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Contes et lgendes de tous pays

LGENDES ET RCITS
DE LA GAULE
ET
DES GAULOIS

PAR
MAGUELONNE TOUSSAINT-SAMAT

ILLUSTRATIONS DE YVON LE GALL


ditions : NATHAN
ISBN : 978-2266110853

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Ted et nos enfants,
les derniers
des Volques Tectosages.

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AVANT-PROPOS

Nos anctres les Gaulois vivaient peu prs comme les


peuplades sauvages daujourdhui , voici les quelques
mots, appris par cur, qui me restent de la leon rapide
consacre la Gaule, le jour de la rentre des classes
lcole communale. En ce jour enfivr, on pensait
beaucoup dautres choses ! Plus tard, au lyce o lon nous
nourrissait de latin et de grec, tandis que toute une anne
tait consacre lhistoire romaine, lOrient et la Grce,
une autre phrase se grava dans ma tte, seule rescape, elle
aussi, des textes de Csar quon nous faisait ingurgiter :
Gallia est divisa in partes tres, quorum unum incolunt
Belgae. (La Gaule est divise en trois parties, dans lune
delles habitent les Belges.)
Le reste, je ne men souviens plus trs bien, mais je puis
encore, moi aussi, comme beaucoup, et fort
honorablement, vous traduire un discours de Cicron ou
lnide. On appelait cela une bonne culture classique .
Que je sache, les choses nont pas tellement chang

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prsent, quoi quon en affirme. Je dirais que la culture,
pour tre plus varie, se dfend dtre bonne . On se
passionne pour dautres choses tellement plus
merveilleuses : ainsi, la Lune nous sera bientt
parfaitement familire, mme sil ny a pas dhabitants pour
nous en faire les honneurs et si cest un astre mort, sans
jamais avoir vcu.
La tlvision, le cinma, les vacances ltranger nous
ont ouvert des horizons sans bornes. Notre plante actuelle
na plus de secret, et bien des jeunes dplorent qu part le
Matto-Grosso et encore ! car on y construit une
autoroute il ne reste plus rien explorer.
Bref, nous connaissons tout. Enfin, nous croyons tout
connatre mais, part quelques spcialistes solitaires, nous
ignorons aussi tout de ce pays magnifique, de ces gens si
attachants que jai eu le bonheur de dcouvrir : la Gaule, et
nos anctres les Gaulois.
Venez avec moi, je vous emmne. Cest beaucoup moins
loin que les toiles Alpha du Centaure ou Sixime de
Beltegeuse et aussi proche que le deuxime millnaire
venir (sil vient !) ou que les hypothtiques civilisations
englouties. Cest beaucoup plus rassurant et beaucoup plus
passionnant. Parce que cest vrai ! Parce que cest chez
nous, chez vous, si cela est bien cach !
La machine explorer le temps, dans laquelle je vous
invite monter, est dun maniement trs simple et sans
danger. Elle ne se conduit pas les yeux ferms. Oh non ! Il
faut au contraire bien regarder autour de soi, bien ouvrir
ses oreilles et son cur. Car nos anctres les Gaulois, cest

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nous. Les sites quils ont habits, ce sont nos villes, nos
campagnes. Chaque peuple y a laiss son empreinte
personnelle et le souvenir de son nom une province. La
langue quils parlaient, tout autant que le latin ou le grec, et
plus profondment encore, cest la ntre. Vous connaissez
une foule de mots celtes et vous ne vous en doutez pas :
lotion, miel, chvre, chat, alouette, cloche, corbeau,
mouton, brasserie, bracelet et tant dautres que nous
croyions latins ou grecs, mais qui ont une origine
commune.
Et toutes les inventions qui font partie de notre confort,
de notre agrment, on les doit nos anctres les Gaulois. Je
vous les livre en vrac : les matelas, les cloches, le fer tam,
le mtal argent, le savon, les manteaux capuchon, les
moissonneuses, la bire, le foie gras, les tonneaux, le
boudin, le roquefort, une foule de mdicaments, le
calfatage des bateaux, la greffe des vignes, la brioche je
marrte faute de place.
Mais, me direz-vous, il fallait tre civilis pour inventer et
se servir de tout cela ? Bien sr quils taient civiliss. Et
que croyez-vous que ce soit, une civilisation ? Des armes
en marche ? Ils ne sen privaient pas, comme tous les
autres. Des machines ? Ils en eurent. La preuve : les
moissonneuses. Une philosophie ? Une religion ? Des lois,
des institutions ? Ils les avaient. De linstruction ? Mais
savez-vous que lon comptait presque autant de gens
sachant lire ou crire que sous Louis XIV ? Bien sr,
ctaient les mmes, les riches, les nobles, mais enfin cela
faisait un grand nombre, car au moment de la conqute

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romaine, les recensements, une de leurs manies, montrent
quil y avait plus de vingt millions de Gaulois. Notre pays
tait plus habit que du temps du Roi Soleil ! Et lon y
connaissait moins de misre et moins de maladies.
Et lon vivait heureux, car une des plus belles choses que
les Gaulois nous ont laisse en hritage, cest le sens de
lhumour, la dbrouillardise, la passion du bricolage. Bien
sr, on peut leur reprocher des tas de dfauts, ceux-l
mmes de leurs qualits : ils taient brouillons,
indisciplins, tmraires, bavards, vantards, politiciens,
contestataires
Comme tout cela est bien franais ! Nous ne nous
sentirons pas dpayss en leur rendant visite. Dautant
quils sont hospitaliers. La seule chose que lon demande
un hte de passage, cest de raconter sa vie pour payer son
cot.
Ah ! que lon aime raconter des histoires en Gaule !
Chacun sarrange pour que sa vie soit passionnante : ce sera
autant de politesse vis--vis de son futur auditoire.
Des gens aussi sympathiques et un pays aussi bien
pourvu ne pouvaient quattirer envie et jalousie. Ce fut la
cause de nombre dinvasions et de la conqute romaine. Ce
fut aussi pourquoi Jules Csar, le conqurant, dans ses
Commentaires que tant de gnrations apprirent par
cur, seffora de dire du mal des Gaulois, autant quil le
pouvait. La raison du plus fort tant toujours la meilleure,
on la cru et on a cru pendant des sicles quavant Rome, la
Gaule ntait quun ramassis de barbares mal lavs.
De mme, il ne faut pas croire quavant linvasion celte,

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les peuples prhistoriques vivaient encore dans les
cavernes et chassaient le dinosaure Je plaisante ! Les
dinosaures sont mille fois plus vieux ! Les gens des
cavernes et, plus forte raison, les gens de lge de la pierre
taille et ceux qui dcouvrirent le bronze et le fer
connaissaient une foule de choses que les archologues
semploient avec amour sortir de loubli.
Les peuples les plus anciens furent extrmement dignes
de respect et dadmiration. Les Celtes, en arrivant dans ce
pays qui deviendra la Gaule, y trouvrent une socit qui
portait en elle tous les germes de celle quils btiront
ensemble et dont le souvenir restera et que nous avons
hrite !
Le savant Salomon Reinach a dit que si le plateau
dAlsia avait t en Italie, en Grce ou en Asie Mineure, il y
a longtemps quon aurait trouv en France-mme les
ressources ncessaires pour fouiller jusquau roc .
videmment, il faut des ressources, mais il faut aussi de
lintrt, de lenthousiasme, de lamour. Il ny a que le
premier pas qui cote et bientt lmerveillement, la fivre
de la recherche, la fiert de la dcouverte, rcompensent
celui qui a russi forcer la porte du pass.
Depuis quelque temps, heureusement, on a fait de grands
efforts pour rendre les muses attrayants.
Cest dabord pour quelques francs que vous dcouvrirez
un monde que vous ne souponniez pas. Vous aurez bientt
envie den savoir plus, de dcouvrir, vous aussi, les traces
de ceux dont peine cent gnrations nous sparent. Cent
personnes, cest peine ce que contient un wagon de train

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de banlieue ! Imaginez-les
Les socits archologiques sont nombreuses en France.
Elles ne sont pas constitues de savants distraits et
grognons, mais de gens jeunes et dynamiques, pas
forcment diplms des universits.
Ces quipes dsintresses se dsesprent de ne pouvoir
mieux se faire aider et connatre. Allez les trouver. Offrez-
leur votre collaboration. On a besoin de vous. Chaque pan
de mur, chaque talus de route, chaque creux de labour,
peuvent renfermer un objet qui est comme un message. Et
ce message, cest vous, les jeunes, quil est destin, pour
quun jour vous puissiez raconter toute notre histoire,
quand vous rendrez visite aux peuples des autres plantes
habites.
Ce nest pas demain, dites-vous ? Quimporte. Aprs-
demain, alors ou plus tard. Mais enfin, vous y avez song,
si vos grands-parents ne pouvaient limaginer. Le temps ne
fait rien laffaire. Les Gaulois, vous les croyiez dhier et
morts jamais.
Maintenant, vous savez quils sont un peu de vous. Mme
pas cent personnes, parentes entre elles, pour vous en
sparer

Maguelonne Toussaint-Samat

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La lgende de la Crau

ANS ce temps-l, il y a longtemps de cela,


trs longtemps, si longtemps que rien que
den parler, jen ai le vertige, le dsert de la
plaine de la Crau, lembouchure du Rhne,
nexistait pas. Je vous lassure.
Cette mer sche de galets et de graviers
accumuls sur une paisseur telle quune
maison de six tages y disparatrait, tait alors un vaste
pturage bordant un golfe profond dans lequel se jetaient le
Rhne et la Durance.
cette poque, les dieux se promenaient sur la terre et ne
manquaient pas de tomber amoureux des demoiselles
quils rencontraient.
Cela ne faisait pas laffaire des desses, aussi jalouses que
tyranniques, et crait bien des complications. De nos jours,
on ne rencontre plus beaucoup de dieux ; ils commencent
se faire vieux et ils nintressent plus les demoiselles.
Donc, en ce temps-l, il y a trs longtemps, Zeus, le roi

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des dieux, sennuyait dans lOlympe. Bien sr, de l-haut, il
avait une trs belle vue, mais chaque fois quil se penchait
la fentre, Hra, son pouse, ne manquait pas de lever le
nez de dessus son ouvrage.
Eh bien ! cher Seigneur, que regardez-vous l ? Ma
compagnie ne vous suffit-elle donc pas ?
Et Zeus, en soupirant, fermait la fentre et retournait
son fauteuil. Pour viter de tomber dans la neurasthnie la
plus profonde contempler le nez pointu de son irascible
pouse penche sur sa broderie, il baissait les paupires et
ne tardait pas sendormir. Ce qui tait galement une
solution pour ne pas entendre les reproches incessants de
sa moiti.
Or, voil quun jour, Hra sortit de la pice pour aller
chercher du fil. Comme m par un ressort, le roi des dieux,
soudain rveill, bondit vers la fentre et, se penchant sur
la Terre, samusa un bon moment regarder ce qui sy
passait.
Justement, la belle Alcmne, pouse dun riche seigneur
grec nomm Amphitryon, sennuyait, elle aussi, mourir,
dans son palais. Tandis quelle soupirait au fond de son
jardin merveilleux, un rayon de soleil vint danser sur le
dallage de marbre, devant elle.
Levant les yeux vers le firmament, elle aperut, derrire
un nuage, la demeure tincelante du matre de lOlympe. La
coquette fit un signe de la main. Zeus, flatt, allait lui
rpondre, quand derrire lui une porte claqua. Le dieu neut
que le temps de regagner son fauteuil, mais dans sa
prcipitation, fit tomber sur Alcmne un peu de neige qui

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tait sur le rebord de la fentre il fait trs froid ces
altitudes !
Les potes disent qu la suite de ce prodige, naquit
lintrpide Hracls, mais Hra, peu sensible la posie,
voua une haine mortelle lenfant miraculeux.
Elle tenta en vain de le faire touffer par des serpents
dans son berceau. Plus tard, elle chargea Eurysthe, le roi
dArgos et son me damne, de le faire prir savamment
dans les plus prilleuses missions. Eurysthe, qui avait de
limagination, confia au hros douze terrifiants travaux
excuter.
Lorsque Hracls eut mis mort le lion de Nme,
lhydre de Lerne, le sanglier drymanthe et encore bien
dautres horribles btes et nettoy les curies dAugias,
arriva la dixime preuve.
Va vite me chercher, en Ibrie, les blanches gnisses de
Gryon, dont jai le plus urgent besoin, ordonna le roi
dArgos.
LIbre Gryon, gardien des limites du monde connu,
ntait pas nimporte qui, mais un gant pourvu de trois
bustes et dune seule paire de jambes.
Hracls, bien quencore essouffl, se rendit dun bond en
Espagne pardon, en Ibrie ! Il occit Gryon, sempara du
troupeau en vrit tique et pel quand on le regardait de
prs et quil contempla en soupirant.
Que ces vaches sont maigres, constata-t-il. Jen connais
un qui va se moquer de moi. Par ma barbe, si je savais un
endroit o elles pourraient se refaire un peu, mon triomphe
nen serait que plus grand. Mais o ?

