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ADMINISTRACIN CIENTFICA

Frederick Taylor (1856-1915) Henry Fayol (1841-1925) Max Weber (1864-1920)

La teora clsica de la organizacin se desarroll a finales del siglo XIX y principios del XX. Es
reconocida como el primer intento estandarizado por analizar y dirigir las actividades de las
organizaciones. Hace nfasis en la importancia de la estructura de la organizacin y en el control
administrativo del desempeo. Esta teora se basa en tres reas de estudio distintas y a la vez
relacionadas: el estudio de la Burocracia, el estudio de la Teora Administrativa y el estudio de la
Direccin Cientfica.

La teora de la burocracia fue un rea de estudio acadmica emprendida por socilogos,


particularmente Max Weber. Proporciona un modelo descriptivo de la naturaleza y estructura de las
organizaciones jerrquicas. Las otras dos teoras son aproximaciones al comportamiento de
organizacin. Una con nfasis en la administracin y los principios que la regulan, y la otra apuntando
ms al diseo de tareas en el rea tcnica.

La exigencia de reduccin de costos e incremento en la productividad, provocada por la carrera


de los monopolios econmicos, contribuy a que en 1895 Frederick Winslow Taylor presentara su
primer trabajo en la Sociedad Americana de Ingenieros Mecnicos sobre su concepcin cientfica de la
administracin, destinada a maximizar la produccin del trabajo y minimizar sus costos. Una verdadera
economa de tiempo vinculada al proceso del trabajo en la produccin.

Cuanto mayor es el nmero de productos que salen en un lapso de tiempo dado y ms


rpidamente se amortiza el capital, entonces menor es el costo por unidad de producto y mayor la
competitividad de la empresa.

La Administracin Cientfica con su tendencia a la organizacin racional y moderna de la


produccin que comienza en las dos ltimas dcadas del siglo XIX coincide en el objetivo de
transformar con mayor rapidez la fuerza de trabajo en capital.

A menor tiempo menor costo por unidad y mayor competitividad. La importancia del factor tiempo
se traduce en lo relativo al trabajo en una presin psicolgica y fsica que obliga ms que nunca al
trabajador a adaptarse a un ritmo que no es el suyo y que le impone tanto la capacidad de la mquina
como las exigencias competitivas de un mercado cuyo control le es del todo ajeno.
La teora organizativa impuesta por Taylor, Fayol y las ideas de Weber sobre la Burocracia van
de la mano y llevan al extremo la concepcin de la economa poltica del trabajo como factor de
produccin. El modelo de comportamiento humano hace del empleado un instrumento pasivo, capaz de
realizar un trabajo y aceptar rdenes pero privado de iniciativas o de influencia.

Hernry Fayol seala que lo importante son las capacidades para cumplir una serie de
operaciones. Fayol habla del agente, no del hombre, en la medida en que puede llenar una funcin de
modo competente. Otro principio que va de la mano con esta lnea es que lo ms deseable y lo ms
productivo es la mayor divisin del trabajo. Claramente se cosifica el trabajo: La divisin del trabajo
permite reducir el nmero de objetivos hacia los cuales tiene que dirigirse la atencin y el esfuerzo.

El taylorismo y su visin instrumental del trabajador se enfoca sobre todo en el estudio de la


relacin tiempo-movimiento en las operaciones. El hombre debe ajustarse a una funcin planificada y
determinada por la administracin. Como dice Taylor: en nuestro sistema se le dice minuciosamente al
trabajador qu ha de hacer y cmo y cualquier mejora que l incorpore a la orden que se le impone, es
fatal para el xito. En sus Principios de la Administracin Cientfica, Taylor seala que el trabajador
conforme a su programa racionalizado debe obedecer las instrucciones minuciosamente elaboradas por
el departamento de planeamiento que determinan la funcin tiempo-movimiento, las herramientas,
velocidades adecuadas, etc. Ejecutar las rdenes hasta el ms mnimo detalle y dejar a un lado todas
las iniciativas propias es la premisa de Taylor.

La exhaustiva divisin del trabajo consolida tambin la legendaria divisin entre trabajo manual y
trabajo intelectual ahora bajo la forma dualidad administradores-obreros o gerentes-empleados, o
quienes planifican y quienes ejecutan. Este movimiento legitima el traslado del saber del trabajador a
la gerencia y abarata el costo del trabajador y lo reduce a una suerte de somnolencia intelectual
vitalicia.

Taylor aduce que con el sistema de administracin el aumento de utilidades es compatible con el
aumento de salarios. El anlisis marxista de la plusvala se ve ratificado por los excesos productivistas
de Taylor. La reduccin del tiempo por unidad de produccin es siempre una herramienta del capital y
slo por rebalse puede beneficiar econmicamente al asalariado.

