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Roland Barthes, le paradoxal

Joseph Melanon
Qubec franais, n 53, 1984, p. 88-89.

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ZOOM SUR

doxa, une para-doxa, une dissidence,

Roland Barthes, un doute, un contrepied. Toute semble


indiquer que [mon] discours marche
selon une dialectique deux termes:

le paradoxal l'opinion courante et son contraire, la


Doxa et son paradoxe (Barthes, p. 73).
cet gard, Barthes est plus un dlin-
quant qu'un rvolt. Il prfre ragir:
Formations ractives, une doxa (une
opinion courante) est pose, insuppor-
table; pour m'en dgager, je postule un
paradoxe ; puis ce paradoxe s'empoisse,
Je suis mort... est une nonciation noire: Tout ceci doit tre considr devient lui-mme concrtion nouvelle,
impossible, dit Barthes (Analyse tex- comme dit par un personnage de roman. nouvelle doxa, et il me faut aller plus
tuelle d'un conte d'Edgar Poe, 1973). Comment dpartager la ralit et la loin vers un nouveau paradoxe (Barthes,
Dans la bouche d'Harpagon, l'expression fiction quand elles sont dsignes par p. 75). Cette attitude anarchique a d-
a toujours fait rire; elle est pourtant les mmes signes. Ds qu'il se pense, concert maints structuralistes d'poque,
tragique. Il y a l un scandale de le langage devient corrosif (Barthes, mais elle a sauv Barthes de l'enser-
langage. La langue permet des noncs p. 71). rement.
de ralit, de dnotation, de rfrence La trace de Barthes dans l'criture Les premiers paradoxes ont t ceux
(je suis mort) qui contredisent la franaise aura peut-tre t cette corro- de la dmystification : Le degr zro de
ralit de renonciation (un je mort ne sion de toute apparence, de toute illu- l'criture, 1953 ( La Littrature est rame-
peut plus noncer). La possibilit de sion, de toute vidence. Cet univers ne ouvertement une problmatique
l'nonc vient signifier l'impossibilit de pervers de l'vidence, patin, avec ses du langage, p. 72) et Mythologies, 1957
renonciation. Ce type de paradoxe, dont airs d'avoir toujours t l et qui s'impose ( Nous voguons sans cesse entre l'objet
il faut bien s'accommoder, est le lieu comme la racine pour Roquentin (Sartre et sa mystification, p. 268). Les dcons-
d'une faille dans l'empire des signes est en intertexte), c'est la doxa, un des tructions successives de ces mythes sont
o la fiction du langage est tout autant termes les plus rcurrents dans l'uvre vite devenues redondantes et elles ont
le langage de la fiction. Quand Roland de Barthes. La doxa, crit-il, c'est sombr dans l'opinion publique, comme
Barthes dcide d'entrer, de son vivant, l'Opinion publique, l'Esprit majoritaire, on pouvait l'observer dans les colloques
dans la collection crivains de toujours le Consensus petit-bourgeois, la Voix des Socits savantes, des annes 60.
et faire lui-mme sa biographie, il crit du Naturel, la Violence du Prjug Une science des signes devenait souhai-
l'endos de la couverture, sur une page (Barthes, p. 51). Pour corroder cette table pour dconstruire le langage lui-
mme (lments de smiologie, 1965 et
Introduction l'analyse structurale des
rcits, Communications 8, 1966) et lui
faire jouer un rle smiologique fonda-
teur (Systme de la Mode, 1967). La
pointe ultime de ce discours paradoxal
qui prend la forme d'une procdure
d'analyse est S/Z (1970) 1970. Pour une
fois, un rcit est traqu chaque tape du
droulement de sa signification, avec
ses codes, ses lexies, ses connotations
et ses indices. Jamais Barthes ne se
sera astreint des contraintes aussi
rigides. Il s'est fait piger. Il opre alors
une rupture et se rapproche de Tel Quel.
une science du rcit, succde une
pratique du Texte (Sade Fourier, Loyola,
1971) et une Thorie du Texte (Ency-
clopedia Universalis, 1973). Mais le texte
se fige et rsiste au dsir de plaire. Le
Plaisir du Texte, 1973, devient son nou-
veau paradoxe, renouvel dans Fragments
d'un discours amoureux, 1977. La mo-
destie de Barthes, dont la marque dans
l'criture est l'usage si frquent des
guillemets, est paradoxalement de s'ex-
poser avec sa sexualit inquite et sa
fixation sa mre. Elle morte, crit-il

