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Section 1

Les libralismes
Introduction :
Le Libralisme : un cadrage gnral

Prambule
Ce cour de sociohistoire des ides politiques a t longtemps prcd par une longue
section thorique visant en dfinir lobjet une analyse sociologise des ides politiques
et le distinguer des manuels traditionnels dhistoire des ides politiques, souvent trop
focaliss sur les seules ides et leurs auteurs et ngligeant le contexte historique et social de
leur formation et diffusion. Bien que mise en lignes pour dventuels tudiants intresss
(sait-on jamais), cette section nest pas ncessaire pour la comprhension (et la rvision)
de cet enseignement, puisque tout au long des autres sections de ce cour, des encadrs
viendront prciser certains points de nature thorique sur la faon dinterroger
sociologiquement les ides politiques 1.

Sommairement, le libralisme se veut la doctrine de la libert , ide abstraite


suffisamment forte pour agrger des rflexions et susciter un courant intellectuel
apparemment homogne. On a ainsi pris lhabitude dindexer le libralisme aux
uvres de quelques brillantes individualits isolant un panthon libral (Kant,
Locke, Adam Smith, Tocqueville, Constant, Guizot, etc.) ainsi quun ensemble
incontournable de thmes qui en fournissent la substance (la libert, la primaut de
lindividu sur le collectif, une certaine mfiance envers lEtat, etc.). De mme, on
dcline cette idologie selon diffrents sous-espaces : libralisme politique ,
libralisme conomique , libralisme culturel , libralisme social , etc. On
souligne enfin que le libralisme politique est la philosophie dominante du 19 me
sicle et quelle constitue, aujourdhui encore, la dernire idologie .

Tout cela est, dans une certaine mesure, vrai et le libralisme peut tre analys
comme une culture politique relativement cohrente dans le temps - comme toute
culture politique dailleurs2. On peut donc faire dans une longue introduction une

1
Cette approche sociologise de ltude des ides politiques est assez peu rpandue. On la trouve nanmoins
dans quelques rfrences de science politique. Le manuel dOlivier Nay (Olivier Nay, Histoire des ides
politiques, Paris, Armand Colin, 2004), certains ouvrages de la collection Rfrences/Facettes aux Presses
de Sciences-Po ou bien certains articles programmatiques (Bernard Pudal, De lhistoire des ides politiques
lhistoire sociale des ides politiques , in Antonin Cohen, Bernard Lacroix, Philippe Riutort, dir., Les formes de
lactivit politique. Elments danalyse sociologique, XVIIIe-XXe sicle, Paris, PUF, 2006, p. 185-192 ; Frdrique
Mattonti, Intellectuels et politique , in Antonin Cohen, Bernard Lacroix, Philippe Riutort, dir., Nouveau manuel
de science politique, Paris, La Dcouverte, 2009, p. 572-585 ; Intellectuels communistes. Essai sur lobissance
politique : La Nouvelle Critique (1967-1980), Paris, La Dcouverte, 2005) se rapprochent ainsi le plus de ce que
ce cours entend mener. Par contre, le petit manuel de Ph. Corcuff (Philippe Corcuff, Les grands penseurs de la
politique, Paris, Armand Colin, 2005) savre, malgr son parti pris de dconstruction des essentialismes
philosophiques par les sciences sociales, de facture finalement assez classique.
2
Au sens dfini par Serge Bernstein : un moment donn de lhistoire, les cultures politiques constituent un
ensemble homogne dont les composantes sont troitement solidaires entre elles et doivent tre considres
comme un tout cohrent (Serge Bernstein, Nature et fonction des cultures politiques , in Serge Bernstein,

2
premire lecture gnrale et stabilise du libralisme que lon va mettre la fois
en majuscule et au singulier1. Ce Libralisme, entendu donc comme un objet en soi,
achev, cohrent et pur peut tre prsent la fois par son histoire (a) et par les
thmes transversaux qui le constituent (b).

a) Lhistoire :

Le libralisme ne peut tre compris qu partir des conditions spcifiques de son


histoire et de son dveloppement. Si lon devait faire ainsi une histoire globale du
libralisme, on pourrait ainsi isoler quatre grands moments.

1. Tout dabord les racines profondes du libralisme politique sont antrieures au


19me sicle. Ici, ce proto-libralisme est prsent comme une sensibilit
philosophique, une doctrine qui lutte contre une autre doctrine constitue par les
thories absolutistes mais qui ne sest pas encore reconnue en tant que tel. Sous
la plume dauteurs comme Mirabeau, Paine ou Jefferson, libral soppose
alors despotique , dsignant une attitude de dfense des liberts
individuelles ou politiques sans que cela rfre un courant organis.

Plus prcisment, on peut relever deux matrices de la constitution souterraine de


ce proto-libralisme, lune conomique, lautre relevant de la sphre des
mentalits.

Du ct de lconomie, il faut citer lessor du capitalisme commercial amorc


au 16me sicle, avec lessor des circulations de marchandises et le
dveloppement des activits bancaires2.

Et du ct des mentalits, il faut souligner le dveloppement de lesprit de


tolrance, avec la philosophie des Lumires ou le protestantisme, la fin du
18me sicle concomitamment aux dveloppements scientifiques : les
principes fondamentaux qui commandent cette nouvelle idologie sont le
rejet du fanatisme religieux, lexaltation de la tolrance, la confiance en
lobservation et en lexprience, lexamen critique de toutes les traditions, etc.

dir., Les cultures politiques en France, Paris, Seuil, 1999, p. 11). Parler de culture politique pourrait donc sembler
impropre dans ce cours. Pour autant, cette approche insiste tout autant sur leur dimension plurielle (elles
saffrontent, se recoupent sur certains points, etc.), sociologique (elles sont la matrice de reprsentations et de
comportements et saccompagnent de vecteurs, de symboles et de rituels) et sur leur historicit (elles sont
troitement dpendantes dun contexte historique, souvent de crise). On tentera donc de montrer en quoi les
idologies politiques peuvent participer la construction de cultures politiques relativement stables dans le
temps.
1
Cela renvoie dune certaine faon la notion didaltype chez Max Weber entendue comme une construction
intellectuelle opre par le savant qui lui sert dchiffrer mieux le rel. On va donc dresser dans cette
introduction le portrait dun libralisme abstrait, pur , dont on verra plus loin la ralit sociale.
2
Pour ceux qui sont dsireux de creuser cette apparition de la civilisation que constitue le capitalisme, on
me
conseille de se tourner vers luvre de Fernand Braudel, lun des plus grands historiens franais du 20 sicle,
e
et notamment sa Civilisation matrielle et capitalisme (XVe-XVIII sicle).

3
Les deux racines, conomique et intellectuelle, peuvent se renforcer comme le montre
Max Weber dans Lthique protestante et lesprit du capitalisme1. Selon lui, le capitalisme
a pu se dvelopper grce la Rforme protestante, du XVIme au XVIIIme sicle, qui
la libr de ses inquitudes, de ses interdits, bref de sa mauvaise conscience. Lesprit
puritain a constitu le terreau psychologique sur lequel a prospr le capitalisme
moderne. Le capitalisme nest pas n dune accumulation de capital ou dune domination
de classe (Marx) mais partir dune rvolution du systme de valeurs et dune nouvelle
thique. Le capitalisme selon Weber nest pas tant un simple systme conomique
quune nouvelle forme de valeurs et de comportements : recherche du profit,
professionnalisation, pargne, discipline, conscience professionnelle, etc. On ne dfinit
plus le capitalisme de lextrieur (comme un systme : accumulation de largent et des
produits) mais de lintrieur ( partir des motivations et pratiques individuelles). Cette
nouvelle morale a t apporte par lthique protestante (calvinisme, pitisme,
mthodisme) et lidal de lasctisme protestant.

Ce moment est aussi celui o quelques thoriciens posent les jalons (thmes,
faons dargumenter, etc.) qui composeront, par les reprises ultrieures et les
effets de classement, le libralisme : citons Machiavel, Hobbes, Locke ou
Montesquieu. Bien que ne se reconnaissant pas dans ltiquette d auteurs
libraux (laquelle viendra bien plus tard), ces divers auteurs partagent en effet
une mme problmatique, consistant penser un modle politique mancip de
la tutelle de lEglise et alternatif la monarchie, ce que Pierre Manent appelle le
problme thologico-politique 2.

2. Aprs ce temps de gestation vient le moment fondateur : les Rvolutions


amricaines et franaises3. La Rvolution amricaine de 1776 a plac au cur
du dbat politique la question de lindividu en tant quil est autonome et libre :
ainsi sexplique le prestige de cet vnement dans lEurope lettre du 18me sicle
puisque dans les annes qui suivirent lindpendance, une littrature pro-
amricaine se dveloppe au sein des lites. La Rvolution franaise de 1789 est
aussi lautre moment fondateur du libralisme politique, qui va en orienter les
premires prmices dans un sens nouveau, pratique cette fois-ci : les
rvolutionnaires vont tenter dappliquer dans les faits et les normes (constitution,
lois) les principes seulement thoriss jusque-l. Il faudra donc comprendre
lavnement de lpisode rvolutionnaire et sa contribution la stabilisation de la
doctrine librale. Puis avec limportance internationale que va prendre la
Rvolution franaise travers son prestige (mais aussi limprialisme
napolonien), cette question de lindividu va stendre sur toute lEurope,
suscitant des entreprises dadhsion mais galement dopposition (cf. section 2
sur les traditionalismes). Ds lors, la pense librale sorganise et le terme
libralisme apparat entre 1819 et 1823, sous la plume de plusieurs auteurs.

1
Max Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, Paris, Plon, 1964
2
Pierre Manent, Histoire intellectuelle du libralisme. Dix leons, Paris, Hachette, 1987.
3
On pourrait galement rajouter la Glorieuse rvolution anglaise de 1688-1689, dont le droulement pacifique
et lissue politique (la Dclaration des droits de Guillaume dOrange qui donne des pouvoirs majeurs au
Parlement de Westminster) constituent un modle pour les penseurs libraux ultrieurs.

4
3. Limportance de la rvolution industrielle (seconde moiti du XVIIIme jusqu
la fin du 3me quart du XIXme) constitue le 3me moment de cette histoire du
Libralisme. Celle-ci signifie en effet un bouleversement en profondeur des
modes de production et de consommation qui auront des consquences sur les
modes de pense politique et sur les institutions : cest en effet de la rvolution
industrielle que va merger la doctrine politique qui va le plus contraindre le
libralisme se modifier, savoir le socialisme (cf. section 3). Cest donc
vritablement partir de la seconde moiti du XIXme sicle que le libralisme
est dsormais identifi comme un mouvement dides spcifique, dot dun
panthon dauteurs (souvent revisits) et dun rservoir de thmes propres
souvent mis en avant pour sopposer ceux avancs par les auteurs socialistes
ou contre-rvolutionnaires.

4. Le XXme sicle, quatrime moment, est un sicle assez partag pour le


Libralisme. Il subit tout dabord la concurrence du socialisme et surtout du
communisme (abords aux sections 3 et 4) qui le place en position de relgation
relative ; puis, avec le phnomne de globalisation et lchec du communisme, il
devient lidologie dominante au niveau mondial, en se transformant en
nolibralisme .

On voit donc que lhistoire multisculaire du libralisme est celle dune marche en
avant apparemment victorieuse. Or, comme on le verra plus tard dans le cours, cette
dynamique est en trompe-lil puisque les diffrentes tapes qui composent cette
histoire renvoient en fait des natures diffrentes de ce Libralisme thorique.
Michel Foucault a dailleurs soulign dans Naissance de la biopolitique le caractre
htrogne et discontinu de cette idologie, faite davantage de ruptures que de
linarit1. On aura plusieurs fois loccasion, dans ce cours, de vrifier cette assertion.

b) Les thmes :

Les idologies politiques fonctionnent sur le canevas de la condensation de certains


schmes intellectuels : elles dploient tout un argumentaire autour dides simples 2.
Les principes fondamentaux par lesquels slaborent le discours forment une unit
relativement simple, une structure matricielle qui forme en quelque sorte linvariant
des discours 3. Si on synthtise les diffrents auteurs se revendiquant du
libralisme, on peut ainsi tablir les points suivants : une certaine conception de

1
Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, Paris, Seuil, 2004
2
Parfois, ces invariants du discours idologique ne concernent pas tant les thmes abords que les formes de
raisonnement, ce que lon verra la section 2 travers les invariants de la rhtorique ractionnaire.
3
Pierre Ansart, Les idologies politiques, Paris, PUF, 1977, p. 20.

5
lhomme, une certaine conception du social et une certaine conception du pouvoir
politique1.

Le libralisme est dabord fonde sur une anthropologie trs positive travers lide
duniformit statutaire de lespce humaine : tous les hommes ont la mme
dignit morale, la mme vocation la libert ; cela tmoigne dune croyance dans
lindividu et non dans les groupes : lhomme peut tendre de lui-mme vers le progrs
moral en faisant lconomie dun encadrement par un groupe. La socit peut donc
tre dautant plus juste et harmonieuse quelle reconnait et garantit lautonomie et la
libert des individus.

Deux points mritent dtre souligns au sujet de ce premier principe, que lon peut
illustrer avec les auteurs canoniques du libralisme dit classique.

Tout dabord, lide de droits naturels : lhomme a des droits du fait mme quil est
un tre humain, indpendamment de sa position sociale, de son ethnie, de sa
nationalit ou de toute conception du droit en vigueur dans telle ou telle socit. Ainsi
ces droits sont imprescriptibles et nul souverain ne peut les remettre en question.
Une institution est donc juste si elle est conforme ou exige par ces droits naturels.
Et ceux-ci sont dcouverts par la raison, par dduction partir de certains axiomes
gnraux2.

Pour John Locke (1632-1704) par exemple, ltat de nature (qui est
soit une hypothse de travail, un concept-limite ; ou bien qui est un
moment historique : celui des Indiens dAmrique et quil dfinit ainsi :
un tat dans lequel les hommes se trouvent en tant qu'homme et non
pas en tant que membre d'une socit. , Trait du gouvernement civil,
14), les hommes sont libres de disposer de leur vie, de leur parole ou
de leurs biens ; de mme, ils sont gaux entre eux : rien dans lordre
naturel nautorise les uns limiter la libert des autres ce qui sloigne
de ltat de nature dpeint par Hobbes o lhomme est un loup pour
lhomme . L'galit est une consquence de cette libert, car s'il n'existe aucun rapport
naturel de sujtion personnelle, c'est par l'absence de distinction manifeste entre les
hommes : tous ont les mmes facults. De mme, lordre naturel sanctuarise trois types de
droits fondamentaux dtenus par chaque personne et que nul ne peut restreindre ou
changer : droit la vie ; droit la libert ; et droit la jouissance de ses biens (proprit).
Bien que la terre et toutes les cratures infrieures appartiennent en commun tous les
hommes, chaque homme est cependant propritaire de sa propre personne. Aucun autre
que lui-mme ne possde un droit sur elle, le travail de son corps et l'ouvrage de ses mains
lui appartiennent en propre. Il mle son travail tout ce qu'il fait sortir de l'tat dans lequel la
nature la laisse, et y joint quelque chose qui est sien. Par-l, il en fait sa proprit. Cette
chose tant extraite par lui de l'tant commun o la nature l'avait mise, son travail lui ajoute
quelque chose, qui exclut le droit commun des autres hommes. (27) : la proprit des
choses n'est donc pas seulement requise pour subsister ; la proprit est une extension de
la personne. En ce sens, la proprit des biens a le mme caractre inviolable que la

1
Ph. Corcuff insiste beaucoup sur les anthropologies (la conception de lhomme et de la nature humaine ) qui
sont au fondement des philosophies politiques (la dfinition de la bonne Cit). Voir Philippe Corcuff, Les grands
penseurs de la politique, Paris, Armand Colin, 2005, notamment le chapitre 1.
2
Voir Francisco Vergara, Les fondements philosophiques du libralisme, Paris, La Dcouverte, 2002, p. 125-s
sur les sources du droit naturel et p. 129-s sur la dfinition des droits et devoirs de lhomme.

6
personne humaine. A ltat de nature, la socit peut donc sorganiser harmonieusement. Il
ny a recours la socit politique que si et seulement si des conflits menacent cet
ordonnancement naturel et la libert (do lapparition de lEtat).

De mme, le primat de la raison individuelle : lhomme est fondamentalement un


tre dou de raison et il peut prtendre atteindre par lui-mme le vrai. Cette
conception positive de lhomme rompt particulirement avec lanthropologie
pessimiste du catholicisme selon laquelle lhomme est un tre de pch, corrompu
par le mal (cf. Adam et Eve).

La formule de Kant, penser par soi-mme , constitue sans doute


le plus explicitement lidal anthropologique du libralisme : lhomme
est en effet capable dautonomie au sens premier (auto-nomos :
instituer sa propre loi). Cest le sens de la fameuse rvolution
copernicienne de la pense qui ouvre la Critique de la raison pure :
le vrai centre de la connaissance est le sujet et non une ralit
par rapport laquelle nous serions passifs. Ce n'est donc plus l'objet
qui oblige le sujet se conformer ses rgles, c'est le sujet qui
donne les siennes l'objet pour le connatre. Cette rvolution
pistmologique dbouche galement sur une philosophie pratique travers la notion
dimpratif catgorique, sorte de commandement fait par la raison lagir humain : Agis de
telle sorte que la maxime de ta volont puisse en mme temps valoir comme principe d'une
lgislation universelle .

Locke dfinit de mme ainsi la personne : C'est, je pense, un tre pensant et intelligent
dou de raison et de rflexion, et qui peut se considrer soi-mme comme une mme chose
pensante en diffrents temps et lieux. Ce qui provient uniquement de cette conscience
(consciousness) qui est insparable de la pense, et qui lui est essentiel ce qu'il me
semble : car il est impossible quelqu'un de percevoir sans aussi percevoir qu'il peroit.
(Essai sur l'entendement humain, II, 27, 9).

La rationalit du social constitue la deuxime ide force du libralisme ainsi que le


portait quil fait de la socit : Il existe des lois qui commandent lvolution sociale,
conomique et politique et que la raison peut saisir (et qui ne ncessite plus la
rvlation dune parole divine). On peut donc appliquer les mthodes issues de la
science (observation, exprimentation, tablissement de lois) au matriau humain et
social. Par exemple, Condorcet essaye de fonder en 1795 une mathmatique
sociale , sur la base du dveloppement de la pense probabiliste, pour fonder
scientifiquement la politique et la morale.

Cette ide remonte Montesquieu dans Lesprit des lois (1748) :


lauteur y mne une approche historique et sociologique de la lgislation
et des institutions politiques de tous les pays en fonction de nombreux
paramtres pour en tirer des lois et tablir une typologie des diffrents
rgimes politiques : il sagit pour lui de dcouvrir les lois scientifiques qui
commandent les lois juridiques et politiques partir de donnes sociales
(institutions, conomie, systmes juridiques, religions) mais aussi
extra-sociales (gographie, climat). Cest une nouveaut absolue :

7
vouloir saisir le juridique et le politique non pas en soi, comme des essences abstraites ou
sous langle du dbat de lpoque sur la nature du pouvoir politique (naturel ? contractuel ?
dorigine divine ?) mais de faon concrte, contextualise, en relation avec les aspects de la
ralit sociale1. Montesquieu consacre ainsi environ une trentaine de chapitres pour analyser
ces variables, sans quaucune napparaisse surdterminante par rapport aux autres.

La pense de Jeremy Bentham (1748-1832) renvoie aussi cette ide


de rationalit du monde social ; il convient dinsister sur la dimension
praxologique de ses crits et de sa doctrine, lutilitarisme, qui vise
tablir une vritable science de laction politique et morale qui peut
produire artificiellement les conditions dun ordre social juste. Des
raisons lies sa trajectoire biographique peuvent lexpliquer. Bentham
a t du des aspects seulement thoriques du monde intellectuel de
son poque : lve brillant, il a suivi trs jeune des enseignements de
philosophie du droit avant de devenir avocat mais le formalisme de ce
monde va lui donner pour but de rformer la socit. Son activisme se
dploiera ainsi autant dans la France rvolutionnaire qui le fait citoyen dhonneur (et o il
tente de modifier le systme juridique) que dans lAngleterre (o il propose au gouvernement
un projet pnitentiaire novateur, le Panopticon).
Laxiome de base de lutilitarisme de Bentham est le suivant : les individus sont guids par
une arithmtique des passions et de lutilit autour de deux principes, la peine et le plaisir.
La nature a plac lhumanit sous lautorit de deux matres absolus : le plaisir et la
douleur . La qute du bonheur constitue le fondement du lien social ; le bonheur individuel
est donc le vecteur de la prosprit gnrale (dailleurs, bonheur et utilit sont
synonymes selon le jargon de la philosophie du droit hrit du latin do le terme
dutilitarisme pour rendre compte de cette doctrine). De mme, la lgislation peut tre fonde
sur une science des murs qui se sert de loutil mathmatique pour quantifier les plaisirs et
mme les typologiser (il isole 14 sortes de plaisir et 12 sortes de peine, classes selon 8
variables : leur dure, leur intensit, leur certitude, leur proximit, leur tendue, leur puret,
leur tendue et leur fcondit). La science des murs et de la politique est fonde sur ce
principe de lutilit puisque chaque individu rgle son action en fonction dun calcul
hdoniste. En dcoulent les mois scientifiques qui commandent les plaisirs et les
peines2. La socit peut ainsi sautorguler, notamment sous laction de lEtat : la
concordance finale des passions ne fait pas de doute mais condition que les hommes
soient instruits de ce que sont leur vritable intrt (il ny a pas dhdonisme vulgaire dans le
systme de Bentham).

Un nouvel quilibre entre Etat et socit civile dcoule du principe prcdent et


permet de voir comment le libralisme thorise lEtat. Le moteur de la dynamique
sociale rside dans lindividu et dans la socit civile (do une confiance place
dans les associations)3. LEtat pour sa part restreint son rle la sret de chacun et

1
En ce sens, Raymond Aron en fait un des prcurseurs de la sociologie (Raymond Aron, Les tapes de la
pense sociologique, Paris, Gallimard, 1967).
2
Par exemple, lincidence de la redistribution des richesses ou de limposition : la peine cause par la perte dune
richesse dpend de la partie restante ; linverse, la joie acquise avec un gain dpend de la part relative de ce
gain par rapport la mise de dpart : on a plus de plaisir quand on a 10 et quon obtient 1 que quand on a 100 et
quon obtient 1.
3
Nicolas Rousselier souligne cependant que la vision librale de la socit est complexe, ne niant pas les
diffrences de classes mais estimant que les conflits sociaux doivent tre dpasss par les institutions (Nicolas
Rousselier, La culture politique librale , in Serge Bernstein, dir., Les cultures politiques en France, Paris,
Seuil, 1999, p. 92-97).

8
ne doit pas intervenir dans le cours naturel des choses sociales. Il sagit dun pis-aller
et surtout, la domination de lEtat nest pas une fatalit, comme le laissait penser la
tradition juridique hrite de Bodin. Il sagit donc de trouver les fondements dun
gouvernement minimal, limit : la question de la frugalit du gouvernement, cest
bien la question du libralisme 1. Le but des premires rflexions qualifies de
librales (Locke, Montesquieu, Constant) est alors de voir comment les liberts
civiles et religieuses peuvent tre protges contre le pouvoir arbitraire de lEtat. Et
surtout, le pouvoir politique nest plus justifi par son essence (son origine divine par
exemple) mais par ses finalits (protger les droits naturels).

Pour Locke, il y a recours la socit politique si et seulement si des conflits menacent cet
ordonnancement naturel (ce qui rend lgitime lapparition de lEtat). Cet Etat est le pouvoir
public qui ralise le droit naturel : on institue une socit politique pour dfendre les liberts
naturelles. Les hommes de l'tat de nature tant pour Locke des propritaires, ils sont
engags dans des relations conomiques ; ce point tend dj faire concevoir un tat qui se
contenterait de garantir ce qui est acquis, sans qu'il intervienne dans la socit. Le pouvoir
politique n'est donc pas cens instituer l'ordre social par des lois, mais il est au service de la
socit pour corriger les lments qui tendraient lui nuire. Pour autant, mme le
consentement au pouvoir civil (par le contrat) ne peut contraindre les hommes abandonner
leurs droits naturels (ce qui tait la thse avance par Hobbes dans le Lviathan) : les
individus ont le droit de sinsurger contre cet Etat sil contrevient aux droits naturels et aline
leurs liberts fondamentales. Locke distingue trois cas o le droit de rsistance s'applique :
la trahison d'un magistrat (par exemple, lexercice de la force en dehors du droit) ; quand un
magistrat nglige sa fonction ; ou lorsquil y a des preuves d'un projet de trahison.

De mme pour Bentham, la puissance publique ne peut sexercer que si elle est utile, cest-
-dire quelle se plie la rationalit propre la sphre civile. LEtat na mme pas se
fonder sur un quelconque contrat social mais par sa seule utilit.

On voit bien que le libralisme traduit une vritable mfiance envers le pouvoir
politique. Celui-ci va galement tre dcompos en plusieurs pouvoirs (alors que
labsolutisme a insist sur la dimension unitaire de lEtat). Il sagit donc pour de
nombreux penseurs libraux de limiter les pouvoirs de lEtat en ce que celui-ci peut
tre liberticide ou outrepasser ses droits. Pour cela, le libralisme fonde lquilibre
des pouvoirs sur la base de rflexions dingnierie institutionnelle.

Il convient bien sr de citer ici Montesquieu et lapologie de la sparation des pouvoirs,


indispensable condition de la libert politique dfinie comme sret, absence de crainte de
laction des autres. Il y a trois pouvoirs dans lEtat : la puissance lgislative, la puissance
excutive, la puissance judiciaire. La concentration de ces trois puissances dans un seul
pouvoir est liberticide. Cest une exprience ternelle que tout homme qui a du pouvoir est
port en abuser (livre XI, chapitre 4). Seul le pouvoir arrte le pouvoir et celui-ci doit tre
distribu, cest--dire morcel et rparti. Pour former un gouvernement modr, il faut
combiner les puissances, les rgler, les temprer, les faire agir (V, 4). Autre point noter :
selon Montesquieu, la pente naturelle de la puissance lgislative est de tendre vers le
despotisme, danantir les autres puissances. Do la ncessit dun droit de veto pour la
puissance excutive (mais sans se substituer la puissance lgislative).

1
Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, Paris, Seuil, 2004, p. 31.

9
*

On voit bien qu la simple lecture des textes, on peut assez facilement tablir un
type pur, seulement intellectuel de libralisme, une sorte de matrice idale qui insiste
sur sa cohrence et sa stabilit dans le temps1. On verra nanmoins par la suite que
cette lecture unifiante et homognisante est plutt en trompe-lil, cest--dire
quelle procde dune rationalisation a posteriori. Car dans la ralit, les principes
libraux peuvent avoir des effets sociaux trs diffrents.

Il sagira donc dans ce cours de montrer la pluralit de cette idologie politique et sa


relativit autour de tensions et de ruptures : le libralisme ne prend sens quactualis
dans des champs sociaux au sens o lentend Pierre Bourdieu (cf. encadr 1). Le
libralisme nest donc pas un ensemble fig et ternel de principes mais un
ensemble de ressources disposition de certains groupes sociaux pour lgitimer une
vision du monde social et la place quils doivent y occuper. De mme, il convient
dtudier non pas les textes ou les ides librales, figes dans des livres,
mais ceux qui sen servent, en font usage (les produisent, les diffusent, les utilisent,
les rcrivent, etc.).

Encadr 1. Champs, habitus, capitaux


Un rappel sur la sociologie de Pierre Bourdieu simpose pour expliquer ce point. Un champ
social est un microcosme insr dans le macrocosme que constitue lespace social global.
Plus prcisment, quelques caractristiques peuvent tre soulignes :
- chaque champ possde sa propre logique, des enjeux et des rgles du jeu spcifiques. Il
y a donc une autonomie relative des champs ;
- un champ est un espace de lutte entre les diffrents agents occupant les diverses
positions ;
- ces luttes ont pour enjeu lappropriation dun capital spcifique au champ (ou bien la
redfinition du capital lgitime dans le champ) : le pouvoir pour le champ politique, la
postrit pour le champ littraire, etc.
- au sein de lespace social circulent des capitaux, entendues comme les ressources
diverses ingalement distribues entre les groupes sociaux : les capitaux matriels
(ressources financires, montaires, foncires, immobilires, etc.) ; les capitaux culturels
(titres scolaires ou universitaires, dtention dun talent original) ; les capitaux
symboliques (charisme personnel, capacit bien parler , cest--dire matriser un
vocabulaire considr comme compliqu et valoris, renomme sociale, titres familiaux,
etc.).
Le postulat est quil existe une relation intelligible entre les prises de position et les positions
dans le champ. Cest la notion dhabitus, systme de disposition incorpor, propre chaque
champ : il y a un habitus philosophique, politique, etc.

