) y que formen
suficientes races, ramas, hojas, como la arveja, haba, tarwi, maz, avena y cebada, que

24
pueden ser sembrados solos o asociados, dependiendo de la disponibilidad de semilla y co-
sto.
Sembrar en poca de lluvia, para bajar costos de produccin. Mejor si se logra producir sin
riego, solo con las lluvias.
Incorporar el cultivo al suelo cuando alcance el 10% de floracin.

Foto 21: Cultivo de tarwi

Cada qu tiempo se debe incorporar abono verde al suelo?

Para mantener la capacidad de infiltracin, de retencin y la capacidad productiva del suelo, se


recomienda producir e incorporar abono verde por lo menos una vez cada 2 aos.

Cunto cuesta producir e incorporar abono verde al suelo?

Producir e incorporar una arrobada de terreno (tercera parte de una hectrea), cuesta entre
1.000 y 1.500 Bolivianos, dependiendo del cultivo y la forma de incorporacin del abono al sue-
lo.

Recomendaciones, para la produccin e incorporacin de abonos verdes al suelo:

Paso 1: Seleccin del terreno


Terreno con problemas de infiltracin, encostraminto despus del riego y baja retencin de
agua.

Paso 2. Siembra del cultivo


Sembrar al boleo, antes de roturar el suelo y enterrar la semilla con yunta o tractor, depen-
diendo del suelo (si tiene piedras o no).
Con yunta, tapar la semilla roturando el suelo superficialmente con arado.
Con tractor, tapar la semilla utilizando rastra de aletas.

Paso 3. Incorporacin del abono verde al suelo

25
Para garantizar la descomposicin del abono verde en el suelo, incorporar con las ltimas
lluvias de la poca, cuando el cultivo est empezando a florecer o antes de que inicie la flo-
racin, y en caso de la arveja y/o haba, incorporar al suelo despus de cosechar el fruto en
verde.

Incorporar utilizando cualquiera de las siguientes tcnicas:


Cortar el cultivo, al ras del suelo, con hoz, machete u otra herramienta.

Foto 22: Corte del abono verde

Abrir el surco con yunta, tractor o azadn. Colocar o acomodar las plantas cortadas en
los surcos y enterrar en los primeros 15 centmetros, con yunta, tractor o azadn.

Foto 24: Incorporacin de abono verde al


Foto 23: Incorporacin de tarwi al suelo
suelo

Cortar el cultivo, picar las plantas, esparcir en el terreno y enterrarlo con yunta en forma
superficial.
Se puede incorporar tambin sin cortar, usando tractor con rotabator, que pica y entierra
al mismo tiempo el abono verde. Para picar y enterrar bien el abono, se requiere pasar
dos veces por una misma franja. Normalmente no cuesta mas de 2 horas picar y enterrar
en una arrobada de terreno (tercera parte de una hectrea).

26
Paso 4. Descomposicin del abono verde
Para facilitar la descomposicin del abono verde, el suelo deber contener humedad ade-
cuada.
Si hay buena humedad y temperatura, las plantas enterradas como abono verde, se des-
componen en 30 a 90 das.
Si el abono verde se entierra picando, la descomposicin ser ms rpido.

27
6.3 Incorporacin de rastrojo al suelo

La incorporacin de rastrojo al suelo como abono orgnico, tradicionalmente destinado para el


pastoreo del ganado o para la quema, se constituye en una alternativa barata para mejorar la
capacidad de infiltracin, retencin de agua y contenido de nutrientes del suelo.

Qu es el rastrojo?

Son restos vegetales que quedan en el terreno despus de la cosecha del cultivo anterior, que
puede ser utilizados como abono orgnico si se los incorpora al suelo.

Foto 25: Rastrojo de arveja

Cada qu tiempo se debe incorporar el rastrojo al suelo?

Por la disponibilidad de este tipo de abono orgnico, como rastrojos de maz, trigo, cebada,
haba, arveja, y de algunas hortalizas como repollo, coliflor y brcoli, se sugiere incorporar des-
pus de cada cosecha.