80 Qubec franais MARS 1984


Nul pouvoir, un peu de savoir, un peu
de sagesse, et le plus de saveur possible.

dans la Chambre claire, 1980, je n'avais manire de Michelet Notre France Barthes, le paradoxal, est cet tre qui
plus aucune raison de m'accorder la (1971, II), etc. (Barthes, p. 175). Et dvie de la place o on l'attend, qui est
marche du Vivant suprieur (l'espce), pourtant, il publie 18 livres de 1953 la place du Pre, toujours mort, c o m m e
p. 113. Cette dernire oeuvre est d'une 1980, sans compter les nombreux articles. o n le sait (p. 44). C'est pourquoi o n lui
dtresse tragique : ce que j'ai perdu, ce Le d n o m i n a t e u r c o m m u n de tous connat beaucoup d'admirateurs et peu
n'est pas une Figure (la Mre), mais un ses travaux restera le l a n g a g e : Son de disciples. Il aurait eu horreur d'as-
t r e ; et pas un tre, mais une qualit lieu (son milieu), c'est le langage: c'est servir qui que ce soit. L'mulation, dans
(une me) : non pas l'indispensable, mais l qu'il prend ou rejette, c'est l que son le c h a m p de sduction de sa parole,
l'irremplaable. Je pouvais vivre sans la corps peut ou ne peut pas (Barthes, conduisait l'affranchissement, non la
mre (nous le faisons tous, plus ou p. 57). T o u t c o m m e il a instaur une dpendance, l'interrogation, non la
moins tard) ; mais la vie qui me restait analyse structurale en postulant des sujtion. Il concluait sa leon inaugurale
serait c o u p sr et jusqu' la fin inquali- niveaux de fonctionnement, il a branl en ces termes d'une humilit sans arro-
fiable (sans qualit) (p. 113). Aveu aussi les assises de la reprsentation en assi- g a n c e : N u l pouvoir, un peu de savoir,
insoutenable que sa mort, i n d c i d a b l e ! gnant au langage des d e g r s : T o u t un peu de sagesse, et le plus de saveur
La vie littraire de Roland Barthes discours est pris dans le jeu des degrs possible (p. 46). La suite fait d o u l o u -
aura t une trajectoire, en forme de (Barthes, p. 71). Rejeter la dnotation, reusement dfaut.
pointill. Il aime crire par fragments, c'est parler au second degr. Il a fait
Joseph M E L A N O N
par bonds, sorte de p u n c t u m dont le partie d'une gnration du s e c o n d
rle est subtilement dcrit par Derrida degr. Mais chez lui, le second degr
(Potique 47, p. 269-292), mais le sens n'tait ni une mthode, ni une pose,
glisse : non pas changer d'objet mais le mais une faon de vivre (Barthes,
Quelques traces
dplacer, le faire glisser dans un nouveau p. 70), le recul d'un cran devant un
lieu ( il prend plaisir dporter l'objet... propos, un spectacle ou un geste. Il est 1953 Le Degr zro de l'criture, d. du
il opre par glissement total (Barthes, de ceux q u i , avec Benveniste, posent le Seuil
p. 62). C'est de ce glissement que parlait principe que le sujet n'est qu'un effet 1954 Michelet par lui-mme, d. du Seuil
Robbe-Grillet Cerisy La Salle: La de langage (Barthes, p. 82). C'est sans 1957 Mythologies, d. du Seuil
pense barthsienne, ... est dans le 1963 Sur Racine, d. du Seuil
doute ce sujet qui tentait de survivre
glissement et non pas du tout dans les 1964 Essais critiques. d. du Seuil
aprs la mort de sa m r e : M a p a r t i - 1965 lments de smiologie, avec Le
lments entre lesquels la pense aura cularit ne pourrait plus jamais s'uni- Degr zro de l'criture, Gonthier
gliss (Prtexte: Roland Barthes, p. 257). versaliser ( s i n o n , u t o p i q u e m e n t , par 1966 Critique et Vrit, d. du Seuil