1
Voir ce sujet Nicolas Rousselier, La culture politique librale , in Serge Bernstein, dir., Les cultures
politiques en France, Paris, Seuil, 1999, p. 69-112. Celui-ci insiste sur le fait quil existe une certaine culture
politique librale, non rductible aux grands ouvrages du libralisme philosophique ou conomique et finalement
peu spectaculaire et passionne, et qui se traduit par un certain nombre de valeurs fixes lors de la Rvolution
franaise (mme si cette dernire est vue avec une certaine mfiance en raison des drives quelle a ouvertes) :
exaltation de la libert (mais aussi aspiration la protection de lEtat), ncessit dune libert dexpression (mais
volont dencadrer les opinions juges dviantes comme celles des ouvriers), etc. Culture politique faible
qui influence et emprunte beaucoup, cest ainsi quon peut dfinir la culture politique librale (p. 112).

10
De mme, la dtention ou non des diffrents capitaux sociaux pse fortement sur laction
des agents, notamment en matire de gots et de pratiques culturelles (Cf. La distinction.
Critique sociale du jugement).
Plusieurs stratgies peuvent ainsi tre isoles en fonction de la position dtenue dans un
champ (ici culturel) :
- une stratgie conservatrice ou de distinction pour les catgories dominantes : valoriser
les pratiques culturelles considres comme nobles (lopra, le roman classique) par
rapport dautres formes culturelles plus populaires (comme la varit ou le roman
photo).
- une stratgie subversive pour les prtendants (notamment les dominants-domins ) :
valoriser des pratiques culturelles nouvelles (le jazz, la bande dessine) et diffrentes
des pratiques des dominants (lopra, la danse classique) tout en restant dans le mme
espace social de distinction avec les formes populaires de got.
- une stratgie qui peut tre passive ou de retrait pour les domins (cf. la notion de
violence symbolique) : la reprise respectueuse des pratiques culturelles nobles pour la
petite bourgeoisie ; la dsertion des muses, pourtant gratuits, par les classes
populaires ; la non-rponse une question de sondage dopinion pour ceux qui
sestiment incomptents en matire politique, etc.

Le libralisme sincarne de faon diffrente selon ltat des champs o il est produit
ou import. On peut ainsi distinguer trois formes de libralismes (ce qui illustre le
choix du pluriel dans le titre du cours) : un libralisme subversif , un libralisme
conservateur et un libralisme nouveau 1. Il ne sagit pas vritablement de
diffrents moments du libralisme politique mais de trois configurations sociales, de
trois logiques diffrentes de production et de rception des ides librales qui
renvoient la position de leurs auteurs dans diffrents champs sociaux. Plus
prcisment, chaque configuration de libralisme savre en rupture avec ce qui
la prcde. Ces ides tout la fois illustrent et thorisent les transformations
affectant ces mmes champs sociaux. On va illustrer cela essentiellement partir du
cas franais mais sans occulter les phnomnes dimportation dauteurs trangers.

I. Une configuration doutsider :


Le libralisme subversif

On peut se livrer deux types de lecture de cette premire configuration du


libralisme :

- Le libralisme propose partir de la moiti du XVIIIme sicle une nouvelle faon


de thoriser et de lgitimer les manires de gouverner, avec ce que Michel
Foucault appelle la gouvernementalit ou galement le gouvernement

1
Il y aurait dautres typologies possibles. Ainsi, en se plaant dun point de vue conceptuel (cest--dire en
analysant la cohrence des doctrines), F. Vergara isole trois types de libralisme : le libralisme classique, la
pense pr-librale et le courant ultralibral (Francisco Vergara, Les fondements philosophiques du libralisme,
Paris, La Dcouverte, 2002).

11
pastoral et la biopolitique 1. Jusqu prsent, le pouvoir du Prince a t
pens comme devant tre limit par un principe extrieur, en loccurrence le droit
au XVIIme sicle ; dsormais, se met en place une rgulation interne de la
rationalit gouvernementale au sens o lexercice du pouvoir est conu comme
devant respecter certaines limites intrinsques2. Il sagit donc dun nouveau
rgime de vrit , cest--dire dune nouvelle articulation entre une forme de
pouvoir (dit biopolitique) et le type de savoir sur lequel celui-ci repose (en
loccurrence lconomie politique)3. Cette lecture du libralisme se fait donc sur
fond dune lecture plus gnrale du pouvoir en Occident.

- Le libralisme est un rvlateur de linstitutionnalisation de certains champs


sociaux. Ici, cest surtout une logique de cration ou de reconfiguration dun
champ social qui frappe : le libralisme est ici analys partir de phnomnes
dexportation ou dimportation reprables entre plusieurs champs (artistique,
conomique et politique) de certains principes fondamentaux visant subvertir
les hirarchies anciennes. Cest ainsi le dsir de davantage de liberts qui
caractrise les libraux4. Les effets de contexte et notamment les effervescences
prrvolutionnaires jouent donc ici. Comme le rappelle P. Ansart, ces phases
rvolutionnaires de contestation dun ordre politique saccompagnent dune
activit intense de production didologies5. Les ides librales ont ainsi servi non
seulement lgitimer des entreprises de conqute du pouvoir mais elles ont
galement contribu la constitution de certains champs, leur dfinition
notamment travers des processus de transfert des ides librales entre
diffrents espaces sociaux (de lconomie vers le politique ; de lartistique vers le
politique ; etc.).

1 me
Pour cet auteur, la gouvernementalit dsigne le nouvel art de gouverner qui apparat entre la fin du 17
me
sicle et le dbut du 18 sicle et qui fait suite lEtat de justice sous le Moyen Age et lEtat administratif des
me me
15 -16 sicles (Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, Paris, Seuil, 2004). Par gouvernementalit,
jentends lensemble constitu par les institutions, les procdures, analyses et rflexions, les calculs et les
tactiques qui permettent dexercer cette forme bien spcifique, bien que complexe, de pouvoir, qui a pour cible
principale la population, pour forme majeure de savoir lconomie politique, pour instrument technique essentiel
les dispositifs de scurit . Il en dcoule une nouvelle approche de lexercice du pouvoir : il ne sagit plus de le
conqurir ou de le conserver (comme chez Machiavel et son Prince) mais de produire, de susciter, dorganiser la
population afin de lui permettre de dvelopper toute ses potentialits de cration de richesse. Ainsi, on pense
diffremment lexercice du gouvernement : il ne sagit plus tant ddifier un Etat souverain centralis et puissant
(problmatique de la monarchie absolutiste) que de diriger concrtement les individus, de veiller leur bien-tre
et de les protger comme le ferait un pasteur avec son troupeau.
2
Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, op. cit., p. 12.
3
Cest donc tout un pan de lactivit gouvernementale qui va ainsi passer dans un nouveau rgime de vrit et
ce rgime de vrit a pour effet fondamental de dplacer toutes les questions que, prcdemment, pouvait poser
lart de gouverner. Ces questions, autrefois, ctait : est-ce que je gouverne bien conformment aux lois morales,
naturelles, divines, etc. ? Ctait donc la question de la conformit gouvernementale. Puis cela tait, au XVIme
et au XVIIme sicle, avec la raison dEtat : est-ce que je gouverne assez bien, assez intensment, assez
profondment, avec assez de dtails pour porter lEtat jusquau point fix par son devoir-tre, pour porter lEtat
son maximum de force ? Et maintenant le problme va tre : est-ce que je gouverne bien la limite de ce trop et
de ce trop peu, entre ce maximum et ce minimum que me fixe la nature des choses je veux dire : les ncessits
intrinsques aux oprations du gouvernement ? (ibid., p. 21).
4
Francisco Vergara, Les fondements philosophiques du libralisme, op. cit., p. 5
5
Pierre Ansart Les idologies politiques, Paris, PUF, 1977, p. 41.

12
A. Gense du champ littraire :

Il peut sembler bizarre de faire partir une doctrine politique du domaine artistique.
Cela renvoie en fait la fluidit des idologies qui dpassent souvent la seule
question politique pour embrasser des dimensions plus larges du monde social (la
religion, la science, la morale, etc.) : des noncs politiques sont en fait exports
dautres sphres de lespace social o ils prennent un sens diffrent. Cela permet
galement de souligner le caractre lorigine trs composite du libralisme politique
puisquil sest dabord nonc dans des uvres littraires. Le champ littraire, sous-
champ du champ intellectuel (cf. encadr 2), a pu en effet tre autonomis grce aux
ides librales1. Par champ littraire, il convient de dsigner lespace social de
production, dvaluation, de reconnaissance et de consommation de la production
intellectuelle destine un public non spcialis. Il met donc en relation des auteurs,
un public et des mdiateurs (diteurs, journalistes, etc.). Ce champ est fortement
marqu par des spcificits culturelles et nationales, en raison des diffrences de
langue, de soutien ou non de lEtat, des mmoires historiques propres chaque
pays2.

Encadr 2. Champ littraire et champ intellectuel.


Globalement, le champ intellectuel est lespace social dans lequel une figure sociale
particulire, l intellectuel , agit. Cest un espace de dbats et de prises de position par
lesquels ces intellectuels sont en comptition entre eux pour le prestige mais sont aussi
en partenariat entre eux pour que le champ intellectuel soit autonome par rapport aux
champs religieux, politiques ou conomiques. P. Bourdieu parle de champ de production
des biens symboliques dfini comme lensemble des agents producteurs (artistes,
crivains, philosophes) en tant quils sont placs dans un systme relativement autonome de
places, de relations et de concurrence et en tant quils sont engags dans une mme
comptition pour la conqute du prestige et de lautorit. Le bien central de ce champ est la
conscration et la reconnaissance3.
Or ce champ exerce un effet de rfraction (comme un prisme) sur la production dune uvre
tout comme sur sa rception. Il faut donc connatre les rgles de fonctionnement de ce
champ pour comprendre une uvre. De mme, il faut replacer un auteur dans un champ (le
volume et la structure de capital quil dtient) pour comprendre sa position sociale et son
travail de producteur de bien symbolique. Pour autant, il ny a pas de relation mcanique
entre une position et une prise de position. Un auteur peut construire son propre projet
crateur, contourner la rigidit dun champ en fonction de la reprsentation quil en a et donc
assurer son uvre une valeur en soi, indpendamment de son inscription dans le champ.
Autre lment soulign par Pierre Bourdieu : la position du champ intellectuel vis--vis
dautres champs sociaux. Le champ intellectuel est en position domine par rapport au
champ du pouvoir, tant conomique que politique. Cest ce que dit galement Christophe

1
Ceci renvoie aux proprits des champs sociaux. Des dissensus sur la dfinition dun champ sont lindice de ce
que Pierre Bourdieu appelle le moment des rvolutions inaugurales , que lon peut dcrire comme le produit
de dmarches scessionnistes mises en uvre par certains agents lintrieur dun champ, et qui donnent
naissance un nouveau champ en constituant, par la rupture, un nouveau domaine dobjectivit (Pierre
Bourdieu, Le champ scientifique , Actes de la Recherche en Sciences Sociales, n2-3, 1976, p. 99).
2
On trouvera une analyse forte de ce champ en France dans Pierre Bourdieu, Les rgles de lart. Gense et
structure du champ littraire, Paris, Seuil (Poche), 1992
3
Pierre Bourdieu, Le march des biens symboliques , LAnne sociologique, n22, 1971

13
Charle1 : les intellectuels appartiennent certes llite sociale mais y occupent une position
de domins gomtrie variable. Il y a deux grandes tapes dans la constitution de ce
champ au 19me sicle.
- 1815-1860 : le champ intellectuel est dans une situation assez paradoxale puisque les
intellectuels jouissent dun certain prestige mais quil subisse une pauvret matrielle,
due labsence ou linsuffisance dun public et de dbouchs ; do une situation de
dpendance lgard de mcne. Dautant plus que le champ intellectuel nest pas
autonome par rapport au champ politique (censure) ou lEglise.
- Aprs 1860 : des raisons morphologiques (hausse de lducation et de la demande de
lecture) permettent aux intellectuels dacqurir une position sociale explicite et de se
reconnatre comme un groupe part, en soi (surtout aprs lAffaire Dreyfus). La gense
sociale du groupe des intellectuels, autour de lAffaire Dreyfus, procde en fait dune
diffrentiation interne la bourgeoisie travers un processus plus long, remontant au
XVIIIme sicle avec la croissance de catgories sociales comme les artistes, les
savants, les philosophes qui cherchent exister en tant que tel au sein de llite. Cest
donc un mouvement endogne dautonomisation. LAffaire Dreyfus a t un catalyseur,
une opportunit pour se groupe de se mobiliser en tant que tel pour dfendre les valeurs
quil partage2.

a) La Socit de cour : la dpendance de lartiste vis--vis de


laristocratie

Quel est ltat des activits artistiques au XVIIIme sicle ? Il convient dinsister sur
la situation de double dpendance structurelle des artistes, dabord vis--vis des
autorits religieuses qui interdisent certains thmes et surtout vis--vis de la
noblesse mcne et de llite aristocratique Labsence dun vritable march
artistique (avec un public bourgeois, des relais ddition et de diffusion, etc.), le rle
de la censure par les Eglises ou par les autorits dEtat accentuent cette absence
dautonomie dans la production des biens artistiques : le monopole de lvaluation
des productions de lesprit (livres, musique, peinture, etc.) appartient de fait aux
autorits traditionnelles (la cour, les acadmies autorises, lEglise). Cette
htronomie dans la production des biens artistiques obre ainsi fortement
lautonomisation dun vritable champ artistique.

Comme illustration, on peut se baser sur ltude qua consacre Norbert Elias
Mozart comme artiste bourgeois dans la socit de cour qui traduit une configuration entre
tablis (ceux qui sont dans le jeu depuis longtemps) et marginaux (ceux qui veulent y
entrer)3. Elias a ainsi tudi le cas Mozart en oprant un recadrage historique et social sur
les conditions de la cration artistique. Or la socit de cour obit une configuration
spciale : les groupes bourgeois font en effet partie dune conomie domine par la noblesse
de cour ; de plus, il existe un cart de grandeur entre un prince tout-puissant, commanditaire
de luvre, et lartiste, plac en situation de subordination dans un univers qui na pas
encore intgr le modle de lartiste innovateur et matre de la dfinition de sa propre uvre
(ce qui sera ralis plus tard avec la notion romantique de gnie). Le musicien de cour est
considr comme un valet ou un cuisinier et doit rpondre aux exigences de got et aux
commandes du prince mcne. Do un sentiment de rvolte de Mozart dont la conscience

1
Christophe Charle, Les intellectuels en Europe au XIX sicle, Paris, Seuil, 2001
2
Christophe Charle, Naissance des intellectuels (1880-1900), Paris, Minuit, 1990
3
Norbert Elias, Mozart, sociologie dun gnie, Paris, Le Seuil, 1991

14
de son propre gnie est en dcalage avec cette configuration de domination dans le systme
de cour.

b) La rvolution de la lecture au XVIIIe sicle et linvention dun public


bourgeois

Pour Kant la rvolution des Lumires doit provenir de la circulation de limprim qui
permet de rassembler dans la lecture des individus isols dans lespace. Et de ces
lectures solitaires et isoles doit natre une force collective qui est lopinion publique.
Le livre classique de J. Habermas, Lespace public1, tablit de mme un lien trs fort
entre lavnement dune sphre publique littraire (o les uvres sont values par
un public lettr dans les salons, les cafs, les clubs et les priodiques), entendue
comme un espace o des personnes prives font un usage public de leur raison sur
des uvres littraires et dveloppent une fonction de critique esthtique et
lavnement dune sphre publique politique qui entend contester le pouvoir royal. La
critique esthtique prpare la critique politique qui permettra de placer lactivit de
lEtat dans un espace autonome de discussions et dactions. Quoiquil en soit, cet
apprentissage de lactivit critique (artistique puis politique) a t rendu possible par
certaines conditions structurelles. Cela revient insister ici sur le caractre
fondamental de lessor de limprim et de la diffusion sociale de la lecture.

Les changements quantitatifs et qualitatifs des pratiques lectorales

Les causes sociales et morphologiques dabord : le XVIIIe sicle voit grce la


diffusion sociale de la lecture la constitution progressive dun march artistique et la
naissance dun public potentiel (mais qui restera sociologiquement troit).

Cela renvoie dabord aux progrs techniques dans la production et la diffusion des
livres. Cela renvoie ensuite et surtout aux mutations sociologiques dans la lecture au
XVIIIme sicle telle quatteste par les travaux dhistoire sociale de la lecture ou
dhistoire de ldition2. Au dbut, la forme la plus rpandue de lecture possde trois
caractristiques. Elle est dabord collective, faite voix haute, la plupart du temps par
le pre de famille ou par le cur. Ainsi, la lecture reste encadre (seconde
caractristique) par les autorits sociales, ce qui renvoie au faible nombre de

1
Jrgen Habermas, L'espace public. Archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit
bourgeoise, Paris, Payot, 1993
2
On peut citer ici les travaux de R. Chartier, de R. Darnton ou dY. Mollier : Roger Chartier, Lectures et lecteurs
dans la France dAncien Rgime, Paris, Seuil, 1987 ; Roger Chartier, Les origines culturelles de la Rvolution
franaise, Paris, Seuil, 1990 ; Roger Chartier, Espace social et imaginaire social. Les intellectuels frustrs au
XVIII sicle , Annales ESC, 1982 ; Robert Darnton, Bohme littraire et Rvolution. Le monde des livres au
XVIIIe sicle, Paris, Gallimard-Le Seuil, 1984 ; Robert Darnton, Gens de lettre, gens du livre, Paris, Odile Jacob,
1993 ; Jean-Yves Mollier, Edition et politique, XIXe-XXe sicle , in Serge Berstein, Pierre Milza, dir., Axes et
mthodes de lhistoire politique, Paris, PUF, 1998, p. 433-445 ; Jean-Yves Mollier, Les mutations de lespace
ditorial franais du XVIIIe au XXe sicle , ARSS, 126-127, mars 1999, p. 29-38

15
personnes alphabtises. Enfin, elle concerne des textes religieux. Dans les espaces
ruraux, la lecture se fait la veille sur des objets bibliques.

Puis entre les 17me et 18me sicles, la lecture devient timidement une activit de
plus en plus individuelle, dconnecte dun encadrement collectif . La lecture se
rpand tout au long du sicle : le nombre de lecteurs crot fortement : en France, les
alphabtiss passent de 29% pour les hommes et 14% pour les femmes dans les
annes 1690 47% pour les hommes et 27% pour les femmes dans les annes
1790 ; limprim progresse dans des milieux sociaux nouveaux (monde de lartisanat
et du petit commerce citadin, domestiques, etc.). De mme, les manires de lire se
font plus individuelles : lire devient une activit silencieuse et solitaire et non plus un
acte collectif et communautaire1. Par ailleurs, le dsinvestissement religieux de
limprim est frappant ; on note un effondrement du livre religieux dans loffre
ditoriale (il passe de la moiti de la production la fin du XVIe sicle, un tiers en
1720, un quart au dbut des annes 1750 et un dixime dans les annes 1780). Le
statut social du livre est ainsi chang puisque le lecteur est confront des textes de
plus en plus nombreux, avec des statuts diffrents (livres, libelles, priodiques,
pamphlets) et de moins en moins onreux (on peut lire les livre sans les acheter
grce des cabinets de lecture ou des loueurs de livres).

Daprs R. Chartier, cette dsacralisation de la lecture a dailleurs prpar en partie


lpisode rvolutionnaire en ce sens quelle a induit le dveloppement dun esprit
critique, dun sentiment dirrvrence lgard des autorits2. Pour R. Darnton, cest
plus dans le contenu des ouvrages que dans le mode de lecture que rside la
prparation de 1789 qui dcoule de la circulation dune littrature pornographique et
philosophique, sapant lautorit royale par la description des murs dpraves de la
Cour (les Rousseau des ruisseaux )3.

Quoiquil en soit, les transformations lectorales sont accrues avec la Rvolution


franaise : intrt croissant pour les nouveauts politiques et les sujets profanes,
nouveaux mdiateurs (avocats de quartier, tudiants contestataires, aubergistes,
matres de postes), motivations nouvelles faites pour apprendre lire par soi-
mme (jusqu un quart des populations citadines apprennent lire : des laquais,
des commis du commerce et de lartisanat, etc.)

1
Lanthropologue Jack Goody a pu montrer en quoi la lecture est une arme redoutable : elle a permis de pallier
les faiblesses et lincertitude de la mmoire humaine mais surtout, elle a permis par sa nature mme de
dvelopper des dmarches mentales favorisant lobjectivit, la pense logique et donc lesprit critique et
scientifique. Voir notamment La Raison graphique. La domestication de la pense sauvage, Paris, ditions de
Minuit, 1979.
2
Roger Chartier, Les origines culturelles de la Rvolution franaise, Paris, Seuil, 1990
3
Robert Darnton, Bohme littraire et Rvolution. Le monde des livres au XVIIIe sicle, Paris, Gallimard-Le
Seuil, 1984

16
Aprs la rvolution, la rvolution de la lecture continue et va constituer un vecteur
central de la culture librale1. On note dabord lessor des journaux et de
limprim (3893 titres en 1810 ; 4126 en 1817 ; 7605 en 1825 ; 7823 en 1829 ; 9891
en 1850). De mme, lenrichissement des sociabilits de lecture (les cabinets de
lecture permettent une mutualisation des lectures) est frappant : le contexte est au
dveloppement des socits de lecture et traduit une volution vers des formes de
lectures visant la communication et la rflexion, en dcalage avec le discours
doctrinaire religieux et juridique des structures fodales traditionnelles. On observe
travers ces institutions des formes socialement plus leves de lecture rudite (mais
pas encyclopdique pour autant), souvent avec un fondement utilitariste et difiant
(tre un bon citoyen, une bonne pouse). A Paris en 1828, il existe plus de 500
cabinets de lecture pour une population denviron 800.000 habitants ; Londres, il y
a au dbut du 18me sicle 3000 ouvertures de cafs littraires ; en Allemagne, il faut
noter limportance des socits secrtes et des francs-maonneries, o des
sociabilits se fondent autour de la lecture.

Linstitutionnalisation du champ littraire

On observe donc au total la fin de lAncien Rgime en France lautonomie


croissante dun vritable champ littraire, cest--dire que la production et la diffusion
des livres deviennent soustraites aux dterminations du monde social et politique et
sorganisent selon des principes, des valeurs et des hirarchies propres. On peut
reprer ce phnomne grce plusieurs indices :

- Une transformation de la condition dauteur travers sa professionnalisation :


dans lancien modle, lhomme de lettre ne peut pas ou ne veut pas vivre de sa
plume (soit il est lui-mme fortun, soit il est rmunr par un mcne). Ceci est
reprable dans les statistiques tablies par ladministration royale pour contrler
les crivains et lindustrie de la librairie : sur 1393 auteurs ayant publi au moins
un livre en 1784 et dont on connat la profession, on compte 20% de clercs, 14%
de nobles, 15% davocats et dadministrateurs, 17% de mdecins et
dapothicaires, 11% de professeurs, 2% dingnieurs et darchitectes.

Or la professionnalisation croissante des gens de lettres est atteste partir de


1760 dans les contrats ddition : avant lauteur est rmunr par loctroi dun
certain nombre dexemplaires gratuits de son ouvrage ; puis il demande une
rmunration financire paye par la librairie pour lacquisition de son manuscrit.

1
Nicolas Rousselier, La culture politique librale , in Serge Bernstein, dir., Les cultures politiques en France,
Paris, Seuil, 1999, p. 76-80. Celui-ci note que la culture librale est galement hostile aux runions publiques et
aux regroupements (associations, syndicats, etc.), susceptibles de donner lieu la manipulation des foules par
lloquence et lactivisme des leaders, surtout un moment o ce canal direct de diffusion des ides est celui du
socialisme naissant (cf. section 3).

17
Pour autant, il faut souligner la difficile condition matrielle dcrivain et la
difficult bien vivre de sa plume ainsi que le mpris dans lequel le littrateur
est tenu par les crivains qui dtiennent des ressources financires dailleurs et
qui ncrivent que par amour de lart. Il sagit de la division fondamentale qui
organise ce champ littraire en constitution.

- La cration dinstances de conscration propres qui tablissent une premire


institutionnalisation du mrite littraire et le distinguent du modle ancien de
lrudit touche tout et humaniste : les salons, les acadmies, le jugement du
public.

- La cration dune conomie du livre, de plus en plus dconnecte du contrle


administratif et se suffisant elle-mme. Dans lancien systme, il ny a pas
vritablement de march du livre en raison du rgime des privilges et des
permissions, du systme de la censure pralable voire mme de la poursuite
pnale des auteurs (selon la Dclaration de 1757, un auteur peut tre puni de
mort pour avoir compos ou fait imprimer des crits attentatoires la religion, la
royaut et lordre ; de mme, entre 1750 et 1779, plus de 40% des personnes
embastilles, lont t pour avoir crit, imprim ou vendu des textes prohibs).

Pour autant, le nombre dateliers typographiques est de plus en plus important et


maille le territoire (dans 142 villes en 1764, dans 149 villes en 1777) ; de mme, il
y a un usage croissant des permissions tacites qui autorisent la publication de
livres de plus en plus nombreux : 6 entre 1719 et 1729, 17 entre 1730 et 1746, 79
entre 1751 et 1763 puis 178 entre 1764 et 1786.

La naissance dun public bourgeois

La constitution de ce champ littraire autour de la diffusion de la lecture renforce les


prmisses de la bourgeoisie en tant que classe sociale. Le got littraire a en effet su
produire ou renforcer des sociabilits fortes qui vont contribuer construire un
groupe social, la bourgeoisie, qui deviendra le premier public des ides librales.
Cela se dcline dans un entre-soi et dans la dfinition dun double repoussoir.

Lentre-soi bourgeois : J. Habermas observe en effet une corrlation marque entre


la monte en puissance des classes bourgeoises et linvention dune sphre
dintimit familiale dans laquelle les uvres artistiques sont lues et commentes.

- Cela renvoie des structures particulires : il faut noter ici limportance des
Salons en France au 18me (avec, entre les diffrents salons, des luttes froces de
distinction dont lenjeu est le contrle dune vie intellectuelle mancipe de la
tutelle monarchique et curiale) : ceux-ci tablissent une relation entre laristocratie
urbaine, improductive et dpourvue de fonction politique et des crivains, artistes,
savants issus de la bourgeoisie ou bien la grande bourgeoisie des banquiers et

18
des fonctionnaires. Ils permettent lentre des crivains dans le monde des lites
dominantes.

- Cela renvoie galement des modes particuliers de lectures : il y a le


dveloppement dun mode de lecture plus sentimental, emphatique (cf. Rousseau
avec La nouvelle Elose, best-seller de lAncien Rgime avec 70 ditions jusquen
1800 ; Goethe et Les souffrances du jeune Werther ; Samuel Richardson avec
ses romans sur lducation dune jeune fille Pamela) : le bourgeois se dcouvre
ici une intriorit, une subjectivit (que lon pense lexposition publique des
sentiments, le got des confessions et mme la structure de la maison
bourgeoise avec le salon de rception au rez-de-chausse qui favorise la mise en
public des sentiments).

Un 1er repoussoir : de plus, la sphre publique littraire te aux autorits


traditionnelles (la Cour, les acadmies, lEglise) leur monopole sur lapprciation des
productions artistiques. Il sagit dun tribunal collectif, dune instance dont les arrts
ont plus de force que ceux des autorits tablies en ce quils sont fonds sur la
raison.

Un 2nd repoussoir : enfin, lopinion publique est particulirement oppose au


populaire, au trivial , la populace ou la vile multitude : dans ces salons,
est ainsi revendique une opinion claire , de gens de lettres , fonde en
raison , etc. Leffet de miroir invers est particulirement fort dans cette entreprise
de disqualification des modes dengagement populaires : les bourgeois sont
rationnels et critiques et leur opinion est stable ; le peuple est passionn, versatile et
crdule, plein de prjugs. Bref, il ne peut tre tenu pour un sujet politique mais
comme un objet de manipulation dont il faut se mfier.

B. - Gense du champ conomique :

Lidologie librale est en second lieu au principe de la justification de lautonomie


dun autre champ, conomique cette-fois ci, que lon peut dfinir comme lensemble
des relations entre diffrents agents engags dans une lutte pour le profit matriel.
Or pour quil acquire une autonomie, il faut que ce champ soit dot dune rationalit
propre, dune logique spcifique de fonctionnement, ce qui lui sera fourni par
lidologie librale. Il y a mme une sorte de lien mutuel : pour Michel Foucault, le
libralisme est fortement li lapparition de lconomie politique, entendue comme
toute mthode de gouvernement susceptible dassurer la prosprit de la nation 1,
qui remplace le droit comme principe de rationalisation de lautorit
gouvernementale.

