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Denys Cuche

La notion
de culture
dans les sciences
sociales
QUATRIME DITION

({ Un bilan critique complet de la question. Avec un rythme soutenu,


l'auteur procde des analyses trs affines et apporte des rponses
rigoureuses qui font preuve d'une grande maitrise du domaine. ))
CAHIERS INTERNATIONAUX De SOCK>LOGIE

Collection
G R A N D S R E P R E S

La Dcouverte

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


Introduction

Le problme de la culture ou plutt des cultures connat


un renouveau d'actualit, tant sur le plan intellectuel, du fait
de la vitalit du culturalisme amricain, que sur le plan poli-
tique. En France au moins, on n'a jamais autant parl de
culture qu ' aujourd'hui ( propos des mdias, propos de la
jeunesse, propos des immigrs) et cette utilisation du mot,
pour plus ou moins incontrle qu'elle soit, constitue elle
seule une donne ethnologique.
Marc AUG [1988]*.

La notion de culture est inhrente la rflexion des sciences sociales.


Elle leur est ncessaire en quelque sorte pour penser l'unit de l'huma-
nit dans la diversit autrement qu'en termes biologiques. Elle semble
fournir la rponse la plus satisfaisante la question de la diffrence
entre les peuples, la rponse raciale apparaissant de plus en plus
discrdite au fur et mesure des avances de la gntique des popula-
tions humaines.
L'homme est essentiellement un tre de culture. Le long processus
d'hominisation, commenc il y a plus ou moins quinze millions
d'annes, a consist fondamentalement passer d'une adaptation gn-
tique l'environnement naturel une adaptation culturelle. Au cours
de cette volution, qui a abouti Homo sapiens sapiens, le premi er
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catalogue. adaptation imagine et contrle par l'homme qui se rvle beaucoup
plus fonctionnelle que l'adaptation gntique, car beaucoup plu Rsoupl
ISBN: 978-2-7071-4264-1 et plus facilement et rapidement transmissible. La culture pc nn ~ t :
l'homme non seulement de s'adapter son milieu, mais aussi d' adupt r
Ce logo a pour objet d'alerter le lecteur sur la menace que reprsente pour
l'avenir du livre, tout particulirement dans le domaine des sciences
celui-ci lui-mme, ses besoins et ses projets, autreme nt dit la
humaines et sociales, le dveloppement ma ssif du photocopillage. Nous culture rend possible la transformation de la nature.
rappelons donc qu'en application des articles L. 122-10 L. 122-12 du code Si toutes les populations humaines possdent le mme stoc k
de la proprit intellectuelle, toute photocopie usage collectif, intgral e ou partielle, du
prsent ouvrage est interdite sans autorisation du Centre franais d'exploitation du droit de gntique, elles se diffrencient par leurs choix culturel s, chac un e
copie (CFC, 20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris). Toute autre form e de reproduction,
intgrale ou partielle, est galement interdite sans autorisation de l'diteur.
* Les rfrences entre crochets renvoient la bibliographie en fin d'ouvrage.
ditions La Dcouverte, Paris, 1996, 2001, 2004.
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inventant des solutions ori ginales aux problmes qui se posent elle. dans le mme champ smantique, de socit, la notion de culture ne
Cependant, ces diffrences ne sont pas irrductibles les unes aux autres, s'applique qu' ce qui est humain. Et elle offre la possibilit de conce-
car, compte ten u de l' unit gntique de l'humanit, elles reprsentent voir l'unit de l'homme dans la diversit de ses modes de vie et de
des applications de principes culturels universels, ces applications tant croyances, l'accent tant davantage mis, selon les chercheurs, sur
susceptibles d'volution s et mme de transformations. l'unit ou sur la diversit (chapitre n).
La notion de culture se rvle donc loutil adquat pour en finir avec Ds l'introduction du concept dans les sciences de l'homme, on
les explications naturalisantes des comportements humains. La nature, assiste un dveloppement remarquable des recherches sur la question
chez l'homme, est entirement interprte par la culture. Les diff- des variations culturelles, particulirement dans les sciences sociales
rences qui pourraient sembler les plus lies des proprits biologiques amricaines pour des raisons qui ne tiennent pas du hasard et qui sont
particulires, comme, par exemple, la diffrence des sexes, ne peuvent analyses ici. Des enqutes portant sur des socits extrmement
elles-mmes jamais s'observer l'tat brut (naturel) car, pour ainsi diverses ont fait apparatre la cohrence symbolique (jamais absolue
dire, la culture s'en saisit immdiatement : la division sexuelle des cependant) de l'ensemble des pratiques (sociales, conomiques, poli-
rles et des tches dans les socits humaines rsulte fondamentalement tiques, religieuses, etc.) d'une collectivit particulire ou d'un groupe
de la culture, et c'est pourquoi elle varie d' une socit l'autre. d'individus (chapitre III).
Rien n'est purement naturel chez l'homme . Mme les fonctions L'tude attentive de la rencontre des cultures rvle qu'elle se ralise
humaines qui correspondent des besoins physiologiques, comme la selon des modalits trs varies et qu'elle aboutit des rsultats extr-
faim, le sommeil, le dsir sexuel, etc., sont informes par la culture : les mement contrasts selon les situations de contact. Les recherches sur
socits ne donnent pas exactement les mmes rponses ces besoins. I' acculturation ont permis de dpasser bon nombre d'ides reues
A fortiori, dans les domaines o il n'y a pas de contrainte biologique, les sur les proprits de la culture et de renouveler profondment le concept
comportements sont orients par la culture. C'est pourquoi l'injonc- de culture. L'acculturation apparat non pas comme un phnomne
tion : Sois naturel , souvent faite aux enfants, en particulier dans les occasionnel, aux effets dvastateurs, mais comme une des modalits
milieux bourgeois, signifie en ralit : Sois conforme au modle de la habituelles de l'volution culturelle de chaque socit (chapitre IV).
culture qui t'a t transmise. La rencontre des cultures ne se produit pas seulement entre socits
La notion de culture, comprise dans le sens tendu, qui renvoie aux globales, mais aussi entre groupes sociaux appartenant une mme
modes de vie et de pense, est aujourd'hui assez largement admise, socit complexe. Ces groupes tant hirarchiss entre eux, on s'aper-
mme si cela ne va pas parfois sans certaines ambiguts. Mais cela n'a oit que les hirarchies sociales dterminent les hirarchies culturelles,
pas toujours t le cas. Depuis qu'elle est apparue au XVIII' sicle, l'ide ce qui ne signifie pas que la culture du groupe dominant dtermine le
moderne de culture a constamment suscit des dbats trs vifs. Quel que caractre des cultures des groupes socialement domins. Les cultures
soit le sens prcis qui a pu tre donn au mot- et les dfinitions n'ont des classes populaires ne sont pas dpourvues d' autonomie ni de capa-
pas manqu-, des dsaccords ont toujours subsist sur son application cit de rsistance (chapitre v).
telle ou telle ralit. C'est que l'usage de la notion de culture introduit La dfense de lautonomie culturelle est trs lie la prservation de
directement l'ordre symbolique, ce qui touche au sens, c'est--dire l'identit collective. Culture et identit sont des concepts qui
ce sur quoi il est le plus difficile de s'entendre. renvoient une mme ralit, vue sous deux angles diffrents. Une
Les sciences sociales, malgr leur souci d'autonomie pistmolo- conception essentialiste de l'identit ne rsiste pas plus l'examen
gique, ne sont jamais compltement indpendantes des contextes intel- qu'une conception essentialiste de la culture. L'identit cul t:u rell cl ' u11
lectuels et linguistiques dans lesquels elles laborent leurs schmas groupe donn ne peut se comprendre qu'en tudi ant ses relations av
thoriques et conceptuels. C'est pourquoi l'examen du concept scienti- les groupes voisins (chapitre v1).
fique de culture implique l'tude de son volution historique, elle- L' analyse culturelle garde aujourd'hui toute sa pertin enc 1 s r v 1
mme directement lie la gense sociale de l'ide moderne de culture. toujours apte rendre compte des logiques symboliques l'ccuvr dn 11s
Cette gense sociale rvle que, derrire les dsaccords smantiques sur le monde contemporain, pourvu qu'on ne nglige pas les ns'I n
la juste dfinition donner au mot, se dissimulent des dsaccords ments des sciences sociales. Il ne suffit pas de leur emprunl er 1, 11101
sociaux et nationaux. Les luttes de dfinition sont en ralit des luttes culture pour imposer une lecture de la ra lit, qui cac he bi 11
sociales, le sens donner aux mots relevant d'enjeux sociaux fonda- souvent une tentative d'imposition symbolique. Que ce soit dans le
mentaux (chapitre 1). domaine politique ou religieux, dans l'entrepri se ou l' gard des
Sera ensuite expose l'invention proprement dite du concept scienti- immigrs, la culture ne se dcrte pas ; elle ne se manipule pas comme
fique de culture, impliquant le passage d'une dfinition normative une un vulgaire outil, car elle relve de processus extrmement complexes
dfinition descriptive. Contrairement la notion, plus ou moins rivale et le plus souvent inconscients (chapitre vu).

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Ce livre, aya nt pour objet de prsenter la notion de culture telle
qu'elle est dfinie et utilise dans les sciences sociales, n'est donc pas
une rflexion sur la culture dans son acception restreinte, acadmique,
cultive , qui renvoie aux uvres dites culturelles et aux pratiques
qui leur sont attaches. Le lecteur ne doit donc pas s'attendre y trouver
exposs les travaux de sociologie de la cration artistique et de la
consommation culturelle relatives au thtre, au cinma, la lecture,
la frquentation des muses, etc., qui constituent une bonne part des
recherches de ce qu 'il est convenu d' appeler la sociologie de la culture.
II n'tait pas possible dans le cadre de cet ouvrage de prsenter tous
les usages qui ont pu tre faits de la notion de culture dans les sciences 1 / Gense sociale du mot
humaines et sociales. La sociologie et l'anthropologie ont t ici privi-
lgies, mais d'autres disciplines recourent aussi au concept de culture :
et de l'ide de culture
la psychologie, et surtout la psychologie sociale, la psychanalyse, la
linguistique , l'histoire, 1' conomie, etc. En dehors des sciences
sociales, la notion est galement utilise, en particulier par les philo-
Les mots ont une histoire et, dans une certaine mesure aussi, les mots
sophes. Faute de pouvoir tre exhaustif, il a paru lgitime de se concen-
trer sur un certain nombre d'acquis fondamentaux de l'analyse font l'histoire. Si cela est vrai de tous les mots, cela est particulire-
culturelle. ment vrifiable dans le cas du terme culture. Le poids des mots ,
pour reprendre Une expression mdiatique, est lourd de ce rapport
l'histoire, l'histoire qui les a faits et l'histoire qu'ils contribuent faire.
Les mots apparaissent pour rpondre certaines interrogations,
certains problmes qui se posent dans des priodes historiques dter-
mines et dans des contextes sociaux et politiques spcifiques.
Nommer, c'est la fois poser le problme et dj le rsoudre, d'une
certaine faon .
L'invention de la notion de culture est en elle-mme rvlatrice d' un
aspect fondamental de la culture au sein de laquelle a pu se faire cette
invention, et qu'on appellera pour le moment, faute d' un terme plus
adquat, la culture occidentale. Inversement, il est significatif que Je
mot culture n'ait pas d'quivalent dans la plupart des langues orales
des socits qu 'tudient habituellement les ethn o logues . Ce la
n' implique pas videmment (encore que cette v idence ne so it pas
universellement partage!) que ces socits n' aient pas de cultu re, mais
qu'elles ne se posent pas la question de savoir si elles ont ou non un
culture et encore moins de dfinir leur propre culture.
C'est pourquoi, si l'on veut comprendre le sens actuel du conc pt d
culture et son usage dans les sciences sociales, il est ind ispensub l d
reconstituer sa gense sociale, sa gnalogie. Autrement di t, il s'a it
d'examiner comment s' est form Je mot, puis le concept sc ientifqu
qui en dpend, donc de reprer son origine et son volution sman-
tique. Il n'est pas question de se livrer ici une analyse lingui stique,
mais plutt de mettre en vidence les liens qui existent entre l' histoire
du mot culture et l' histoire des ides. L'volution d' un mot tient en
effet de nombreux facteurs, qui ne sont pas tous d'ordre linguistique.
Son hritage smantique cre une certaine dpendance 1' gard du
pass dans ses usages contemporains.

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De l' itinraire du mot culture , on ne retiendra que ce qui claire Progressivement, culture s'affranchit de ses complments et finit
la formation du concept tel qu'il est utilis dans les sciences sociales. par s'employer seul pour dsigner la formation, !'ducation de
Le mot a t, et est toujours, appliqu des ralits si diverses (culture !'esprit. Puis, dans un mouvement inverse de celui observ prcdem-
de la terre, culture microbienne, culture physique .. . ) et avec des sens si ment, on passe de culture comme action (action d'instruire)
diffrents qu ' il n'est gure possible d'en retracer ici l'histoire complte. culture comme tat (tat de l'esprit cultiv par l'instruction, tat de
l'individu qui a de la culture ). Cet usage est consacr, la fin du
volution du mot dans la langue franaise sicle, par le dictionnaire de!' Acadmie (dition de 1798) qui stigma-
du Moyen ge au XIX' sicle tise un esprit naturel et sans culture , soulignant par cette expression
l'opposition conceptuelle entre nature et culture . Cette opposi-
Il est lgitime de s'attarder particulirement sur l'exemple franais tion est fondamentale chez les penseurs des Lumires qui conoivent la
de l'usage de culture, car il semble bien que l'volution smantique culture comme un caractre distinctif de l'espce humaine. La culture,
dcisiv du mot - qui permettra par la suite l'invention du concept- pour eux, est la somme des savoirs accumuls et transmis par l'huma-
se produise dans la langue franaise du sicle des Lumires, avant de nit, considre comme totalit, au cours de son histoire.
se diffuser par emprunt linguistique dans d'autres langues voisines Au XVIII' sicle, culture est toujours employ au singulier, ce qui
(anglais, allemand). reflte l'universalisme et l'humanisme des philosophes : la culture est
Si le XVIII' sicle peut tre considr comme la priode de formation le propre de l'Homme (avec majuscule), au-del de toute distinction de
du sens moderne du mot, en 1700, toutefois, culture est dj un mot peuples ou de classes . Culture s'inscrit donc pleinement dans
ancien dans le vocabulaire franais. Issu du latin cultura qui signifie le l'idologie des Lumires : le mot est associ aux ides de progrs,
soi n a pport aux champs ou au btail, il apparat vers la fin du d' volution, d' ducation, de raison qui sont au cur de la pense de
XIII' sicle pour dsigner une parcelle de terre cultive (sur ce point et
l'poque. Si le mouvement des Lumires est n en Angleterre, il a
les suivants, voir Bnton [1975]).
Au dbut du XVI' sicle, il ne signifie plus un tat (celui de la chose trouv sa langue et son vocabulaire en France ; il connatra immdia-
cu ltive), mais une action, savoir le fait de cultiver la terre. Ce n'est tement un grand retentissement dans toute l'Europe de l'Ouest, et
qu'au milieu du XV I' sicle que se forme le sens figur , culture notamment dans les grandes mtropoles comme Amsterdam, Berlin,
pouvant dsigner alors la culture d'une facult, c'est--dire le fait de Milan, Madrid, Lisbonne et jusqu' Saint-Ptersbourg . L'ide de
travai ller la dvelopper. Mais ce sens figur reste peu courant jusqu' culture participe de l'optimisme du moment, fond sur la confiance
la fin du xvn' sicle et n' obtient gure de reconnaissance acadmique, dans le devenir perfectible de l'tre humain . Le progrs nat de
ne fi gurant pas dans la plupart des dictionnaires de l'poque. l' instruction, c'est--dire de la culture, toujours plus tendue.
Jusqu ' au xvm sicle, l'volution du contenu smantique du mot doit Culture est alors trs proche d'un mot qui va connatre un grand
peu au mouvement des ides et suit donc plutt le mouvement naturel succs (plus grand mme que celui de culture ) dans le vocabul aire
de la langue, qui procde, d'une part, par mtonymie (de la culture franais du XVlll' sicle : civilisation. Les deux mots appartiennent
comme tat la culture comme action), d'autre part, par mtaphore (de au mme champ smantique, ils refltent les mmes conceptions fonda-
la culture de la terre la culture de l'esprit), imitant en cela son modle mentals. Parfois associs, ils ne sont pourtant pas tout fa it q uiva-
latin cultura, le latin classique ayant consacr l'usage du mot au figur. lents. Culture voque davantage les progrs individuels, civili sa-
C'est au XVIII' sicle que culture au figur commence s' imposer.
tion les progrs collectifs.
Il fait son entre dans ce sens-l dans le Dictionnaire de l'Acadmie
franaise (dition de 1718). Il est alors le plus souvent suivi d' un Comme son homologue culture et pour les m mes ra isons, civi -
complment d'objet : on parlera ainsi de la culture des arts, de la li sation est un concept unitaire et ne s'emploie alors qu 'au singulier.
culture des lettres, de la culture des sciences, comme s'il tait De son sens originel, rcent (le mot n' apparat qu 'au xv n1' sic le), qui
ncessaire que soit prcise la chose cultive. dsigne l'affinement des murs, il s' affranchit rapidement chez les
Le mot fait partie du vocabulaire de la langue des Lumires sans tre philosophes rformistes et signifie pour eux le processus qui arrache
pour autant trs utilis par les philosophes. L' Encyclopdie, qui rserve l' humanit l'ignorance et l'irrationalit. En prconis ant cette
un long article la culture des terres, ne consacre pas d' article nouvelle acception de civilisation , les penseurs bourgeois rforma-
spcifique au sens figur de culture. Toutefois, elle ne l'ignore pas, teurs, qui ne sont pas dpourvus d'influence politique, imposent leur
car ce dernier apparat dans d' autres articles( ducation, Esprit, conception du gouvernement de la socit qui, selon eux, doit s'appuyer
Lettres , Philosophie , Sciences ). sur la raison et les connaissances.
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La civilisation est donc dfinie comme un processus d'amlioration relativement isole par rapport aux couches sociales moyennes, les
des institutions, de la lgislation, de l'ducation. La civilisation est un cours princires sont trs fermes , la bourgeoisie est carte dans une
mouvement qui est loin d'tre achev, qu'il faut soutenir et qui affecte large mesure de toute action politique. Cette distance sociale nourrit un
la socit tout entire, en commenant par l'tat, qui doit s'affranchir certain ressentiment, notamment chez bon nombre d'intellectuels qui,
de tout ce qui est encore draisonnable dans son fonctionnement. Fina- dans la seconde moiti du sicle, vont opposer les valeurs dites spiri-
lement, la civilisation peut et doit s'tendre tous les peuples compo- tuelles , fondes sur la science, l'art, la philosophie et aussi la reli-
sant l'humanit. Si certains peuples sont plus avancs que d'autres dans gion, aux valeurs courtoises de l'aristocratie. leurs yeux, seules
ce mouvement, si certains (la France particulirement) sont mme si les premires sont des valeurs authentiques, profondes ; les secondes
avancs qu'on peut les considrer d'ores et dj comme civiliss, tant superficielles et dpourvues de sincrit.
tous les peuples, mme les plus sauvages ,ont vocation entrer dans Ces intellectuels, souvent issus du milieu universitaire, reprochent aux
le mme mouvement de civilisation, les plus avancs ayant le devoir princes qui gouvernent les diffrents tats allemands de dlaisser les arts
d'aider les plus attards combler leur retard. Civilisation est telle- et la littrature et de consacrer le plus clair de leur temps au crmonial de
ment li cette conception progressiste de l'histoire que ceux qui se cour, tant ils s'appliquent imiter les manires civilises de la cour
montrent sceptiques sur cette dernire, tels un Rousseau ou un Voltaire, de France. Deux mots vont leur permettre de dfinir cette opposition des
viteront d'utiliser ce terme, n'tant pas en mesure, parce que trop deux systmes de valeurs : tout ce qui relve de !'authentique et qui
minoritaires, d'en imposer une autre acception, plus relativiste. contribue l'enrichissement intellectuel et spirituel sera considr
L'usage de culture et de civilisation au XVIII' sicle marque comme relevant de la culture; au contraire, ce qui n'est qu'apparence
donc l'avnement d'une nouvelle conception dsacralise de l'histoire. brillante, lgret, raffinement de surface, appartient la civilisation. La
La philosophie (de l'histoire) s'affranchit de la thologie (de l'histoire). culture s'oppose donc la civilisation, comme la profondeur s'oppose
Les ides optimistes de progrs, inscrites dans les notions de culture la superficialit. Pour l'intelligentsia bourgeoise allemande, la noblesse
et de civilisation , peuvent tre considres comme une forme de de cour, si elle est civilise, manque singulirement de culture. Comme le
succdan de l'esprance religieuse. Dsormais, l'homme est plac au petit peuple en est galement dpourvu, cette intelligentsia se considre
centre de la rflexion et au centre de l'univers. Apparat l'ide de la en quelque sorte investie d'une mission, celle de dvelopper et de faire
possibili t d' une science de l'homme; l'expression est employe rayonner la culture allemande.
pour la premire fois par Diderot en 1755 (dans l'article Encyclo- Par cette prise de conscience , l'accent de l'antithse
pdie de I' Encyclopdie) . Et, en 1787, Alexandre de Chavannes cre culture - civilisation se dplace peu peu de l'opposition sociale
le terme ethnologie, qu'il dfinit comme la discipline qui tudie vers l'opposition nationale [Elias, 1939]. Plusieurs faits convergents
1' histoire des progrs des peuples vers la civilisation. vont permettre ce dplacement. D'une part, se renforce la conviction
des liens troits qui unissent les murs civilises des cours allemandes
la vie de cour franaise, et cela sera dnonc comme une forme d' ali-
Le dbat franco-allemand sur la culture, nation. D'autre part, apparat de plus en plus la volont de rhabiliter
ou l'antithse culture- civilisation (x1x-dbut xx sicle) la langue allemande (l'avant-garde intellectuelle ne s'exprime que dans
cette langue) et de prciser, dans le domaine de l' esprit, ce qui est spci-
Kultur au sens figur apparat dans la langue allemande au fiq'ement allemand. L'unit nationale allemande n'tant pas ra l.i se et
xvm sicle et semble tre la transposition exacte du mot franais. Le ne semblant pas alors ralisable sur le plan politique, 1.' intelligen.t.l"ia,
prestige de la langue franaise - l'usage du franais est alors la marque qui a une ide de plus en plus haute de sa mission nati onale , va
distinctive des classes suprieures en Allemagne - et l'influence de la rechercher cette unit du ct de la culture.
pense des Lumires sont alors trs grands et expliquent cet emprunt. L' ascension progressive de cette couche soci ale, qui, autrefois sans
Pourtant, Kultur va voluer trs rapidement dans un sens plus limi- influence, a russi se faire reconnatre comme porte-paro le d la
tatif que son homologue franais et va recueillir ds la seconde moiti conscience nationale allemande, transforme donc les do nn es t
du XVIII' sicle un succs d'audience que culture ne connat pas l' chelle du problme de l'antithse culture - civili sation . n
encore, civilisation lui soufflant en quelque sorte la vedette dans le Allemagne, au lendemain de la Rvolution franaise, le terme de civi-
vocabulaire des penseurs franais. Ce succs est d, explique Norbert lisation perd sa connotation aristocratique allemande et voque plutt
Elias [1939], l'adoption du terme par la bourgeoisie intellectuelle alle- la France et, d' une faon plus large, les puissances occidentales. De la
mande et l'usage qu'elle en fait dans son opposition l'aristocratie mme faon, la culture , de marque distinctive de la bourgeoisie
de cour. En effet, contrairement la situation franaise, bourgeoisie et intellectuelle allemande qu'elle tait au xvm sicle, va tre convertie au
aristocratie n'ont pas de liens troits en Allemagne. La noblesse est xrx sicle en marque distinctive de la nation allemande tout entire. Les

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traits caractristiques de la classe intellectuelle, qui manifestaient sa sous l'influence du nationalisme. Elle se lie de plus en plus au concept
culture, savoir la sincrit, la profondeur, la spiritualit, vont tre de nation . La culture relve de l'me, du gnie d' un peuple. La
dsormais considrs comme spcifiquement allemands. nation culturelle prcde et appelle la nation politique. La culture appa-
Derrire cette volution se cache, toujours selon Elias, un mme rat comme un ensemble de conqutes artistiques, intellectuelles et
mcanisme psychologique li un sentiment d'infriorit. L'ide alle- morales qui constituent le patrimoine d' une nation, considr comme
mande de culture est cre par une classe moyenne qui doute d'elle- acquis une fois pour toutes, et qui fondent son unit.
m~me, qui se sent plus ou moins carte du pouvoir et des honneurs, et Ces conqutes de l'esprit ne doivent pas tre confondues avec les
qm se cherche une autre forme de lgitimit sociale. tendue la ralisations techniques, lies au progrs industriel et manant d'un
nation allemande, elle participe de la mme incertitude, elle est rationalisme sans me. De faon de plus en plus marque au cours du
l'expression d'une conscience nationale qui s'interroge sur le caractre XIX' sicle, les auteurs romantiques allemands opposent la culture,
spcifique du peuple allemand qui n'est pas encore parvenu l'unifica- expression de l'me profonde d' un peuple, la civilisation dfinie
tion politique. Face la puissance des tats voisins , la France et dsormais par le progrs matriel li au dveloppement conomique et
l'Angleterre en particulier, la nation allemande, affaiblie par les technique. Cette ide essentialiste et particulariste de la culture est en
divisions politiques, clate en une multitude de principauts, cherche parfaite adquation avec la conception ethnico-raciale de la nation -
affirmer son existence en glorifiant sa culture. communaut d'individus ayant la mme origine - qui se dveloppe au
C 'est pourquoi la notion allemande de Kultur va tendre de plus en mme moment en Allemagne et qui servira de fondement la constitu-
plus, partir du xrx sicle, la dlimitation et la consolidation des tion de l'tat-nation allemand [Dumont, 1991].
diffrences nationales. Il s'agit donc d' une notion particulariste qui En France, l'volution du mot au XIX' sicle est trs diffrente. Un
s' oppose la notion franaise, universaliste, de civilisation , qui , certain engouement dans les cercles cultivs pour la philosophie et les
elle, est l'expression d'une nation dont l'unit nationale apparat lettres allemandes alors en plein rayonnement a sans doute contribu
comme acquise depuis longtemps. largir l'acception du mot franais . Culture s' enrichit d' une dimen-
Dj, en 1774, mais de faon encore relativement isole, Johann sion collective et ne se rapporte plus seulement au dveloppement intel-
Gottfried Herder, dans un texte polmique fondamental, prenait fait et lectuel de l'individu. Il dsigne aussi dsormais un ensemble de carac-
ca u ~e, au_ nom du gnie national de chaque peuple (Volksgeist), pour tres propres une communaut, mais dans un sens souvent large et
la d1vers1t des cultures, richesse de l'humanit, et contre l'universa- flou. On trouve aussi bien des expressions comme culture franaise
lisme uniformisant des Lumires, qu'il jugeait appauvrissant. Face ce (ou allemande) ou culture de l'humanit . Culture est trs proche
qu ' il ressentait comme un imprialisme intellectuel de la philosophie de civilisation et parfois interchangeable avec lui .
f~anaise des Lumires, Herder entendait rendre chaque peuple sa Le concept franais reste donc marqu par l' ide d' unit du genre
fiert, en commenant par le peuple allemand. Pour Herder, en effet, humain. Entre le XVIII' et le XIX' sicle franais, il y a continuit de la
chaq ue peuple, travers sa culture propre, a un destin spcifique pense universaliste. La culture, au sens collectif, c'est avant tout la
accomphr. Car chaque culture exprime sa faon un aspect de l'huma- culture de l'humanit . Malgr l'influence allemande, l'ide d'unit
nit. Sa conception de la culture caractrise par la discontinuit, qui l'emporte sur la conscience de la diversit : au-del des diffrences qu 'on
n'excluait pas pourtant, selon lui, une possible communication entre les peut observer entre culture allemande et culture franai se , il y a
peuples, tait donc fonde sur Une autre philosophie de l 'histoire (titre l' unit de la culture humaine . Dans une confrence reste clbre,
de son ouvrage de 1774) que celle des Lumires. Par l mme, Herder prononce la Sorbonne en 1882, Qu 'est-ce qu 'une nation ?, Ern es!
peut, juste titre, tre considr comme le prcurseur du concept relati- Renan affirmait avec conviction: Avant la culture fran aise, la culture
viste de culture : C'est Herder qui nous a ouvert les yeux sur les allemande, la culture italienne, il y a la culture humaine.
cultures [Dumont, 1986, p. 134]. Les particularismes culturels sont minimis s. Les inte ll ec tu ls
Aprs la dfaite d'Ina, en 1806, et l'occupation des troupes napolo- n'admettent pas la conception d' une culture avant tout nati ona le, d
niennes, la conscience allemande va connatre un renouveau du natio- mme qu ' ils rcusent l'opposition que font les Allemand s e nlre
nalisme, qui s'exprimera par une accentuation de l'interprtation parti- culture et civilisation. En bonne logique, l' ide uni ve rsa li ste
culariste de la culture allemande. L'effort pour dfinir le caractre franaise de la culture va de pair avec la conception lective de la
allemand s'intensifie. Ce n'est plus seulement l'originalit, dans sa nation, issue de la Rvolution : appartiennent la nation franaise,
singularit absolue, de la culture allemande qui est affirme, mais aussi expliquera Renan, tous ceux qui se reconnaissent en elle, quelles que
sa supriorit. De cette affirmation, certains idologues concluent une soient leurs origines.
mission spcifique du peuple allemand l'gard de l'humanit. Au XX' sicle, la rivalit des nationalismes franai s et allemand et
L'ide allemande de culture volue donc quelque peu au XIX' sicle leur affrontement brutal dans la guerre de 1914-1918 vont exacerber le
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dbat idologique entre les deux conceptions de la culture. Les mots
deviennent des slogans qu'on utilise comme des armes. Aux Alle-
mands qui. pr,tendent dfendre la culture (au sens o ils l'entendent),
les Franais rephquent en se faisant les champions de la civilisation.
Cela explique le relatif dclin, au dbut du XX' sicle, en France de
l'u~age de c~lture dans son acception collective, l'idologie natio-
nahste f~ana1se d~vant se diffrencier clairement, jusque dans son
vocabulaire, de sa nvale allemande. Cependant, le conflit des mots se
pr?lon~era aprs la fin du conflit des armes, rvlant une opposition
1deolog1que profonde qu'on ne peut rduire une simple propagande de II/ L'invention du concept scientifique
guerre. de culture
Le dbat fr'.111co-allemand du XVIII' au xx sicle est archtypique des
~eux co?cept10ns de la culture, l'une particulariste, l'autre universa-
hste, qm sont au ~ondement. des deux faons de dfinir le concept de
culture dans les sciences sociales contemporaines. Au cours du XIX' sicle, l'adoption d' une dmarche positive dans la
rflexion sur l'homme et la socit aboutit la cration de la sociologie
et de l'ethnologie comme disciplines scientifiques. L'ethnologie, pour
sa part, va tenter de donner une rponse objective la vieille question
de la diversit humaine. Comment penser la spcificit humaine dans la
diversit des peuples et des coutumes ? Les fondateurs de l'ethno-
logie scientifique partagent tous un mme postulat : celui de l'unit de
l' homme, hritage de la philosophie des Lumires. Pour eux, la diffi-
cult sera donc de penser la diversit dans l' unit.
Mais la question ainsi pose ils n'entendent pas se satisfaire d' une
rponse biologique. S'ils se rclament d'une nouvelle science, c' est
pour apporter une autre explication l'humaine diversit que celle de
l'existence de races diffrentes . Deux voies vont tre explores
simultanment et concurremment par les ethnologues : celle qui privi-
lgie l'unit et minimise la diversit, en la rduisant une diversit
temporaire , selon un schma volutionniste ; et celle qui , au
contraire, donne toute son importance la diversit, tout en s'attachant
dmontrer qu'elle n'est pas contradictoire avec l'unit fo ndamentale
de l'humanit.
Un concept va merger comme outil privilgi pour pense r ce
problme et explorer les diffrentes rponses possibles : c'est celui de
culture . le mot est dans l'air du temps, mais il est utili s, le plu s
souvent, aussi bien, comme cela a t vu, en France qu 'en Allemag n ,
dans un sens normatif. Les fondateurs de l' ethnologie vont lui donner
un contenu purement descriptif. Il ne s' agit plus pour eux, comme p ur
les philosophes, de dire ce que doit tre la culture, mais de dcrire cc
qu 'elle est, telle qu' elle apparat dans les socits humaines .
Pourtant, l'ethnologie ses dbuts n'chappera pas compltement
toute ambigut, et ne se dfera pas facilement de tout jugement de
valeur ni de toute implication idologique. Mais le fait qu ' il s' agisse
d' une discipline en voie de constitution, qui par l mme ne pouvait
exercer une influence dterminante dans le champ intellectuel de
l'poque, a permis que la rflexion sur la question de la culture chappe

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
en grande partie la problmatique du dbat passionnel qui opposait II n'y a pas s'tonner que l'invention du concept soit due. Edw'.11'd
culture et civilisation et garde une relative autonomie Tylor, libre penseur, qui sa qualit de quaker, donc de mmontaire,
pistmologique.
avait ferm les portes de l'universit anglaise. Il avait foi dans la capa-
L'introduction du concept de culture se fera avec un succs ingal cit de l'homme progresser et partageait en cela les postulats volu-
dans les diffrents pays o nat l'ethnologie. Et par ailleurs, il n'y aura tionnistes de son temps. Il ne doutait pas non plus de l'unit psychique
pas entente entre les diffrentes coles sur la question de savoir s'il de l'humanit, qui expliquait les similitudes observes dans des socits
faut utiliser le concept au singulier (la Culture) ou au pluriel (les trs diffrentes : selon lui, dans des conditions identiques, l'esprit
cultures), dans une acception universaliste ou particulariste. humain oprait partout de faon semblable. Hritier des Lumire~, il
adhrait galement la conception universaliste de la culture des philo-
sophes du XVIII' sicle.
Tylor et la conception universaliste de la culture Le problme qu'il essayait de rsoudre tait de concilier d~ns une
mme explication l'volution de la culture .et son umversalite . .Dans
. C'est Edward_ Bumett Tylor (1832-1917), anthropologue britan- Primitive Culture, paru en 1871 et assez vite tradmt en franais (en
mque, que l'on doit la premire dfinition du concept ethnologique de 1876), ouvrage dont on a pu dire qu ' il fondait !'ethnologie corn.me
culture: science autonome, il s'interroge sur les origines de la culture (titre
du premier tome) et sur les mcanismes de son. volution. Il fut le
Culture ou civilisation, pris dans son sens ethnologique le plus tendu, est
ce tout complexe qm comprend la connaissance, les croyances, l'art, la premier ethnologue, effectivement, abordedes _fai,ts culture!s ,ave~ une
morale, le droit, les coutumes et les autres capacits ou habitudes acquises par vi se gnrale et systmatique. Il fut le premier as attacher a etud1er ~a
l'homme en tant que membre de la socit (1871 , p. !]. ~ ulture dans tous les types de socits et sous tous ses aspects, mate-
ri els, symboliques et mme corporels. .
Ce tte dUinition, c~aire et simple, appelle toutefois quelques C'est la suite d'un sjour au Mexique que Tylor met au pomt sa
commentaires. On le voit, elle se veut purement descriptive et objective, mthode d'tude de l'volution de la culture par l'examen des survi-
et non normative. Par ailleurs, elle rompt avec les dfinitions restric- vances culturelles. Au Mexique, il avait pu observer la coexistence
ti_ves et individualistes de la culture : pour Tylor, la culture est l'expres- de coutumes ancestrales et de traits culturels rcents. Par !'tude des
sio n de la _totalit de. la vie s?ciale de l'homme. Elle se caractrise par << survivances , il devait tre possible, pensait-il, de remonter
sa d1mens1on collective. Enfm, la culture est acquise et ne relve donc l'ensemble culturel originel et de le reconstituer. En gnralisant ce
pa.s ?e l'hrd it biologique. Cependant, si la culture est acquise, son principe mthodologique, il tait parvenu la conclusion que la culture
on g111e et son caractre sont en grande partie inconscients. des peuples primitifs contemporains reprsentait globaleme?-t la culture
Si Tylor est le premier en proposer une dfinition conceptuelle, il ori gi nelle de l'humanit: elle tait une survivance des_pre?11-re~ phases
n'est pas tout fait le premier utiliser le terme en ethnologie. Lui- de l'volution culturelle, phases par lesquelles serait necessairement
mme, dans l'usage qu ' il fait du mot, a t influenc directement par passe la culture des peuples civiliss.
des ethnologues allemands qu'il avait lus, et notamment par Gustave La mthode d'examen des survivances appelait logiquement l' adop-
Kl.emm qui, l'encontre de la tradition romantique germanique, utili- tion de la ~thode comparative que Tylor introduisit donc dans l'ethn o-
sait Kultur dans un sens objectif, surtout pour se rfrer la culture logie. Pour lui, l'tude des cultures singulires ne pouvait se fa ire sans
matrielle.
' Omparaison entre elles, car elles taient lies les unes aux autres d.ans
Chez Tylor, l' hsitation entre culture et civilisation est carac- un mme mouvement de progrs culturel. Par la mthode comparative,
trist ique du contexte de l'poque. S'il privilgie finalement 1J se fixait pour objectif d'tablir au moins une chelle gross ire des
culture, c'est qu'il comprend que civilisation, mme pris dans stades de !'volution de la culture.
un sens purement descriptif, perd son caractre de concept opratoire Tylor entendait prouver la continuit entre la culture primitive et la
ds lors qu ' on l'applique aux socits primitives, du fait de son ulture la plus avance. Contre ceux qui tablissaient une rupture entre
tymologie qui renvoie la constitution des cits, et du fait du sens qu'il l' homme sauvage et paen et l'homme civilis et monothiste, il s'atta-
a pns dans les sciences historiques o il dsigne principalement les hait dmontrer le lien essentiel qui unissait le premier au second dont
ralisations matrielles, faiblement dveloppes dans ces socits . Il ne pouvait que se rapprocher terme. Entre primitifs et civiliss, il
Culture, pour Tylor, dans la dfinition nouvelle qu'il en donne, a 11 ' y a pas une diffrence de nature, mais simplement de degr d' ava,nce-
l'avantage d'tre un mot neutre qui permet de penser toute l'humanit ment dans la voie de la culture. Tylor a combattu avec fougue la theone
et de rompre avec une certaine approche des primitifs qui en faisait de la dgnrescence des primitifs, inspire par des thologiens qui ne
des tres part.
pouvaient imaginer que Dieu ait cr des tres aussi sauvages ,
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
thorie qui permettait de ne pas reconnatre chez les primitifs des tres Toute l'uvre de Boas est une tentative pour penser la diffrence.
humains comme les autres. Pour lui, au contraire, tous les humains Pour lui, la diffrence fondamentale entre les groupes humains est
taient des tres de culture part entire, et la contribution de chaque d'ordre culturel et non racial. Form l'anthropologie physique, il
peuple au progrs de la culture tait digne d'estime. manifesta un certain intrt pour cette discipline, mais s'attacha
On le voit, l'volutionnisme de Tylor n'excluait pas chez lui un dconstruire ce qui en constituait !'poque le concept central : la
certain sens de la relativit culturelle, plutt rare son poque. Du reste, notion de race .Dans une tude qui eut un grand retentissement, faite
sa conception de l'volutionnisme n'tait en rien rigide : il n'tait pas sur une population d'immigrants arrivs aux tats-Unis entre 1908 et
parfaitement persuad qu'il y ait un paralllisme absolu dans l'volu- 1910 (en tout 17 821 sujets), il dmontra, en ayant recours la mthode
tion culturelle des diffrentes socits. C'est pourquoi il envisageait statistique, l'extrme rapidit (l'espace d'une gnration peine) de la
aussi, dans certains cas, l'hypothse diffusionniste. Une simple simili- variation des traits morphologiques (en particulier la forme du crne)
tude entre des traits culturels de deux cultures diffrentes ne suffisait sous la pression d'un environnement nouveau. Selon lui, le concept
pas, selon lui, prouver qu'elles aient t situes la mme place sur pseudo-scientifique de race humaine, conue comme un ens~mble
l'chelle du dveloppement culturel : il pouvait y avoir eu diffusion de permanent de traits physiques spcifiques d'un groupe humam, n.e
l'une vers l'autre. D' une faon gnrale, fidle son souci d'objectivit rsiste pas l'examen. Les prtendues races ne sont pas stables, 11
scientifique, il se montrait prudent dans ses interprtations. n' y a pas de caractres raciaux immuables. Il est donc impossible de
En raison de son uvre et de ses proccupations mthodologiques, dfinir une race avec prcision, mme en recourant la mthode
Edward Tylor est considr juste titre comme le fondateur de l'anthro- dite des moyennes. La caractristique des groupes humains sur le plan
pologie britannique. C'est d' ailleurs lui que l'on doit la reconnais- physique est leur plasticit, leur instabilit, leur m~issage. Par, s~s
sance de cette science comme discipline universitaire : il deviendra en onclusions, il anticipait sur les dcouvertes plus tardives de la gene-
1883, !'universit d' Oxford, le premiertitulaire d'une chaire d' anthro- tique des populations humaines.
pologie en Grande-Bretagne. Par ailleurs, Boas s'est aussi attach montrer !'absurdit de !'ide,
dominante son poque et implicite dans la notion de race, d'un
lien entre traits physiques et traits mentaux. Pour lui, il tait vident que
Boas et la conception particulariste de la culture les deux domaines relvent d'analyses compltement diffrentes . Et
" est prcisment pour s' opposer cette ide qu'il adoptera le concept
Si Tylor est I' inventeur du concept scientifique de culture, Boas de culture, qui lui paraissait le plus appropri rendre compte de la
sera le premier anthropologue mener des enqutes in situ par observa- diversit humaine. Pour lui, il n'y a pas de diffrence de nature
tion directe et prolonge sur les cultures primitives. En ce sens, il est, (biologique) entre primitifs et civiliss, seulement des diffrences de
lui , l' inventeur de l'ethnographie. ulture, acquises donc et non innes. Il est donc clair que chez Boas,
Franz Boas (1858-1942) tait issu d'une famille juive allemande ontrairement ce que certains ont avanc, le concept de culture ne
d' esprit libral. Sensibilis la question du racisme, il avait t lui- fonctionne pas comme une euphmisation du concept de race ,
mme victime de l'antismitisme de certains de ses condisciples puisqu'il a construit prcisment celui-l contre celui-ci. Il fut un des
l'universit. Il fit des tudes suprieures dans diverses universits tout premiers scientifiques sociaux abandonner le concept de race
d'Allemagne, d'abord de physique, puis de mathmatiques, enfin de duns l'explication des comportements humains .
gographie (physique et humaine). C'est cette dernire discipline qui l'inverse de Tylo_(, dont il reprit pourtant la dfinition de la culture,
devait l' amener l'anthropologie. En effet, en 1883-1884, il participa Hoas s'tait donn pour objectif d'tudier les cultures plutt que
une expdition chez les Esquimaux de la terre de Baffin. Parti comme -< la Culture. Trs rticent l'gard des grandes synthses spcul a-
gographe, avec une proccupation de gographe (il s' agissait alors tives, en particulier la thorie volutionniste unilinaire, alors domi -
d'tudier l'effet du milieu physique sur la socit esquimaude), il nunte dans le champ intellectuel, il exposa, en 1896, dans une commu-
s'aperut que l'organisation sociale tait plus dtermine par la culture nication, ce qu'il considrait tre les limite s de la mthode
que par l'environnement physique. Il revint donc en Allemagne bien omparative en anthropologie . Il s'en prenait au comparatisme impru-
dcid se consacrer dsormais principalement l'anthropologie. dent de la plupart des auteurs volutionnistes. Pour lui, il n' y avait que
En 1886, Boas repartit en Amrique du Nord, cette fois-ci pour des p u d'espoir de dcouvrir des lois universelles de fonctionnement des
enqutes de terrain ethnographiques sur les Indiens de la cte nord- socits et des cultures humaines, et encore moins des lois gnrales de
ouest, en Colombie-Britannique. De 1886 1899, il fit de larges sjours l'volution des cultures. Il fit une critique radicale de la mthode dite
chez les Kwakiutl, les Chinook et les Tsimshian. En 1887, il dcida de d priodisation qui consiste reconstituer les diffrents stades
s'tablir aux tats-Unis et de prendre la nationalit amricaine. d'volution de la culture partir de prtendues origines.