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Autour de lui, les plaines dEspagne noffraient quherbes
rares, arbres rabougris et cailloux brls par le soleil.
Si je retourne en Grce par le sud de la Mditerrane,
ce sera pire, rflchissait-il. Essayons par le nord.
Et le voil qui passe les Pyrnes avec les malheureuses
btes si maigres quon pouvait voir lhorizon travers le
troupeau. Marche que tu marches le Languedoc ntait
que vastes marcages et les vaches navaient mme plus la
force de brouter les roseaux coupants et les maigres
saladelles do slevaient des myriades de moustiques.
Personne, vous pensez bien, pour le renseigner : les gens
du pays, les Ligures, terrifis par ce troupeau de squelettes
cornes et son bouvier farouche, staient prcipits dans
les montagnes.
Enfin, lest, se dessina un long ruban argent do
slevait une vapeur. Hracls, plantant l ce qui restait du
blanc troupeau(1), courut en avant et faillit tomber raide,
tant tait grande la pestilence.
Quelle horreur !
Stalait devant lui un immense serpent couch dans le lit
dun fleuve. Mais ce fleuve se perdait dans la mer par un
delta inextricable ; la bte, quoique pourvue dun seul
corps, buvait cependant chaque embouchure, tant elle
possdait de ttes !
Que faire ?
Derrire lui, le troupeau mugissait lamentablement, on
aurait dit le vent balayant la plaine. Du fleuve, un
rugissement froce monta comme un cho.
Sortant alors son pe, le courageux bouvier commena

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pourfendre le monstre abominable qui vomissait des
torrents de feu puant. Pied pied, il lutta et lun aprs
lautre trancha les cous hideux. La mer, mle des
torrents de sang infect, engloutit enfin la dernire gueule
horrible.
Ouf ! voil une bonne chose de faite !
Hlas, lpe fidle ntait plus quun souvenir
Cette dernire bataille avait eu raison de son mtal dj
bien mouss par tant de combats. Hracls la jeta dans le
Rhne o se diluaient les derniers flots pourpres. Puis
savisant que la tunique de peau de lion qui le vtait et le
rendait invincible tait dgoulinante du sang affreux de
lhydre, il se dshabilla et fit sa lessive. Depuis ce jour, cette
partie de la Mditerrane porte le nom de Golfe du Lion.
Propre et sch, il retourna vers le troupeau afin de le
faire passer de lautre ct o lon voyait stendre une
plaine verte et prometteuse.
Justement, les gnisses blanches, galopant sa
rencontre, se prcipitaient comme si lenfer venait de
souvrir derrire elles.
Lenfer, non ! Mais presque : les guerriers ligures, allis
des Ibres de Gryon et que ces derniers avaient appels
la rescousse pour rcuprer les btes du dfunt roi.
leur tte, ntaient autres que Alebron et Descynos, fils
cadets de Posidon, le roi de la mer et le frre de la
vindicative Hra. Quand on pense que chacun de ces gants
possdait plus de mille bras, on en a encore le frisson !
Du haut de lOlympe, lirascible mgre ne perdait rien du
spectacle et elle navait eu que le temps de donner le signal

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ses neveux dvous.
Poursuivi par larme, le troupeau franchit dun seul
bond le delta et ne parvint freiner son lan quaux
approches des Alpilles. Hracls, camp sur un rocher o il
avait grimp, tirait flche sur flche.
Bientt, il ne lui resta plus quun trait quavait lanc un
des fils de Posidon et quil avait attrap au vol. Il hsitait
renvoyer cette dernire arme, javelot trange surmont
dun minuscule trident, emblme du dieu marin.
Alors, mettant les deux mains en cornet autour de sa
bouche, il appela Zeus son secours.
Oh ! oh ! oooh ! dieu tout-puissant, laisseras-tu celui
que lon dit ton fils sexposer sans armes aux attaques
dennemis si redoutables ? Vais-je succomber la dernire
minute ? Zeus, mentends-tu ?
Le matre de la foudre rpondit aussitt :
Je tentends, mon fils. Cours te cacher dans une grotte
avec ton troupeau. moi le tonnerre, moi la foudre !
Brrrroum ! Brrrram !
Dans un fracas terrible, dgringola du ciel une norme
grle de cailloux. Des Alpilles au Delta du Rhne et
ltang de Berre, il en tomba des milliers, des millions, des
milliards. Puis le silence se fit.
Le soleil rapparut. Un oiseau chanta.
Lorsque le hros, tonn de ce calme revenu, sortit de la
grotte, la vaste plaine ntait plus quun dsert de pierres.
Ses ennemis, ensevelis, avaient tout jamais disparu.
Louange Zeus !
Tandis que les gnisses prises Gryon redevenaient

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magnifiques grce labondante nourriture des pturages
stendant aux pieds des Alpilles, Hracls se promenait
dans les environs.
Il chargea un de ses lieutenants, Nmausos, de btir une
ville magnifique, et ce fut Nmes, bien entendu.
Sous son impulsion, les indignes, jadis terroriss par les
gants dsormais disparus, se mirent au travail. La
campagne devint florissante et chacun exultait de bonheur.
En son honneur, eurent lieu Arles des ftes
magnifiques. Cette cit toute nouvelle venait dtre fonde
par des migrs grecs, originaires de Rhodes, ce qui
explique le nom de Rhne (Rhodanus) donn depuis au
fleuve.
Dsormais, que votre ville sappelle Thlne la
nourricire, dclara Hracls aux colons rhodsiens pour
les remercier des prairies quil occupait.
Et cest ainsi que, pendant longtemps on dsigna la ville,
avant quelle ne prenne le vocable dArelate lorsque plus
tard le souvenir dHracls sestompera peu peu des
mmoires. Ce nouveau nom signifiera la ville prs de
leau , cette eau, qui, je vous lai dit, couvrait une partie de
la contre.
Mais un jour quil tait invit venir danser la farandole
avec la jeunesse du pays, notre hros tomba amoureux de la
jolie Galathe, fille dun chef du pays.
Voulez-vous mpouser ?
Bien sr quelle voulait ! Ce fut un mariage
magnifique ! Or, le lendemain des noces, un des bergers
vint demander si lon pouvait mettre rtir quelques

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gnisses du troupeau, lequel avait prospr en force et en
nombre. Il y avait eu tellement dinvits que lon navait
plus rien offrir pour un nouveau banquet !
Le troupeau !
Hracls lavait oubli ! Et il avait oubli Eurysthe qui
lattendait lui et les gnisses ! Tandis que lon faisait
ripaille, rcuprant un nombre suffisant de btes, il partit
sans se retourner, pour tre fidle la parole donne et
accomplir la douzime de ses preuves.
Il laissait derrire lui, outre le trident du fils de Posidon
qui est, depuis, lemblme et le fidle compagnon des
gardiens de Camargue, quelques gnisses blanches dont la
descendance peut se voir encore parmi les manades.
Notamment, celles de Baroncelli-Javon.
Mais il laissait aussi un fils qui, ds sa naissance, fit
ladmiration de tous. On ne tarda pas sapercevoir qu
limage de son pre, il surpassait de beaucoup ses
compatriotes par sa force et son courage.
lge viril, il hrita du royaume de son grand-pre,
conquit beaucoup de pays limitrophes, ceux des Namous,
les bruns du Midi et ceux des Tambous, les blonds du Nord,
et accomplit de grands exploits guerriers.
Enfin, il donna ses sujets le nom de Galates et le pays
devint bien sr Galatia : La Gaule
Quant Hercule, il ne se consola jamais davoir d
abandonner la belle Camargaise aux yeux de velours. Cest
dans la douleur de son cur bris quil trouva un
renouveau de forces surhumaines et mrita limmortalit.

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Quand le ciel leur tomba sur la
tte

ENDANT une priode de mille ans et par


vagues successives, les Celtes se
rpandirent en Europe. On peut dire quaux
alentours du 5e sicle avant Jsus-Christ, ils
avaient termin loccupation des rgions
qui deviendront lAllemagne de lOuest, le
Bnlux et la France, stalant du Rhin
lOcan, dbordant en Espagne et en Suisse comme au nord
de lItalie et au sud de la Grande-Bretagne.
Les Celtes avaient t chasss de leur territoire dorigine
(une partie du Danemark, le Jutland et la rgion allemande
voisine) par une succession de formidables raz de mare.
Les survivants, voyageant en chariots bchs, comme les
pionniers du Far West amricain au sicle dernier, avaient
donc recherch des contres moins exposes.
Les dernires sinstaller furent les tribus belges, mais
elles furent aussi les premires prendre le vocable de

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Gaulois ou fils de Galats.
Les Celtes sintgrrent facilement partout aux
populations dj en place et que lon dsigne sous le nom
gnral de Ligures. Mais les Ligures du sud de la France,
gens farouches et peu hospitaliers, dj en butte aux colons
grecs, ne les accueillirent quassez frachement. Aussi, les
migrants napprochrent quavec prudence des bords du
littoral mditerranen. En Espagne, les Ibres et surtout les
Basques ne se montrrent gure plus coopratifs. Comme
ils ont chang, heureusement !
Au Ve sicle avant Jsus-Christ, la Gaule celtique ne
forma dabord quun seul royaume : son souverain tait
choisi parmi les tribus du centre les Bituriges ou Rois
ternels de la rgion de Bourges. Ainsi, lhomme qui
commandait sigeait au milieu du pays.
Un de ses rois laissa un trs grand souvenir. On le
nommait Ambigat. Ce fut un prince aussi brave que riche et
puissant(2), trs cout de la multitude immense quil
gouvernait.
Il avait deux neveux aussi valeureux que lui. Sa propre
maison prosprait comme son empire. La fconde terre
gauloise, dans ce climat bni, produisait sans relche
dabondantes moissons de bl, mais aussi des guerriers qui
ressemblaient ce froment : blonds, droits, forts et
innombrables.
Ambigat devint trs vieux et se rjouissait de voir son
peuple grandir. Homme sage, il prenait souvent avis des
druides. Ces prtres ne pouvaient tre que les meilleurs
conseillers, car ils dtenaient en mme temps la sagesse, la

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confiance des dieux et le pouvoir de lire en lavenir.
Mon empire est florissant, leur dit un jour Ambigat,
mais les hommes sont si nombreux quil sera peut-tre,
aprs moi, impossible de gouverner cette multitude.
clairez-moi.
Les druides rpondirent :
La nation sest repose juste assez longtemps pour
laisser vieillir les conqurants et grandir leurs descendants.
Toute cit celtique est une ruche et le point de dpart dun
nouvel essaim. Ordonne tes neveux, Bellovse et
Segovse de partir.
Les dieux maiment et ont bien parl par votre bouche,
druides. Que ces garons choisissent dans mon peuple
tous les guerriers quils veulent, mais quils sen remettent
aux dieux pour dsigner leur chemin.
Or, ne voil-t-il pas quun tranger passa par l. On dit
que ctait un trusque dItalie. Il sarrta en ces lieux pour
commercer selon lusage. Il avait deux chariots : lun plein
damphores dhuile et de vin, lautre charg de caisses de
raisins et de figues. Les Celtes furent merveills par ces
produits du Midi, nouveaux pour eux.
En mme temps, un double vol doiseaux traversa le ciel
en direction du sud-est. Quelle concidence !
Les dieux ont parl. Partons vers le Midi aux beaux
fruits ! Alors, deux bandes se mirent en route, conduite
chacune par un des jeunes chefs (ou Brenn) et guides par
les dieux. On fut bien soulag de voir sloigner ces jeunes
gens turbulents, mais rassurs de penser que les esprits
planeraient sur leurs hordes.

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Tout au long du voyage, des vols doiseaux et des signes
devaient conduire ces nations inspires. Aux passages
prilleux, comme aux carrefours, la route suivre serait
trace. Et quand lheure serait venue de se fixer enfin,
dautres prsages indiqueraient quon arrivait la terre
promise.
Bien sr, ils partaient sans espoir de retour. Les
migrants emmenaient femmes et enfants. Les guerriers
taient suivis de chariots chargs de provisions et des non-
combattants parmi lesquels on comptait aussi des prtres,
les druides, et des potes ou bardes, tous trs utiles pour
consulter les dieux et entretenir le moral des gens. Des
troupeaux et des chiens composaient larrire-garde. Des
marchands allaient et venaient sur les flancs. Des voisins :
les duens de Bourgogne, les Boens, de la haute Loire, les
Volques Tectosages du Languedoc, staient joints eux.
Deux peuples taient en marche.
Aux Alpes, le Brenn Segovse bifurqua vers la valle du
Danube. Bellovse descendit, lui, vers le Sud.
Dans les nouveaux territoires, on ne les attendait pas
bras ouverts. Il sen fallait de beaucoup ! Mais les paysans
italiens ne purent rsister longtemps la cavalerie celte,
pas plus que leurs petits champions ne firent le poids dans
les combats singuliers avec les gants blonds que les bardes
encourageaient.
Aprs chaque victoire, quelques tribus sarrtaient, les
autres continuaient. Enfin, un jour, les gens du clan de
Bellovse butrent sur les Romains.
Larrive de ces barbares impudents et rieurs fit un

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certain effet. Les Romains cachrent sous leur ddain
ltonnement que leur procurait cette race superbe, la fois
charmante et brutale, nave et puissante. Malgr leurs
armures et leur discipline, ils se sentaient mal laise
devant ces envahisseurs athltiques, vtus bizarrement de
braies (pantalons) carreaux ou raies mais le torse nu,
la fois nonchalants et froces. Tout autant, les pesants
colliers et les bracelets dor, les longs cheveux blonds et la
peau blanche des guerriers trangers les dsorientaient.
Aussi, les Latins le prirent-ils de trs haut et ricanrent
Riez, mes petits, rtorqua le Brenn. Riez tant quil en
est encore temps. Nous allons faire un sort Rome
Rome, dont le tribun Marcus Furius Camillus avait t
envoy en exil, pour excs dorgueil !
Les Romains, avec ou sans Camille, se moquent du
droit des gens et pour leur apprendre vivre, nous allons
mettre le feu au Capitole.
Ils sont compltement fous, ces Gaulois ! Et ils nous
parlent du droit des gens ? Mais nous rvons !
Le Capitole rduit merci, les Romains bien rveills
furent autoriss verser une norme ranon.
Tandis quon pesait lor, les Romains, leur tour,
accusrent :
Bandits ! Vous vous tes servis de faux poids ! De quel
droit ?
Alors, le Brenn, jetant son pe dans la balance, rtorqua
aux Romains, qui nen croyaient pas leurs oreilles :
Du droit de ceci ! Malheur aux vaincus !
Or, sur le Capitole, slevait le temple romain consacr