1
Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, Paris, Seuil, 2004, p. 15

19
a) Lconomie comme activit sociale indiffrencie

Ltat du champ conomique dans lAncien Rgime se caractrise par une faible
autonomie puisquil est dpendant de considrations extrieures, notamment
religieuses ; dans le modle fodal, lconomie est lie la vie domestique, familiale,
la maisonne et savre tre sous lemprise de considrations politiques et
morales ; elle nexiste pas comme science autonome, rationnelle avec ses lois
propres.

La socit fodale se caractrise en effet par l'autarcie conomique : lconomie y


est stationnaire, avec peu d'changes, aucune spcialisation, pas d'interdpendance
entre les conomies ou les secteurs dactivit. La terre est la seule source de
richesse et constitue la base d'une hirarchie sociale nouvelle : clerg, seigneurie et
paysannerie. Le seigneur a tous droits sur ses terres : droit de justice, droit de punir
les populations, de recueillir les taxes et les productions, etc. Dans cette domination
traditionnelle (au sens de Max Weber), lconomie nest donc pas distingue dautres
formes propres la socit fodale : sur le modle des relations d'homme homme
propre au fodalisme, des liens se crrent entre la classe guerrire et la classe des
paysans. Le chevalier assurait la protection aux paysans, qui en change lui
fournissait subsistance et moyens de s'quiper.

Le phnomne des corporations (mode de groupement professionnel des


professions artisanales au Moyen Age) renvoie galement cet encastrement de
lconomique dans les sociabilits traditionnelles du Moyen Age : il sagit dun
systme organis (elles ont un pouvoir de rglementation du travail, de l'change et
de la production) mais qui est trs htrogne (les mots utiliss pour dsigner les
corps professionnels sont nombreux : confrrie, jurande, hanse, guilde : la diversit
des appellations reflte la diversit des organisations, selon les mtiers mais aussi
selon leurs situations gographiques, ou encore du rituel utilis) et dont le principe
rside dans la tradition (et non dans une rationalit propre, fonde en raison)1.

De mme, lorganisation de lconomie se fait de plus en plus sous la dpendance


du pouvoir royal. Il ny a donc pas dautonomie de lconomie vis--vis du politique.

Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), Intendant des finances en 1661,


illustre cette mainmise politique sur lconomie. Colbert est adepte de la
doctrine conomique du mercantilisme (exporter le plus pour amasser le
plus dor dans un contexte de simplicit des changes commerciaux
internationaux et importer le moins pour le conserver grce des barrires
douanires). Le colbertisme est ainsi synonyme dimportantes
interventions de lEtat dans la vie conomique et commerciale ; mais il
reste souligner la mdiocrit dans les faits des encouragements de lEtat

1
Les corporations ont galement une dimension religieuse : les corps de mtiers possdent presque tous une
confrrie religieuse qui les place sous la protection d'un saint, patron de la profession. Dans certains cas mme la
cration de cette dernire est antrieure l'organisation du mtier. Elle assure la prise en charge des messes des
membres dcds ainsi que la distribution du travail. Leurs principaux attributs sont le cierge, le drap pour les
enterrements et la bannire utilise pour diverses manifestations.

20
aux marchands et aux commerants pour appuyer cette politique conomique qui reste
essentiellement thorique.

b) Linvention de la science nouvelle : lconomie politique

Pour que le champ conomique ait pu tre mancip de la double dpendance


lEglise et au pouvoir politique, il lui fallait une thorie. Lidologie librale procde
une naturalisation de lconomie qui range les activits conomiques dans un
ensemble install part de la socit et fonctionnant selon des principes spcifiques.
On a ainsi grce elle apparition et autonomisation dun vritable champ
conomique.

Karl Polanyi (1886-1964) dans son ouvrage phare, La grande transformation, montre que la
modernit librale procde dun phnomne de dsencastrement, de sparation totale entre
lconomie et la socit (alors quavant, les deux sphres ntaient pas distinctes : ce quon
dsigne comme des relations conomiques sont en fait encastres dans des
considrations familiales , religieuses ou politiques )1 : au XVIIme sicle, partir
du dcret sur les enclosures en Grande-Bretagne, un march autorgul s'est
progressivement introduit dans les lments de la socit qui taient jusqu'ici protgs,
comme les activits agricoles ou le commerce. La terre, le travail et la monnaie deviennent
ainsi des marchandises changeables sur un march libre et ne sont plus dpendantes de
considrations morales ou sociales.

Albert Hirschman dans Les passions et les intrts mne pour sa part une analyse de la
gnalogie de lide dintrt2 ; celle-ci se fait sous la Renaissance et clt une longue
priode marque par une autre rfrence centrale : la gloire avec une figure centrale : le
hros avec la passion de la gloire (cf. thtre de Corneille). La doctrine chrtienne (chez
Saint Augustin notamment) dvalorise les passions comme synonymes de pchs. Or ds la
fin du XVII sicle se dveloppe lide quil est possible de limiter les effets nfastes des
passions des hommes : il y a transformation positive des passions qui peuvent mme tre
sources de flicit : la cruaut est source du mtier militaire ; lavarice, source du
commerce ; ou lambition, source de la politique. Cette passion de la gloire relve dune
nouvelle thorie de lEtat, destine amliorer lart de gouverner. Puis avec le capitalisme
au XVIII sicle, on ne va plus opposer les passions entre elles (selon quelles sont bonnes
ou mauvaises) mais avec lintrt, considr comme pouvant dompter les passions. Le
terme d'intrt, se substituant l'avarice ou la convoitise, en est venu qualifier une action
motive, rationnelle et utile. Dtermination subjective, la recherche du gain est une passion,
mais la capacit de l'intrt se distinguer des autres passions vient de son association la
raison. En effet, ladossement lintrt rend les comportements prvisibles et constants (et
non plus erratiques et subjectifs comme avec le rgime des passions). Ds lors celui-ci
devient la rfrence universelle, le fondement de lordre social : il amoindrit les conflits et
adoucit les murs. L'acceptabilit des conduites orientes par le profit personnel, l'poque
moderne, a t en effet favorise par la fonction rgulatrice qu'on leur a prte. L'intrt
peut calmer les passions. Mais surtout, il permet une nouvelle relation dinterdpendance
entre lconomique et le politique, plus quilibre et moins marque par la mainmise du
second sur le premier. Lexpansion conomique contribue au progrs politique : c'est la
thse du doux commerce dont l'effet naturel est de porter la paix (Montesquieu,

1
Karl Polanyi, La Grande transformation : aux origines politiques et conomiques de notre temps, Paris,
Gallimard, 1983
2
Albert O. Hirschman, Les passions et les intrts, Paris, PUF, 1980

21
James Stuart). La recherche du gain peut venir bout de la violence guerrire ou politique.
Le progrs politique contribue lexpansion conomique mais condition que lEtat respecte
certaines lois naturelles de lconomie.

Au-del de ces deux analyses sociologiques, quels sont les auteurs libraux qui ont
su fournir lactivit conomique sa rationalit propre et la constituer comme une
science autonome ?

Les physiocrates (et notamment Franois Quesnay dans son Tableau


conomique de la France, 1758) dlient lconomie de sa tutelle
politique la suite de diverses stratgies de placement1. Selon les
physiocrates, il existe un ordre naturel gouvern par des lois qui lui sont
propres. Il ne s'agit aux conomistes que de rvler ces lois de la
nature. Ils mettent en avant l'existence de lois conomiques, comme il
existe des lois en physique. Quesnay propose une thorie du fait
conomique dont la raison est indpendante de celle de lEtat : pour lui,
la terre est le seul fondement de la richesse ; seul le travail de la terre
augmente les richesses dun pays car il utilise la productivit de la Nature (physiocratie
signifiant gouvernement de la nature). Une nouvelle lgitimit sociale en dcoule, selon
Pierre Rosanvallon et amorce lhistoire de lgalit2 : la base normale de limpt est le
territoire (sanctionn par la proprit foncire) ; de mme, le critre traditionnel de
lappartenance nest plus lincorporation (tre inscrit dans un corps) mais limplication sociale
(est membre celui qui participe la richesse) : do les propritaires fonciers sont ceux
autour desquels se construit lintrt gnral (dans un contexte dconomie agricole). Mais
surtout, les physiocrates, adeptes du laisser faire, laisser passer et croyant lharmonie
des intrts pour rguler la socit, se prononcent contre toute ingrence politique dans la
vie conomique. Les physiocrates ne remettent pas en question la monarchie, mais veulent
que le souverain, loin de se comporter en monarque absolu ou en despote arbitraire, se
soumette au droit naturel et le fasse respecter. C'est le sens de l'expression despotisme
lgal utilise par Lemercier de la Rivire, qui s'apparente plus au concept libral d'tat
minimum qu' l'acception courante du mot despotisme.

Ce mouvement dautonomisation dun champ conomique sera couronn par la


thorie dAdam Smith qui souligne le caractre socialement bnfique de lintrt, le
fait que le mcanisme du march soit le principal rgulateur de la vie conomique et
qui va le plus constituer lconomie comme science autonome. Selon Hirschman,
Smith dans La Richesse des nations, isole l'intrt de l'enchevtrement du rseau
passionnel dans lequel il s'insrait. La spcialisation du domaine conomique fonde
alors sa complte rationalisation.

1
Jean-Claude Perrot (Une histoire intellectuelle de lconomie politique, XVIIe-XVIIIe sicle, Paris, EHESS,
1992) montre que les physiocrates ont gagn la partie au milieu du XVIIIme sicle grce leur plus grande
matrise des codes sociaux de la communication, grce des stratgies sophistiques et efficaces de conqute
de positions par lisolement de leurs adversaires. F. Quesnay, notamment, a dabord t chirurgien du roi puis a
acquis des positions dans diverses institutions (Acadmie des sciences, relations avec les acadmiciens
d'Alembert et Buffon, le philosophe Diderot, etc.). Voir galement son sujet lanalyse dArnault Skornicki (Arnault
Skornicki, Lconomie politique du paysan parvenu : une socio-analyse de Franois Quesnay, fils de laboureur,
chirurgien, mdecin du roi et physiocrate , in Antonin Cohen, Bernard Lacroix, Philippe Riutort, dir., Les formes
de lactivit politique. Elments danalyse sociologique, XVIIIe-XXe sicle, Paris, PUF, 2006, p. 193-210).
2
Pierre Rosanvallon, Le sacre du citoyen, Paris, Gallimard, 1992

22
Sans doute autant que le thoricien de lconomie politique, Adam Smith
est galement un philosophe politique (il est dailleurs professeur de
philosophie morale lUniversit de Glasgow). Dans son ouvrage
classique, Enqute sur la nature et sur les causes des richesses des
nations, crit en 1776, il nonce que la recherche du plaisir est le moteur
de lactivit conomique ; de mme, cest par lintrt personnel, cest--
dire le dsir damliorer sa propre condition, quon peut comprendre
laction des hommes. Sur les bases de cette anthropologie (qui est celle
de lhomo economicus), Smith considre le march comme lieu par excellence de
lautoconstitution du social : les intrts particuliers sadditionnent, sajustent et donnent
naissance lintrt gnral. Cette mtaphysique librale, avec une sorte dharmonie
prtablie ou invitable, se traduit par la main invisible qui donne la socit sa
cohrence. Il faut donc limiter lintervention de lEtat pour ne pas fausser cette loi du march.
Mais avec lui, lconomie devient surtout une discipline scientifique autonome et tend se
distinguer de la philosophie (dailleurs, La richesse des nations nest quune sorte de
compilation de nombreux auteurs de lconomie ou de la philosophie comme Quesnay,
Hume, Locke, etc. mais dont il propose une synthse claire, dont il tisse des liens entre eux
jusqu former un systme avec ses objets de prdilection : le march, la division du travail,
lorigine de la richesse, la monnaie, etc.). Lordre conomique se spare ainsi de lordre
religieux, de lordre politique ou des structures administratives et militaires en acqurant une
logique propre, celle du march.

Lautonomisation de la sphre conomique rpond donc un double objectif,


pistmologique et politique :

- Elle constitue lconomie comme un objet propre relevant dun discours spcialis
et impose un mode particulier de socialisation. Lconomie est donc dabord une
construction du discours conomiste qui lui confre sa rationalit. Cette rationalit
est articule sur une logique de lintrt.

- Mais cette sphre conomique renvoie aussi des considrations politiques.


Selon Pierre Rosanvallon (dans Le capitalisme utopique. Critique de lidologie
conomique), la naissance de lidologie conomique doit tre comprise comme
une rponse aux problmes non rsolus par les thoriciens politiques du contrat
social et qui visent avoir une socit unifie et transparente1.

Par exemple, la doctrine conomique de Smith nest quune stratgie de celui-ci pour
penser une socit juste et harmonieuse : Smith ne devient conomiste que par
ncessit philosophique. Le concept de march est un concept sociologique et politique,
une faon de concevoir lordre social, avant dtre un concept technique, une faon de
rgler les changes de biens et de services. Mais ce concept de march est surtout une
rponse deux questions irrsolues du temps de Smith : celle de la paix et de la guerre
entre les nations (on explique les rapports internationaux par un jeu somme positive, le
commerce, et non plus par un jeu somme nulle, la puissance) ; et celle du fondement
de lobligation dans le pacte social (la main invisible rgule les rapports entre
individus, sans avoir recours une autorit extrieure et parfois coercitive comme chez
Hobbes).

1
Pierre Rosanvallon, Le capitalisme utopique. Critique de lidologie conomique, Paris, Seuil, 1979

23
Le libralisme est donc une idologie indissociablement conomique et politique ; et
lidologie conomique comme lidologie politique sont tournes vers la mme
problmatique : celle de linstitution et de la rgulation du social. Ainsi pour Michel
Foucault, lconomie politique porte en elle (par le principe de libert du march) le
principe dune autolimitation de la raison gouvernementale mais qui postule le
maintien de lEtat : cest une sorte de rflexion gnrale sur lorganisation, la
distribution et la limitation des pouvoirs dans une socit 1.

C. Gense du champ politique :

La notion de champ politique est centrale en science politique (cf. encadr 3). Elle
nous servira galement comprendre sociologiquement les ides politiques puisque
le postulat du cours est dapprhender celles-ci par le biais du concept de champ,
voire mme comme un principe de production dun champ spcifique.

Encadr 3. Le champ politique


La logique fondamentale du champ politique consiste dans la conqute pour lobtention de
positions dans lappareil dEtat2. Le bien central autour duquel se polarisent les relations
entre agents est donc le pouvoir politique.
Autre notion fondamentale, il convient dacter le cens cach (Daniel Gaxie) qui oriente la
participation politique : laccrditation dans le champ politique prsuppose la dtention dun
certain volume de capitaux sociaux et culturels ; la participation politique en ses diverses
composantes (sintresser la politique, voter, manifester, militer, etc.) est donc socialement
filtre.
Lautonomisation par la professionnalisation soudaine de lunivers politique est un
phnomne rcent li une diffrentiation interne lEtat en raison de lavnement du
rgime parlementaire et de lapparition dune concurrence pacifique et lectorale entre lites
pour la conqute du pouvoir3.
- On a en effet, cration et prennisation de rles politiques distincts de ceux assums
lintrieur de lEtat : permanents ou militants de partis politiques, de groupes de pression,
de syndicats, experts lectoraux, etc.
- De mme, il y a une professionnalisation accrue de ces rles : la politique devient un
mtier rtribu matriellement et symboliquement, passible dun cursus spcifique et
mettant en uvre une gamme de comptences propres. Ces processus de
professionnalisation de lactivit politique renvoient galement des transformations au
sein des lites sociales dirigeantes - mme si ces phnomnes de remplacement au
sommet sont ingaux et diversifis. Puis, de plus en plus, llite politique, en se
spcialisant, devient sociologiquement homogne : il y a ds lors augmentation du cot
dentre dans la comptition politique lorsque celle-ci sinstitutionnalise travers la
diffusion de la dmocratie reprsentative.
Autre lment structurant du champ politique, il sagit du dveloppement de ce que Grard
Noiriel appelle les relations de pouvoir distance4. En effet, les socits traditionnelles o la

1
Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, Paris, Seuil, 2004, p. 15
2
Voir Daniel Gaxie, La dmocratie reprsentative, Paris, Montchrestien, 1994
3
Michel Offerl, Dir., La profession politique, XIX XX sicles, Paris, Belin, 1999
4
Grard Noiriel, Introduction la socio-histoire, Paris, La Dcouverte, 2006

24
domination se joue en face face font place des groupements largis o, bien que les
gens ne se connaissent pas personnellement, on observe des phnomnes de domination
(maintien de lobissance des populations vivant lintrieur dun mme territoire) et de
solidarit (mobilisations collectives de personnes partageant la mme classe sociale) largis
cette nouvelle taille, souvent nationale. Ces moyens daction distance qui permettent de
contraindre laction dindividus trs loigns entre eux sont divers : monnaie, techniques
bureaucratiques (statistiques, administrations, lois et rglements), moyens de
communication (chemins de fer, tlgraphe) ou dinformation (presse, radio, tlvision),
principes de classement (classes sociales, typologies socioprofessionnelles).
Ramen aux ides politiques, ces caractristiques des champs politiques dressent trois
types de questions :
- Puisque le champ politique se spcialise par rapport aux autres champs sociaux il y a
une ncessit dintelligibilit des phnomnes politiques en raison de leur constitution en
objets dtude en soi : les ides politiques y participent-elles ?
- De mme, des effets de lgitimation des positions dans le champ politique y sont
recherchs. En quoi les idologies peuvent-elles y participer ?
- Enfin, le fait dtre un producteur dides politiques, de se spcialiser dans ce rle,
participe-t-il de la professionnalisation des mtiers politiques ? Peut-on vivre de la thorie
politique ? (il convient en effet de prendre en considration laspect conomique et social
du producteur dides politiques : quel est son salaire ? do tire-t-il ses revenus ?
quels types de produits ditoriaux a-t-il accs : revues, livres, tracts, manifestes ?)

Ltat du champ politique sous lAncien Rgime se caractrise par la doctrine de


lAbsolutisme :

- Celle-ci est dabord fonde sur un modle particulier de reprsentation politique


avec la conception du Monarque sur le modle du Pre : le royaume lui
appartient comme un lment de patrimoine priv et ses sujets sont ses enfants ;
la personne du roi est lunique reprsentant possible du royaume divis en
ordres, tats et corps. De mme, il ny a de politique quexhorte par le Roi. Le
principe du politique rside dans la volont souveraine du Roi, sans quil ait
justifier sa position ; il dcide sans appel.

- On peut galement souligner, partir de cette appropriation prive du pouvoir par


le roi, limportance du secret dans lexercice du pouvoir politique royal qui masque
la connaissance publique le fonctionnement interne de lEtat, de mme que
limportance de la censure qui vise tablir le domaine du dicible en politique ; en
dcoule ltroitesse de ce qui relve du public : les pouvoirs publics se limitent
au maintien de lordre, la dfense et la diplomatie et la justice.

- Ltroitesse sociologique de ce modle politique absolutiste renvoie plus


fondamentalement une socit dordres : la distribution de lautorit politique
dcoule de lappartenance aux corps institus (la noblesse, lEglise, le tiers Etat).
Et dans cet espace social, les positions politiques dcoulent de ce que Weber
nomme la lgitimit traditionnelle (la force de lternel hier ). La lgitimit
politique est donc hirarchique et corporative.

25
- Pour autant, il ne faudrait pas conclure une trop forte clture du champ politique
sous lAncien Rgime : de nombreux discours de contestation sont ports, par les
philosophes des Lumires, par des crits licencieux ou mme obscnes (les
Rousseau des ruisseaux dj mentionns) ; il existe mme selon A. Farge
une opinion publique populaire au 18me sicle1.

Face cette configuration, le libralisme est ici subversif au sens o il promeut une
valeur, la libert, juge dangereuse pour une organisation du champ politique fond
sur la tradition, la hirarchie, le primat de lExcutif sur le Lgislatif (configuration qui
renvoie dailleurs lAncien rgime comme aux rgimes impriaux des Napolon).
Comme lcrit Pierre Rosanvallon, avant 1814, la culture librale napparat
relativement cohrente que parce quelle fonctionne comme une culture dopposition.
Elle exprime une Weltanschauung diffuse et floue qui na pas de vritable unit
intellectuelle. Rien noblige dissiper ce flou tant que les critres de diffrenciation
politique restent simplifis 2.

a) La construction intellectuelle dun espace politique autonome

Pour dpasser cette conception ferme de la politique hrite de la socit fodale,


le libralisme apporte lide de coupure entre Etat et socit civile qui permet
lapparition thorique dun champ politique avec une dlimitation des frontires entre
les deux. Cette diffrenciation du politique (qui nest plus rapport la personne du
Roi et smancipe de toute rfrence Dieu) va permettre lapparition des conditions
modernes de gouvernement (professionnalisation des activits politiques,
bureaucratisation accrue des entreprises de domination, etc.). Dun point de vue
thorique, ce sont les thories contractualistes3 qui vont thoriser cet espace
proprement politique travers deux principes :
- Le lien social doit tre libr de tout principe mta-individuel : ce qui fonde le lien
horizontal entre les hommes nest plus gag sur un principe extrieur (Dieu, la
tradition, etc.).
- La politique est conue sur le mode de lartifice, de la construction humaine
libre de toute transcendance.
- Enfin, cest la bienveillance entre les hommes (et non leur sauvagerie et leur
peur, comme chez Hobbes) qui est le moteur de lassociation politique.

1
Arlette Farge, Dire et mal dire. Lopinion publique au XVIII sicle, Paris, Seuil, 1991
2
Pierre Rosanvallon, Le moment Guizot, Paris, Gallimard, 1985, p. 25.
3
Le contractualisme est ne de la pense de certains auteurs et philosophes tels que Hobbes (1588-1672),
Locke (1632-1704), Rousseau (1712-1778) et Kant (1724-1804), selon leurs diffrentes philosophies, ces
philosophes sont d'accords sur le fait que la politique puis le juridique naissent et trouvent leur origine dans le
contrat. Le contractualisme affirme que toute socit est fonde sur un contrat social qui est un accord ou
engagement par lequel des hommes abandonnent ltat de nature pour former la socit.

26
Par exemple, John Stuart Mill (1806-1873) dans De la libert (1859),
tente de dgager les principes permettant de concilier la libert
individuelle avec la ncessaire autorit de lEtat. Il oppose notamment
deux poques chronologiques : lors des temps anciens , le pouvoir
dcide sans consulter la socit civile. Il tire sa force de la conqute ou
de son hrdit. Puis le XIXme sicle opre une mutation de la libert
(cf. galement B. Constant pour cette ide). Le pouvoir politique procde
dsormais de la socit civile ; pour autant cela sous-tend des risques :
que la socit soit asservie sa propre norme. Comme dautres libraux
en son temps, Mill craint que la tyrannie de la majorit vienne dtruire la libert individuelle.
Do une philosophie morale qui aura une trs forte postrit : la contrainte nest plus fonde
sur une puissance extrieure mais sur ce que Mill appelle le harm principle (ou principe
de non-nuisance) : l'unique motif valable au nom duquel on peut contraindre un individu
faire ou ne pas faire quelque chose est la nuisance cause autrui par son comportement.
Ce principe veut que les hommes ne soient autoriss, individuellement ou collectivement,
entraver la libert d'action de quiconque que pour assurer leur propre protection. La seule
raison lgitime que puisse avoir une socit pour user de la force contre un de ses membres
est de l'empcher de nuire aux autres .

Pour rendre compte de lautonomisation dun secteur dactivit spcialis autour de


la politique, et donc qualifier la naissance du champ politique moderne peu prs
proche de celui que nous connaissons aujourdhui, on peut se tourner vers deux
notions, celle despace public et celle de parlementarisme.1

La premire est emprunte J. Habermas2. On a pu voir prcdemment lessor des


socits de lecture, des salons, des uvres littraires, des socits francs-
maonnes, etc. Au-del de ces diffrences nationales, J. Habermas isole des critres
institutionnels communs :
- Lexigence dune sorte de commerce de socit, dune affinit qui fait abstraction
des identits sociales : la valeur de la personne chappe la classe sociale ;
- louverture la discussion de nouveaux thmes qui taient jusque-l du domaine
des autorits morales (ecclsiastiques et tatiques) ; ceci notamment grce la
marchandisation croissante des produits culturels qui chappent ces vecteurs
de contrle ;
- Le public rassembl dans ces espaces ne peut pas se fermer sur lui-mme mais
se conoit comme agrg, englob dans un ensemble plus vaste (toutes les
personnes prives qui en tant quauditeurs, lecteurs, spectateurs, reoivent les
uvres culturelles). Cependant, ce public reste socialement restreint et litiste
Cest en fait une nouvelle classe sociale qui merge.

1
A ct de ce concept despace public et de ce principe du parlementarisme, on peut galement renvoyer, titre
dexemple sociologiques, aux modalits des sociabilits de salon au XVIII sicle : y participer implique un
discours chti, la contenance et le contrle de soi, lcoute de lautre autant de mtaphores de lidal
parlementaire. Voir ce sujet Nicolas Roussellier, Le Parlement de lloquence. La souverainet de la
dlibration au lendemain de la Grande Guerre, Paris, Presses de Sciences Po, 1997.
2
Jrgen Habermas, L'espace public. Archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit
bourgeoise, Paris, Payot, 1993. Voir ce sujet les dveloppements de J. Lagroye dans son fondamental manuel
me
de Sociologie politique (Paris, Presses de Sciences Po/Dalloz, 2006 (5 dition), p. 89-95).

27
Car selon Habermas, lidentit bourgeoise se serait constitue avec lapparition dune
nouvelle opinion publique, indpendante de la cour, une sphre de personnes
prives rassembles en un public qui conteste le monopole de linformation et de
linterprtation dtenu par les autorits de lEglise et de lEtat puis met en place des
structures antifodales de communication et dchange, dabord sur le plan littraire
puis politique. Et cette opinion publique se donne de plus en plus une fonction
politique : critiquer lexercice du pouvoir, au nom de la raison. Le pouvoir politique
nest lgitime que parce quil a t fond en raison grce un procd dlibratif qui
sinscrit donc dans un espace public, soit un lieu symbolique o se justifie le
gouvernement par lusage public de la raison.

Cette ide despace public a ainsi pu servir de justification une institution politique
centrale quest le parlementarisme, vritable colonne vertbrale de la culture
politique librale qui a toujours milit pour la forme parlementaire, pour le
bicamralisme et lexistence dune chambre haute et pour le dveloppement des
droits parlementaires (amendement, examen dtaill du budget, responsabilit du
gouvernement, etc.)1. On peut illustrer ce point avec diffrents auteurs.

Montesquieu par exemple est lun des thoriciens du gouvernement reprsentatif oppos
la dmocratie. La dlgation politique est chez lui une ncessit en raison de linsuffisante
capacit du peuple reconnatre le bien commun (mais qui a quand mme comptence pour
dsigner ses reprsentants).

Benjamin Constant (1767-1830) dans La libert des anciens et des modernes


(rdig en 1819) souligne une opposition radicale des socits antiques aux
socits modernes du point de vue de leur conception de la libert. Pour les
anciens : la libert est insparable de la participation au pouvoir politique dont il
retire une fiert ( plaisir daction ) ; il est dans ce cas prt aliner ses
intrts individuels sur le socle du bien public. Pour les modernes : il y a primat
de lexistence prive sur les exigences publiques ; le seul rle politique qui est dvolu est de
dsigner les reprsentants (sans quils en retirent les gratifications psychologiques attaches
lexercice du pouvoir ; Constant parle dun simple plaisir de rflexion ).

Franois-Ren de Chateaubriand (1768-1848) avec La monarchie selon la


Charte (1816) sinscrit galement dans cette thorisation du
parlementarisme : Il sagit certes dun crit de circonstance, li au contexte
politique (la seconde anne de la Restauration). Chateaubriand est alors vu
comme une personnalit du parti ultraroyaliste , parti alors dominant
aprs les lections de 1815 la Chambre des dputs ( chambre
introuvable ) mais qui est en conflit avec le Roi, coupable de conserver
lessentiel du systme administratif hrit du rgime prcdent et dtre trop
indulgent vis--vis de lancien personnel politique de la Rvolution et de lEmpire.
Chateaubriand critique en effet normment Bonaparte : ses atteintes la libert de la
presse, la caporalisation de lenseignement quil a produite ; et son systme administratif,

1
On peut mme considrer que ce domaine [le parlementarisme] est par excellence celui o sexerce la
domination intellectuelle et culturelle du libralisme (Nicolas Rousselier, La culture politique librale , in
Serge Bernstein, dir., Les cultures politiques en France, Paris, Seuil, 1999, p. 75).