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Boas se dfiait galement, et pour les mmes raisons, des thses
diffusionnistes fondes sur des reconstructions pseudo-historiques. Ethnocentrisme
D'une faon gnrale, il cartait toute thorie qui prtendait pouvoir
tout expliquer. Par souci de rigueur scientifique, il refusait toute gnra-
Le mot a t cr par le sociologue tou s ceux qui ne participaient pas de la
lisation qui sortait du cadre de ce qui pouvait tre dmontr empirique- culture grco-romaine. Par la suite , en
umricain William G. Summer, el apparat
ment. Sceptique, analyste plutt que thoricien, il n'a jamais eu I' ambi- pour la premire fois en 1906 dans son Europe occ identa le, le terme de
tion de fonder une cole de pense. ouvrage Folk ways. Selon sa dfinition , sauvage sera utilis dans le mme sens,
En revanche, il restera dans l'histoire de l'anthropologie comme le 1.1' ethnocentrisme] est le terme technique pour rejeter hors de la culture, autrement dit
pour cette vue des choses selon laquelle dans la nature, ceux qui n'appartiennent pas
fondateur de la mthode inductive et intensive de terrain . Il concevait notre propre groupe est le centre de toutes la civilisation occidentale. Par cette atti-
l'ethnologie comme une science d'observation directe: selon lui, dans hases, tou s les autres groupes tant tude, les civiliss se comportent donc
l'tude d'une culture particulire, tout doit tre not, jusqu'au dtail du mesurs et valus par rapport lui [ ... ]. exactement comme les barbares ou les
dtail. Dans son souci de contact avec la ralit, Boas n'apprciait pas Chaque gro upe nourrit sa propre fiert et sauvages. En fin de compte, n'est-on
vunil, se targue d' tre suprieur, exalte ses pas en droit de penser avec Lvi-Strauss
trop le recours des informateurs. L'ethnologue, s'il veut connatre et propres divinits el considre avec mpris que le barbare, c'est d'abord l' homme qui
comprendre une culture, doit faire lui-mme l'apprentissage de la 1 s trangers. Chaque groupe pense que ses croit la barbarie [1952] ?
langue en usage. Et plutt que de raliser des entretiens plus ou moins propres coutumes (folkways) sont les seules L 'ethnocentri s me peut prendre des
formels - la situation d'entretien pouvant inflchir les rponses-, il honnes et s' il observe que d' autres groupes formes extrmes d' intolrance cu lturelle,
ont d'autres coutumes, celles-ci provoquent religieuse , voire politique. li peut au ss i
doit surtout tre attentif tout ce qui se dit dans les conversations No n ddain (cit par Simon [1993, p. 57]). prendre des formes subtiles et rationnelles.
spontanes ,voire, ajoutait-il, ne pas hsiter couter aux portes . L'attitude ains i dcr ite semble bien Dans le domaine des sciences sociales, on
Tout cela suppose de sjourner longuement dans la population dont on universelle, sous des formes di verses selon peut faire comme si on reconnai ssait le
1 s socits. Comme l' a crit Lvi-Strauss, phnomne de la di versit culturelle tout en
a choisi d' tudier la culture. les hommes ont toujours eu du mal envi- concevant la varit des cultures comme
Par certains aspects, Boas est l'inventeur de la mthode monogra- ; nger la diversit des cultures comme un une simple express ion des diffrentes
phiq ue en anthropologie. Mais, comme il poussait le souci du dtail " phnomne naturel, rsultant des rapports tapes d'un unique processus de civilisa-
directs ou indirects e ntre les socits
jusqu ' l'extrme et exigeait une connaissance exhaustive de la culture 11 952]. La plupart des peuples dits
tion. Ainsi, l'volutionnisme du XIX' sicle,
ludi e avant toute conclusion gnrale, lui-mme ne ralisa jamais de en imaginant des stades d'un dvelop-
" primitifs considrent que l' humanit pement social unilinaire, s' autorisait
monographie au sens plein du terme. Il tait mme arriv penser que sse leur s frontire s ethniques ou classer les c ultures particulires sur une
1out portrait systmatique d' une culture comporte ncessairement une linguistiques, et c'est pourquoi ils se dsi- mme chelle de civilisation. La diffrence
~ ncnt souvent eux-mmes par un ethno-
purt de spculation, et c'tait prcisment ce qu'il s'interdisait de faire, ny mc qui s ig nifie , selon les ca s, les
culturelle n' est, dans cette perspective ,
bien qu ' il ait adhr l'ide que chaque culture forme un tout cohrent qu' apparence ; elle est appele disparatre
hommes, les exceHents , ou encore
tt ou tard.
et fonc tionnel. ..: les vrais , par opposition aux trangers
En rupture totale avec cette conception,
C'est Boas que l'on doit la conception anthropologique du relati- qui ne sont pas reconnus comme des tres
humains part entire. l' anthropologie culturelle introduit l' ide
visme culturel, mme si ce ne fut pas lui qui cra l'expression, qui Quant aux socits dites historiques >~ , de la relativit des cultures el de leur impos-
n'apparatra que plus tard, et mme s'il ne fut pas le premier penser 1 11 s ont la mme difficult concevoir sible hirarchisation a priori. Et elle recom-
l' ide de l' unit de l' humanit dan s la mande, pour chapper tout ethnocen-
la relativit culturelle. Chez lui, le relativisme culturel est d'abord, et tri sme dan s l' enqute, l' applicati on de la
tllvcrsit culturelle. Le monde grco-
peut-tre plus que tout, un principe mthodologique. Afin d'chapper 1011 11.li n antique qualifiait de barbares mthode de l'observation participante.
toute forme d'ethnocentrisme dans l'tude d'une culture particulire,
il recommandait de l' aborder sans a priori, sans appliquer ses propres
catgories pour l'interprter, sans la comparer prmaturment
d'autres cultures. Il conseillait la prudence, la patience, les petits pas
dans la recherche. Il avait conscience de la complexit de chaque jumais avant lui, les cultures particulires n' avaient t l'objet d' un tel
systme culturel, et il jugeait que seul l'examen mthodique d'un trnitement autonome de la part des chercheurs. C'est que, pour . ~ut ,
systme culturel pour lui-mme pouvait venir bout de sa complexit. haque culture reprsente une totalit singulire et tout son et-tort
Outre un principe mthodologique, le relativisme culturel de Boas 'onsistait rechercher ce qui en fait l'unit. D'o son souci de ne pas
impliquait aussi une conception relativiste de la culture. D'origine alle- Nulement dcrire les faits culturels , mais de les comprendre en les
mande, form dans les universits allemandes, il ne pouvait pas ne pas rliant l'ensemble auquel ils se rattachent. Une coutume particulire
avoir t influenc par la notion particulariste allemande de la culture. n peut s'expliqer que rapporte au contexte c~lturel qui ~st le sien. Il
Pour lui, chaque culture est unique, spcifique. Son attention tait spon- ~ o it aussi de comprendre comment s'est formee la synthese ongmale
tanment attire par ce qui fait l'originalit d'une culture. Presque que reprsente chaque culture et ce qui en fait la cohrence.

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Chaque culture est dote d'un style particulier, qui s'exprime cicntifiques allemands, ils se refusai_ent, l~ p!us sou_v~~t _ traduire
travers la langue, les croyances , les coutumes, l'art aussi, mais pas Kultur par son homologue franais et lm prefera1ent c1vil!sat1on >~. De
seulement, etc. Ce style, cet esprit propre chaque culture, influe m me, l'ouvrage de Tylor, Primitive Culture, eut un cei:ram retentisse-
sur le comportement des individus. Boas pensait que la tche de ment dans la communaut scientifique en France, mais le titre de la
l'ethnologue est aussi d'lucider le lien qui relie un individu sa v rsion franaise fut : La Civilisation primitive.
culture. Le terme de culture sous la plume des chercheurs franais restait
Sans doute y a-t-il un lien troit entre le relativisme culturel comme
11 nralement attach son acception traditionnelle d~s le ch~p i~tel-
princ!pe mthodol?gique e~ ~omme principe pistmologique aboutis- 1 ctuel national : il ne concernait alors que le domame de 1 espn~ ~t
sant a une conception relativiste de la culture. Le choix de la mthode n'tait compris que dans un sens litiste restreint et dans un sens md1v1-
d'observation prolonge et systmatique, sans prjug, d'une entit tluuliste (la culture d'une personne cultive ).
culturelle dtermine conduit progressivement considrer cette entit l l est clair que le contexte idologique pr_op_re la France ?u
comi:ne autonome. La transformation d'une ethnographie de voyageurs IX' sicle a bloqu l'mergence du concept descnpttf de culture. Soc10-
qu_i ne font que passer en une ethnographie de sjour de longue logues et ethnologues taient eux-mmes trop im~r~gns de l'universa-
duree a compltement modifi l'apprhension des cultures ll ~ me abstrait des Lumires pour penser la plurahte culturelle dans les
particulires . ocits humaines autrement qu 'en rfrence la civilisation. Le
. Vers la fin de sa . vie, Boas insistait sur un autre aspect du relati- von texte historique, il est vrai, ne portait pas 1' interr?g~tion s~r _c~tte
v1s~e ~u,Iturel. Celm-c1 peut tre aussi un principe thique qui affirme 11ucstion. L'pope colon~ale_se faisait au n?m de la !1ss10n c1v1hsa-
la d1gmte de ~ha9ue culture et prne le respect et la tolrance l'gard 1rice de la France. La nvalit et les conflits avec 1 Allemagne oppo-
des cultures d1fferentes. Dans la mesure o chaque culture exprime une uient deux nationalismes qui se servaient des notions de K,ultur et de
faon unique d'tre homme, elle a droit l'estime et la protection si civilisation comme d'armes de propagande. Enfin, l'Etat-nation
elle est menace. ' frunais, confront dans le dernier tiers du XIX' sicle au_ ?veloppe-
bi en con sidrer l'uvre de Boas dans sa riche diversit et les mcnt rapide de l'immigration trangre, adopta_it une pohtJq~e cultu-
innombrables hypothses sur les faits culturels dont elle est porteuse, 1" lie rsolument assimilationniste de ces populat10ns, conformement au
on dcouvre que c'est toute l'anthropologie culturelle nord-amricaine modle centraliste qui avait dj produit ses effets sur les cultures rgio-
venir qui s' y trouve dj annonce. ruiles du pays. .
Dans !'ethnologie franaise dbutante, le concept de culture bnlle par
~ on absence. Il faudra attendre le dveloppement d'une ethnologie de
L' ide de culture chez les fondateurs de l'ethnologie franaise 1rrnin, dans les annes trente, pour que son usage commence ~ppa
mtre notamment chez les chercheurs africanistes, tels Marcel Gnaule
Par rapport ses voisins, la France manifeste une originalit dans le ou Mlchel Leiris. L'ethnologie acquiert dans ces annes-l une certaine
d~eloppement_ d~s s_cienc~s s?ciales. C' est en France que nat la socio- nutonomie par rapport la sociologie et se forge ses prop~e ~ outil s
l?g1_e ,comme d1~c1plme scientifique. Mais, paradoxalement, cette ant- onceptuels. La confrontation directe et prolonge avec l'altent et la
n~nte va entramer ~n retard dans la fondation de l'ethnologie fran- pluralit culturelles favorise l'mergence du concept de culture par le
aise-, Dans un premier temps, la sociologie occupe, pourrait-on dire, hiais de l'introduction d'un certain relativisme culturel.
tou~ 1 es~ace d~ la recherche sur les socits humaines. L'ethnologie Mais cette mergence du concept n'est que _trs pro~r.ess i ~e en
- Il serait plus JUSte de dire l'ethnographie - est alors rduite au statut l"rance et, y compris dans la litt~rature ethnolog1q~e, c1v1h sat1 on
de branche annexe de la sociologie. La question sociale domine et fora mieux que rsister, les deux termes tant parfois employs 111cl1s-
oblitre la question culturelle . ti11ctement, jusque dans les annes soixante. L ' ouvrage class iqu e_ de
Ruth Benedict, Patterns of Culture, sera traduit en 1950 sous le titre
Un constat: l'absence du concept scientifique de culture (malheureux tout point de vue) chantillons de civilisations.
dans la recherche franaise ses dbuts
Durkheim et l'approche unitaire des faits de culture
En France, au XIX' sicle et au dbut du XX' sicle, dans les sciences
soc1~les , les cherche~rs se conformaient l'usage linguistique alors mile Durkheim (1858-1917), par une curieuse concidence, naquit
dormn~t et empl~ya1~nt couramment le terme de civilisation , dj la mme anne que Franz Boas et, comme ce dernier dans l'anthropo-
consacre par les h1stonens, et pratiquement jamais celui de culture logie amricaine, il occupera une position fondatrice dans l'. ant11,1"o-
dans un sens collectif et descriptif. Pourtant trs au fait des travaux pologie franaise. Sociologue plutt qu'ethnologue, Durkheim n en
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dveloppait pas moins une sociologie orientation anthropologique. En 11 dsaccord avec l'hypothse centrale de l'ouvrage q~i avanait l'ide
effet, il avait pour ambition de comprendre le social dans toutes ses 1t'un devenir identique pour toute l'humanit, il crivait:
dimensions et sous tous ses aspects, y compris la dimension culturelle,
travers toutes les formes de socits. Rien n' autorise croire que les diffrents types de peuples vont to~s dans
1 mme sens ; il en est qui suivent les voies les pl~s diverses., Le devel?~
Avec la cration en 1897 de la revue L 'Anne sociologique, Durk- ll ment humain doit tre figur, non. ~ous la forme d une hgne ou les soc1e~es
heim contribua fonder l'ethnologie franaise et assurer sa reconnais- vi endraient se disposer les unes demere les autres coi_nme si.les plus.avancees
sance nationale et internationale, par la publication, dans ses livraisons 11 ' taient que la suite et la continuation des plus md1mentaJres, mais comlTie
successives, de nombreuses monographies ethnographiques et Ull arbre aux rameaux multiples et divergents. Rien ne nous dit que. la c1~1h~
d'innombrables comptes rendus d'ouvrages ethnologiques, le plus su.li on de demain ne sera que le prolongement de celle qm passe auJourd hm
souvent trangers. pour la plus leve ; peut-tre au contrair~ aura-t-elle pour agen~s d.es peuples
que nous jugeons infrieurs comme la Chme par e~emple, et qm lm 1mpnme-
Durkheim, quant lui, n'utilisait presque jamais le concept de ro nt une direction nouvelle et mattendue (L Annee socwlog1que, tome XII,
culture. Dans sa propre revue, culture en langue trangre tait le 19 13, p. 60-61).
plus souvent traduit par civilisation . Mais s'il ne recourait
qu'exceptionnellement au concept de culture, ce n'tait pas qu ' il se La pense de Durkheim n'tait donc pas dpour;ue d'une. grande
dsintressait des phnomnes culturels . Pour lui, les phnomnes H nsibilit l'gard de la relativit culturelle'. qm p.rovena1t de s.a
sociaux ont ncessairement une dimension culturelle puisque ce sont onception gnrale de la socit et de la normalit sociale. Il ab.o~dait
aussi des phnomnes symboliques. l'l.llle question en adoptant une d~arche rel,at1v1ste : la normahte est
Durkheim a beaucoup contribu extraire du concept de civilisation 1 lutive chaque socit et son mveau de develop~e1!1ent. Sa co?cep-
le prsupposs idologiques plus ou moins implicites. Dans une Note llon de la normalit se voulait donc purement descnpt1;~ et fondee sur
1111 ~ sorte de moyenne propre chaque type de soc1et~ ..
s ur la notion de civilisation , rdige conjointement avec Marcel
Mauss et parue en 1913, il s'efforait de proposer une conception objec- es annes plus tard, en 1929, dans un style plu~ polem1que et plus
tive et non normative de la civilisation, qui incluait l'ide de la plura- it plicite, Mauss prolongera la pense de Durkheim, au cours d une
lit des civili ati ons sans infirmer pour autant l'unit de l'homme. Pour onfrence sur les civilisations :
lui , il n ' ~ avait aucun doute que l'humanit est une, que toutes les civili- Les hommes d' tat les philosophes, le public, les publicistes encore.plus
sati o ns pi\rticuli res contribuent la civilisation humaine. Il ne conce- parlent de la civilisati;n. En priode nationaliste, la,ci~ilisation, c'eto.UJOurs
vait pas de di ff rence de nature entre primitifs et civiliss . Mauss, qui /pur culture, celle de leur nation car ils ignorent generalement la c1v1lisat1on
pa rtagea it la pense de Durkheim avec qui il collaborait troitement, des autres. En priode rationaliste et gnralement umversahst~ et co~mopo
tait encore plus explicite ds 1901 : lite [ ... ] la Civilisation constitue une sorte d ' tat de choses 1de,al et reel a la
foi s rationnel et naturel en mme temps, causal et fmal au meme moment,
La civili sation d'un peuple n' est rien d' autre que l'ensemble de ses phno- qu ' ~n progrs dont on ne doute pas dg~gerait peu peu[ ... ]. ,
mnes sociaux ; et parler de peuples incultes, sans civilisation , de peuples Cette parfaite essence n' a jamais eu d autre existence que celle d .un m.ythe,
naturels (Naturvolker), c'est parler de choses qui n'existent pas (L'Anne d' une reprsentation collective. Cette. croyance umversahste et n ~t10 n a h ste
sociologique, tome IV, 1901 , p. 141). IH fois est mme un trait de nos c1v1hsat1ons 111ternat10nales et nati onales de
l' Occident europen et de!' Amrique non indienne [l 930, p. 103-104].
Le fameux article, crit par Durkheim et Mauss en 1902, De
quelques formes primitives de classification ,entendait dmontrer que Logique avec lui-mme, Durkheim en tait arriv privil gie r un
les primitifs sont parfaitement aptes la pense logique. Durkheim ne usoge souple de la notion de civilisation qu ' il faisait foncti onner comme
variera pas sur ce point. Plus tard, dans Les Formes lmentaires de la 1111 concept gomtrie variabl~ .pans l~ ,Note. sur la noti on d ~
vie religieuse, il confirmera sa position initiale, en recourant pour une l'l vilisation , crite avec Mauss, 11 s attachai t a sortir la noti on de Id
fois la notion de culture : nralit floue qui la caractrisait alors et lm donn er un conte nu
l'onceptuel opratoire : la civilisation ne se .confon.d P ~,s avec
[ ... ], la pense conceptuelle est contemporaine de l'humanit. Nous nous l' humanit et son devenir, pas plus qu ' avec une nat10n part1cultere ;.ce
refusons donc en voir le produit d'une culture plus ou moins tardive [1912]. qui existe, ce qu'on peut observe~ ~t . tu?ier, ce sont diffrentes c1vil1-
Si Durkheim partageait certains aspects de la thorie volutionniste, Nlllions. Et il faut entendre par c1v1hsat1on ,un ensemble de
il s'cartait toutefois de ses thses les plus rductrices et notamment de phnomnes sociaux qui ne sont pas attachs un orga~isme social particu-
celle du schma unilinaire d'volution qui serait commun toutes les lier ; ils [ces phnomnes] s'tendent sur des ~ues qm depassent ~n t~rntoue
socits. Dans un compte rendu d'un ouvrage allemand traitant de la national, ou bien ils se dveloppent sur des penodes de temps qm clepassent
psychologie des peuples , science alors trs en vogue en Allemagne, l'histoire d'une seule socit [1913, p. 47].

24 25
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Il ne faut pas chercher chez Durkheim une thorie systmatique de exister entre les peuples. Cette notion de mentalit n'tait pas trs
la culture. Sa rflexion sur la culture ne forme pas un ensemble unifi. 61oigne de l'acception ethnologique de culture , terme qu'il n'utili-
La proccupation centrale de son uvre tait plutt de dterminer la Nait pratiquement pas.
nature du lien social. Cependant, sa conception de la socit comme Tout l'effort de Lvy-Bruhl consistait rfuter la thorie de l'volu-
totalit organique dterminait sa conception de la culture ou de la civili- tionnisme unilinaire et la thse du progrs mental. D'une faon gn-
sation : pour lui, les civilisations constituent des systmes complexes rale, il s'opposait l'ide mme de primitifs, bien qu'il ait lui-mme
et solidaires . largement utilis ce terme, du fait du contexte de l'poque. Pour lui,
Contre les thses individualistes, qu 'il rfutait pour leur psycholo- les individus des socits culture orale ne sont pas de grands
gisme, Durkheim affirmait la priorit de la socit sur l'individu. Il est enfants qui auraient le mme type d' interrogations que les civi-
clair que sa conception des phnomnes culturels participait du mme liss , seuls vrais adultes , tout en y apportant des rponses naves,
holisme mthodologique. Dans Les Formes lmentaires de la vie reli- enfantines . Dans La Mentalit primitive, il affirmait :
gieuse, surtout, mais dj depuis Le Suicide (1897), il dveloppait une
thorie de la conscience collective qui est une forme de thorie [Si] l' activit mentale des primitifs [n 'est plus] interprte d'avance
comme une forme rudimentaire de la ntre, comme infantile et presque patho-
culturelle. Pour lui, il existe dans toute socit une conscience collec- logique, [ ... ] elle apparatra au contraire comme normale dans les conditions
tive , faite des reprsentations collectives, des idaux, des valeurs et o elle s' exerce, comme complexe et dveloppe sa faon [1922, p. 15-16].
des sentiments communs tous les individus de cette socit. Cette
conscience collective prcde l'individu, s'impose lui, lui est ext- Lvy-Bruhl contestait aussi une certaine conception de l'unit du
rieure et transcendante : il y a discontinuit entre la conscience collec- psychisme humain qui impliquait un mode unique de fonctionnement.
tive et la conscience individuelle, la premire est suprieure la Il ne partageait pas les thses de Tylor sur l'animisme des primitifs
seconde, car elle est plus complexe et plus indtermine. C'est la (pour ce dernier, l'animisme constituait la forme la plus ancienne de
conscience collective qui ralise l'unit et la cohsion d' une socit. croyance religieuse, c'est--dire la croyance en l' existence et en
Les hypothses de Durkheim sur la conscience collective ont exerc l' immortalit de l'me, et donc en des tres spirituels, qui se fonde prin-
u?e influence certaine sur la thorie de la culture comme super-orga- cipalement sur l'interprtation des rves) : il critiquait son insistance,
nisme d' Alfred Kroeber [1917]. On peut aussi faire un rapproche- qu ' il jugeait excessive, en dmontrer le caractre raisonnable.
ment entre la notion de conscience collective - Durkheim attribuait Pour les mmes raisons, il tait en dsaccord avec Durkheim, auquel il
des caractristiques spirituelles cette dernire - et les notions de reprochait de vouloir prouver que les hommes ont, dans toutes les
pattern culturel et de personnalit de base propres aux anthropo- ocits, une mentalit logique qui obirait ncessairement aux
logues culturalistes amricains . Durkheim utilisait lui-mme parfois mmes lois de la raison.
l'expression personnalit collective , dans un sens trs voisin de Ces diffrends entre Lvy-Bruhl et ses pairs n'taient que I'expres-
celui de conscience collective . Nion d'un dbat scientifique trs anim sur la question de laltrit et de
Si le ~oncept de culture est pratiquement absent de l'anthropologie de 1' identit culturelles. ce dbat, Lvy-Bruhl a apport une contribution
Durkheim, cela ne l'a donc pas empch de proposer des interprtations non ngligeable. On peut ds lors s'interroger sur les raisons qui ont fait
des phnomnes souvent dsigns comme culturels par les sciences que cette contribution ait t mal comprise, puis dforme, et finale-
sociales. ment rejete et en grande partie oublie.
Dominique Merlli [1993] rpond cette interrogation et propose
Lvy-Bruhl et l 'approche diffrentielle une nouvelle lecture, sans a priori, de cet auteur. Contrairement la
prsentation qui en est habituellement faite, son uvre n'est pas ethno-
Bien que I'uvre de Lucien Lvy-Bruhl (1857-1 939) n'ait pas eu le centriste. Elle a t qualifie comme telle pour mieux la di scrdi ter,
mme retentissement ni exerc la mme influence que celle de Durk- olors que tout l'effort de Lvy-Bruhl consistait justement en une tenta-
heim, on observe qu ' ses dbuts, travers deux de ses fondateurs , tive pour penser la diffrence partir de catgories adquates . Mai s
1' ethnologie franaise hsitait entre deux conceptions de la culture, cette tentative entrait en contradiction avec l'universalisme (abstra it)
l'une unitaire, l'autre diffrentielle . La confrontation de ces deux des Lumires et ses principes thiques qui servaient de cadre de rf-
conceptions dans un dbat scientifique parfois pre contribuera beau- rence la majorit des intellectuels franais du dbut du sicle.
coup au dveloppement de l'ethnologie franaise. Ce que l'on appelle la thse de Lvy-Bruhl tait prsente par lui-
Ds 1910, avec son ouvrage Les Fonctions mentales dans les socits mme comme une hypothse de travail , comme le rappelle Merlli.
infrieures, Lvy-Bruhl place la diffrence culturelle au centre de sa ' il cherchait rendre compte de la diffrence des mentalits, cela ne
rflexion. Il s'interroge sur les diffrences de mentalit qui peuvent l' empchait pas d'affirmer l'unit du psychisme humain. Pour lui,
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
l'unit de l'humanit tait plus fondamentale que la diversit. Le
concept de mentalit primitive( prlogique) n'tait rien d'autre
qu'un outil pour penser la diffrence. Sa dmarche, qui en appelait
explicitement des enqutes de terrain, tait tout sauf dogmatique.
D'ailleurs, selon cet auteur, la diffrence n'exclut pas la communi-
cation entre les groupes humains, qui reste possible du fait de leur
appartenance une commune humanit. Il n'y a donc pas de coupure
absolue entre les diffrentes mentalits , qui ne participent pas de
logiques contradictoires. Ce qui diffre entre les groupes, ce sont les
modes d'exercice de la pense et non les structures psychiques
profondes en tant que telles. Ill / Le triomphe du concept de culture
Lvy-Bruhl pensait du reste que mentalit prlogique et menta-
lit logique ne sont pas incompatibles et coexistent dans toute
socit ; mais la prminence de !'une ou de l'autre peut varier selon les
cas, ce qui explique la diversit des cultures. En recourant au concept de Si le concept, ou du moins l'ide, de culture s'impose, la recherche
mentalit , il ne prtendait donc pas que les systmes de reprsenta- Nystmatique sur le fonctionnement de la culture en gnral ou des
tions et les modes de raisonnement au sein d'une mme culture forment ultures en particulier ne se dveloppe pas de faon aussi importante
un ensemble parfaitement stable et homogne. Mais il entendait indi- iluns tous les pays o commence prendre essor l'ethnologie. C'est aux
quer par l l'orientation gnrale d'une culture donne. l~tats-Unis que le concept reoit le meilleur accueil et c'est au sein de
Le concept de mentalit ne parviendra pas s'imposer chez les l'llnthropologie nord-amricaine qu'il va connatre l'approfondisse-
elhnologues, sans doute cause des critiques et des procs (d'inten- ment thorique le plus remarquable. Dans ce contexte scientifique parti-
ti o n) inju stes faits Lvy-Bruhl, qui ne sont pas sans rapport avec ulier, la recherche sur la question de la ou des culture(s) est vritable-
r1uin es critiqu es qui seront adresses plus tard aux cultmralistes, ment cumulative et ne connatra pas de rel dclin. Cela est tellement
omme le remarque Dominique Merlli : vrai que parler d'anthropologie amricaine ou d' anthropologie cultu-
11 y a sans doute quelque chose de comparable dans la forme de discrdit ,. lie revient pratiquement au mme. La conscration scientifique de
un peu systmatique qui a frapp les travaux des culturalistes . Lvy- culture est telle aux tats-Unis que le terme est adopt rapidement
Bruhl esqui sse d' ailleurs des analyses trs proches de celles des anthropo- linos son sens anthropologique par des disciplines voisines, la psycho-
logues culturalistes [ ... ] (1993, note 26, p. 7]. logie et la sociologie en particulier.
La notion de mentalit connatra plus de succs du ct des histo-
riens, notamment chez ceux de l'cole dite des Annales. Il est vrai
1, s raisons du succs
qu'elle a t utilise par ces derniers dans une acception gnralement
moins globalisante et moins psychologisante, attentifs qu'ils taient en
La recherche scientifique n'est jamais totalement ind pendante du
gnral la diffrenciation sociale dans une mme socit.
ontexte clans lequel elle est produite. Or, le contexte nati onal amri -
~ uin est bien spcifique, compar aux contextes nationaux europens.
L s tats-Unis se reprsentent e,Qx-mmes depuis toujours comme un
poys d'immigrants de diffrentes origines culturelles. Aux tats-Uni s,
l' immigration fonde et prcde donc la nation qui se reconnat nati on
pluriethnique.
Le mythe national amricain, selon lequel la lgitimit de la citoyen-
" t est quasi lie l'immigration - !'Amricain est un immigrant ou
un descendant d'immigrants-, est au fondement d'un modle cl ' int-
~ rution nationale original qui admet la formation de communauts
lhniques particulires. L'appartenance de l'individu la nation va
M ouvent de pair avec la participation reconnue une communaut parti-
culire; c'est pourquoi l'identit des Amricains a t qualifie par
rtains d' identit trait d'union : on peut tre en effet

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
italo-amricain , polono-amricain , juif-amricain , etc. Il en mpruntent aux ethnologues diffusionnistes allemands du dbut du
rsulte ce qu'on a pu dsigner comme un fdralisme culturel icle une srie d' outils conceptuels qu'ils vont chercher affiner,
[Schnapper, 1974] qui permet l'expression publique des cultures parti- principalement la notion d' aire culturelle et celle de trait
culires qui ne sont pas, cependant, la pure et simple reproduction des ulturel . Cette dernire notion doit permettre en principe de dfinir
cultures d'origine des immigrants, mais leur adaptation et leur rinter- 1 s plus petits composants d'une culture, exercice apparemment simple
prtation en fonction du nouvel environnement social et national. Il est mais qui se rvle difficile, voire illusoire, tant il est malais d'isoler
noter, cependant, que le mythe amricain conduit considrer les un lment d'un ensemble culturel, surtout dans le domaine symbo-
Indiens, qui ne sont pas, par dfinition, des immigrants, et les Noirs, lique, ne serait-ce que pour l'analyser. L' ide est d'tudier la rpartition
dont la migration fut force, comme n'tant pas des Amricains part Hpatiale d' un ou de plusieurs traits culturels dans des cultures proches
entire. l d'analyser le processus de leur diffusion. Dans le cas o apparat une
Pour les mmes raisons historiques, la sociologie amricaine nais- 11rnnde convergence de traits semblables dans un espace donn, on parle
sante privilgie la recherche sur le phnomne de l'immigration et des ulors d' aire culturelle . Au centre de !'aire culturelle se trouvent les
relations interethniques. Les sociologues de l'universit de Chicago, caractristiques fondamentales d'une culture; sa priphrie, ces
premier centre d'enseignement et de diffusion de la sociologie aux 11ractristiques s'entrecroisent avec des traits provenant des aires
tats-Unis, placent au cur de leurs analyses la question des trangers voisines.
dans la ville, contribuant ainsi promouvoir un champ d'tude essen- Comme l'a montr Kroeber, le concept d'aire culturelle fonc-
tiel pour les socits modernes, qui en France ne se dveloppera et llonne bien dans le cas des cultures indiennes de !'Amrique du Nord,
n' obtiendra une certaine reconnaissance que trs tardivement, dans les ur ici aires culturelles et aires gographiques concident peu prs.
annes soixante-dix. C'est qu' la diffrence des tats-Unis, la France Muis dans beaucoup d' autres rgions du monde, son caractre opra-
ne se conoit pas comme pays d'immigration, ce qu' elle est pourtant de toire est discutable, car les frontires sont bien moins nettes et les aires
faon ma sive et structurelle depuis la seconde moiti du XIX' sicle. La ullurelles ne peuvent tre dfinies que de faon approximative, partir
rcpr sentation unitaire de la nation, jointe l'exaltation de la civilisa- d' un nombre peu significatif de traits communs. Pourtant, employe de
tion fran ai se, conue comme modle universel, explique en partie le foon souple, la notion n'est pas compltement dpourvue d'utilit
fa ible dveloppement de la rflexion sur la diversit culturelle dans les d scriptive [Kroeber, 1952].
sciences sociales en France pendant longtemps. l'inverse, le contexte On a parfois t svre pour les schmas thoriques et conceptuels
propre aux tats-Unis a favoris une interrogation systmatique sur les 11 s anthropologues qui centraient leur rflexion sur les phnomnes
diftrences culturelles et sur: les contacts entre les cultures. dits de diffusion , la diffusion tant le rsultat des contacts entre les
L' anthropologie amricaine sera souvent qualifie, parfois avec une 1llffrentes cultures et de la circulation des traits culturels. S' il est vrai
connotation pjorative, de culturaliste . Pris au singulier, le qualifi- que certaines reconstitutions historiques se sont rvles hasardeuses,
catif apparat rducteur: en effet, il n'existe pas un culturalisme amri- voire aberrantes, cela a t le fait de quelques chercheurs hyper-diffu-
cain, mais des culturalismes qui, s'ils ne sont pas sans liens les uns avec Hionnistes europens plutt qu'amricains. La plupart des disciples de
les autres, reprsentent cependant des approches thoriques diffren- Boas, forms sa rigueur mthodologique empirique, se sont montrs
cies. Il est possible de les regrouper en trois grands courants. Le prudents dans leurs interprtations.
premier est l'hritier direct de l'enseignement de Boas et envisage la utre l'impressionnante accumulation d' observations empiriques
culture sous l'angle de l'histoire culturelle. Le deuxime s'attache qu 'on lui doit, les apports thorili)Ues de ce courant de l'anthropologie
lucider les rapports entre culture (collective) et personnalit (indivi- 1imricaine pour la comprhension de la formation des cultures sont loin
duelle). Le troisime considre la culture comme un systme de il' tre ngligeables. C'est lui que l'on doit le concept fondam ental de
communications entre les individus. modle culturel (cultural pattern) qui dsigne l'ensemble stru ctur
Il s mcanismes par lesquels une culture s' adapte son environne-
Ill nt. Cette notion sera reprise et approfondie par l'cole culture et
L'hritage de Boas : l'histoire culturelle personnalit .
Par ailleurs, en centrant leurs recherches sur les phnomnes de
Parmi toutes les voies ouvertes par Boas, c'est la recherche sur la ontact culturel, et donc d'emprunt, Boas et ses disciples ouvrent la
dimension historique des phnomnes culturels qui va surtout tre voie aux futures recherches sur!' acculturation et les changes culturels.
retenue par ses successeurs immdiats. Ceux-ci, notamment Alfred 1 j leurs travaux rvlent la complexit des phnomnes d'emprunt
Kroeber et aussi Clark Wissler, vont s'efforcer de rendre compte du t montrent que les modalits de l'emprunt dpendent la fois du
processus de distribution dans l ' espace des lments culturels . Ils Mroupe donneur et du groupe receveur. Ces auteurs ont aussi formul