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Jupiter. Le roi des dieux, furieux de loutrage, souffla une
bonne inspiration aux Romains :
Camille, rappel en toute hte, rompit la trve, qui ne le
concernait pas, disait-il. Selon les uns (devinez qui), il ne fit
quune bouche des Gaulois, selon les autres, il les mit
simplement la porte, sans autre forme de procs.
Quoi quil en ft, les Celtes staient bien amuss. On en
parla longtemps dans les chaumires gauloises.
Au sicle suivant, un autre Brenn svit longtemps dans
les Balkans. Il commandait ce qui restait des bandes des
petits-fils de Segovse. Les Boens les avaient quitts pour
fonder un pays qui prit le nom de Boema ou Bohme.
Dautres fondrent un pays quils appelrent la Galatie et
une capitale qui deviendrait un jour Ankara.
Cest pourquoi lon voit encore en Turquie tant de gens
blonds aux yeux bleus, leurs descendants.
Alexandre le Grand se trouva un jour en face deux. Il
considra pensivement ces gaillards demi-nus, comme
lavaient fait avant lui les Romains, devant les gens de
Bellovse.
Jai comme limpression, dit-il enfin, que vous navez
pas peur de moi.
Nous ne craignons rien, repartirent les autres, si ce
nest que le ciel nous tombe sur la tte.
Cela fit beaucoup rire le Macdonien, qui obtint
cependant quils se tiennent tranquilles de lautre ct du
Danube.
Mais le grand conqurant mourut bientt et la faveur de
lanarchie qui sensuivit, les Celtes prirent leurs aises un

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peu partout.
Certains, depuis la Gaule, vinrent grossir leurs bandes,
avertis, on ne sait trop comment, quil y avait beaucoup
gagner. Et comme la plupart navaient rien perdre chez
eux
En vingt ans, de 398 378, les rgions des Balkans furent
rduites au pillage. On vit des Celtes jusquen Thrace, et
mme en Macdoine, et la victoire leur offrit un trophe
original : la tte dun des Ptolme, parents dAlexandre,
que le Brenn Belgicus fit accrocher sa selle.
Vint un jour o il ny eut plus rien razzier au nord des
monts Olympe.
Cela ne fait rien, dclara tranquillement le Brenn, nous
sommes sur le chemin de la Grce et on men a dit
beaucoup de bien.
Aussitt, plus de deux cent mille hommes, sans compter
les femmes, les enfants et les chiens, les druides, les
bardes, comme un vritable raz de mare, se prcipitrent
vers le sud la cure des trsors que les Hellnes avaient
accumuls dans les temples, depuis tant de sicles.
La Thessalie dvaste, les Thermopyles franchis au pas de
charge, le pillage de Delphes commena.
Delphes, ctait le plus gros amas dor qui pt se trouver
dans le monde. Il y en avait mme trop pour deux cent
mille Gaulois, leurs femmes, leurs enfants et leurs chiens,
les druides et les bardes.
Alors, tous les brigands de la Grce sautrent sur
loccasion.
Si tu veux, vinrent-ils dire au Brenn, on pourrait venir

27
vous donner un coup de main pour le dmnagement. Cest
extrmement lourd tout cela
En bon Celte, le Brenn apprciait la plaisanterie et les
plaisantins. Et sil tait cupide, il ne se montrait jamais
mesquin.
Plus on est de fous, plus on rit ! sesclaffa-t-il. Venez si
cela vous chante, les amis. Aprs tout, il faut que les dieux,
qui sont trop riches, fassent un geste pour les pauvres gens.
Mais les divinits protectrices du monde mditerranen
naimaient pas quon leur donne des leons.
Apollon tait honor Delphes o il avait, jadis, pris la
forme dun dauphin do le nom de la ville. Son temple, le
plus fastueux de tous les temples fastueux, se trouvait
menac et sa rputation personnelle encore plus.
Aussitt quil fut averti des projets des Gaulois (il savait
tout, bien sr), il prvint son pre, Zeus, roi des dieux,
matre de la foudre et connu en tant que Jupiter par les
Romains.
Tout ton service, mon fils, rpondit Zeus-Jupiter. Les
Celtes et leur Brenn vont subir le mme sort que leurs
congnres Rome, lautre anne. Je commence tre
fatigu deux. Il ny aura pas de troisime fois.
Il tait de ceux qui soutenaient que Camille avait fait de
la chair pt avec les Celtes et pour les dieux, on le sait, le
temps ne comptait pas.
On laissa les Gaulois et leurs minables allis pntrer
dans le temple. L, ils se roulrent dans les monceaux dor.
Par-dessus le march, ils senivrrent horriblement, tant et
si bien quils neurent mme plus la force de se baisser pour

28
ramasser les trsors que leurs sacs, pleins crever,
laissaient rouler sur le sol.
Il faut dire que les Celtes, grands buveurs de bire ne
supportaient pas trs bien le vin, et quil faisait une de ces
chaleurs !
Ds que, titubants et encombrs par les fardeaux
prcieux, les voleurs eurent tourn le coin de la valle, les
Delphiens se prcipitrent leurs trousses.
Les chevaux de la cavalerie gauloise pliaient en deux sous
le poids du butin et se prenaient les pieds dans les bts
auxquels ils ntaient pas accoutums. Les cavaliers,
marchant leurs cts, avaient les bras tellement chargs
quils ne pouvaient mme pas tenir la bride.
Aussi, quand les Grecs sautrent sur le dos de nos
pillards, on assista une belle dbandade : lchant la plus
grande partie de leur butin, les Gaulois tentrent
denfourcher les btes dj extnues qui seffondrrent au
milieu du gchis. Alors, prenant leurs jambes leur cou, ce
fut un sauve-qui-peut gnral dans la direction oppose.
Les survivants se retrouvrent ensuite dans la montagne,
nayant pas compltement tout perdu, mais les jambes
coupes et le moral bien bas.
Cependant, des nues de mauvais augure samoncelaient
sur ce pays sauvage, dsol et chaotique, couvrant les cimes
dsoles et abruptes. Zeus veillait.
Soudain, dnormes clairs crpitrent, tandis que
louragan dferlait.
Braoummm Braoummmm Broum !
perdus, les Gaulois ne savaient plus o aller dans ces

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valles farouches, pareilles la gueule de lenfer. O quils
se tournassent dans le brouillard pais, ce ntaient que
dchirures de ravins, falaises imprenables, cataractes deau
se dversant dun ciel dencre ou dvalant des pentes
hrisses de pierres. Les coups de tonnerre roulaient dun
bord lautre de la valle, lcho amplifiant le vacarme qui
se rpercutait indfiniment. On et dit que chaque rocher,
o sabritait un dmon, clatait tour tour dans une
avalanche de pierres descelles par les secousses.
Au secours ! Le ciel nous tombe sur la tte !
Ce qui tait extrmement fcheux pour les Gaulois.
Lorsque le soleil reparut, le Brenn tait mort et son esprit
avait dj gagn les les de Cristal du paradis ocanique. Il
ne restait plus aux survivants qu ramasser le butin
rcuprable et on remonta vers le Nord la poursuite de
nouveaux rves, laissant aux Grecs, qui en abusrent, la
gloire dun triomphe usurp.
Cependant, une partie des trsors de Delphes connut un
destin curieux. Parmi les bandes gauloises se trouvaient, je
vous lai dit, des gens du peuple occupant le Languedoc, les
Volques Tectosages. Le nom de cette tribu rappelait leur
costume traditionnel, manteau capuchon dont ils se
couvraient la tte et quils avaient invent.
Les Tectosages rescaps russirent charrier jusqu
Toulouse de pleins chargements dor. Mais peu aprs leur
retour, une pidmie de variole, rapporte elle aussi
dOrient, ravagea la ville. Des oracles conseillrent que lon
se dbarrasse au plus vite du trsor, mal acquis et qui
attirait ainsi les maldictions du ciel.

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On jeta alors le butin dans ltang sacr. Plus tard, un
consul romain, Quintius Servillius Scipion, ayant conquis
Toulouse, fit draguer le lac et rcupra 100 000 livres dor
et 150 000 livres dargent. Cette fortune immense prit le
chemin de Rome mais elle ny arriva jamais.

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Le protg de Cernunnos

L y avait jadis en bordure de la fort de


Carnelle, sur la rive gauche de lOise, une
journe de marche en aval du confluent de
cette rivire et de la Seine, une bourgade
celte connue sous le nom de Noviangetumn.
Il sagit maintenant dun faubourg de la ville
de lIsle-Adam, dans le Val-dOise. Sur ces
emplacements, les premiers occupants du sol se livraient
depuis longtemps la taille des silex, que lon retrouve
encore par centaines.
Les chasseurs de la haute rgion de lOise descendaient
jusque-l pour offrir des peaux sauvages dours, daurochs
ou de loups, en change de ces outils fort priss qutaient
les silex. Les fourrures trouvaient preneurs ensuite parmi
les peuplades des bords de la Seine et des plateaux
dalentour contre leurs rudimentaires fabrications, telles
que des bateaux, par exemple, ou bien des crales ou des
textiles. Avant lapparition de la monnaie, on troquait ainsi

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les produits de main en main dun bout lautre des pays
habits.
Depuis la nuit des temps, le commerce a toujours exist
et lon reste confondu dadmiration en suivant, grce aux
fouilles, le chemin parcouru par les marchandises ou mme
les minerais et les pierres prcieuses dont on connat
lorigine. Ltain dEspagne ou de Grande-Bretagne, la
charcuterie gauloise, arrivaient jusqu Rome ou en
Grce ou en gypte ; mille autres choses faisaient le
chemin en sens inverse.
Ainsi, au cours des sicles, le march de troc de
Noviangetumn o se passe cette histoire prit sa petite
importance au fur et mesure que lconomie sorganisait.
Mais toujours le terrain resta neutre, garant de la scurit
et de lindpendance des uns et des autres : chacun des
peuples riverains tenait ce que les voisins proches ou
lointains ne dbordent pas de leurs territoires. Loin dtre
un carrefour de routes passagres, ctait en quelque sorte
un poste frontire entre quatre rgions : les bords de la
Seine, le plateau de la rive droite de lOise, la fort de
Carnelle derrire Noviangetumn sur la rive gauche et le
Nord farouche.
Lorsque les Celtes envahirent peu peu la Gaule entre le
XVe et le Ve sicle avant Jsus-Christ, ils sinstallrent
partout et se mlrent aux habitants. Les mmes
arrangements commerciaux demeurrent pour le plus
grand confort de tous, les gens de Noviangetumn y trouvant
le meilleur profit : celui des taxes quils prlevrent sur le
transit des marchandises, leur unique ressource en plus

33
dune agriculture locale assez rudimentaire.

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une journe de marche, des forteresses (oppida)
staient tablies, dfendant militairement les bornes des
territoires. Ctait Bratuspontum au nord (Breteuil, prs de
Beauvais), Condat au confluent de lOise et de la Seine
(Conflans-Sainte-Honorine) et Pontisa (Pontoise)
protgeant le peuple du Vexin, les Vellocases.
La fort des Carnelles(3) navait pas besoin de dfenses,
car elle abritait de toute ternit des sanctuaires ou des
tombeaux, normes pierres dresses ou en forme de tables
dont il reste encore de nos jours dimportants tmoignages.
La saintet de ces lieux de plerinage, la rputation de leurs
druides, inspiraient autant de respect que les armes.
Noviangetumn, la bourgade o se passa cette histoire,
ntait quune petite agglomration paisible mais deux les
jumelles au milieu de lOise pouvaient, en cas de coup dur,
se transformer en un fortin barrant la rivire aux
importuns et servir de refuge pour les riverains.
En ces temps qui nous occupent, le chef, la fois du
village et de la petite tribu des Carnelles, tait un homme
jeune, fort et brave : Netercoma, fils du vaillant Isarnorix
(le roi au bras de fer). Son pouse, dune grande beaut,
rpondait au nom appropri de Mella la blonde. Netercoma
et Mella taient dans la joie car ils attendaient un enfant.
Les druides du sanctuaire de la Grande Pierre bleue, au
cur de la fort, furent requis de consulter les oracles,
comme il se devait lorsquun premier fils de chef tait
espr.
Un matin dun jour propice, Netercoma fut prvenu de
larrive dune dlgation de prtres. Aussitt, il ordonna

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quon prpare dignement sa maison pour les recevoir.
Ctait la plus grande des cabanes rondes groupes flanc
de coteau, assez loin de la rivire pour tre prserve de
lhumidit, des brouillards et des miasmes, sans parler des
risques dinondations hivernales.
Les esclaves jonchrent de fougres sches le sol de terre
battue. On tendit sur les murs de planches doubles
bourres de paille, des tentures neuves de fourrures de loup
et de grosse laine tisse.
Vite, vite, que lon repousse les lits(4) dans les coins,
que lon chasse les poules impudentes et les chiens pleins
de puces. Mon pouse jolie, fais percer un tonneau de
cervoise et prparer sur la table les plats de charcuterie qui
sont toujours les dlices de nos invits.
Les branches de sapin parfumrent le feu ptillant qui
tirait joyeusement entre ses pierres, au centre de la pice,
lanant vers la chemine perce dans le toit de chaume et
protge par du cuir, une colonne bien droite de fume.
Lorsque les htes honors, convenablement installs,
eurent bu la sant du chef et de sa famille et que louanges
furent rendues par le barde personnel du chef aux dieux
tutlaires de la fort et la vaillance des anctres, il se fit
un lourd silence.
Se rendant bien compte que les sages vieillards
semblaient embarrasss, Netercoma changea un coup
dil avec Mella que les fatigues de la maternit
narrivaient pas enlaidir, et qui se tenait blottie
modestement dans sa large robe de laine, bien cale par des
coussins sur un fauteuil dosier tress.