28
ayant trop demprise sur la socit et entirement tourn vers la guerre. Cet ouvrage peut
donc tre la fois libral et contre-rvolutionnaire : il veut tendre les pouvoirs du Parlement
(jusquau principe de responsabilit gouvernementale devant la reprsentation nationale) ;
mais il dnote une dnonciation lgard du laxisme vis--vis des hommes de la Rvolution.

John Stuart Mill (De la libert, 1859), conteste les doctrines du laisser-faire qui nvitent pas
les crises conomiques et leurs consquences sociales. De mme, le libralisme politique
pouss lextrme risque de sabmer en tyrannie de la mdiocrit (lectoralisme) ou bien
en rgne de luniformit et en apathie politique gnrale (cf. Tocqueville). Contre cela il
propose la dissmination des instances de gouvernement ; mais surtout, il propose
linstitutionnalisation des conflits dopinion et dintrt : il faut valoriser la diversit et
permettre une pacification des conflits dintrt par la parole ; pour cela, seul le recours au
principe de publicit et de dlibration du parlementarisme permet dviter les travers de la
dmocratie.

b) Le libralisme comme stratgie de subversion sociale

Au-del de ces arguments thoriques , des causes sociales peuvent galement


expliquer la relation qui sest tablie entre les ides dites librales et les
stratgies de subversion politique qui renvoient la formation de deux groupes
sociaux distincts : les intellectuels et les bourgeois. Les ides librales sinscrivent ici
dans des stratgies de prtendant : grce elles, des lites sociales
ascendantes thorisent leur capacit entrer dans le jeu politique et justifient la
perte de pouvoir dune autre lite concurrente. Elles ont galement une dimension
performative : permettre des porte-paroles de raliser concrtement le groupe
social quil thorise et auquel il donne une reprsentation (cf. encadr 4).

Encadr 4. La dimension performative des ides politiques


Dans le cadre de ce cours, on tudie moins les auteurs et les textes politiques pour leurs
qualits intrinsques que pour les usages sociaux et politiques qui en sont faits. Par effets
sociaux on peut entendre la propre logique des ides politiques qui, loin de reflter le
contexte qui les enveloppe, participent construire la ralit 1. Cela appelle un cadre
thorique constructiviste selon laquelle la ralit sociale nexiste pas indpendamment des
interactions entre agents qui concourent ainsi la crer : ainsi de la mobilisation politique qui
nexiste que si des entrepreneurs politiques la rendent possible par la transformation dun
malheur social en cause collective politique. Cela concerne notamment la question des
identits collectives. Le sociologue peut construire des classes thoriques, agrgat dagents
homogne du point de vue de leurs positions dans lespace social et des habitus que cela
induit (pratiques culturelles, votes, intrts). Mais ceux-ci sont des constructions
intellectuelles du chercheur qui peuvent se distinguer des classes relles, des groupes rels
constitus comme tels dans la ralit. Ces groupes rendus homognes par une homologie
de position ne sont pas des classes au sens de Marx, cest--dire un groupe mobilis en vue

1 e e
Frdric Lambert, Introduction lhistoire des ides politiques, 19 20 sicles, Paris, Armand Colin, 2001, p.
5.

29
dobjectifs communs et en particulier contre une autre classe1. Trois consquences
dcoulent de ce choix constructiviste en sociologie :
1) Limpossibilit dune mobilisation politique spontane
2) La cration et la consolidation dun groupe social ncessite des prescripteurs identitaires,
des porte-parole qui disent le groupe mais aussi des structures institutionnelles pour
durcir et consolider cette identit sociale prescrite.
3) Le rle de ces acteurs politiques est un travail de manipulation du sens sur le schma
mobilisation du consensus mobilisation de laction . Il sagit de capter ou de
modifier (voire de crer) un systme de significations cohrent pour rendre lisible et
lgitime une entreprise politique nouvelle.
Do limportance des ides politiques qui servent construire ce travail politique de
mobilisation du consensus (donner des mots aux malheurs pour en faire des causes
collectives ou bien les ancrer dans une thorie explicative et lgitimante) qui fonde toute
possibilit de mobilisation collective. En ce sens, les idologies participent la construction
de vritables cultures politiques, soient lensemble des reprsentations porteuses de
normes et de valeurs qui constituent lidentit des grandes familles politiques 2. Cest donc
la dimension performative des ides politiques qui est vise dans ce cours, ce que Pierre
Bourdieu appelle les effets de thorie : des thories qui se prsentent comme
scientifiques et explicatives de certains phnomnes notamment politiques -, ont des effets
sur ces mmes phnomnes ; il sagit galement dun effet proprement politique consistant
donner voir une ralit qui nexiste pas compltement tant quelle nest pas connue et
reconnue 3.

Les intellectuels et les gens de lettre

La relation sociologique entre intellectuels et idologie librale est reprable trois


moments autour de la Rvolution franaise :

- Avant la Rvolution franaise : Roger Chartier montre que tout au long du


17me sicle, un dsquilibre marqu entre les titres intellectuels acquis
luniversit (qui croissent fortement) et les postes auxquels ils permettent
daccder (qui stagnent) a t au principe dun sentiment de frustration pour les
intellectuels qui doivent se satisfaire de positions sociales infrieures celles
quils avaient escomptes4. Ce dcalage a galement t au principe dune peur
chez les lites traditionnelles (peur qui persistera dailleurs tout au long du 19 me
sicle) : le trop plein de lettrs dclasss et frustrs ne peut qubranler lordre
social fond sur la transmission hrditaire des charges intellectuelles ou
administratives en ce quil dote aux ides rvolutionnaires une arme marque
par sa rancur.

1
Pierre Bourdieu, Pour une science des uvres , in Raisons pratiques. Sur la thorie de laction, Paris, Seuil,
1994, p. 60-80.
2
Serge Bernstein, Nature et fonction des cultures politiques , in Serge Bernstein, dir., Les cultures politiques
en France, Paris, Seuil, 1999, p. 9.
3
Pierre Bourdieu, Pour une science des uvres , op. cit., p. 26.
4
Roger Chartier, Espace social et imaginaire social. Les intellectuels frustrs au XVIII sicle , Annales ESC,
1982

30
- A son dclenchement : Tocqueville a t le premier insister sur le rle des
intellectuels dans le dclenchement de la Rvolution de 1789. Cest lEtat
absolutiste, en devenant une administration centralise, tend monopoliser la
totalit de lexercice du gouvernement et rejette la marge les principales lites
sociales, qui tendent produire, par raction, la politique intellectuelle et lopinion
publique.

Tocqueville dans LAncien Rgime et la Rvolution (inachev en


1859 sa mort) nonce la thse de la continuit entre lAncien
rgime et 1789 : le mme tat de centralisme politique caractrise
ces deux poques1. Ainsi, avant mme 1789, la rvolution est dj
entame dans les volutions matrielles et dans les esprits. Des
causes sociologiques lexpliquent. En premier lieu : La centralisation
politique sous la monarchie a cr les conditions qui ont pouss
lautonomie et lhgmonie des philosophes : si la noblesse dirige
toujours lEtat, elle a abandonn ladministration (et perd le vritable
contrle du pouvoir) puisque lexercice concret du gouvernement est monopolis par les
agents de ladministration politique. Toutes les autorits intermdiaires (convocation des
Etats gnraux, assembles provinciales, municipalits, etc.) ne marchent plus et les
hautes classes sont exclues de lexercice du pouvoir. En second lieu : la bourgeoisie
profite de lessor conomique et senrichit mais na toujours pas le droit de participer
lautorit de lEtat. Ds lors, la vie politique et la discussion sur les choses publique sont
refoules, transfres dans la littrature. Ainsi, Tocqueville insiste sur la place sociale
croissante des crivains dans le dclenchement de lpisode rvolutionnaire et le rle
indit des intellectuels (hommes de lettre, philosophes, crivains, etc.) : le monde
littraire devient un terrain neutre o la noblesse est galit avec la bourgeoisie. La
philosophie des Lumires nest donc pas proprement parler lidologie de la
bourgeoisie mais celle des classes dominantes (aristocratie et bourgeoisie) qui ont t
galement dpossdes de la participation au pouvoir et qui gomment leurs diffrences
et dcouvrent leurs points communs. Il y a des formes de sociabilit dmocratique. La
seule diffrence qui devient insupportable concerne lingalit des droits et des privilges
qui justifie une critique politique du pouvoir. Il en dcoule un phnomne de dralisation
de la vie sociale : la politique est pense sous la double caractristique de labstraction et
de la gnralisation qui tend rduire la ralit quelques principes simples.

- Aprs la Rvolution franaise : Selon C. Charle2, les intellectuels franais sont


galement structurellement pousss vers le combat politique libral dans la 1 re
moiti du 19me sicle. Il faut dabord noter, cette priode, lapparition dun
groupe social se tournant de plus en plus vers des professions intellectuelles.
Ceci est tout dabord permis par la rnovation du systme denseignement sous
Napolon (qui est retranch au contrle de lEglise et rentre dans le monopole de
lEtat) : or cest sa frquentation qui permet daccder des positions
intellectuelles dans une socit dordres. Il y a un afflux nouveau daspirants
diplms : les enfants des classes moyennes sont attires par les professions
juridiques, lenseignement ou les activits intellectuelles plus libres (comme le
1
Comme la montr L. Jaume (Lucien Jaume, Tocqueville et le problme du pouvoir excutif en 1848 , RFSP,
vol. 41, n6, 1991, p. 739-755), cette question du rapport entre la centralisation administrative et le gouvernement
reprsentatif va galement marquer fortement la rflexion et laction politiques ultrieures de Tocqueville,
notamment durant son mandat en 1848 au sein de la commission parlementaire charge du projet de
Constitution.
2
Christophe Charle, Histoire sociale de la France au XIXme sicle, Paris, Seuil, 1991.

31
journalisme) parce que dautres dbouchs traditionnels (larme et lEglise)
paraissaient moins porteurs (en 1814, on compte 6131 tudiants ; entre 1830 et
1835, 7400 inscrits).

Or il faut galement souligner linexistence sociologique de ces intellectuels, cest-


-dire en tant que groupe reconnu et homogne et cela, en raison de nombreux
obstacles :
- les priodes de crise conomiques ne permettent pas dassurer des
dbouchs ces diplms (1830 : surproduction de diplms do baisse des
effectifs 1835 admis en 1840)
- lextrme centralisation de la vie culturelle et politique : pour faire certaines
carrires dans ladministration, il faut bnficier de patronage, dautant plus
que les pratiques du concours sont biaises (do un fort npotisme et une
slection sociale)
- la restriction des liberts dexpression sous certains rgimes
- la difficult matrielle vivre des comptences intellectuelles (faiblesse du
public potentiel)

Do pour ces groupes sociaux nayant pas su faire valoir leurs comptences
intellectuelles, il sensuit que le fait de militer pour plus de liberts revient tenter
dexister en tant que groupe, cest--dire se crer un espace de rception
favorable ces mmes ressources intellectuelles.

La classe bourgeoise

Au-del des classes intellectuelles, lidologie librale renvoie surtout la question


de la constitution de la bourgeoisie en tant que classe sociale. C'est au XIIe sicle
qu'apparat la bourgeoisie. l'origine le terme de bourgeois dsigne l'habitant du
bourg, dot de certains privilges (comme les exonrations fiscales), libres (distincts
des serfs) et jouissant dune certaine aisance matrielle. Au cours des sicles
suivants, le terme s'utilisa plutt pour dsigner les premiers banquiers et les gens
dont les activits se dveloppaient dans le commerce et la finance. De par sa
naissance un bourgeois appartenait au tiers tat, mais de par son train de vie et sa
mentalit, il se rapprochait de la noblesse (un grand nombre de familles appartenant
la noblesse de robe taient d'ailleurs issues de la bourgeoisie, car elles avaient les
moyens d'acheter une charge anoblissante).

Or malgr tout il sagit sociologiquement dun monde trs disparate, en fonction des
professions, des niveaux de revenus, etc.1 Il existe certes des critres minimaux de
dfinition de la bourgeoisie mais ils sont relativement flous :
- Une aisance matrielle minimale (notamment par la proprit foncire ou
immobilire) qui permet de laisser des biens successoraux

1
Voir ce sujet Jrgen Kocka, dir., Les bourgeoisies europennes au XIXme sicle, Paris, Belin, 1996.

32
- La conformit un certain mode de vie (intimit familiale cossue : prsence dans
le foyer dun salon avec bibliothque et piano, fait pour recevoir et paratre ; partie
importante du budget consacr des frais de prestige)
- Une mentalit, un sentiment daltrit vis--vis des autres classes : do dcoule
une sgrgation sociale dans lhabitat, dans les loisirs (thtres, cafs), dans les
choix matrimoniaux ; ainsi quune morale rigide (irrprochabilit de la vie familiale,
rigueur dans lducation, sens de lpargne et de leffort, etc.)

Pour autant, certains auteurs font du libralisme lidologie politique de la


bourgeoisie. Effectivement, lenjeu des luttes entre lites concurrentes dans la 1 re
moiti du 19me sicle est doccuper des positions dans lEtat central (car permet des
ressources publiques importantes : recrutement disciplinaire des fonctionnaires,
patronage dEtat sur certains projets locaux ). La doctrine, en insistant sur les
capacits comme canon de la valeur dun homme (oppos la naissance)
constituerait une arme de guerre contre une autre lite sociale, la noblesse.
Certaines ides politiques ont ainsi thoris ce lien entre idologie du libralisme
et mergence de la bourgeoisie comme classe sociale :

Le marxisme constitue la thorisation la plus acheve de la bourgeoisie comme classe.


Marx tudie ainsi la gense historique de la bourgeoisie comme classe sociale : pour lui, la
bourgeoisie est lhritire du fodalisme (o la classe dominante dalors repose sur la
proprit de la terre, vit du tribut pay par les paysans) ; puis elle devient promoteur et
profiteur du capitalisme libral industriel, fond sur largent, le ngoce, la production
manufacturire : la bourgeoisie est ainsi une force rvolutionnaire qui cre le capitalisme.
Le bourgeois devient celui qui matrise les moyens de production. Do la dfinition classique
dEngels : Par bourgeoisie, on entend la classe des capitalistes modernes qui possdent
les moyens sociaux de production et utilisent du travail salari ; cette classe se cristallise
notamment autour denjeux comme la proprit prive.
De mme, la classe bourgeoise se sert de lEtat reprsentatif moderne comme un instrument
de domination ; et les thoriciens de cet Etat reprsentatif ne sont que les lments qui
lgitiment laccession de la bourgeoisie au pouvoir.

Mais mme des auteurs appartenant la galaxie librale, et surtout engags dans
laction politique, partagent cet avis sur le potentiel rvolutionnaire de la bourgeoisie
et sur sa capacit collective transformer lordre politique.

Emmanuel Joseph Sieys (1748-1836) dans Quest-ce que le tiers-


Etat ?, peut apparatre comme un entrepreneur de mobilisation politique
du tiers tat contre la noblesse. Sieys y prsente et critique la situation
du moment, et indique les rformes souhaitables, notamment que le vote
de chaque ordre se fasse proportionnellement sa reprsentativit relle
dans la nation (videmment favorable au tiers tat, qui reprsente prs
de 95% des Franais). Pour lui, le tiers est la nation.
Lennemi clairement dsign la bourgeoisie naissante par Sieys est le
systme des privilges. De mme, lconomie devient le fondement et la
finalit de la socit : plus de richesses donne plus de libert (cf. Locke) ;
or cest le tiers qui par son industrie et son progrs (commerce, croissance des villes) a fait

33
avancer la nation. Chez Sieys, on appartient la nation que si lon travaille, que si lon
participe lentreprise du dveloppement conomique (do les nobles sont hors de la nation
par leur fainantise ; do galement lacceptation par Sieys des ingalits sociales)
Do dailleurs une certaine lecture de Sieys faite par les penseurs de la lutte des classes
comme Marx, Louis Blanc, Proudhon, Jaurs, Lassalle : ils y voient le manifeste de la
rvolution bourgeoise, la dmonstration dune classe qui devient rvolutionnaire au moment
o elle prend conscience de son rle historique.

Des moyens de gouvernement et dopposition crit en 1821 par


Franois Guizot (1787-1874), historien renomm, est galement un
pamphlet ayant dot dune consistance politique la classe
bourgeoise ; ce texte polmique est aussi le manifeste du parti de la
France nouvelle et des classes moyennes (par classes
moyennes Guizot entend en fait les classes bourgeoises) voulues
comme support de son action politique : celui-ci se fait le porte-parole
des classes bourgeoises contre les ultras (dans un contexte de
raction ultra du rgime aprs lassassinat du duc de Berry) pour
quelles revendiquent leur force (avoir vaincu lAncien Rgime). Thoricien de la rvolution
(dans ses Essais sur lhistoire de la France crits en 1823), il a montr que la noblesse
franaise na pas su former un rel groupe rvolutionnaire, un corps, ce qua su par contre
raliser le Tiers Etat. Celui-ci doit donc continuer son projet dinstaller les meilleurs au
gouvernement. On retrouve ici cette lecture de lhistoire de France en termes de lutte des
classes. Pour lui, les moyens de gouvernement ne sont pas les agents et les ressources
visibles de lautorit publique mais sont dans la socit elle-mme et ne peuvent en tre
spars : lducation, la presse, etc. Ici rside laspect politique du livre travers la volont
de convertir les classes moyennes en force politique, en classe politique consciente delle-
mme grce un travail dducation ; Guizot se donne un rle dorganisateur de la
bourgeoisie quil tente de construire comme une nouvelle aristocratie (rle quil va tenter
dinscrire dans laction pendant sa carrire politique travers le contrle de la presse et de
lducation).

Lorsquil deviendra conservateur puis rpublicain , le libralisme dplacera


quelque peu le centre dquilibre de ses soutiens de la bourgeoisie , vers la
classe moyenne . Mais il sagit toujours dune vision de la socit o le conflit de
classe, alors exprim par le socialisme, doit tre dpass par un groupe central.

II. Une configuration dinsider :


Le libralisme conservateur .

De la Restauration la Monarchie de Juillet (1814-1830), les libraux prennent le


pouvoir en France. Cette arrive aux commandes de lEtat a sa traduction pour la
doctrine : aprs un moment o les ides politiques librales ont servi constituer un
nouvel tat du champ politique, il y a un deuxime moment o le champ politique
leur impose en retour sa logique. Pour le libralisme, il sagit dun vritable moment

34
de rupture1 - mme si la mise en pratique oligarchique des ides librales doit
beaucoup la culture politique des libraux, particulirement paradoxale puisquelle
mle un culte de 1789 sur son principe et une horreur de ses drives et peut justifier
toutes les contradictions entre la thorie et la pratique : en sidentifiant ainsi une
aristocratie de la raison et du talent, la culture librale a creus un foss entre la
proclamation de luniversalit des droits de lindividu et du citoyen et les limites de
son application pratique 2. Doctrine relativement abstraite, le libralisme doit
dsormais affronter la question de sa mise en uvre pratique : les hommes de
1814 ont le sentiment dune tche immense accomplir : celle qui consiste
construire la France nouvelle aprs que la France ancienne eut t dtruite par leurs
prdcesseurs de 1789. Do la ncessit pour eux de rompre avec les philosophes
du XVIIIme sicle qui furent les matres penser de leurs ans 3. Pour ce faire,
les doctrinaires libraux ne vont plus partir de lindividu mais de linstitution tatique,
dont on cherche une forme ncessaire pour viter les drives rvolutionnaires et
assurer une socit stable. Et de fait, la culture politique librale en France nest pas
hostile lEtat charg de rguler le social et mme lconomie, contrairement la
philosophie lgue par les premiers penseurs du libralisme. Plus il sinscrit dans le
champ politique et dans des forces politiques, plus le libralisme simprgne donc de
la grammaire de ce mme champ politique : do une nouvelle fonction de
lgitimation de la situation de monopole du nouveau groupe social dominant, laccent
dsormais plac sur la problmatique de la gouvernabilit de lEtat. On peut ainsi
parler de libralisme conservateur , ou du moins adaptatif .

Deux remarques rapides peuvent tre faites ce sujet de la capacit dadaptation de


lidologie librale la nouvelle configuration politique :
- la situation paradoxale des libraux franais sous la Restauration, leur attitude
ambivalente par rapport la Rvolution franaise : il sagit de lgitimer lhritage libral
de la Rvolution (rgime reprsentatif, galit civile...) tout en le dissociant des excs de
la Terreur et de lEmpire. Bref : se rfrer 1789 (Mirabeau) tout en occultant 1793
(Robespierre, Danton)
- Lopportunisme (ou la capacit dadaptation politique) des libraux. B. Constant a t
adversaire puis alli de Napolon avant de se rallier la Charte de 1814. Mais cest
surtout la carrire politique et intellectuelle de Tocqueville qui a le plus volu au grs
des circonstances comme le montre Claire Le Strat4 : le parcours politique que lui prte
ses hagiographes (opposition librale sous la Monarchie de Juillet, ralliement la
Seconde Rpublique puis dfense de celle-ci, opposition au coup dEtat de Louis-
Napolon Bonaparte et retrait de la vie politique) nest en fait quune vision complaisante
et reconstruite aprs coup ; Tocqueville se caractrise par exemple par un certain

1
Cest en tout cas lhypothse centrale avance par Pierre Rosanvallon (Le moment Guizot, Paris, Gallimard,
1985).
2
Nicolas Rousselier, La culture politique librale , in Serge Bernstein, dir., Les cultures politiques en France,
Paris, Seuil, 1999, p. 70.
3
Pierre Rosanvallon, Le moment Guizot, op. cit., p. 18.
4
Lucien Jaume prsente une analyse biographique de Tocqueville plus classique o il insiste sur son
influence morale pour les contemporains de lpoque (Lucien Jaume, Tocqueville face au thme de la nouvelle
aristocratie. La difficile naissance des partis en France , RFSP, vol. 56, n6, 2006, p. 969-983).

35
raidissement conservateur aprs 1848, comme le montrent ses votes ou ses prises de
position. En fait un habitus cliv (il est la fois lhritier dun rang acquis par la
naissance mais a galement t marqu par son intgration dans un milieu bourgeois
valorisant la valeur propre de lindividu) est au principe dune survalorisation de la
russite politique, quil faut acqurir cote que cote. Do une position d ternel
prtendant la politique, par le travail intellectuel puis par lengagement parlementaire.

A. Une situation sociale et politique nouvelle :

Comprendre la gense et les usages des ides politiques ncessite de sintresser


aux transformations des structures sociales, conomiques, culturelles et politiques.
Pour comprendre cette mutation du libralisme en France, il faut ainsi prendre en
compte le contexte politique, historique et social de la socit franaise qui se
transforme normment tout au long du 19me sicle.

a) Les modifications socio-conomiques

Comme on la esquiss dans lintroduction, la Rvolution industrielle a eu des effets


trs importants sur les modes de reprsentation des groupes sociaux. On
mentionnera ainsi lmergence dun nouveau type de capitalisme mais galement
une transformation au sommet de la socit.

Un nouveau type de capitalisme

Les annes 1840 sont caractrises tout dabord par une acclration de la
croissance conomique de faon rgulire mais sans rel dcollage ( take-off ).
De mme, certaines innovations sociales renforcent cette importance du contexte
conomique : la ligne ferroviaire Paris-Saint Germain est inaugure en 1836
(prfigurant la loi du 11 juin 1842 : lEtat concde des socits prives la gestion
des lignes de chemin de fer) ; en 1837, la construction du premier haut fourneau
coque (pour la fonte) permet la matrise de lacier ; en 1837, la cration de la Caisse
Gnrale pour le Commerce et lIndustrie donne naissance un nouveau type de
banque par son statut (constitue en SA par actions) et par ltendue de ses activits
(de lescompte au soutien lindustrie) ; en 1840, lintroduction du mtier tisser
permet une industrialisation des biens textiles

Bref, autant de transformations conomiques dcisives modlent un nouveau type


de capitalisme mais celles-ci ne sont perues qu travers leurs consquences
sociales (accumulation des travailleurs dans les villes, misre urbaine, exploitation
des femmes et des enfants). On note ainsi le dveloppement dans lopinion
bourgeoise dune peur des classes laborieuses (dnonces comme classes

36
dangereuses ). Les annes 1840 sont galement lge dor de la pense socialiste
franaise : il y a donc apparition dune idologie politique concurrente au libralisme
(cf. section 3).

Une priode de mutation sociologique des lites :

Ces transformations conomiques renvoient galement plus gnralement des


transformations sociales plus profondes. C. Charle note le passage en France au
19me dun modle social de domination des notables (le systme organise les
rapports sociaux et politiques sur une base relle : la proprit foncire, la
capacit conomique) vers, partir des annes 1870, un systme plus
mritocratique (fond sur la valeur de lindividu)1.

On peut dresser un panorama sommaire des lites franaises sur cette priode :
- La noblesse est une classe descendante : elle nest plus la classe dirigeante mais
une classe dirigeante parmi dautres qui fonde son pouvoir social et politique sur
la proprit foncire.
- La bourgeoisie au contraire est la classe ascendante (mais cela saccompagne
ds 1830 par une dvalorisation artistique de la classe bourgeoise : le bourgeois
est lindividu sans got, sans distinction, vulgaire, mesquin ; cf. Flaubert :
jappelle bourgeois quiconque pense bassement )
- A partir de 1840, on note en parallle lascension de nouvelles couches de la
socit (petite et moyenne bourgeoisie) qui revendiquent un rle de participation
politique

Pour autant, il ne faut pas trop vite conclure au passage dune socit traditionnelle
dordres, fonde sur des valeurs aristocratiques, vers une socit plus fluide rgie
par des valeurs bourgeoises. Il y a plutt mlange au sommet de ces deux logiques :
les valeurs bourgeoises ascendantes se sont facilement accommod des anciennes
valeurs aristocratiques de distinction sociale. Il convient de rcuser la thse classique
de la fin des notables : car si les voies d'accs la notabilit se diversifient, le
modle notabiliaire traditionnel continue longtemps s'imposer, y compris auprs de
bourgeois attirs par la comptition lectorale. Ce qui n'empche nullement leur
conversion la rationalisation du travail politique.

- beaucoup de bourgeois fondent leur position sociale sur la proprit foncire ou


immobilire do dcoulent leurs privilges politiques

- de nombreux nobles sadaptent galement particulirement bien aux nouvelles


conditions du jeu politique : ainsi du Baron de Mackau tudi par Eric Phlippeau
et assimil un entrepreneur politique2.

1
Christophe Charle, Histoire sociale de la France au XIX sicle, Paris, Seuil, 1991
2
Eric Phlippeau, Linvention de lhomme politique moderne. Mackau, lOrne et la Rpublique, Paris, Belin, 2002

37
- de mme, lEglise garde un rle social et politique car elle est perue comme une
force dencadrement considrable (1870 : il y a un taux de 15 prtres pour 10.000
habitants contre seulement 10 pendant la priode du Concordat ; de mme, le
budget des Cultes a augment de prs de 10 millions de F entre 1852 et 1866).