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
l'hypothse, qui sera thorise plus tard, qu'entre emprunt et innovation il'un de ses ouvrages, paru en 1944). Les lments constitutifs d' une
culturels il n'y a pa~ de diffrence essentielle, l'emprunt tant Je plus 1ulture auraient pour fonction de satisfaire les besoins essentiels de
so~ve,nt transformat10~, voire recration, de l'lment emprunt, car il l' homme. Il emprunte son modle aux sciences de la nature, rappelant
doit s adapter au modele culturel de la culture rceptrice. 11ue les hommes constituent une espce animale. L' individu prouve un
' rtain nombre de besoins physiologiques (se nourrir, se reproduire, se
11rotger, etc.), qui dterminent des impratifs fondamentaux. La
Malinowski et l'analyse fonctionnaliste de la culture l'lllture constitue prcisment la rponse fonctionnelle ces impratifs
nnt.urels. Elle y rpond en crant des institutions , concept central
De mme que les spculations d'un certain volutionnisme avaient 1hez Malinowski, qui dsigne les solutions collectives (organises) aux
entran la ractio~ empiris~e d' un Boas, de mme les excs interpr- h soins individuels. Les institutions sont les lments concrets de la
tatifs de quelques d1ffus10nmstes provoqurent la raction de Bronislaw 1ulture, les units de base de toute tude anthropologique, ce que ne
~alinows~ (1884-1.942), anthropologue anglais, n sujet autrichien ont pas les traits culturels : aucun trait n'a de signification s'il n'est
d une famille polonaise. Il s'oppose toute tentative d'crire l'histoire rupport l'institution laquelle il appartient. L'objet de l'anthropo-
d~s cultures~ tradition orale. Selon lui, il faut s'en tenir l'observation lo 1ie est l'tude, non de faits culturels arbitrairement isols, mais des
directe des cultures dans leur tat prsent, sans chercher remonter Institutions (conomiques, politiques, juridiques, ducatives .. . ) et des
l~urs origines, ce qui reprsente une dmarche illusoire, car non suscep- r lutions entre les institutions, en rapport avec le systme culturel dans
tible de preuve scientifique. 1 quel elles sont intgres.
Par ailleurs, Malinowski critique l' atomisation de la ralit culturelle Par cette thorie des besoins qui enferme l'anthropologie dans une
laquelle a.boutissent certaines recherches du courant diffusionniste qui Impasse, Malinowski sort du cadre de la rflexion sur la culture propre-
se caractnsent par une approche musographique des faits culturels 111 nt dite pour revenir l'tude de la nature humaine dont il s'efforce
rdu its des traits que l'on collectionne et que l'on dcrit pour eux~ 11 dterminer, plus ou moins arbitrairement, les besoins, desquels il
mmes sans tre toujours capable de comprendre leur place dans un dresse une liste et un classement peu convaincants. Sa conception
systme. g.lobal. Ce qui compte, ce n'est pas que tel ou tel trait soit biologiste de la culture l'amne n'accorder son attention qu'aux
prsent 1c1 ou l, c'est qu'il remplisse, dans la totalit d'une culture t'nlts qui renforcent l'ide qu'il se fait de la stabilit harmonieuse de
donne, t~lle fonction p.rcise: Chaque c~lture formant un systme toute culture. Le fonctionnalisme montre l ses limites : il se rvle peu
dont !es elments sont mterdependants, 11 est exclu de les tudier
sparement :
nptc penser les contradictions culturelles internes, les dysfonctionne-
ments, voire les phnomnes culturels pathologiques.
Le grand mrite de Malinowski aura toutefois t de dmontrer qu'on
[dans toute cuit.ure] chaque coutume, chaque objet, chaque ide et chaque Il peut pas tudier une culture de l'extrieur, et encore moin s
croyance remp~1ssent une certa1.ne fonction vitale, ont une certaine tche
accomplir, representent une part memplaable de la totalit organique [1944].
Ili stance. Ne se satisfaisant pas de lobservation directe sur le
t rrain , il est celui qui a systmatis l'usage de la mthode ethnogra-
, To~te culture doit tre ~alyse dans une perspective synchronique, !lhique dite observation participante (express ion dont il est
~ ?artlr ?e
la. seule observation de ses donnes contemporaines. Contre l'nuteur), seul mode de connaissance en profondeur de l'a ltrit cultu-
1 evoluuonmsme tourn vers le futur, contre le diffusionnisme tourn t' Ile qui puisse chapper !'ethnocentrisme. Au cours d' une enq ute
vers le pass, Malinowski propose donc le fonctionnalisme centr sur Je Intensive et de longue dure, l'ethnologue partage l' exi stence d' un e
~rsent, seul intervalle du temps o l'anthropologue peut tudier objec- population dont il s'efforce de pntrer la mentalit propre par l' appren-
tivement les socits humaines. tl11sage de la langue vernaculaire et travers l'observation mti culeuse
Chaque culture constituant un tout cohrent, tous les lments d'un li s faits de la vie quotidienne, y compris les plus anod in s et les plus
syst~me ~ultu.rel _s'harmo~isent les uns aux autres, ce qui rend tout (upparemment) insignifiants. Il s'agit fond a ment a leme nt de
syster:ie eqmhbre et fon~l!on?el et ce qui explique que toute culture omprendre le point de vue de l'autochtone. Seule cette dmarche
tende a se conserver identique a elle-mme. Malinowski sous-estime les pntiente peut permettre de faire apparatre progressivement les interre-
tendances au changement interne propres chaque culture. Pour lui, Je lotions existant entre tous les faits observs et, par l mme, de dfinir
changement culturel vient essentiellement de l'extrieur, par contact lu culture du groupe tudi.
culturel.
Pour expliquer le caractre fonctionnel des diffrentes cultures Mali-
nowski labore une thorie qui sera trs controverse, la thorie dlte des
besoms , fondement d' Une thorie scientifique de la culture (titre
32 33
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'cole culture et personnalit Ruth Benedict et les types culturels

L'anthropologie amricaine, dans son effort constant d'interprta- L'uvre de Ruth Benedict (1887-1948), lve, puis assistante de
tion des diffrences culturelles entre les groupes humains, va progressi- Boas, est consacre en grande partie la dfinition des types
vement, partir des annes trente, s'orienter vers une nouvelle voie. ' ulturels qui se caractrisent par leurs orientations g~nrale~ et les
Considrant que l'tude de la culture s'est faite jusqu'alors de faon lections significatives qu'ils font parmi tous les choix possibles a
trop abstraite et que les liens existant entre 1'individu et sa culture n'ont 11riori. Benedict met l'hypothse de l'existence d' un arc cultu~el
pas t pris en compte, un certain nombre d'anthropologues vont s'atta- 11ui inclurait toutes les possibilits cultu~elles dans tous l~s ~omarnes,
cher comprendre comment les tres humains incorporent et vivent d1aque culture ne pouvant actualiser qu un_ segment part~cu~1er de cet
leur culture. Pour eux, la culture n'existe pas comme une ralit en nrc culturel. Les diffrentes cultures apparaissent donc defimes par un
soi , en dehors des individus, mme si toute culture a une relative ind- l' 1tain type ou style. Ces types de cultures possibles n 'e~istent pas
pendance par rapport ceux-ci . La question est donc d'lucider n nombre illimit du fait des limites de l'arc culturel : 11 est donc
comment leur culture est prsente en eux, comment elle les fait agir, possible de les classer une fois qu ' ils ont t identifis. Si Benedict est
quelles conduites elle suscite, l'hypothse tant prcisment que chaque onvaincue de la spcificit de chaque culture, elle n'en affirme pas
culture dtermine un certain style de comportement commun moins que la varit des cultures est rductible un certain nombre de
l'ensemble des individus participant d'une culture donne. L rside- types caractriss.
rait ce qui fait l'unit d ' une culture et ce qui la rend spcifique par Benedict est surtout clbre pour l'usage systmatique qu'elle a fait
rapport aux autres. La culture est donc toujours envisage comme tota- Ju concept de pattern of culture (qui fournira le titre de son ouvrage le
lit et l'attention est toujours centre sur les discontinuits entre les plus connu, paru en 1934), bien qu'elle n'en soit pas pro~rement
diffrentes cultures, mais Je mode d'explication change. rurler l'auteur. L'ide se trouvait dj chez Boas et chez Sap1r. Pour
dward Sapir (1884-1939) sera un des premiers regretter ]' appau- lie, chaque culture se caractrise donc par son pattern, c' est--dire par
vrisseme nt de la ralit que constituent ses yeux les tentatives de une certaine configuration, un certain style, un certain modle, pour-
reco nsl iLu Lion de la diffusion des traits culturels. Ce qui existe, selon roit-on dire. Le terme, sans quivalent en franais , implique l'ide d'une
lui , cc ne s nt pas les lments culturels, qui passeraient tels quels d' une 1n1alit homogne et cohrente.
ulture une autre et indpendamment des individus, mais des compor- Toute culture est cohrente car elle est en accord avec les buts qu'elle
tements co ncrets d' individus, propres chaque culture et pouvant expli- liOursuit, lis ses choix dans la gamme des choix cu~turels possibles.
quer tel emprunt culturel particulier [1949]. ('es buts, elle les poursuit l'insu des individus mais travers eux,
Un co urant thorique prend forme, qui va exercer une influence 1i1rGce aux institutions (notamment ducatives) qui vont faonner t_ou~
considrable sur l'anthropologie amricaine. On le qualifiera d'cole 11 urs comportements, en conformit avec les valeurs dommantes qm lm
culture et personnalit . Le terme est sans doute un peu excessif, car ~ont propres. Ce qui dfinit donc une culture, ce n'est pas la prsence
la diversit est grande dans les orientations et les mthodes des cher- ou l'absence de tel trait ou de tel complexe de traits culturels, mais son
cheurs, certains, par exemple, tant plus sensibles l'influence de la orientation globale dans telle ou telle direction , son pattern plus ou
culture sur l'individu, d'autres aux ractions de l'individu la culture. moins cohrent de pense et d'action . Une culture n' est pas une
Ils ont en commun,. cependant, Je souci d ' une prise en compte des Nl mp le juxtaposition de traits culturels, mais une manire coh~re~lte de
acqms de la psychologie scientifique et de la psychanalyse et sont trs 1 s combiner tous. Chaque culture offre, en quelque sorte, aux md1 v1dus
ouverts l'interdisciplinarit. Cependant, leur problmatique inverse la un schma inconscient pour toutes les activits de la vie.
perspective freudienne : pour eux, ce n'est pas la libido qui explique la 12n consquence, l'unit significative d' tude retenir doit tre la
culture, au contraire les co_mplexes de la libido s'expliquent par leur onfiguration culturelle pour en saisir la logique interne. Benedict
origine culturelle. Illustrera sa mthode en tudiant de faon comparative deux modles
La question fondamentale que se posent les chercheurs de cette ulturels contrasts, celui des Indiens Pueblo du Nouveau-Mex ique,
cole est celle de la personnalit. Ne remettant pas en cause l'unit notamment les Zufii (conformistes, paisibles, profondment solidaires,
de l'humanit, tant sur Je plan biologique que sur le plan psychique, ces r Npectueux d'autrui, mesurs dans l'expressi?n de leur~ sentiments),
auteurs se demandent par quel mcanisme de transformation, des indi- 1 celui de leurs voisins, les Indiens des Plames, parmi lesque ls les
vidus, la nature identique au dpart, finissent par acqurir diffrents Kwa kiutl, ambitieux, individualistes, agressifs et mme violents, man i-
types de personnalit caractristiques de groupes particuliers. Leur 1' Hta nt un penchant pour la dmesure affective . Elle qualifiera le
hypothse fondamentale est qu ' la pluralit des cultures doit corres- Ill' mier de type apollonien et le second de type dionysiaque (la
pondre une pluralit de types de personnalit. f rence Nietzsche est claire), estimant qu' ces deux types plus ou
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
moins extrmes se rattachaient d'autres cultures, et qu'entre les deu x wubsistance du groupe, alors que les hommes se consacrent principale-
existaient des types intermdiaires [Benedict, 1934]. "' nt des activits crmonielles et esthtiques, qui les mettent
ouvent en comptition les uns avec les autres.
Forte de ces analyses, Margaret Mead peut affirmer que :
Margaret Mead et la transmission culturelle le ' traits de caractre que nous qualifions de masculins ou de fminins sont
pour bon nombre d' entre eux, sinon en totalit, dterminsyar le sexe d'une
la mme poque que Benedict, Margaret Mead (1901-1978) faon aussi superficielle que le sont les vtements, les mameres et la coiffure
choisit d'orienter ses recherches vers la faon dont un individu reoit qu ' une poque assigne l' un ou l' autre sexe [(1935) 1963, p. 252).
sa culture et les consquences que cela entrane sur la formation de la Ainsi, la personnalit individuelle ne s'explique pas par des c~ac-
personnalit. C'est donc le processus de transmission culturelle et de 1 l"S biologiques (par exemple, ici, le sexe), mais par le mo?ele
socialisation de la personnalit qu'elle dcide de placer au centre de ses ulturel particulier une socit donne qui dtermine l'ducation de
rflexions et de ses enqutes. Elle analysera en consquence diffrents I' nfant. Ds les premiers instants de la vie, l'individu est imprgn de
modles d'ducation pour comprendre le phnomne d'inscription de modle, par tout un systme de stimulations et d'interdits formuls
la culture dans l'individu et pour expliquer les aspects dominants de sa Kplicitement ou non, qui l'amne, une fois adulte, se conformer de
personnalit dus ce processus d'inscription. fll\:on inconsciente aux principes fondamentaux de la culture. C'est ce
Sa recherche la plus significative dans ce domaine est celle qu'elle a rrocessus que les anthropologues ont appel enculturati?n . La
mene en Ocanie dans trois socits de Nouvelle-Guine, les Arapesh, Nlructure de la personnalit adulte, rsultante de la transm1ss10n de la
les Mundugomor et les Chambuli [Mead, 1935]. Elle montre, travers ulture par l'ducation, sera en principe adapte au modle de cette
ces cas, que les prtendues personnalits masculine et fminine que l'on ulture. L'anormalit psychologique, prsente et stigmatise dans toute
pense universelles, parce qu'on les croit d'ordre biologique, n'existent N1H.:it, s'explique de la mme manire, non pas d'une faon absolue
pas, telles qu ' on les imagine, dans toutes les socits. Bien plus , (universelle) mais de faon relative comme tant la consquence d'une
certaines socits ont un systme culturel d'ducation qui ne s'attache l1111daptation de l'individu dit anormal l'orientation fondai_nentale
pas opposer garons et filles sur le plan de la personnalit. 11 sa culture (par exemple, I' Arapesh gocentnque et agressif ou le
hez les Arapesh, tout semble organis dans la petite enfance pour Mundugomor doux et altruiste). Il y a donc un lien troit entre modle
faire en orte que le futur Arapesh, homme ou femme, soit un tre doux, 11lturel, mthode d'ducation et type de personnalit dominant.
sensible, serviable. Alors que chez les Mundugomor, la consquence du
systme d'ducation est plutt d'entraner la rivalit, voire l'agressivit,
que ce soit chez les hommes, chez les femmes ou entre les sexes. Dans /,/won, Kardiner et la personnalit de base
la premire socit, les enfants sont choys sans distinction de sexe ;
dans la seconde les enfants sont levs durement car ils ne sont pas Pour les anthropologues qui se rattachent l'cole culture et
dsirs, qu'ils soient garon ou fille. Ces deux socits produisent, de rsonnalit ,la culture ne peut donc se dfinir qu ' travers les
par leurs mthodes culturelles, deux types de personnalit complte- 1iommes qui la vivent. L' individu et la culture sont conus comme deux
ment opposs. En revanche, elles ont un point commun : ne faisant pas ulits distinctes mais indissociables qui agissent l'une sur l' autre: on
de distinction entre psychologie fminine et psychologie mascu- 11 peut comprendre l'une que dans son rapport_ l' autre. .
line, elles n'engendrent pas de personnalit spcifiquement mascu- Mais de l'individu, l'anthropologue ne retient que ce qui dans sa
line ou fminine. Selon la conception ordinaire dans notre socit, lNychologie est commun tous les membres d'un mme groupe ;
I' Arapesh, homme ou femme, nous semble dot d'une personnalit
plutt fminine et le ou la Mundugomor d'une personnalit plutt
l ' uspect strictement individuel de la personnalit relve en effet d ' ~ne
"111re discipline, la psychologie. Cet aspect commun de la personnalit,
masculine, mais prsenter ainsi les faits serait un contresens. Mulph Linton (1893-1953) l'appelle personnalit de base. Pour lui ,
l'inverse, les Chambuli, le troisime groupe, pensent comme nous Il est dtermine directement par la culture laquelle appartient un
qu'hommes et femmes sont profondment diffrents dans leur psycho- Individu. Linton n'ignore pas la varit des psychologies individuelles.
logie. Mais, contrairement nous, ils sont persuads que la femme est, Il pense mme que la gamme des diffrentes psychologies se retrouve
par nature , entreprenante, dynamique, solidaire avec les membres llnns chaque culture. Ce qui varie d'une culture une autre, c'est la
de son sexe, extravertie; et que l'homme est, en revanche, sensible, rr dominance de tel ou tel type de personnalit. Ce qui l'intresse en
moins sr de lui, trs soucieux de son apparence, facilement jaloux de tnnt qu'anthropologue, ce ne sont pas les variations psychologiques
ses semblables. C'est que, chez les Chambuli, ce sont les femmes qui Individuelles, mais ce que partagent les membres d'un mme groupe sur
dtiennent le pouvoir conomique et qui assurent l'essentiel de la 1 plan du comportement et de la personnalit.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Prolongeant les recherches thoriques de Benedict et de Mead, N'importe quel individu, par le fait mme qu'il est un individu singu-
Linton cherche dmontrer, partir d'enqutes de terrain aux les 11 r, avec des traits de caractre singuliers (mme si sa psychologie
Marquises et Madagascar, que chaque culture privilgie parmi tous Intgre dans une large mesure la personnalit de base) et avec une apti-
les types possibles un type de personnalit, qui devient alors le type tude fondamentale, en tant qu'tre humain, la cration, l'innova-
normal (conforme la norme culturelle et par l mme sociale- tion, va contribuer modifier sa culture, de faon le plus souvent imper-
ment reconnu comme normal). Ce type normal, c'est la personnalit . ptible, et par l mme la personnalit de base. Autrement dit, chaque
de base , autrement dit le fondement culturel de la personnalit Individu a sa propre faon d'intrioriser et de vivre sa culture, tout en
(selon l'expression qui deviendra en 1945 le titre d'un de ses ouvrages). tant profondment marqu par elle. L'accumulation des variations
Chaque individu l'acquiert par le biais du systme d'ducation propre Individuelles (d'intriorisation et de vcu) partir du thme commun
sa socit. 11u1: constitue la personnalit de base permet d'expliquer l'volution
Cet aspect-l de la question - l'acquisition par l'ducation de la lntc:rne d'une culture qui se fait le plus souvent un rythme lent.
personnalit de base - fera l'objet de recherches spcifiques de la part Les diffrentes considrations qui prcdent montrent qu 'on ne peut
d' Abram Kardiner (1891-1981 ), psychanalyste de formation, qui pus confondre les conclusions de Linton et Kardiner sur la personna-
travaille en coopration troite avec Linton. Il tudiera comment se lh de base avec les thories romantiques sur l' me et le gnie
forme la personnalit de base chez l'individu, travers ce qu'il dsi- il s peuples. Que les anthropologues amricains soient partis d' une
gnera comme les institutions primaires propres chaque socit (en m me interrogation que certains crivains ou philosophes, allemands
premier lieu, la famille et le systme ducatif) ; et comment en retour principalement, sur le caractre original de chaque peuple ne signifie
cette personnalit de base ragit sur la culture du groupe en produi- 118 pour autant qu'ils y apportent les mmes rponses. Linton et
sant, par une sorte de mcanisme de projection, des institutions secon- 11rd iner ont une conception souple de la transmission culturelle qui fait
daires (systmes de valeurs et de croyances, en particulier) qui Ince des variations individuelles et ne nglige pas la question du
compensent les frustrations suscites par les institutions primaires et qui h11ngement culturel. Leur approche de la culture et de la personnalit
amnent la culture voluer insensiblement [Kardiner, 1939]. i donc plus dynamique que statique.
Li nton, quant lui, s'efforcera de dpasser une conception trop fige
de la personnalit de base. Il reprochait d'ailleurs Benedict la rduc-
ti on qu 'elle oprait en rattachant chaque culture un type culturel et un 1, N leons de l'anthropologie culturelle
seul , correspondant un type dominant de comportement. II admet que,
dans une mme culture, peuvent exister simultanment plusieurs types Les travaux de l'anthropologie culturelle amricaine ont fait l'objet
normaux de personnalit, parce que dans bon nombre de cultures nombreuses critiques, ce qui en soi est parfaitement lgitime dans
plusieurs systmes de valeurs coexistent. hl discussion scientifique. Mais, ce qui est moins lgitime, c'est la
Par ailleurs, explique Linton, il faut tenir compte de la diversit des I" scntation souvent rductrice, parfois presque caricaturale que l' on a
statuts au sein d'une mme socit. Aucun individu ne peut synthtiser 11 foire, en France notamment, des thses des culturalistes.
en lui l'ensemble de sa culture d'appartenance. Aucun individu n'a une L'aspect le plus contestable de cette prsentation, c'est son carac-
connaissance complte de sa culture. Chaque individu ne connat de sa 1 1 globalisant. On prsente le culturalisme comme un systme tho-
culture que ce qui lui est ncessaire pour se conformer ses divers hjll" unifi, alors qu'il serait plus juste de parler des cu lturali mes.
statuts (de sexe, d'ge, de condition sociale, etc.) pour jouer les rles Il ~ numre toute une srie de critiques au culturalisme, sans prciser
sociaux qui en dcoulent. L'existence de statuts diffrents conduit donc 11 bon nombre de ces critiques ont d'abord t formules par des
ces modulations plus ou moins significatives d'une mme personna- uhuralistes l'encontre d'autres culturalistes. Il a toujours ex ist une
lit de base que sont les personnalits statutaires [Lin ton, 1945) . 1hl4ue interne dans l'anthropologie culturelle. Les propositions tho-
Par ailleurs, poursuivant leur rflexion sur l'interaction entre culture llll s du culturalisme ont t avances progressivement et en corri -
et individu, Linton et Kardiner prciseront que l'individu n'est pas le hnl certaines propositions antrieures. Et, chez la plupart des cher-
dpositaire passif de sa culture. Kardiner dfinit ainsi la personnalit de h urs pris individuellement, on note des volutions sensi bles de la
base: llH c tout au long de leur carrire.
1.' ssentialisme ou substantialisme, qui consiste concevoir la
Une configuration psychologique particulire propre aux membres d'un ~ 11l111rc comme une ralit en soi - reproche si souvent adress aux
socit donne et qui se manifeste par un certain style de comportement sur
lequel les individus brodent leurs variantes singulires (1939).
ulturalistes - , est une critique qui ne s'applique vraiment qu'
ro ber, qui considrait la culture comme relevant du domaine du
Noper-organique , dfini comme un niveau autonome du rel ,
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
obissant des lois propres, et qui lui attribuait en consquence une il faire comme si une culture particulire existait comme entit
existence propre, indpendante de l'action des individus et chappant pure avec une relle autonomie, mme si, dans les fait~, .cette auto-
leur contrle [Kroeber, 1917]. Un certain essentialisme est encore nomie n'est que relative par rapport aux a~~re~ cultures vo.1smes.
perceptible chez Benedict qui pensait que toute culture poursuit un but, Les culturalistes, certes, n'ont pas russi a defmir une fois pour toutes
en rapport avec l'orientation de son pattern, l'insu des individus. Mai s ln nature de la culture, pour reprendre l'expr~ssion de Kroe~~r
la plupart des anthropologues de l'cole culture et personnalit ont 11952). La discussion reste ouverte. L'a~thropolog1e culturelle amen-
ragi contre le risque de rification de la culture. Margaret Mead 11lne n'a cess d'y contribuer en poursuivant les re.cherches de faon
affirme clairement que la culture est une abstraction (ce qui ne veut pas ouvent trs novatrice. Les leons du (des) culturahsme(s) sont pour-
dire une illusion). Ce qui existe, dit-elle, ce sont des individus qui crent tnnt dj riches d' enseignements. Il n ' es~ plus possible aujour?'hui
la culture, qui la transmettent, qui la transforment. L'anthropologue ne 11'1 norer qu' il existe d'autres faons de vivre et de penser et qu el~es
peut pas observer une culture sur le terrain ; ce qu'il observe, ce ne sont 11 sont pas la manifestation d' un archasme quelconque, ~nco moms
que des comportements individuels. Tout l'effort des culturalistes 11 tu sauvagerie ou de la barbarie . On leur doit d avoir mis en
proches de Mead sera donc de comprendre les cultures partir des viclence la relative cohrence de tous les systmes culturels : chacun
conduites des individus qui sont la culture , selon une expression de t une expression particulire, mais aussi authentique que tous les
Mead. 111res d' une humanit unique.
Le culturalisme a aussi t accus de prsenter une conception t es' chercheurs culturalistes ont beaucoup contribu liminer les
statique, fige, de la culture. Il a dj t montr plus haut que cette u;fusions entre ce qui relve de la nature (chez l'homme) et ce qui
critique est peu fonde. Les culturalistes ne croient pas la stabilit des 1 ve de la culture. Ils ont t trs attentifs aux phnomnes d'incorpo-
cultures et sont attentifs aux volutions culturelles. Ils cherchent les rntlon de la culture, au sens propre du terme, montr~nt ~ue l~ corp.s lui-
expliquer par le jeu des variations individuelles dans l'acquisition de 111 me est travaill par la culture. La culture, exphq~aienHls , mter-
la culture. L'individu, en fonction de son histoire personnelle, qui llr te la nature et la transforme. Mme les fonct10ns vitales sont
produit une psychologie singulire, rinterprte sa culture d'une Informes par la culture : manger, dormir, copuler, accoucher, mais
faon particulire. La somme et l'interaction de toutes les rinterprta- ussi dfquer, uriner, et encore marcher, courir, nager, etc. Toutes ces
ti ons individuelles font voluer la culture. Margaret Mead insiste beau- lll'tlliques du corps, absolument, semble-~-il, .~aturelles, sont profond-
coup sur le fait que la culture n'est pas un donn que l' individu rece- 111 nt dtermines par chaque culture part1cuhere, ce que Marcel Mauss,
vrait comme un tout, une fois pour toutes, au cours de l'ducation. La d son ct, dmontrera en 1936 dans son tude sur les techniques du
culture ne se transmet pas comme les gnes. L'individu s' approprie 1orp : on ne s'assoit pas, on ne se couche pas;,on ne mai:che pas de la
sa culture progressivement tout au long de sa vie et, de toute faon, il ne 111 me manire d' une culture une autre. Chez 1 etre humam, on ne peut
peut jamais acqurir toute la culture de son groupe. ohs rver la nature que transforme par la culture. .
Le dbat le plus crucial autour de l'anthropologie culturelle est celui 11 doit l'cole culture et personnalit d'avoir mi s en lumire
qui concerne l'approche relativiste des cultures, qui met l'accent sur la l' importance de l'ducation dans les processus de diffrenciation cultu-
pluralit des cultures plutt que sur l'unit de la culture. Selon cette 1 lie. L'ducation est ncessaire et dterminante chez .1'homme, car
approche, les cultures sont traites comme des totalits spcifiques, 1' lre humain n'a pratiquement pas de programme gntique qui guide
autonomes les unes par rapport aux autres, et par consquent chacune nn comportement. Les biologistes disent eux-mmes qu e le seul
doit tre tudie pour elle-mme, dans sa logique interne propre. Toute 11ogramme (gntique) de l'homme est celui d' imiter et d'apprendr~.
la question est de savoir si ce relativisme culturel est seulement une 1 s diffrences culturelles entre les groupes humams sont donc ex pl1 -
11hles en grande partie par des systmes d'ducation diffrents qui
exigence mthodologique ou galement une conception thorique.
Les anthropologues culturalistes sont parfois assez ambigus par ln luent les mthodes d' levage des nourrissons (alla1tement, so111s du
rapport cette question. Au dpart, avec Boas, le relativisme culturel iorps, mode de couchage, sevrage, etc.), si variables d' un groupe un
est une raction mthodologique contre l'volutionnisme. Il ne s'agit "111re.
pas de prtendre que les diffrentes cultures sont absolument incompa- Trois chercheurs amricains se sont efforcs d'expliquer la prsence,
rables entre elles, mais qu'on ne pourra envisager de les comparer ihms certaines socits, de rites d' initiation des jeunes gens au moment
qu ' aprs les avoir tudies chacune pour elle-mme de faon exhaus- 11 leur pubert et leur absence ~ans d'autr:s. Ils _o~~ pens pouv?ir
tive. Sans doute y a-t-il une certaine illusion croire qu'on puisse iden- tublir une corrlation entre une dependance etro1te a 1 egard de la mere
tifier aisment une culture particulire, prciser ses limites et lanalyser 1111 cours de la petite enfance et l'institutionnalisation de ces rites. L
comme une entit irrductible une autre. Il n'en demeure pas moins o l'organisation du couchage prvoit que mre ~t enfant ?orment
que, sur un plan mthodologique, il est parfois utile et mme ncessaire nsemble et que le pre est cart pendant plusieurs mois , v01re

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on intgration sociale. C'est pourquoi on ne fait pas de compliments
Culture, langue et langage 11ux enfants, ni aux parents propos de leurs enfants, ou on ne le fera
que sous une forme inverse. Pour les Wolof, le compliment pourrait
porter malheur, car il particularise, donc il marginalise. Les seules
Le lien troit entre langue et culture a structurale doit beaucoup la mthode de remarques admises propos des enfants sont celles qui soulignent ce
toujours nourri de nombreux commen- l'analyse structurale en linguistique, a lui
taires. Herder, un des premiers faire un
4ui, dans Jeurs conduites, peut tre interprt comme des signes d' une
aussi soulign la complexit des rapports
usage sys tmatique du mot culture , entre langage et culture : Intgration sociale en voie de ralisation [Rabain, 1979, p. 141]. La
fondait son interprtation de la pluralit des Le problme des rapports entre langage pdagogie wolof est essentiellement une pdagogie de la communica-
cultures sur une analyse de la diversit des et culture est l' un des plus compliqus qu i lion . L'apprentissage de l'usage social, trs codifi, de la parole est tout
langues [Herder, 1774]. soi t. On peut d 'abord traiter le langage
Sapir s' efforcera d 'laborer une thorie la fois I' apprentissage d' une grammaire des relations sociales
comme un produit de la culture : une langue
des rapports entre culture et langage. Le en usage dans une socit reflte la culture
!Ibid.\, p. 142]. En dfinitive, les acquisitions sociales comptent plus que
chercheur doit non seulement considrer la gnrale de la population. Mais, en un autre 1 s ac:quisitions techniques, dont !'apprentissage n'est pas systmatis,
lan gue comme un objet privilgi de sens, le langage est une partie de la culture ; et que l'panouissement personnel de l'enfant.
l'anthropologie, car c'est un fait culturel
il constitue un de ses lments, pa rmi Avec les diffrents culturalismes, le concept de culture s'est consid-
part entire, mais il doit aussi tudier la
d ' autres[ ... ]. Mais ce n' est pas tout : on
culture comme une langue. En opposition r11b lement enrichi. La culture n'apparat plus comme un simple assem-
peut auss i traiter le langage comme condi-
avec les conceptions substantialistes de la hlage de traits disperss, mais comme un ensemble organis d'lments
tion de la culture, et un double titre :
cu lture, il dfinissait ce lle-ci comme un
ensemble de significations mises en uvre di achronique, pui sque c ' est surtout au Interdpendants. Son organisation importe autant, sinon plus, que son
da ns les interaction s individuelles. La moyen du langage que l'individu acquierl on tenu.
ulture est fondamentalement, selon lui, un la culture de son gro upe ; on instruit, on
systme de communication [Sapir, 1921] . duque l'enfant par la parole; on le gronde.
L ' hypo th se dit e Sapir-Whorf (le on le flatte avec des mots. En se plaant
langage comme classificateur et organisa- un point de vue plus thorique, le langage Lvi-Strauss et l'analyse structurale de la culture
te ur de l' exprience sensible), que Sapir a apparat aussi comme condition de la
nuance en niant qu ' il y ait une corrlation culture, dans la mesure o cette dernire
directe e ntre un mod le c ultu rel et une possde une architecture similaire cell e En France, l'anthropologie culturelle amricaine n'a pas fait beau-
structure lingui stique, a orient toute une du langage. L'une et l'autre s' difient au
moyen d 'oppositions et de corrlations.
oup d'adeptes. Cependant Je thme de la totalit culturelle a t repris,
s ri e d e rec herch es s ur l'influence
qu 'exerce la langue sur le systme de repr- autrement dit, de relations logiques. Si bien quoique dans une perspective nouvelle, par Claude Lvi-Strauss, qui
se ntations d ' un peuple. Langue et culture qu ' on peut considrer le langage comme rJ finit ainsi la culture :
sont dans un rapport troit d' interdpen- une fondation , destine recevoir les struc-
dance : la langue a, entre autres fonctions, tures plu s comple xes pa rfois , mai s de Toute culture peut tre considre comme un ensemble de sys tmes
celle de transmettre la cu lture, mais elle est mme type que les siennes, qui correspon- symboliques au premier rang desquels se placent le langage, les rgles matri-
elle-mme marque par la culture. dent la culture envisage sous diffrents moniales , les rapports conomiqes, l'art, la science, la rel igion. Tous ces
Lvi-Strauss, dont l 'a nthropologie aspects [ 1958, p. 78-79]. systmes visent exprimer certains aspects de la ra lit physique et de la
ralit sociale, et plus encore, les relations que ces deux types de rali t entre-
tiennent entre eux et que les systmes symboliques eux -mmes entreti ennent
les uns avec les autres [ 1950, p. XIX].
plusieurs annes, de la couche commune, les rites d' initiation, vritable
sommet de la formation pdagogique, sont particulirement rigoureu x. e dernier connaissait bien les travaux de ses confrres amri cai ns.
Tout se passe, dans ce cas, comme si les pres, au moment de la matu- I' ndant et aprs la Seconde Guerre mondiale, de 1941 1947, il avai t
rit physiologique de leurs fils, dcidaient de les loigner de l'influence N journ longuement aux tats-Unis et s'tait nourri des u vrcs de
de leur mre et d'affirmer leur autorit sur eux pour prvenir toute l' 1111thropologie culturelle, notamment de celles de Boas, Kroebe r el
rvolte, tout en les intgrant dans le monde masculin [Whiting, Kluck- H nedict.
hohn et Anthony, 1958]. Lvi-Strauss va emprunter quatre ides essentielles Ruth Benedict.
Bon nombre de recherches postrieures, bien que ne se rclamant pas Pr mirement, les diffrentes cultures sont dfinies par un certain
du culturalisme et ne pouvant tre confondues avec lui, se sont inspires mod le (pattern). Deuximement, les types de cultures possibles exis-
des travaux des anthropologues amricains sur !'ducation. Jacqueline t nt en nombre limit. Troisimement, l'tude des socits primi-
Rabain a montr, quant elle, que l'ducation du jeune enfant wolof tiv es est la meilleure mthode pour dterminer les combinaisons
(Sngal) privilgie le rapport l'autre. Contrairement ce qu 'on rossibles entre les lments culturels. Enfin, ces combinaisons peuvent
observe dans les socits occidentales contemporaines, la pdagogie trc tudies en elles-mmes, indpendamment des individus apparte-
wolof s'efforce d'viter la singularisation de l'enfant afin de favoriser nunl au groupe pour qui elles demeurent inconscientes.

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L'hritage de Benedict apparat clairement dans les lignes qui et de la civilisation[ ... ]. Chaque rpartition des cartes rsulte d' une distinc-
suivent, extraites de Tristes tropiques : tion contingente entre les joueurs, et elle se fait leur insu. II y a des donnes
qui sont subies, mais que chaque socit comme chaque joueur interprte .dans
L'ensemble des coutumes d' un peuple est toujours marqu par un style; les termes de plusieurs systmes, qui peuvent tre communs ou partlcuhers :
elles forment des systmes. Je suis persuad que ces systmes n'existent pas rgles d'un jeu ou rgles d'une tactique. Et l'on sait bien q.u' avec la mme
en nombre illimit, et que les socits humaines comme les individus - dans donne, des joueurs diffrents ne fourniront pas la mme partie, bien qu'ils ne
leurs jeux, leurs rves ou leurs dlires - ne crent jamais de faon absolue, puissent, contraints aussi par les rgles, avec une donne quelconque, fournir
mais se bornent choisir certaines combinaisons dans un rpertoire idal qu ' n n'importe quelle partie (195 8).
serait possible de reconstituer. En faisant l' inventaire de toutes les coutumes
observes, de toutes celles imagines dans les mythes, celles aussi voques L'anthropologie aura termin sa mission quand elle aura russi
dans les jeux des enfants et des adultes, les rves des indi vidus sains ou dcrire toutes les parties possibles, aprs avoir identifi les cartes et
malades et les conduites psychopathologiques, on parviendrait dresser une ~ nonc les rgles en jeu. Ainsi, l'anthropologie structurale prtend
sorte de tableau priodique comme celui des lments chimiques, o toutes remonter a ux fondements universels de la Culture, l o s'opre la
les coutumes relles ou simplement possibles apparatraient groupes en rupture avec la Nature.
familles, et o nous n'aurions plus qu ' reconnatre celles que les socits ont
effectivement adoptes (1955 , p. 203].
Cependant, si la pense de Lvi-Strauss hrite de celle des anthropo-
logues culturels amricains, elle s'en dmarque en cherchant dpasser ulturalisme et sociologie :
l' approche particulariste des cultures. Lvi-Strauss, par-del l' tude des
les notions de sous-culture et de socialisation
variations culturelles, entend analyser!' invariabilit de la Culture. Pour
lui , les cultures particulires ne peuvent tre comprises sans rfrence L'anthropologie culturelle va exercer une grande influence sur la
la C ulture, ce capital commun de l'humanit dans lequel elles NOciologie amricaine. La notion de culture sera trs utilise par bon
pui se nt pour laborer Jeurs modles spcifiques. Ce qu'il cherche nombre de sociologues amricains qui s'appuieront sur les dfinitions
d couvrir dans la varit des productions humaines, ce sont les cat- qu'en donnent les anthropologues. . .
gori es et les structures inconscientes de l'esprit humain. Avant mme l'apparition du culturalisme proprement dit, les soc10-
L' amb ition de l'anthropologie structurale de Lvi-Strauss est de logues fondateurs de ce qu ' on a appel !' cole de Ch~cago tai.ent
reprer et de rpertorier les invariants , c'est--dire ces matriaux trs sensibles la dimension culturelle des rapports sociaux, ce qm se
culture ls toujours identiques d' une culture une autre, forcment en omprend facilement qu~nd o~ sait que .leurs reche~che~ portaient p~i.~
nom bre limit du fait de l' unit du psychisme humain . Au point prcis ipalement sur les relations mterethmques. Ils s mteressa1ent deJa,
o la Culture relaie la Nature, c'est--dire au niveau des conditions trs omme William 1. Thomas avec son tude fa meuse sur Le Paysan
gnrales de fonctionnement de la vie sociale, il est possible de trouver 11olonais en Europe et en ~~rique'. publie entre ~918 et 1920,
des rgles universelles qui sont autant de principes indispensables de l' influence de la culture d' ongme des 1mm1grants sur 1 msert1 on de ces
la vie en socit. Il est dans la nature de l'homme de vivre en socit, derniers dans la socit d'accueil. Ou, comme Robert E. Park, laq ues-
mais l'organisation de la vie en socit relve de la Culture et implique tion de la confrontation simultane de l'individu tra nger deux
l'laboration de rgles sociales. L ' exemple le plus caractristique de ystmes culturels parfois rivaux, celui de sa communaut d' appa rtc:_-
ces rgles universelles qu ' analyse Je structuralisme est la prohibition de 1111nce et celui de la socit d'accueil ; de cette confrontatwn nait
l'inceste qui a pour fondement la ncessit des changes sociaux. I' homme marginal qui, selon la dfinition de Park, participe plus ou
L'anthropologie structurale se donne pour tche de retrouver ce qui moins des deux systmes.
est ncessaire toute vie sociale, c'est--dire les universaux culturels, Le remarquable dveloppement de l'anthropologie culturelle amri -
ou, pour dire les choses autrement, les a priori de toute socit ui ne dans les annes trente aura un grand impact sur une partie de la
humaine. partir de l, elle tablit les structurations possibles, en M ociologie. Le rapprochement entre sociologie et anthropologie amne
nombre limit, des matriaux culturels, c'est--dire ce qui cre la diver- lu premire emprunter ses mthodes la seconde et la seco nde
sit culturelle apparente, par-del l'invariabilit des principes culturels mprunter ses terrains la premire. C'est ams1 que vont se mult1plter
fondamentaux. Pour prsenter ce rapport entre l'universalit de la uux tats-Unis les tudes de communauts urbaines. Ces commu-
Culture et la particularit des cultures, Lvi-Strauss utilise la mta- nuuts, en gnral des villes petites ou moyennes, ou des quartiers, vont
phore du jeu de cartes : Ire abordes par les chercheurs de la mme faon qu ' un anthropo-
L' homme est pareil au joueur prenant en main, quand il s'attable, ces cartes logue aborde une communaut villageoise indig,ne. L'~ypothse ~~n~
que l'on n'a pas inventes, puisque le jeu de cartes est un donn de l'histoire que la communaut forme un microcosme representattf de la soCiete