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Le plus g des druides se dcida enfin parler :
Eh bien voici, Netercoma, chef puissant, mais fils aim
de notre assemble ! Nous avons consult les oracles
comme tu nous las dit
Le cur de Netercoma sauta dans sa poitrine. Mella
sentait tressaillir, lui aussi, lenfant quelle portait. Quel
serait laugure ?
Mais le prtre semblait chercher ses mots. Netercoma
sinquita :
Navons-nous pas offert assez de prsents au grand
dieu cerf, le divin Cernunnos ?
Rassure-toi, mon fils, le tas doffrande, le mullo sacr,
tait imposant, et le dieu cornu sen est montr satisfait
mais
Mais ?
Les druides se consultrent du regard.
Noble pre, je ten prie, explique-toi, vois mon pouse,
Mella la blonde, prte dfaillir de crainte. Quel sort est
rserv ce petit enfant, notre premier-n, qui dort en son
sein ? Devrons-nous nous rjouir ou pleurer ?
Justement, mon fils, loracle nous a paru trs difficile
interprter. Le dieu a dabord dit, trs nettement, que tu
aurais un fils premier-n.
Netercoma se leva et, sortant son pe de ltui de cuir, il
la porta ses lvres.
Un fils ! que le dieu soit lou !
La voix du vieillard poursuivit, impitoyable :
Cependant, loracle a prcis que la vie serait refuse
ce nouveau-n mais coute bien

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Netercoma se cramponnait son arme pour ne pas se
boucher les oreilles. Mella la blonde, elle, qui se pmait,
entendait-elle ?
Mais, coute-moi bien. Cest l ce que nous navons pas
compris. Loracle a ajout dune manire formelle que
lenfant, au jour de ses quinze ans, sauverait, par son
astuce, ta cit de la ruine et du dshonneur.
Ce qui semble impossible, si la vie lui est refuse la
naissance, commenta un autre prtre.
Et nous parat bien confus, conclurent les autres
vieillards sacrs, en hochant la tte.
Aussi, je propose, reprit le doyen, quune nouvelle
consultation soit demande aux augures. Et que, comme le
veut la coutume, la mre porte elle-mme une offrande
Cernunnos pour quil parle clairement.
Alors, Mella la blonde, fire et courageuse, ainsi quil sied
une pouse de chef, partit dans la fort la tte dune
procession charge de nouveaux prsents pour loracle.
Or, au dtour du chemin, les buissons souvrirent devant
un cerf qui bondit presque la hauteur de sa jument. La
monture, pourtant docile et marchant au pas, se cabra
brusquement et sa dolente cavalire, perdant lquilibre,
tomba sur les cailloux de la route.
On la ramena vanouie au village, tandis quun guerrier
partait cheval en toute hte, chercher les meilleures
gurisseuses du monastre druidique.
Hlas, aprs de longues heures de souffrances, elle mit au
monde un enfant si difforme quil en tait monstrueux. Le
front, creus en son milieu, prsentait comme deux petites

40
cornes et son pied-bot et fourchu, pareil un pied de biche,
le condamnait une infirmit sans recours. Ajoutez cela
quil tait couvert de poils et que sa bouche stirait,
largement fendue, sur un menton inexistant.
Comme lexigeait la coutume, on tendit le malheureux
nouveau-n au chef foudroy de douleur.
Si le pre le prenait dans ses bras et le prsentait la
foule des Ambacts, ses vassaux libres, cela voulait dire quil
faisait partie dsormais du clan.
Mais la loi disait encore quon ne pouvait, en aucun cas
et, plus forte raison sil sagissait dun fils de chef, laisser
la vie sauve un infirme difforme : incapable de se
subvenir lui-mme et de combattre, il deviendrait un
fardeau pour les siens.
En ces temps sans piti, lexistence dune communaut
tait trop prcaire pour quelle se charget de fardeaux
inutiles Telle est encore la loi des loups
Alors, Netercoma, sortant de son immobilit, tourna
lentement la tte sans desserrer ses mains crispes du
pommeau de la lourde pe : la misrable crature fut
emporte dans la fort. On nen parlerait jamais plus. On
considrerait quelle navait jamais vcu. Telle tait
laffreuse coutume.
Les druides se penchrent en vain sur les oracles,
dclarant quils staient tromps et ne comprenaient pas.
Dans le ciel passrent les oies sauvages, se lamentant sur
lt perdu. La fort prenait son manteau de bronze et de
cuivre, comme si chaque feuille en avait t cisele par un
dieu orfvre qui, ne les trouvant pas assez belles, les jetait

41
ensuite une une sur le sol.
Pour les hommes et pour la nature, la vie tait dure et
cruelle, sans piti pour les faibles
Lanne suivante, Mella mit au monde un autre garon
qui on donna le nom de Cintuxos qui voulait dire le
premier . Il tait magnifique. Serait-ce lui qui sauverait
son peuple ? Vinrent ensuite dautres enfants, comblant
leur famille de joie.
Or, le jour mme o stait pass le terrible drame dont
personne ne parlait jamais plus, une autre tragdie se jouait
de lautre ct de la rivire.
L demeurait, solitaire dans les escarpements, un couple
dge mr. Orfvre forgeron, Cotallos avait install un
atelier et une habitation dans une grotte au bord dun petit
torrent, affluent de lOise.
Un enfant leur tait n aprs de longues annes despoir.
Hlas, il mourut bientt et la pauvre mre, dj malade de
chagrin, se consumait de fivre au fond de lhumble
demeure creuse dans le roc.
Cotallos, impuissant, la regardait souffrir et se
dsesprer. Enfin, ny tenant plus, il se leva, rassembla
fbrilement tous les objets prcieux dor, dargent, de
bronze et dmail, quil avait forgs et cisels et les mit dans
un grand sac de cuir. Jetant le lourd fardeau sur son paule,
il se pencha sur la couche de laine paisse o sa compagne
tait prostre.
Je vais au sanctuaire de la Pierre Bleue, chuchota-t-il.
Je ne serai pas absent longtemps. Tu ne risques rien. Lours
et le chien veillent devant la porte.

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Elle ouvrit des yeux gars et, dsignant de sa main
tremblante le sac dont il tait charg :
Que que vas-tu faire, mon homme ?
Je vais chercher une gurisseuse et porter tout ce que
jai en offrande Cernunnos, le dieu cerf, roi de la fort,
pour quil te redonne la sant, compagne fidle de ma vie.
Tu es fou, mon homme, de sacrifier tant de richesses
pour moi. Tu nauras plus rien vendre au bord de la
rivire, le jour des changes. Et tu ne pourras plus acheter
les poudres dmail, lor, largent, le bronze, ltain et le
cuivre. mon homme, ne fais pas cela ! Tu es dj si
malheureux : que te restera-t-il alors ?
Si tu pars aussi rejoindre notre fils au pays dont on ne
retourne jamais, si ce nest pour une autre vie, je naurai
plus besoin de rien Mais si tu redeviens vaillante, jaurai
tous les courages pour recommencer. On sait quon peut
me faire confiance.
La pauvre femme soupira.
Si, si, insista Cotallos. Je connais un Parisis qui me
prtera. Et mme, devrais-je travailler comme esclave pour
le chef Netercoma, je le ferai avec joie du moment que tu
seras debout comme avant.
Ah ! gmit la malade, comment pourrai-je tre debout
si je nai plus ce petit enfant que je viens de perdre ?
Cotallos se pencha sur elle :
Je vais demander Cernunnos un autre enfant. Il me
le donnera, car personne que moi ne peut fabriquer daussi
belles parures. Les bracelets, les boucles, les colliers que jai
excuts sont renomms dans le pays entier et Cernunnos

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nen aura jamais reu autant. Je te promets quil va
mexaucer.
Et il quitta la grotte devant laquelle se couchrent lours
et le chien. Il traversa la rivire et gagna la fort.
Le chemin qui le menait la Pierre Bleue senfonait au
plus profond des bois. Cotallos navait pas peur. Bien quil
ne ft pas un homme trs vigoureux, il avait lme vaillante
et lespoir au cur.
Du reste, un pieu bien aiguis sa ceinture et un
poignard quil avait lui-mme soigneusement tremp
suffisaient, pensait-il, en cas de danger.
Justement, un froissement de branches le ptrifia sur
place : les buissons sentrouvrirent. Cotallos, immobile,
porta furtivement la main sur ses armes.
Or, ce ntait pas un brigand, ni un fauve, mais un cerf
magnifique qui sarrta pour le considrer !
Cotallos avait-il la berlue ? Le mle abaissait la tte
comme pour le saluer, puis sortant du fourr, il prit la route
devant lorfvre quil paraissait inviter laccompagner.
Ctait la route de la Pierre Bleue. Cotallos suivit
Ils allrent comme cela : la bte fire prcdant lhomme
abasourdi. Soudain, le cerf prit une traverse. Cotallos
hsitait, lanimal lui fit comme un signe et Cotallos, partag
entre des sentiments contradictoires, ne savait plus sil
devait sinquiter du temps perdu, stonner du miracle ou
se faire du souci pour sa femme laisse malade la garde
dun ours et dun chien. Il obit.
Au bout dun moment, ils arrivrent une clairire o se
trouvait un tombeau, sanctuaire que lon venait parfois

44
visiter : une grosse pierre plate pose sur des roches et qui
datait des temps anciens. Les lieux taient dserts.
Les lieux taient dserts, mais sur la dalle une biche tait
couche, lchant quelque chose contre son flanc. Elle leva
la tte et considra de ses larges yeux affectueux les
nouveaux arrivants : le dix-cors superbe et lhomme
ployant sous sa besace.
Un rayon de soleil, filtr par les frondaisons, jouait sur le
pelage soyeux, couleur de sable. Un oiseau chantait quelque
part. Lesprit du vent fredonnait dans les cimes dores par
lautomne commenant.
Alors, le cerf agita son immense ramure. La biche se
redressa et disparut dun bond de lautre ct de la clairire.
Le cerf aussi bondit et Cotallos se retrouva tout seul.
Seul ? Non ! sur la pierre, un bb braillard protestait.
Cotallos se prcipita et, saisissant lenfant encore tout
imprgn de la chaude odeur de la bte, il le contempla avec
effarement. Il ne vit pas le front creus entre deux bosses
ressemblant des cornes, il ne vit quun poupon tout nu,
pleurant de froid et de faim.
Alors, dune main vidant la besace, il enfouit, de lautre, le
nouveau-n au fond de sa propre chemise, contre son cur.
Il resserra le manteau capuchon sur sa poitrine et il se
sauva.

45
Les annes passrent : quinze fois, douze nouvelles lunes
avaient parcouru le ciel. Les gens de la Haute-Oise
continuaient venir sur la plage de Noviangetumn pour
changer le fer, les fourrures et les crales contre les
produits des Parisis de Loukotekia (la trs antique Lutce,
anctre elle-mme de Paris) et de leurs voisins.
Lorsque lorfvre des grottes ne vint plus au rendez-vous
pour offrir lui aussi sa marchandise, ses clients se
dsolrent car on ne retrouverait jamais un artiste aussi
habile et aussi consciencieux.
Mais, au premier matin de la lune suivante, la barque
pointue arriva lheure ponctuelle. Un tout jeune homme
au visage trange, au front tourment et qui boitait bas,
vint se prsenter aux commerants :
Je suis Mullovir, fils de Cotallos, lorfvre, dont le
corps repose maintenant avec celui de ma mre sous les
grosses pierres en haut du coteau, face au Levant do
partirent nos anctres. Je travaille aussi bien que lui et ne
demande qu vous satisfaire.
En effet, les uvres dart taient dune grande beaut, et
Sammacos et Cintusnor qui se dsolaient la pense de ne
pas pouvoir faire une grosse commande Cotallos, ne
retinrent pas leurs cris dadmiration.
Les gens de Noviangetumn savaient par ou-dire que
lorfvre avait eu un fils assez mal venu, aussi ne firent-ils
pas trop de commentaires sur ltranget de linfirme. On
en parla, car les Gaulois taient gens fort bavards, mais on
nalla pas chercher plus loin. On pensa que lorfvre, vieux
et sans hritiers, ne stait pas cru oblig de respecter la loi.

46
Un orfvre ntait pas un chef respect, ayant besoin de
bras vigoureux pour chasser les pillards et les fauves et
faire rgner la scurit dans le pays.
Mullovir, qui ses parents adoptifs ne cachrent jamais
son origine, croyait comme eux que le dieu-cerf, Cernunnos
lavait miraculeusement de faon transform en bb
dhomme.
Gure plus loquace que Cotallos, il ne fit de confidences
personne. Seulement, comme il tait bien jeune, le chef
Netercoma, mis au courant de sa situation dorphelin,
dcida de lui offrir de stablir dans lagglomration.
Il sera plus en scurit, se dit le chef, ses matriaux
sont prcieux et il na srement pas encore beaucoup de
force.
Mais, lorsquil vit le jeune homme, il eut un haut-le-
corps. Mullovir, trs conscient de sa disgrce physique,
baissait les yeux. Il ne remarqua pas ce mouvement de
surprise de son interlocuteur.
Quel ge as-tu, fils de Cotallos ?
Quinze ans, noble chef. Jai eu quinze ans tout
dernirement, quand les oies sauvages ont commenc
traverser notre ciel. Cest ce que mon pre mavait appris,
loue soit sa mmoire.
Netercoma rflchissait. Autour deux, bien la manire
gauloise, les badauds sagglutinaient. On bavardait, on
discutait ferme sur linscurit de ltablissement de
lorfvre, sur sa jeunesse, sur sa faiblesse, sur son talent
aussi et sur la chance quon avait de compter encore un tel
artiste dans la rgion. Finalement, le chef, comme sil tait