Cette ralit sociologique de mixtion des lites bourgeoises et aristocratiques peut tre
illustre travers la lecture trs critique faite par L. Althusser de Montesquieu1. Pour
Althusser, la libert dans Lesprit des lois se rsume en fait des privilges anachroniques ;
selon lui, Montesquieu appelle mme une alliance des privilgis (bourgeoisie et aristocratie)
contre les aspirations populaires. Montesquieu distingue en effet trois types de
gouvernements en fonction du nombre de leurs gouvernants et du principe qui les rgule.
- La Rpublique : le peuple la fois sujet et monarque ; ce rgime repose sur la vertu
(lintrt gnral prime les intrts particuliers)
- La monarchie : un seul gouverne ; le systme repose sur lhonneur.
- Le gouvernement despotique : le pouvoir est exerc par un seul, sans lois et sans
rgles, (qui) entrane tout par sa volont et par ses caprices (livre II, chapitre 1) ; ce
systme repose sur le principe de la crainte.
La monarchie est la formule prfre de Montesquieu, condition quelle ne sabme pas en
monarchie absolue : pour cela, il note la ncessit de lois fixes et tablies (II, 1) et de
pouvoirs intermdiaires entre le monarque et ses sujets, assurs surtout par la noblesse et
les ecclsiastes (ce qui relve de la structure fodale classique). Do la critique
dAlthusser

On peut aussi invoquer ici la ralit politique de lOrlanisme : est-ce le rgime et la


pense politique qui correspondrait au rgne de la bourgeoisie ? Le rgime de Louis
Philippe a certes besoin du soutien de la bourgeoisie (car laristocratie penche vers la
branche des bourbons ; la paysannerie a une conscience politique quasi-inexistante ;
et les classes populaires effraient). Mais il sagit surtout de la bourgeoisie daffaire, la
plus ancienne et la plus fortune : elle remonte six ou sept gnrations, souvent
par des mariages nobles et des alliances intressantes (et intresses). Cette
tranche de la bourgeoisie possde un patrimoine historique et culturel important cr
et amplifi au fil des dcennies. Le rgime de Louis Philippe sert en fait les intrts
de la bourgeoisie seulement en ce qui concerne le systme lectoral ou le systme
conomique (on restreint lintervention de lEtat). En fait, lorlanisme est un
gouvernement des lites (de la naissance, de la fortune, du talent) qui sappuie sur
des convictions, des doctrines, voire mme une idologie (les doctrinaires) qui
valorise et justifie les formes de distinction sociale.

b) Les mutations du champ politique

Plus que par les mutations que connat le champ conomique, le libralisme a t
substantiellement transform par le double processus dextension et de
professionnalisation qui caractrise le jeu politique en France tout au long du 19me
sicle et qui sinscrit dans ce que Max Weber a plus gnralement appel le

1
Louis Althusser, Montesquieu, la politique et lhistoire, Paris, PUF, 1959

38
processus de dsenchantement du monde . Ce que lon peut dsigner comme un
champ politique dcoule de ces processus dextension et de professionnalisation.

Extension :

La priode concerne se traduit galement par des transformations affectant la


morphologie du champ politique : celui-ci souvre progressivement travers un
dcloisonnement juridique de la catgorie dlecteur rendu possible par un
abaissement des conditions de cens.

- 1791 : 4 millions dlecteurs (sur 6 millions dhommes de plus de 25 ans)


- 1814 : 72.000 lecteurs
- 1831 : 167.000 lecteurs
- 1845 : 241.000 lecteurs
- 1846 : 246.000 lecteurs
- 1848 : suffrage universel

Pour autant, il sagit dune configuration sociale et politique qui interdit dutiliser la
mtaphore de lentreprise politique ou du march (comme cest le cas
actuellement)1 : car le caractre censitaire du suffrage ne permet pas le
dveloppement dun change entre notables et lecteurs. Comme la
particulirement bien montr E. Phlippeau, il sagit plutt dune opration de
ratification de lautorit sociale bien tablie de notables influents. Il y a persistance de
la rentabilit sociale des ressources dpendantes de la position sociale (naissance,
rseaux damis et daffilis, aptitude recevoir ou entretenir des rseaux) 2. Au
contraire, il convient de noter la faible rentabilit dautres ressources (comme le
soutien dun parti, toujours ltat prototypique, ou dun lectorat). Cela explique la
sociologie particulire du personnel politique en 1840 : 64% des dputs paient plus
de 1000 F de cens (et sont donc parmi les riches propritaires) ; 175 dputs sur 459
proviennent de la haute fonction publique.

1
Un courant important en science politique depuis M. Weber utilise la mtaphore du march pour qualifier le
champ politique, selon le concept emprunt Pierre Bourdieu : les partis sont assimils des entrepreneurs ; ils
changent des produits spcifiques (programmes, idologie) ; contre des espces particuliers (les suffrages) ; et
ce, afin de conqurir et daccumuler des capitaux politiques (postes, responsabilits publiques, financements,
emplois publics). Dans cette mtaphore, le vote est ainsi proche de lacte central de lachat et les partis sont
vus comme des associations volontaires ayant pour but de mettre leurs chefs au pouvoir, position qui leur permet
de procurer leurs militants des avantages spirituels (l'attachement une cause) ou matriels (emplois,
logements, etc.). Il y a donc essentiellement comme motivation de l'activit politique la recherche de la
satisfaction d'un intrt : celui des chefs (le pouvoir) et celui des militants (des rseaux de sociabilit, des
possibilits de carrire, etc.). Cette vision cynique du phnomne dmocratique en a orient les travaux
contemporains dans un sens interniste et dconstructivistes, visant gommer les valeurs et les buts explicites
des acteurs pour privilgier les logiques endognes et les causes caches qui les travaillent.
2
Eric Phlippeau, Linvention de lhomme politique moderne. Mackau, lOrne et la Rpublique, Paris, Belin,
2002 ; Eric Phlippeau, Sociogense de la profession politique , in Alain Garrigou, Bernard Lacroix, Dir.,
Norbert Elias, la politique et lhistoire, Paris, La Dcouverte, 1997, p. 239-265

39
Professionnalisation :

Il dcoule dabord de cette logique sociale une trs faible professionnalisation du


mtier politique :
- Il y a absence de cursus politique trs professionnaliss (avec des filires
stabilises de recrutement et des comptences propres) ;
- idem pour la figure sociale de lintellectuel entendu comme professionnel de la
manipulation des biens symboliques (Bourdieu) : il ny a pas dautonomie du
champ intellectuel parce que les lments qui y dfinissent les positions
(expertise, savoir, etc.) ne sont pas reconnus dans la socit (il faudra ainsi
attendre 1860 selon C. Charle pour que le champ intellectuel sautonomise).

Ceci va favoriser lmergence dune figure sociale particulire didologue, la fois


dans le champ intellectuel et dans le champ politique et dont les positions politiques
peuvent se constituer par importation de ressources sociales plus larges (dont le
prestige intellectuel constitue une part non ngligeable). Le fait dcrire sert en effet
appuyer une lgitimit sociale qui commence galement passer par un mandat
politique (et non plus par le fait dtre seulement un homme de lettre). Il y a mme un
fort mlange des genres entre ambition intellectuelle et ambition politique, les deux
tant lis ; le fait dcrire peut ainsi favoriser lentre dans une carrire publique : le
Gnie du Christianisme de Chateaubriand a favoris son entre dans la diplomatie ;
pour Claire Le Strat, lcriture de De la dmocratie en Amrique en 1834 procde
galement de raisons pratiques lies lambition politique de Tocqueville et il fait du
succs de son livre un usage mondain pour se placer dans le monde qui
compte 1. Cela renvoie aux intellectuels gars en politique (universitaires ;
anciens journalistes dans des journaux comme Le Globe, La Revue franaise, Le
Constitutionnel) : malgr leurs charges politiques, ils ont gard le got des ides ;
ils sont thoriciens et hommes politiques. On peut citer du ct des dputs :
Chateaubriand, Tocqueville, Constant ; et du ct des hommes de gouvernement
sous Louis-Philippe : Guizot et Thiers (historiens) ; Cousin (philosophe)

On verra toutefois que cette configuration sociale qui lie les idologues libraux la
dfense de positions sociales dominantes va voluer sous laction dun double
processus.

- Une professionnalisation croissante du mtier politique : labandon de la


procdure censitaire aprs 1848 va favoriser graduellement un recrutement social
plus diversifi des candidats et des lus. Mais ceux-ci ont besoin de sappuyer sur
des ressources dun autre type et qui prfigurent la professionnalisation du mtier
politique : tablir un programme, faire campagne auprs des lecteurs, avoir le
soutien dune organisation partisane, etc.

1
Voir par exemple Claire Le Strat, Le raidissement conservateur du dput Tocqueville en 1848 , in Annie
Collovald, Brigitte Gati (dir.), La dmocratie aux extrmes - Sur la radicalisation politique, Paris, La Dispute,
2006 ; Claire Le Strat, Willy Pelletier [dir.], La canonisation librale de Tocqueville, Paris, ditions Syllepse, 2006

40
- La diversification du champ intellectuel et la constitution dun champ idologique :
aprs 1840, la figure sociale du doctrinaire est concurrence par dautres formes
de figures dintellectuels : le pote , lartiste (avec le thme de la bohme)
et surtout le nouveau messie qui essaye de convertir la socit une nouvelle
foi (Saint-Simon, les premiers socialismes dits utopiques en sont les
archtypes). De mme, et surtout, un sous-espace du champ intellectuel
souvre entirement tourn vers la thorie politique et la dsignation des forces et
groupes politiques : le champ idologique (cf. encadr 5).

Encadr 5. Le champ idologique


Au sein du champ intellectuel, on peut reprer un champ idologique spcifiquement tourn
vers les enjeux politiques. Cette notion est emprunte Pierre Ansart1. Il sagit dun sous-
systme spcifique dune socit quelconque travers lequel celle-ci se peroit, se divise et
labore ses propres finalits. Ce champ a conquis une autonomie relative entre la
Renaissance et le dbut du XIXe sicle, en raison de la pluralisation du champ politique et
des progrs technologiques. Dans cet espace social, il y a des rles spcifiques plus ou
moins institutionnaliss (le professionnel du parti ou du syndicat, lessayiste, les
universitaires, etc.) distincts des statuts religieux et politiques : les idologues, qui se
distinguent des intellectuels par le fait quils sont entirement dvous aux questions
politiques (alors que cest un rapport non ncessaire pour les intellectuels).
Cet espace est la fois intellectuel (des idologies sopposent intellectuellement ou
amendent dautres doctrines dj constitues qui fournissent des ressources ou des
contraintes) et social (avec des positions sociales entre agents) et ces deux dimensions
sont lies : chaque prise de position sur le plan symbolique va correspondre une prise de
position dans le rseau des rivalits, des alliances et des allgeances (). Les individus
prennent leur rle en fonction de la position quils choisissent dans le champ thorique 2.
Le bien central qui suscite les conflits et les luttes entre agents engags rside dans la
reconnaissance, le crdit, le pouvoir symbolique et laptitude thoriser au nom de . Il
sagit darriver devenir le dtenteur ou le producteur lgitime de la parole lgitime, ce qui
confre son dtenteur un droit particulier sexprimer et tre entendu et fait de lui un
porte-parole3.
Lidologue renvoie des rles et des statuts sociaux extrmement diffrents :
- lhomme dEtat se voit assign un rle de production ou de reproduction des biens
idologiques (quil soit au gouvernement ou dans lopposition)
- les chefs de parti ou les membres des tats-majors partisans ont lobligation statutaire de
dfinir les raisons de laction et la stratgie pour parvenir aux buts souhaits
- les simples militants peuvent tre galement engags dans ces luttes idologiques, en
fonction de la nature organisationnelle du parti (dans les partis centraliss avec une
division interne des tches trs stricte et une forte cohrence idologique de la direction,
cest impossible ; mais dans les partis ouverts avec diffrentes options possibles, le
militant a plus de latitude)
- au-del des rles spcialiss dans la politique, les journalistes, les romanciers, les
prtres, les syndicalistes, les artistes, les scientifiques peuvent galement produire des
biens idologiques ou voir leurs thories se politiser, cest--dire tre importes dans le
champ idologique (exemple : le darwinisme qui devient une doctrine politique de
justification de lingalit sociale et politique).

1
Pierre Ansart, Les idologies politiques, Paris, PUF, 1974
2
Ibid., p. 32.
3
Avant dtre un moyen pour la conqute du pouvoir effectif, la lutte idologique vise conqurir, par la
production des biens symboliques, linfluence et le droit linfluence, le pouvoir de persuader et la lgitimation de
ce droit (ibid., p. 33).

41
Face ces transformations gnrales, on peut maintenant analyser les difficults
dadaptation du libralisme qui vont se succder.

B. Le contrle du suffrage

La pense librale, surtout aprs 1814, traduit une vritable peur dune tyrannie de
la majorit , cest--dire des classes populaires. Au dbut du XIX sicle, la
question cruciale que cherchent rsoudre toute une partie des auteurs libraux
est celle des rapports entre le libralisme et la dmocratie. Leur objectif est de
comprendre les conditions dans lesquelles lidal dmocratique de la participation
la chose publique sest frocement retourn contre les liberts 1. Il ny a pas de
souverainet du peuple chez les penseurs libraux ou plutt ils acceptent une co-
souverainet du peuple condition que ce peuple nexiste que filtr par le suffrage
censitaire. Do la volont de contrler lexpression politique de cette souverainet et
do lide de distinction entre citoyennet active et citoyennet passive.

a) Le primat de lautonomie de la volont

Cette conception a dabord des bases intellectuelles. Pour P. Rosanvallon, lide


dgalit politique est trangre au libralisme originel (qui reste trs proche du
christianisme)2. Elle opre une rvolution lintrieur mme du nouvel ordre libral.
Au 18me sicle, le citoyen propritaire constitue le modle positif et la rfrence
naturelle en matire de droit politique. Les systmes de reprsentation politique ont
une origine fiscale.

- On retrouve cette conception chez les physiocrates : la terre est le seul


fondement de la richesse ; seul le travail de la terre augmente les richesses dun
pays car il utilise la productivit de la Nature ; do la base normale de limpt est
le territoire (proprit foncire) ; de mme, le critre traditionnel de lappartenance
nest plus lincorporation (tre inscrit dans un corps) mais limplication sociale (est
membre celui qui participe la richesse) : do les propritaires fonciers sont
ceux autour desquels se construit lintrt gnral (dans un contexte dconomie
agricole).

Ce modle marquera les acteurs de la Rvolution, notamment dans leur priode de


formation intellectuelle (do lide que le libralisme conservateur peut cohabiter
avec le libralisme subversif)

1
Pierre Rosanvallon, Le moment Guizot, Paris, Gallimard, 1985, p. 13-14.
2
Pierre Rosanvallon, Le sacre du citoyen, Paris, Gallimard, 1992

42
- Cf. Condorcet, Rflexions sur le commerce des bls (1776) : les propritaires fonciers
sont plus intresss ce que le pays (quils ne peuvent quitter) soit gouvern par de
bonnes lois.

- Cf. Sieys, Lettre aux conomistes sur leur systme de politique et de morale (1775) : il
critique les physiocrates sur le fait que la seule proprit soit foncire et conformment
Adam Smith, cest le travail dans ses diffrentes manifestations qui forme la richesse
(do la notion de citoyen actionnaire et non plus seulement propritaire )

Pour autant, il faut noter la nouveaut de limpratif dinclusion : cela traduit une
rupture avec les thories antrieures du citoyen propritaire ; le droit de suffrage
devient apprhend comme un droit naturel : il y a universalisation de la notion de
citoyennet qui se confond avec celle de nationalit.

En 1789, lindividu-citoyen remplace le citoyen propritaire, en raison :

- des conditions dans lesquelles sopre la translation de la souverainet du roi


vers le peuple : la dsignation des dlgus des Etats gnraux traduit une
conception trs ouverte de llectorat avec le principe dun suffrage individuel,
presque sans restrictions : 5 millions de votants sont convoqus selon Michelet ;
pour Rosanvallon, il sy joue quelque chose dextraordinaire : lexprience dune
nouvelle modalit du lien social.

- des nouvelles reprsentations de la division sociale : le nouvel enjeu, cest la


manifestation dune identit collective, la nation laquelle il faut donner une voix
et une forme de reprsentation.

- Cest le peuple comme sujet collectif (et non laddition dindividus comme dans le
modle du citoyen-propritaire) qui exprime la souverainet : il y a une entre
collective dans la souverainet, une rcupration collective de la puissance
publique

Pour autant, ce citoyen national doit tre un individu autonome : luniversalit pouse
les frontires de lespace domestique ou familial (on rejette les tres considrs
comme dpendants) :

On peut citer certains philosophes durant lpisode rvolutionnaire (Sieys,


Condorcet, Target, etc.) : pour eux, la base de la citoyennet reste lautonomie de
lindividu, sa capacit dcider librement du bien public. Ils posent ainsi la
distinction entre lindividu politique et lindividu social.

Dans une socit de corps comme celle de lAncien Rgime, cette distinction na
pas de sens : la participation indirecte de tous les individus concrets est assure
par le filtre des corps dont chacun est membre.

Dans une socit moderne, lindividu est la base de larchitecture sociale ; lide
centrale nest plus le corps mais le contrat (civil ou politique) qui lie les individus
43
entre eux ; il faut des obligations contractuelles entre individus pour fonder le lien
social do la ncessit dune autonomie de volont des contractants.

Cela renvoie lvolution du droit civil et de la dfinition des sujets juridiques :


avant le 17me sicle, les droits juridiques dcoulent de linscription dans un corps
social ; les juristes des 17me et 18me sicles ont progressivement labor les
notions de capacit juridique et dautonomie de la volont (cf. Lon Duguit : le
droit est la science des rapports de volont ). Cest la dfinition actuelle du
droit (cf. article 6 de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen : la loi
est lexpression de la volont gnrale )

Rosanvallon tablit un parallle avec le politique : le vote est assimil un acte


juridique producteur, comme tout contrat, dobligations. Mais ici aussi, ce contrat
doit tre consenti par un sujet autonome : Pour Sieys, il ny a point
dengagement sil nest fond sur la volont libre des contractants . Pour Kant
(Doctrine du droit), la constitution dune association politique nest possible que si
les hommes qui y participent sont capables dautonomie : celle-ci consiste ne
devoir son existence et sa conservation qu ses propres droits et ses propres
forces comme membre de la rpublique et non larbitre dun autre dans le
peuple

b) Les filtres sociaux la participation lectorale

Rosanvallon parle galement dune histoire anthropologique de la citoyennet visant


distinguer les personnes en fonction de leur capacit tre de vrais individus.
Deux consquences cruciales en dcoulent :

Le choix de la mthode lective dans la dsignation des gouvernants :

Pour Bernard Manin dans ses Principes du gouvernement reprsentatif, les premiers
responsables politiques qui ont d rflchir la question de la dsignation des
gouvernants (les pres fondateurs de la dmocratie amricaine, dont Madison, mais
aussi les constituants franais de la Rvolution franaise dont Sieys) ont choisi le
principe de l'lection1. Alors que dans le rgime athnien, llection se fait par tirage
au sort, procd jug le plus dmocratique au sens o tout le monde est galit
devant la chance. Le choix de llection par suffrage s'explique par cette croyance
que le consentement est la source suprme de l'autorit politique. Or l'lection
supposant un acte de volont permettait ce consentement voulu et volontaire. Mais il
en dcoule une consquence invitable : cela cre une distance sociale entre
llecteur et llu.

1
Bernard Manin, Principes du gouvernement reprsentatif, Paris, Flammarion, 1996

44
Le choix dun vote censitaire :

Le vote censitaire (fond sur la proprit) traduit lautonomie de llecteur. Pour les
Constituants de 1789, il y a trois formes dautonomie qui correspondent divers
critres : lautonomie intellectuelle (tre dou de raison, dge mur) ; lautonomie
sociologique (tre un individu et non pas le membre dun corps) ; et lautonomie
conomique (gagner sa vie et avoir une profession indpendante). Do la
justification thorique de lexclusion de la citoyennet de certains groupes sociaux :
les mineurs, les moines, les domestiques, les hommes condamns pour crime, les
femmes

Cette exclusion est fonde dans la nature et donc ne droge pas au principe
dgalit (dailleurs, la question ne suscite que peu de dbats en 1789) : ces groupes
sociaux sont jugs incapables davoir une volont autonome, une raison propre. Ils
sont dans la dpendance vis--vis du social, encastrs dans des rseaux de
dpendance (respectivement : par rapport aux parent, par rapport au clerg, par
rapport au patron, par rapport la loi, par rapport au mari ou au cur). De fait en
1789 : il y a 4 millions de citoyens actifs (qui votent) contre 3 millions de citoyens
passifs.

On peut illustrer cette mfiance des libraux vis--vis du suffrage universel par deux
auteurs et un courant :

Benjamin Constant (1767-1830) plaide le libralisme contre la dmocratie. Pour lui, la


socit politique na pas pour fin dinstaurer lgalit : celle-ci se fonde sur une conception
dpasse de la libert, valable pour les anciens mais inutile et dangereuse pour les
modernes : les modernes nont que faire de participer au pouvoir politique, ils prfrent se
tourner vers leur vie prive : il y a une partie de lexistence humaine qui, de ncessit,
reste individuelle et indpendante et qui est, de droit, hors de toute comptence sociale. La
souverainet nexiste que dune manire limite et relative. Au point o commence
lindpendance de lexistence individuelle, sarrte la juridiction de cette souverainet .
Ceux qui vont soccuper du pouvoir politique, ce sont ceux qui en ont le loisir, indispensable
lacquisition des lumires. Cela motive dailleurs la critique par B. Constant dauteurs
comme Rousseau ou les rpublicains qui en voulant instaurer lgalit, raisonnent encore
selon la libert des anciens et favorisent inconsciemment la tyrannie : vouloir mettre en
uvre la libert antique dans les socits modernes (donc compenser les restrictions aux
liberts individuelles par la participation au pouvoir), cest pousser les individus la violence
meutire.

Tocqueville est communment prsent comme promoteur du libralisme malgr la


dmocratie : au nom du premier, il accepte finalement la seconde. Mais si Tocqueville
considre le fait dmocratique comme inluctable (contrairement aux autres libraux), en
raison de la passion de lgalit, il reste nanmoins mfiant vis--vis des consquences
nfastes qui peuvent en dcouler : repli sur la sphre prive au dtriment de lintrt public,
hausse de la mdiocrit, etc. Ses rflexions institutionnelles traduisent galement la peur
dun trop fort excutif qui viendrait dvoyer le principe parlementaire1. Dans cet tat desprit,

1
Lucien Jaume, Tocqueville et le problme du pouvoir excutif en 1848 , RFSP, vol. 41, n6, 1991, p. 739-755

45
il voit dans les Journes de 1848 un pisode de la lutte des classes (ceux qui nont rien
contre ceux qui possdent) : la coupure centrale de la socit concerne la proprit, malgr
lgalit politique proclame. Claire Le Strat a bien montr en quoi les origines familiales de
Tocqueville et surtout sa trajectoire sociale doivent des prdispositions conservatrices, o
la grandeur est un legs de la naissance (et donc plutt hostiles la dmocratie), mais aussi
un ethos bourgeois de volont de parvenir par son individualit et sa valeur des positions
leves1. Ces prdispositions clives expliquent un intrt marqu pour la russite politique
mais surtout un penchant pour la conservation sociale qui rend douteuse sa conversion la
dmocratie.

Les doctrinaires constituent un petit groupe de royalistes franais fermement attachs la


couronne, et plaidant pour une politique du juste milieu entre labsolutisme et un
gouvernement hritier de la priode rvolutionnaire, entre lautorit et la libert. Leur objet
tait de nationaliser la monarchie et royaliser la France . Adhrant aux grands principes
de libert et de tolrance, ils taient fermement opposs aux traditions anarchiques de la
Rvolution. Selon P. Rosanvallon2 mais aussi Lucien Jaume3, ces libraux doctrinaires
(Guizot, Royer-Collard ) dans la premire moiti du XIXe sicle, ne voient dans la
dmocratie reprsentative quun mcanisme pour introduire la division du travail dans le
champ politique en donnant des experts la responsabilit des affaires publiques. Ils se font
les chantres de l'ordre capacitaire, instituant la souverainet de la raison. L'exercice du
pouvoir doit tre assur par les capacits, c'est--dire les hommes capables d'agir selon la
raison ; le droit lectoral nest pas dans le nombre mais appartient la capacit
politique : il sagit donc pour eux de mettre au pouvoir une aristocratie du talent (et non de
la naissance).

Mme aprs lavnement du suffrage universel aprs 1848, les penseurs libraux
continuent plaider lide de capacit politique et donc, de rcuser luniversalisation
du vote. Ceci est le plus visible chez Tocqueville qui craint lavnement dun peuple
manipul. Selon Albert O. Hirschman dautres auteurs comme Le Bon, Mosca ou
Paretto voient dans le suffrage universel la fin des liberts politiques et utilisent les
mmes modes de contestation de ces politiques progressives que les auteurs
traditionalistes (cf. section 2)4. Pour les rpublicains-libraux (cf. D), la dmocratie du
suffrage universel ne sera finalement accepte quau prix de certaines conditions : le
refus de toute forme de dmocratie directe (qui rappellerait trop les pisodes
impriaux) au profit du parlementarisme mais galement le maintien de la sparation
des pouvoirs qui ne joue plus dsormais contre lancien arbitraire du roi mais contre
la souverainet populaire (il faudra notamment une chambre haute pour que le
rsultat du suffrage ne lgitime pas une seule institution o le pouvoir serait ainsi
concentr ; de mme, les libraux vont plaider dans les annes 1860 pour un Etat
dcentralis dans lequel, selon le modle de Tocqueville, les pouvoirs locaux
permettraient de contrecarrer le gouvernement central et permettraient aux
notabilits locales de prendre part lexercice du pouvoir).

1
Claire Le Strat, Le raidissement conservateur du dput Tocqueville en 1848 , in Annie Collovald, Brigitte
Gati (dir.), La dmocratie aux extrmes - Sur la radicalisation politique, Paris, La Dispute, 2006 ; voir galement
Claire Le Strat, Willy Pelletier [dir.], La canonisation librale de Tocqueville, Paris, ditions Syllepse, 2006
2
Pierre Rosanvallon, Le moment Guizot, Paris, Gallimard, 1985
3
Lucien Jaume, Lindividu effac. Le paradoxe du libralisme franais, Paris, Fayard, 1997
4
Albert O. Hirschman, Deux sicles de rhtorique ractionnaire, Paris, Fayard, 1991, p. 147-178

46
C. Le contrle de la socit et la peur de la foule

On a ici un paradoxe : lidologie politique du libralisme postule un individu qui


sautonomise vis--vis du social ; mais traduite dans les faits, dans des politiques
concrtes, cette ide va sinverser : les libraux vont mettre en uvre des politiques
pour contrler lindividu, lencadrer. Nicolas Rousselier parle ainsi dune culture de
lencadrement et de contrle des formes pr-dmocratiques et dmocratiques 1. De
mme, les penseurs du libralisme traduisent une conception aristocratique du
pouvoir et appellent la ncessit dun leader dans une dmocratie juge invitable
mais instable.

Cette ide de paradoxe, voire de dvoiement, est particulirement prsente dans deux
commentaires actuels du libralisme :

- G. Burdeau estime que lEtat libral a trahit les idaux du libralisme : la libert a
dgnr en lgitimation des privilges2.

- Pour Lucien Jaume galement, le libralisme franais postrieur la Rvolution et


lEmpire ne travaille pas lmancipation de lindividu mais plutt sa subordination,
son contrle, voire son effacement (do le titre de son livre)3. Pour Guizot, Tocqueville
ou dautres, lEtat est peru comme ce qui sauve le pays aprs les dsordres
rvolutionnaires et il doit donc tre protg des passions individuelles. Le concept de
libralisme ou le libralisme dexpression philosophique (Kant, Montesquieu, Locke,
Stuart Mill, etc.) na donc rien duniversel et se retraduit dans des forces relles et
empiriques selon un contexte intellectuel, politique et culturel qui lui prexiste.

On va illustrer cela travers le courant dit des doctrinaires4. Le libralisme


doctrinaire de Guizot (dans les annes 1815-1820) rpugne en effet lauto-
gouvernement de lindividu et recherche au contraire son inscription dans un corps
(groupe social, Etat). Pour cet auteur, les moyens de gouvernement (titre de son
ouvrage) ne sont pas les agents et les ressources visibles de lautorit publique mais
sont dans la socit elle-mme et ne peuvent en tre spars . Le libralisme quil
dfinit est donc surtout une culture de gouvernement pour fonder un nouvel ordre
constitutionnel (contrairement Constant). Le gouvernement doit tre le chef de la
socit et doit sinscrire dans les profondeurs du social. Guizot critique de mme
lanarchie des esprits (lindividu prtendant juger le pouvoir sans attache de
parti). Lindividu ne saurait donc exister sans lEtat. Gouverner par le maniement
des esprits, et non par le bouleversement des existences : ce principe mis en
pratique par Guizot vise parachever luvre de 1789.

1
Nicolas Rousselier, La culture politique librale , in Serge Bernstein, dir., Les cultures politiques en France,
Paris, Seuil, 1999, p. 81.
2
Georges Burdeau, Le libralisme, Paris, Seuil, 1979
3
Lucien Jaume, Lindividu effac. Le paradoxe du libralisme franais, Paris, Fayard, 1997
4
Xavier Landrin, Gense et activit du groupe doctrinaire (1815-1821). Contribution une sociologie historique
du libralisme , in Antonin Cohen, Bernard Lacroix, Philippe Riutort, dir., Les formes de lactivit politique.
Elments danalyse sociologique, XVIIIe-XXe sicle, Paris, PUF, 2006, p. 211-226

47
Pour cela, le ministre Guizot met en place une impressionnante infrastructure
culturelle dtat, un rseau dense dappareils destins grer le sens commun 1 et
qui repose sur deux piliers : la presse et lducation.

a) La presse

Cest dabord la presse qui sert la pense librale : sous la Restauration, 3 journaux
sur 4 sont libraux (voire 4 sur 5 Paris, soient 43.000 abonns2). Citons, par
exemple, L'Indpendant, devenu Le Constitutionnel en 1817, Le Parlement, Le
Journal des Dbats, La Revue des deux Mondes Mais le public touch reste troit
et le lectorat reste conforme aux soutiens sociologiques de la doctrine, soient la
haute bourgeoisie parisienne.