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tout entire laquelle elle appartient, qui permet d'apprhender la tota- Bien que le mot socialisation soit d'usage relativement rcent -
lit de la culture de cette socit (Herpin, 1973]. Il n'est couramment utilis qu ' partir de la fin des annes trente-, il
Les tudes de communauts avaient pour ambition, au dpart, notam- nvoie une question fondamentale en sociologie : comment l'indi-
ment chez Robert Lynd, de permettre de dfinir la culture amricaine vidu devient-il membre de sa socit et comment est produite son iden-
dans sa globalit, comme Ruth Benedict pouvait dfinir la culture des tifi cation celle-ci ? Cette question est centrale dans I' uvre de
Indiens Pueblo, ou Margaret Mead celle des Arapesh. Mais les succes- 1 urkheim, mme s'il n' utilise pas le mot. Pour ce dernier, par l'duca-
seurs de Lynd s'attachrent davantage reconnatre et tudier la tion, chaque socit transmet aux individus qui la composent
diversit cultu~elle amricaine qu' rechercher les preuves de l'unit de I' nsemble des normes sociales et culturelles qui assurent la solidarit
la culture des Etats-Unis. nlre tous les membres de cette mme socit et qu'ils sont plus ou
Ces travaux ont abouti la cration d'un concept qui va connatre un moins contraints de faire leurs.
grand succs : le concept de sous-culture (le terme de subculture Le sociologue amricain Talcott Parsons s'est efforc, pour sa part,
lui est parfois prfr pour viter le contresens qui pourrait rsulter de d concilier les analyses de Durkheim et celles de Freud. Selon lui, dans
la confusion entre sous-culture et culture infrieure). La socit amri- 1 processus de socialisation, la famille, premier agent socialisate~r,
caine tant socialement trs diversifie, chaque groupe social participe joue un rle prpondrant. Mais le rle de l'cole et du groupe des parrs
d' une sous-culture particulire. On retrouve ici une ide dj esquisse t omarades de classe et de jeu) n'est pas ngligeable non plus. Il pense
par Linton travers la notion de personnalit statutaire . Les socio- 11uc la socialisation s'achve avec l'adolescence. Ou cette socialisation
logues distinguent donc des sous-cultures selon les classes sociales, 11 t russie, et l' individu sera bien adapt la socit; ou elle a t
mais aussi selon les groupes ethniques. Certains auteurs parlent mme 1111 chec, et l'individu glissera vraisemblablement vers la dlinquance.
de la sous-culture des dlinquants, des homosexuels, des pauvres, des fJlus la conformit aux normes et aux valeurs de la socit intervient
jeunes, etc. Dans les socits complexes, les diffrents groupes peuvent tc'll dans son existence, plus elle conduit une adaptation adquate au
avoir des modes de penser et d'agir caractristiques, tout en partageant - Nystme social [Parsons, 1954].
la culture globale de la socit qui, de toute faon, du fait mme de es conceptions de la socialisation postulent la primaut de la socit
l' htrognit de la socit, impose aux individus des modles plu s Nllr l'individu. Elles supposent que la socialisation rsulte d' une
souples et moins contraignants que ceux des socits primitives . ontrainte qu'exerce la socit sur l'individu . Chez Parsons, la sociali-
lll" un autre plan, les phnomnes dits de contre-culture dans les 11tion peut tre comprise comme un vritable conditionnement. L'indi-
socits modernes, comme par exemple le mouvement hippie dans vidu apparat comme un tre dpendant dont le comporteme~t n'est que
les annes soixante et soixante-dix, ne sont en fait qu'une forme de 111 reproduction des modles acquis au cours de l'enfance. A la limite,
manipulation de la culture globale de rfrence laquelle ils prten- omme l'ont fait remarquer certains commentateurs, la socialisation est
dent s'opposer : ils jouent sur son caractre problmatique et htro- onue par Parsons comme une sorte de dressage.
gne. Loin d'affaiblir le systme culturel, ils contribuent le renou- En rupture avec ces analyses, d' autres sociologues mettent l'accent
veler et dvelopper sa dynamique propre . Un mouvement de Nllr la relative autonomie de l'individu qui n'est pas dtermin une fois
contre-culture ne produit pas une culture alternative la culture 11mir toutes par la social isation vcue au cours de son enfance. Il a la
qu'il dnonce. Une contre-culture n' est jamais, en dfinitive, qu'une 11pacit de tirer parti de situations nouvelles pour ventue ll ement
sous-culture. 111odifier ses attitudes. Et, de toute faon, dans les socits contempo-
Les sociologues se sont aussi interrogs sur la question de la conti- rnlnes, les modles culturels voluent constamment et amnent les indi -
nuit, travers les gnrations, des cultures ou des sous-cultures spci - vidus rviser le modle intrioris dans l'enfance.
fiques aux diffrents groupes sociaux. Pour rpondre cette question, Peter L. Berger et Thomas Luckmann [(1966) 1986] dist:inguenl
certains ont recouru la notion de socialisation , entendue comme "socialisation primaire (au cours de l'enfance) et socia li sa ti on
tant le processus d'intgration d'un individu une socit donne ou ondaire , celle laquelle l'individu est expos toute sa vie adulte
un groupe particulier par l'intriorisation des modes de penser, de t 4ui n' est pas la simple reproduction des mcanismes de la premire.
sentir et d'agir, autrement dit des modles culturels propres cette l'our ces deux auteurs, la socialisation n'est jamais ni parfaitement
socit ou ce groupe. Les recherches sur la socialisation, qui se font 1 ussie ni acheve. La socialisation secondaire peut tre, dans certains
le plus souvent dans une perspective comparative (entre nations, entn: l'llH, le prolongement de la premire socialisation. Dans d' autres ca , au
classes sociales, entre sexes, etc.), portent sur les diffrents types 1ontraire, la suite, par exemple, de divers chocs biographiques , la
d'apprentissage auxquels est soumis l'individu, par lesquels s'opre Ho ialisation secondaire opre une rupture avec la socialisation
cette intriorisation, ainsi que sur les effets qu'ils entranent sur le lll'imaire. La socialisation professionnelle, voque directement par les
comportement. d ux chercheurs, est un des principaux aspects de cette socialisation
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
secondaire. La socialisation apparat donc comme un processus sans fin contexte impose ses rgles et ses conventions, suppose des attentes
dans la vie d'un individu, qui peut connatre des phases de dsociali- particulires chez les individus. La pluralit des contextes d' interac-
sation (rupture avec le modle d'intgration normative) et de reso- tion explique le caractre pluriel et instable de toute culture et aussi les
cialisation (sur la base d'un autre modle intrioris). comportements apparemment contradictoires d'un mme individu, qui
Par une autre approche, mais qui aboutit des conclusions assez n' est pas ncessairement en contradiction (psychologique) avec
semblables, Robert K. Merton, partir de la distinction qu'il faisait lui-mme pour autant. Par cette approche, il devient possible de penser
entre groupe d'appartenance et groupe de rfrence ,avait conu l' htrognit d' une culture au lieu de s'vertuer trouver une homo-
la notion de socialisation anticipatrice pour dsigner le processus gnit illusoire.
par lequel un individu s'approprie et intriorise, par avance, les normes L'approche interactionniste conduit remettre en question la valeur
et les valeurs d'un groupe de rfrence auquel il n' appartient pas encor~ heuristique du concept de sous-culture , ou plus exactement de la
et souhaite s'intgrer [Merton, 1950] . Dominique Schnapper en fom- di stinction culture / sous-culture . Si la culture nat des inter-
nira une illustration en montrant que les transformations profondes des uctions entre individus et entre groupes d'individus, il est erron d'envi-
pratiques culturelle des immigrs italiens en France ne peuvent Hager la sous-culture comme une variante drive de la culture globale
s'expliquer pleinement qu'en tenant compte d'une socialisation antici- qu i lui prexisterait. Les concepts de culture et de sous-culture ont t
patrice en Italie, associe d'autres facteurs de changemen t labors selon une logique de la subdivision hirarchise de l'univers
[Schnapper, 1974]. ulturel la faon dont les biologistes pensent l'volution du monde
vivant en espces et en sous-espces. Or, dans la construction culturelle,
ce qui est premier, c'est la culture du groupe, la culture locale, la culture
L'approche interactionniste de la culture qui lie des individus en interaction immdiate les uns avec les autres, et
non la culture globale de la collectivit la plus large. Ce qu'on appelle
Sapir fut sans doute un des premiers avoir considr la culture culture globale est ce qui rsulte de la relation des groupes sociaux
comme un systme de communication interindividuelle, quand il prci- qui sont au contact les uns des autres et donc de la mise en relation de
sa it : Le vritable lieu de la culture, ce sont les interactions indivi- leurs cultures propres. Dans cette perspective, la culture globale se situe
duelles. Pour lui , une culture est un ensemble de significations que se n quelque sorte l'intersection des prtendues sous-cultures d'un
communiquent les individus d'un groupe donn travers ces inter- mme ensemble social, qui fonctionnent elles-mmes comme des
acti ons. Par l mme, il prenait le contre-pied des conceptions substan- cultures part entire, c'est--dire comme des systmes de valeurs, de
ti ali stes de la culture. Plutt que de dfinir la culture par une essence r prsentations et de comportements qui permettent chaque groupe de
suppose, il prconisait de s'attacher analyser les processus d'labo- N' identifier, de se reprer et d'agir dans l'espace social environnant.
ration de la culture [Sapir, 1949]. Pour les interactionnistes, le terme de sous-culture es t donc
Plus tard, d' autres auteurs parfois qualifis d' interactionnistes , Inappropri.
reprenant l'intuition de Sapir mais en la systmatisant, insisteront sur la
production de sens qu'engendrent les interactions entre individus .
Dans les annes cinquante se dveloppe aux tats-Unis, en particu-
lier autour de Gregory Bateson et de lcole de Palo Alto, un courant,
dit anthropologie de la communication , qui prend en compte aussi
bien la communication non verbale que la communication verbale entre
les individus. La communication n'est pas conue comme une relation
d'metteur rcepteur, mais selon un modle orchestral, autrement dit
comme rsultant d' un ensemble d'individus runis pour jouer ensemble
et se trouvant en situation d ' interaction durable. Tous participent
solidairement, mais chacun sa manire, l'excution d' une partition
invisible. La partition, c'est--dire la culture, n'existe que par le jeu
interactif des individus. Tout l'effort des anthropologues de la commu-
nication consiste analyser les processus d'interaction qui produisent
des systmes culturels d'change.
Il ne suffit pas cependant de dcrire ces interactions et leurs effets.
Il faut aussi tenir compte du contexte des interactions. Chaque

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


Par ailleurs , les cultures primitives taient perues comme des
ultures pas ou peu modifies par le contact, suppos trs ~i1:1it~, avec
J ' uutres cultures. L ' ethnologie a donc non seulement cultive 1 obses-
Hion de la recherche de l' aspect originel de chaque culture, mais aussi
t' Ile du caractre absolument original de chaque culture. Dans cette
perspective, tout mtissage des. c~ltures tait v~ co.m me un phnomne
11ui en altrait la puret ongmelle et qm ~enait le travail ~u. ~h~r-
1hcur en brouillant les pistes. Ce dernier devait donc ne pas pnvileg1er
IV / L'tude des relations entre les cultures l'tude de ce phnomne, du moins dans un premier temps.
Dans ces conditions, il n' est pas surprenant qu ' un des principaux
et le renouvellement du concept de culture inventeurs du concept d'acculturation soit Herskovits, qui se
li tourne ds 1928 des tudes sur les Indiens, objet quasi exclusif de
herche alors dans l' anthropologie aux tats-Unis, pour se consacrer
l'analyse de la culture des Noirs descendants des esclaves africains.
Il ~st indniable que la rflexion sur la notion de culture s' est appro- 'rtes, en bon disciple de Boas, Herskovits restera trs soucieux de
fondie en se concentrant sur l'tude des cultures singulires et sur r trouver les origines africaines des cultures noires du continent
l' tude des principes universaux de la culture. Mais il faudra l'ouverture amricain. Mais son objet d'tude l'amnera placer au centre de son
~ un nouveau champ de recherche sur les processus dits d' accultura- allcntion les phnomnes de syncrtisme culturel. En crant un nouveau
tion .". pour qu ' une nouvelle avance thorique se produise. Bien que domaine de recherche, l'afro-amricanologie, il contribuera donc
les _fa its de contacts culturels n'aient pas t compltement ignors, f'tlire reconnatre les faits d'acculturation comme des faits aussi
curieusement peu de travaux ont t consacrs jusqu ' une date relati- authentiques et aussi dignes d' intrt scientifique que les faits
ve ment tardive au procs de changement culturel li ces contacts ulturels supposs purs . .
culturels. Les anthropologues diffusionnistes se sont bien intresss aux Pour d<es raisons identiques, celui qui, dans les annes cmquante,
phnomnes des emprunts et de la rpartition des traits culturels lmroduira en France les recherches sur le processus d' acculturation sera
partir d' un foy~r ~ulturel suppos. Mais leurs travaux portaient sur n mme temps celui qui ouvrira l'ethnologie franaise sur les
le rs ultat de la d1ffus10n culturelle et ne dcrivaient que l'tat terminal Amriques noires, formidable laboratoire ~our l'tude d~s ph~o-
d: un c~ang~ co~u sens unique. Par ailleurs, la diffusion, comprise 111 nes d'interpntration des cultures, savoir Roger Bastide, qm a
a111s1, n 1mphqua1t pas ncessairement de contact entre la culture rece- ~ on sacr d'importants travaux la culture afro-brsilienne. Il s'oppo-
veuse et la culture donneuse. r ra l'approche durkheimienne de la form ation et de l' volution des
On peut s'interroger sur le retard des recherches sur lentrecroise- uhures, qui aurait t responsable, selon lui, du retard de la recherche
ment des cultures par rapport aux travaux raliss sur les cultures prises lrunaise dans le domain~ de I'ac~ulturati~n [Bastide, ~ 9?6~. .
isolment.
Malgr son souci de depasser 1 oq~amc1sm e qw ass1mil.a1t la soc it
humaine un organisme biologique, Emile Durkheim contrnua penser
tlll le dveloppement d' une socit. humaine se fa it part.ir d'e llc-
La superstition du primitif rn me. Selon lui, le changement social et culturel est essent1ellem nt
produit par l'volution interne de la socit. Les change ments introduit s
, I~ est proba~l~, comme le remarque Roger Bastide [ 1968], qu e il l' extrieur demeurent sans grand impact sur le caractre propr de 111
1 onentallon ongmelle de l' ethnologie, tourne vers les cultures dites rncit. L'lment dterminant d' explication reste le milieu in terne.
primitives , soit la cause principale de ce retard. Les ethnologues ont qui importe donc, et doit retenir toute l'attention du chercheur, ce sont
longtemps cd ce qu'il appelle la superstition du primitif ou 1 s dynamiques culturelles internes. .
e.n~ore le mythe du primitif. Il s'agissait pour eux d' tudier en prio- Par ailleurs Durkheim estimait que si deux systmes sociaux et
nt~ les cultur~s le.s pl~s ~< archaques , car ils partaient du postulat \'lllturels sont trs diffrents l'un de l'autre, il ne peut pas y avoir inter-
qu elles fourmssa1ent a 1 analyste les formes lmentaires de la vie 11 ntration entre les deux. La probabilit est faible que se produise un
sociale et culturelle qui ne pouvaient que devenir plus complexes au fur ~ y s t me syncrtique. . , . ,
et ~e~u'.~ que la soci.t allait se dvelopper. Ce qui est simple tant, Les positions thoriques de Durkheim ont peut-etre el01gne ~urabl e-
par ~efimt1on, plus facile apprhender que ce qui est complexe, il 111 nt la recherche franaise de la question de la confrontat10n des
fallait commencer par l l'tude des cultures. l'Ultures. Il faudra la rencontre d'un Roger Bastide avec le monde noir
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brsilien, ou d'un Georges Balandier avec la socit coloniale c11 l'wtulturation de 1936, commence par procder une clarification
Afrique, pour que cette question soit enfin traite avec l'attenti on muntique. La dfinition qu' il nonce fera dsormais autorit:
qu'elle mrite, mais cela seulement aprs la Seconde Guerre mondiale.
L' acculturation est l'ensemble des phnomnes qui rsultent d'un contact
mntinu et direct entre des groupes d' individus de cultures diffrentes et qui
L'invention du concept d'acculturation r ntranent des changements dans les modles (patterns) culturels initiaux de
l'un ou des deux groupes.

~ L'obs~rvatio? des faits de contacts entre les cultures ne date pas, bien Scion le Mmorandum, l'acculturation est distinguer du change-
sur, de 1 mvent10n du concept d'acculturation. Mais cette observatio 11 Hl nt culturel , expression surtout utilise par les anthropologues
tajt fait~ le plus souvent sans thorie explicative, et frquemment enta tltnnniques, car elle n'en est qu'un aspect : en effet, le changement
chee de J.ugements de valeur quant aux effets de ces contacts culturels. ulturel peut aussi rsulter de causes internes. Utiliser le mme terme
Y~.certam no~?re d'o~serv~teurs considraient Je mtissage culturel. 1ur dsigner deux phnomnes, le changement endogne et le chan?.e-
a 1 mstar d~ metissage b.10log1que, comme un phnomne ngatif, voire ftll' lll exogne, reviendrait postuler que ces deux changements obe1s-
~lus ou moms rat~o~og1que. Auj~u,rd ' hui encore, beaucoup emploien1 nt aux mmes lois, ce qui parat peu vraisemblable.
1 express10n . md1v1du (ou soc1ete) accultur(e) pour exprimer un Par ailleurs, il ne faut pas confondre acculturation et assimilation ,
r~gret et dsigner une p.erte irrparable. L'anthropologie entend se Il -ci devant tre comprise comme la phase ultime de J'accultura-
demarquer de ces accept10ns, ngative ou positive, de l'acculturation. llon, phase rarement atteinte. Elle implique pour un groupe la dispari-
Elle do~~e au terme un contenu purement descriptif qui n'implique pas tion totale de sa culture d' origine et l'intriorisation complte de la
une pos1t1on de pnnc1pe sur le phnomne. ulture du groupe dominant. . '
Le substantif acculturation semble avoir t cr ds 1880 par Enfin, l'acculturation ne peut tre confondue avec la d1ffus1on ,
.1 . W. Powell, anthropologue amricain, qui nommait ainsi la transfor- r, d' une part, mme s' il y a toujours diffusion quand. il y a accultu-
ma~ion des ~o~es de vie et de pense des immigrants au contact de la tion, il peut aussi y avoir diffusion sans contact contmu et direct ;
so~1 t amncame. Le mot ne dsigne pas une pure et simple dcultu - d'uutre part, la diffusion n'est jamais qu'un aspect du processus
ral1on . Dans acculturation, le prfixe a n'est pas privatif ; il ' ncculturation qui, lui, est beaucoup plus complexe.
provient tymologiquement du latin ad et indique un mouvement de Le Mmorandum constitue un apport dcisif et prcieux. Il cre un
rn~proch:ment. Il fau_dra ~ependant attendre les annes trente pour hump de recherche spcifique qu'il s'efforce d'organiser en le ?otant
qu une reflex1on systematique sur les phnomnes de rencontre des d'outils thoriques adquats. Il propose un classement des matena~x
cultures amne les anthropologues amricains proposer une dfinition dlNponibles grce aux enqutes dj effectues. Il labore une typologie
conceptuelle du terme. Dsormais, il ne sera plus possible de l'utiliser 1fos contacts culturels :
d'une faon non rigoureuse.
selon que les contacts se produisent entre des groupes entiers, ou
~ant~ropol?gie va s'attacher montrer l'extrme complexit des ntre une population entire et des groupes particuliers d' une autre
phenomenes d acculturat10n. En effet, on n'a rien expliqu du tout
population (par exemple, mission~aires, colons: immigrants ... ) ;
quand on se contente d'utiliser le mot acculturation pour rendre
selon que les contacts sont amicaux ou hostiles ; . .
c?mpte_ d.es consqu~nces_d ' u~ contact culturel. Faire usage du concept,
selon qu'ils se produisent entre groupes de tai lles approx1mative-
c est d:s1gne! le phenomene a analyser, ce n'est pas raliser J'analyse
elle-meme. Etudier un processus d' acculturation conduit ncessaire- mcnt gales ou entre groupes de tailles notablement diffrentes ;
ment~ prciser de quel type d'acculturation il s'agit, comment elle s'est selon qu'ils se produisent entre groupes de cultures de mme niveau
prodmte, quels facteurs ont jou un rle dterminant, etc. de complexit ou non ; . .
selon que les contacts rsultent de la colon1sat1on ou de
l'immigration. . . .
Le Mmorandum pour l'tude de l'acculturation Sont examins successivement ensuite les situat10ns de dommat1on
t de subordination dans lesquelles l'acculturation peut se produire; les
.Devant l'a~pleur des donnes empiriques dj recueillies sur Je processus d' acculturation, c'est--dire les modes de slection des
su1et, le Consell de la recherche en sciences sociales des tats-Unis cre lments emprunts ou de rsistance l'emprunt ; les formes d' int-
en 1936 un comit charg d'organiser la recherche sur les faits d'accul- ration de ces lments dans le modle culturel d'origine ; les mca-
turati.on . Le comit, compos de Robert Redfield, Ralph Linton et
nismes psychologiques qui favorisent ou non J'accultura.t.ion ; e~fin: les
Melville Herskovits, dans son clbre Mmorandum pour l 'tude de
principaux effets possibles de l'acculturation, y compns les react1ons
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ngatives , pouvant donner lieu parfois des mouvements de comptition, ils transforment ce jeu en un rituel destin renforcer la
contre-acculturation . solidarit entre eux (K. E. Reach, cit par Lvi-Strauss [1963, p. 10]).
Par son prfixe et par son suffixe, le terme acculturation dsigne L'effort de thorisation de l'anthropologie amricaine a permis
clairement un phnomne dynamique, un processus en cours de ralisa- d'tablir que les changements culturels lis l'acculturation ne se font
tion. Ce qui doit tre analys, c'est prcisment ce processus en train pas au hasard. Une loi gnrale a mme pu tre dgage : les lments
de se produire et pas seulement les rsultats du contact culturel, qui ne non symboliques (techniques et matriels) d'une culture sont plus ais-
sont, du reste, jamais dfinitifs. Aussi est-il inappropri de faire usage, ment transfrables que les lments symboliques (religieux, idolo-
comme cela est frquent dans le langage commun, de l'adjectif accul- giques, etc.).
tur et, plus encore, de sa forme substantive ( les acculturs ) qui Pour rendre compte de la complexit du processus d'acculturation,
sous-entendent l'aboutissement d'un processus qui, en ralit, n'en H. G. Barnett distinguait la forme (l ' expressio~ manifeste), la
connat pas, et la conversion une culture juge suprieure (par ceux fonction et la signification des traits culturels. A partir de cette
qui utilisent ces termes). distinction, trois rgularits complmentaires peuvent tre nonces :
- plus la forme est trange (c'est--dire loigne de la culture
L 'approfondissement thorique receveuse), plus son acceptation est difficile ;
- les formes sont plus aisment transfrables que les fonctions.
Contre l'ide simpliste et ethnocentriste d'une acculturation jouant ontrairement ce que pensait Malinowski, prcisait Barnett, les
ncessairement en faveur de la culture occidentale, suppose plus NUpposs quivalents fonctionnels introduits dans une culture peuvent
avance, les anthropologues amricains introduiront dans leur analyse rarement se substituer avec efficacit aux anciennes institutions ;
la noti on de tendance , emprunte la linguistique par Sapir, pou r un trait culturel, quelles que soient sa forme et sa fonction , sera
ex pliquer que l' acculturation n'est pas une pure et simple conversion d' autant mieux accept et intgr qu ' il pourra prendre une signification
une autre culture. La transformation de la culture initiale s'effectue par n accord avec la culture receveuse. On retrouve ici l'ide de rinterpr-
s lection d' lments culturels emprunts, et cette slection se fait tution, chre Herskovits [Barnett, 1940] .
d' elle-mme selon la tendance profonde de la culture preneuse.
L'accul turation n' entrane donc pas forcment la disparition de cette
de rni re, ni la modification de sa logique interne qui peut demeurer horie de l'acculturation et culturalisme
prdominante. C'est parce que les groupes ne restent jamais passifs
quand ils sont confronts des changements culturels exognes que La thorie de !'acculturation est ne de certaines interrogations du
l' acculturation n'aboutit pas l'uniformisation culturelle, contraire- ~ ulturalisme amricain . C'est pourquoi il n ' est pas tonnant de
ment ce qu ' imagine le sens commun. r trouver dans son laboration les mmes limites, voire les mmes
Poursuivant l'analyse de l'acculturation, Herskovits proposera un Impasses, que dans le culturalisme. Ainsi, parfoi s, l' ana ly se se
nouveau concept susceptible de rendre compte de la faon dont chaque ~ oncentre trop sur certains traits culturels pris isolment et semble
groupe opre de nouvelles synthses culturelles en situation de contact, oublier ce que les anthropologues de l'cole culture et personnalit
savoir le concept de rinterprtation , dfinie comme tant 11vaient pourtant tabli, savoir qu'une culture est un tout, un systme.
(''est d' ailleurs parce que toute culture est une unit organi se et struc-
Je processus par lequel d'anciennes significations sont attribues des ture, dans laquelle tous les lments sont interdpendants, qu ' i1 est
lments nouveaux ou par lequel de nouvelles valeurs changent la significa-
tion culturelle de formes anciennes [1948]. Illusoire, comme le souhaiterait un certain humani sme, de prtendr
N lectionner les aspects supposs positifs d' un e culture pour 1 s
Le concept sera largement adopt par l'anthropologie culturelle. ~ombiner aux aspects positifs d'une autre dans le but d' about ir ainsi
Cependant, la plupart des chercheurs, comme Herskovits lui-mme. un systme culturel meilleur . Indpendamment des jugements d
illustreront surtout la premire partie de la dfinition, car, hritiers du vuleur que renferme cette proposition, qui posent eux-mmes tout un '
culturalisme, ils taient attachs dmontrer la continuit smantiqlll: ri e de problmes, elle apparat tout simplement irrali sable.
des cultures, y compris dans le changement. On peut voir u n Par ailleurs, une trop grande insistance de certains auteurs, y compris
illustration du concept dans la faon particulire dont les Gahuk u- Il rskovits, sur ce qu' ils appellent les survivances cul turell es, c' est
Kama de Nouvelle-Guine pratiquent le football. Initis ce sport par A dire les lments de l'ancienne culture conservs tels qu els dn ns lu
des missionnaires, ils n'acceptent d'arrter le jeu qu' la condition qu' nouvelle culture syncrtique, peut aboutir, force de voul oir prouv r il
les deux camps soient galit de parties gagnes, ce qui peut prendre tout prix la continuit de la culture malgr les changements apparents, 11
plusieurs jours. Loin de se servir du foot pour affirmer un esprit d un ' certaine naturalisation de la culture. La culture, en effet, semble
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
alors comprise comme une seconde nature pour l'individu - ~yncrti sme, de mtissage culturel, voire d'assimilation, doivent tre
1' expression a souvent t utilise - , laquelle il pourrait aussi peu replacs dans leur cadre de structuration ou de dstructuration sociales.
chapper qu' sa nature biologique. Tout l'intrt des tudes post- Il existe, dans le culturalisme, une certaine confusion entre les diff-
rieures sur le processus d'acculturation sera prcisment de relativiser rents niveaux de la ralit et une mconnaissance de la dialectique qui
cette analogie entre culture et nature, et de faire apparatre l'importance va des superstructures aux infrastructures et rciproquement. Or, c'est
des phnomnes de discontinuit dans le processus d'acculturation. prcisment cette dialectique qui permet d'expliquer le phnomne,
En outre, certaines tudes anthropologiques sur ces processu s hien connu dans le processus d'acculturation, de ractions en chane.
tombent dans le travers de ce que Bastide appelle le psycholo- Tout changement culturel produit des effets secondaires non prvus,
gisme. Les anthropologues ont eu raison d'insister sur le fait que ce ffets qui, mme s'ils ne sont pas simultans, ne pourront pas tre
sont des individus qui entrent en contact les uns avec les autres et non vits.
des cultures. Il ne faut pas en effet rifier la culture qui n'est qu'une Pour ne prendre qu'un exemple, l'introduction, avec la colonisation,
abstraction. Mais ces individus appartiennent des groupes sociaux , de la monnaie dans les socits traditionnelles africaines n' a pas eu
groupes de sexe, d'ge, de statut, etc. Ils n'existent jamais et nulle part pour seul effet de transformer des systmes conomiques fonds sur la
de faon totalement autonome. On ne peut donc pas comprendre leur r ciprocit (don/contre-don) et la redistribution. Elle a entran des
implication dans le processus d'acculturation en se rfrant unique- houleversements sur d'autres plans, en particulier dans le systme des
ment leur psychologie individuelle. Il faut tenir compte aussi des changes matrimoniaux. Selon la rgle coutumire, pour obtenir une
contraintes sociales qui psent sur eux. Et si l'on veut s'en tenir tout pouse, il fallait verser la famille de la fiance une compensation
prix une analyse en termes de personnalit, il ne faut pas oublier le matrimoniale (un certain nombre de ttes de btail, par exemple, dans
contexte social et historique qui influe sur les personnalits indivi- rtaines socits), selon la logique qu' tout don doit correspondre un
duelles [Bastide, 1960, p. 318]. ontre-don. L'argent, en se substituant au contre-don en nature, va
modifier profondment la structure de l'change : la runion de la
M ornme ncessaire au prix de la fiance n'exige plus la collabora-
Roger Bastide et les cadres sociaux de l'acculturation tion de l'ensemble du groupe de parent (contrairement la constitution
d' un troupeau). Le mariage tend donc devenir une affaire indivi-
En France, il n'est pas possible de s'intresser aux phnomnes due lle et prend de plus en plus la forme d'une tractation exclusivement
d' acculturation sans se rfrer, d'une faon ou d'une autre, Roger onomique et non plus principalement sociale (traditionnellement
Bastide (1898-1974 ), chercheur afro-amricaniste et professeur I' change matrimonial avait pour finalit premire l'alliance entre deux
la Sorbonne. C'est lui, en grande partie, ici, qui a fait dcouvrir aroupes de parent). Dans certains cas, les pouses gagnant de l'argent
l'anthropologie amricaine de l'acculturation et qui a contribu, plus lies-mmes, comme commerantes ou comme salaries, peuvent
que quiconque, faire reconnatre ce champ de recherche comme un Uitter plus facilement leur mari car elles sont elles-mmes en mesure
domaine capital de la discipline. Tout en soulignant le grand mrite des rembourser la compensation matrimoniale. Les sparations tendent
initiateurs amricains, Bastide s'efforcera cependant dans diffren ts donc se multiplier (alors que l'une des fonctions de la compensation
travaux de renouveler l'approche de l'acculturation. nmtrimoniale traditionnelle tait prcisment d'assurer la stabilit de
l'union). Devant ce qu'ils considraient comme une double atteinte aux
La mise en rapport du social et du culturel principes de la moralit(!' achat de la marie et l'in stabi lit conju-
Jnle), des missionnaires s'taient efforcs de supprimer la coutume de
Form la sociologie autant qu' l'anthropologie, Bastide part de I" compensation matrimoniale. Le rsultat n'a pas correspondu il leur
l'ide que le culturel ne peut pas s'tudier indpendamment du social. Il nte : d'une part, les conjoints se considrrent pe in e co 111111
Pour lui, la grande limite du culturalisme amricain dans les travaux sur muris; d'autre part, les femmes, libres de l'obligation de rcstitu r
l'acculturation est l'absence de mise en rapport du culturel et du soci al ln compensation, ont eu encore plus de facilit divorcer et chan er
[1960, p. 317]. Il y a un risque, dans le culturalisme, de rduction des fr quemment de partenaire.
faits sociaux des faits culturels (inversement, on pourrait dire qu'il y a. Les faits d'acculturation forment un phnomne social total . li s
dans ce qu'on pourrait appeler le sociologisme, un risque de rduc- louchent tous les niveaux de la ralit sociale et culturelle. C' est pour-
tion des faits culturels des faits sociaux). uoi le changement culturel ne peut tre limit a priori, ni horizonta-
Les relations culturelles doivent donc tre tudies l'intrieur des l ment l'intrieur d'un mme niveau, ni verticalement entre les diff-
diffrents cadres de relations sociales, qui peuvent favoriser des rela- nts niveaux. Cela explique certaines illusions des ag e nts du
tions d'intgration, de comptition, de conflit, etc. Les faits d d vcloppement conomique : encourager, par exemple, le transfert de

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
affirme-t-on sans fondement, caractristiques des socits dites tradi-
Ethnocide tionnelles. Ces checs s' expliquent plutt par le fait que les soi-disant
experts sont souvent ignorants des rationalits propres aux populations
sur lesquelles ils ont dcid d'agir (sur cette question, voir Desjeux
Le terme ethnocide est d'apparition de contacts culturels asymtriques affaiblit 11991]).
rcente. Il a t cr dans les annes la valeur heuristique du concept.
soixante par des ethnologues amrica- Confondre, par exemple, ethnocide et
nistes, dont Robert Jaulin qui a contribu acculturation ou assimilation Une typologie des situations de contacts culturels
plus que tout autre sa diffusion [Jaulin, conduit un contresens. L'acculturation.
1970]. Ces chercheurs assistaient, impuis- mme force ou planifie , ne se rduit Reprenant l'ide nord-amricaine d' une classification ncessaire des
sants, la transformation force, extrme- jamais une simple dculturation et diffrents types d ' acculturation pour viter la pure description ou
ment rapide, de socits amrindiennes de n'entrane pas ncessairement l'assimila-
l'Amazonie, confrontes brutalement une tion qui , de toute faon, quand elle se
6chapper la gnralisation abusive, alors qu'on a affaire un
exploitation industrielle de la fort qui produit, n'est pas forcment la cons- processus extraordinairement complexe, Bastide va tablir son tour
menaait les fondements mmes de leur quence d'un ethnocide et peut rsulter d'un une typologie. Fidle au principe qu'il a lui-mme fix, il intgre dans
systme social et conomique. Ces socits choix volontaire des assimils. Si
n'taient plus en mesure de maintenir leurs
ette typologie les cadres sociaux dans lesquels s'effectue l'accultura-
l'ethnocide est un phnomne limite, on ne
cultures et semblaient condamnes peut pas en dire autant de l'acculturation ,
tion. Il va donc envisager diverses situations de contact, dont la
l' assimilation. phnomne normal de la vie des socits. situation coloniale, dfinie par Georges Balandier [1955]. Tenir
Construit sur le modle du mot gno- Un certain usage du concept d'ethnocide compte de diverses situations possibles est d'autant plus important sur
cide , qui dsigne l'extermination en limite la porte. La dnonciation de
physique d' un peuple, le concept d' ethno- un plan mthodologique que la conception qu'on se fait de l'accultura-
l'ethnocide participe parfois d'un relati-
cide signifie la destrnction systmatique de visme culturel radical qui ne conoit pas
tion (comme phnomne gnral) dpend souvent de la situation
la culture d' un groupe, c'est--dire l'limi- que les rapports entre les cultures sont particulire dans laquelle on !'tudie.
nation par tous les moyens non seulement
de ses mod es de vie , mais aussi de ses
frquemment des rapports de force et qui Dans l'analyse de toute situation d'acculturation, il faut prendre en
entretient l'illusion que les diffrentes ompte autant le groupe dominant que le groupe domin. Si l'on
modes de pense. L'ethnocide est donc une
cultures pourraient exister indpendam-
dculturation volontaire et programme.
ment les unes des autres dans une sorte de
res pecte ce principe, on dcouvre vite qu'il n'y a pas proprement
Le co ntex te des annes soixante et parler de culture uniquement donneuse ni de culture seulement
puret originelle.
!>!O ixante-dix , marqu par la dnonciation de
l' imp riali s me occidental et , dans les Pour confrer une valeur opratoire au receveuse. L'acculturation ne se produit jamais sens unique. C'est
soc its avances, notamment en France, concept d'ethnocide, il faut donc s'en tenir pour cette raison que Bastide propose les termes d' interpntration
l' exaltati on du pluralisme culturel, a cr une dfinition rigoureuse et reprer les
situations socio-historiques concrtes dans
ou d' entrecroisement des cultures, en lieu et place de celui d' accul-
un climat favorable la vulgarisation du turation qui n' indique pas clairement cette rciprocit d'influence, rare-
concept. Cependant, celle-ci ne s' est pas lesquelles se sont produits des ethnocides
ralise sans ambigut, la confusion au sens strict. C'est seulement ainsi qu' on ment symtrique il est vrai. Dans le cas du Prou, par exemple, on ne
smantique entre ethnocide et gnocide pourra progresser dans la connaissance du peut pas comprendre la culture dite crole (criolla) , qui est propre
tant frquente. phnomne. Telle est la dmarche qu'avait
entreprise Pierre Clastres en s'efforant
la population qui vit sur la cte Pacifique du pays et qu'on oppose
Le terme d'ethnocide renvoie une
ralit atteste par les historiens et les d'lucider pourquoi l'esprit et la pratique habituellement la culture des Andes, de la sierra (serrana) , si l'on ne
ethnologues, celle d'oprations systma- ethnocidaires se sont particulirement prend pas en considration l'interpntration, pendant toute la priode
tiques d'radication culturelle et religieuse dvelopps au sein de la civilisation occi - oloniale et mme au-del, de la culture hispanique des matres et de la
dans des populations indignes des fins dentale. Selon lui, l'mergence de !'tat, et
plus spcifiquement de l'tat-nation, en
ulture des esclaves africains. Aujourd'hui, les Noirs du Prou sont peu
d'assimilation dans la culture et la religion
des conqurants. L' extension de l'usage du Occident serait !'origine du phnomne nombreux. Mais; au temps de la Colonie, la prsence des esc laves tait
terme d'autres situations plus complexes de l'ethnocide [Clastres, 1974]. l~s importante dans les villes et les plantations de la cte, et, bien qu e
cla ne soit pas reconnu par la majorit des Pruviens, ils ont jou un
le non ngligeable dans la formation de la socit et de la culture du
technologies dites douces pour respecter la culture d'un pay s
6rou [Cuche, 1981].
sous-dvelopp peut avoir terme des effets aussi dstructurants que
Bastide construit sa typologie partir de trois critres fo ndamen-
des transferts de technologies lourdes , supposs plus dvastateurs. taux, l'un gnral, quasiment politique, le deuxime culturel, le lroi-
car c' est toute la chane opratoire traditionnelle qui risque d'tre de l~me social [1960, p. 325]. Le premier critre est la prsence ou
toute faon modifie, et par l les rapports sociaux qui y sont attachs. l'absence de manipulations des ralits culturelles et sociales. Troi s
Gnralement, les rats de bon nombre d'oprations de dveloppemenl M ituations types peuvent se prsenter.
ne sont pas dus une prtendue rsistance au changement, pas plus qu 'il Celle d'une acculturation spontane, naturelle , libre
une suppose tendance l'irrationalit, qui seraient toutes deu x. (en fait jamais compltement). Il s'agit d'une acculturation ni dirige ni

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
contrle. Dans ce cas, le changement est d au simple jeu de contact
et se fait, pour chacune des deux cultures en prsence,, selon sa logique Le principe de coupure
interne propre.
Celle d'une acculturation organise, mais force, au bnfice d'un
seul groupe, comme dans le cas de!' esclavage ou de la colonisation. Il y S il tait trs attentif aux dterminismes sur deux tableaux, c'est qu'il y a bien deux
1ociaux, Roger Bastide n' en ngligeait pas tableaux [ 1955, p. 498).
a alors volont de modifier court terme la culture du groupe domin lOUr autant le point de vue du sujet, de Si la marginalit culturelle ne se trans-
pour le soumettre aux intrts du groupe dominant. L'acculturation
reste partielle, fragmentaire. Bien souvent, elle est un chec (du point
l1
uct.eur social. Reprenant son compte
I' Ide que ce sont des individus qui se
forme pas en marginalit psychologique,
c'est grce au principe de coupure. Ce n'est
de vue des dominants), car il y a mconnaissance des dterminismes rtncontrent et non des cultures, il s'effor- donc pas l ' individu qui est coup en
1uli de comprendre ce qu ' il advenait des deux malgr lui, c'est lui qui introduit des
culturels. Il y a frquemment dculturation sans acculturation. Individus dans un processus d' accultura- coupures entre ses diffrents engagements.
Celle de !'acculturation planifie, contrle, qui se veut systma- tion. Si une partie de son uvre est consa- Le principe de coupure peut aussi agir au
tique et vise le long terme. La planification se fait partir de la connais- 11e expliquer, partir de l'anthropo- niveau des formes inconscientes du
logie, la pathologie de certains individus psychisme , c ' est--dire des s tru c tures
sance suppose des dterminismes sociaux et culturels. En rgime rls dans des contradictions culturelles perceptives, mnmoniques, log iqu es e l
capitaliste, elle peut aboutir au no-colonialisme . En rgime r.i.urmontables, il avait surtout pour souci affectives. Peuvent ainsi apparatre des
communiste, elle prtend construire une culture proltarienne qui de dmontrer que l'acculturation ne produit coupures qui font que l'intelligence peul
dpasse et englobe les cultures nationales . L'acculturation plani- pas ncessairement des tres hybrides, tre dj occidentalise alors que l'affecti-
lnndapts et malheureux. vit reste indigne ou rciproqu ement
fie peut rsulter d'une demande d'un groupe qui souhaite voir voluer Pour rendre compte d'un aspect essen- [1970a, p. 144).
son mode de vie, par exemple pour favoriser son dveloppement llcl de la personnalit de l'homme en situa- Selon les situations, et particulirement
conomique. tion d ' acculturation, Ba stide cra le selon le type de rapports entre les groupes
1oncept de principe de co~pure [1955). de cultures diffrentes, la coupure peut ou
nlral dans son uvre . A l'origine du non s'imposer. Le principe de coupure est
Le deuxime critre, d'ordre culturel, est la relative homognit ou oncept, il y a sa dcouverte de l'univers surtout caractristique des groupes minori-
htrognit des cultures en prsence. 1 llgieux afro-brsilien. Au cours de ses taires, pour lesquels il constitue un mca-
Enfin, le troisime critre, celui-l d'ordre social, est la relative ro herches Bahia, il constata que les Noirs nisme de dfense de l' identit culturelle.
rouvaient tre la fois, et en toute sr- On peut en observer aujourd'hui toutes
ouverture ou fermeture des socits en contact. Suivant qu'il s'agit de nit, de fervents adeptes du culte du sortes d'illustrations dans le contexte de
socits caractre plutt communautaire, peu diffrencies sociale- 'undombl et des agents conomiques !Out l' immigration en France. Depui s les annes
ment, ou au contraire de socits plus individualises et plus diffren- fuit adapts la rationalit moderne. A la soixante-dix, par exemple, des immigrs
diffrence d 'autres analystes, il ne voyait
cies, elles sont plus ou moins permables aux influences culturelles pas en cela la marque d'une contradiction
africains, Sonink et Toucouleur pour la
extrieures. plupart, issus de socits musulmanes rigo-
rundamentale ou d'une conduite incoh-
ristes, travaillent comme ouvriers dans un
En combinant les trois critres, on obtient douze types de situations nlc. Selon lui, les Noirs vivant dans une
des plus grands abattoirs de viande de porc
de contacts culturels, prsentant chacun un aspect gnral, quasi poli - lt it pluriculturelle dcoupent l'univers
d 'E urope, Colline, en Bretagne.
1ociul en un certain nombre de comparti-
tique, un aspect culturel et un aspect social propres. ments tanches dans lesquels ils ont des
Apprcis pour leurs qualits profession-
nelles, ils se sont tablis durable ment sur
o pnrticipations d'ordre diffrent qui, de
place et o nt fait ve nir famille s et ami s,
1 fait mme, ne leur apparaissent pas
Un essai d'explication des phnomnes d 'acculturation tomme contradictoires. constituant pro gress iv ement un e
l>or cette analyse, tendue par la suite micro-communaut dan s Je bo urg. Le
Bastide ne s'en tient pas la classification des phnomnes d'accul- d'11u1res situations, Roger Bastide renouve- contact quotidien avec la viande de por
lnlt l'approche de la question de la margina- relve, selon eux, des ncessi16s du 1rnvoi l
turation. Il cherche aussi les expliquer en analysant les diffrent s industriel , considr do fa on stri c1c111 111
facteurs qui peuvent jouer un rle dans le processus d'acculturation . llt telle que l'avaient formule les socio-
Jo11ues de l'cole de Chicago. Pour lui, instrumentale comme un simple gng11c..
sans oublier les facteurs non culturels [1960, p. 326]. Les diffrents I' homme marginal n'est pas quelqu'un pain. et n'allre en rien leur identit 111usul
facteurs peuvent se renforcer mutuellement ou se neutraliser. Si !'on qui vil entre deux univers sociaux et ma ne, prserve par aill e urs J Rc nuull ,
ullurels, mai s dans chacun des deux 1992).
s'en tient aux variables les plus dterminantes, on retiendra principale- Poursuivant sa rfl ex ion, Bus1id 11 vi ril
univers, sans les faire communiquer. Ce
ment les suivantes. n' Sl pas ncessairement un tre ambiva- opposer une conception rsolurn 1\\ Opll
Le facteur dmographique : dans les groupes en prsence, lequel ltnt ni malheureux , la diffrence de miste de la marg inuli1 6 c ul1111 Il ln
est majoritaire numriquement et lequel est minoritaire ? Mais la majo- l'homme psychologiquement marginal : conception pessimi ste clomi1111111 c. S 1011
J... ] l' Afro-Brsilien chappe par le prin- lui, les hommes en situation cl ' mar!!inulll
rit statistique ne doit pas tre confondue avec la majorit politique. culturelle sont souvent parli uli r 111 111
lpc de coupure .la disgrce de la margina-
Dans la situation coloniale, par exemple, la majorit statistique est 111 (psychique). Ce que l ' on dnonce cratifs, adaptables cl peuve nt d v nir les
minoritaire sur le plan politique. rrfois comme la duplicit du Noir est le leaders du changem ent social et culturel.
Un autre aspect du facteur dmographique est la structure des 1lanc de sa plus grande sincrit; s' il joue Par le jeu des coupures. ils 1irc n1 pu11i do Io