Glissement de la linguistique la litt- l'criture, dont le projet, ds lors, devait 1967 Systme de la Mode, d. du Seuil
rature, de la littrature au langage, du devenir l'unique but de ma vie) (la 1970 S/Z, d. du Seuil
langage la scne ( scnes de langage, Chambre claire, p. 113). 1970 L'Empire des signes, Skira
Barthes, p. 49) et l'autre scne de la 1971 Sade Fourier, Loyola, d. du Seuil
L'honneur peut tre immrit, la joie 1972 Nouveaux Essais critiques, avec Le
psychanalyse. En somme, constate-
ne l'est jamais ( L e o n , p. 8). Cet a p h o - Degr zro de l'criture, d. du Seuil
tII, je procde par addition, non par
risme, si complice du fragment, pour 1973 Le Plaisir du Texte, d. du Seuil
esquisse ; j'ai le got pralable (premier)
dire son plaisir d'entrer au Collge de 1975 Barthes, par Roland Barthes, d. du
du dtail, du f r a g m e n t , du rush, et
France qu'il considrait, peut-tre nave- Seuil crivains de toujours
l ' i n h a b i l e t le c o n d u i r e vers une
ment, c o m m e un lieu dont on peut dire 1977 Fragments d'un discours amoureux,
" c o m p o s i t i o n " : je ne sais pas reproduire d. du Seuil
r i g o u r e u s e m e n t : hors-pouvoir (Leon,
"les masses" (Barthes, p. 97). Tous 1978 Prtexte: Roland Barthes, 10/18,
p. 9), est un art de la formule qu'il a su
ceux qui sont accourus (et nous tions Colloque de Cerisy
renouveler. I l y a trop de ces raccourcis
600) son sminaire sur la d o x o l o g i e , 1978 Leon, d. du Seuil
blouissants dans son uvre pour n'tre 1979 Sollers crivain, d. du Seuil
en 1970, en ont t quittes pour une
que des bonheurs d'expression. S'il est 1980 La Chamble claire, d. du Seuil/
i n t r o d u c t i o n inacheve. Il a cette manie,
mouvant d'entendre Jacques Derrida Gallimard
confesse-t-il de lui-mme ironiquement,
d e m a n d e r : D ' o venait la singulire
de donner des i n t r o d u c t i o n s , des
clart de Barthes? (Potique 47, p. 270), Articles slectionns
esquisses, des lments, en remet-
il est droutant d'en entendre une illus- 1964 Rhtorique de l'image, Communica-
tant plus tard le vrai livre... Voici
tration dans la plus vnrable enceinte tions 4
quelques-uns de ces livres a n n o n c s :
du savoir (le Collge de France), le 1966 Introduction l'analyse structurale
une Histoire de l'criture (DZ, 22), une
7 janvier 1977: des rcits, Communications 8
Histoire de la Rhtorique (1970,11) une
1968 L'Effet de rel, Communications
Histoire de l'tymologie (1973), une J'aimerais donc que la parole et l'coute 11
S t y l i s t i q u e nouvelle ( S / Z , 107), une qui se tresseront ici soient semblables 1970 La Rhtorique ancienne, Commu-
Esthtique du Plaisir textuel (PLT, 104), aux alles et venues d'un enfant qui joue nications 16
une nouvelle science linguistique (PLT, autour de sa mre, qui s'en loigne, puis
104), une Linguistique de la Valeur (ST, retourne vers elle pour lui apporter un Numros de revue consacrs
61), un inventaire des discours d'amour caillou, un brin de laine, dessinant de la Roland Barthes
(S/Z, 182), une fiction fonde sur l'ide sorte autour d'un centre paisible toute
Tel Quel, 47, automne 1971
d'un Robinson urbain (1971, I), une une aire de jeu, l'intrieur de laquelle
L'Arc, 56, 1974
le caillou, la laine importent finalement
s o m m e sur la petite-bourgeoisie (1971, Potique, 47, septembre 1981
moins que le don plein de zle qui en est
II), un livre sur la France, intitul la fait (Leon, p. 43).

MARS 1984 Qubec franais 81