Sous la Monarchie de Juillet, la presse devient cependant de plus en plus un enjeu


politique : on dcouvre le poids de lopinion ; on pense mme que cest elle qui a fait
la rvolution de 1830. Ds lors, se met en place un arsenal juridique pour la
contrler. La Loi de 1835 mne une aggravation des obstacles financiers qui
gnent les titres de presse ; les tribunaux ont le droit de suspendre la parution dun
journal : ce billonnement oblige ainsi la prudence (rgime de libert surveille).

Cependant, avec la perte de prestige dans les annes 1880 du mtier de


publiciste , savoir une conception trs distinctive du journalisme (o la
conception et la rdaction des articles pouse la forme rflchie et dlibrative de
laction politique) et lessor des techniques de presse qui va permettre des tirages
plus importants et des prix plus bas (1811 : dcouverte de la presse mcanique de
Knig qui permet de doubler les cadences ; 1816 : Bauer trouve un procd pour
imprimer recto-verso ; 1829 : mise au point de la strotypie grce Genoux,
linotype, presse Marioni, tlgraphe, etc.), ce monopole libral va dcrotre, avec
lapparition dune presse plus populaire (comme Le Petit Journal). Les seuls bastions
ditoriaux de la pense librale resteront Le Figaro ou Le Temps (1861-1942), lus
par certaines lites (constitutionnalistes, diplomates, conomistes, milieux de la
grande banque et de lindustrie).

Au sein de ces transformations, la question de la libert de la presse divise les


penseurs du libralisme :

- Pour Constant, Thiers ou Prvost-Paradol, la presse est un moyen de rsister au


pouvoir, un moyen individuel de jugement critique ; il faut donc la protger de
toute intervention tatique.

1
Pierre Rosanvallon, Le moment Guizot, op. cit., p. 225.
2
En comparaison, la presse dopposition de droite compte 6.000 abonns.

48
- Pour les doctrinaires, limprim est tout dabord un moyen dorganisation de la
socit, le canal dexpression de deux ou trois grands groupes dopinion (dont
bien sr le libralisme) ; la presse sert de mme lhgmonie des classes aises,
juges naturellement les plus mme de dcider du bien public ; le journalisme
est ainsi mme une fonction sociale, un pouvoir dEtat). Sous le gouvernement de
Guizot (1840-48), la presse se fait ainsi le porte-parole de la politique
gouvernementale (notamment avec des titres comme le Globe ou La Revue
franaise). De mme, le rgime de la presse sera durci (paiement dune caution
pour faire le tri entre les vrais publicistes et les charlatans , rglementation
stricte des dlits de presse, etc.).

b) Lenseignement suprieur

Autre vecteur important du libralisme : luniversit et lenseignement suprieur sont


considrs comme la 2me colonne de lorlanisme. Les doctrinaires estiment quil en
va de la souverainet de lEtat : les professeurs de lUniversit forment une fraction
de lEtat que Guizot appelle lEtat enseignant . Sa politique comme Ministre de
lInstruction publique sera ainsi assez pousse (tmoignant ici de linscription des
ides politiques dans des politiques publiques) : en quinze ans, sous son influence,
le nombre des coles primaires grimpa de dix vingt-trois mille ; les coles normales
pour les matres, et le systme dinspection, furent introduits ; et des conseils
dducation, sous lautorit partage des laques et des religieux, furent crs. Les
enseignements secondaire et universitaire furent galement lobjet de sa protection
claire et de ses soins, et une prodigieuse impulsion fut donne aux tudes
philosophiques et la recherche historique. Ainsi, la reconnaissance acadmique
des sciences morales et politiques tmoigne de la volont de Guizot dinstaurer
un contre-pouvoir la souverainet du peuple travers la promotion, au nom de la
raison, dlites capacitaires.

Ceci renvoie tout dabord aux propres trajectoires des leaders libraux (par exemple,
Guizot est professeur la Sorbonne depuis 1834 avec la cration dune chaire de
droit constitutionnel pour enseigner la Charte de la Monarchie, Boutmy fonde lEcole
libre des sciences politiques en 1872).

Autre raison plus structurelle, au-del de la position des intellectuels libraux : il ny a


pas vritablement autonomie du champ universitaire par rapport au champ politique
depuis le projet imprial dunifier les lites franaises travers le monopole tatique
de lUniversit (1808) ; en 1830, lUniversit a le devoir de seconder lEtat mais celle-
ci se rsume un rle de collation des grades.

Il en rsulte galement, ct de lUniversit, la profusion dacadmies, dinstituts et


autres coles qui tendent diffuser une version aristocratique et ferme du
libralisme et fonctionnent comme des lieux neutres , cest--dire des espaces

49
deuphmisation de positions politiques grce au registre de la science. Il sagit
galement despaces de conscration du travail intellectuel, travers un ensemble
de bourses, de prix et dhonneurs1. Il sagit enfin de lieux de production denqutes
sur la socit, pour en anticiper les transformations et donc les rendre plus
gouvernables (Pierre Rosanvallon parle ce sujet d Etat sociologue 2).

Par exemple, on peut citer lAcadmie des sciences morales et politiques (fonde en
1795, supprime en 1803 par Napolon, refonde en 1832 par Guizot alors Ministre de
lInstruction publique) qui vise doter la bourgeoisie dun organe de rflexion et danalyse de
la socit pour mieux en contrler les dbordements. L'Acadmie est la promotrice de
plusieurs enqutes menes auprs de la classe ouvrire ds 1832. Nombreux sont les sujets
de concours ayant pour thme le problme ouvrier. Elle se reconnat galement pour
premire et vraie vocation celle de rassembler, harmoniser et pacifier, mais aussi, plus
largement, de contrler la vie intellectuelle dans un moment o les ides socialistes gagnent
du terrain dans le champ intellectuel (cf. section 3). Certains anciens membres de la
compagnie, Talleyrand, Sieys, Roederer et Lakanal, reprirent en 1832 leur sige et de
nouvelles clbrits y firent leur entre par lection, pour dbattre des grands problmes
politiques et sociaux. L'Acadmie a par la suite (et surtout jusquen 1914) souvent t
sollicite par les pouvoirs publics sur des sujets de socit. Elle prfigure ainsi les cabinets
dexpertise du 20me sicle.

Autre exemple qui sera plus nettement dtaill : lEcole libre des sciences politiques
(lanctre de Sciences-Po Paris) fonde aprs la dfaite de 1870, qui sest avre tre un
bastion du libralisme. Sur lhistoire de lELSP, on peut se rfrer aux travaux de Dominique
Damamme3, de Corinne Delmas4 ou dAlain Garrigou5.
Parmi ses promoteurs, on dj trouve de nombreux hommes daffaire (qui y voient un
dbouch et une filire de formation pour des lites conomiques)
On a de mme pu parler avec lELSP de relais institutionnel du tocquevillisme puisque la
philosophie de Tocqueville (constat de linluctabilit de la dmocratie et crainte de ses
drives) est prsente dans de nombreux enseignements6.
De mme, lELSP traduit une conception trs litiste du pouvoir qui doit tre confi aux
meilleurs, en vertu de leur talent, surtout dans un moment o leur position centrale est
menace, en raison de lapparition dlites politiques concurrentes : la nouveaut avec la III
Rpublique est lapparition dune nouvelle lite de professions librales, issue de carrires
journalistiques, mdicales ou juridiques (en 1881 : il y a 149 avocats et 62 mdecins sur 560
dputs ; en 1906 : il y a 144 avocats pour 580 dputs). Il sagit en effet dun moment de
facile conversion par les avocats de leur capital social en capital politique.
Mais surtout lELSP apporte la classe politique dominante un moyen de contrle de
lenseignement des lites et lui donne une dimension plus professionnelle (notamment par le
poids central de lhistoire), se dmarquant de lamateur bavard, rhtoricien, et entendant
former des hommes dEtat ou des leaders, capables dorganiser des partis politiques.

1
Sur le rle social de ces acadmies, le modle intellectuel et les dfinitions de la science qu'elles tendent
promouvoir en leur sein, voir Corinne Delmas, Laffaire Proudhon. Lectures croises de Quest-ce que la
proprit ? , Politix, vol. 8, n29, 1995, notamment p. 90-102 ; Instituer des savoirs dEtat. LAcadmie des
sciences morales et politiques, Paris, LHarmattan, 2006.
2
Pierre Rosanvallon, Le moment Guizot, op. cit., p. 255-262.
3
Dominique Damamme, Gense sociale dune institution scolaire : lEcole Libre des Sciences Politiques ,
ARSS, 70, 1987
4
Corinne Delmas, La place de lenseignement historique dans la formation des lites politiques franaises la
fin du XIX sicle : lEcole libre des sciences politiques , Politix, n35, 1996, p. 43-67
5
Alain Garrigou, Linitiation dun initiateur : Andr Siegfried , ARSS, 106-107, 1995
6
Franoise Melonio, Tocqueville et les Franais, Paris, Aubier, 1993

50
D. La gestion de la socit : le libralisme dmocratique et rpublicain

Le libralisme peut aussi sadapter louverture du champ politique en acceptant


plus ou moins les principes de dmocratie et de Rpublique. De nombreux libraux
sont en effet des Rpublicains modrs, favorables une Rpublique conservatrice
(Tocqueville, Taine, Fustel) ; de mme, de nombreux radicaux penchent vers les
principes du libralisme : Ferry, Gambetta incarnent notamment ce mariage entre
libralisme (proccupations individualistes) et dmocratie (proccupations sociales),
les deux ples entre lesquels voluent le discours rpublicain dans des
configurations gomtrie variable selon les donnes de la conjoncture.

Les 20 premires annes de la IIIme Rpublique apparaissent comme une priode


de dfinition de la synthse rpublicaine , cest--dire dune synthse entre les
diffrentes branches du courant rpublicain (libraux, sociaux, etc.) qui se
rassemblent autour dune manation institutionnelle stabilise (rgime parlementaire
de la IIIme Rpublique) et qui accouchent dun libralisme rpublicain .

Pour autant, la problmatique de lEtat reste au cur de la doctrine. Mais ici, lEtat se
fait grant de la socit : pour en corriger les dfauts et les dviations. Ce terme de
grance peut permettre de dpasser la fausse opposition entre libralisme et
socialisme, car il dsigne des lments doctrinaux du libralisme comme du
socialisme mais se distingue dun libralisme comme doctrine dune classe sociale
ou comme justification du laisser-faire, laisser-passer.

Quelques lments sont souligner :

- Une fois de plus, on voit le caractre adaptatif, syncrtique de lidologie librale


(qui renvoie au caractre trs syncrtique de ce que lon a appel le modle
rpublicain qui marrie libralisme et dmocratie)1. Ce syncrtisme renvoie aussi
des considrations politiques puisque les rpublicains libraux sont placs dans
une situation de double concurrence, sur leur gauche (avec les mouvements
socialistes) comme sur leur droite (avec les mouvements ractionnaires).

- Il sagit dune solution dadaptation du libralisme beaucoup moins autoritaire que


lorlanisme. Il sagit galement dune solution beaucoup plus efficace et
beaucoup plus ajuste la nouvelle ralit du champ politique aussi puisque le
rgime politique qui va en natre, la IIIe Rpublique, va perdurer jusqu la
premire moiti du 20me sicle.

- Et pour autant, malgr lefficacit de cette mutation, elle nest que peu thorise,
mise dans une case : cest une idologie sans nom canonique , sans

1
Serge Berstein, Le modle rpublicain : une culture politique syncrtique , in Serge Berstein, Dir., Les
cultures politiques en France, Paris, Seuil, 1999, p. 113-143

51
respectabilit dans la socit intellectuelle 1. Tout se passe comme si les
principes libraux faisaient lobjet dun tel consensus dans lordre politique quils
pouvaient se passer de doctrine, de justification intellectuelle.

On peut cerner ce mariage entre libralisme et principe dmocratique et rpublicain


autour de trois principales ides force et pour chacune dentre-elles, on verra les
soubassements sociaux : le rationalisme dans lordre philosophique, lindividualisme
dans lordre socio-conomique et le parlementarisme dans lordre politique.

a) Le rationalisme et la lacit

Le libralisme dmocratique se fonde sur une conception de lhomme que lon peut
regrouper autour de trois principales ides.

1er point : Lindividu dou de raison est au cur de la construction sociale des
rpublicains. Ainsi snonce la philosophie officielle du rgime qui est une reprise
de la morale kantienne : il sagit dtablir une morale universelle rpondant aux
exigences de la conscience individuelle sans rfrent transcendant ncessaire.

Ici, la doctrine renoue avec un hritage remontant la Seconde


Rpublique. Charles Renouvier (1815-1903), a rdig en 1848 le
Manuel rpublicain de lhomme et du citoyen, ouvrage de commande,
linitiative dHippolyte Carnot, ministre de lInstruction publique du 1er
gouvernement de la IIe Rpublique qui entendait promouvoir de courts
manuels pour diffuser les idaux du nouveau rgime. La diffusion
massive de cet opuscule est notable et atteste dune rception massive :
15.000 tirs part envoys aux recteurs puis dition sous forme de livre. Mais cest sur le
fond que ce Manuel rpublicain est particulirement illustratif de cet tat desprit rationaliste
travers deux points :
- Limportance de la morale pour fonder la Rpublique ( la vraie politique vient de la
morale ; qui connat la morale connat aussi la politique ) : pour Renouvier, la
Rpublique nest pas seulement une faon dorganiser les pouvoirs publics, elle est
adosse une certaine conception de lhomme comme tre perfectible, capable de
tendre vers le bien ainsi qu un idal damour du prochain ; la Rpublique a vocation
rassembler les hommes
- La codification du rle social de citoyen (on a pu parler dans ce livre de catchisme du
citoyen ) : cette morale joue deux niveaux et sexprime avec des impratifs
catgoriques emprunts Kant : au niveau individuel : perfectionnez-vous ; et au
niveau social, collectif : travaillez et gouvernez-vous de manire vous rendre
meilleurs les uns des autres ; fates pour les autres ce que vous jugez que les autres
doivent faire pour vous
Ce citoyen idal accepte donc lautorit de la loi et se tourne vers les devoirs (obir la loi,
tre tolrant, dfendre la patrie, payer limpt) pour exercer pleinement son rle (ce qui
renforce la dimension thique de ce statut). Par symtrie, les droits les plus sacrs sont la
libert et lgalit.

1
Pascal Ory, Un dmocratisme libral , in Pascal Ory, Dir., Nouvelle histoire des ides politiques, Paris,
Hachette, 1987, p. 393-405

52
2nd point : limportance de lducation et des lois scolaires. Ici, quelques lments du
relatif au contexte sont ncessaires puisque lenjeu de lducation fait lobjet dune
triple mobilisation :

- Des mobilisations politiques : entre 1879 et 1889, les principales lois scolaires
sont institues, rendant lcole obligatoire, gratuite et laque.

- Des mobilisations scientifiques : En parallle cet effort lgislatif, il convient


de souligner lessor des travaux se rclamant dune nouvelle science, la
pdagogie
- 1882-1887 : Dictionnaire de pdagogie dirig par Ferdinand Buisson
- 1869 : La science de la morale de Charles Renouvier
- 1922 : Education et sociologie dEmile Durkheim o il conteste les conceptions
individualistes de la pdagogie ; lducation est une chose minemment sociale ,
la socialisation de la jeune gnration par la gnration adulte .

- Des mobilisations associatives : De mme, la promotion de lcole laque et


obligatoire prend appui sur des institutions parascolaires comme la Ligue de
lenseignement (LDE).

La LDE est ne en 1866 sous la forme du rseau en regroupant des adhrents directs,
des sections locales et des autres organisations (socits ouvrires et loges
maonniques) constitues autour dune rflexion sur lenseignement et pour donner aux
activits priscolaires des enfants et adolescents un contenu patriotique et rpublicain.
Elle connat une croissance rapide de ses effectifs : en novembre 1867, on compte 4800
adhrents ; en Fvrier 1870, ils sont 17.800. Ainsi, en 1881, la LDE se structure et se
centralise, renforant son poids. De mme, elle compte sur la forte prsence de militants
rpublicains proches des cercles de pouvoir (Lon Bourgeois va dailleurs prendre la tte
de la Ligue en 1894-1898). Arm de ces diverses ressources, la Ligue mne une activit
intense autour de la question scolaire. En 1871-1872 par exemple, elle lance lchelle
nationale une ptition en faveur de lEcole laque, gratuite et obligatoire et recueille
200.000 signatures

Quel est le contenu des lois scolaires ? Lcole est tout dabord gratuite pour toucher
les populations pauvres. De mme, la mritocratie scolaire est prsente comme une
rponse la question sociale. Mais aussi, lcole est politique pour socialiser les
enfants leurs devoirs politiques ; la formation des citoyens est considre comme
un enjeu politique de premier plan, ce qui dnote louverture du champ politique
travers linstauration du suffrage universel. Ceci fonde le combat contre lEglise (la
fameuse querelle scolaire ) et la concurrence entre deux conceptions de la morale
civique, lune religieuse et lautre laque.

53
Il faut ici se reporter au livre dYves Dloye portant sur les conceptions de lindividu et de la
citoyennet qui se dgagent des manuels scolaires rpublicains sous la IIIe Rpublique1.
Deux conceptions antagonistes se dessinent.

- Une conception rpublicaine et optimiste du citoyen qui transparat dans ces manuels
travers une pdagogie de la raison : individu autonome, capable par lui-mme de
smanciper vis--vis de toutes formes de dpendance (vis--vis de la tradition, vis--vis
de la religion, vis--vis de lalcool et du vice, de la paresse, etc.). Lhomme peut rguler
lui-mme ses passions

- Une conception religieuse pessimiste du citoyen : lhomme est fondamentalement


mauvais (en raison du pch originel) et seule une puissance mta-sociale (Dieu et la
religion) peut le ramener dans le chemin de la vertu.

3me point : la valorisation de la raison et de la science et autonomisation relative


du champ universitaire. La Rpublique encourage en effet les dcouvertes
scientifiques travers les institutions qui les produisent.

Depuis Napolon et Guizot, on a vu une situation de subordination de lUniversit par


le pouvoir central. La IIIme Rpublique va transformer cet tat : mme si une
certaine forme de contrle demeure, on observe une autonomisation relative du
champ universitaire et sa sparation avec le champ du pouvoir.

On peut cerner cette relation travers les formes dengagement politique des universitaires2.

- On observe la dcrue des exemples duniversitaires qui se professionnalisent dans


lunivers politique par la dtention dun mandat lgislatif ou dun poste excutif puisque
ces opportunits se ferment. Les universitaires qui sigent la Chambre des dputs ou
au Snat deviennent lexception.
Un seul bmol : les juristes obtiennent de plus en plus des postes politiques de haut
niveau. Cela traduit la spcialisation croissante des tches politiques et le besoin
consquent dexpertise.

- Une nouvelle forme dengagement des savants et une nouvelle figure sociale
dintellectuel mergent : ladhsion un parti politique (qui sincarne dans l intellectuel
de parti ). Mais cette modalit est assez rare. Seuls les universitaires en poste dans les
institutions parisiennes les plus prestigieuses (le Collge de France) adhrent cette
figure (Victor Basch, Franois Simiand, Maurice Halbwachs, etc.).

- Les modes dengagement politique des savants restent prioritairement conformes au


modle esquiss par lAffaire Dreyfus comme la montr C. Charle : une mobilisation
collective, en tant quintellectuel, autour de la dfense de valeurs universelles et qui
consiste signer une ptition ou un texte commun3. Nanmoins, il y a refus de signer

1
Yves Dloye, Ecole et citoyennet. Lindividualisme rpublicain de Jules Ferry Vichy : controverses, Paris,
Presses de la FNSP, 1994
2
Voir ce sujet Christophe Charle, La Rpublique des universitaires, 1870-1940, Paris, Seuil, 1994
3
Christophe Charle, Naissance des intellectuels (1880-1900), Paris, Minuit, 1990

54
des ptitions lorsque la cause apparat trop connote politiquement. Lapolitisme des
universitaires est la rgle. La raison rside dans un habitus acadmique qui rend
incompatible lengagement partisan et lobjectivit scientifique. Pour C. Charles, cette
modalit dintervention est un substitut la professionnalisation politique en raison de
ltroitesse des dbouchs.

b) Individualisme et solidarisme

Le libralisme dmocratique nest pas seulement fond sur une conception


anthropologique de lhomme. Il dessine galement une vision de la socit comprise
comme un tout organique (et non pas seulement comme la juxtaposition
dindividualits runis par le seul contrat politique). Ici, linflexion est notable par
rapport au premier libralisme et elle doit beaucoup aux philosophies du collectif qui
se dploient lpoque (traditionalismes et nationalismes, socialismes). A ce sujet,
deux points principaux peuvent tre souligns, relevant de considrations
stratgiques et de leur mise en forme thorique.

Des raisons stratgiques : la promotion des petits contre les gros dans une
socit qui donne chacun ses chances : Cette nouvelle conception librale des
rapports sociaux sinscrit dans une certaine filiation avec le libralisme originel, par le
primat donn lindividu, dans un moment o les penses du collectif commencent
apparatre et dont il convient de se diffrencier ; par limportance des mcanismes de
march ; et surtout par la dfense de la proprit et sa conception comme moteur du
civisme, de lindpendance et du progrs. Jules Ferry peut ainsi proclamer : jai foi
en sa solidit car elle repose sur le cur et sur les bras de plus de dix millions de
propritaires : et cest parce que la dmocratie franaise est une dmocratie de
propritaires quelle sortira de toutes les passes difficiles .

La nouveaut est que ce libralisme est dsormais ramen aux petites units : on
dfend des petits entrepreneurs (petits entrepreneurs agricoles, industriels et mme
intellectuels) contre les gros. Cela renvoie au souci des rpublicains de sappuyer sur
et de promouvoir les classes moyennes (les nouvelles couches ) : petits
commerants et artisans, employs, petits fonctionnaires, salaris intermdiaires
(entre la bourgeoisie et le proltariat). Il sagit de trouver un fondement dans la
France des petits , un moment o la paysannerie est considre comme
amorphe et les classes laborieuses sont dangereuses et acquises aux ides
socialistes. De plus, ces populations sont considres comme une garantie de
stabilit sociale face lagitation ouvrire. La ralit sociologique tmoigne de
lhtrognit de ces groupes sociaux. Le seul point commun qui les soude est
ngatif : ils habitent la ville et ne sont pas des paysans ; ils sont trangers
lindustrie ; ils cherchent rompre avec leur milieu dorigine.

55
Cela permet de souligner nouveau la dimension performative des idologies
politiques : donner une consistance rhtorique des groupes sociaux htrognes et
modifier les reprsentations de lespace social.

Des justifications thoriques : le principe de solidarit. Celui-ci vise reprendre


les philosophies du contrat du libralisme originel en ne le plaant pas entre des
individus mais entre des individus et la socit. Par l mme, la pense librale
intgre des lments emprunts aux courants socialistes qui se dveloppent la
mme poque autour de thmes plus collectifs (cf. section 3)1.

Ce principe est fond sur lide selon laquelle le citoyen est dbiteur vis--vis de la
socit : le fait de natre dans une socit humaine engage lindividu vis--vis de
celle-ci. Il a une dette sociale son gard qui est de lamliorer, daccrotre
lhritage humain , de restituer (et damliorer) ce quil a reu de la socit.

Symtriquement, la socit sengage rparer les injustices issues de son fait. Ceux
qui ont moins reus la naissance pourront davantage recevoir par la suite. La
solidarit suppose lintervention correctrice de lEtat

La pense de Lon Bourgeois (1851-1927), notamment dans son ouvrage


Solidarit (1896), est un compromis entre socialisme et libralisme ; lide
de solidarit est situe mi-chemin des deux courants. Son ouvrage
synthtise ainsi la pense sociale du radicalisme. On y retrouve lappui sur
la rationalit : il sagit dorganiser la socit selon les lois de la raison. Il y a
des droits fondamentaux, inalinables dont la libert et lgalit. On y
trouve galement la conception de lindividu comme tant
fondamentalement social, ce qui sloigne du libralisme classique :
lindividu nest pas un isolat, il est totalement inscrit dans des relations
rciproques avec dautres individus. Solidarisme et organicisme vont de pair : lhomme
est comme la partie dun corps vivant, il ne peut pas fonctionner sans les apports de ses
semblables. De mme, il ny a pas de relation verticale (la socit ayant des droits sur
lindividu) mais une dimension horizontale (les droits et les devoirs sont mutuels entre les
hommes). Il faut donc rpartir les fruits ns de lassociation des hommes entre eux. Cette
rpartition du produit social est ingale (en fonction des diffrences de capacit) mais elle
doit tre quitable : ceux qui ont davantage reu de la socit ont une dette dautant plus
grande vis--vis des autres. Cela justifie des politiques redistributives par lEtat au moyen de
limpt et de la protection sociale.

c) Le parlementarisme et lappui sur les forces partisanes

Vision de lhomme, de la socit, mais aussi vision de la politique Les rpublicains


libraux se caractrisent mme par le primat donn aux questions politiques et
institutionnelles qui importent plus que les questions sociales et conomiques,

1 me
S. Audier voit mme dans ce principe de solidarit la pierre angulaire dun courant intellectuel du 19 sicle
aujourdhui oubli, le socialisme libral quil identifie en France avec des auteurs comme F. Huet, C. Renouvier
ou A. Naquet (Serge Audier, Le socialisme libral, Paris, La Dcouverte, 2006).

56
monopolises par les doctrines socialistes (supra, section 3) : la dmocratisation
politique importe ainsi davantage que lmancipation sociale des ouvriers. Et
conformment lhritage de 1789, leur doctrine politique plaide la ncessit du
parlementarisme pour garantir le gouvernement de la France.

Cela renvoie pour ces idologues bourgeois aux souvenir traumatique des pisodes
impriaux (Napolon Ier et Louis Napolon Bonaparte) et donc au rejet des pouvoirs
excutifs forts. A linverse, les libraux entendent reprendre lhritage parlementaire
de 1789 et le renforcer : il faut souligner lomnipotence du Parlement dans le systme
institutionnel des libraux, sous la IIIme Rpublique. Par ailleurs, la valorisation du
suffrage universel comme principe exclusif de dsignation et de lgitimation des
gouvernants loigne ce libralisme gestionnaire de son anctre . Le seul vritable
souverain est lensemble des citoyens formant la nation. Pour autant, comme on la
dj mentionn, les libraux

Outre ces dimensions thoriques, il faut relever quelques lments plus


sociologiques :

Lappui sur une organisation partisane, le parti radical : en effet, le suffrage


universel a totalement boulevers la configuration du champ politique ainsi quil a
caus une transformation du mtier politique en introduisant les organisations
partisanes dans le jeu politique (encadr). La professionnalisation du politique se
joue en effet autour de la ncessit dun change de plus en plus gal et codifi
avec llectorat et de lappui de soutiens organisationnels (de style partisan). Les
partis politiques deviennent ainsi les principales forces dorganisation du jeu
politique1. Il en dcoule lapparition de nouvelles lites politiques, notamment les
hommes politiques rpublicains, dorigine plus modeste que les anciens notables
et qui mobilisent des ressources collectives tendant la professionnalisation du
mtier politique (soutien dun parti, comits lectoraux, diffusion de programmes
politiques, quadrillage du territoire). Linstauration dfinitive de lindemnit
parlementaire en 1906 achve de briser le cot dentre (filtre du cens) quant la
qualit dlu.

Encadr. Les partis politiques comme entreprises politiques


Selon une tradition emprunte Max Weber, le parti n'est qu'une simple modalit de ce
qu'il appelle plus gnralement l' entreprise politique qui consiste, pour des agents
placs en situation de concurrence, changer des biens politiques contre des soutiens
actifs ou passifs. Cette entreprise politique est dfinie comme une organisation
diffrencie qui ne peut fonctionner qu' deux conditions : qu'il existe un diffrentiel de
ressources initiales ou organisationnelles entre les dirigeants et les auxiliaires ; et que la
division du travail (ici politique) soit ajuste aux attentes des diffrents membres de
l'organisation. Lentreprise politique n'est donc que le simple endroit (ou instrument) o

1
Raymond Huard, La naissance du partie politique en France, Paris, Presses de la FNSP, 1996 ; et pour les
lecteurs presss : Raymond Huard, Aux origines des cultures dorganisation en France : les premires
me
incarnations du parti politique au 19 sicle , in Daniel Cfa, Dir., Cultures politiques, Paris, PUF, 2001, p.
213-231.