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
complexit du systme soc ial et cu lturel de penser la mutation culturelle, la disconti- Le renouvellement du concept de culture
[1971 , chap. 6]. nuit, et pas seulement le changement dans
En dfinitive, le concept de principe de la continuit comme s'efforaient de le
coupure prsente l'avantage de permettre faire les culturalistes. Les recherches sur le processus d'acculturation ont profondment
renouvel la conception que les chercheurs se faisaient de la culture.
La prise en compte de la relation interculturelle et des situations dans
populations en contact : sex ratio, pyramide des ges, population le quelles elle s'effectue a conduit une dfinition dynamique de la
compose surtout de clibataires (comme dans la conqute de s ulture.
Amriques ou dans certains types d'immigration) ou de familles dj La perspective s'est mme inverse : on ne part plus de la culture
constitues, etc. pour comprendre l ' acculturation, mais de l'acculturation pour
Le facteur cologique : o a lieu le contact ? Dans les colonies ou omprendre la culture. Aucune culture n'existe l'tat pur , iden-
en mtropole ? En milieu rural ou en milieu urbain ? tique elle-mme depuis toujours, sans avoir jamais connu la moindre
Le facteur ethnique ou racial , enfin : quelle est la structure des Influence extrieure. Le processus d'acculturation est un phnomne
relations interethniques ? A-t-on affaire des relations de domination/ universel, mme s'il connat des formes et des degrs trs divers.
subordination ? De quel type : paternaliste ou concurrentiel (les Le processus que connat chaque culture en situation de contact
effets sont opposs) ? ulturel, celui de dstructuration puis de restructuration, est en ralit
1 principe mme d'volution de n'importe quel systme culturel. Toute
Ce qui importe, dans l'examen des divers facteurs, c'est donc de tenir ulture est un processus permanent de construction, dconstruction et
le plus grand compte des diffrentes structures possibles de relations construction. Ce qui varie, c'est l'importance de chaque phase, selon
sociales puisque c'est travers elles qu'agissent ces facteurs. les situations. Peut-tre faudrait-il remplacer le mot culture par celui
Se situant un autre niveau d'explication plus abstrait, Bastide avait d culturation (dj contenu dans acculturation) pour souligner
dj introduit auparavant [1956] l'ide de deux causalits qui entrent lte dimension dynamique de la culture.
en rapport dialectique dans tout processus d'acculturation : la causalit C'est pourquoi, comme l'a montr Bastide [1956], l'tude de la
interne et la causalit externe. Il n'tait pas le premier voquer ces huse de dconstruction est aussi importante du point de vue scienti-
cieux ca usalits, mais sa contribution personnelle rsidait dans son 4ue, car aussi riche d'enseignements, que celle de la reconstruction.
insistance prouver l'interaction constante entre les deux. La causalit lie rvle que la dculturation n'est pas forcment un phnomne
interne d'une culture, c'est son mode de fonctionnement particulier, sa gatif, aboutissant ncessairement la dcomposition de la culture. Si
logique propre. Elle peut favoriser ou, au contraire, freiner, voire emp- 1 dculturation peut tre leffet de la rencontre des cultures, elle peut
cher les changements culturels exognes. Rciproquement, la causalit ussi agir comme cause de reconstruction culturelle. L encore, Bastide
externe, lie au changement exogne, n'agit qu' travers la causalit 'uppuie sur le cas exemplaire, car limite, des cultures afro-amri-
interne. 11lnes : malgr ou plutt cause des sicles d'esclavage, c'est--dire
C'est cette double causalit qui explique le phnomne des rac dstructuration sociale et culturelle quasi absolue, les No irs des
tions en chane, dj voqu plus haut. Une cause externe provoque u11 mriques ont cr des cultures originales et dynamiques.
changement en un point d'une culture . Ce changement va tr ' Par l, Bastide s'oppose Lvi-Strauss et sa conception de la n Lion
absorb par cette culture en fonction de sa logique propre et v11 structure qu'il juge trop statique. Plutt que de structure, il faudrait
entraner une srie de rajustements successifs. Autrement dit, la cau sa- rler de structuration , dstructuration , restructuration . La
lit externe stimule la causalit interne : tout systme culturel atteint 11 ulture est une construction synchronique qui s' labo re tout
un point va ragir pour retrouver une certaine cohrence. Nlnnt travers ce triple mouvement. Lvi-Strauss, en acco rd avec sa
Bastide reconnat que Durkheim avait vu juste, en insistant sui orie structuraliste, a une vision trs pessimiste des phnomnes de
l'importance du milieu interne. Mais il se dmarque de"lui en fai sant ~ ulturation dans les socits soumises la colonisation. Pour lui ,
apparatre le rle du milieu externe et surtout son rapport dialectiqu 1 Il " dculturation ne peut conduire qu' la dcadence culturelle,
au prcdent. Cette dialectique des dynamiques internes et extern ' N Ny mptme d' une maladie qui est commune toutes [les socits
aboutit une nouvelle structuration culturelle dans laquelle la causalit ultures] .
interne peut prdominer quand le changement reste superficiel, ou dan Il est vrai que, dans certains cas, les facteurs de dculturation peuvent
laquelle la causalit externe peut l'emporter s' il y a imitation culturel)(< 1miner, au point d' empcher toute restructuration culturelle. Des
NI s fragmentaires de la culture d'origine peuvent coexister avec des
ports fragmentaires de la culture triomphante, mais il n'y a pas de

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
liaisons structurelles entre eux, et les significations profondes de ces li n'y a pas, par consquent, d'un ct les cultures pures et de
lments sont dfinitivement perdues. Ce tout htroclite ne fait pas l' uutre les cultures mtisses . Toutes, par le fait universel des
systme. Cette dstructuration sans restructuration possible entrane ontacts culturels, sont des degrs divers des cultures mixtes ,
une dsorientation, au sens propre de perte de sens, des individus, qui se fuites de continuits et de discontinuits. Il y a souvent plus de conti-
traduit par des pathologies mentales ou des conduites dlinquantes. nuit entre deux cultures qui sont en contact prolong qu 'entre les
Cependant, la plupart du temps , la dstructuration n' est que la diffrents tats d' un mme systme culturel pris des moments
premire phase d'une recomposition culturelle qui sera plus ou moins distincts de son volution historique. Autrement dit, comme l'a montr
importante. Quelquefois, on assiste une vritable mutation cultu - Hastide, la discontinuit culturelle est sans doute plus chercher dans
relle, autrement dit la discontinuit !'emporte sur la continuit. Dans ce l'ordre temporel que dans l'ordre spatial. La continuit affirme d'une
cas, Bastide parle d' acculturation formelle parce qu'elle touche les ulture donne relve souvent bien plus de l' idologie que de la ralit.
formes (les Gestalt) mmes du psychisme, c'est--dire les structures Ht cette prtendue continuit sera d'autant plus affirme que la discon-
de l'inconscient informes par la culture. Dans l'autre cas, l'accul - llnuit clate dans les faits : dans les moments de rupture, le discours de
turation est dite matrielle, c'est--dire ne touche que les contenu s lu continuit est une idologie de la compensation [Bastide, 1970c].
de la conscience psychique, ce qui fait sa matire (par exemple, les S'attacher diffrencier les cultures, en les considrant comme des
valeurs, les reprsentations) et qui s'inscrit dans les faits perceptibles : ntits spares, peut tre utile mthodologiquement et a eu une valeur
diffusion d'un trait culturel, changement d' un rituel, propagation d' un h uristique certaine dans l'histoire de l'ethnologie pour penser la diver-
mythe, etc. [Bastide, 1970a, p. 137-148]. lt culturelle. O commence et o s'arrte telle ou telle culture particu-
Cette distinction permet de mieux apprhender un certain nombre 11 re ? S'interroger sur cette question, c'est s' interroger sur!' chelle
de phnomnes, notamment ceux dits de contre-acculturation , pproprie dans l'tude et la description des cultures, rpond
par exemple les mouvements messianiques, les mouvements fond a- vi-Strauss :
mentalistes et, d'une faon gnrale, toutes les tentatives de retour Nous appelons culture tout ensemble ethnographique qui, du point de vue
aux sources . L'analyse montre que la contre-acculturation ne se de l'enqute, prsente, par rapport d'autres, des carts significatifs. Si on
produit que quand la dculturation est suffisamment profonde pour cherche dterminer des carts significatifs entre l'Amrique du Nord et
interd ire toute recration pure et simple de la culture originelle. Bien l'Europe, on les traitera comme des cultures diffrentes ; mais, supposer que
plus, trs frquemment, les mouvements de contre-acculturation l' intrt se porte sur des carts significatifs entre - disons - Paris
empru ntent sans s'en rendre compte leurs modles d'organisation el et Marseille, ces deux ensembles urbains pourront tre provisoirement
mme leurs systmes inconscients de reprsentations la culture domi - constitus comme deux units culturelles. [ ... ] Une mme collection d' indi-
nante qu'ils prtendent pourtant combattre. La contre-acculturation esl vidus, pourvu qu 'elle soit objectivement donne dans le temps et dans
l'espace, relve simultanment de plusieurs systmes de culture : universel,
presque toujours une raction dsespre l'acculturation formelle. On co ntinental, national , provincial, local, etc . ; et familial , profess ionne l,
peut s'efforcer d' africaniser, d' arabiser , de revenir !' authen- confessionnel, politique, etc. [1958, p. 325].
ticit originelle, on ne fait jamais que limiter les effets de !' accultu-
ration matrielle. La contre-acculturation formelle est, quant elle, li n'y a pas de vritable discontinuit entre les cultures qui, de proche
impossible. Elle ne peut pas tre dcrte, elle ne relve pas d' une n proche, sont en communication les unes avec les autres, tout au
volont consciente. La contre-acculturation, loin d'tre un retour au x moins l'intrieur d' un espace social donn. Les cultures particulires
origines - ce qu'elle voudrait tre - n'est en fait qu' un type, parmi n sont pas absolument trangres les unes aux autres, mme qu and
d'autres, de nouvelle structuration culturelle. Elle produit non pas de lies accentuent leurs diffrences pour mieux s'affirmer et se cli stin-
l'ancien, mais du nouveau. 61Uer les unes des autres. Ce constat doit conduire le chercheur adopt r
Le dveloppement des tudes sur les faits d'acculturation a donc une dmarche continuiste qui privilgie la dimension relati onnelle,
conduit un rexamen du concept de culture. La culture est dorm1- Interne et externe, des systmes culturels en prsence [Amselle, 1990 1.
vant comprise comme un ensemble dynamique, plus ou moins (mai s
jamais parfaitement) cohrent et plus ou moins homogne. Les
lments qui composent une culture, parce qu ' ils proviennent de 1,e renouveau des tudes sur les contacts de culture
sources diverses dans l'espace et dans le temps, ne sont jamais totale-
ment intgrs les uns aux autres. Autrement dit, il y a du jeu dans Le thme de l ' acculturation a mi s un certain temps s' imposer
le systme. D'autant plus qu ' il s'agit d' un systme extrmemen l omme thme majeur des recherches anthropologiques. Puis, les choses
complexe. Ce jeu est l' interstice dans lequel se glisse la libert des indi - ont volu. Mais l'usage du terme s'est vulgaris et son sens s'est
vidus et des groupes pour manipuler la culture. ap pauvri : pour beaucoup , aujourd ' hui , y compris pour un certain

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nombre de chercheurs, l' acculturation ne dsigne plus qu' un phno-
mne d'imposition d'un modle culturel sur un autre, qui aboutit une
dperdition culturelle, ce qui correspond une conception de l'accultu-
ration trs loigne des enseignements des spcialistes de la question.
Rcemment, certains auteurs ont propos de nouvelles notions pour
renouveller la rflexion sur les relations interculturelles. La notion de
mtissage connat depuis quelque temps une grande diffusion dans
les sciences sociales [voir, entre autres, Bonniol (dir.), 2001]. Ce succs
du mot rvle l'esprit du temps: le mtissage, autrefois tant dcri, tant
sur le plan biologique que sur le plan culturel, est dsormais en vogue V / Hirarchies sociales
et le terme est constamment utilis dans les mdias et la communication et hirarchies culturelles
publicitaire. Dans beaucoup d' ouvrages, mtissage culturel n'est
qu'une nouvelle expression, plus la mode, pour signifier ce que signi-
fiait dj pleinement acculturation . Mais quelques auteurs s'effor-
cent de donner un contenu conceptuel spcifique cette notion. Ainsi. Si la culture n'est pas un donn, un hritage qui se transmettrait tel
pour Franois Laplantine et Alexis Nouss, le mtissage est une form e quel de gnration en gnration, c'est qu'elle est une production histo-
particulire de mlange culturel qui contredit l'opposition homogne/ rique, c'est--dire une construction qui s'inscrit dans l'histoire, et plus
htrogne. Il offre une troisime voie entre uniformisation crois- prcisment dans l'histoire des rapports des groupes sociaux entre eux.
sante et exacerbation des particularismes. Le mtissage, contrairement Pour analyser un systme culturel, il est donc ncessaire d' analyser la
au syncrtisme, est une composition dont les composantes gardent leur aituation sociohistorique qui le produit tel qu' il est [Balandier, 1955].
intgrit. Loin de l'ide de symbiose et de totalit unifie, il tire sa force Ce qui.est premier historiquement, c'est le contact, ce qui est second,
de son instabilit mme. Le mtissage,n'est pas la fusion, la cohsion, 'est le jeu de la distinction qui produit les diffrences culturelles.
mais la confrontation et le dialogue, sans cesse en mouvement [Laplan- haque collectivit, l'intrieur d'une situation donne, peut tre
tine et Nouss, 1997 et 2001]. t nte de dfendre sa spcificit en s'efforant par divers artifices de
Les chercheurs antillanistes ont introduit, pour leur part, la notion de 0nvaincre (et de se convaincre) que son modle culturel est original et
crolisation . D' abord en usage chez les linguistes, la notion a t lui appartient en propre. Que le jeu de la distinction pousse valoriser
adopte par les anthropologues pour rendre compte de la formation des 1 accentuer tel ensemble de diffrences culturelles plutt que tel autre
cultures syncrtiques de la Caraibe. Certains pensent qu'elle ne doit pas suite du caractre de la situation.
tre rserve au contexte spcifique des socits issues du systme cl Les cultures n'existent pas indpendamment des rapports sociaux,
plantation esclavagiste. C'est le point de vue, en particulier, d' douard qui sont toujours des rapports ingalitaires. Ds le dpart, il y a donc
Glissant qui voit dans la crolisation un processus culturel dimens ion vne hirarchie de fait entre les cultures, qui rsulte de la hirarchie
transnationale : ociale. Si toutes les cultures mritent la mme attention et le mme
J'appelle crolisation cet enjeu entre les cultures du monde, ces confli ts. Intrt de la part du chercheur ou de n'importe quel observateur, cela ne
ces luttes, ces harmonies, ces disharmonies, ces entremlements, ces rejets, rmet pas d'en conclure qu'elles sont toutes socialement reconnues de
cette rpulsion, cette attraction entre toutes les cultures du monde. Bref, 1111 m me valeur. On ne peut passer ainsi d'un principe mthodologique
mtissage, mais avec une rsultante qui va plus loin et qui est imprvisible vnjugement de valeur.
(1999, p. 50). ependant, il faut viter les interprtations par trop rductri ces,
omme celle, par exemple, qui suppose que le plus fo rt est toujours en
La gnralisation et la diversification des contacts culturels reprsen
esure d'imposer purement et simplement son ordre (cul turel) au plus
tent un dfi pour les chercheurs, ce qui explique en partie le fois onn
ible. Dans la mesure o il n' y a de culture relle que celle qui es t
ment terminologique actuel, parfois un peu droutant, d'autant plus qlll:
oduite par des individus ou des groupes qui occupent des positions
les dfinitions d'un mme terme ne concident pas toujours. En dfini
n6gales dans le champ social, conomique et politique, les cul tures des
tive, ce qui importe ce n'est pas tant le mot retenu que la problmatiqull
lf'frents groupes se trouvent plus ou moins en position de force (ou de
adopte : celle-ci doit envisager la rencontre des cultures dans une pers
lblesse) les unes par rapport aux autres. Mais mme le plus faible ne
pective situationnelle qui n'en occulte pas les enjeux sociaux.
trouve jamais totalement dmuni dans le jeu culturel.

67
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Culture dominante et culture domine Les cultures populaires
Dire que mme les groupes socialement domins ne sont pas voquer la question des cultures des groupes domins, c'est invita-
dpourvus de ressources culturelles propres, et notamment de cette blement voquer le dbat autour de la notion de culture populaire .
capacit de rinterprter les productions culturelles qui s'imposent plus ~n France, les sciences sociales sont intervenues relativement tard dans
ou moins eux, ce n'est pas pour autant revenir l' affirmation que tous ce dbat, qui a surtout t le fait au dbut, c'est--dire au XIX' sicle,
les groupes sont gaux et que leurs cultures sont quivalentes. des analystes littraires, car il tait alors cantonn l'examen de la litt-
Dans un espace social donn, il existe toujours une hirarchie cultu- rature dite populaire , notamment celle du colportage. Par la smte,
relle. Karl Marx comme Max Weber ne se sont pas tromps en affi r- les folkloristes ont largi la perspective en s' intressant aux traditions
mant que la culture de la classe dominante est toujours la culture domi- paysannes. Ce n'est que plus rcemment qu ' anthropologues et socio-
nante. Ils ne prtendent videmment pas en disant cela que la cultun: logues ont abord ce champ d'tude.
de la classe dominante serait dote d'une sorte de supriorit intri n- La notion de culture populaire souffre l'origine d' une ambigut
sque, ni mme d'une force de diffusion qui lui viendrait de son N~mantique , compte tenu de la polysmie de chacun des deux termes
essence propre et qui ferait qu'elle dominerait naturellement les qui la composent. Les auteurs qui recourent cette express10n ne
autres cultures. Pour Marx comme pour Weber, la force relative ck donnent pas tous la mme dfinition culture et/ou populaire .
diffrentes cultures dans la comptition qui les oppose dpend directe- 'e qui rend le dbat entre eux bien difficile.
ment de la force sociale relative des groupes qui en sont les supports. Du point de vue des sciences sociales, deux thses unilatrales diam-
Parler de culture dominante ou de culture domine, c'est donc tralement opposes sont viter paralllement. La premire, qu 'on pour-
recourir des mtaphores ; dans la ralit, ce qui existe, ce sont des rait qualifier de minimaliste, ne reconnat aux cultures populaires ~ucune
groupes sociaux, qui sont dans des rapports de domination et de subor- dynamique propre, aucune crativit propre. Les cu~tures populai:es, ne
dination les uns par rapport aux autres . raient que des drivs de la culture dominante qm seule pourrait etre
Dans cette perspective, une culture domine n'est pas forcment un reconnue comme lgitime, qui correspondrait donc la culture centrale,
cul ture aline, totalement dpendante. C'est une culture qui, dans son Io culture de rfrence. Les cultures populaires ne seraient que des
voluti.on, ne peut pas ne pas tenir compte de la culture dominante (111 ultures marginales. Ce ne seraient donc que de mauvaises copies de la
rciproq ue est vraie aussi, quoique un moindre degr), mais qui peut ulture lgitime, dont elles ne se distingueraient que par un processus
rs ister plu s ou moins l'imposition culturelle dominante. Co,mm" d' appauvrissement. Elles ne seraient que l'expression de l'alination
l' ex pliquent Cl aude Grignon et Jean-Claude Passeron [1989], les 11ociale des classes populaires, dpourvues de toute autonomie. Les diff-
rapports de domination culturelle ne se laissent pas saisir par l'analyse nces qui opposent les cultures populaires la culture de rfrence sont
de la mme faon que les rapports de domination sociale. Et cela, parce donc, dans cette perspective, analyses comme des manques, des dfor-
que les rapports entre symboles ne fonctionnent pas selon la mm mations, des incomprhensions. Autrement dit, la seule vraie culture
logique que les rapports entre groupes ou individus. On observe souven t rait la culture des lites sociales, les cultures populaires n'en tant que
des dcalages entre les effets (ou contre-effets) de la domination cuhu d s sous-produits inaccomplis.
relie et ceux de la domination sociale. Une culture dominante ne peut l'oppos de cette conception misrabiliste se situe la thse maxi-
s'imposer absolument une culture domine comme un groupe peut le maliste qui prtend voir dans les cultures populaires des cultu res qu' il
faire l'gard d' un autre plus faible. La domination culturelle n'est fu udrait considrer comme gales, voire suprieures, la cultu re des
jamais totalement ni dfinitivement assure, et c' est pourquoi elle doit lites. Pour les tenants de cette thse, les cultures popul aires serai ent
toujours s'accompagner d' un travail d' inculcation dont les effets rw d s cultures authentiques, des cultures compltement autonomes qui ne
sont jamais univoques ; ils sont parfois des effets pervers , contrai n:s d vraient rien la culture des classes dominantes. La plupart fo nt va loir
aux attentes des dominants, car subir la domination ne signifie pas qu' aucune hirarchie entre les cultures, populaire et lettre , n
ncessairement y consentir. 111urait tre tablie.
Comme le recommandent les deux sociologues, la rigueur mthodo La ralit est autrement plus complexe que ne la prsentent les deux
logique impose d'tudier ce que les cultures domines doivent au fai t th ses extrmes . Les cultures populaires apparaissent, l' analyse, ni
d' tre des cultures de groupes domins, et donc au fait de se constru ire ntirement dpendantes ni entirement autonomes, ni de pure imita-
ou de se reconstruire dans une situation de domination ; mais cel11 tion ni de pure cration. En cela, elles ne font que vrifier que to ute
n'interdit pas de les tudier aussi pour elles-mmes, c'est--dire com nw ulture particulire est un assemblage d'lments origin a ux et
des systmes qui fonctionnent selon une certaine cohrence pro pr~ . d' lments imports , d'inventions propres et d'emprunts . Comme
sans quoi il ne serait mme plus question de parler de culture. n' importe quelle culture, elles ne sont donc pas homognes, mais pas
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pour autant incohrentes. Les cultures populaires sont par dfinition des consommation . Il est difficile de reprer cette culture de consomma-
cultures de groupes sociaux subalternes. Elles se construisent donc dans tion, car elle est caractrise par la ruse et la clandestinit. Par ailleurs,
une situation de domination. Certains sociologues, prenant en compte ette consommation-production culturelle est trs disperse, elle
cette situation, soulignent tout ce que les cultures populaires doivent !l' insinue partout mais de faon peu spectaculaire. Autrement dit, le
l'effort de rsistance des classes populaires la domination culturelle. onsommateur ne saurait tre identifi ou qualifi d'aprs les produits
Les domins ragissent l'imposition culturelle par la drision, la qu'il assimile. Il faut retrouver 1' auteur sous le consommateur :
provocation, le mauvais got volontairement affich. Le folklore, entre lui (qui les utilise) et les produits (indices de !'ordre culturel qui
notamment le folklore ouvrier ou, pour prendre un exemple encore plu s ' imposent lui), il y a l'cart de l'usage qu'il en fait. La recherche sur
prcis, le folklore bidasse l'arme, fournit bon nombre d'illustra- 1 s cultures populaires se si tue dans cet cart.
tions de ces procds de retournement ou de manipulation ironiques des Les usages doivent donc tre analyss pour eux-mmes. Ce sont
inculcations culturelles. Les cultures populaires sont, en ce sens, des d' authentiques arts de faire qui s' apparentent selon les cas, d' aprs
cultures de contestation. crteau, au bricolage, la rcupration ou au braconnage, c'est-
Si cet aspect existe bien dans les cultures populaires, il n'est pas sr h dire des pratiques multiformes et combinatoires, toujours
cependant qu'il suffise les dfinir. Et trop insister sur cette dimen- nonymes. Par ces manires de faire avec, les consommateurs inscri-
sion ractive , on risque de retomber plus ou moins dans la thse vent un autre sens de l'existence que celui qui tait projet dans les
minimaliste qui dnie toute crativit autonome aux cultures popu- produits standardiss.
laires. Comme le soulignent Grignon et Passeron, les cultures popu- Michel de Certeau va jusqu' voquer une analogie entre cette acti-
laires ne sont pas mobilises en permanence dans une attitude de vit de consommation nonchalante et l'activit de la cueillette dans les
dfense militante. Elles fonctionnent aussi au repos . Toute l'alt- 1ocits traditionnelles . Consommateurs et cueilleurs produisent peu
rit populaire ne se trouve pas dans la contestation. Par ailleurs, les matriellement mais sont trs ingnieux pour tirer profit de leur envi-
valeurs et les pratiques d'une attitude de rsistance culturelle ne permet- ronnement. Cette ingniosit est aussi crative culturellement que celle
tent pas de fonder une autonomie culturelle suffisante pour qu'merge qui aboutit des produits spcifiques. Ces produits-marchandises sont
une cu lture originale. Bien au contraire, elles assument malgr elles des n quelque sorte le rpertoire avec lequel les consommateurs procdent
fo ncti ons intgratrices car elles sont facilement rcuprables par le des oprations culturelles qui lui sont propres.
groupe dominant (ici encore, l'exemple du folklore bidasse est Une telle analyse a le mrite de montrer que si une culture populaire
pertinent). , Nt contrainte de fonctionner au moins en partie comme culture
Sans oublier la situation de domination, il est sans dcSute plus exac l domine, au sens que les individus domins doivent toujours faire
de considrer la culture populaire comme un ensemble de manires d' vcc ce que les dominants leur imposent ou leur refusent, cela ne
faire avec cette domination, plutt que comme un mode de rsi s- I' mpche pas d' tre une culture part entire fonde sur des valeurs et
tance systmatique la domination. Dveloppant cette ide, Michel de d s pratiques originales qui donnent sens l' existence.
Certeau [1980) dfinit la culture populaire comme la culture ord i- Cependant, cette analyse ne met pas suffisamment en lumire l' ambi-
naire des gens ordinaires, c'est--dire une culture qui se fabrique au vulence des cultures populaires que Grignon et Passeron, qu ant eux ,
quotidien, dans les activits la fois banales et chaque jour renou onsidrent comme une caractristique essentielle. Selon ces derni ers,
veles. Pour lui, la crativit populaire n'a pas disparu, mais elle n' es! Une culture populaire est tout la fois culture d' acceptati on et culture
pas forcment l o on la cherche, dans des productions reprables l dngation. Ce qui fait qu'une mme pratique peut tre interp rte
clairement identifies. Elle est multiforme et dissmine : Elle fuit e 11 omme participant de deux logiques opposes . Pour pre ndre un
mille sentiers. xemple, l'activit de bricolage dans les classes popul aires a t
Pour la saisir, il faut saisir!' intelligence pratique des gens ordinaires, nalyse par certains sociologues comme relevant de la ncess it,
principalement dans l'usage qu'ils font de la production de masse. A omme une forme de prolongement de l'alination du travail , l'ouvrier
une production rationalise, standardise, expansionniste autant qu~ tunt oblig de raliser lui-mme ce qu'il n'est pas en mesure d'acqurir
centralise, correspond une autre production, qualifie par Certeau dt lU ce qu'il se croit oblig d'acqurir, ou mme, dans d' autres analyses,
consommation. Pour lui, il s'agit bien d'une production, car si ne sachant plus faire de son temps libre autre chose qu ' un temps de
elle ne se signale pas par des produits propres, elles se distingue pal" tr11vail. Mais d'autres chercheurs font valoir que le bricolage est aussi
des manires de faire avec, c'est--dire des manires d'utiliser 1 N ration libre, l'individu reste matre de la gestion de son temps, de
produits imposs par l'ordre conomique dominant. l'organisation de son activit, de l'utilisation du produit final. C'est
Rhabilitant l'activit de consommation prise au sens le plus larg , ans doute ce second aspect qui explique le succs du bricolage comme
Certeau dfinit donc la culture populaire comme tant une culture dl loisir : le bricolage rintroduit un espace d'autonomie dans un univers

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
trop insister sur ce que les cultures populaires doivent au fait d' tre
La mtaphore du bricolage des cultures de groupes domins, on risque de minimiser de faon
xcessive leur relative autonomie. Htrognes, ces cultures sont dans
1
ertains de leurs aspects plus marques par la dpendance l'gard de
C'est Lvi-Strauss [1962] qu ' on doit dcisive l'extension de la notion est Roger la culture dominante, et inversement dans d'autres plus indpendantes.
l'application de la notion de bricolage des Bastide qui , dan s un article intitul
faits culturels. Il utilise la mtaphore du Mmoire collective et sociologie du
Et cela, parce que les groupes populaires ne sont pas partout et sans
bricolage dans le cadre de sa thorie de la bricolage [1970b], a montr qu ' ell e urrt confronts au groupe dominant. Dans les lieux et les moments o
pense mythique. Selon lui , la cration permet non seulement de rendre compte de l'on se retrouve entre soi, l'oubli de la domination sociale et symbo-
mythique relve de l'art du bricolage, qu'il processus culturels dj achevs, mais aussi
oppose l'invention technique, fonde sur de transformations en cours. Lvi-Strauss,"
lique permet une activit de symbolisation originale. En effet, c'est
la connaissance scientifique : l'univers travers les mythes amrindiens, tudiait une l'oubli de la domination, et non pas la rsistance la domination, qui
instrumental du bricoleur, contrairement matire depuis longtemps bricole : rend possibles pour les classes populaires des activits culturelles auto-
celui de l'ingnieur, est clos : Le propre Bastide, en examinant le cas des cultures nomes. Les lieux et les moments soustraits la confrontation ingale
de la pense mythique est de s'exprimer afro-amricaines, observe le bricolage c 11
l'aide d'un rpertoire dont la composition train de se faire [ibid., p. 100]. ont multiples et varis : c'est la parenthse du dimanche, c' est l'habitat
est htroclite et qui, bien qu' tendu, reste Par ailleurs, par l'analogie qu ' il tabli! qu'on amnage sa faon, ce sont les lieux et les moments de sociabi-
tout de mme limit ; pourtant, il faut entre les mcanismes de la pen se lit 'entre pairs (cafs, jeux . .. ), etc. Grignon et Passeron en concluent
qu'elle s'en serve quelle que soit la tche mythique et ceux de la mmoire collectiw .
qu'elle s'assigne, car elle n'a rien d 'autre Bastide tend considrablement la porte
que l'aptitude l'altrit culturelle des plus faibles est sans doute la plus
sous la main. Elle apparat ainsi comme une de la mtaphore, dont l'application ne doil productive symboliquement l o ils se trouvent distance des plus
sorte de bricolage intellectuel, ce qui pas tre rserve aux seuls mythes. Dans i ' forts, chappant ainsi l'affrontement. L'isolement, mme quand il est
explique les relations qu'on observe entre cas de cultures noires des Amriques, le marginalisation, peut tre source d'autonomie (relative) et de crativit
les deux [ 1962, p. 26]. bricolage permet de combler les trous de la
Ce qui intresse Lvi-Strauss, c'est donc mmoire collective , profondm e n1 ulturelle.
la fa o n dont la crativit mythique perturbe par la transplantation et l' esc la-
examine les arrangements possibles partir vage. Le bricolage est, dans ce cas, rpara -
cl ' un stock limit de matriaux disparates tion : il opre une sorte de rapiage ,de
de provenances les plus diverses (hri- repltrage , partir de matriaux de l,11 notion de culture de masse .
ta ges, emprunts ... ). La cration consiste en rcupration qui peuvent tre emprunts ~ Vers une mondialisation de la culture?
un ag e ncemen t nouveau d'lments diffrentes cultures pourvu qu'ils s' ins-
prcontraints dont la nature ne peut pas tre rent fonctionnellement dans l'ensemble que
modifi e. Ces lments sont des rsidus, constitue la mmoire collective. Cett 1;
des fragments, des dbris, qui, par l'opra- insertion dans un nouJ et ensemble conduit La notion de culture de masse a connu un grand succs dans les
ti o n de bricolage, vont constituer un ncessairement donner une nouve llt! annes soixante. Ce succs est d, en partie, son imprcision sman-
ensemble structur original. L'insertion des signification ces matriaux en accord tique et l'association paradoxale, du point de vue de la tradition huma-
matriaux bricol s dans le nouvel avec la signification de l'ensemble.
ensemble, bien que ne transformant pas leur Aujourd ' hui, une certaine inflation du
niste, des termes culture et masse. Aussi n'est-il pas surprenant
nature, leur font dire autre chose que ce recours la notion de bricolage risque d'en que cette notion ait pu tre utilise pour tayer des analyses d'orienta-
qu'ils disaient avant: une nouvelle signifi- affaiblir la valeur heuristique, comme le tion sensiblement diffrentes.
cation nat de cet agencement final remarque Andr Mary. Vouloir considre1 Certains sociologues, comme Edgar Morin [1962] par exe mpl e,
composite. toutes les formes de syncrtisme, mme Je,
La mtaphore du bricolage a connu rapi- plus superficielles et les plus phmres. mettent principalement l'accent sur le mode de produ ction de cette
dement un grand succs et a t tendue comme participant d , un bricolage crai ir. ulture, qui obit aux schmas de la production industrielle de masse.
d'autres formes de cration culturelle. Elle au sens que Lvi-Strauss donnait c 1 dveloppement des moyens de communication de masse va de pair
sera utilise pour caractriser le mode de terme, relve du contresens. Bon nombre d1..
crativit propre aux cultures populaires manifestations de la culture dite posl
avec l'introduction de plus en plus dterminante des cri tres de re nd e-
[Certeau, 1980] et aux cultures immigres, moderne correspondent plus un bri s ment et de rentabilit dans tout ce qui concerne la production cul turelle.
ainsi qu 'aux nouveaux cultes syncrtiques collage, selon l'expression judicieuse de Ln production tend supplanter la cration .
du tiers monde ou des socits occidentales. Mary, qu' un authentique bricolage [Mary, Cependant, la majorit des auteurs consacrent l'essentie l de leurs
Celui qui a sans doute contribu de faon 1994].
1nalyses la question de la consommation de la culture produite par
1 s mass media. Bon nombre de ces analyses semblent conclure un e
' rtaine forme de nivellement culturel entre les groupes soci aux sous
de contraintes. En ralit, le bricolage (comme le jardinage, ou lu I' ffet de l'uniformisation culturelle qui serait elle-mme la cons-
couture et le tricot pour les femmes salaries) peut participer tout 111 quence de la gnralisation des moyens de communication de masse.
fois de l'ennui, de la corve et du plaisir de l'initiative, de la contrainte 1 ans cette perspective, les mdias sont censs entraner une alination
et de la libert. ulturelle, une annihilation de toute capacit crative chez l'individu,

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
qui n'aurait pas les moyens d'chapper l'emprise du message auquel serait attache de manire fixe une culture particulire. Avec la
transmis. mondialisation, il n'y a plus d'altrit radicale et les relations de chaque
Or, la notion de masse souffre d' une imprcision, car selon les groupe avec son pass, avec lui-mme, avec les autres, se rinventent
analyses, le mot masse renvoie tantt l'ensemble de la popula- constamment. La mondialisation stimule la fabrication d'identits
tion, tantt sa composante populaire. voquant surtout ce second cas, collectives originales en multipliant les occasions d'changes et de
certains ont pu aller jusqu' dnoncer ce qu'ils pensent tre un abru- rencontres [Appadurai, 2001).
tissement des masses. Ces conclusions procdent d' une double erreur. vrai dire, ces phnomnes ne sont pas tout fait nouveaux. La
D'une part, on confond culture pour les masses et culture de.1 mondialisation actuelle a t prcde par d'autres processus simi-
masses . Ce n'est pas parce qu ' une masse d'individus reoit le mme laires de globalisation, qui ont amen les socits locales se dfinir
message que cette masse constitue un ensemble homogne. Qu'il y ail par rapport un monde qui les dpassait. Ainsi , la Conqute des
une certaine uniformisation du message mdiatique, cela est videnl , Amriques a t le point de dpart d'une mondialisation aux cons-
mais cela n'autorise pas en dduire pour autant l'uniformisation de la quences toujours actuelles, qui n'a pas abouti la disparition de toute
rception du message. D'autre part, il est faux de penser que les milieux diversit des cultures et des identits. Comme Je fait observer Jean-
populaires seraient les plus vulnrables au message des mdias. Des Loup Amselle, la crainte d'une homognisation culturelle porte en elle
tudes sociologiques ont montr que la pntration de la communica- l'illusion qu ' il aurait exist auparavant des cultures pures, isoles et
tion mdiatique est plus profonde dans les classes moyennes que dans fermes les unes aux autres. Les cultures ont toujours t des systmes
les classes populaires. composites, issus de rencontres plus anciennes. Elles n'ont pu se perp-
Une tude de la communication de masse ne peut donc se contenter tuer et se regnrer sans cesse qu' en oprant des branchements les
d'analyser les discours et les images diffuss . Une tude complte doil unes sur les autres. Pour cet auteur, le vrai danger n'est pas l'uniformi-
porter autant, sinon plus, d'attention ce que les consommateurs fonl sation : si la mondialisation actuelle comporte un risque, ce serait plutt
de ce qu'ils consomment. Ils n'as similent pas passivement les celui du repli et de l'enfermement identitaires [Amselle, 2001).
programmes diffuss. Ils se les approprient, les rinterprtent selon
leurs propres logiques culturelles. Une srie de tlvision amricaine
comme Dallas, qui a connu un succs quasi mondial, jusque dans les Les cultures de classe
bidonvilles de Lima au Prou ou dans les bourgades sahariennes
d'Algrie, n' a pas t comprise de la mme faon ni regarde pour les La faible valeur heuristique de la notion de culture de masse et
mmes raisons ici ou l, dans tel ou tel milieu social. Aussi standar- l'imprcision de celles de culture dominante et de culture populaire,
dis que puisse tre le produit d'une mission, sa rception ne peul quoi s'ajoute la mise en vidence de la relative autonomie des cultures
tre uniforme et dpend beaucoup des particularits culturelles de des classes subalternes, ont conduit les chercheurs reconsidrer positi-
chaque groupe, ainsi que de la situation que connat chaque groupe au vement le concept de culture (ou sous-culture) de classe, en se fondant
moment de la rception. dsormais non plus sur des dductions philosophiques, comme dans
Autrement dit, la culture de masse, mme diffuse l'chelle de la une certaine tradition marxiste, mais sur des enqutes empiriques.
plante, n'aboutit pas une culture mondiale. La mondialisation de la De nombreuses tudes ont fait apparatre que les systmes de valeurs,
culture, pour reprendre une expression aujourd'hui la mode, n'est pas les modles de comportement et les principes d'ducation varient sensi-
pour demain. L' humanit n'en finit pas de produire de la diffrenc blement d'une classe l'autre. Ces diffrences culturell es peuvent
culturelle. S'il existe bien une mondialisation, c'est celle des marchs s'observer jusque dans les pratiques quotidiennes les plu s ordinaires.
des biens dits culturels ; mais, mme ce niveau, les tudes rcentes Ainsi, Claude et Christiane Grignon ont montr qu'aux diverses classes
montrent qu'elle ne conduit pas une homognisation de la consom- sociales correspondent des styles d'alimentation diffrents. L'a pprov i-
mation [Wamier, 2003]. sionnement au mme supermarch, qui peut donner l' impress ion d' une
Pour l'anthropologue indo-amricain Arjun Appadurai la mondiali - homognisation des modes de conso mmation , cache des c ho ix
sation des changes conomiques et des communications rend possiblt.: contrasts. Dans le domaine de l'alimentation, les habitudes lies aux
de nouvelles synthses culturelles. Loin d' appauvrir l'invention cultu- traditions des diffrents milieux sociaux sont trs stables. La rai son n'en
relle, d' uniformiser la pense et les pratiques, la mondialisation fav o- est pas principalement les carts de pouvoir d'achat. Les pratiques
rise l'expression de formes indites de l'imagination collective. La alimentaires sont profondment lies des gots qui varient peu car il s
circulation migratoire de plus en plus intense conduit les groupes d renvoient des images inconscientes, des apprentissages et des
migrants remodeler sans cesse leur culture en fonction du nou veau souvenirs d'enfance. Les clivages sociaux vont s'inscrire jusque dans le
contexte local. Le local n'est plus un lieu dfini une fois pour toutes, choix des lgumes et des viandes, des fruits et des desserts. Il y a des