47
agac par ces bruyants commrages, entrana le boiteux
dans un coin tranquille, loin des oreilles indiscrtes.
Il se fit raconter, en grand secret, la naissance
miraculeuse du jeune estropi. Le malheureux Mullovir
tait perdu de confusion devant tant dintrt.
Finalement, Netercoma, bien que trs boulevers, mais
parce quil devait obir son devoir de chef, proposa donc
ladolescent de stablir sur cette rive.
Oh ! non, protesta le courageux garon, je ne peux pas
abandonner ltablissement de mon pre. Le torrent a une
eau particulire qui est ncessaire la trempe des objets
que je forge. Je peux me dbrouiller tout seul. Mon pre
avait invent un soufflet que lon peut actionner soi-mme.
Un jour, je machterai un esclave
Je te le donne, veux-tu ?
Mullovir redressa sa pauvre taille contrefaite et il refusa,
plein de fiert :
Je serais trs honor, grand chef, mais rien ne me
ferait plus plaisir que de me le procurer moi-mme.
Comme il est noble, pensa Netercoma Quel malheur !
dieu Cernunnos, pourquoi veux-tu mprouver encore
une fois ?
Je te remercie, chef vnr, de tes propositions, conclut
enfin le jeune garon. Sache que je ne risque rien Jai un
ours et un chien-loup qui me gardent et apprends que, si je
ne suis pas fort, je suis cependant trs malin.
Netercoma se mit rire et retourna chez lui, un peu
rassrn, mais ayant conseill linfirme de cacher le
secret de sa naissance, pour viter les commrages,

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prtendit-il. Il veillerait sur lui, cependant.
Le chef avait fait son devoir, mais il resta pensif.
Valait ce que valait cet arrangement pour le moment.
Demain, il ferait jour.
Or, laprs-midi mme, des envoys bellovaques de
Bratuspontium se firent annoncer. En grand pied de guerre,
leurs visages farouches trs excits, ils couprent court aux
politesses et annoncrent quils recherchaient un proscrit
et que leur cit accusait Netercoma de le cacher.
De limmense famille des Belges, les Bellovaques ou
peuple de la guerre taient les plus aimables. Cest dire !
La main de Netercoma vola vers son poignard. Dans ce
geste, le brak (bracelet dor), insigne de son rang, tincela
comme un clair la lueur des torches et des lampes
graisse qui illuminaient la grande cabane des dlibrations.
Derrire lui, les notables de la rgion, venus la hte et trs
inquiets de la visite, se levrent comme un seul homme. Un
murmure indign monta, pareil un grondement.
Par Teutats tout-puissant ! ai-je bien entendu cette
insulte de la part de mes frres bellovaques ? Comment
peuvent-ils imaginer pareille tratrise des Carnelles ?
Le fuyard, banni pour avoir tent dassassiner le
vergobret, notre vnrable juge suprme, a gagn le Sud. Il
a t vu hier sur une barque, suivant celles des ngociants
du Nord. Nous le savons ici. Pourquoi vos guetteurs des les
ne lont-ils pas intercept ?
Chacun est libre de commercer sur notre rive.
Ce ntait pas un commerant, mais un tratre qui
voulait semparer du pouvoir.

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Nous lignorions et navons remarqu personne de
suspect. Mais je vais envoyer, par sret, quelquun
interroger les sentinelles.
Pendant quun guerrier se prcipitait au-dehors, le porte-
parole de Bratuspontium dclara, sans ambigut :
Tant que le fuyard ne nous aura pas t livr par vous,
les pieds et poings lis, il ne pourra tre question pour nos
frres du Nord, de venir commercer sur notre territoire.
Nous avertirons les Parisis quils prennent leurs
dispositions car les marchandises suivront la voie de terre
ou par un dtour, la Marne, jusqu la Seine, ce qui
augmentera leurs prix.
Et il ajouta perfidement :
Cela fera-t-il laffaire des Nautes ?
Les Nautes ou bateliers du peuple parisis de Loukotekia
avaient la rputation dtre durs en affaires. En tout cas,
pour les Carnelles, ctait la ruine en attendant la guerre
ouverte avec des voisins qui en guettaient la premire
occasion Les Bellovaques ne parlaient jamais la lgre
et leur mauvais caractre ngalait que leur enttement. Les
ttes coupes qui garnissaient leurs fortifications en taient
autant de tmoignages.
Maudit soit le jour et maudit soit ce banni
Tandis que Netercoma cherchait en vain des arguments
et quautour de lui ses hommes grondaient, lmissaire
avait d faire diligence, car il revint fort essouffl.
On signale une barque trangre amarre en face, l o
se jette le torrent. Comme tu avais ordonn quon veille la
scurit du fils de Cotallos, deux guerriers sapprtaient

50
sy rendre avant la nuit. Ce nest peut-tre quun client de
lorf
Netercoma bondit et envoya terre lhomme berlu.
Imbcile ! Criminels que vous tes tous ! Oui, jai dit
quon le protge. Crois-tu quon attendra la nuit pour le
voler ou le tuer ? Sil manque un seul cheveu sur la tte de
ce garon je sais des ttes qui vont manquer sur des
paules !
Mais, chef vnr
Quon dsarme les sentinelles et quon les enferme
avec les pourceaux. Ils sont aussi froces que des sangliers,
eux au moins !
Et avant que les envoys bellovaques ne soient revenus
de leur surprise, ils se retrouvrent tout seuls ou presque.
Car le barde, en raison de son grand ge, ne stait pas
prcipit, lui aussi, la suite de Netercoma, se ruant vers le
dbarcadre.
Le porte-parole des visiteurs cumait
Comment, tonna-t-il, comment ces chiens de Carnelles
se conduisent-ils ? Qui est ce garon ? Vaut-il la peine que
lon oublie son honneur, alors quun banni se cache aux
alentours ?
Justement, fit le barde en grenant quelques accords
sur la harpe, et il se mit rire doucement.
tait-ce parce que Mullovir valait la peine que lon oublie
son honneur ou parce que le banni se cachait aux
alentours ?
Ils sont compltement fous, ces Carnelles, strangla le
Bellovaque.

51
*

Ds le milieu de la rivire, on entendit de violents


aboiements de chien et des grognements dours. Il se
passait quelque chose danormal sur la falaise !
Les guerriers allaient slancer sur la terre ferme, le pieu
la main et le filet de lautre, mais Netercoma, dun geste,
les arrta.
Nous prendrons de chaque ct du chemin dans les
buissons pour gagner la forge, sans tre dcouverts. Puis
nous nous rabattrons de faon cerner la grotte. Vous
quatre, venez avec moi et vous autres, prenez par l,
derrire Masultos.
Gravissant la colline, en formation dploye, les guerriers
manuvrrent ainsi et se retrouvrent sur la terrasse de
latelier o le jeune boiteux les attendait, paisiblement assis
sur une pierre, tout souriant de sa figure trange.
Ne craignez rien, fit-il. Mes gardiens sont attachs. Du
reste, lhomme na pas encore repris connaissance. Il est
attach lui aussi et je mapprtais venir vous chercher
pour que vous le sortiez du trou.
Du trou ? Quel homme ? Qui la attach ?
Venez voir !
lendroit o la sente dbouchait sur la petite esplanade,
un foss bant souvrait. On pouvait distinguer que des
branchages et de la terre avaient d le recouvrir, mais il ne
restait que des vestiges de ce camouflage disparaissant
comme aspir vers les profondeurs de la trappe.

52
De part et dautre, taient attachs un arbre un ours
norme se dressant moiti fou de rage et un autre animal
gigantesque, plus loup que chien, au yeux injects de sang
et aux babines frocement retrousses.
Mullovir passa de lun lautre, raccourcit leurs chanes
et les flatta de la main, ce qui les calma quelque peu. Puis,
invitant le chef sapprocher :
Les anneaux sont solides, fit-il, mon pre les avait
forgs lui-mme. Tu peux passer entre eux et le trou.
Regarde au fond !
Netercoma obit, mdus, non sans glisser un regard vers
les deux fauves frmissant de fureur contenue.
Dans le pige, la tte en bas et la jambe retenue par une
sorte de ressort, gisait un homme inconnu.
Le proscrit bellovaque ! Comment as-tu pu le
capturer ?
Mullovir semblait ravi du bon tour.
Cest trs simple, sesclaffa-t-il. Il est venu me voler (et
il montra des barres de mtal parpilles au fond de la
trappe). a ne lui a pas port bonheur. En basculant, il a
lch le sac, il a piqu une tte dedans et sest assomm.
Mais enfin, comment cela sest-il pass ?
Eh bien, voil : lorsque je suis parti ce matin pour les
changes, javais attach mes deux amis lentre de la
grotte pour que lon ny pntre pas. Je conserve l des
objets prcieux, tu le sais ! Ainsi que vous lavez fait sans le
savoir, jai bien pris garde, en partant comme en revenant
dviter le milieu du sentier o javais dissimul ce pige.
Arriv devant chez moi, je commenais parler Arto

53
et Bolgue lorsque les voil qui se fchent sans mcouter.
Imprudent que jtais ! Sortait des broussailles un homme,
grand grand (il leva la main les doigts tendus), grand
comme toi, chef ! Et trois fois plus gros que moi. Pauvre
de moi ! Et mes amis qui taient attachs ! Jessayai dtre
calme, mais ce que javais peur !
Que veux-tu, tranger ? ai-je demand poliment cet
homme qui pouvait tre un des vtres. Je ne les connais
pas tous encore.
Cest vident, grommela Netercoma.
Tu le penses aussi ? Mais cet homme me raconte alors
quil est marchand bellovaque et veut macqurir tout prix
les barres de cuivre et dargent que je venais de rapporter
den face Ctait tonnant, ne trouves-tu pas ? Un
marchand achte des objets fabriqus, non des barres de
mtal ! Mes amis ne pouvaient que pousser des cris
terribles de protestation : ils taient attachs, je te lai dit.
Aurais-je eu le temps de les lcher avant que ce
commerant bizarre, arm jusquaux dents, ait fait un
geste ? Dautre part, sil tait honnte en vrit, bien que
peu sympathique, avais-je le droit de lancer mes dfenseurs
qui nauraient pas fait de quartier ? Le mieux, me suis-je
dit, est de le capturer vivant, pour me laisser le temps de
me renseigner. Si je mtais tromp sur ses intentions, je
naurais qu faire amende honorable. Il ne pourrait pas
trop en vouloir un pauvre estropi comme moi, nest-ce
pas ?
Mais comment un pauvre estropi comme toi pouvait-
il esprer capturer un homme fort comme lui ? Comment

54
pouvais-tu tre certain quil tombe dans le pige ? Et
comment ce pige a-t-il fonctionn ?
Mullovir prit lair modeste sous son front bossel :
Cest une vieille ide de mon pre que jai reprise. Mais
coute plutt, chef ! Tandis quil me parlait, je me suis
rapproch de mes gardiens, assez prs pour quil ne puisse
me toucher sans se faire charper. Je tirais derrire moi
mon sac plein de barres de fer. Lhomme prit sa ceinture,
dans une corne creuse, quelque chose quil me tendit.
Voil des pices dargent des Parisis.
Des pices dargent pour avoir des barres dargent ?
Je fus aussi tonn que tu les, chef.
Jette ton sac ! , ordonna-t-il.
Tu las jet ?
Bien sr, il nirait pas plus loin quici (et Mullovir
montra le trou). Je jetai le sac. Il lana par terre cette
poigne de coquillages que tu vois l, et ce fieff menteur
partit en courant, comme je le pensais, en plein milieu du
chemin. Le pige a fonctionn et lhomme a bascul.
Jespre quil ne sest pas ouvert la tte.
Moi si, fit plein dadmiration, Masultos le lieutenant de
Netercoma.
Moi non, dclara Netercoma, car nous allons le livrer
ses amis. Ils en feront ce quils voudront. Il leur appartient.
Mais si je pouvais lui fracasser un tout petit peu le crne
gronda-t-il.
Il a la tte dure ! Entends-le, comme il proteste.
Le voleur, rduit limpuissance, le nez sur son larcin,
rugissait maintenant de colre. Son pied libre sagitait hors

55
du trou, tandis quil faisait des efforts dsesprs pour
retirer lautre de la mchoire de bronze qui lenserrait.
Au coucher du soleil, dans la hutte du chef, on fta le
retour de Mullovir au sein de sa famille. Lui quon avait
rejet jadis, lui, garon courageux malgr son infirmit,
inventeur astucieux, artiste de talent, protg du dieu
Cernunnos, Netercoma lavait assis sa droite et cela
signifiait beaucoup de choses
En effet, la loi prescrivait que les chefs navaient pas le
droit de se montrer en public avec leurs fils tant que ceux-ci
navaient pas fait leur preuve en combattant. Mullovir,
lestropi, ne serait jamais un guerrier, mais son peuple
tait fier de lui.
Les Bellovaques lavaient acclam et juch sur leurs
paules. On conclut un trait dalliance qui laissait prsager
pour longtemps la paix et la prosprit du pays.
Mella, pare dun merveilleux collier offert par son fils
retrouv, pleurait de joie en servant un repas magnifique.
Et le barde, que la cervoise(5) inspirait, improvisa une
chanson mouvante : Gloire cet enfant miraculeux,
dont le cerveau avait en lui la seule force qui puisse vaincre
la brutalit !

56
Les pcheurs de lune

ES Celtes ne sintgrrent que trs peu


quatre tribus ligures runies sous le nom
significatif des Petrocores ou les quatre
tendards habitant la rgion qui descend
en terrasses des solitudes arides du Massif
Central jusquaux plaines fertiles de la
Gironde. Ces tribus furent les anctres des
Prigourdins.
Ds la plus haute antiquit, cette nation active et
laborieuse tirait son aisance dabondantes mines de fer.
Dans les frais vallons, ils levaient des troupeaux et des
oies bien grasses. Les bois touffus offraient des ressources
et surtout nourrissaient des porcs savoureux.
Tout aurait t pour le mieux dans le meilleur des
mondes antiques, si la lune navait donn tant de soucis
aux Petrocores des premiers ges.
En vrit, on ne savait dire depuis quand cet astre
capricieux savisait de disparatre en partie ou en totalit,

57
quelques nuits par mois, mais on ne pouvait sen consoler.
Pourtant, on ne se faisait pas faute de lhonorer dun
culte scrupuleux. On limplorait quotidiennement de se
montrer toujours dans toute sa splendeur. Peine perdue :
elle ne tardait pas samenuiser pour reparatre de la
mme faon.
Cette infidlit de la lune tait un vritable mystre.
Lorsquon leur posait des questions, les anciens
prtendaient, en hochant la tte, quil nen avait pas
toujours t ainsi. Mais ils se montraient incapables de
prciser lorigine de ces disparitions, si rgulires quon sy
rfrait pour mesurer le temps coul.
Peut-tre est-ce la faute du livre qui sy est cach,
lorsquil a bondi dans le ciel ? Il faut bien quil se nourrisse,
cet animal !
Mais dans ce cas, pourquoi repousse-t-elle tous les
mois ?
Elle repousse, pardi comme les champignons !
Personne ne paraissait convaincu, dautant quil fallait
encore expliquer pourquoi ce champignon cleste se
promenait au-dessus de la tte des gens et comment il
saccrochait. Ah ! que cela tait compliqu ! Autre mystre :
le soleil. Do venait ce feu bienfaisant qui se montrait si
froce lt, lorsquil faisait chaud, et si timide lhiver,
lorsquon en avait tant besoin ? Et encore heureux que ne
sy cache pas un livre, lequel serait rti depuis longtemps.
Aussi vivait-on dans la crainte de voir lastre du jour se
livrer aux fantaisies de lastre de nuit, ce qui se produisait
parfois hlas, chaque terrifiante clipse.