57
et par lequel des agents sociaux peuvent acqurir des ressources diverses, symboliques
ou matrielles. Il y a donc essentiellement comme motivation de l'activit militante la
recherche de la satisfaction d'un intrt : celui des chefs (le pouvoir) et celui des militants
(des rseaux de sociabilit, des possibilits de carrire, etc.). Cette vision cynique du
phnomne militant en a orient les travaux contemporains dans un sens interniste et
dconstructiviste, visant gommer les valeurs et les buts explicites des acteurs pour
privilgier les logiques endognes et les causes caches qui travaillent la sociologie des
organisations politiques.

Pour autant, cette professionnalisation doit tre quelque peu relativise dans le
cas du libralisme rpublicain. La structuration du parti radical est assez faible et
lorganisation est trs faiblement centralise : existence de comits locaux
indpendants, rseau de sociabilits souples, absence de contrle sur les
dputs (il ny a pas de discipline de vote). La seule fonction de ce parti est dtre
une entreprise de mobilisation lectorale. Il a en effet une certaine base militante
(200.000 adhrents en 1906, environ 900 comits locaux qui tmoignent de
lenracinement social de la doctrine : interpntration entre ces comits et
dautres organisations rpublicaines comme la franc-maonnerie, la Ligue des
droits de lhomme, la LDE ; avec des mdias comme La Dpche de Toulouse,
etc.). Il se dveloppe notamment au sein de ce maillage des relations clientlaires
croissantes qui ne permettent pas encore de parler dun change lectoral gal :
le notable radical tend se substituer aux anciennes lites locales (le noble,
le chtelain) et fonder son pouvoir local sur le prestige social et la redistribution
de biens et de services publics. En effet, le candidat libral continue se prvaloir
dune forme de grandeur politique par la comptence individuelle et non par le fait
quil incarne une classe sociale et est mandate par un parti (comme les leaders
socialistes) ou bien quil relaie une passion collective (comme les tenants du
nationalisme). Le plus souvent issu des professions librales et intellectuelles
(avocats essentiellement), il compte toujours sur un sentiment de dfrence
sociale des lecteurs son gard, sans avoir mener une vritable campagne
lectorale (avec de larges meetings, la rencontre directe des lecteurs, le respect
de la discipline du parti, etc.). Un certain apolitisme affich et le rejet des partis,
jugs sectaires, constituent aujourdhui encore un des marqueurs de cette culture
politique librale1.

Lapprentissage des stratgies parlementaires et du jeu politique : les libraux


rpublicains sinsrent dans le jeu parlementaire, dont ils occupent le centre, ce
qui les fait hsiter entre deux stratgies politiques (gouvernement modr ou
alliance dans un bloc des gauches avec les socialistes) et les loigne ainsi des
questions thoriques. Cette position mdiane est en effet au principe de
lapparition dun tiraillement entre la doctrine du parti et les alliances et compromis
qui rsulte du jeu parlementaire. Et lapplication pratique des dogmes thoriques
avec le gouvernement dEmile Combes, fortement hostile lEglise et dsireux
implanter le rpublicanisme dans lEtat (au prix de lpuration de l'administration,

1
Nicolas Rousselier, La culture politique librale , art. cit., p. 87-92.

58
de la magistrature et de l'arme) en 1902 va renforcer ce divorce entre la thorie
et les contraintes du jeu politique.

Lentre dans la haute fonction publique ou dans les rseaux auxiliaires du


pouvoir : certains libraux, mfiants lgard des partis politiques qui prennent
une place de plus en plus considrable dans les annes 1910-1930 (alors que
jusqu prsent, les cursus politiques sous la IIIme Rpublique obissaient un
long apprentissage cens favoriser lexpression des talents), vont placer leur
carrire au sein de lEtat (comme administrateurs des colonies, comme
conomistes, etc.) ou bien dans certains rseaux informels (associations, clubs,
etc.), en se protgeant ainsi des contraintes et des vicissitudes du suffrage
universel. Il sagit de prserver des formes dentre-soi et des lgitimits fondes
sur la qualit et la comptence, menaces par les formes partisanes de
mobilisations de masse. De fait, les partis politiques issus de la culture politique
librale (Alliance rpublicaine dmocratique, UDF, MoDEM, Dmocratie
librale) se sont toujours avrs peu dvelopps dun point de vue
organisationnel et militant.

On voit bien jusqu prsent quel point la doctrine librale pure, mme rduite
quelques principes de base, a pu se transformer, parfois radicalement, en fonction de
ltat des diffrents champs (politique, scientifique, artistique, conomique, etc.) dans
lesquels elle a t importe ou cre.

III- Les mutations contemporaines du libralisme : gense


et diffusions du nolibralisme
La premire moiti du 20me sicle est une priode de crise du libralisme, reprable
travers plusieurs indices : domination du keynsianisme en conomie, concurrence
idologique des socialismes ou du communisme, etc. Mais surtout, le libralisme
reste une idologie qui na pas su empcher lavnement du suffrage universel et de
la dmocratie de masse. Il sest mme totalement dnatur en sadaptant
dautres courants idologiques. Cette situation ncessite donc une mutation de la
doctrine et son adaptation la transformation du champ conomique ou artistique.
La mutation qui en dcoule, le nolibralisme et travers lui lapologie du march,
savre de ce point de vue totalement en rupture avec les hritages antrieurs du
libralisme, irrductible ce qui le prcde : selon Michel Foucault, ce nolibralisme
se caractrise en effet dabord par sa singularit, sa capacit innover et mme se
dtacher des traditions librales disponibles ; il sagit mme dune idologie
vritablement rvolutionnaire et utopique, capable de proposer une autre forme de
socit (en loccurrence marchandise), en rupture avec les penses conservatrices
du statut quo, qui renoue de ce point de vue avec la force du premier libralisme du

59
18me sicle, mais sen loigne radicalement sur les valeurs dfendues : le
libralisme classique dfend la libert , le nolibralisme dfend la diversit ;
le libralisme classique entend tracer une frontire entre la rationalit politique (lEtat)
et la rationalit conomique (le march), le nolibralisme entend diffuser le march
partout, mme dans lEtat1. On va donc insister nouveau sur la plasticit de
lidologie librale. Et comme le 20me sicle est celui de la mondialisation, on va
galement insister sur les processus dexportation des ides librales et leur
inscription dans des champs intellectuels nationaux, en loccurrence la France.

A travers l'tude de l'mergence du no-libralisme et de son devenir, c'est ainsi un


ensemble de transformations qui se donnent voir : celles du rle de l'tat et de ses
structures, celles des doctrines conomiques qui participent cette volution et
enfin, celles du champ du pouvoir et de l'action publique. On insistera dans cette
partie autant sur la doctrine que sur les espaces sociaux dans lesquels elle est
produite et diffuse : travers ces institutions, il y a constitution dun capital social qui
permettra la mobilisation dlites sociales autour du no-libralisme

A. Les transformations lchelle globale : gense du no-libralisme

La nouvelle impulsion donne au libralisme ne peut se comprendre sans prendre en


compte lacclration du phnomne de globalisation durant la seconde moiti du
20me sicle. Il sagit ainsi dune doctrine qui doit beaucoup la circulation
internationale des ides o les textes voyagent sans leur contexte (P. Bourdieu),
favorisant de la sorte des rceptions diffrentes selon les pays.

a) La Socit du Mont Plerin

Selon Franois Denord, la mutation du libralisme procde de la cration dun


dispositif international de diffusions de thories conomiques finalit politique2 : la
Socit du Mont-Plerin fonde en 1947 par Friedrich Hayek (1899-1992) qui en
sera prsident de 1947 1961 et qui se place au cur dun rseau mondial visant
la diffusion des ides no-librales et des oprations de lgitimation des celles-ci
en solutions politiquement acceptables.

Dans le contexte international de lentre-deux-guerres, on observe tout dabord une


internationale du no-libralisme qui se densifie de plus en plus : il y a une cole
allemande du no-libralisme (autour de Wilhelm Rpke), une cole anglaise la
London school of Economics (autour de F. Hayek), une cole autrichienne (avec

1
Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, Paris, Seuil, 2004
2
Franois Denord, Le prophte, le plerin et le missionnaire. La circulation internationale du no-libralisme et
ses acteurs , ARSS, n145, dcembre 2002, p. 9-20 ; voir galement Franois Denord, No-libralisme version
franaise. Histoire dune idologie politique, Paris, Demopolis, 2007.

60
Ludwig von Mises) ou une cole amricaine dite de Chicago. Ce quil faut noter, cest
que ces membres dcoles fonctionnent surtout sur le mode du rseau international,
sans vritablement passer par les champs intellectuels nationaux o le
keynsianisme domine1. F. Denord souligne ainsi limportance des solidarits au sein
des communauts dexils politiques (notamment allemands). Cette mise en rseaux
favorise ainsi des rapprochements idologiques (notamment le rejet des
totalitarismes et la volont ddifier une Europe fdrale) ainsi que la constitution
dun capital social collectif dimension internationale. Mais ce groupe sappuie sur
un ensemble dinstitutions comme le Congrs des conomistes de langue franaise,
la Chambre de commerce internationale, lInstitut universitaire des hautes tudes
internationales de Genve

Aprs la guerre, un nouveau lieu daccueil et de formalisation de la doctrine est


institu par F. Hayek (qui jouit dun grand prestige depuis la publication en 1944 de
La route de la servitude, un ouvrage quil a voulu tre un pamphlet politique et
non un livre savant relevant de la science conomique)2 : la Socit du Mont-Plerin.
Ainsi, du 1er au 10 avril 1947, Hayek runit dans le village suisse du Mont-Plerin,
prs de Veney, 39 conomistes et intellectuels (des Autrichiens emmens par
Ludwig Von Mises, des Amricains de lcole de Chicago avec Frank Knight, Milton
Friedman ou George Stigler, des Allemands avec Rpke et quelques Franais dont
Maurice Allais et Jacques Rueff) qui partagent les ides exprimes dans son livre,
savoir le fait que linterventionnisme dEtat finit toujours par empiter sur les liberts
individuelles et dboucher sur le totalitarisme. Cet ouvrage a en effet t rdig dans
le contexte de la seconde guerre mondiale, visant ainsi les idologies totalitaires,
mais aussi dans un moment o les ides de socialisation de lconomie rencontrent
un succs auprs des dcideurs (cest le cas en Grande-Bretagne, par exemple, du
Rapport Beveridge qui en appelle en 1942 la mise en place dun Etat-providence).
Il servira de ciment et de premire rfrence intellectuelle au collectif quHayek
constitue pour diffuser ses thses nolibrales3.

Sur cette base, la Socit du Mont-Plerin va devenir une vritable citadelle pour le
nolibralisme 4 avec un nombre croissant de membres (par exemple 173 en 1951,

1
Par exemple, Hayek est discrdit acadmiquement aprs la parution de La route de la servitude, ouvrage de
vulgarisation jug peu scientifique et surtout trs en dcalage avec les thses dominantes en faveur de lEtat-
providence (comme celles de Beveridge).
2
Traduit en 20 langues et rdit plus de 30 fois aux tats-Unis, louvrage jouit en effet dune trs grande
notorit, dans le monde savant et au-del : sa version abrge de 1945 dans le Readers Digest fut distribue
l'anne mme plus de 600.000 exemplaires. Il en existe mme une version en cartoons, publie dans Look
Magazine et disponible sur http://www.mises.org/books/TRTS/.
3
Dans un article de 1949 ( The Intellectuals and Socialism ), Hayek dit sinspirer de la diffusion des thses
me
socialistes au 19 sicle (cf. section 3) pour assurer celles du nolibralisme : dans une premire phase, il
sagit de constituer un mouvement utopiste (en loccurrence, la Socit du Mont-Plerin) ; puis convertir des relais
de diffusion de la doctrine (les second hand dealers in ideas , savoir les Professeurs duniversit, certains
artistes (comme lcrivain amricaine Ayn Rand) ; puis enfin, conqurir les pouvoirs publics et inspirer leurs
politiques publiques.
4
Franois Denord, No-libralisme version franaise. Histoire dune idologie politique, op. cit., p. 219.

61
provenant de 21 pays) et surtout un prestige intellectuel et social de plus en plus
important.

Une organisation souple, une communaut motionnelle

La Socit du Mont-Plerin tranche tout dabord en termes organisationnels. Il sagit


dune organisation souple et simplifie lextrme (un prsident, un secrtaire, un
trsorier, un board of directors et des adhrents) ; la trsorerie nest pas trs
importante (les fonds ne sont levs qu chaque runion) ; il y a absence de bureaux
(mais les statuts sont dposs dans lIllinois) ; la Socit fonctionne par des runions
tous les 2 ans dans des pays diffrents ; il y a accrditation de peu de membres (do
un fonctionnement de la Socit comme une communaut motionnelle et do
le sentiment pour ses membres dappartenir une lite librale) ; et enfin, la Socit
interdit toute forme de propagande en son nom.

Dun point de vue sociologique, la Socit fonctionne pour ses membres comme une
faon daccumuler un capital social (des rseaux, des amitis intellectuelles) et de le
traduire en capital symbolique (du prestige intellectuel, de linfluence politique),
surtout pour des intellectuels libraux relativement isols dans leurs pays (comme
Raymond Aron ou bien Karl Popper) ou bien pour des petits patrons ou des
intellectuels de second rang qui peuvent ainsi apparatre comme des compagnons
de route de grands noms.

Le prestige de la Socit du Mont-Plerin est reprable sa composition : 7 prix Nobel


(Maurice Allais, G. Becker, J. Buchanan, R. Coase, Milton Friedman, Friedrich A. Hayek, G.
Stigler) ; de nombreux intellectuels prestigieux (Raymond Aron, Karl Popper, John Rawls, A.
Schtz, Pascal Salin) ; des patrons et des hommes politiques libraux ; de mme, les
membres essaiment dans de nombreux think tanks comme lInstitute of Economics Affairs en
Angleterre ou lHeritage Foundation aux EU.

Un espace de conflit dinterprtation sur le no-libralisme

La Socit du Mont-Plerin nest pas seulement une forme daccumulation de capital


social pour ses membres individuels ; cest galement une entreprise intellectuelle
collective, un laboratoire pour penser le nolibralisme et le diffuser (recherche
dditeur, traduction douvrages, etc.). Cependant, elle a aussi connu une histoire
interne chaotique qui illustre les conflits thoriques rcurrents quant la nature du
no-libralisme et les luttes symboliques pour en donner une dfinition lgitime.

Il faut dabord noter les conceptions divergentes entre F. Hayek et dautres,


notamment europens (Wilhelm Rpke, Albert Hunold) et ce, au sujet de la place de
lEtat dans lconomie et, plus gnralement, dans la vie sociale. Et en plus de
divergences intellectuelles, les trajectoires dHayek et de Rpke expliquent ces
conflits dinterprtation du nolibralisme (le premier est une sorte dintellectuel

62
bohme, marqu par le bouillonnement culturel de Vienne o il est n, athe et ayant
fait une premire carrire dans ladministration conomique ; le second est dorigine
rurale, trs catholique et il na connu quune carrire universitaire linaire).

Hayek (La route de la servitude crit en 1944 et qui connatra une trs
grande diffusion ; ou bien Droit, lgislation et libert, trois tomes tals
entre 1971 et 1978) se caractrise par une confiance trs forte place
dans les mcanismes du march et par une critique trs forte de toute
tentative de planifier lconomie et la socit. Sa dmonstration part
dune distinction entre deux types gnraux dordres sociaux.
En premier lieu, les ordres spontans ou auto-gnrs : ceux-ci
naissent des changes et des interactions entre individus, mais de
faon libre, sans intention ni plan densemble suprieur ou
transcendant. Cet ordre social est rgi par des rgles de juste
conduite , normes abstraites, gnrales et impersonnelles, inspires de la slection
naturelle et qui sont issues de lexprience et qui ont prouv leur efficacit sur le long terme.
En ce sens, Hayek est trs proche de la pense ractionnaire du 19me sicle, pourtant
oppose au libralisme classique (cf. section 2)1.
En second lieu, les ordres construits ou dcrts : cest le mal pour Hayek ; ils procdent
dune volont humaine visant grer, dessiner la socit de faon rationnelle et
volontariste. Cest le constructivisme , lide dune volont humaine souveraine, dont
lorigine philosophique remonte Platon et surtout Descartes. Politiquement, ce principe
sest incarn dans lEtat totalitaire mais galement dans lEtat-providence (entre les deux, il y
a une diffrence dintensit et non de nature selon Hayek). Il parle ce sujet du mirage de
la justice sociale . Or ce constructivisme est critiqu sous deux points : il contrevient la
finitude de la raison humaine et lirrationalit des hommes ; il encadre les conduites
individuelles et donc bride les potentialits individuelles. Plus fondamentalement, Hayek est
persuad quune socit constructiviste mne ncessairement vers le totalitarisme (la
fameuse route de la servitude ) : en ce sens, les expriences nazies, fascistes et
communistes ne sont pas des phnomnes extraordinaires, totalement trangers la
tradition dmocratique des socits occidentales ; ce sont des dangers qui guettent toutes
les socits ds lors quelles adoptent le planisme.
Le march (appel aussi catallaxie ) est un ordre spontan par excellence et devient
linstitution centrale dune socit libre, le canon qui doit servir pour toutes les activits
humaines. La valeur centrale promue par Hayek est ici moins la libert que la pluralit : les
socits sont intrinsquement htrognes, plurielles, diversifies en autant de secteurs
dactivits et de sous-mondes sociaux. Seul le march permet de respecter cette diversit :
la forme march est lunique moyen de rguler une socit miette en un nombre
croissant de secteurs dactivits et de pluralits de modes dexistence. Cest une
extraordinaire procdure de dcouverte qui prodigue linformation et libre les nergies.
Cest surtout un ordre authentiquement libral : il chappe la volont humaine ; il permet
des milliers dindividus dentrer en relations sans ncessairement se connatre et sans
besoin de se rgler sur une instance extrieure et coercitive qui leur imposerait les mmes
rgles de conduite ; et grce la transparence des changes dinformations, les changes
entre individus sajustent en toute spontanit et en respectant la singularit de chacun. Dun
point de vue conomique, le march est efficient (et ici, le nolibralisme emprunte
beaucoup la thorie conomique comme argument dautorit).
Pour autant, lEtat a un rle jouer dans cet ordre libral : protger certains biens publics
fondamentaux (la scurit, la libert, la proprit et le march) ; fournir la socit une
armature juridique pour prserver les droits des individus.

1
Francisco Vergara, Les fondements philosophiques du libralisme, Paris, La Dcouverte, 2002, p. 21 et p. 166-
s.

63
De mme, la dmocratie permet dtablir ce quil appelle la grande socit : elle permet
un arbitrage pacifique entre tenants du pouvoir politique ; elle permet dassurer la primaut
des rgles de juste conduite applicables tous sur les rgles particulires applicables
certains. Les dfauts ou risques de dvoiement des dmocraties sont toutefois les
marchandages entre groupes dintrt, llectoralisme qui cr une relation de clientlisme
entre les lus et les lecteurs

A linverse, Wilheim Rpke a une conception plus sociale (il sera un des
thoriciens de lconomie sociale de march en Allemagne et
fondateur de lordolibralisme pour laquelle l'tat a pour responsabilit de
crer un cadre lgal et institutionnel l'conomie, et de maintenir un
niveau sain de concurrence libre et non fausse via des mesures en
accord avec les lois du march) : Rpke accepte ainsi un Etat social
moins limit quil juge compatible avec le libre jeu du march ; lEtat est
autoris intervenir dans lconomie pour soutenir loffre et la demande

Mais cest Hayek qui va lemporter dabord la fin des annes 1950 ( laffaire Albert
Hunold se solde par le dpart dune quinzaine de membres hostiles Hayek et
sa conception juge manichenne du libralisme qui dnie toute efficacit la
rgulation tatique et privilgie la libert dentreprendre la libert individuelle). Puis
partir du milieu des annes 1970 (aprs la remise du Nobel en 1974), le poids
dHayek et des anglo-saxons, surtout Amricains, va saccentuer.

Du point de vue de la composition nationale de la Socit, les Europens sont


dabord majoritaires puis partir des annes 1960, les Amricains deviennent de
plus en plus nombreux et influents, notamment au tour de lEcole de Chicago (les
fameux Chicago Boys qui vont tre les conseillers conomiques de Ronald
Reagan : sur les 76 qui lentourent, 22 sont membres de la Socit du Mont-Plerin).

Mais ce quil faut retenir cest que la Socit fonctionne comme un des lieux
dunification des champs conomiques nationaux la doctrine nolibrale qui sera
institutionnalise dans dautres lieux (FMI, Banque mondiale, etc.)

b) Institutions et clubs dlites transnationaux : lmergence dun champ


international de lexpertise dEtat

Un ensemble dinstitutions ou dorganisations supranationales constituent en effet


des lieux dlaboration et de diffusion de cette nouvelle idologie nolibrale issue
des travaux de F. Hayek et dautres. Pour les analyser, on peut se tourner vers les
travaux dYves Dezalay et de son quipe qui entend tudier sociologiquement la
mondialisation travers les pratiques des experts et contre-experts qui en sont des
acteurs essentiels1 mais aussi ceux de Marie-Laure Djelic2. Ces chercheurs ont

1
Actes de la recherche en sciences sociales, Sociologie de la mondialisation. Hritiers cosmopolites,
mercenaires de limprialisme et missionnaires de luniversel , n151-152, mars 2004
2
Marie-Laure Djelic, Exporting the American Model. The Postwar Transformation of European Business, Oxford,
Oxford University Press, 2001.

64
analys l'mergence d'un champ international de l'expertise d'Etat partir des
stratgies mobilises dans des luttes de palais nationales. Leur travail d'enqute
a port sur des institutions internationales, agences tatiques, multinationales de
l'expertise, universits, ONG..., dans leurs relations avec les pouvoirs nationaux. Les
diffrents protagonistes de ces luttes ont t analyss dans les contextes nationaux
qui dterminent leurs stratgies et les ressources que les agents peuvent mobiliser
mais aussi dans lespace social de la mondialisation .

Cet espace social de dfinition de la mondialisation est tout dabord reprable au


niveau des grandes institutions qui dictent les rgles du libre-change, comme des
institutions internationales (ONU, FMI, Banque mondiale) ou des Forums
internationaux qui runissent experts (souvent des conomistes) et hommes
politiques (Davos1, Socit du Mont Plerin, etc.). Cet espace social est galement
constitu de lieux plus priphriques, moins visibles mais tout autant importants. On
peut citer des ONG mais aussi des grandes institutions philanthropiques prives
comme les Fondations Ford, Rockefeller, Soros2 qui se retrouvent dsormais
lavant-garde de la mondialisation, ft-elle humanise .

Les adversaires de la mondialisation nolibrale sont galement inclus dans cet


espace : mme la contestation du modle amricain sinspire des analyses
(multiculturalisme, mtissage) et des mthodes de lutte (invocation de la socit
civile et recours aux mdias) courantes aux Etats-Unis. Linternationalisation des
luttes nationales travers lesquelles se construit lembryon dune socit civile
mondiale contribue donc imposer comme universelles des stratgies et un savoir-
faire inspirs par la dynamique politique amricaine.

Cet espace social de dfinition de ce quest (ou devrait tre) la mondialisation est
surtout un espace protg et litiste : pour y accder, il faut disposer de
comptences culturelles et linguistiques assez distinctives3. Avant dtre renforces
et lgitimes par des cursus scolaires internationaux trs coteux, les prdispositions
linternational sont lapanage des hritiers de lignes familiales cosmopolites - y
compris parmi certains critiques de la mondialisation qui sont passs par les mmes
cursus (les grandes coles amricaines de la heavy league ), ce qui explique la
fluidit des carrires travers ce que Dezalay appelle des stratgies de double
jeu : ce petit groupe de privilgis peut simultanment faire valoir sa notorit
nationale pour se faire entendre sur la scne internationale et investir dans
linternational pour renforcer ses positions dans le champ du pouvoir national.

1
Voir ce sujet Jean-Christophe Graz, Qui gouverne ? Le Forum de Davos et le pouvoir informel des clubs
dlites transnationaux , A contrario, vol. 1, n2, 2003, p. 67-89
2
Nicolas Guilhot, Une vocation philanthropique, George Soros, les sciences sociales et la rgulation du march
mondial , Actes de la recherche en sciences sociales, mars 2004
3
Un des principes aujourdhui de la distinction sociale rside dans la matrise de codes internationaux : la mobilit
croissante des lites (le cosmopolitisme des classes hautes existant depuis longtemps, par exemple avec le
Grand Tour des aristocrates britanniques) contraste en effet au fait que les catgories populaires soient de
plus en plus assignes rsidence dans les espaces nationaux (ou ne se dplacent que de manire force, avec
lmigration). Voir sur ces diffrentes questions Anne-Catherine Wagner, Les classes sociales dans la
mondialisation, Paris, La Dcouverte, 2007.

65
c) Le nouvel esprit du capitalisme

Autre mutation rcente du capitalisme, sans doute plus fondamentale, il convient de


noter le transport de justifications empruntes au champ artistique. Pour le
dmontrer, Luc Boltanski et Eve Chiapello1 font retour Max Weber : selon eux, le
capitalisme nest pas un systme conomique, cest un esprit, un ensemble de
valeurs et de comportements jugs positivement. Or le capitalisme aujourdhui a un
nouvel tat desprit, une nouvelle faon de se justifier (do ils parlent dun
nocapitalisme ). Sur la base de ltude de l'abondante littrature du management
des annes 1980/90, Boltanski et Chiapello tentent de comprendre comment les
sphres pensantes des directions d'entreprises s'efforcent de donner un sens au
salariat et de justifier le nouvel ordre capitaliste. Or ce nouvel esprit du capitalisme a
triomph grce la formidable rcupration de la critique artiste - celle qui aprs
Mai 68, n'avait eu de cesse de dnoncer l'alination de la vie quotidienne par
l'alliance du capital et de la bureaucratie.

Pour les auteurs, il y a plus gnralement deux traditions critiques depuis le 19 me


sicle :
- la critique sociale , celle des partis ouvriers qui prend pour cible les ingalits,
lexploitation, etc.
- la critique artiste porte par une lite intellectuelle : cette tradition remonte
notamment au mouvement de la bohme ou Baudelaire (critique de la
bourgeoisie et plus largement de la modernit entendue comme marchandisation,
massification, perte de la singularit, etc.).

Mai 68 opre une fusion des deux critiques. Hommage du vainqueur au vaincu : ce
sont ainsi parmi les idaux de Mai 68 que la littrature de management va trouver sa
plus grande inspiration. Ce sont les valeurs de crativit, de nouveaut, de
rceptivit un monde en volution permanente, d'autonomie, de polyvalence contre
l'troitesse de la spcialisation (forcment alinante) et toute la thmatique auto
gestionnaire qui va tre reprise pour justifier lordre capitaliste.

Ds le milieu des annes 70, le capitalisme renonce au principe fordiste de


l'organisation hirarchique du travail pour dvelopper une nouvelle organisation en
rseau, fonde sur l'initiative des acteurs et l'autonomie relative de leur travail, mais
au prix de leur scurit matrielle et psychologique.

Il en rsulte une nouvelle hirarchie sociale, invisible donc lgitime :


- Le bon individu dans ce systme est celui qui est mobile, flexible, adaptable de
nombreuses situations, qui sait sadapter des cultures diffrentes, qui matrise

1
Luc Boltanski, Eve Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999

66
plusieurs langues, qui fonctionne en rseau, qui sait dpasser les routines
professionnelles, qui est performant, etc.
- Le mauvais individu, cest linverse : celui qui est immobile, qui reste attach
son terroir, qui refuse dtre dlocalis, qui ne parle que sa langue maternelle, qui
reste dans la routine, qui reste engonc dans les hirarchies, etc.

Cela a un cot selon Boltanski et Chiapello : en prtendant supprimer la hirarchie,


les nouvelles mthodes d'organisation du travail essaient surtout de transformer
chaque salari en son propre petit chef. Le travail salari ne fait que gagner un degr
supplmentaire de servitude volontaire, et de violence sur soi impose aux hommes
et aux femmes qui le subissent.