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
viandes bourgeoises , comme le mouton et le veau, et des viandes c' est le profit (mesur par la rentabilit du capital investi) et l' accumu-
populaires, comme le porc, le lapin et les saucisses fraches (en lation du capital. Ce qui suppose de la part des individus une certaine
France). Il existe aussi une hirarchie des lgumes frais, allant des plus fortne d ' ascse , de retenue et de discrtion, trs loignes de la
hupps (les endives, les asperges) aux plus paysans (les poireaux, dits logique de la prodigalit et de l'ostentation du sens traditionnel de
vulgairement asperges du pauvre ) et aux plus ouvriers (les pommes l'honneur. Les individus ne doivent pas se reposer sur leurs gains ni se
de terre). Le mode de prparation culinaire est galement rvlateur des laisser aller une jouissance strile de leurs biens. Ils doivent utiliser
gots de classe. Manger est donc une faon de marquer son apparte- leurs profits d'une faon socialement utile, c'est--dire en les convertis-
nance une classe sociale particulire [Grignon Cl. et Ch. , 1980). sant en investissements. Les nouvelles vertus sculires reconnues sont
le sens de l'pargne, de l'abstinence, de l' effort, qui sont au fondement
Mx Weber et l'mergence de la classe des entrepreneurs capitalistes de la discipline des socits industrielles.
Qui sont ces nouveaux entrepreneurs qui introduisent une nouvelle
C'est sans doute Max Weber (1864-1920) que l'on doit un des forme de comportement social et conomique ? Ce sont des protes-
premiers essais de mise en rapport des faits culturels et des classes tants puritains, rpond Weber, qui ne font que transposer l' asctisme
sociales. Dans son tude la plus connue, L 'thique protestante el religieux dans un asctisme sculier. L ' esprit du capitalisme ne peut
l'esprit du capitalisme , parue en 1905, il s'efforce de dmontrer que les tre compris qu ' en faisant apparatre sa source d'inspiration : l'asc-
comportements conomiques de la classe des entrepreneurs capita- ti sme protestant, qui d'une certaine faon lui assure sa lgitimit. La
listes ne sont comprhensibles que si l'on tient compte de leur concep- Rforme, et surtout le calvinisme, avait mis l' ide que la vocation
tion du monde et de leur systme de valeurs. Si cette classe est apparue du chrtien s'accomplit dans l'exercice quotidien de sa profession
initialement en Occident, ce n' est pas par hasard. Son mergence a t plutt que dans la vie monastique. Par son travail, l'homme contribue
due, selon lui, une srie de changements culturels, lis la naissance
h rendre manifeste la gloire de Dieu. Il n'a aucun moyen par lui-mme
du protestantisme.
d'obtenir la grce de Dieu, et surtout pas celui des pratiques magiques
Ce que prtend tudier Max Weber dans cet ouvrage, ce n'est pas
ou plus ou moins superstitieuses. Il ne peut que se soumettre son
l' ori gine du capitalisme, au sens le plus tendu du terme, mais la form a-
estin et servir Dieu par son comportement asctique et son ardeur au
tio n de la culture - lui dit : l'esprit - d ' une nouvelle classe
travail. Dans cette perspective, la russite professionnelle est inter-
d ' entrepreneurs qui a cr en quelque sorte le capitalisme moderne.
Plus que la grande bourgeoisie commerante traditionnelle, la classe prte comme un signe d' lection divine. Seul face Dieu, libr de la
qui va jouer un rle dcisif dans l'essor du capitalisme moderne, c' es t tutelle de l'glise, l' individu devient une personne responsable part
la moyenne bourgeoisie, classe en pleine ascension o se recrutaient entire.
principalement les entrepreneurs au dbut de !_'., re industrielle. C ' est Weber constate donc une congruence entre l'thique de la Rforme
elle qui se trouve le plus pleinement en adquation avec le systme de protestante et l'esprit du capitalisme moderne. Tout s'est pass comme
valeurs du capitalisme moderne et qui va le plus efficacement contri - j le puritanisme calviniste avait cr un environnement culturel fa vo-
buer sa diffusion. Ce qui caractrise cette classe moyenne, c' est, selon rable au dveloppement du capitalisme par la diffusi o n des vale urs
les propres termes de Max Weber, un style de vie , un mode de nsctiques scularises . Ce qui explique que ce sont des individus cultu-
vie , autrement dit une culture particulire, fonde sur un nouvel ethos, re llement marqus par le protestantisme qui fo rment in.itia le me nt la
qui constitue une rupture avec les principes traditionnels. Cet ethos est lasse des nouveaux entrepreneurs . L ' ethos pro testa nt permet de
dfini par lui comme un asctisme sculier . i:o mprendre la logique commune de comporte me nts q ui pou rra ie nt
L'ethos capitaliste implique une thique de la conscience profession- paratre contradictoires : le dsir du capitali ste d'acc u mu ler des
nelle et une valorisation du travail comme activit trouvant sa fin en richesses et son refus d'en jouir.
elle-mme. Le travail n'est plus seulement le moyen par lequel on se Contrairement ce qu'ont pu crire certains de ses dtracteurs , 1
procure les ressources ncessaires pour vivre. Le travail donne sens la projet de Weber n'tait pas d'expliquer le capitalisme par le protestan -
vie. Par le travail, dsormais libre grce l'introduction du salariat, tisme. Il prtendait seulement observer et comprend re une certn in
l'homme moderne se ralise en tant que personne libre et responsable. affinit lective entre l'thique puritaine et!' esprit du capita li sme. 11
Si le travail devient une valeur centrale du nouveau mode de vie, ce voulait aussi dmontrer que les problmes symboliques et idolo-
qui suppose de lui consacrer !'essentiel de son nergie et de son temps, a iques sont dots d'une relative autonomie et peuvent exercer une relle
cela n ' implique pas que l'enrichissement pe rsonnel soit le b ut influence sur l'volution des phnomnes sociaux et conomiq ues . Ce
recherch. L ' enrichissement comme fin en soi n'est pas caractristique foi ant, il s'opposait la thse, qu'iljugeait simpliste parce que trop
de l'esprit du capitalisme moderne. En revanche, ce qui est recherch. dterministe, du matrialisme historique selon laquelle les ides, les

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
valeurs et les reprsentations ne seraient que le reflet, ou la super- spcifiques : la vie familiale quotidienne, notamment, est marque par
structure, de situations conomiques donnes. une stricte division sexuelle des rles [Schwartz, 1990]. D'une faon
gnrale, comme le note Jean-Pierre Terrail, les volutions culturelles
La culture ouvrire qui accompagnent l'entre des ouvriers dans ce qu'il est convenu
d'appeler !' re de l'abondance rvlent plus une adaptation des
Les recherches sur les cultures de classe ont surtout port en France normes anciennes que l'adoption de normes nouvelles empruntes
sur la culture ouvrire. Si l'on en croit Michel Bozon, l'extrieur [Terrail, 1990].

c'est sans doute la faible visibilit sociale de la classe [ouvrire], jointe sa la culture bourgeoise
grande accessibilit, qui attire les chercheurs en sciences sociales vers cc Les recherches sur la culture bourgeoise, au sens ethnologique du
qu'ils croient tre une terra incognita [1985, p. 46].
terme, sont beaucoup plus rcentes. Ce retard tient diffrents facteurs ,
L'analyse de la culture ouvrire doit beaucoup aux travaux prcur- mthodologiques pour la plupart. Contrairement au monde ouvrier, la
seurs de Maurice Halbwachs, en particulier sa thse intitule La bourgeoisie produit de nombreuses reprsentations d'elle-mme, litt-
Classe ouvrire et les niveaux de vie, publie en 1913. Pour lui, les raires, cinmatographiques, journalistiques. En revanche, entendant
besoins des individus, qui orientent leurs pratiques culturelles, sont conserver la matrise de sa propre reprsentation , elle se prmunit
dtermins par les rapports de production. Analysant la structure d'une soigneusement contre la curiosit des chercheurs et leurs analyses. Par
srie de budgets de familles ouvrires, il tablit un lien entre la nature ailleurs, une des caractristiques des bourgeois, en tant qu ' individus, est
du travail ouvrier et les formes de la consommation ouvrire. de ne pas se reconnatre comme tels, de refuser d' tre qualifis par ce
C' est un chercheur anglais, Richard Hoggar!, lui-mme d'origine terme. La culture bourgeoise est rarement une culture dont on s'enor-
ouvrire, qui a produit une des plus minutieuses descriptions de la gueillit et qu'on revendique. D'o la difficult de l'tudier de faon
culture ouvrire et une des plus fines analyses de son rapport la culture empirique.
lettre bourgeoise. Dans son ouvrage, paru en 1957 et dsormais On doit Batrix Le Wita une des premires approches ethnogra-
class ique, La Culture du pauvre; tude sur le style de vie des classes phiques de la culture bourgeoise, l'enqute portant principalement sur
populaires en Angleterre, il se livre une ethnographie de la vie quoti - les collges privs catholiques Sainte-Marie de Paris (16) et de Neuilly,
dienne jusque dans les plus intimes dtails, faisant apparatre la spcifi- et sur les femmes issues de ces institutions. Pour rendre compte de la
cit toujours actuelle de la culture ouvrire, malgr les changement s culture bourgeoise, elle retient trois lments fondamentaux : !' atten-
importants survenus depuis le dbut du sicle dans les conditions mat- tion porte aux dtails, et en particulier au dtail vestimentaire, ces
rielles de vie des ouvriers et dans le dveloppement de la communica- petits riens qui changent tout et font la distinction ; le contrle
tion de masse. Le sentiment trs prouv de l' appartenance une de soi, qui relve de l'asctisme et que Max Weber considrait dj
communaut de vie et de destin entrane une bipartition fondamentale omme une proprit essentielle de la bourgeoisie capitaliste ; enfin, la
du monde social entre eux et nous et se traduit par un grand ritualisation des pratiques de la vie quotidienne, parmi lesquelles les
conformisme culturel et, de faon trs concrte, par des choix budg- manires de table ont pris une importance remarquable :
taires accordant la priorit aux biens qui se prtent une utilisation Le repas est, en effet, consciemment vcu comme un moment privilgi de
collective et, par l mme, au renforcement de la solidarit familiale. socialisation autour duquel se concentre et se transmet l'ensemble des signes
Il n'existe presque plus aujourd ' hui de communauts ouvrires a11 distinctifs du groupe familial bourgeois [Le Wita, 1988, p. 84].
sens strict, regroupes dans un mme quartier, dveloppant une sociabi
lit intense de voisinage et runissant toute la population interval 1 s ces trois lments, elle en ajoute un autre, galement caractri s
rguliers dans des ftes collectives. Le particularisme culturel ouvrier. tique : l'entretien et l'usage constants d'une mmoire g na logique
que ce soit dans le langage, le vtement, le logement, etc. , est devenu f'umiliale, profonde et prcise.
moins visible mais il n'a pas disparu pour autant. La privatisation D'autres recherches, entreprises dans les annes quatre- vin gt,
des modes de vie ouvrire s'est accentue, avec un repli manifeste sui compltent et prcisent ce tableau de la culture bourgeoise [Pinon M.
l Pinon-Charlot M., 1989] . Certaines font ressortir la fonction primor-
l'espace familial. Cependant, cette volution, tudie en particulier p111
Olivier Schwartz, signifie moins le dclin pur et simple des espac s diale de socialisation des institutions prives, le plus souvent catho-
sociaux au profit des espaces privs que le fait que les seconds oppo liques, dont le modle historique est le collge jsuite, relais trs effi-
sent aujourd' hui aux premiers une concurrence beaucoup plus forte . Pal' cuce de l'ducation familiale [Saint-Martin, 1990; Faguer, 1991].
ailleurs, l'espace priv ouvrier est lui-mme organis selon des norm s

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Bourdieu et la notion d ' habitus l'individu l'laboration de stratgies anticipatrices, ces stratgies n'en
sont pas moins guides par des schmes inconscients, schmes de
Dans ses analyses sur les diffrences culturelles qui opposent les perception, de pense et d'action [ibid., p. 91) qui rsultent du travail
groupes sociaux, que ce soit dans les socits dites traditionnelles, d' ducation et de socialisation auquel est soumis l'individu et des
comme la socit kabyle, par exemple, laquelle il a consacr de expriences primitives qui lui sont lies et qui psent d'un poids
nombreux travaux, ou dans les socits industrialises, Pierre Bour- dmesur [ibid., p. 90) par rapport aux expriences ultrieures.
dieu n'utilise que rarement le concept anthropologique de culture. Dans L'habitus est galement incorporation, au sens propre, de la mmoire
ses crits, le mot culture est pris gnralement dans un sens plus collective. Les dispositions durables qui caractrisent l'habitus sont
troit et plus classique renvoyant aux uvres culturelles , c'est- aussi des dispositions corporelles, qui constituent l' hexis corporelle
-dire aux productions symboliques socialement valorises qui relvent (le mot latin habitus est la traduction du grec hexis). Ces dispositions
du domaine des arts et des lettres. Si Bourdieu est considr comme un forment un rapport au corps qui confre un style particulier chaque
des principaux reprsentants de la sociologie de la culture (qui retient groupe. Mais il y a plus, fait observer Bourdieu. L'hexis corporelle est
l'acception restreinte du terme), c'est parce qu'il s'est attach lucider beaucoup plus qu'un style propre, elle est une conception du monde
les mcanismes sociaux qui sont l'origine de la cration artistique el social incorpore , une morale incorpore. Chacun, par ses gestes et
ceux qui expliquent les diffrents modes de consommation de la culture ses postures, rvle, sans s'en rendre compte lui-mme et sans que les
(au sens restreint) selon les groupes sociaux, les pratiques culturelles autres en aient ncessairement conscience eux aussi, l' habitus profon d
tant troitement lies, selon ses analyses, la stratification sociale. qui l'habite. Par l'hexis corporelle, les caractristiques sociales sont
Quand Bourdieu entend traiter de la culture au sens anthropologique, donc en quelque sorte naturalises : ce qui apparat et est vcu
il recourt un autre concept, celui d' habitus. C'est sans doute dans comme naturel relve en ralit d'un habitus. Cette naturalisa-
son ouvrage Le Sens pratique qu'il s'explique le plus longuement sur sa tion du social est un des mcanismes qui assurent le plus efficacement
conception propre de l'habitus. Selon sa dfinition, la prennit de l'habitus.
L'homognit des habitus de groupe ou de classe, qui assure
[l es habitus sont des] systmes de dispositions durables et transposables, l' homognisation des gots, est ce qui rend immdiatement intelli-
structures structures prdisposes fonctionner comme des structures struc-
gibles et prvisibles les prfrences et les pratiques, perues comme
turantes, c'est--dire en tant que principes gnrateurs et organisateurs de
pratiques et de reprsentations qui peuvent tre objectivement adaptes leur videntes et allant de soi [1980a, p. 97). Reconnatre l'homognit
but sans supposer la vise consciente de fins et la matrise expresse des opra- des habitus de classe n'implique pas pour autant la dngation de la
ti ons ncessaires pour les atteindre[ ... ] [1980a, p. 88]. diversit des styles personnels . Cependant, ces variantes indivi-
duelles doivent tre comprises, selon Bourdieu, comme des variantes
Les dispositions dont il est question ici sont acquis~s par toute une Ntructurales par lesquelles se rvle la singularit de la position
srie de conditionnements propres des modes de vie particuliers. l'intrieur de la classe et de la trajectoire [ibid., p. 101).
L' habitus est donc ce qui caractrise une classe ou un groupe social par La notion de trajectoire sociale permet Bourdieu d' chapper
rapport aux autres qui ne partagent pas les.JTimes conditions sociales. une conception fixiste de l'habitus. Pour lui, l' habitus n' est pas un
Aux diffrentes positions dans un espace social donn correspondent systme rigide de dispositions, qui dterminerait de fao n mcanique
des styles de vie qui sont l'expression symbolique des diffrences les reprsentations et les actions des individus et qui ass urera it la repro-
inscrites objectivement dans les conditions d'existence. duction sociale pure et simple. Les conditions sociales du mo me nt
L'habitus, dit encore Bourdieu, fonctionne comme la matrialisa- n'expliquent pas totalement l'habitus, qui est suscepti ble de 111 difica-
tion de la mmoire collective reproduisant dans les successeurs l'acqui s tions. La trajectoire sociale du groupe ou de l'individu , autrement cli l
des devanciers [1980a, note 4, p. 91]. Il permet donc au groupe de l'exprience de mobilit sociale (promotion ou dmotion, ou encore
persvrer dans son tre [ibid.]. Profondment intrioris, n'impl i- stagnation) accumule sur plusieurs gnrations et intriorise, doit ~ Ir
quant pas la conscience des individus pour tre efficace, il est capable prise en compte pour analyser les variations de l'habitus.
d'inventer, en prsence de situations nouvelles, des moyens nouveaux
de remplir les fonctions anciennes [ibid.]. Il explique pourquoi les
membres d ' une mme classe agissent le plus souvent de fa on
semblable sans avoir besoin de se concerter.
L'habitus est donc ce qui permet aux individus de s'orienter dans
l'espace social qui est le leur et d'adopter des pratiques qui sont en
accord avec leur appartenance sociale. S'il rend possible pou r

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tats-Unis, dans les annes cinquante, que l'ide d 'identit culture lle
est conceptualise. Il s' agissait alors, pour des quipes de recherche en
psychologie sociale, de trouver un outil ~dq~at permettant de rendre
compte des problmes d 'intgration des 1mm1grants. Cette app roche.
qui concevait l'identit culturelle comme dterminant la condu ite des
individus et comme plus ou moins immuable, sera par la suite dpass c
au profit de conceptions plus dynamiques, qui ne font pas de l' identit
un donn indpendant du contexte relationnel.
La question de l'identit culturelle renvoie logiquement dan s un
premier temps la question plus large de l'identit sociale, dont e lle est
VI / Culture et identit une des composantes. Pour la psychologie sociale, l'identit es t un outil
qui permet de penser l'articulation du psycho.l ogique.et du soc ial chez
un individu. Elle exprime la rsultante des diverses interactions entre
l'individu et son environnement social, proche et lointain . L' iclentit
Si le concept de culture connat depuis quelque temps un grand sociale d ' un individu se caractrise par l'ensemble de ses apparte-
succs en dehors du cercle troit des sciences sociales, il est un autre nances dans le systme social : appartenance une classe sex ue lle,
terme, celui d' identit - qui lui est du reste souvent associ - dont une classe d'ge, une classe sociale, une nation, etc . L'identit
l'usage est de plus en plus frquent, au point que certains analystes y permet l'individu de se reprer dans le systme social et d'tre lui-
ont vu un effet de mode [Gallissot, 1987]. Reste savoir ce que signifie mme repr socialement. . . .
cette mode des identits, d ' ailleurs en grande partie trangre au Mais l'identit sociale ne concerne pas seulement les md1v1dus. Tout
dveloppement de la recherche scientifique, et surtout ce qu ' on entend groupe est dot d ' une identit~ qui correspond sa dfinition.~ocia~e;
par identit . dfinition qui permet de le situer dans 1 ensemble social. L 1dent1te
Aujourd ' hui, les grandes interrogations sur l ' identit renvoient sociale est la fois inclusion et exclusion : elle identifie le groupe (sont
frquemment la question de la culture. On veut voir de la culture membres du groupe ceux qui sont identiques sous un certain rapport)
partout, on veut trouver de l'identit pour tous. On dnonce les crises et le distingue des autres groupes (dont les membres sont diffrents des
culturelles comme les crises d ' identit. Faut-il situer le dveloppement premiers sous ce mme rapport). ~a?s cette, perspective, !'id.entit
de, cette problmatique dans le cadre de l'affaiblissement du modle de culturelle apparat comme une modahte de categonsation de la d1stmc-
l'Etat-nation, de l'extension de l'intgration politique supranationale et tion nous/eux, fonde sur la diffrence culturelle.
d ' une certaine forme de mondialisation de l'conomie ? De faon plus
prcise, la mode identitaire rcente est le prolongement du phnomne
d 'exaltation de la diffrence qui a surgi dans les annes soixante-dix et Les conceptions objectivistes et subjectivistes
qui a t le fait de mouvances idologiques trs diverses, voire de l'identit culturelle
opposes, qu ' elles aient fait !'apologie de la socit multiculturelle,
d ' un ct, ou, au contraire, du chacun chez soi pour rester soi- II y a un rapport troit entre la conception quel ' on se fait de la culture
mme , de l'autre ct. et celle que l'on a de l'identit culturelle. Ceux qui ass imilent la culture
Cependant, si les notions de culture et d'identit culturelle ont en une deuxime nature ,que!' on reoit en hritage et laque lle on n
grande partie un destin li, elles ne peuvent tre confondues purement et saurait chapper, conoivent l'identit comme un donn qui d finirnit
simplement. la limite, la culture peut aller sans conscience identi - une fois pour toutes l'individu et qui le marquerait de faon .quasi 1nd .-
taire, tandis que les stratgies identitaires peuvent manipuler et mme lbile. Dans cette perspective, l'identit culturelle renverrait ncessa i-
modifier une culture qui n'aura alors plus grand-chose en commun avec rement au groupe originel d ' appartenance de l'individu . L'ori gine, les
ce qu 'elle tait auparavant. La culture relve en grande partie de racines selon l' image ordinaire, serait le fondement de toute iden-
processus inconscients. L'identit, elle, renvoie une norme d'apparte- tit culturelle, c' est--dire ce qui dfinirait l'individu de faon certaine,
nance, ncessairement consciente, car fonde sur des opposition s authentique. Cette reprsentation quasi gntique de l'identit, qui sert
symboliques. de support des idologies de l'enracinement, aboutft la., nat~ra!i sa
Dans le champ des sciences sociales, le concept d'identit culturelle tion de l'appartenance culturelle. Autrement dit, l 1dent1te preex1ste-
se caractrise par sa polysmie et sa fluidit. D 'apparition rcente, il a rait l'individu qui ne pourrait qu 'y adhrer, sous peine d 'tre un
connu nombre de dfinition s et de rinterprtations. C'est aux marginal, un dracin . Ainsi conue, l'identit apparat comme une

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
essence qui n'est pas susceptible d'voluer et sur laquelle l'individu ou Ces dfinitions de l' identit sont fortement critiques par ceux qui
le groupe n'a aucune prise. dfendent une conception su bjectiviste du phnomne identitaire.
A la limite, la problmatique de l'origine applique l'identit cultu- L'identit culturelle, selon eux, ne peut tre rduite sa dimension attri-
relle peut aboutir une racialisation des individus et des groupes, butive: ce n'est pas une identit reue une fois pour toutes. Envisager
l'identit, pour certaines thses extrmes, tant pratiquement inscrite le phnomne comme cela, c'est le considrer comme un phnomne
dans le patrimoine gntique (voir, en particulier, Van den Berghe Statique, fig, qui renvoie une collectivit dfinie de faon invariable
[1981)) . L'individu de par son hrdit biologique nat avec les et elle-mme quasi immuable. Or, pour les subjectivistes , l' identit
lments constitutifs de l'identit ethnique et culturelle, dont les carac- cthno-culturelle n'est rien d'autre qu'un sentiment d'appartenance ou
tres phnotypiques et les qualits psychologiques qui relvent de la une identification une collectivit plus ou moins imaginaire. Ce qui
mentalit , du gnie propre au peuple auquel il appartient. compte pour ces analystes, ce sont donc les reprsentations que les indi-
L'identit repose donc sur un sentiment d'appartenance en quelque vidus se font de la ralit sociale et de ses divisions.
sorte inn. L'identit est pense comme une condition immanente de Mais le point de vue subjectiviste pouss l'extrme aboutit
l' individu, le dfinissant de faon stable et dfinitive. rduire l'identit une question de choix individuel arbitraire, chacun
Dans une approche culturaliste, on met l'accent non pas sur l'hri- tant libre de ses identifications. la limite, telle identit particuli re
tage biologique qu'on ne considre pas dterminant, mais, au contraire, peut, selon ce point de vue, tre analyse comme une laborat ion pure-
sur l'hritage culturel, li la socialisation de l'individu au sein de son ment fantasmatique, ne de l'imagination de quelques idologues qui ,
groupe culturel. Toutefois, le rsultat est presque le mme, puisque, poursuivant des fins plus ou moins avouables, manipulent des masses
selon cette approche, l'individu est amen intrioriser les modles plus ou moins crdules. Si l'approche subjectiviste a le mrite de rendre
culturels qui lui sont imposs, tant et si bien qu ' il ne pourra que s'iden- compte du caractre variable de l'identit, elle a trop tendance mettre
tifier son groupe d' origine. L encore, l'identit est dfinie comme l'accent sur l'aspect phmre de l'identit, alors qu'il n' est pas rare
prexistante l'individu. Toute identit culturelle apparat comme que les identits se rvlent relativement stables.
cons ubstantielle une culture particulire. On cherchera donc tablir
la 1iste des attributs culturels censs servir de support l'identit collec-
tive. On s'efforcera de dterminer les invariants culturels qui permet- La conception relationnelle et situationnelle
tent de dfinir l'essence du groupe, autrement dit son identit essen-
tielle , elle-mme quasi invariable. Adopter une approche purement objective ou purement subjective
D'autres thories de l'identit culturelle, qualifies de primordia- pour aborder la question de l'identit, c'est s'enfermer dans une
li stes , considrent que l'identit ethno-culturelle est primordiale parce impasse. C'est raisonner en faisant abstraction du contexte relationnel
que l'appartenance au groupe ethnique est la premire et la plus fond a- qui seul peut expliquer pourquoi, par exemple, tel moment telle iden-
mentale de toutes les appartenances sociales, celle dans laquelle se tit est affirme, ou au contraire refoule tel autre moment.
nouent les liens les plus dterminants, parce qu ' il s'agit de liens fonds Si l'identit est bien une construction sociale et non un donn, si elle
sur une gnalogie commune (voir, notamment, Geertz [1963]). C'esl re lve de la reprsentation, elle n'est pas pour autant une illu sion qui
dans le groupe ethnique que se partagent les motions et les solidarits dpendrait de la pure subjectivit des agents sociaux . La constructi on
les plus profondes et les plus structurantes . Dfinie ainsi, l' identit de l'identit se fait l'intrieur de cadres sociaux qui dterminent la
culturelle apparat comme une proprite inhrente au groupe parce qu e position des agents et par l mme orientent leurs reprsentati o ns t
transmise dans et par le groupe, sans rfrence aux autres groupes. leurs choix. Par ailleurs, la construction identitaire n'est pa. une illu sion
L' identification va de soi, tout tant pratiquement jou au dpart. car elle est dote d'une efficacit sociale, elle produit des effets sociau x
Ce qui relie ces diffrentes thories, c'est une mme conception rels.
objectiviste de l'identit culturelle. II s'agit dans tous les cas de dfinir L'identit est un construit qui s'labore dans une rel ati on qui op poR
et de dcrire l'identit partir d'un certain nombre de critres dtermi - un groupe aux autres groupes avec lesquels il est en contacL ' st i\
nants, considrs comme objectifs , comme l'origine commune l'uvre pionnire de Fredrik Barth [1969] que l'on doit cette concep-
(l'hrdit, la gnalogie), la langue, la culture, la religion, la psycho- tion de l'identit comme manifestation relationnelle, qui permet de
logie collective (la personnalit de base), le lien un territoire, etc. dpasser l' alternative objectivisme/subjectivisme. Pour Barth , c'est
Pour les objectivistes , un groupe sans langue propre, sans culture dans l'ordre des relations entre les groupes sociaux qu ' il faut chercher
propre, sans territoire propre, voire pour certains sans phnotype saisir le phnomne identitaire. Selon lui, l' identit est un mode de
propre, ne peut prtendre constituer un groupe ethno-culturel. II ne peul catgorisation utilis par les groupes pour organiser leurs c hanges.
revendiquer une identit culturelle authentique. Aussi, pour dfinir l'identit d' un groupe, ce qui importe, ce n'est pas

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d'inventorier l'ensembl e de ses traits culturels distinctifs, mais de de force entre les groupes de contact - qui peut tre un rapport de
reprer parmi ces traits ceux qui sont utiliss par les membres du groupe forces symboliques - , l'auto-identit aura plus ou moins de lgitimit
pour affirmer et maintenir une distinction culturelle. Autrement dit, la que J'htro-identit. L' htro-identit, dans une situation de domina-
diffrence identitaire n'est pas la consquence directe de la diffrence tion caractrise, se traduit par la stigmatisation des groupes minori-
culturelle. Une culture particulire ne produit pas par elle-mme une taires. Elle aboutit bien souvent dans ce cas ce qu'on a appel une
identit diffrencie : celle-ci ne peut rsulter que des interactions entre identit ngative . Dfinis comme diffrents par les majoritaires,
les groupes et des procdures de diffrenciation qu 'ils mettent en uvre diffrents par rapport la rfrence que ceux-ci constituent, les minori-
dans Jeurs relations. taires ne se voient reconnatre qu' une diffrence ngative. Aussi voit-on
En consquence, chez Barth, les membres d' un groupe ne sont pas frquemment se dvelopper chez ces derniers des phnomnes, ordi-
perus comme absolument dtermins par leur appartenance naires chez les domins, de mpris de soi, lis l'acceptation et l' int-
ethno-culturelle, puisqu 'ils sont eux-mmes les acteurs qui attribuent riorisation de l'image de soi construite par les autres. L' identit nga-
une signification celle-ci en fonction de la situation relationnelle dans tive apparat alors comme une identit honteuse et plu s ou moin s
laquelle ils se trouvent. Ce qui revient considrer que !'identit se refoule, ce qui se traduira frquemment par une tentative pour liminer
construit et se reconstruit constamment au sein des changes sociau x. autant que faire se peut les signes extrieurs de la diffrence ngative.
Cette conception dynamique de l'identit s'oppose celle qui en fait Cependant, un changement de la situation de relations interethniques
un attribut originel et permanent, qui ne saurait voluer. Il s'agit donc peut modifier profondment l'image ngative d'un groupe. C'est ce qui
d' un changement radical de problmatique qui met l'tude de la relation s'est pass pour les Hmong, rfugis du Laos en France dans les an nes
au centre de l'analyse, et non la recherche d'une suppose essence qui soixante-dix. Au Laos, o ils constituaient une minorit ethnique trs
dfinirait l'identit. marginalise, ils taient connus sous l'appellation de Mo , nom qui
Il n' y a pas d'identit en soi, ni mme uniquement pour soi. L'iden- leur tait attribu par les Lao, groupe majoritaire. Pour ces derniers, le
tit est toujours un rapport l'autre. Autrement dit, identit et altrit terme tait synonyme de sauvage , d' arrir. Une fois en France,
ont partie lie, et sont dans une relation dialectique. L'identification v;1 ils ont pu imposer sur la scne nationale leur propre ethnonyme,
de pair avec la diffrenciation. Dans la mesure o l'identit est toujours Hmong , ce qui signifie tout simplement homme dans leur
la rsultante d'un processus d'identification au sein d' une situation rela- langue, et surtout une reprsentation beaucoup plus positive d'eux-
tionnelle, dans la mesure aussi o elle est relative, car elle peut voluer mmes, participant, comme la plupart des autres rfugis d'Asie du
si la situation relationnelle change, sans doute vaudrait-il mieux retenir ' Sud-Est, de J'image du bon tranger , adaptable et travailleur. Autre
com me concept opratoire pour l'analyse celui d' identification bnfice symbolique de cet exil, dont la ralit est pourtant fondamen-
plutt que celui d' identit [Gallissot, 1987]. talement douloureuse : les Hmong profitent d'un nivellement intereth-
L'identification peut fonctionner comme affirmation ou comme assi - nique au sein de l'ensemble des rfugis du Laos et se retrouvent, en
gnation identitaire. L'identit est toujours un compromis, une ngocia- France, classs socialement au mme niveau que les Lao et les Sino-
tion pourrait-on dire, entre une auto-identit dfinie par soi et une Laotiens qui n' avaient que mpris pour eux au Laos [Hassoun, 1997,
htro-identit , ou exo-identit , dfinie par les autres [Simon . p. 100-101].
1999, p. 49] . L' htro-identit peut aboutir des identifications para- L'identit est donc l'enjeu de luttes sociales. Tous les groupes n'ont
doxales : par exemple, en Amrique latine, la fin du XIX' et au dbut pas le mme pouvoir d'identification , car le pouvoir d'identifica-
du xx sicle, les immigrants proche-orientaux arabophones, le plu s tion dpend de la position qu'on occupe dans le systme de relations qu i
souvent chrtiens et originaires du Liban, de Palestine et de Syrie, terri - lie les groupes entre eux. Tous les groupes n'ont pas la mme autorit
toires l'poque sous administration turque, ont t dsigns ds leur pour nommer et pour se nommer. Comme l'explique Bourdieu, clans un
arrive (ainsi que, par la suite, leurs descendants) comme turcos (quali - article dsormais classique, L'identit et la reprsentation l l 980b i,
ficatif qui passera rapidement et durablement dans le langage commun ). seuls ceux qui disposent de l'autorit lgitime, c'est--dire de l'auto-
parce qu' ils taient munis de papiers d'identit turcs, alors que prcis- rit que confre Je pouvoir, peuvent imposer leurs propres dfinit.i ons
ment ils ne voulaient pas eux-mmes se reconnatre comme turcs et d'eux-mmes et des autres . L' ensemble des dfinitions identitaires
qu ' ils fuyaient l' Empire ottoman. Ces migrants n'auront jamais t fonctionne comme un systme de classement qui fixe les pos ition s
vritablement en mesure d'imposer leur propre dfinition d'eux-mmes respectives de chaque groupe. L'autorit lgitime a le pouvoir sy mbo-
et, de toute faon, Jeurs descendants feront pour la plupart, et cela ds lique de faire reconnatre comme fondes ses catgories de re prsenta-
la deuxime gnration, le choix de l' identification au pays d'accuei l tion de la ralit sociale et ses propres principes de division du monde
[Cuche, 2001]. social, et par l mme de faire et de dfaire les groupes.
Suivant la situation relationnelle, c' est--dire en particulier Je rapport C'est ainsi qu'aux tats-Unis le groupe dominant des WASP (White

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Anglo-Saxon Protestant) classe les autres Amricains dans la catg9rie culturel au sein de la nation, il dfinisse une identit de rfrence, la
groupes ethniques ou dans la catgorie groupes raciaux . A la seule vraiment lgitime (c'est le cas des tats-Unis). L'idologie natio-
premire appartiennent les descendants d'immigrants europens non naliste est une idologie d' exclusion des diffrences culturelles. Sa
W ASP ; la seconde , les Amricains dits de couleur (Noirs, logique extrme est celle de la purification ethnique .
Chinois, Japonais, Portoricains, Mexicains ... ). Selon cette dfinition . Dans les socits modernes, l'Etat enregistre de faon de plus en plus
les ethniques , ce sont donc les autres, ceux qui s'cartent d'une tatillonne l'identit des citoyens, allant dans certains cas jusqu' fabri-
faon ou d'une autre de la rfrence identitaire amricaine. Les WASP, quer des cartes d'identit infalsifiables . Les individus et les groupes
quant eux, chappent, par un tour de passe-passe de magie sociale, sont de moins en moins libres de dfinir eux-mmes leur propre iden-
cette identification ethnique et raciale. Ils sont en dehors de tout classe- tit. Quelques tats pluriethniques imposent leurs ressorti ssants la
ment, hors catgorie , car de toute vidence trs au-dessus des mention d'une identit ethno-culturelle ou confessionnell e sur leur
classs. carte d' identit, alors mme que certains ne se reconnaissent pas dans
Le pouvoir de classer aboutit donc l'ethnicisation des groupes cette identification. En cas de conflit entre diffrentes composantes de
subalternes. Ils sont identifis partir de caractristiques culturelles la nation, cet tiquetage peut avoir des consquences dramati ques,
extrieures qui sont considres comme leur tant consubstantielles et comme on l'a vu dans le conflit libanais ou dans le conflit rwandai s.
donc quasi immuables. Ce qui fournit l' argument de leur marginalisa- La tendance la mono-identification, l' identit exclusive, gag ne du
tion, voire de leur minorisation : ils sont trop diffrents pour tre pleine- terrain dans beaucoup de socits contemporaines. L' identit collec-
ment associs la conduite de la socit. On le voit, l' assignation de tive est dcline au singulier, que ce soit pour soi ou pour les autres .
diffrences signifie moins la reconnaissance de spcificits culturelles Quand il s'agit des autres, cela permet toutes les gnrali sations
que l'affirmation de la seule identit lgitime, celle du groupe domi- abusives. L'article dfini identificateur permet de rduire de faon
nant. Elle peut se prolonger en une politique de sgrgation des groupes fantasmatique un ensemble collectif une personnalit culturelle
minoritaires, somms en quelque sorte de rester leur place, celle qu' on unique, prsente le plus souvent de faon dprciative : L' Arabe est
leur a faite en fonction de leur classement. comme ceci .. . Les Africains sont comme cela ...
Ainsi compri se, c'est--dire comme enjeu de luttes, l'identit appa- L'tat-nation moderne se montre infiniment plus rigide dans sa
rat comme problmatique. Il ne faut donc pas attendre des sciences conception et son contrle de !'identit que ne !'taient les socits tradi-
sociales qu 'elles donnent une dfinition juste et irrfutable de telle ou tionnelles. Contrairement une ide reue, les identits ethno-culturelles
telle identit culturelle. Ce n'est pas la sociologie ou l'anthropo- dans ces socits n'taient pas dfinies une fois pour toutes. Aussi a-t-on
logie, pas plus qu ' l'histoire ou une autre discipline, de dire quelle pu qualifier ces socits de socits identit souple [Amselle, 1990].
serait la dfinition exacte de l'identit bretonne ou de l'identit kabyle. Ces socits font une large place la nouveaut et l'innovation sociale.
par exemple. Ce n' est pas la science sociale de se prononcer sur le Les phnomnes de fusion et de scission ethniques y sont courants et
caractre authentique ou abusif de telle identit particulire (au nom de n'impliquent pas ncessairement de conflits aigus. ,
quel principe d'authenticit le ferait-elle?). Ce n'est pas au scienti- Il ne faudrait cependant pas croire que l' action de l' Etat n'entrane
fique d'oprer des contrles d' identit . Le rle du scientifique est aucune raction de la part des groupes minoritaires, dont l'identit est
ailleurs: il lui revient d'expliquer les processus d'identification sans les soit nie, soit dvalorise. La monte des revendicati ons identitaires
juger. Il lui revient d'lucider les logiques sociales qui amnent les indi - qu'on peut observer dans beaucoup d'tats contemporains est la cons -
vidus et les groupes identifier, tiqueter, catgoriser, classer, et quence de la centralisation et de la bureaucratisati on du pouv o ir .
le faire de telle faon plutt que de telle autre. L'exaltation de l'identit nationale ne peut qu'entraner une tentati v
de subversion symbolique contre l'inculcation d' identit. 0 111111
l'nonce Pierre Bourdieu :
L'identit, une affaire d'tat
[ ... ]les individus et les groupes investissent dans les luttes de cl assc m 111
Avec l'dification des tats-nations modernes, l'identit est devenue tout leur tre social, tout ce qui dfinit l'ide qu ' ils se font d'eux -mmes, toul
une affaire d' tat. L'tat devient le grant de l'identit pour laquelle il l' impens par lequel il s se constituent comme nous par o ppos iti on
eux , aux autres , et auquel ils tiennent par une adhsion qu as i corpo-
instaure des rglements et des contrles. Il est dans la logique du
relle. Ce qui explique la force mobilisatrice exceptionnelle de tout ce qui
modle de l'tat-nation d'tre de plus en plus rigide en matire d'iden- touche l'identit [!980b, p. 69, note 20].
tit. L'tat moderne tend la mono-identification, soit qu'il ne recon-
naisse qu'une identit culturelle pour dfinir l'identit nationale (c' est Tout !'effort des minoritaires consiste non pas tant se rapproprier
le cas de la France), soit que, tout en admettant un certain pluralisme une identit - une identit spcifique leur est le plus souvent concde