58
Ah ! Nous serions jolis sans soleil et sans lune, perdus
dans la nuit noire, transis et terroriss.
Bien sr, on entretenait de grands feux lintrieur des
cabanes, sous les marmites pansues, dbordantes
dexcellentes nourritures. Mais par les nuits sans lune, la
campagne, pourtant connue, paraissait immense et hostile.
Les toiles sans doute des miettes parpilles de la lune
ne suffisaient ni la remplacer, ni mettre en fuite les
dmons nocturnes.
Enfin, un Petrocore plus fut que les autres suggra
quon se rende lendroit o le soleil surgissait de terre
chaque matin.
Ctait l-bas, vers lest, au bout des plateaux. On y
trouverait peut-tre un brasier dont on pourrait
sapprocher, afin de sy approvisionner. Il suffirait ensuite
de grimper en haut du sapin le plus haut de la colline et de
lancer la lumire solaire ainsi capture pour r-ensemencer
le ciel. Drober un fragment de lune tait une autre affaire
car il faudrait voyager au bout de la nuit.
Sitt suggr, sitt excut. Et on vit partir en direction
de lorient toute une cohorte de chariots porteurs de
brasses de fagots bien secs et de grandes jarres aptes
transporter le divin feu.
Arrivs au bout du plateau, les hommes de lexpdition
sinstallrent pour la nuit et attendirent le lever du jour.
Las ! ctait encore plus loin. Ils repartirent. Sans doute
cherchent-ils encore, car on ne les a jamais revus.

59
*

Or, ne voil-t-il pas quun beau soir de pleine lune, dans


un petit village la lisire du plateau, ne voil-t-il pas quon
entendit de grands cris, du ct de la cabane du forgeron.
Ctait la femme de cet artisan qui sexclamait :
Venez, venez voir, elle est l !
Tout le monde sortit et se prcipita vers la mare o le
forgeron avait lhabitude de faire tremper le fer chauff
blanc, lorsquil lavait faonn.
Elle tait l !
Ctait vrai : au milieu de leau, une lune identique luisait
doucement. Un morceau de lastre tomb ici, sans quon
sache comment, avait bel et bien repouss !
Ah ! elle ne nous chappera pas, celle-l !
Le forgeron, tout pntr de son importance et, entre
nous, un fameux discoureur dclara tout un chacun que
ce miracle ne ltonnait pas.
En effet, le dieu protecteur des forgerons nest-il pas le
grand Lug, lesprit de la lumire ? Et ne suis-je pas le
meilleur ouvrier et le plus scrupuleux ?
Nul nen doutait. Pensez si on le flicita. Restait
repcher cette lune toute neuve et bien tentante. On alla
qurir un grand seau quon attacha une corde, et hop : le
plus g et le plus jeune du village le lancrent au milieu de
la mare o il atterrit dans un grand claboussement.
On hala le seau. Hlas, il tait vide. Rien quun peu deau
boueuse qui nclairait pas du tout. Tandis que tout le

60
monde se penchait au-dessus du rcipient pour mieux voir
et se lamenter, la surface de la mare reprit sa tranquillit et
la bouture de lune se remit luire, dans toute sa splendeur.
On recommena lopration plusieurs fois, mais en vain.
Dans la mare, la lune semblait narguer ses adversaires.
Qui, en se jetant leau, la pcherait ? La mare tait
profonde et nul villageois ne savait nager.
Ce fut un beau concert de lamentations, de regrets, de
remue-mnage auquel rpondirent bientt les grognements
et les protestations des pourceaux dans lenclos du
forgeron, que le bruit avait rveills.
Ils ont vraiment faim, tes porcs, dit un jaloux la
forgeronne, histoire de la vexer. Tu ne les nourris donc
jamais ?
La forgeronne avait la langue aussi bien pendue que celle
de son mari. Elle rpliqua :
Si je les nourris ? Mais ils mangent mieux que toi,
espce denvieux. La lune est dans ma mare et je te prie de
me parler sur un autre ton.
Alors, pourquoi crient-ils ?
Ils crient parce quils ont lhabitude de se rgaler
lorsquils ne dorment pas. Mes porcs sont comme a : ils
dorment ou ils se nourrissent.
Alors, va les nourrir. On ne sentend plus discuter et la
lune doit tre pche avant le jour.
La forgeronne, en haussant les paules, retourna sa
cabane chercher un sac de son. Mais alors quelle se rendait
lenclos, elle sembla se raviser et revint vers la mare,
ployant sous son fardeau.

61
coutez, vous autres, jai une ide. Ah ! vous tes des
veinards davoir en votre village une famille telle que la
ntre.
Et la voil qui rpand le son toute vole sur la surface
de leau aussi loin quelle peut.
Va lenclos, dit-elle ensuite son mari et ramne la
plus grosse truie.
La plus grosse ? Et pourquoi, ma femme ? En voil
une invention !
Jai dit la plus grosse car il me faut celle qui
possde le plus gros estomac. Rjouis-toi que jaie de
linvention, mon mari ! Et vous autres qui en profitez,
tchez de le mriter.
Le forgeron ramena une truie avec un ventre comme une
barrique. La femme dfit la corde du seau et lattacha, bien
serre par un bout, la queue de la bte.
Aidez-moi la pousser vers la mare, ordonna-t-elle la
foule subjugue. Et mettez-lui le nez dedans.
La surface de leau sentait le son. La truie, allche,
pataugeait tant quelle pouvait et se rgalait, se rgalait
Elle mange, elle mange ! a y est, elle la avale !
Dans leau brouille, limage de la lune avait
compltement disparu. Et si vous aviez vu les gens se
congratuler ! Mais la forgeronne gardait la tte froide.
Maintenant, expliqua-t-elle, que les hommes les plus
forts tirent sur la corde pour rcuprer la bte.
On tira, on tira. La truie, le groin dans la vase, poussait
des hurlements dsesprs et se dbattait, se dbattait.
Dans la fange liquide qutait devenue la mare, plus trace

62
de lune vrai dire, plus trace deau du tout.
La gourmande nen a pas laiss un seul morceau ! Il
faut dire quelle a bien su ouvrir la bouche.
Enfin, on rcupra lanimal indigne et dgotant. Chacun,
cependant extasi, voulait toucher ce boueux instrument du
miracle.
Mais comment va-t-on rcuprer la lune ?
La forgeronne toisa limpudent :
Cest moi qui vais rcuprer la lune et personne
dautre. La lune tait dans ma mare et ma truie la avale.
Je ne veux personne autour de moi.
La superbe rentra chez elle avec la truie et mit tout le
monde la porte. Elle ordonna son mari daiguiser un
grand couteau et dapporter du bois pour relancer le feu, car
on ny voyait gure.
Je devais la sacrifier la semaine prochaine. a tombe
bien. Maintenant, aide-moi, mon poux. Nous appellerons
les autres quand nous aurons termin.
Devant la cabane bien close, la foule navre attendait en
retenant son souffle.
Dabord, on entendit des cris perants.
Cest la truie quon gorge, expliqua celui qui avait
loreille colle contre la porte.
Puis une discussion.
La forgeronne prtend quil faut dabord trancher le
lard avant douvrir lestomac. Le forgeron proteste quil est
fatigu. Elle le traite de paresseux.
Un silence.
Ils tranchent le lard.

63
Des bruits sourds.
Ils le jettent dans un grand plat.
Un silence.
Ils doivent ouvrir lestomac de la truie.
Un silence.

Un long silence.

Un bruit de claques.
Le forgeron gifle sa femme.
Un fracas.
La forgeronne casse un pot sur la tte de son homme.
Un grand fracas.
Cest un plat qui se renverse.
Un silence.
Un grsillement. Un long silence. Un trs long silence.
Une exclamation. Un clat de rire. Des mouvements divers.
Ils cherchent quelque chose.
La porte sentrouvrit. La forgeronne parut, un couteau
la main.
Allez me chercher, dit-elle, un fuseau avec un trs long
fil de laine.
On alla chercher le fuseau. La porte se referma.
Grands dieux, disent les uns, elle va pendre son mari.
Mais non, firent les autres. Elle va lui couper la tte.
La porte sentrouvrit. Le forgeron parut.
Ah ! tant mieux, il vit encore.
Que chacun apporte un petit pot en terre.
Chacun apporta un petit pot. La porte se referma.

64
Et la lune ? O est la lune ? O est la lumire ?
La lumire ! criaient les gens. Rendez-nous la lumire !
Enfin, la porte souvrit toute grande sur la cabane
illumine. Miracle !
Elle est l, la lumire, imbciles !
Devant le foyer, bien aligns, les petits pots abritaient
une flamme vive. Ctait le plus admirable des spectacles
que cette range de lumires. Pas un coin de la cabane
ntait laiss dans lombre. Jamais, mme en plein jour, on
navait bien vu lintrieur dune maison : la porte troite
et les fentres minuscules, lorsquelles taient ouvertes,
laissaient entrer plus de froid que de soleil
Solennellement, la forgeronne remit chacun son
lumignon.
Voici, dit-elle, la lumire que nous avons trouve.
Quand on se fut bien rjoui et quon eut assez flicit la
fute, quelquun osa demander :
Comment avez-vous fait et pourquoi le fuseau de laine
et le couteau ?
La forgeronne et le forgeron se regardrent. Puis la
femme clata de rire :
Leur expliquons-nous, mon mari ?
Expliquons-nous, ma femme.
Le couteau, expliqua la forgeronne, ctait pour couper
la laine en petits morceaux. Chaque morceau trempe dans
la graisse de chaque petit pot.
Mais la lune ? La lune que la truie avait avale ?
Ce que vous tes btes, dclara la forgeronne. Quand
nous avons ouvert la truie, nous navons rien trouv.

65
Alors jai gifl ma femme.
Alors jai tap sur mon mari.
Et je le lui ai rendu. Et son fuseau de laine est tomb
dans la bassine de lard et la bassine est tombe dans le feu,
le feu a pris la laine imprgne de graisse bouillante. Cela
brlait lentement et donnait une lumire douce comme
celle de la lune. Alors
Alors, nous avons fait fondre toute la graisse. Nous
avons mis la graisse dans chacun de vos pots avec une
mche de laine et par une branche enflamme, nous les
avons tous allums. Dornavant, grce ces lampes, car tel
sera leur nom, nous napprhenderons plus la nuit. Nest-ce
pas une bonne ide pour rcuprer la lune que notre truie
avait avale ? Allez, vous pouvez me remercier.
La truie avait-elle, en vrit, aval la lune ? Je nose
laffirmer. Limportant ctait davoir trouv, en inventant la
lampe, la lumire. Plus jamais on ne la perdit. Et il ny eut
mme plus besoin de jeter les porcs dans la mare.

66
Lincroyable voyage de Pythas
le Massaliote,
ou
le secret bien gard

OUT dormait dans Massalia, lancienne


Marseille. Or voici que des coups sourds
rsonnaient, samplifiant dans le silence
nocturne : quelquun tambourinait la porte
de la maison ! Et mme, on appelait :
Crinas ! Crinas ! Que fais-tu enseveli
dans les bras de Morphe ? H ! Crinas !
Rveille-toi, lami !
Le vieux mdecin massaliote sextirpa pniblement de ses
rves. la lueur de la veilleuse huile, il vit que la petite
horloge eau prs de son chevet marquait la huitime
heure de la nuit(6).