On peut ainsi faire retour sur le Panoptique de


Bentham : la socit se contrle travers le contrle
que simposent les individus qui la composent. Le
Panoptique est originellement un projet darchitecture
carcrale imagin par J. Bentham afin de rduire les
cots lis la surveillance des prisonniers. L'objectif de
la structure panoptique est de permettre un individu
d'observer tous les prisonniers sans que ceux-ci ne
puissent savoir s'ils sont observs. Les surveillants ne
pouvant tre vus, ils n'ont pas besoin d'tre leur poste
tout moment, ce qui permet finalement d'abandonner la surveillance aux surveills.
Michel Foucault en fait mme le modle canonique des institutions disciplinaires
(ensemble de dispositifs visant inflchir le comportement des hommes) dans
Surveiller et punir : il sagit dune technique moderne dobservation et de contrle que
lon peut galement observer dans larme, lcole ou lusine.

B. - En France : ladaptation du libralisme

Doctrine mondialise, le nolibralisme nest pas pour autant une doctrine


cohrente. Les configurations nationales servent en effet de filtre qui vont amoindrir,
transformer ou rehausser certains points ou certains principes. On prendra ici comme
exemple de ces rceptions nationales celui de la France parce quil permet tout
particulirement de montrer les phnomnes de traduction et dhybridation du
nolibralisme.

a) Les origines dun renouveau : la crise des annes 1930 et le CIRL

En France, la gense du no-libralisme procde de la crise des annes 1930 et


des dsordres conomiques, politiques et sociaux qui lont accompagne. Il sagit
dune thorie prtendante qui se place parmi dautres thories prtendantes au

67
qualificatif de no- (on a pu parler de no-socialisme , de no-capitalisme ou
de no-corporatisme ). Le contexte politique a en effet jou : dislocation du Front
populaire, appui du gouvernement Daladier ; lheure est la r-instauration de lordre
social aprs les grves de 1936 ; cela favorise lmergence du groupe social des
cadres et des mouvements se voulant les porte-paroles des classes
moyennes 1. Franois Denord montre que le no-libralisme tel qu'il apparat dans
l'entre-deux-guerres est une forme de compromis entre diverses fractions des lites
visant prserver une part d'autonomie au champ conomique alors que celle-ci est
largement remise en cause par les doctrines planistes.

Au titre des structures sociales qui vont favoriser lintroduction en France du


nolibralisme, on peut citer :

- Un colloque (dit colloque Walter Lippman ) organis Paris les 26-30 aot
1938 autour dun ouvrage de Walter Lippman (1889-1974) (The Good Society).
Cette runion internationale (en fait le rassemblement de 26 conomistes et
intellectuels libraux dont Hayek, Rpke, von Mises, sous le secrtariat de
Raymond Aron) avait pour objectif de dfinir un no-libralisme 2 tenant
compte des transformations du rle de l'tat dans l'activit conomique.

- Une maison d'dition : la cration en 1937 des Editions de la Librairie de Mdicis


va permettre de traduire les livres de Friedrich Hayek, Walter Lippman, Lionel
Robbins et de diffuser le no-libralisme auprs dun public franais.

- Une association, le Centre international dtudes pour la rnovation du libralisme


(CIRL), cr en mars 1939 pour fournir une structure fdrant les intellectuels
opposs au planisme. Le but du CIRL est la rnovation de la doctrine librale
contre les thories conomiques prnant le corporatisme ou le dirigisme. On y
observe un souci revendiqu de scientificit et dappui sur le Droit : cela permettra
plus tard le ralliement des patrons-ingnieurs et des universitaires des facults de
droit. Le CIRL a eu une brve existence (1939-1940) mais il a fonctionn comme
le rassemblement de reprsentants des fractions dominantes du champ
conomique, du champ universitaire, du champ administratif et mme du champ
syndical.

- Un individu, Louis Rougier (1889-1982), Professeur de philosophie


luniversit de Besanon, et qui a tudi l'histoire des religions, la
philosophie, l'pistmologie3, la linguistique, l'conomie, le droit
constitutionnel. Dabord profondment antilibral et antichrtien, il
va voluer vers la promotion du libralisme en organisant le
colloque Lippman et en devenant secrtaire gnral du CIRL. Louis

1
Luc Boltanski, Les cadres, Paris, Minuit, 1982
2
Une partie des dbats se tiendra dailleurs sur lopportunit et la pertinence de cet intitul de nolibralisme .
3
Michel Foucault dit quand mme de lui que cest un des rares et trs bons pistmologues franais de laprs-
guerre (Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, Paris, Seuil, 2004, p. 165)

68
Rougier ne rejoindra cependant la Socit du Mont Plerin qu'en 1957, ses
accointances connues avec le gouvernement de Vichy l'ayant desservi auprs
des membres de la MPS .

Mais la Seconde Guerre mondiale a mis fin l'exprience : devant l'arbitraire du


pouvoir en place, le groupe originel a vol en clats. L'conomie de guerre et les
projets de rformes de structures labors par la Rsistance, la France Libre et
Vichy, ont en outre contribu la marginalisation intellectuelle du no-libralisme.
la Libration, il n'a pas pour autant disparu. Face l'interventionnisme tatique, la
mise en place d'organismes de planification et dans un contexte de Guerre Froide,
une mouvance franaise no-librale s'est perptue mais de faon plutt domine.
Si les no-libraux franais demeurent minoritaires dans les champs politique et
intellectuel franais, la cration d'une organisation internationale, la Socit du Mont-
Plerin, permet au no-libralisme de se construire une nouvelle lgitimit grce
son prestige intellectuel qui facilitera son importation dans le champ politique la
faveur des crises des annes 1970.

b) Nolibralisme et idologie rpublicaine

Cest en effet au tournant des annes 1970 et 1980 que lidologie nolibrale va
dfinitivement simplanter en France et mme pntrer les cercles gouvernants sous
sa version conomique (le paradigme noclassique, favorable loffre).

Bruno Jobert et diffrents auteurs analysent Le tournant nolibral en Europe et la


manire dont cette idologie sest diffuse dans quatre pays (Grande-Bretagne,
Allemagne, Italie et France)1. Lidologie no-librale ne aux Etats-Unis de la
question du retrait de lEtat au nom de la responsabilit de lindividu ne sest pas
impose telle quelle et na pas totalement chass lancien paradigme keynsien
jusqualors dominant. Mais elle a servi de principe de justification pour la remise en
cause des compromis passs entre lEtat et les partenaires sociaux mais aussi pour
une redfinition de la place de lEtat.

Ils montrent galement que la monte en puissance de ces ides a emprunt des
processus et des moments diffrents selon les pays, et mme selon les secteurs ou
les dpartements ministriels :
- en Grande-Bretagne, le changement est radical et profond notamment en raison
du traumatisme d au dclin britannique et laction de M. Thatcher ;
- en Allemagne, il y a un dcalage entre la rhtorique nolibrale et la faiblesse
des changements effectifs et ce, en raison de la force de lconomie corporatiste
de march qui donne aux partenaires sociaux un vrai poids dans la conduite des
politiques publiques sectorielles ;

1
Bruno Jobert, Dir., Le tournant no-libral en Europe. Ides et recettes dans les pratiques gouvernementales,
Paris, LHarmattan, 1994

69
- en Italie, lintroduction des recettes nolibrales est assez tardive ;
- en France, il y a une hybridation entre le nolibralisme et lidologie
rpublicaine.

De mme, les auteurs mettent laccent sur le rle des forums scientifiques dans la
lgitimation des recettes nolibrales : les conomistes surtout sont les experts les
plus influents dans ces processus. La profession est travaille par des processus
dinternationalisation mais aussi dhomognisation et de rejet des htrodoxes
(souvent keynsiens).

En France, il faut ainsi noter le poids trs fort de ces capteurs/traducteurs


intellectuels : les conomistes. Il convient cependant de distinguer entre ceux qui
interviennent dans le champ universitaire et ceux qui se font les conseillers du
Prince dans des think thank proches du pouvoir mais aussi dans certaines
structures tatiques (administrateurs de lINSEE). Luc Boltanski et Pierre Bourdieu
analysent ainsi la production de cette idologie (nolibrale) dominante partir de ce
quils appellent les lieux neutres 1 (comme Sciences-Po Paris, le Club Jean
Moulin, les commissions du Plan, etc.) qui fournissent aux dcideurs un
nolibralisme gestionnaire , soucieux de mthode (bonne gestion, maintien des
grands quilibres montaires, etc.). Ces lieux de concertation et de dbat entre des
fractions diffrentes des classes suprieures (hauts fonctionnaires, syndicalistes
rformateurs, intellectuels mdiatiques, universitaires, journalistes, etc.) sont en effet
propices la neutralisation des intrts particuliers et des oppositions idologiques
pour dgager une vision juge neutre , non idologique , scientifique
(notamment grce la mobilisation de la science conomique) ou ncessaire
(dans un contexte de mondialisation qui impose le changement ). Cette idologie
dominante a surtout pour cible les extrmes (-droite et gauche) et surtout une
conception tatiste de la socit, ancre surtout gauche avec lhritage du
marxisme.

De mme partir de ltude des politiques fiscales menes entre 1984 et 1990,
Bruno Thret montre que les gouvernements de gauche et de droite se caractrisent
par leur continuit qui renvoie au mode litiste de constitution de la classe politique
(avec linfluence trs forte des narques qui colonisent ladministration, les cabinets
ministriels et les partis politiques) mais galement au pouvoir trs peu discriminant
des doctrines auxquelles se rfrent les dcideurs2.

Ces diffrents promoteurs se sont livrs des oprations dajustement des principes
no-libraux aux rpertoires symboliques des cultures nationales (phnomne de
rinterprtation de matriaux idologies plus ou moins anciens). Ainsi, lidal de la
solidarit rpublicaine a t fusionn avec ces principes no-libraux : la nouvelle

1
Pierre Bourdieu, Luc Boltanski, La production de lidologie dominante, Paris, Demopolis/Raisons d'agir, 2008
2
Bruno Thret, Nolibralisme, ingalits sociales et politiques fiscales de droite et de gauche dans la France
des annes 1980. Identit et diffrences, pratiques et doctrines , RFSP, 41 (3), 1991, p. 342-381

70
lite dirigeante issue de la haute fonction publique est de plus en plus convertie au
no-libralisme des conomistes anglo-saxons. Ceci se joue gauche, dans les
cabinets socialistes. A droite galement, il y a report des libraux purs de lextrme
droite vers la droite comme en tmoignent les trajectoires au club de lHorloge :
Jupp, Michel Aurillac quittent le Club de lHorloge pour fonder le Club 89 et rnover
le RPR ; idem pour le Parti rpublicain avec Madelin et Grard Longuet. Cette
nouvelle lite occupe une position dominante dans les principaux centres de pouvoir
conomique et politique qui produisent lexpertise ; elle y impose lide que les
recettes no-librales sont des solutions politiques acceptables en bricolant le
principe de solidarit rpublicaine : tre libral, cest tre rpublicain. Le contexte de
guerre conomique internationale qui conditionne la survie de la nation permet la
revalorisation de lentrepreneur conomique seigneur de la guerre implacable ,
dynamique et gestionnaire, soucieux defficacit, de concret et de rsultats ; en
corollaire, il y a dvalorisation dans les rhtoriques politiques des planqus , des
corporatismes frileux, etc.

c) Le libralisme politique et le champ intellectuel franais

Il faut souligner le gain de crdibilit du libralisme politique en France dans les


annes 1980 grce au ralliement dune partie des intellectuels de gauche. Il faut
dailleurs insister sur les transformations rcentes du champ intellectuel franais pour
comprendre ce renouveau du libralisme. Louis Pinto parle ainsi dune
configuration doxique , cest--dire dun espace social de production de la doxa,
cest--dire du fast-thinking , dune pense rapide et molle qui soppose aux
anciennes formes de production des biens intellectuels savants (thories, livres, etc.)
qui taient encadres par luniversit et la communaut des chercheurs 1. Dsormais,
avec le rapprochement de certains intellectuels avec le monde du journalisme et ses
faons de faire (importance du scoop, du rapide, de la nouveaut, etc.), mais aussi
avec la monte de certaines coles proches du pouvoir (Sciences Po, ENA, HEC),
on observe un effacement des frontires qui existaient entre les universitaires et les
journalistes et une redfinition du statut dintellectuel (qui ne passe plus par un poste
luniversit) et de produits intellectuels (qui ne sont plus dsintresss mais sont
destins aux diffrents pouvoirs, politique, conomique ou mdiatique).

Ainsi, Eric Fassin souligne quavant les annes 1980, les libraux sont forcment de
droite et minoritaires dans le champ intellectuel franais alors domin par le
marxisme2 (cf. Raymond Aron). Aprs cette priode, le schme libral se diffuse

1
Louis Pinto, Le caf du commerce des penseurs. A propos de la doxa intellectuelle, Paris, Ed. du Croquant,
2009
2
Voir ce sujet Frdrique Mattonti, Intellectuels communistes. Essai sur lobissance politique. La Nouvelle
Critique (1967-1980), Paris, La Dcouverte, 2005.

71
dans le champ intellectuel franais1. Parmi les prcurseurs, Franois Furet et
dautres historiens de la Rvolution franaise oprent une relecture de la Rvolution
franaise en la comparant celle dAmrique, sur le mme modus operandi
intellectuel que Tocqueville. Les problmatiques lgitimes dbattues dans le monde
intellectuel ne sont ds lors plus la lutte des classes ou le capitalisme mais la
dmocratie, les droits de lhomme, les mfaits du totalitarisme Le gauchisme
intellectuel tend disparatre au profit dune posture plus proche des principes
libraux : approche rformiste de la politique, souci du pragmatisme, etc. Le contexte
politique est galement celui o la gauche au pouvoir dcouvre la culture de
gouvernement . Les exemples de ces auteurs de gauche qui savrent en fait
proches du libralisme lamricaine : Jacques Donzelot, Pierre Nora, Marcel
Gauchet, Paul Ricoeur, Pierre Bouretz, Franois Furet, Pierre Rosanvallon

On peut prendre quelques exemples de ce primat du libralisme politique dans le


champ intellectuel franais :

- les nouveaux philosophes en 1976 (autour de Bernard Henri-Lvy, Christian


Jambert ou Andr Glucksman) constituent larchtype des futurs intellectuels
mdiatiques mais entendent surtout rhabiliter lindividu face aux philosophies
structuralistes et dites du soupon ;

- la deuxime gauche (autour de Michel Rocard) qui met laccent sur le


rformisme, la ncessit dmanciper la socit civile de la tutelle de lEtat, le
renouveau associatif ;

- la revue Le Dbat lance en 1980 par Pierre Nora et Marcel Gauchet, la revue
Esprit notamment sous le secrtariat de Paul Thibaud, les revues Commentaire,
Preuve, Contrepoint,

- la Fondation Saint-Simon cre en 1982 par Franois Furet et anime par Pierre
Rosanvallon,

- un livre exemplaire de cette priode est celui co-sign par Franois Furet, Pierre
Rosanvallon et Jacques Julliard (La Rpublique du centre, Paris, Calmann-Lvy,
1985) : les auteurs y annoncent la fin de lexception franaise ou de la fin
dfinitive de la Rvolution franaise qui ne divise plus la gauche et la droite

On va plus prcisment se pencher sur deux pisodes propres la vie intellectuelle


(la rdition dun classique et une polmique) pour illustrer ce primat du
libralisme au sein du champ intellectuel franais contemporain.

1
Eric Fassin, Good Cop, Bad Cop. Modle et contre modle amricains dans le discours libral franais depuis
les annes 1980 , Raisons politiques, n1, fvrier 2001, p. 77-87

72
Les investissements intellectuels et politiques autour de Tocqueville

Aujourdhui quelle est la place du libralisme dans le champ intellectuel franais ? On


peut galement le voir travers les diffrents investissements intellectuels et sociaux
autour de Tocqueville. Auteur clbr de son vivant, oubli de luniversit
rpublicaine, redcouvert par Aron dans les annes 1950, les mcanismes
doccultation ou de reprise de ses crits sont rvlateurs de ltat du champ
intellectuel.

Il sagit en effet dune redcouverte forte, reprable partir de plusieurs indices :


cration dun prix Tocqueville, cration en 1979 dune revue son nom (bilingue,
dite au Canada), explosion de biographies ou de commentaires sur son uvre,
etc.

Selon Roland Lardinois1 mais aussi Claire Le Strate et Willy Pelletier2, la rception
de l'uvre de Tocqueville en France, dans la seconde moiti du XXe sicle, permet
de comprendre comment les crits de ce publiciste, jusqu'alors ignors par les
sociologues, sont constitus en enjeu disciplinaire dans les luttes internes l'univers
national des sciences sociales.

L'introduction de Tocqueville comme l'un des pres fondateurs de la sociologie


revient Raymond Aron (in Les tapes de la pense sociologique crit en 1967)
lorsque ce dernier doit lui-mme construire sa position dans cet espace disciplinaire
en cours de recomposition. Aron a particip la commission nationale qui a contrl
ds 1951 ldition des uvres de Tocqueville chez Gallimard.

Cette rencontre se fonde sur une homologie structurale entre les dispositions
intellectuelles et idologiques de Aron et de Tocqueville qui entretenaient tous deux
une relation ambivalente au regard des tats historiques respectifs du champ
acadmique et du champ du pouvoir. Parce que Tocqueville peut tre prsent la
fois comme un sociologue et un historien l'endroit des gouvernants et comme un
homme d'action et de rflexion l'gard des sociologues et des philosophes, il
apparat ainsi Aron, qui participe de ces deux espaces sociaux, comme un objet de
mdiation culturelle privilgi.

Cependant, cette reconnaissance universitaire accorde Tocqueville n'aurait pu


survivre au geste inaugural d'Aron, si elle n'avait rencontre des conditions sociales
favorisant la reproduction d'un discours scolaire routinis, la faveur du
dveloppement des sciences sociales dans l'enseignement secondaire et suprieur.
L'actualit de Tocqueville pourrait bien tenir l'efficacit rhtorique de ses
thmatiques simples et floues qui peuvent tre aisment rinventes l'occasion des

1
Roland Lardinois, Linvention de Tocqueville , ARSS, n135, 2000
2
Claire Le Strat, Willy Pelletier, Tocqueville libral ou les fortunes dAron , in Antonin Cohen, Bernard
Lacroix, Philippe Riutort, Dir., Les formes de lactivit politique. Elments danalyse sociologique, XVIIIe-XXe
sicle, Paris, PUF, 2006, p. 227-248

73
dbats convenus sur la modernit, ajusts aux attentes htronomes d'une demande
sociale mal dfinie.

Un exemple daffrontement idologique autour du libralisme : les grves


de 1995

Lorientation librale dune partie du champ intellectuel franais sest notamment


rvle lors des controverses loccasion des grves de dcembre 1995. Julien
Duval, Christophe Gaubert, Frdric Lebaron, Dominique Marchetti et Fabienne
Pavis observent en effet que le plan Jupp de rforme de la Scurit sociale de 1995
a scind le champ intellectuel en deux camps opposs et a rvl ses lignes de
fracture profondes1. A travers cet vnement, deux dcennies de conflits
thoriques et politiques, dentreprises individuelles et collectives, de rapprochements
et dloignement se cristallisent :

- du ct des intellectuels favorables la rforme, on trouve une posture proche de


lexpertise : ce sont des intellectuels dinstitution , dtenteurs dun capital avant
tout mdiatique et politique (le fait dtre appuy par une organisation : partis ou
syndicats rformistes, clubs, revues intellectuelles comme Esprit ou Le Dbat)

- du ct des intellectuels sopposant au plan Jupp, on trouve une posture plus


conforme la logique du champ scientifique : capital symbolique propre cet
univers (inscription au CNRS ou luniversit, appui sur des revues
scientifiques) ; mais on y trouve des chercheurs militants dans des organisations
dextrme gauche.

Les intellectuels prsents dans le premier groupe sont bien sr les plus proches de
ce courant du libralisme politique qui se diffuse au sein du champ intellectuel
franais : par exemple P. Rosanvallon, M. Gauchet, J. Donzelot, F. Dubet, C. Lefort,
M. Wieviorka, M. Winock ou P. Thibaud.

d) Un exemple de mutation doctrinale. La captation de la problmatique du


risque

La notion de risque connat un grand succs social qui nest pas seulement mettre
en relation avec la question cologique mais qui renvoie aussi une reformulation
dorigine no-librale de la question sociale . La prcarit2 est ainsi

1
Julien Duval, Christophe Gaubert, Frdric Lebaron, Dominique Marchetti, Fabienne Pavis, Le dcembre
des intellectuels franais, Paris, Liber-Raisons dAgir, 1998
2
Il convient pourtant de ne pas trop alourdir le propos par ce terme de prcarit parce que les sciences
sociales en montrent justement le caractre multidimensionnel : on pourrait galement parler de prcarisation,
dinscurit, dinstabilit, daltration de la proprit de soi (c'est--dire les ressources qui permettent un
individu dtre autonome et de construire son indpendance sociale ou de se projeter dans lavenir),
dindividualisation des dispositifs de protection (ce ne sont plus des collectifs qui protgent lindividu), etc.

74
conceptualise positivement par certains doctrinaires franais du nolibralisme
travers cette notion de risques .

Il sagit dabord de voir en quoi se dveloppe dans les sciences sociales lide dune
socit du risque qui serait le paradigme de la nouvelle modernit et voir
comment certains tenants de la doctrine librale sen emparent et lhybrident dans
leur entreprise politique et intellectuelle de recomposition de lidologie librale. En
effet, pour des auteurs comme Hans Jonas, Ulrich Beck ou Anthony Giddens, les
socits se caractrisent par une nouvelle modernit que la thmatique du risque
permet de rvler.

Le MEDEF comme intellectuel organique

On a pu voir jusqu prsent comment la victoire dHayek est une victoire


intellectuelle mais galement une victoire socialement construite grce plusieurs
instances de diffusion (des plus petites : la Socit du Mont Pelerin, certains think
tanks ; aux plus grandes : le FMI voire lUE). Parmi les premires, le MEDEF
constitue un nouveau vecteur de diffusion de cette nouvelle lecture du libralisme,
notamment depuis quil a t profondment remani par Ernest-Antoine Seillire
pour devenir non plus un groupe corporatiste mais une sorte de think tank, faisant
appel des intellectuels (Alexandre Adler1 mais surtout Franois Ewald2) et profitant
dune forte imprgnation des schmes libraux par le champ intellectuel franais ces
dernires annes. Cette entreprise de conversion est relaye par de nombreuses
fondations ou think tanks comme La Fondation pour linnovation politique 3.

Une vision cohrente de la socit est ainsi porte par le MEDEF depuis 2000 qui
parle de refondation sociale , entreprise la fois intellectuelle, syndicale et
politique. Cette idologie peut tre dabord caractrise par le primat du contrat sur la
loi et lide dindividualisation du contrat de travail qui remplacerait les statuts
1
Ancien cacique (major) de l'cole normale suprieure et agrg d'histoire, Alexandre Adler est par ailleurs
journaliste, essayiste et ditorialiste. Il est galement conseiller de la Fondation pour linnovation politique.
D'abord affili avec sa femme Blandine Kriegel aux groupuscules maostes puis au parti communiste, il rompt
avec le marxisme la fin des annes 1970 et entame une volution politique vers le centre-gauche puis le centre-
droit. Oppos au mouvement altermondialiste, qu'il dcrit comme ennemi de la libert , il est l'un des
intellectuels franais les plus proches de la philosophie politique amricaine.
2
Franois Ewald est directeur de l'Ecole nationale d'assurances. Docteur s lettres, il est membre du comit
ditorial de la revue Risques dont il est l'un des fondateurs. Franois Ewald a cr l'Association pour le centre
Michel Foucault - il a t l'assistant de Michel Foucault au Collge de France puis coordinateur de la publication
des uvres posthumes de ce dernier : il a publi avec Daniel Defert Les dits et crits de Michel Foucault (1994).
Il est responsable (avec Alessandro Fontana) de l'dition des cours de Michel Foucault au Collge de France.
Chroniqueur rgulier dans le quotidien Les Echos et dans d'autres journaux, il est galement prsident du Conseil
scientifique et d'valuation de la Fondation pour l'innovation politique .
3
Think Tank politique franais de centre-droit, reconnu fondation dutilit publique par Jean-Pierre Raffarin et
devenu oprationnel en 2004. Aujourd'hui indpendante, cette fondation a t fonde par Jrme Monod,
Conseiller de Jacques Chirac, Prsident de la Rpublique et finance l'origine par l'UMP, qui a contribu
jusqu' 17% de son budget en 2004. La Fondation est aujourd'hui finance, l'instar d'autres Fondations de
sciences politiques, par des fonds publics et les dons d'entreprises. Elle se donne pour objectif de stimuler et de
nourrir la rflexion politique, danalyser et de prvoir les volutions du monde de demain. Elle rassemble au sein
de ses instances plus de cent personnalits issues de diffrents pays et d'horizons politiques divers, en vue de
jouir d'un certain rayonnement international.

75
collectifs : la rgulation doit partir du bas, de lentreprise (catalaxie), pour ensuite
monter vers des accords de branche puis vers la loi et pas linverse o la loi est
applique dans lentreprise.

La captation de la problmatique du risque

La valorisation du risque qui devient laiguillon du dveloppement et du progrs


constitue une deuxime caractristique de cette doctrine. Le succs auprs du
MEDEF - via Franois Ewald dans un texte dsormais clbre ( Les noces du
risque et de la politique , Le Dbat, n109, mars/avril 2000) ou Denis Kessler - des
thses dA. Giddens ou dU. Beck sur la socit du risque se fait en effet sur
certains points principaux qui viennent dvaluer la traditionnelle question sociale.
Kessler et Ewald posent ensemble les pierres angulaires d'une rnovation politico-
idologique du patronat. Leur innovation, c'est de penser le risque non plus comme
une prrogative de l'entrepreneur justifiant le profit, mais en l'tendant la socit
tout entire1.

Deux points structurent ce corps doctrinal :

- Une approche la fois individualise et anthropologique du risque qui renvoie


lindividualisation du social et lessoufflement des logiques de classes : Franois
Ewald ou Denis Kessler dsocialisent ainsi la catgorie du risque, larrachent aux
collectifs socioprofessionnels dantan. Le risque est individualis, rapport
lindividu et cest lui-mme qui doit le grer - avec ce que Beck appelle le
modle biographique : chaque salari gre individuellement sa carrire et les
alas qui lui sont attachs : il doit faire de lui-mme les bons choix, oprer les
bonnes reconversions, etc.

Cest bien sr la privatisation de lassurance qui est ici recherche (notamment


par Denis Kessler, un temps n2 du MEDEF et ancien Prsident la Fdration
franaise des socits dassurance qui est une des branches ayant pris le pouvoir
au MEDEF la place des industries minires et mtallurgiques) : cest lindividu
de sassurer lui-mme ; la matrise des risques est une stratgie individuelle et
plus une entreprise collective.

Do la transformation des vieux risques sociaux (chmage, vieillesse,


accidents, etc.) en risques de lexistence (manger, se balader, respirer lair,
rsider).

Do galement une approche non politique du risque : en fondant la catgorie du


risque sur des problmes globaux et non plus sociaux, dus la modernit ou la
technologie, on fait lconomie de limputation de la cause sociale du risque, des

1
Patrick Cingolani, Le risque entre sentiment public et vice priv , Mouvements, n14, mars/avril 2001

76
coupables ou des responsables. Ce nest donc plus lEtat mais aux individus de
grer ces risques

- Une valorisation (et une stigmatisation) morale autour du risque : ds lors quil est
individualis, celui-ci est ds lors hypostasi et sert dtalon ultime la valeur des
individus et la politique ( le risque est la mesure de toutes choses ).

Do la critique de lEtat-providence comme ayant inculqu laversion aux risques.


Do galement une naturalisation du risque (celui-ci tant constitutif de la nature
humaine). Mais cela sert de support la valorisation des courageux (qui
acceptent le risque comme les spculateurs, les chercheurs, les inventeurs ou les
entrepreneurs) et la dvalorisation des frileux (les fonctionnaires ou les
rentiers). Ainsi, Ernest-Antoine Seillire dans une interview la revue Risques
(revue de la Fdration franaise des socits dassurance, dans le n43 de
septembre 2000) oppose dans lhumanit les risquophiles (les entrepreneurs)
et risquophobes (les salaris et lEtat).

Au total, il y a donc une sorte denchantement du risque prsent comme fcond,


permettant de ne pas sabmer dans des routines mais au contraire de crer
librement et de se raliser, cest--dire de maximiser ses potentialits. Lancien
individu du libralisme tait un individu propritaire : la proprit donne
lindividu des protections contre les alas de la vie mais galement une certaine
dignit pour parler et soccuper de la chose publique ; le nouvel individu de ce
capitalisme nest plus un propritaire mais un aventurier qui possde peu ou de
faon temporaire.

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