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par le groupe dominant - qu' se rapproprier les moyens de dfinir prte diverses interprtations ou manipulations. C'est prcisment ce
eux-mmes, selon leurs propres critres, leur identit. Il s'agit alors qui fait la difficult de dfinir l'identit.
pour eux de transformer l'htro-identit, qui est le plus souvent une Vouloir considrer l'identit comme monolithique empche de
identit ngative, en identit positive. Dans un premier temps, la rvolte comprendre les phnomnes d'identit mixte, qui sont frquents dans
contre la stigmatisation se traduira par le retournement du stigmate, toute socit. La prtendue double identit -des jeunes issus de
comme dans le cas exemplaire black is beautiful. Puis, dans un second l'immigration relve en ralit d' une identit mixte [Giraud, 1987]. Il
temps, l'effort consistera imposer une dfinition aussi autonome que n'y a pas chez ces jeunes, contrairement ce qu'affirment certaines
possible de l'identit (pour reprendre l'exemple des Noirs amricains, analyses, deux identits qui s'affronteraient en eux et entre lesquelles
on notera l'mergence de la revendication d'une identit afro-amri- j ls se sentiraient dchirs, ce qui expliquerait leur malaise identitaire et
caine ou de Black Muslims ou encore de Black Hebrews) . leur instabilit psychologique et/ou sociale. Cette reprsentation, qui est
Le sentiment d'une injustice collectivement subie entrane chez les nettement disqualifiante, vient de l'incapacit penser le mixte culturel.
membres d'un groupe victime d'une discrimination un sentiment fort Elle s'explique aussi par la crainte obsessionnelle d'une double all-
d'appartenance la collectivit. L'identification celle-ci sera d'autant geance qui est vhicule par l'idologie nationale. En ralit, comme
plus fortement revendique que la solidarit de tous est ncessaire la chacun le fait partir de ses diverses appartenances sociales (de sexe,
lutte pour la reconnaissance. Le risque est cependant de tomber d' une d'ge, de classe sociale, de groupe culturel. .. ), l'individu qui participe
identit nie ou discrdite dans une identit qui serait son tour exclu- de plusieurs cultures fabrique, partir de ces diffrents matriaux, son
sive, l'image de l'identit de ceux qui appartiennent au groupe domi - identit personnelle unique en oprant une synthse originale. Le
nant, et dans laquelle devrait se reconnatre de faon absolue tout indi- rsultat est donc une identit syncrtique, et non double, si !'on entend
vidu considr comme membre du groupe minoritaire, sous peine d'tre par l une addition de deux identits en une seule personne. Comme
trait comme un tratre. Cet enfermement dans une identit ethno-cultu- cela a dj t dit, cette fabrication ne peut se faire qu'en fonction
relle, qui dans certains cas efface toutes les autres identits sociales d'un cadre de relation spcifique une situation particulire.
d' un individu, ne peut tre que mutilante pour lui, dans la mesure oi:1 Les rencontres de peuples, les migrations internationales ont multi-
el le aboutit la dngation de son individualit, comme l'a expos pli ces phnomnes d'identit syncrtique dont le rsultat dfie
Georges Devereux : souvent les attentes, surtout quand elles sont fondes sur une concep-
[ ... ] lorsqu'une identit ethnique hyperinvestie oblitre toutes les autres tion exclusive de l'identit. Pour prendre un exemple, dans le Maghreb
identits de classe, elle cesse d'tre un outil, et bien plus encore une bote traditionnel il n'tait pas rare que les membres des vieilles familles
outils ; elle devient [ ... ] une camisole de force . De fait, la ralisation d' une juives prsentes depuis des sicles soient dsigns par le qualificatif de
diffrenciabilit collective au moyen d'une identit hyperinvestie et hyper-
actualise peut [ ... ] amener une oblitration de la diffrenciabilit indivi-
Juifs arabes, deux termes qui apparaissent aujourd'hui peu conci-
duelle. [ ... ] liables depuis la monte des nationalismes. Ce qualificatif, pourtant, ne
En actualisant son identit ethnique hyperinvestie, on tend de plus en plu s les heurtait pas,, puisque leur langue et leur culture taient arabes.
minimiser et mme nier sa propre identit individuelle. Et cependant, c'es l Laghouat, par exemple, importante ville saharienne d'Al g ri e,
la dissimilart,fonctionnellement pertinente, d'un homme par rapport tou s presque rien, avant la colonisation franaise, ne distinguait extrieur -
les autres qui le rend humain : semblable aux autres prcisment de par son ment juifs et musulmans, si ce n'est prcisment la pratique reli gicus':
haut degr de diffrenciation. C'est ce qui lui permet de s'attribuer une iden - mmes costumes, mmes coutumes, le plus souvent mmes uctivil s
tit humaine et, par consquent, aussi une identit personnelle [ 1972,
p. 162-163]. professionnelles (pasteurs devenus parfois leveurs, co rnmern nt s,
artisans ... ). De petits juifs laghouatis frquentaient mme l'col coru-
nique et leurs mres vouaient certains saints musulmans un v ri-
table culte [Lalou, 1988].
L'identit multidimensionnelle Dans un tout autre contexte, celui du Prou contemporain, il ex iste
des Pruviens qui sont qualifi.s de Chinos et qui se reconnais. en t
Dans la mesure o l'identit rsulte d'une construction sociale, elle comme tels. Ce sont les descendants des immigrants chinois, arrivs au
participe de la complexit du social. Vouloir rduire chaque identit Prou au XIX' sicle, la suite de l'abolition de l'esclavage. Il s se
culturelle une dfinition simple, pure, c'est ne pas tenir compt e sentent aujourd'hui pleinement pruviens mais restent aussi souvent
de l'htrognit de tout groupe social. Aucun groupe, aucun individu trs attachs leur identit chinoise. Cela ne choque pas au Prou, pays
n'est enferm a priori dans une identit unidimensionnelle. Ce qui est . qui a lu en 1990 et rlu en 1995 un fils d'immigrants japonais (un
plutt caractristique de !'identit, c'est son caractre fluctuant qui se deuxime gnration ) la prsidence de la Rpublique, sans que la

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grande majorit des Pruviens (mme ceux qui n'ont pas vot pour lui) Cependant, recourir au concept de stratgie ne doit pas conduire
considre cette lection comme une menace pour l'identit nationale. penser que les acteurs sociaux sont parfaitement libres de dfinir leur
De fait, chaque individu intgre, de faon synthtique, la pluralit des identit selon leurs intrts matriels et symboliques du moment. Les
rfrences identificatoires qui sont lies son histoire. L'identit cultu- stratgies doivent ncessairement tenir compte de la situation sociale,
relle renvoie des groupes culturels de rfrence dont les limites ne du rapport de force entre les groupes, des manuvres des autres, etc.
concident pas. Chaque individu a conscience d'avoir une identit Si donc, par sa plasticit, J' identit se prte !'instrumentalisation -
gomtrie variable, suivant les dimensions du groupe auquel il fait rf- comme le dit Devereux, elle est un outil et mme une bote
rence dans telle ou telle situation relationnelle. Un mme individu, par outils - , il n'est pas possible aux groupes et aux individus de faire
exemple, peut se dfinir, selon les cas, comme rennais, comme breton n'importe quoi en matire d' identit : l'identit est toujours la rsultante
(voire comme breton gallo), comme franais , comme europen, peut- de l'identification qu'on se voit imposer par les autres et de celle qu 'on
tre mme comme occidental. L'identit fonctionne pour ainsi dire sur affirme soi-mme.
le modle des poupes gigognes, embotes les unes dans les autres Un type extrme de stratgie d' identification con siste occulter
[Simon, 1999, p. 82]. Mais si l' identit est multidimensionnelle, elle l'identit laquelle on prtend pour chapper la di scriminati on,
n'en perd pas pour autant son unit. l'exil ou mme au massacre. Un cas historique exemplaire de cette stra-
Cette identit multiples dimensions ne fait gnralement pas tgie est celui des Marranes. Les Marranes sont ces Juifs de la pnin-
problme et est assez bien admise. Ce qui fait problme pour certai ns. sule Ibrique qui se sont convertis extrieurement au catholicisme au
c'est une identit dont les deux ples de rfrence seraient situs au XV' sicle pour chapper la perscution et l'expulsion, tout en restant
mme niveau. Cependant, on ne voit pas pourquoi la capacit d'intgrer fidles leur foi ancestrale et en maintenant secrtement un certain
plusieurs rfrences identificatoires en une seule identit ne pourrait pas nombre de rites traditionnels. L'identit juive a pu ainsi se transmettre
fonctionner dans ce cas, sauf si une autorit dominatrice l'interdit au clandestinement au sein de chaque famille pendant des sicles, de
nom d' une identit exclusive. gnration en gnration, jusqu' pouvoir s' affirmer de nouveau
li est vrai que, mme dans Je cas d' une intgration de deux rf- publiquement.
rences identitaires de mme niveau en une seule identit, les deu x Emblme ou stigmate, J' identit peut donc tre instrumentalise dans
niveaux sont rarement quivalents, car ils renvoient des groupes qui . les relations entre les groupes sociaux. L' identit n' existe pas en soi
eux, ne sont presque jamais dans une position d'quivalence dans le indpendamment des stratgies d'affirmation identitaire des acteurs
cadre d' une situation donne. sociaux qui sont la fois le produit et le support des luttes sociales et
politiques [Bell, 1975]. L'accent mis sur le caractre stratgique fonda-
mental de l'identit permet de dpasser le faux problme de la vracit
Les stratgies identitaires scientifique des affirmations identitaires.
Le caractre stratgique de J' identit, qui n' implique pas ncessaire-
Si l' identit est si difficile cerner et dfinir, c' est prcisment en ment, comme Je rappelle Pierre Bourdieu, une parfaite conscience des
raison de son caractre multidimensionnel et dynamique. C'est ce qui fins poursuivies de la part des individus, a l'avantage de permettre de
lui confre sa complexit, mais c'est aussi ce qui lui donne sa flexibilit . rendre compte des phnomnes d'clipse ou de rveil identitaires, qui
L' identit connat des variations, se prte des reformulations, voire~ suscitent tellement de commentaires contestables, car marqus le plus
des manipulations. souvent par un certain essentialisme. Par exemple, ce qu 'on a appe l
C' est pour souligner cette dimension changeante de l'identit, qui ne dans les annes soixante-dix, aussi bien en Amrique du Sud qu' en
constitue jamais une solution dfinitive, que certains auteurs utilisent Amrique du Nord, le rveil indien ne peut pas tre co nsid r
le concept de stratgie identitaire . Dans cette perspective, l'identit comme la rsurrection pure et simple d' une identit qui aurait connu
apparat comme un moyen pour atteindre un but. L'identit n'est donc une clipse et qui serait reste invariable (certains auteurs voquent cl
pas absolue, mais relative. Le concept de stratgie indique aussi qul' faon inapproprie un tat d' hibernation pour dcrire pareil phno-
l'individu, comme acteur social, n' est pas dpourvu d'une certainl' mne). Il s' agit en ralit de la rinvention stratgique d' une ide nti t
marge de manuvre. En fonction de son apprciation de la situation , il collective dans un contexte compltement nouveau, celui de la monte
utilise de faon stratgique ses ressources identitaires. Dans la mesure des mouvements de revendication des minorits ethniques dans les
o elle est un enjeu des luttes sociales de classement , selon J' expres ltats-nations contemporains.
sion de Bourdieu, qui visent la reproduction ou au renversement des D'une faon plus gnrale, le concept de stratgie peut expliquer les
rapports de domination, l' identit se construit travers les stratgies d s variations identitaires, ce qu'on pourrait appeler les dplacements
acteurs sociaux. de l'identit . Il fait apparatre la relativit des phnomnes

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d'identification. L' identit se construit, se dconstruit et se reconstruit trangers !'un l'autre, voire comme totalement hostiles, en s' opposant
suivant les situations. Elle est sans cesse en mouvement ; chaque chan- sur un lment isol de !'ensemble culturel.
gement social !'amne se reformuler de faon diffrente. L'analyse de Barth permet d'chapper la confusion si frquente
Dans une tude suggestive, Franoise Morin [1990] analyse les entre culture et identit . Participer de telle culture particulire
recompositions de !'identit des Hatiens immigrs New York. La n'implique pas automatiquement avoir telle identit particulire.
premire gnration de la premire grande vague migratoire (annes L'identit ethno-culturelle utilise la culture, mais rarement toute la
soixante), issue de l'lite multre d'Hati, optera pour l' assimilation culture. Une mme culture peut tre instrumentalise de faon diff-
la nation amricaine mais en se diffrenciant des Noirs amricains pour rente, voire oppose, dans diverses stratgies d' identification.
chapper la relgation sociale, jouant sur tout ce qui peut voquer une Selon Barth, !' ethnicit, qui est le produit du procs d'identification,
certaine blancheur et la distinction . La seconde vague migratoire peut tre dfinie comme l'organisation sociale de la diffrence cultu-
(annes soixante-dix) , compose essentiellement de familles de la relle. Pour expliquer !' ethnicit, ce qui importe, ce n'est donc pas
classe moyenne (de couleur noire), devant les difficults d' intgration d'tudier le contenu culturel de l'identit, mais plutt les mcani smes
choisira une autre stratgie , celle de l'affirmation de l' identi t d'interaction qui, utilisant la culture de faon stratgique et slective,
hatienne, pour viter tout risque de confusion avec les Noirs des maintiennent ou remettent en cause les frontires collecti ves.
tats-Unis ; l'utilisation systmatique de la langue franaise, y compri s Contrairement une conviction largement rpand ue, les relations
en public, et l'effort pour se faire reconnatre comme groupe ethnique continues sur une longue dure entre des groupes ethniques n'aboutis-
spcifique seront les instruments privilgis de cette stratgie. Quant sent pas ncessairement l'effacement progressif des diffrences cultu-
aux jeunes Hatiens , surtout ceux de la deuxime gnration , relles. Bien souvent, au contraire, ces relations sont organises de faon
sensibles la dvalorisation sociale de plus en plus accentue de l'iden- maintenir la diffrence culturelle. Parfois, elles entranent mme une
tit hatienne dans les annes quatre-vingt aux tats-Unis, du fait du accentuation de cette diffrence, par le jeu de la dfense (symbolique)
drame des boat people hatiens chous sur les ctes de Floride et de des frontires identitaires. Cependant, les frontires ne sont pas
la classification de leur collectivit comme groupe risque dans le immuables. Pour Barth, toute frontire est conue comme une dmarca-
dveloppement du sida, ils refoulent cette identit et revendiquent une tion sociale susceptible d' tre constamment renouvele dans les
identit transnationale carabenne, profitant de ce que New York est changes. Tout changement dans la situation sociale conomique ou
devenue, par le fait de l'immigration, la premire ville caraibenne du politique peut entraner des dplacements de frontires . L'tude de ces
monde. dplacements est ncessaire si l'on veut expliquer les variations de
l' identit . L'analyse de l' identit ne peut donc se contenter d'une
approche synchronique et doit tre faite galement sur un plan
diachronique.
Les frontires de l'identit
Il n' existe donc pas d'identit culturelle en soi, dfi nissable une fo is
L'exemple prcdent montre clairement que toute identification est pour toutes. L'analyse scientifique doit renoncer prtendre trouver la
en mme temps diffrenciation. Pour Barth [1969] , dans le processus vraie dfinition des identits particulires qu' elle tudie. La question
d'identification, ce qui est premier, c'est prcisment cette volont d n'est pas de savoir, par exemple, qui sont vraiment les Cor e , mais
marquer la limite entre eux et nous , donc d'tablir et de main- ce que cela signifie de recourir l'identification corse . Si l'on ad met
tenir ce qu' il appelle une frontire . Plus prcisment, la frontir que l'identit est une construction sociale, la seule question 1ertin nt. '
tablie rsulte d'un compromis entre celle que le groupe prtend s devient : Comment, pourquoi et par qui, tel mo ment et cl ans l l
donner et celle que les autres veulent lui assigner. Il s'agit, bien sOr. contexte est produite, maintenue ou remise en ca use te ll e id entit
d' une frontire sociale, symbolique. Elle peut, dans certains cas, avoir particulire ?
des contreparties territoriales, mais l n'est pas l'essentiel.
Ce qui spare deux groupes ethno-culturels, ce n'est pas au dpart la
diffrence culturelle, comme l' imaginent tort les culturalistes. Un
collectivit peut parfaitement fonctionner n admettant en son sein un1.:
certaine pluralit culturelle. Ce qui cre la sparation, la frontire ,
c'est la volont de se diffrencier et l'utilisation de certains trai ts
culturels comme marqueurs de son identit spcifique. Des groupes tr s
proches culturellement peuvent se considrer comme compltement

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
smantique est fourni par les grandes coles franaises qui ont troqu
depuis peu le terme d' esprit ( esprit cole ) contre celui de
culture . Cependant, parmi ces tablissements, ceux qui se rfrent
de la faon la plus rptitive, voire la plus obsessionnelle, leur culture
propre sont prcisment ceux qui n'appartiennent pas au cer~le restre~nt
des coles les plus prestigieuses, comme c'est le cas de l' Ecole natio-
nale suprieure des arts et mtiers [Cuche, 1988].
Toutefois, sur un autre registre, par le biais d'usages tout aussi arbi-
VII / Enjeux et usages sociaux traires, le mot culture peut prendre une connotation franchement
ngative, comme dans l'expression culture de mort , utilise
de la notion de culture frquemment par le pape Jean-Paul Il depuis 1995 pour dnoncer le
recours l'avortement; ou dans l'expression culture de la haine,
employe en 1998 par le ministre de l'intrieur, pour stigmatiser la
violence de certaines bandes de jeunes des banlieues.
Depuis quelques dcennies, la notion de culture connat un succs Les quelques exemples qui viennent d'tre voqus suffisent
croissant. Le mot tend supplanter d' autres termes qui taient davan- montrer que l'usage intempestif de la notion de culture entrane un
tage utiliss auparavant, comme mentalit , esprit, tradition , brouillage conceptuel. Il n' est videmment pas question ici de passer
voire idologie . Ce succs est d en partie une certaine vulgari - en revue tous les emplois actuels du mot. En revanche, !'examen de
sation de l' anthropologie culturelle, vulgarisation qui ne va pas toujours quelques cas rcents et significatifs d'application du concept de culture
sans contresens ou sans simplification excessive ; de cette discipline, on un champ particulier permettra de faire apparatre le dcalage qui se
reprend bien souvent les thses les plus discutables de ses dbuts, aban- produit de plus en plus entre usage social, c'est--dire idologique, et
donnes depuis par la plupart des anthropologues. usage scientifique du concept.
Culture a t introduit rcemment dans des champs smantiques
o il n' avait pas cours auparavant. Le mot est couramment utili s
aujourd ' hui dans le vocabulaire politique : on voque ainsi la culture La notion de culture politique
de gouvernement laquelle on compare la culture d'opposition .
Certains prnent une culture de la dcentralisation qui devrait se Comme cela a t indiqu plus haut, le mot culture a envahi
substituer la culture de la centralisation . On assiste depuis quelque rcemment la scne politique. Il est devenu un terme courant du voca-
temps une prolifration de l'emploi de culture dans les cercles du bulaire politique contemporain, les acteurs politiques l'utilisant tout
pouvoir. propos au point qu'il puisse apparatre dsormais presque comme ~111
La polysmie du mot culture permet de jouer la fois sur le sens tic de langage. Sans doute, par l'emploi d' un terme noble, entendent-il s
noble, cultiv , du terme et sur son sens ethnologique particulariste. confrer une certaine lgitimit leurs dclarations, culture n' ayant
Aujourd'hui, n'importe quel groupe social peut revendiquer une culture pas connu le discrdit du mot idologie . ..
propre. Toute forme d' expression collective devient culture . L:i Cet usage abusif du terme ne doit pas conduire renoncer son ut 1l1-
culture se fragmente, la culture est en miettes. On voque ainsi, par sation en sociologie politique ni occulter l'intrt de mettre en ra pport
exemple, la culture hip hop , la culture footballistique et, d phnomnes culturels et phnomnes politiques. Des qu esti ons css n-
faon encore plus contestable, la culture du micro-ondes , la tielles pour les socits contemporaines conduisent s'interroger sur c
culture du tlphone portable, etc. Or, ces pratiques et ce qu ' elles rapport, comme, par exemple, la question de l'universalit des droit s
impliquent ne peuvent pas tre assimils ces systmes globaux de l'homme [Abou, 1992]. Pour apprhender la dimension culturcll
d ' interprtation du monde et de structuration des comportement s en politique, les chercheurs recourent la notion de culture poli -
correspondant ce que l'anthropologie entend par culture . tique . Cette notion a t labore dans le contexte de l'accession
L'autoproclamation d' une culture parcellaire est souvent une rac l' indpendance des pays coloniss. La formation de nouveaux
tion une certaine domination sociale. L'affirmation c'est rn :1 tats dans le tiers monde a rvl que l'importation d'institution s
culture est cense anoblir et effacer en qhelque sorte les signes de dmocratiques ne suffisait pas assurer le fonctionnement de la dmo-
l'infriorit, car, dans cet usage du terme, on fait comme si toutes b cratie. Le sociologue tait alors amen s' interroger sur les fonde-
cultures taient dotes d' une valeur gale. ments culturels de la dmocratie. Tout systme politique apparat li
Un exemple particulirement significatif de manipulati o n un systme de valeurs et de reprsentations, autrement dit une culture,

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
caractristique d' une socit donne. ce premier niveau de rflexi on, La notion de culture d'entreprise
la notion de culture politique a beaucoup voir avec ce qu'on appelait
autrefois le caractre national . Culture d 'entreprise et management
Ce qui a fait le succs de la notion, c ' est son orientation comparatist ' .
Elle tait cense permettre de comprendre ce qui favorisait ou entravait La notion de culture d'entreprise n'est pas une cration des
la pleine efficacit de la mise en place d'institutions modernes. Deu x sciences sociales . Elle est issue du monde de l'entreprise et a connu
chercheurs amricains, Gabrjel Almond et Sidney Verba, ont soumis 11 rapidement un grand succs. C ' est aux tats-Unis que l'expression
la comparaison cinq pays (Etats-Unis, Grande-Bretagne, Allemagne, apparat pour la premire fois, dans les annes soixante-dix. Le thme
Italie et Mexique) partir de l'analyse de diverses formes de comporte de la culture d'entreprise devait permettre, pensait-on, de mettre
ments politiques. Ils aboutissent une typologie des cultures et des l' accent sur l'importance du facteur humain dans la production.
structures politiques qui leur sont fonctionnellement adaptes : 111 En France, la notion fait son apparition au dbut des annes quatre-
culture paroissiale , centre sur les intrts locaux, correspond un vingt dans le discours des responsables du management. Il est signifi-
structure politique traditionnelle et dcentralise ; la culture de suj catif que le thme de la culture d ' entreprise se soit dvelopp au
tion , qui entretient la passivit chez les individus, correspond un e moment d' une crise conomique. Il est probable que le succs qu'a
structure autoritaire; enfin, la culture de participation va de pair rencontr ce thme ait t d au fait qu'il a pu apparatre comme une
avec la structure dmocratique. Toute culture politique concrte es t rponse la critique que suscitaient les entreprises en pleine priode
mixte, les trois modles de culture pouvant coexister. Mais la plus ou de crise de l'emploi et de restructuration industrielle. Face au doute et
moins grande adquation du modle dominant et de la structur la suspicion, l'usage de la notion de culture reprsentait alors, pour
e_xplique le fonctionnement plus ou moins satisfaisant du systme poli les dirigeants d'entreprise, un moyen stratgique pour tenter d'obtenir
tique, et en particulier des institutions dmocratiques [Almond et des travailleurs leur identification et leur adhsion aux objectifs qu'ils
Verba, 1963]. avaient dfinis.
L'analyse s'est progressivement affine. Et plutt que de chercher 11 L'ide de culture d'entreprise a sembl accrdite, par ailleurs, par
caractri ser, de faon forcment schmatique, les cultures politiques les consquences dues aux fusions ou aux concentrations d'entreprises
nati onales , les sociologues se sont de plus en plus intresss au x qui ont eu lieu en grand nombre dans la phase prcdente de croissance
diverses sou s-cultures politiques qui existent au sein d'une mm conomique. Le choc des mentalits et les difficults relationnelles
socit, les nations contemporaines connaissant toutes une pluralit cl qui en avaient rsult conduisaient rflchir en termes nouveaux sur
modles de valeurs qui orientent les attitudes et les comportements poli le fonctionnement de l'entreprise. L'image que les salaris pouvaient
tiques. On s'efforce ainsi, dans le cas de la France, de rendre compte des avoir de leur entreprise comme institution forte, destine perdurer
modles culturels qui sont au fondement des oppositions droite-gauch , indfiniment, se dgrade peu peu et s'effondrera avec l'irruption de la
et d'une faon encore plus prcise des distinctions entre les diffrentes crise conomique et les restructurations industrielles.
droites ou gauches. Il s'agit donc pour les quipes de direction, dans les annes qua trc-
Le dveloppement de l'anthropologie politique a conduit, pa r vingt, de rhabiliter l'entreprise travers un discours humani ste, afin
ailleurs, reconsidrer l'ide mme du politique, qui n'a pas le mm , d'obtenir des salaris des comportements loyaux et effi caces. Dans 1
sens dans les diffrentes socits. Les conceptions du pouvoir, du droit , discours managrial, on joue sur la polysmie du terme culture , bi ' Il
de !'ordre peuvent se rvler profondment divergentes car dtermines que le sens anthropologique prdomine. Mais l'usage anthropolo iqu
par leurs rapports avec les autres lments des systmes culturels consi le plus souvent retenu est le plus contestable, celui qui renvoie un
drs. Le politique, comme catgorie autonome de pense et d'action, conception de la culture comme relevant d'un unive rs clos, plu s ou
n'existe pas de faon universelle, ce qui complique l'analyse compara moins immuable, caractrisant une collectivit prtendument h mo-
tive. Il n'y a pas ncessairement dans toute socit une culture politiqu gne aux contours bien dlimits. Dans cette conception rdu ctri ce de
reconnue et transmise comme telle. Chercher comprendre les signil- la culture, celle-ci est suppose dterminer les attitudes et les comporte-
cations des actions politiques dans une socit donne, c' est donc invi- ments des individus. La culture d'entreprise, dans cette perspective, e t
tablement se rfrer l'ensemble du systme de significations qu ' est la cense imposer son systme de reprsentations et de valeurs aux
culture de la socit tudie. membres de l'organisation.
En dfinitive, vue sous cet angle, la culture d'entreprise n'est pas une
notion analytique, mais une manipulation idologiqu~ eu C(lcept
ethnologique de culture, destine lgitimer l' organisatio jl ,l[a il
au sein de chaque entreprise. L'entreprise prtend dfi r a diQ

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
comme elle dfinit ses emplois : autrement dit, accepter l'emploi, c'esl Pour ceux-l,!' entreprise est surtout vcue comme le moyen d'un projet
accepter la culture de l'entreprise (entendue dans ce sens-l). extrieur.
Bien sr, il s'agit l de modles idaux, au sens wbrien du terme,
qui ne correspondent jamais parfaitement telle ou telle catgorie de
L'approche sociologique de la culture d 'entreprise travailleurs et qui sont susceptibles d'volution. L'intrt de l' analyse
de Sainsaulieu n'en reste pas moins d'avoir dmontr qu'au sein d' une
Sans recourir la notion de culture d'entreprise , les sociologues mme entreprise diffrentes cultures coexistaient et s'entrecroisaient.
avaient dj abord directement ou indirectement la question de l:i D'autres recherches ont montr que l'ouvrier n'tait pas totalement
culture dans l'entreprise. Leurs analyses mettent en vidence un univers dpendant de !'organisation, mme dans les situations les plus ali-
culturel htrogne, en rapport avec l'htrognit sociale des diff- nantes. Les sociologues du travail avaient dans un premier temps, dans
rentes catgories de travailleurs. Ces derniers n'arrivent pas dmuni s les annes cinquante et soixante, mis l'accent sur le caractre alinant
culturellement dans !'entreprise. Ils y importent dans certains cas des du travail tayloris. Mais l'alination n' est jamais totale, et l'alination
cultures de mtier, parfois une culture de classe (la cultur sociale ne se confond pas ncessairement avec l'alination culturelle.
ouvrire ). Un certain nombre d'tudes ont montr l'importance de ces Philippe Bernoux (1981] a dvelopp, pour sa part, une analyse des
cultures dans l'organisation des comportements des salaris dans comportements d'appropriation de l'univers du travail par les travail-
l'entreprise. Ces cultures ne sont pas fondamentalement dpendantes de leurs les plus dmunis sur le plan de la qualification et du pouvoir. Il
telle ou telle entreprise. s'agit de pratiques le plus souvent illgitimes, parfois difficilement
Pour les sociologues, si la notion de culture d'entreprise a un sens, reprables, mais significatives d'une rsistance culturelle la dposses-
c'est pour dsigner le rsultat des confrontations culturelles entre les sion absolue par !'organisation. L ' appropriation se manifeste par
diffrents groupes sociaux qui composent l'entreprise. La cultur diverses stratgies qui visent toutes sauvegarder un minimum d'auto-
d'entreprise n'existe pas en dehors des individus appartenant l'entre- nomie . Elle n'est ni un acte purement individuel ni une raction
pri se ; el le ne peut leur prexister ; elle se construit dans leurs (abstraite) de classe, mais une conduite qui renvoie un groupe
interactions. d'appartenance, c'est--dire un groupe de travail concret qui partage
Mme aujourd ' hui o les cultures de mtier tendent s'affaiblir, une culture commune, faite d'un langage commun, d'un mode de
voire disparatre, les salaris ne sont en aucun cas totalement dpen- comportement commun, de signes de reconnaissance, d'une identit
dants culturellement de l'organisation. Leur crativit culturelle s
commune, etc.
manifeste de toutes sortes de faons. Elle n'est bien sr pas infinie, cl
Les pratiques d'appropriation sont nombreuses et diverses . Elles
dpend en partie de leur position dans le systme social de l'entrepri se.
concernent le travail lui-mme et son organisation, l'espace et le temps
Renaud Sainsaulieu (1977] a ainsi montr que, selon les catgories
du travail qu' on va dans la mesure du possible recomposer sa faon, el
socio-professionnelles, on pouvait dfinir diffrents schmas d1.:
comportement dans l'entreprise, qu'il a finalement rduit quatre mme le produit du travail. Il s'agit d' opposer la logique tayl ori cnnc
modles culturels principaux. Une premire culture, qui caractri se une autre logique culturelle du travail, fonde sur l'indpendance cl 1
davantage les OS et les travailleurs non qualifis, est marque par 1 plaisir.
caractre fusionnel des relations, le collectif tant valoris comm Une illustration particulirement significative de cette vo lonl
refuge et protection contre les divisions. Une deuxime culture renvoi e. d'appropriation est fournie par la pratique appele la pcrruqu .
au contraire, !'acceptation des diffrences et la ngociation. Elle es1 Faire la perruque, comme l'a not Michel de Certeau, ce n' si. pn ~
surtout le fait des ouvriers professionnels, mais on la retrouve gale- remettre en question le travail en soi, mais une certaine organisa iion du
ment chez certains techniciens exerant un vritable mtier et au ssi travail. Ce n'est pas tellement soustraire des biens (on n' u1ili s n
chez les cadres qui exercent de relles fonctions d'encadrement. La tro i- gnral que les restes), c' est plutt soustraire du temps l'entrep ri s
sime culture correspond aux situations de mobilit professionnel! pour ne pas se laisser enfermer dans le temps organis , chrono-
prolonge que vivent souvent les cadres autodidactes ou les techni - mtr. C'est signifier par son uvre un savoir-faire propre. C' es1
ciens. Le mode de fonctionnement relationnel est, dans ce cas, celui des affirmer son aptitude crer, inventer. C'est opposer une logique du
affinits slectives et de la mfiance l'gard des groupes constitu' dsintressement, de la gratuit, voire du don (on garde rarement pour
dans l'entreprise. Enfin, la quatrime culture prsente dans les milieu x soi les ralisations de la perruque), la logique marchande du profit.
de travail se caractrise par Je retrait et la dpendance. On la retrou ve Mais la perruque n' est possible que grce la complicit des autres
principalement chez les ouvriers dqualifis dpourvus de mmoin.: membres du groupe. Ce n'est que lorsqu' une culture commune lie les
ouvrire : travailleurs immigrs , ouvriers-paysans, femmes, jeunes . uns aux autres les membres d ' un mme groupe de travail que la

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
perruque devient rali sable. Par l mme, la perruque est une expres- Dire cela, ce n'est pas ncessairement retomber dans une explica-
sion de la culture du groupe [de Certeau 1980, p. 70-74]. tion culturaliste simpli ste. Les cultures nationales ne sont pas
Sans doute serait-il plu s juste de parler de microculture de immuables, d' une part, et, d' autre part, elles ne dterminent pas de
groupe. Si la culture d'une entreprise reste difficile dfinir, il est sans faon absolue les cultures d'entreprise. Le rapport entre les deux est
doute plus plausible pour le chercheur d'identifier des microcultures au aussi fonction des circonstances historiques de la situation sociale et
sein de l'entreprise. Qui fabrique la culture d' entreprise? Bien sr, politique.
tous les acteurs sociaux qui appartiennent l' entreprise. Comment se Les recherches sociologiques et ethnologiques font donc apparatre
fabrique la culture d'entreprise ? Certainement pas par dcision auto- la complexit de ce qu'on a appel la culture d'entreprise . Celle-ci
ritaire, mais par tout un jeu complexe d' interactions entre les groupes n'est en aucun cas la pure et simple manation du systme organisa-
qui composent l'entreprise. tionnel. Elle est la fois le reflet de la culture environnante et une
Pour arriver dfinir la culture d'une entreprise, il faut donc partir production nouvelle qui s'labore au sein de l'entreprise travers 1~
des microcultures des groupes qui en font partie. Ces microcultures , multitude des interactions qui existent tous les niveaux entre ceux qm
autant que l'organisation en elle-mme, assurent le fonctionnement appartiennent la mme organisation. S'il n'est pas sans intrt de
quotidien des ateliers, des bureaux, dlimitent des territoires, dfinis- parler de culture d'entreprise , au sens ethnologique du terme
sent des rythmes de travail, organisent les relations entre travailleurs, culture, c' est pour dsigner la rsultante complexe un moment
imaginent des solutions aux problmes techniques de la production. donn d'un processus de construction culturelle jamais achev, mettant
videmment, ces microcultures se crent en tenant compte du cadre en jeu des groupes d' acteurs et des facteurs trs divers, sans qu'aucun
propre de l'entreprise, notamment des contraintes de l'organisation groupe puisse tre dsign comme l'unique meneur de jeu.
formelle du travail et de la technologie utilise. Mais elles ne sont pas
dtermines par ces deux lments ; elles dpendent aussi des individus
qui constituent le groupe de travail [Liu, 1981]. Cultures des immigrs et cultures d'origine
En dfinitive, la culture d'entreprise se situe l'intersection des
di ffrentes microcultures prsentes au sein de l'entreprise. Ces micro- Dans les annes soixante-dix apparat en France l' expression
ultures ne sont pas ncessairement en harmonie les unes avec les culture des immigrs qui trouve rapidement un cho assez ample.
autres. Leur mise en contact ne se fait pas forcment sans heurt. Des On dcouvrait alors que les immigrs et leurs familles taient le plus
rappo rts de fo rce culturels apparaissent et traduisent, ici comme souvent destins rester dans le pays d' accueil. On s'est donc inter-
ailleurs, les enj eux sociaux. Autrement dit, si la notion de culture rog sur les conditions de leur intgration et, par rapport cette ques-
d' entreprise peut avoir une pertinence sociologique, ce n'est srement tion, sur les consquences de leur diffrence culturelle, leurs cultures
pas pour dsigner un systme culturel d' o seraient exclus toute contra- propres tant gnralement assimiles de fa on rductri ce leurs
diction et tout conflit. cultures d' origine [Sayad, 1978].
Par ailleurs, on ne peut pas tudier la culture d'entreprise indpen- Or, la notion de culture d' origine est contestable parce qu ' elle
damment du milieu environnant. L'entreprise ne constitue pas un participe d'une conception errone de ce qu 'est. une cul ture particu:
univers clos qui pourrait scrter une culture parfaitement autonome. lire. La culture n'est pas un bagage qu' on pourrait tra nsporter av c sot
Bien au contraire, l'entreprise moderne est trs dpendante de son envi- quand on se dplace. On ne transporte pas une culture comme on tnins-
ronnement, tant sur le plan conomique que sur le plan social et porte une valise. Voir les choses comme cela, ce serait to mber dans Lll t
culturel. Aujourd'hui, une analyse sociologique de l'entreprise ne peut rification de la culture. Ce qui se dplace, en ralit, ce sont des indi -
plus faire abstraction du contexte. Autrement dit, la culture d'entreprise vidus ; et ces individus, du fait mme de leur migration, sont am ' 11 s
ne saurait tre rduite une simple culture organisationnelle. s'adapter et voluer. Ils vont rencontrer d' autres individus appart -
Toute une srie de recherches ont mis ainsi en vidence l'impact des nant des cultures diffrentes. Et de ces contacts entre individu s cl
cultures nationales sur les cultures d'entreprise [Iribame, 1989] . cultures diffrentes vont maner de nouvelles laborations culturelles.
partir d'enqutes comparatives, on a pu dmontrer que des entreprises Or, le recours la notion de culture d'origine a tendance mini miser
identiques tablies dans des pays diffrents fonctionnaient selon des ces contacts et leurs effets, car la notion prsuppose qu ' une culture est
systmes culturels diffrents. Michel Crozier [1963] a t un des un syst.me stable et aisment transfrable dans un nouveau contexte, ce
premiers mettre en vidence l'existence d'un modle culturel franais que toutes les observations empiriques semblent dmentir.
d'organisation d' entreprise, marqu par le forrrilisme bureaucratique La '.notion de culture d'origine a d' autres inconvnients. Elle est
et l'extrme centralisation des structures et correspondant une smantiquement floue, et donc faiblement opratoire. En effet, quand
tendance profonde de la socit franaise. on se rfre l' origine, quelle origine veut-on dsigner? L'origine