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68
69
70
Grands dieux ! Mais il y a quelquun de malade ! Hol,
Sambron !Petit esclave paresseux ! Veux-tu courir ouvrir
ou faut-il que jy aille moi-mme ?
Le jeune serviteur ligure, originaire des environs de ce
qui sera plus tard Saint-Tropez, dormait sur sa natte avec la
srnit de son ge.
Le temple dApollon Delphinien qui slevait au fond du
Lacydon se serait-il croul, il ne se retournerait mme pas
dans son rduit ct de la chambre de son matre.
Mais une menace comme celle-ci : Je vais te faire avaler
la plus amre de mes mdications , le dressa sur son sant
et, les yeux mi-clos, il fila ouvrir la lourde porte de bois.
Demande auparavant qui est-ce, ajouta le vieil homme.
Quoique je ne pense pas que ce soient des tochorycos(7),
car ils font trop de bruit.
Cest nous, criait-on. Ouvrez vite, par la desse !
Qui a nous ?
Nous : Tarpon, Damophans et Posidonax, fils de
Polyxenos.
Il sagissait dexcellents amis de son matre. Sambron
ouvrit aussitt. Mais que venaient-ils faire en ces lieux,
cette heure ?
Qui donc a besoin de soins ? demanda le mdecin en
ajustant une tunique dappartement. Que se passe-t-il de
grave ? Qui est en danger ?
Massalia !
On veut prendre lambre et ltain !
Ils recherchent Pythas !
Les trois visiteurs parlaient la fois et le vieil homme,

71
encore un peu tourdi par le sommeil, ne comprenait pas
grand-chose ces exclamations. Tout en se frottant la
nuque, il conduisit ses amis vers le prothyron (vestibule)
et, leur dsignant des siges :
Un moment, sil vous plat, parlez lun derrire lautre,
car je nai pas loreille trs nette depuis quelque temps. Toi,
Sambron, va nous allumer des lampes au lieu de rester l,
la bouche ouverte et les yeux ferms.
Ils recherchent Pythas, reprit Tarpon.
pour nous voler lambre et ltain, continua
Damophans.
Cest pourquoi nous avons considr que Massalia est
en danger, ajouta Posidonax, fils de Polyxenos.
Et nous sommes tout de suite venus te voir, sage
Crinas, conclurent-ils en chur. Car il faut faire quelque
chose. Tu es bien de cet avis ?
Moi je ne peux pas donner mon avis cette heure de la
nuit, gmit le mdecin, si je ne comprends rien ce que
vous me racontez. Vous me parliez de Pythas ; ai-je bien
saisi ? Mon fils est mort, hlas, depuis dix ans, vous le
savez, me laissant lever un enfant du nom de Crinas,
comme moi.
Il ne sagit pas de ton fils, vieil ami. Et loue soit sa
mmoire, mais de Pythas, le grand Pythas, lancien.
De Pythas, lastronome.
De Pythas, le voyageur.
Ah je comprends de Pythas !
De Py-th-as.
mon aeul ! Mais (il sursauta), que peut-on lui

72
vouloir au bout de cent cinquante ans ?
De cent quatre-vingt-dix ans Il y a cent quatre-vingt-
dix ans quil fit le grand voyage. Et cest ce dont il sagit.
Et on est venu Massalia pour se renseigner.
Le mdecin commenait se fatiguer.
Qui est-ce on ? Et quel renseignement veut-on ?
Tout le monde sait parfaitement quil a fait des dcouvertes
extraordinaires et quil tait le plus grand savant de tous les
temps.
Eh bien voici, vieil ami, fit Terpon, si ton endormi
desclave veut nous servir une cruche frache du vin de tes
coteaux et si mes compagnons consentent me laisser la
parole, je vais texpliquer. Et, comme nous, tu frmiras
Depuis hier, a dbarqu sur les quais de Lacydon un
personnage dont tu as peut-tre entendu parler. Il sagit
dun nomm Polybe, qui se dit historien, et fut homme
dtat. Comme nous, un Grec(8). Il a t exil Rome, mais
bien, entendu, les Romains ont dteint sur lui. Pfft ! Il fait
escale ici car il rentre dAfrique o il a accompagn
justement Scipion, le gnral romain qui vient dassiger
Carthage et quon appellera dornavant Scipion lAfricain,
comme son pre. Tu me suis ?
Le vieil homme hocha la tte.
Jai entendu parler de cela et je savais quils taient en
ville. Mais mon ge et mes malades
Bien sr ! Ce Polybe et son consul ont t reus par nos
compatriotes avec les honneurs dus leurs rangs. Mais ne
voil-t-il pas que tout lheure, au dner auquel jassistais
avec nos deux amis, ne voil-t-il pas que nos htes se

73
mettent poser de curieuses questions
Des questions de gens trs curieux
et qui ont une ide de derrire la tte.
Ne me dis pas, Crinas, que nous avons abus du vin de
Narbonne. La preuve cest que jai encore soif. Petit,
remplis ma coupe ! Dabord, ils ont demand si Pythas
avait bel et bien exist.
Le mdecin sursauta.
Enfin, tout le monde le sait, protesta-t-il. Le monde
entier a clbr sa mmoire. Il a mme rendu visite
Alexandre le Grand. Quand son fils Crinas et son petit-fils
Pythas sont alls Delphes, on les a reus avec les plus
grands honneurs. Quelle plaisanterie !
Tu vois, ils disaient cela pour nous tirer les vers du nez.
On a rpondu que oui, bien sr, mais sans trop insister,
pour les laisser venir.
Pendant quessouffl, il tanchait sa soif, Damophans
reprit :
Ils ont insist, disant que maintenant que le temps
tait pass, on commenait penser que cet explorateur
aurait t, en vrit, un fameux blagueur.
Crinas bondit malgr son ge.
Ne te fche pas, ami ! Ils faisaient leur travail de
fourbes. Nous, on jouait les imbciles. On rpondait Oh !
peut-tre ! ma foi , vous savez, cest si vieux !
Mais cette insistance commenait peser, souligna
Posidonax. Nos amis nous adressaient des clins dil et
essayrent de changer la conversation. Rien ny faisait !
Et le gnomon, en quoi consistait-il en ralit ? ,

74
poursuivait notre enquteur. Peuh, ai-je rpondu, une
sorte de cadran solaire, je crois. Mais moi, vous savez, je
suis banquier et lastronomie
Et moi, il demanda, poursuivit Tarpon, et ltain
des Ostimiens dArmorique(9) ? Pourquoi votre ville na-t-
elle pas conclu un accord commercial exclusif avec ces
gens ? Je lui fis savoir que jtais ngociant en jarres, pas
en tain, et que cela ne mavait pas frapp.
Rien ne les arrtait, reprit Damophans. Et lambre ?
Ntaient-ce pas des richesses incroyables quil aurait pu
rapporter des confins de la Terre ? Y est-il retourn, oui ou
non, lanne suivante ? Que sont devenus ses cartes et ses
instruments ? Alors moi, je leur ai rtorqu que jtais
exportateur en saumure de poisson et que cela dpassait
mes comptences.
Bref, ils nous ont trouvs compltement idiots et cela
nous a fait bien plaisir.
Le vieux mdecin haussa les paules.
Oui, mais demain ils vont se renseigner, sinformer
partout et on finira bien par leur donner mon adresse.
Posidonax leva la main :
Ils peuvent se renseigner. Mes amis et moi navons pas
eu besoin de nous consulter. Quand ces visiteurs se sont
inquits de savoir sil existait encore des descendants du
navigateur, quelquun a dit que ton fils Pythas tait mort,
il y a dix ans. Ils ignorent que dans votre famille, on porte
toujours le nom de Pythas et de Crinas, alternativement,
dune gnration lautre. Toi, tu vas aller te cacher, ds
laurore, dans ta proprit, jusqu ce quils partent. Et ils

75
en seront pour leurs frais.
Cest une excellente ide. Du reste, javais lintention
daller ramasser des plantes pour mes potions. Je nai plus
de sauge, ni de fenouil et de thym ni mme, aprs tout, de
cette fameuse lavande de nos lots. Tiens, voil une
excellente occasion de faire plaisir mes malades mais si
les langues se dlient derrire mon dos ? De quoi aurai-je
lair, de fuir mon ge ?
Personne Marseille ne parlera, affirma Tarpon. Nous
navons pas envie que Rome trouve le chemin maritime de
lambre et tous ces pays merveilleux. Parce que nous, nous
savons tous quils existent vritablement et quon peut y
aller par mer, facilement. Non ! Jamais les Romains ne
profiteront de ces dcouvertes.
Tout au moins, il est encore trop tt, soupira
Damophans, et Rome na pas fini de conqurir le monde.
Demain, toute la Gaule leur appartiendra et les
Massaliotes hassent les conqutes, ajouta sombrement
Crinas.
Et les Massaliotes hassent les Romains.
Jy pense, ajouta le mdecin. Si je me cache et que
Polybe et Scipion nobtiennent aucun renseignement des
notables, ils auront peut-tre lide de sadresser aux
enfants. Dans nimporte quelle cole, on pourra leur rciter
le merveilleux priple de Pythas.
Ah ! Bonnes mres(10) ! sexclama Damophans. Tu
imagines un consul romain se rendant chez le grammairien
du coin ! Dailleurs, nos deux amis prsents et moi-mme,
qui sommes alls jusqu Thbes et y avons grav nos noms

76
sur un mur, nous navons jamais imagin daller poser des
questions sur les pharaons la marmaille qui mendiait
nos trousses.
Et dEuthymne, en ont-ils parl ?
Pas beaucoup. Ils savent, bien sr, que ctait le
collgue de ton aeul et quils partirent ensemble, jusquaux
colonnes dHracls(11), pour continuer, lun, Pythas, vers
le nord, et lui, Euthymne, vers lAfrique. Mais ils nont cit
son nom que pour paratre renseigns.
Eh bien, quils continuent le paratre, quils refassent
les calculs de mon illustre aeul, quils rinventent ses
instruments, quils dessinent les cartes, quils reconstituent
le vritable rcit de son voyage travers les copies et les
divagations des gographes qui nont trouv leur clbrit
quen se servant de ses travaux.
Entre nous, pouffa un des ngociants massaliotes,
notre Pythas se retrouverait tout droit dans ltang de
Berre sil relisait les translations de ses mmoires.
Il faut dire quil stait arrang pour raconter tout cela
la manire de chez nous. Je ne dis pas quon exagre,
bonnes mres ! mais on rend encore plus beau. Les
trangers, ils avalent tout, argent comptant, sans changer
un iota. Aprs, ils sont dcontenancs, mais cest parce
quils nont rien compris.
Et tandis que les visiteurs, riant sous cape, quittaient leur
ami afin quil prenne un peu de repos avant de partir pour
la campagne, lhistorien Polybe inscrivait
mlancoliquement sur ses tablettes les rcits de sa
journe :

77
Il savre de mon enqute, termina-t-il, que Pythas a
t le plus grand menteur de tous les temps
La nuit tait beaucoup trop entame pour que le vieux
Crinas retrouve le sommeil, dautant quil devait se mettre
en route de bonne heure. Allong sur sa couche, il songeait
son aeul, le plus grand gographe de tous les temps, le
plus grand savant de son poque le gnial navigateur
Pythas
Sicle aprs sicle, depuis que les Grecs Phocens
stalent installs au bord de la calanque du Lacydon,
Massalia, notre Marseille, tait devenue lpoque de
Pythas, 350 ans avant Jsus-Christ, la plus grande
puissance maritime et commerciale de lOccident.
De la Cte dAzur lAndalousie, ce ntait quune chane
continue de colonies, de pcheries conserveries, ports
marchands et citadelles lui appartenant. Mais loin dtre,
comme maintenant, un carrefour de races, une cit
cosmopolite, la ville-rpublique de Massalia nacceptait
quavec rpugnance des colons dorigine non grecque, et
encore ne devenait-on citoyen quau bout de quatre
gnrations.
Aussi, la cit elle-mme ntait pas trs tendue et se
tenait sur la rive nord de lactuel Vieux-Port, ce quartier qui
a t dmoli par les Allemands pendant la dernire guerre.
la place de la Canebire, coulait une rivire borde de
canisses ou roseaux, et le port, cette calanque sinueuse du
Lacydon, se terminait par des marcages derrire la butte
qui portait la ville. Ce qui faisait que la ville tait entoure
deau de trois cts.

78
Les anciens colons phocens devenus massaliotes avaient
gard, trs pures, les vieilles traditions de leur pays
dorigine et ils en taient fiers. Sils passaient aux yeux des
autres Grecs pour tre des arrirs et des marchands un
peu rustauds, cest quils sefforaient de conserver leurs
habitudes dmodes, dabord par respect des traditions,
mais aussi pour prserver loriginalit de leur civilisation.
Massalia tait clbre pour son culte des coutumes et des
choses anciennes : ainsi, lpe du bourreau servait-elle
depuis la fondation de la ville par Protis Pour sen
moquer, on disait que ctait par esprit dconomie.
conomiques taient aussi les enterrements municipaux
obligatoirement classe unique et sans pleureuses, ce
qui choquait profondment le monde antique.
Bien que les temples fussent somptueux, les remparts
puissants, les maisons choquaient galement les trangers
car elles taient, en gnral, modestes et recouvertes de
chaume.
Les gens, vtus lancienne mode de leurs fameuses
tuniques longues, menaient une vie svre, modeste,
malgr leur opulence de grands bourgeois. Ainsi, la
monnaie locale, mprisant le bronze comme lor, ntait
que merveilleuses pices dargent.
Massalia constituait donc une ville trs originale dans un
monde domin par la Grce, avant de ltre par Rome.
Entoure de Barbares, elle navait ni le temps ni le got de
favoriser les artistes et les philosophes discoureurs. Ctait
une ville de gens pratiques, de gens daffaires.
Les citoyens, rompus aux mtiers des armes et la

79
discipline par ncessit, ressemblaient beaucoup aux
Spartiates, avec en plus le gnie des affaires. Mais lon citait
deux leur grand sens de la droiture, de lamiti, du
dsintressement et surtout leur bonne humeur.
Aviss et travailleurs, les Massaliotes possdaient en
outre comme qualits la prcision et le sens de
lobservation qui sont de tous temps les sources du progrs
dans les sciences de la nature et de lunivers. Aussi, dans
chaque bonne famille, se comptaient de trs capables
gographes et dexcellents marins, tous trs bien organiss.
Chez Pythas, on tait de surcrot mdecin ou astronome
et le grand navigateur avait eu sa disposition un vritable
laboratoire extrmement perfectionn. Cet homme,
extraordinairement en avance sur son temps, calcula la
latitude presque correcte de Massalia dans le mme
parallle que Byzance. Il se basa sur lombre porte par le
soleil sur ce fameux instrument de mesure appel gnomon.
Il savait que la Terre tait une sphre aplatie aux ples. Il
calcula galement la valeur du degr.
Bien avant linvention de la boussole, il repra la
direction exacte du nord en se rfrant un point fixe du
ciel par rapport la constellation de la Petite Ourse. Il faut
dire qu cette poque, ltoile Polaire ntait pas visible, la
physionomie du ciel changeant lentement avec les sicles.
Cet exploit scientifique lui permit de ne jamais se perdre,
mme en pleine mer, lorsquil se lana dans son fameux
voyage.
Ah ! Si Polybe et Scipion avaient pu se procurer ces
instruments et ces renseignements dans toute leur