La lnea de montaje se convirti en un boom para este modelo de pensamiento administrativo


porque llev a grados extremos el trabajo en detalle.
La seleccin de personal conforme a las pautas de Taylor tiende a eliminar individualidades y a
reducir fuerza de trabajo a estereotipos. Entre sus fines est eliminar la iniciativa o lucidez de parte de
la fuerza de trabajo contratada. Al tener como objetivos la eficiencia en la empresa y la maximizacin de
la rentabilidad, el criterio de seleccin es pragmtico. El embrutecimiento es preferible a la lucidez, la
rigidez a la creatividad, la velocidad a la iniciativa. El taylorismo concibe al hombre como homo
economicus, concepcin del comportamiento humano basada en el automatismo y en la bsqueda del
rdito econmico como eje motivador de todos sus empeos. El trabajo se haya racionalizado,
programado y previsto sin que medie ninguna iniciativa del propio trabajador. La capacidad del obrero
es factor secundario en relacin a la tarea del planificador. El rendimiento del obrero se evala mediante
un patrn determinado: estndares de tiempos, movimientos y produccin determinados por oficina de
planeamiento. La jerarqua en la produccin consta de un pequeo sector que planifica y un amplio e
indiferenciado sector que ejecuta. La jerarqua por edad y experiencia desaparece, el trabajo se
subdivide en contenidos mnimos y mecnicos. En pocas horas se aprende el trabajo que antes exiga
aos de aprendizaje. Dice Taylor: uno de los primeros requisitos para el hombre que es apropiado
para tener que manejar hierro en lingotes es que ha de ser tan estpido y flemtico que en su
conformacin mental ha de parecerse ms a un buey a que ningn otro tipo de ser.

El taylorismo fue muy aceptado lgicamente por empresarios y rechazado por el mbito obrero
que lo calific como organizacin del surmnage. Al afectar a los trabajadores mecanizndolos y
extenundolos en sus labores, stos llevaban a casa los efectos y los proyectaban sobre la familia, las
calles y las relaciones con los dems.

El fayolismo, que deriva de Henry Fayol, es complemento del Taylorismo. Este se aboc a la
eficiencia en el taller, aqul se preocup ms por la administracin y la direccin. En ambos subyace
una visin de la empresa donde slo existen puestos de trabajo, relaciones, planes y estndares. Con
una concepcin del hombre como recurso de produccin cuyo aporte se compra en el mercado como
cualquier otro recurso y se adapta a los planes previstos constituyendo una pieza ms. Ambos reducen
la organizacin de la produccin a una estructura formal, con la visin mecanicista del hombre y ambos
apuntan al desarrollo monoplico de la gran empresa.

Utilizar la premisa de la especializacin para reducir el trabajo a una funcin y al trabajador a una
pieza de mquina es descuidar la especificidad humana de los trabajadores.

Dice Taylor que el estudio del tiempo slo es exitoso si nos permite saber exactamente cunto
debiera tomar en tiempo la ejecucin del trabajo en cuestin. La mejor manera, afirma, es dividiendo el
trabajo de los hombres en sus elementos y midiendo estos elementos separadamente, reducindolos a
unidades de tiempo. Este recurso se convierte en un instrumento del capital para ejercer mayor presin
sobre la fuerza de trabajo. Se divide el trabajo de cada obrero, descomponindolo en pequeas
unidades de tiempo. La subordinacin del trabajo humano, como entidad tecnolgica al capital, exige la
separacin tajante entre trabajo intelectual y trabajo manual. Entre los que piensan y los que ejecutan.
La visin del trabajo y de la actividad productiva se puede sintetizar del siguiente modo:

CONCEPCIN FORMALISTA DE LA EMPRESA, constituida por un conjunto de puestos,


cada uno desarrollando una funcin, coordinados y jerarquizados en una jerarqua cargo-valor.
CONCEPCIN MECANICISTA DEL EMPLEADO, la mano de obra es un artculo que el
patrn puede comprar disponiendo de ella a discrecin. Las personalidades en cada trabajo hay que
desecharlas. Las personas deben acomodarse a las necesidades de la organizacin. Mientras se
descartan quienes no pueden responder competentemente a las exigencias impuestas por los
cargos.
CONCEPCIN NATURALISTA DE LA DIVISN DEL TRABAJO MENTAL Y FSICO. Por
un lado, individuos con capacidad de reflexin y por el otro, individuos con tendencia a no pensar.
Henry Ford consideraba esto y deca: la mayora de los trabajadores antes que nada buscan
aquellas ocupaciones que no los obliguen a pensar.
CONCEPCIN HEDONISTA DE LA MOTIVACIN (ECONOMICISTA), el hombre rinde en
funcin de la remuneracin.

Entonces esta teora de la organizacin remite a:

Delimitar y describir funciones y estructurar lneas de autoridad (estructura burocrtica).

Considerar al obrero como un recurso ms en el aparato productivo.

Seleccionar y capacitar personal en base a la divisin entre trabajo intelectual y trabajo


productivo.

Simplificar el tema del comportamiento humano en la empresa a la relacin lineal salario-


productividad.

Claramente reduce al hombre a su utilidad descuidando aspectos esenciales del hombre con su
trabajo. El taylorismo lleva al capitalismo industrial a su ms extrema expresin y lleva el concepto de
alienacin marxista del trabajo a su versin ms palpable.

*Este apunte fue realizado en base al libro: EL TRABAJO, Itinerario de un concepto, de


Martn Hopenhayn.