Cunto cuesta incorporar rastrojo al suelo?

Incorporar a una arrobada de superficie (tercera parte de la hectrea), cuesta alrededor de 150
Bs., depende de la forma de incorporacin del abono.

28
Recomendaciones, para la incorporacin de rastrojos al suelo:

Paso 1. Incorporacin del rastrojo al suelo


Cuando el rastrojo es de buena altura, ms de 35 centmetros, como es el caso de rastrojo
de brcoli, coliflor y repollo y dependiendo del suelo, es mejor incorporar con tractor. Utili-
zando rotabator con dos pasadas por la misma franja como mnimo, para que el rastrojo
quede bien picado e incorporado al suelo.

Foto 26: Rastrojo de cebada

Si la altura del rastrojo permite roturar el suelo, este puede ser incorporado directamente al
mismo con un simple roturado superficial: con arado de vertedera o con yunta de bueyes.

Paso 2. Descomposicin del rastrojo


Para que el rastrojo se transforme en abono orgnico, es necesario enterrarlo en suelos que
tengan humedad adecuada y puedan descomponerse en forma rpida.

Dependiendo de la humedad en el suelo y del tamao del rastrojo, puede tardar en des-
componerse entre 4 y 6 semanas aproximadamente.

29
6.4 Incorporacin de residuos de trilla al suelo

Foto 27: Paja de trigo incorporado al suelo

La incorporacin de residuos de la trilla, como abono orgnico, es tambin una alternativa bara-
ta para mejorar el suelo en su capacidad de infiltracin y de guardar agua, adems de la fertili-
dad o contenido de nutrientes para el siguiente cultivo.

Qu son los residuos de la trilla?

Son restos vegetales que salen de la trilla del trigo, cebada, arveja, haba y tarwi, llamados tam-
bin paja. Pueden ser incorporados al suelo como abono orgnico.

Cada que tiempo se debe incorporar los residuos de la trilla?

Se recomienda incorporar una vez al ao, mejor si se hace junto con el estircol, reduciendo de
esta manera la cantidad requerida de estircol y la cantidad de trabajo requerido.

Cunto cuesta incorporar paja al suelo?

Incorporar paja a una arrobada de superficie (tercera parte de la hectrea), cuesta alrededor de
300 Bolivianos.

Recomendaciones, para la incorporacin de residuos de la trilla al suelo:

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Paso 1. Traslado de la paja al terreno
Antes de roturar el suelo, trasladar la paja del lugar de almacenamiento (era) al terreno y
esparcir en toda la parcela por lo menos un mes antes de la siembra, sin dejar espacios
vacos.

Paso 2. Incorporacin de la paja al suelo


Incorporar la paja junto con estircol tan pronto como se extienda en el terreno, con un sim-
ple roturado de suelo con arado de vertedera, sea con yunta o con tractor.

Paso 3. Descomposicin de la paja


Para que la paja o residuo de la trilla se convierta en abono orgnico, hay que enterrar
cuando el suelo est hmedo (factor principal a ser controlado).

Los residuos de trilla o paja tardan en descomponerse entre 4 y 6 semanas, dependiendo


de la humedad del suelo.

31
7. Cultivos asociados

Los objetivos principales para sembrar o plantar cultivos asociados son:


Incorporar materia orgnica.
Mejorar la estructura del suelo.

Actualmente los cultivos asociados no forman parte de las rotaciones manejadas en reas agr-
colas bajo riego, debido a la competencia temporal de los suelos con cultivos comerciables y
tambin por la baja valoracin o el desconocimiento de los efectos de los cultivos intercalares.

Los rendimientos de los cultivos asociados suelen superar el rendimiento de un monocultivo en


20% a 40%, resultando en un mayor rendimiento por unidad de terreno. En proporcin a la
superficie cultivada por especie la productividad suele ser menor.