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


Charles Taylor, ne s' oppose pas l' indivi- qui affirme l'unit de l'humanit et
dualisme. Les revendications multicultu- l'uni versalit des droits de l'homme, mais
Le multiculturalisme relles ne sont pas ncessairement l'expres- seulement l'universalisme abstrait qui
s ion d'un repli communautaire. Ell es ne veut voir dans l' humanit que des indi-
peuvent au contraire, dans bon nombre de vidus identiques, faisant abstraction de
cas, manifester l'individualisation crois- leurs particularits, qui sont pourtant leur
Il ne faut pas confondre le multicultura- qui s'efforcent de corriger et de compenser
lisme avec la simple reconnai ssance de les effets des discriminations ngatives . sante de la socit et Je besoin, de plus en faon relle d'tre au monde.
l' existence d'une socit multiculturelle. Il directes ou indirectes. Ces programmes plus manifeste, qu' prouve chaque indi- L'universalisme dont se rclame cette
a toujours exist des socits multicultu- sont moins centrs sur les individus que sur vidu d' tre reconnu pour ce qu'il prtend conception ouverte du multiculturalisme est
relles et, d'un certain point de vue, on peut les groupes minoritaires en tant que tels. Il s tre, travers une identit qu ' il conoit le un universalisme concret, qui ne nglige
affirmer que, aujourd'hui, pratiquement concernent principalement les sphres de plus souvent de faon plurielle [Taylor, pas la formidable diversit, sans cesse
tous les tats-nations sont, qu'ils l'admet- lemploi et de l'enseignement. 1994]. renouvele, des expressions de la condition
tent ou non, des socits pluriculturelles, du Le multiculturalisme comme mode de Le multiculturalisme peut donc consister
humaine, sans pour autant perdre de vue
fait mme de la varit des groupes et des gestion de la diversit culturelle a t prendre en compte les diffrences que l' appartenance qui supplante absolu-
populations qui les composent. Dans les accus d'entraner une certaine rificati o n ethniques , religieuses et culturelles pour
ment toutes les autres est l'appartenance
grandes mtropoles contemporaines, le des cultures, en favorisant la prservation organiser leur coexistence dans l'change
l' humanit qui implique pour chaque indi-
spectacle de la diversit culturelle se donne des cultures, conues comme des entits et le respect de rfrences et de rgles
communes tous qui transcendent le s
vidu des droits et des devoirs identiques.
voir pratiquement en tout lieu et tout plus ou moins stables, souvent confondues.
moment : L'ethnique est quotidien, dans le cas des immigrants, avec leurs appartenances particulires. Le multicultu- Toute la question du multiculturalisme
selon la judicieuse formule d' Anne Raulin cultures d' origine, et d' aboutir par l ralisme, compris comme cela, s'efforce de rside dans la difficult de concilier les
[2000]. Faire rfrence au multicultura- mme au maintien artificiel des groupes concilier valeurs universelles et considra- droits de l'homme et le droit de tous les
lisme , ce n'est pas se contenter de ce culturels. Il a aussi t accus de participer tion pour les particularismes [Kymlicka, individus d'appartenir des collectivits
constat. C'est revendiquer une reconnais- l'ethnicisation des rapports sociaux en 2001]. Il ne s'oppose pas l'universalisme culturelles particulires.
sance politique officielle de la pluralit concevant la socit comme une associ a-
culturelle et un traitement public quitable tion de communauts ethniques et e n
de toutes les co llectivits culturelles. Le encourageant implicitement les individus
multiculturalisme s'oppose donc absolu- se dfinir par l'appartenance originelle
me nt. l'ass imilationni sm e qui refoule telle ou telle de ces communauts. Les
nationale ? Rgionale ? Locale ? Ethnique ? Sociale ? Le plus souvent,
l' ex press ion des diffrences culturelles critiques les plus virulentes jugent que le dans les commentaires sur les cultures des immigrs, la culture 1~111 1

dnns la seule sphre prive. multiculturalisme porte en lui le risque d' un d'origine d'un groupe de migrants est confondue avec la culture
Le terme et la notion de multicultura- sparatisme communautaire et d'une frag-
nationale de leur pays d'origine. Mais, dans ce cas, surgit une nouvelle
1is me o nt t introduit s rcemment en mentation de la socit, qu'il peut tre, en
France, au milieu des annes quatre-vingt- consquence, la cause d' un affaiblissement difficult : cette confusion mconnat profondment le caractre htro-
dix. La notion est, depuis, au cur d'un de l 'un it nationale. Loin de favori se r gne des cultures nationales ; parler de culture algrienne , par
dbat trs anim qui concerne le devenir de l'intgration sociale, le multiculturalismc exemple, est tellement imprcis que cela ne peut fonder une analyse
la nation franaise [Amselle , l 996 ; engendrerait terme la dsintgration de 1:1
Wiviorka (d.), 1996]. Originellement, le socit. rigoureuse.
mot et le dbat sont apparus en Amrique Il existe en ralit diffrentes versions du Par ailleurs, recourir propos des immigrs la notion de c ul ture
du Nord dans les annes soixante-dix. Ds multiculturaJisme. Certaines plus conserva - d' origine revient en gnral non seulement sous-estimer le chan -
l 971, le Canada faisait officiellement le trices, d'autres plus progressistes. Certaines ment culturel que produit la migration chez les expatri s, mais auss i i'\
choix de mettre en uvre une politique dite plus autoritaires, destines avant tout
multiculturaliste, pour rpondre aux reven- organiser la coexistence pacifique des occulter le changement culturel que connat la socit d' orig in . Tou l
dications de la minorit qubcoise et des communauts, autrement dit assurer la culture est volutive, mais peut-tre plus encore celle d'une soci I ~ qttl
autres groupes minoritaires, autochtones ou paix sociale. D'autres, plus dmocratiques. est confronte une forte migration. Les conditions social es t ono-
is sus de l'immigration. Dans les annes cherchant promouvoir la participati o n
quatre-vingt, les tats-Unis vont, leur sociale et politique de tous les minoritaires .
miques qui ont conduit nombre d'individus mi grer so nl Il s
tour, multiplier les mesures allant dans Je Le multiculturalisme n'entrane pa s mmes porteuses de transformations culturelles dans la soc i t d
sens du multiculturalisme [Lacome, 2003]. forcment le communautarisme , qui dpart. Les pays d'migration sont souvent des pays e n tra nsi ti on ,
Une politique multiculturaliste a pour but signifie l'enfermement de chaque commu - en construction ou en reconstruction. C'est prcisme nt po ur ccll
de promouvoir lgalit de traitement entre naut sur elle-mme. Le droit de tout indi-
les divers groupes culturels composant la vidu voir reconnatre son appartenance e l raison que les migrants ressentent souvent un dcalage cultLt r 1,
nation, dont on reconnat publiquement la son identification un groupe ethniqu e, source de malentendus, quand ils rentrent au pays (entendu ici au sens
dignit. Cela peut consister, un premier religieux ou culturel peut apparatre comme national aussi bien que local), que ce retour soit provisoire (le temps
niveau, soutenir la lgitimit de l'expres- un droit fondamental. Dans une dmocratie,
sion culturelle et politique de ces groupes. il semble difficile d'affirmer que l'galit d'un cong) ou dfinitif. Le dcalage est double : le pays a chang, eux-
Cela peut, un autre niveau, aller jusqu ' est resVicte si les membres des groupes mmes ont chang. Les migrants ne reconnaissent plus leur pays et
mettre en place des programmes de traite- minoritaires n'ont pas la mme possibilit eux-mmes sont perus comme diffrents par leurs compatriotes. De l,
ment prfrentiel , ou discrimination que ceux du groupe majoritaire d'apprendre
la difficult du retour, qui s'apparente toujours une nouvelle migra-
positive (affirmative action), qui permet- leur langue et leur histoire. Une certaine
tent laccs lgalit de tous les groupes et conception du multiculturalisme, affirme tion. Si l'on voulait tout prix conserver l'expression culture

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


d'origine , on ne pourrait l'utiliser, en rigueur de terme, que pour dsi- cours de leur histoire. Il est, en particulier, profondment dtermin par
gner la culture du groupe d'appartenance au moment du dpart. la nature des relations qui existent ou ont exist, indpendamment
Une autre impasse laquelle conduit l'usage de la notion de culture mme de toute migration, entre la culture du pays d'origine et la culture
d'origine est la mconnaissance de la diversit sociale des migrants du pays d'accueil, surtout quand il s'agit ou s'.est agi pendant l?ng-
issus d'une mme socit. N'occ upant pas tous la mme position temps de relations coloniales. Dans la confrontation culturelle en situa-
sociale, ils ne peuvent avoir le mme rapport la culture d'origine . tion coloniale, certaines socits indignes avaient davantage d'atouts
Avant mme leur migration, les futurs migrants ont connu des trajec- que d'autres pour rsister la domination culturelle de la pmssance
toires sociales et culturelles diffrentes. Certains participent d 'une occupante. C' est le cas, notamment, des socits islamises struc-
migration communautaire , c'est--dire plus ou moins contrle tures politiques tatiques. Jacques Barou a montr qu'en France, dan ~
socialement et culturellement par la communaut paysanne villa- les annes soixante-dix, les Africains musulmans du Sahel, les Sonmke
geoise. D'autres ont fait le choix d'une migration plus individualiste en particulier, parvenaient, du fait de leur fiert ethnique et de leur
et ont souvent dj opt, bien avant le dpart, pour une sorte de socia- confiance en leur systme social et culturel, recomposer un mode
lisation anticipatrice , qui les a amens adopter un certain nombre d' organisation sociale et de comportement assez proche de celui de leur
de modes de comportement caractristiques des socits dans lesquelles socit sahlienne. linverse, les Africains de la cte ouest, issus de
l'urbanisation et l'individualisation sont plus dveloppes. L'migra- socits segmentaires plus vulnrables, qui avaient conn.u une pntra-
tion familiale, quant elle, est encore un autre cas de figure. Comme tion culturelle franaise beaucoup plus profonde, avaient surtout le
l'a mis en vidence Abdelmalek Sayad en ce qui concerne la migration souci, en venant en France, de rejoindre le pays de la civilisation
algrienne, il y a diffrents types d'migration qui sont fonction des universelle et d'y manifester leur acculturation avance, rejetant toute
diffrentes situations socio-historiques [Sayad, 1977]. Et ces diffrents rfrence explicite aux modles de leur culture d' origine [Barou, 1976].
types d'migration vont de pair avec diffrents types de rapport la Cependant, dans le cas des migrants du Sahel, il ne faut pas perdre
culture d'origine et aussi la culture du pays d'accueil. de vue que si la continuit avec leur culture d' origine n'est p~s rompue,
Plutt que la culture d'origine, ce sont les structures sociales et fami - c'est aussi parce qu' il s'agit d'une migration communautaJre , dans
li a les du gro upe d'origine auquel appartiennent les migrants qui laquelle ceux qui migrent partent avec !'assentiment de la commu- '"
permettent d'expliquer les diffrences dans les modes d' intgration et naut paysanne et pour un temps dtermin, avant d'tre relays par
d'acculturation, au sein de la socit d'accueil, d'immigrs issus d'un d'autres. Les migrants sont surtout de jeunes clibataires, envoys en
mme pays. Ainsi, par exemple, selon qu' ils proviennent de commu- France en service command en quelque sorte, pour assurer, par le
nauts paysa nnes traditionnelles ou de groupes sociaux urbains, la transfert d'une grande partie de leurs salaires, des ressources compl-
trajectoire d'insertion des immigrs sera sensiblement diffrente, mentaires la communaut villageoise. Quand, partir de 197 4, .les
comme a pu !'tablir Maria Beatriz Rocha Trindade dans le cas des frontires de la France se fermeront l'immigration et que prend ra fin
Portugais de France. Au Portugal, tous les Portugais ne partagent pas le la rotation des dparts et des arrives, ceux qui resteront alors ~ ur le
mme systme de valeurs ni les mmes modes de comportement. Ceux territoire franais ne pourront plus maintenir longtemps une continuit
qui appartiennent des communauts paysannes fortement structures aussi fidle avec la culture d'origine, contraints qu' il s sero nt, pour
du Nord ou du Centre s'efforceront, une fois en France, de s'carter le pouvoir continuer aider le village, de s'i nsta ller durabl e men t n
moins possible du mode de vie villageois et de maintenir un lien troit France, sans relve possible. Ce sera alors le db ut du reg roup m nt
avec le village d'origine. Par contre, ceux qui viennent de la province familial dans le pays d'accueil, avec toutes les con s qu enc s _qu
du Sud, !'Algarve, qui sont depuis longtemps au contact du monde celui-ci peut avoir sur l'volution des modles culture ls, en ru1 son
urbain, travaillant et/ou rsidant en ville, et de la prsence touristique notamment de la socialisation et de la scolarisation des enfants 1' col
trangre, trs importante dans cette rgion, ont dj adopt des atti- franaise.
tudes et des faons de vivre qui ne sont pas trs loignes de celles Si la notion de culture d ' origine se rvle l'examen d' un usa'
qu'ils vont trouver en France. Dans ce dernier cas, l'migration s'inscrit dlicat et finalement peu opratoire pour ce qui est des migrants propre-
dans le prolongement d'une volution sociale et culturelle, dj large- ment dits, a fortiori recourir cette notion est totaleme~.t ina.ppropri
ment entame au Portugal [Rocha Trindade, 1977]. dans le cas des enfants de ceux-ci ns dans le pays d 1mm1grat1on,
On le voit, dans le cas des immigrs, la culture d'origi ne n'explique souvent appels ( tort, puisqu'ils ne sont pas eux-mmes des migrants)
rien par elle-mme. Seul peut tre pris e11 compte, d'un point de vue les deuxime gnration d'immigrs. L'origine laquelle Il est fa it
analytique, le rapport qu'entretiennent les immigrs avec cette culture. rfrence n'est pas leur origine, puisqu'ils ne sont pas ns et n' ont pas
Toutefois, ce rapport varie selon les groupes de migrants et selon les t socialiss dans le pays de leurs parents.
situations de relations interethniques que ces derniers ont connues au Une culture ne se transmet pas comme des gnes. Cela revient dire

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
qu'une culture n'est pas un donn mais un construit . Sans doute l'histoire migratoire du groupe et qui peuvent servir de support un
y a-t-il aujourd'hui un accord assez gnral sur ce point. Du moins projet de retour, projet qui tend cependant devenir de plus en plus
apparemment. Car, si reconnatre que la culture est une construction mythique au fur et mesure que s'allonge le temps de l'expatriation.
sociale revient simplement affirmer le caractre acquis et non inn de Toutefois, il n'est pas possible de confondre l'vocation de ces origines,
la culture,fa .rfle~ion n'a pas sensiblement progress. S'il est clair que bien relles, avec l'affirmation illusoire d' une culture d'origine
!a transm1ss10n d une culture ne relve pas de l' hrdit , il est qu'on imagine avoir t conserve quasi intacte, quels que soient le
important de comprendre qu'elle ne relve pas non plus de J' hri - milieu environnant et les expriences faites en situation migratoire.
t~ge , la culture ne pouvant tre confondue avec un patrimoine qui se Bien sr, on constate chez certains immigrs un trs fort attache-
leguera1t tel quel de gnration en gnration, car elle est une labora- ment aux traditions originelles. Pour reprendre un exemple dj cit,
tion quasi permanente en rapport avec le cadre social environnant et les celui des paysans portugais immigrs en rgion parisienne, on remarque
modifications de celui-ci. C'est pourquoi centrer le dbat concernant la qu'ils s'efforcent de conserver le plus fidlement possible leu.rs
culture des immigrs sur la question des origines ou des racines coutumes alimentaires : manger comme au pays, manger les prodmts
c'est l'enfermer dans une problmatique sinon de l'inn du moins d~ du pays, c'est affirmer que tout continue comme avant, malgr l'expa-
l' hrit, et donc, de fait, s'interdire de penser la culture comme une triation. Ils font donc venir une bonne partie de leur alimentation quoti-
construction constamment volutive. dienne de leur village au Portugal, auquel ils sont relis par une navette
Par ailleurs, pour analyser les transformations que connaissent les automobile hebdomadaire. Du village, ils font mme venir les pommes
cultures des immigrs, il faut tenir compte des caractristiques du cadre de terre, comme si cela manquait en France; mais elles n'ont pas le
nat10nal dans lequel se produisent les changes culturels. Le cadre mme got, sans doute, et surtout elles ne proviennent pas de la mme
national oriente les changes et, par consquent, oriente les change- terre [Rocha Trindade, 1977]. On reconnat l un symbole fort d'atta-
ments culturels. Plus Pai;ticulirement, les modles d'intgration natio- chement la terre nourricire originelle, caractristique des socits
nale propres chaque Etat influent considrablement sur le devenir paysannes. .
s c ial et c.ult~rel des immigrs. Pour ne prendre qu'un exemple, les De telles pratiques ne suffisent pas, cependant, assurer la conti-
mi g ra nts itali e ns ont volu trs diffremment en France et aux nuit culturelle. Les pratiques traditionnelles se trouvent, progressive-
~t:ats-Un! s, comme l'a mis en vidence Dominique Schnapper. Au x ment, de plus en plus dcontextualises ; elles perdent Je caractre fonc-
tat:s~ Un1 ~, o existe un modle de pluralisme culturel qui admet un tionnel qu'elles avaient dans l' ensemble culturel initial. Elles peuvent,
certa111 fdralisme culturel , les immigrants italiens dveloppent dans certains cas limites, n' tre plus que l'expression d'un traditiona-
une culture italo-amricaine trs vivante et trs reprable Ji'intrieur lisme du dsespoir d' individus ayant conscience d' avoir d aban-
d'es paces urbains propres, les quartiers qualifis de petite Italie . En donner l'essentiel de leur systme culturel. Toutefois, ces pratiques ne
revanche, en France, o le modle est celui du centralisme culturel sont pas insignifiantes. Elles manifestent la volont de conserver un lien
qui vise l' assimilation des trangers qui s'tablissent durablement dan ~ avec ceux qui sont rests au village, au pays. Elles entendent apporter la
le pays, les immigrs italiens adoptent dans la sphre publique les preuve d' une fidlit ceux de l-bas : manger comme eux, manger les
m~des de comportement des Franais de mme catgorie sociale et mmes produits qu'eux, les mmes pommes de terre cultives sur les
doivent concentrer sur la sphre prive domestique leurs efforts pour mmes terres villageoises, c'est en quelque sorte communier avec ux,
c?nserv~r. quelques traditions italiennes, sans pouvoir, mme ce c'est abolir la distance qui spare, c'est donc maintenir le lie n com111u-
mveau, ev1ter terme un changement inluctable [Schnapper, 1974]. nautaire envers et contre tout. Abolir la distance, c'est bien cc qu fait
Rcuser l'usage gnralis de la notion de culture d' origine, ce n'est la navette automobile hebdomadaire des immigrs portugai s voq 11 '-s
pa.s .pour autant faire abstraction de la frquente rfrence leurs ci-dessus, qui, telle la navette d'un mtier tisser, lie et relie, dans un
~ngrnes que fo~t _bon nombre de.migrants, ni ,mconnatre la significa- mouvement alternatif apparemment sans fin , les fil s du ti s u so ial,
t1?n que cette reference peut avoJr pour eux. Evoquer ses origines, son vitant ainsi la dchirure. Ce qui est en jeu ici, c' est plus la prse rvu -
village, son pays , c'est fondamentalement dcliner une identit tion du lien communautaire, qui est effectivement obtenue pour l' essen-
dans laquelle on se reconnat. Et, pour les enfants et petits-enfants tiel, que la reproduction de la culture d'origine, qui ne peut tre qu 'en
d'immigrs, se dfinir par rapport l ' origine de leurs parents ou de grande partie illusoire. .
leurs grands-parents, c'est s'inscrire dans une histoire familiale c'est Mais tous les migrants n'ont pas le mme attachement aux tradi -
participer d'une mmoire collective. Cela est sans doute ncessaire sur tions. Et le chercheur n'a pas privilgier, dans l'attention qu ' il porte
le ~Jan p~ycholo~ique pour tout individu, comme pour tout groupe aux pratiques culturelles des immigrs, les pratiques considres
social, qm a besom de savoir d' o il vient. Il y a bien effectivement un comme traditionnelles. Avant toute analyse, il faudrait d'ailleurs se
village, un pays de dpart, qui se trouvent au commencement de demander ce qu'est une tradition culturelle . Les traditions
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n'ayant pas la mme position dans ces rapports sociaux, ils ne peuvent
Diasporas et cultures de diaspora pas tous avoir le mme intrt maintenir les traditions. L'migration
peut tre, du reste, dans un certain nombre de cas, un moyen d'chapper
un ordre social considr comme oppressant et des traditions
Dans les sciences sociales, la notion de ou m<:>ins permanent de dispersion, qui va
diaspora ne commence tre utili se de ressenties comme touffantes. Le discours sur le respect des tradi-
de paIT avec un certain enracinement dan s
faon courante qu ' partir des annes 1980 les socits d'accueil. Sur le plan de l'orga-
tions est toujours un discours de lgitimation d'un certain ordre
[Dufoix, 2003]. Son usage participe de ~ 1 sat~on sociale,l'existence d'une diaspora social.
nouvelles problmatiques concernant les 1mphque aussi le maintien ou la reconstitu- Une tradition n'a de sens qu' l'intrieur d'un contexte social parti-
migrations internationales. Les chercheurs
tion de liens de solidarit, gnralement par culier. Si le contexte change et si l'on conserve malgr tout cette tradi-
~r;nne?t dsormais en compte, d'une part,
la mise en place, au niveau local el rgional ,
1 elarg1ssement de l'espace migratoire et
de structures associatives, religieuses ou
tion, alors on n'chappera pas la ncessit de la rinterprter en fonc-
l ' affaiblis se ment des pos s ibilits de tion du nouveau contexte. Toute tradition est ainsi constamment
culturelles, et par l'tablissement, au niveau
contrle des tats-nations et, d' autre part,
les capacits d ' action et d ' organisation en
supranational, de rseaux d 'changes entre manipule. Elle peut mme avoir disparu et tre rinvente ; mais
l~s diffrents ples de l'espace diaspo- s'agit-il alors de la mme tradition? Les apparences sont trompeuses.
rseaux, parfois transnationaux des
nque. Mult1polant et interpolarit sont
migrants eux-mmes. Malgr des diver-
deux caractres indissociables de tout e
La situation n'tant plus la mme, sa fonction ne peut plus tre la mme
gences initiales sur l'usage du terme, un non plus. Dans certain cas, la prtendue tradition est purement et
diaspora.
certain nombre de critres, troitement
corrls, dfinissant ce qu 'est une dias- Ce qui fonde le s liens de solidarit simplement invente pour les besoins d'une cause particulire. Le port
pora, sont dsormais retenus par une majo- internes et externes des diffrents groupes du hijeb (voile islamiste), apparu en France dans les annes 1980 dans
rit d'auteurs. composant une diaspora , c ' est un e
conscience identitaire commune de nature
certains milieux de l'immigration et prsent comme un retour une
Le critre de l'espace est le premier
prendre en compte. Pour tre reconnu e ethnique, qui participe d' une reprsenta- vieille tradition islamique, est l'exemple type de l'invention d'une
comme diaspora, il faut que la dispersion twn de la collectivit dissmine comme tradition. Dj, sur le simple plan de l'aspect extrieur, le hijeb n'est
d' un peuple ou d ' une partie d ' un peuple se formant une entit qui partage une mme pas identique au voile ou au foulard traditionnel des femmes du
fasse sur les territoires d' un grand nombre hi stoire et une mme culture. li ne peut
donc y avoir de diaspora sans une mmoire Maghreb ou de Turquie. Mais c' est surtout sur le plan de la fonction et
de puys, eux-mmes plus ou moins loigns
les uns des autres. L'espace de la diaspora coUective sans cesse mobilise. de la signification que la diffrence est grande entre les deux sortes de
cs1 un espace di scontinu , ce qui n'exclut Par cette identification se manifeste un voiles. L'un a une signification plutt profane et, dans un univers
pn s. bi en au contraire, des regroupements refus de l' assimilation, ce qui n'empche musulman habituellement marqu par une stricte division sexuelle de
spati aux au ni veau local. pas un certain degr d' acculturation et une
Le critre du nombre, sans tre dtermi- relle intgration dans la socit d'installa-
l'espace, doit permettre aux femmes de circuler discrtement dans
nant, n' est pas ngli ger compltement. tion. Ce refus, dans le cas d ' une diaspora. l'espace public, essentiellement masculin ; l'autre, le hijeb, a une signi-
Toute diaspora suppose une migration est moins une forme 1 de rationalisation de fication religieuse prononce et se veut une affirmation ostensible d'une
collective numriquement importante et ne l' impossiblit objective de l'assimilation . identit musulmane comprise dans une perspective fondamentaliste.
se confond pas avec une simple accumula- du fait de la marginalisation subie, que la
tion de migration s indi viduelles manifestation d'une revendication iden ti-
En dfinitive, les cultures des migrants sont des cultures mixtes ,
successives. taire particuli re qui se traduit par des produites par un mtissage culturel qui prsente l'ava ntage pour
Un autre critre est, lui , dterminant : pratiques culturelles diffrencies. Cepen- l'observateur de se raliser pratiquement sous ses yeux. ' est dire
celui de la dure. Il n' y a formation d'une dant , selon le s auteurs, la notion de l'intrt que reprsentent ces cultures pour la recherche. L'tucl d s
diaspora qu ' la suite d 'un long processus. culture de diaspora est pense diffrem-
Une diaspora, pour se constituer, ncessite ment : pour les uns, celle-ci se caractrise
migrants permet de saisir, pratiquement en direct , comment s
plusieurs gnrations el n'est identifiable par une fidlit rigoureuse la culture du fabrique une culture, comment, partir de l'change, s'op re l'amu l
qu 'a posteriori. Cette dure est gnratrice pays d 'origine, donc par le conservatisme et game qui aboutit une nouvelle configuration culturelle , 1T1 ~ la11t
d ' une diffrenciation sociale au sein de le traditionalisme; c'est la continuit qui
chaque collectivit composant la diaspora.
l'ancien au nouveau dans un systme profondment original. Le mixuge
prdomine. Pour les autres, l'inverse, elle
Ce cntre permet de distinguer les dias- est profondment originale, syncrtique et
culturel tant presque immdiatement perceptible dans le ca s d s
poras des simples migrations de main- innovante; la discontinuit l'emporte. En migrants, le chercheur qui s'efforce de comprendre comment se fo rme
d' uvre, caractrises par une htrog- ra lit, se lon le s cas, le s deux form es et se transforme une culture trouve dans les phnomnes migratoires un
nit sociale relativement faible . peuvent se trouver, et parfois mme un t. :
Diaspora dsigne donc un tat plus
domaine privilgi de recherche.
combinaison des deux.

cuitu:elles n'exi~tent p~s en soi. Elles n'existent que par rapport un


certarn ordre soc~al, qui est fond sur des rapports sociaux et qui fond e
des rapports sociaux, dont elles sont l'expression. Tous les individus
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anthropologique. Le concept de culture serait donc entach de faon
quasi indlbile par la marque d ' un pch originel ~e la p~n.se .
Toutefois, raisonner ainsi, c ' est ignorer tout le travail de cntlque
conceptuelle au sein mme de l'anthropologie, qui a permis un constant
enrichissement du concept et la leve des principales ambiguts qu'il
po~vait receler au dpart. . . .
A ces positions quelque peu extrmes, on peut objecter aussi que s1 le
Conclusion en forme de paradoxe : vocabulaire scientifique devait abandonner tous les concepts qui ont t
du bon usage du relativisme culturel vulgariss et sont tombs dans l'usage commun (avec les distorsions de
sens que cela entrane en gnral), il serait oblig de se renouveler sans
et de l' ethnocentrisme cesse, freinant par l mme, voire annihilant, toute forme d' accumula-
tion de la connaissance.
Le concept de culture conserve aujourd'hui toute son utilit pour les
sciences sociales. La dconstruction de l'ide de culture sous-jacente
Comment crire la culture, les cultures [Clifford et Marcus (ds), aux premiers usages du concept, marque par un certain essentialisme
1986] ? Comment transcrire une culture autre, une exprience autre de et par le mythe des origines , supposes pures, de toute culture, a t
l'existence humaine? Peut-on rendre compte d' une culture par l'cri- une tape ncessaire et a permis une avance pistmologique. La
ture sans la trahir? Ces questions sont aujourd'hui au centre de la dimension relationnelle de toutes les cultures a pu ainsi tre mise en
rflexion de bon nombre d'anthropologues qui dnoncent l'illusion vidence.
positiviste des sciences sociales. Sans aller jusqu' partager Je relati - Cependant, prendre en compte la situation relationnelle dans laquelle
vi sme extrme de quelques critiques postmodernes pour qui tout est s'labore une culture ne doit pas conduire ngliger de s'intresser au
di scours et qui ne veulent reconnatre en chaque texte ethnographique contenu de cette culture, ce qu'elle signifie en elle-mme. Recon-
qu'une construction littraire purement subjective, certains, notam- natre que toute culture est plus ou moins l'enjeu de luttes sociales ne
ment Clifford Geertz, pensent que l'tude des cultures est ncessaire- doit pas amener le chercheur n'tudier que les luttes sociales. Mme
ment interprtative et expressive. C'est dire que l'anthropologue est si les lments d'une culture donne sont utiliss comme des signi-
tout la fo is un savant et un crivain. Et, dans ses uvres, il livre forc- fiants de la distinction sociale ou de la diffrenciation ethnique, il n'en
ment, qu ' il le veuille ou non, qu'il le sache ou non, une part de lui- demeure pas moins qu' ils sont relis les uns aux autres par une mme
mme, une partie de son autobiographie [Geertz, 1988; Clifford, 1996]. structure symbolique qui requiert l'analyse. Il n'est pas de culture qw
On se trouve actuellement devant un paradoxe : alors que le concept n'ait de signification pour ceux qui se reconnaissent en e lle. Les
de culture est rexamin de faon critique dans les sciences sociales - signifis comme les signifiants doivent donc tre examins avec la plus
au point que certains chercheurs vont jusqu' penser qu'il pose plus de grande attention.
questions qu' il n' apporte de rponses et proposent en consquence de Admettre cette proposition conduit reconsidrer la question du rela-
l'abandonner et de revenir au sens restreint du mot, c'est--dire celui tivisme culturel. Il ne s'agit pas de revenir ici sur la critique, large ment
qui concerne exclusivement les productions intellectuelles et artis- justifie, du relativisme culturel compris comme un principe abso lu .
tiques - le concept connat une diffusion remarquable dans les milieux Mais, condition de le relativiser lui-mme, le relativi sme culLUr 1
sociaux et professionnels les plus divers. Cette diffusion n'allant pas demeure un outil indispensable pour les sciences sociales .
sans mprise sur la dfinition scientifique du mot, ceux qui taient dj En ralit, il y a trois conceptions diffrentes du relativi sme c ult.ur ~ J
rservs quant son emploi estiment que les risques de confusion (dans qui peuvent se confondre ventuellement, ce qui cre une certain e
tous les sens du terme) lis son usage dsormais commun les confor- ambigut. Le relativisme culturel dsigne tout d 'abord une thori e
tent dans leur intention de ne plus recourir ce concept. selon laquelle les diffrentes cultures forment des entits spares, aux
D' autres se montrent galement rticents utiliser le concept de limites aisment identifiables, donc des entits clairement distinctes les
culture, car celui-ci dans un certain usage commun, mais aussi et unes des autres, incomparables et incommensurables entre elles . li a
surtout idologique, fonctionne de plus en plus comme un euph- dj t montr plus haut que cette conception de la relativit culturelle
misme du mot race. Quelques-uns vont mme jusqu' faire valoir ne rsistait pas l' examen.
que cette synonymie (contestable) des deux termes tait dj inscrite Le relativisme culturel, ensuite, est souvent compris comme un prin-
dans l'ide de culture dveloppe par les penseurs romantiques alle- cipe thique, qui prconise la neutralit l'gard des diffrentes
mands du XIX' sicle et qui a influ enc l'laboration du concept cultures. Il s' agit dans ce cas-l d'affirmer la valeur intrinsque de
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chaque culture. Mai s de la neutralit thique un glissement s'opre concept, est un phnomne sociologiquement normal , comme
imperceptiblement vers le jugement de valeur : Toutes les cultures se l'explique Pierre-Jean Simon :
valent.
L' ethnocentrisme doit tre tenu pour un phnomne pleinement normal ,
Le relativisme thique peut correspondre parfois lattitude revendi - constitutif, en fait, de toute collectivit ethnique en tant que telle, assurant une
catrice des dfenseurs des cultures minoritaires qui, contestant les fonction positive de prservation de son existence mme, constituant comme
hirarchies de fait, dfendent l'gale valeur de ces dernires par rapport un mcanisme de dfense de l'in-group vis--vis de l'extrieur. Un certain
la culture dominante. Mais, plus souvent, il apparat comme l'atti- degr d' ethnocentrisme est, en ce sens, ncessaire la survie de toute collec-
tude lgante du fort l'gard du faible, de celui qui, assur de la lgi- tivit ethnique, puisqu ' il apparat qu'elle ne peut que se dsagrger et dispa-
timit de sa propre culture, peut se donner le luxe d'une certaine ouver- ratre, sans le sentiment largement partag par les individus qui la constituent
ture condescendante laltrit. de l'excellence et de la supriorit, au moins par quelque aspect, de sa langue,
de ses manires de vivre, de sentir et de penser, de ses valeurs et de sa reli-
Une prtendue neutralit thique, qui se prsente comme une recon- gion. La perte de tout ethnocentrisme conduit J' assimilation par adoption
naissance de la diffrence, peut mme n'tre la limite que le masque de la langue, de la culture, des valeurs d'une collectivit considre comme
de mpris, comme l'avait compris Geza Roheim: Vous tes compl- suprieure [1993, p. 61].
tement diffrents de moi, mais je vous pardonne. Elle peut aussi servir
de caution une position idologique oppose toute dfinition univer- Bien sr, admettre le caractre invitable et mme ncessaire de
selle des droits de l'homme. L'exaltation de la diffrence aboutit mme !'ethnocentrisme comme phnomne social n'enlve rien la validit
dans sa forme la plus pernicieuse, la justification des rgimes sgrga~ de la rgle mthodologique qui impose au chercheur de se dprendre
tionnistes, le droit la diffrence tant alors perverti en assignation la de tout ethnocentrisme. Cette rgle est ncessaire, au moins dans une
diffrence. premire phase de la recherche. Cependant, si l'on veut bien considrer
Relativiser le relativisme culturel s'impose donc. Il faut revenir son qu'il n'y a pas de diffrence essentielle entre les hommes et entre les
usage originel, le seul recevable scientifiquement, qui en faisait un prin- cultures, autrement dit que l'autre n'est jamais absolument autre, qu'il y
c ipe mthodologique, principe qui reste toujours opratoire. Dans cette a du mme chez l'autre, parce que l'humanit est une, ce qui fait que
pe rspective, recourir au relativisme culturel, c'est postuler que tout la Culture est au cur des cultures ou, selon lexpression consacre,
e nsemble culturel tend vers la cohrence et une certaine autonomi e que l'universel est au cur du particulier, alors on peut concevoir, "'
symbolique qui lui confre son caractre original singulier; et qu'on avec Bourdieu, l'intrt, certains moments de la recherche, d'un usage
ne peut analyser un trait culturel indpendamment du systme culturel mthodologique de I' ethnocentrisme :
auquel il appartient, qui seul peut en livrer le sens. Cela revient tudier En fait, l'ethnologue se doit de parier l'identit (en supposant par exemple
toute culture quelle qu'elle soit sans a priori, sans la comparer et encore que les gens ne font rien pour rien , qu'ils ont des intentions, latentes ou
moins la mesurer prmaturment d'autres cultures ; privilgier caches, des intrts, sans doute trs diffrents, qu ' ils font des coups, etc.)
l'approche comprhensive ; en dfinitive, faire l'hypothse qu e, pour trouver les vraies diffrences. Je suis convaincu qu ' une certaine fo rme
mme dans le cas des cultures domines , une culture fonctionn e d' ethnocentrisme, si l'on dsigne ainsi la rfrence sa propre ex pri ence,
sa propre pratique, peut tre la condition d' une vritable comprhension ;
toujours comme une culture, jamais totalement dpendante, jamais tota- condition bien sr que cette rfrence soit consciente et contrle. Nous
lement autonome [Grignon et Passeron, 1989]. aimons nous identifier un alter ego exalt[ ... ]. Il est plus difficil e d rc on-
L'approfondissement de l'ide anthropologique de culture conduit natre dans les autres, d' apparence si trangers, un moi qu ' on ne veut p;is
galement rexaminer la notion d'ethnocentrisme. Un glissement de connatre. Cessant alors d'tre des projections plus ou moins co111plais11 111 s.
sens s'est produit quand le mot, longtemps utilis seulement dans les l' ethnologie et la sociologie conduisent une dcouverte de so i dans 1 pm
sciences sociales, est tomb dans l'usage commun. De plus en plus, par l'objectivation de soi qu'exige la connaissance de l'autre [1 985, p. 79 1.
un abus de langage, il est devenu synonyme de racisme. L'ethnocen- Pris comme principes mthodologiques, le relativisme c ulture l e t
trisme est alors condamn avec la mme vigueur que le racisme. Or, le I'ethnocentrisme ne sont donc pas contradictoires, mais au co ntraire
racisme, bien plus qu'une attitude, est une idologie, fonde sur des complmentaires. Leur utilisation combine permet au che rc he ur
prsupposs pseudo-scientifiques, dont l'origine peut tre date histori - d'apprhender la dialectique du mme et de l'autre, de l'identit et de la
quement [Simon, 1970] et qui est loin d'tre universelle, contrairement diffrence, autrement dit de la Culture et des cultures, qui est au fonde-
)'ethnocentrisme qu'on retrouve aussi bien dans les socits dites ment de la dynamique sociale.
primitives , qui considrent gnralement leurs voisins comme inf-
rieurs en humanit, que dans les socits les plus modernes , qui se
jugent les plus civilises . Si le racisme est une forme de perversion
sociale, !'ethnocentrisme, quant lui, compris dans le sens originel du

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IV/ L'tude des relations entre les cultures
et le renouvellement du concept de culture .................. ...... 50
La superstition du primitif ........................... ............... ... .. . 50
L'invention du concept d'acculturation ........... .................... .. 52
Le Mmorandum pour l 'tude de l 'acculturation ..... ... ... .. . 52
L'approfondissement thorique ......................... ................ . 54
Thorie de l'acculturation et culturalisme .............. ..... ..... ... .. 55
Roger Bastide et les cadres sociaux de l 'acculturation .. ..... .. 56
La mise en rapport du social et du culturel .. ... ... .......... ...... . 56
Une typologie des situations de contacts culturels ........ .... . 59
Table Un essai d'explication des phnomnes d' accultu rati on .... 60
Le renouvellement du concept de culture ................ ..... ..... .... . 63
Le renouveau des tudes sur les contacts de culture ..... ........ . 65

Introduction .......... ................................ ................................... . 3 V / Hirarchies sociales et hirarchies culturelles ................ . 67


Culture dominante et culture domine ............................... .... 68
1 / Gense sociale du mot et de l'ide de culture .............. ..... . 7
Les cultures populaires ........... ....................................... ......... 69
La notion de culture de masse . Vers une mondia-
volution du mot dans la langue franaise du Moyen ge au
lisation de la culture ? .. .... .................... ...... ...... ...... ... ........ ... .. 73
X!X' sicle ........ .................................... ............ .................... . 8
Les cultures de classe .............................. ................ .......... ..... 75
Le dbat franco-allemand sur la culture, ou l 'antithse
Max Weber et l'mergence de la classe des entrepreneurs
culture- civilisation (XIX'-dbut XX' sicle) .............. . 10
capitalistes ............. ........................................................ . 76
La culture ouvrire .... ............. ............... ....................... ...... . 78
II /L'invention du concept scientifique de culture .............. .. 15 La culture bourgeoise .......... .. ............ ............ .................... . 79
Tylor et la conception universaliste de la culture ....... .......... . 16 Bourdieu et la notion d' habitus .. ..... ........ ................... .... .. 80
Boas et la conception particulariste de la culture ................. . 18
L ' ide de culture chez les fondateurs de l'ethnologie VI / Culture et identit ........ ............... ..... ....................... ......... . 82
franaise ........................................... ................. ............... .. 22 Les conceptions objectivistes et subjectivistes de l'identit
Un constat: l' absence du concept scientifique de culture culturelle .......... ..... .............................. ............ .................... 83
dans la recherche franaise ses dbuts ................ ... ..... . 22 La conception relationnelle et situationnelle ........................ . 85
Durkheim et l'approche unitaire des fits de culture ......... . 23 L'identit, une affaire d'tat ............................. ....... .......... ... . 88
Lvy-Bruhl et l'approche diffrentielle ............. ................ . 26 L'identit multidimensionnelle ...................... ... ...... .. ............ .. 90
Les stratgies identitaires ................................. ..................... . 92
III / Le triomphe du concept de culture .......... ..................... .. 29 Les frontires de l'identit ............................ .................. .. 94
Les raisons du succs .......... .... .. .......... ..... ......... ............... ..... . 29
L'hritage de Boas: l 'histoire culturelle ... ................ ........... . 30 VII/ Enjeux et usages sociaux de la notion de culture ........ ..
Malinowski et l'analysefonctionnaliste de la culture ........... . 32 La notion de culture politique .. ..... ... .. .. .... .. .... ........ .. ...... ..
L'cole culture et personnalit .. .......... .... ........ ... .. .. ..... .. .. . 34 La notion de culture d'entreprise .............. .... ..... .... ....... ...
Ruth Benedict et les types culturels .. .......................... .. 35 Culture d'entreprise et management ................ ...... .... .
Margaret Mead et la transmission culturelle .............. ... .... . 36 L'approche sociologique de la culture d'entrepri se ..... ..... .
Linton, Kardiner et la personnalit de base ................. . 37
Les leons de l'anthropologie culturelle ..... .......................... . 39
Lvi-Strauss et l'analyse structurale de la culture ............ ... .. 43
Culturalisme et sociologie: les notions de sous-culture et
de socialisation .. .................. ..... .... .. .......... .. ........... ..... .. 45
L'approche interactionniste de la culture " 48

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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