La produccin en asociaciones requiere mayor conocimiento y mano de obra durante la fase de


desarrollo vegetativo. Tambin puede ser perjudicial si las especies entran en una situacin de
antagonismo, causado por la competencia en agua, fertilizantes y aspectos de fitosanidad.

Se aprovecha los cultivos asociados para:


Mejoramiento de la estructura del suelo, lo que permite una mayor infiltracin y retencin de
agua.
Produccin de materia orgnica para su posterior incorporacin al suelo o para cubrir la
superficie con materia orgnica.
Fijacin y disposicin de nutrientes (sobre todo nitrgeno en asociaciones con legumino-
sas).

Los principales mtodos de la produccin asociada en cultivos anuales son:


Produccin en franjas intercaladas.
Mezcla de cultivos al azar, sin lmites territoriales en la parcela para cada cultivo.
Produccin de cultivos en diferentes perodos en una misma rea, siembra de especies
asociados al cultivo principal ya desarrollado, posterior crecimiento y desarrollo de las espe-
cies sembradas al ltimo.

Posibles asociaciones ventajosas de cultivos:

Cuadro 6: Mtodos de siembra y asociaciones recomendadas

Cultivo principal Mtodo Asociacin


Maz Franjas intercaladas Frejol, trbol, arveja
Trgo Cultivos al azar Vicia
Papa Franjas intercaladas Avena, haba
Duraznos Cultivos sembrados en dife- Vicia, gramneas, alfalfa
rentes periodos

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Foto 28: Cultivos asociados: maz con frejol

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8. Fertilizacin con elementos principales Fsforo (P) y Potasio (K)

Entre todos los elementos requeridos por el cultivo resaltan dos nutrientes de mayor importan-
cia en la produccin bajo riego: la suficiente disponibilidad de Fsforo (P) y Potasio (K). La
adecuada incorporacin de P y K al suelo, disminuye el requerimiento de agua y genera mayor
tolerancia al estrs hdrico por parte de las plantas, garantizando una buena produccin.

Fsforo:
La falta o insuficiente alimentacin con fsforo provoca un crecimiento lento de races,
con dbil estructura, poca profundidad y poca ramificacin.
Asegurar una suficiente alimentacin de la planta con fsforo estimula el crecimiento en
general y en particular de las races.
La mayor cobertura y cantidad de races permite al cultivo alimentarse mejor con agua y
nutrientes, adems de aumentar la tolerancia al estrs hdrico.

Potasio:
La falta, dbil o insuficiente alimentacin con potasio provoca mayor requerimiento de
agua para los procesos fisiolgicos y para mantener la temperatura adecuada en la plan-
ta.
La deficiencia de potasio aumenta la vulnerabilidad del cultivo a enfermedades y lo hace
menos resistente a condiciones de stress, tales como sequas y heladas.
Potasio es un elemento irremplazable en el proceso metablico: fotosntesis, sntesis de
protenas y carbohidratos.
Potasio es el regulador de la presin osmtica y motor de la turgencia celular. Tiene gran
incidencia en el balance de agua y en el crecimiento meristemtico.

Mantener o desarrollar el equilibrio entre requerimiento y oferta de nutrientes en el suelo, puede


realizarse por mtodos de fertilizacin orgnica, inorgnica, foliar, ferti-riego y/o la combinacin
entre los mtodos.

Recomendaciones para la aplicacin de P y K:


De manera general se recomienda una aplicacin antes de la siembra del cultivo con fertilizante
a base de acido-ctrico. Sin embargo se realizan en la prctica tambin otras alternativas en la
fertilizacin con P y K.

Recomendaciones de fertilizacin en kg/ha:

Cuadro 7: Requerimientos de fertilizacin

Cultivo Fsforo (P2O5) Potasio (K2O)


Papa 45 70 120 180
Arveja, haba 60 90 120 200
Tomate 60 80 120 220
Cebolla 40 60 80 140
Alfalfa 80 120 200 280
Frutilla 20 60 30 100
Ciruela, Durazno, Cerezo 10 - 30 10 - 50

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