80
exactitude, les Romains auraient, eux aussi, trouv la route
du Grand Nord. Voici pourquoi les Massaliotes voulaient
garder le secret, encore un sicle plus tard.
Cette route du Nord, par lOcan, Pythas y pensa depuis
son plus jeune ge. Il avait un ami, Euthymne, moins dou
que lui, peut-tre, mais qui partageait son enthousiasme.
Partageons aussi nos ambitions, suggra Pythas.
Gagnons ensemble le grand ocan au-del des colonnes
dHracls. De l, je me dirigerai vers le Septentrion,
comme le fit Imilcon le Carthaginois qui faillit sy perdre et
revint pouvant. Toi, tu tourneras gauche vers lAfrique
tel Hannon, lautre Carthaginois. Et tu feras encore mieux
que lui.
Hannon tait descendu jusqu la Guine et les
Massaliotes, dj hostiles aux Romains, dtestaient encore
plus les Carthaginois, qui le leur rendaient bien.
deux, nous ferons double ouvrage et quelle moisson
de renseignements ! Des pays du Nord, viennent par voie de
terre et au prix de quelles difficults ltain ncessaire la
fabrication du bronze et lambre qui vaut si cher ! Et puis,
comme je suis curieux de connatre ces pays que lon dit
aux confins du monde ! Bien sr, des vaisseaux vont
jusquen Bretagne en suivant les ctes, mais au-del et au
milieu de locan, il y a certainement des contres
inexploites et des mystres qui mintriguent.
Avec sa fortune personnelle et avec laide de la cit, il fit
construire les bateaux ncessaires et engagea des quipages
tris sur le volet. Gens discrets, les Massaliotes ne firent
jamais tat de leur contribution, aussi Polybe crira-t-il

81
plus tard :
Ce voyage, si vraiment il avait eu lieu, aurait dpass
de beaucoup les possibilits financires de ce raconteur
dhistoires.
Je veux trois bateaux pour chacun de nous deux : mon
ami Euthymne et moi-mme, expliqua Pythas aux chefs
des chantiers navals. Il les faut solides, rapides et capables
de contenir cent cinquante deux cents hommes
dquipage, les vivres, les instruments et des cadeaux pour
les gens que nous visiterons. Jy fixerai un gouvernail de
mon invention, le plus sr qui soit.
Et on construisit des bateaux : des katastromas. Ctaient
des trires (navires trois rangs de dix rames et trois
ponts ferms) longues de 50 mtres sur 10 mtres de large.
Un pais bordage et un parapet de bronze les protgeaient
de tout choc violent. Rapides, solides et maniables, ctait
ce quon pourrait appeler maintenant des avisos.
En ce moment, Carthage observe une attitude neutre,
sinon bienveillante, envers Massalia : profitons-en. Et nous
partirons le plus tt possible, cest--dire au dbut davril
entre lquinoxe de printemps et le solstice dt. La mer
sera aussi calme que le sont les Carthaginois. Mettons
toutes les chances de notre ct.
En effet, le savant avait galement tudi les mares,
mme faibles, comme celles de la Mditerrane et chargeait
le moindre navire en partance pour lOcan de lui en
rapporter des observations.
Les mares sont plus fortes certaines poques de
lanne et me paraissent tributaires des mouvements de la

82
lune, avait-il conclu. Il en est de mme pour les temptes et
les vents.
Ce qui est exact, bien entendu, et tonnait tout autre que
ses concitoyens.
Ayant donc calcul les dates de lquinoxe, du solstice, les
nouvelles lunes, les sens et la vitesse des vents, la distance
entre Massalia et le dtroit de Gibraltar, la dure de chaque
tape et les lubies possibles des Carthaginois, il donna le
signal du dpart aux premiers jours davril de lan 332 avant
Jsus-Christ.
Au mme moment, Alexandre le Grand prenait lgypte
et lAsie, les Celtes, partis de Gaule, organisaient leurs
premires cits dans les plaines du Danube.
Leurs voiles empourpres par le soleil levant, les six
galres cinglrent vers lOuest, encore dindigo et o
steignaient une une les dernires toiles. chaque coup
de rames, ctait aussi comme une pluie de pierres
prcieuses qui retombait en offrande dans la mer
bienveillante.
la proue des trois navires, une statue dIsis protectrice
des marins, couronne de fleurs, regardait vers le large.
Coupant travers le golfe du Lion o ne flottait plus,
depuis longtemps, la tunique dHercule, ils firent escale de
concert la nouvelle Rhodes (lactuel Rosas) et
Ampurias-le-Comptoir, bonnes colonies phocennes sur la
Costa Brava. Puis, ils arrivrent aux Colonnes dHracls
pour franchir ce dtroit que les Carthaginois considraient
comme leur bien personnel.
Ne se fiant pas trop la bienveillance des Puniques, ils

83
guettrent le moment propice pour franchir le passage,
sans se faire remarquer.
la faveur dune nuit obscure et sans lune, ce quavait
prvu Pythas dans son plan de voyage, ils se glissrent,
serrant la cte africaine au plus prs et se trouvrent sans
encombre dans locan Atlantique. L, Euthymne vira
tribord et Pythas bbord.
Adieu, collgue, bonne chance ! et que le premier
arriv Massalia attende lautre.
La grande aventure commenait.
Pythas effectua un arc de cercle prudent au large de
Gads (Cadix) et cingla vers le Portugal. L, avec sa
gentillesse habituelle, il neut pas de mal recruter des
pilotes ibres, qui laidrent traverser dans sa grande
largeur le golfe de Gascogne si redout. Le temps calme,
comme lavait prvu lexplorateur, les mena tranquillement
en Armorique o il se fit beaucoup damis qui le
renseignrent sur le trafic de ltain.
Les Armoricains, quon appelait les Ostimiens, parlaient
le langage des Celtes. On tait donc dans le prolongement
du continent stendant derrire Massilia. Il releva le profil
de la cte, nota les les Ouessant en particulier et ses
hommes bien reposs, il se lana travers la mer de ltain
(la Manche) pour visiter en face lavance de la Grande-
Bretagne, la Cornouaille.
La traverse lui parut si facile quil se promit bien de ne
le dire personne dautre qu ses amis intimes.
Des dangers imaginaires ou possibles carteront les
curieux , rflchissait-il en rdigeant son journal de bord.

84
Frapp par lamabilit des gens, il inspecta loisir les
mines merveilleuses dtain exploites depuis la nuit des
temps et sans lesquelles le bronze ne pouvait tre possible.
Il nota tout : le mode dextraction, les oprations, le
lavage, le transport.
On lapporte mare basse et pied dans lle des
Iscites(12), lui expliqua-t-on.
Pas possible ? Mais comment ? Et pourquoi ?
Viens voir. Le mtal est coul sous forme de petits
lingots. mare haute, et dans des barques dosier
doubles de cuir, les Gaulois belges viennent chercher nos
paniers.
! Je voudrais les rencontrer !
Ceux-ci lui expliqurent que du village gaulois
Caracobinum (Harfleur), lembouchure de la Seine,
jusqu Massalia, il fallait 30 jours, tant de charroi par
cheval, que par bateau sur les fleuves. videmment, cela
revenait cher. Un bateau, par lOcan, en ramnerait pour
meilleur profit.
Il visita ensuite la Grande-Bretagne et par le miracle de
son savoir et de son habilet, il parvint en dresser une
carte trs ressemblante. Et ce ne fut srement pas les
braves gens incultes quil rencontrait qui purent lui donner
les mesures de lle, ni ses proportions ( deux fois plus
longue que large et la longueur de la cte est
correspondant aux de celle de louest , scria-t-il).
Les fleuves, nota-t-il aussi, cest extraordinaire, coulent
une fois dans un sens, une fois dans lautre. Parbleu ! la
mare remonte la Tamise, presque jusqu Londres Enfin,

85
jusqu lemplacement quoccupera Londres. Cependant, il
fallait quitter ce pays dont limmmoriale tranquillit
lenchantait. On se serait cru mille ans en arrire. Du reste,
aprs le dpart de Pythas, tout retomba dans la quitude
prhistorique que Csar devait troubler son tour.
En cosse, il recruta des pilotes caldoniens qui le
menrent en six jours Thul-la-Merveilleuse, cest--dire
lIslande. Le climat si doux de cette terre extraordinaire,
caresse par le Gulf Stream, ltonna au-del du possible.
Pouss par son enthousiasme, il en rajouta bien un peu,
mais si peu, dans ses mmoires, parla dabeilles, de rcoltes
mirifiques Et les geysers deau chaude ! Et les volcans ! Et
les sources ptrifiantes !
On apporte son obole, crivit-il, et on dpose un
bton sur le bord du gouffre. Dans la nuit, les dieux
diligents forgent une pe, contre ce salaire mrit. Puis,
encore plus au Nord, il y avait des splendeurs
insouponnables : le lit du soleil ! Ah ! ctait trop tentant.
Et zou ! on rembarque !
Un petit crochet par le Jutland, au nord du Danemark et
de lAllemagne, patrie dorigine des Celtes, et surtout
source fabuleuse de lambre qui parvenait galement dos
dhommes ou en chariot jusquaux pays civiliss.
Pythas eut des colloques trs intressants avec les
gants blonds dHligoland que plus tard on connatra sous
le nom de Vikings. Il examina leurs barques extraordinaires
avec leur proue en forme danimaux. On tait au dbut de
juin, les jours trs longs incitaient aux longues palabres.
Mais savez-vous que, tout au Nord, il ny a plus de nuit

86
cette poque de lanne ? Au jour du solstice, le soleil ne
se couche pas. Par contre, au solstice dhiver, la nuit nen
finit plus.
Allons-y, je veux le voir pour le croire.
Et les trires de voler sur les vagues et les rameurs,
gagns par lenthousiasme, de labourer les flots par quipes
alternes. Droit vers le Nord, grce ses instruments, il
navigue sans aucune incertitude. On na mme plus besoin
de ralentir : il ny a plus de nuit.
Les navires rivalisent de vitesse dans la splendeur de lt
arctique.
Ah ! Voil des baleines, incroyables poissons en forme
de montagne !
Et ici, des icebergs, montagnes flottantes formes de
glace !
Mais voici que le rgne du froid commence. La mer
devient si froide quelle porte mal les bateaux. Elle gle la
surface. Les rameurs peinent. Leau est glauque, paisse,
pleine de monstres. Un brouillard trange monte des flots
comme une respiration gante. Des tourbillons naissent.
Quest-ce qui se passe ? Nous navanons plus.
Marekromon, semblent expliquer les pilotes dans leur
jargon.
Et Pythas transcrivait de son mieux ce mot trange qui
devint mare cromon , mi-latin, mi-grec et parut signifier
quelque chose comme le poumon marin. Cest ainsi que les
hommes, pendant des sicles nommeront locan Arctique.
Et ctait bel et bien le nom que lui donnrent les Vikings,
puis les Scandinaves : Leberzee ce qui signifie exactement

87
cela. Qui donc a dit que Pythas tait un menteur ? Quoi
quil en soit, ce poumon ninspirait gure confiance et les
jours recommenant dcrotre, notre explorateur dcida
de sen retourner
Il fit une longue et agrable escale Rotomagus, la future
Rouen et, la belle saison, reprit la mer pour regagner,
triomphant, Massalia qui lattendait avec les honneurs que
lon devine.
Euthymne tait dj revenu, mais avait-il vu des choses
moins extraordinaires, sut-il moins bien les raconter ? Son
triomphe fut plus modeste.
Il ne sen vexa point, tout au contraire.
Pythas paracheva la rdaction de son rcit de voyage. Les
Massaliotes, gens prudents, laissrent passer les annes,
attendant loccasion propice pour se lancer nouveau dans
dautres extraordinaires conqutes. Cette occasion ne se
prsenta jamais
Ces pages, dune valeur immense tombrent alors dans
loubli, tandis que dautres, bien plus mdiocres, devaient
franchir les sicles. Fort heureusement, par les soins dun
cousin tabli en Grce, le texte trouva le chemin dAthnes
et dAlexandrie. Aristote, au soir de sa vie, leut en mains.
Puis, des gens fort rudits, en le citant, le trahirent. Le
trahirent tant et si bien quon crut une fable. Enfin, les
Romains en mal de conqute, un beau matin, sen
souvinrent. On ne sait jamais
Voil pourquoi Polybe et Scipion firent escale Marseille
et sen revinrent bredouilles car les Massaliotes ne
jugeaient personne digne de connatre ce secret.

88
Il fallut attendre 1900 et des gens comme mon grand-
pre, pour que le dcouvreur et sa plaque au Vieux-Port, l
o sa galre, peut-tre, samarra.

89
Le jugement de lAllobroge

E leur expdition en Europe Orientale, les


Gaulois qui retournrent chez eux
rapportrent un assez joli butin, malgr des
vicissitudes bien normales dans ce genre de
campagnes.
Bijoux, riches vtements, vaisselles,
mtaux prcieux, statues, remplissaient ras
bord les chariots aux roues pleines, traant des ornires
profondes sur les pistes mal remblayes.
Prises somptueuses mais aussi processions de captifs
ainsi quil tait dusage. Tout, selon la loi, tout fut tir au
sort entre chefs et soldats et personne ne se plaignit.
Personne des Gaulois, car lopinion des captifs ne comptait
pas, bien entendu.
Trs heureux de son partage fut donc Cassanorix, un
guerrier allobroge de belle prestance et dont lattitude au
combat avait fait ladmiration de tous ses camarades,
pourtant blass.

90
Farouche dans les batailles, cruel parce quil le fallait,
Cassanorix, retourn la vie civile et ayant pris de lge, se
montrait tel quil tait en ralit : gnreux, sensible et
juste.
Ces qualits taient les traits de caractre du peuple
allobroge, lequel tenait une partie des Alpes et de la haute
valle du Rhne. Si les combats menaient certaines
exactions, ctait la guerre comme la guerre ! La paix se
devait dtre dans lquit et le respect humain tout
autant que les murs du temps le permettaient.
Ainsi, deux sicles plus tard, on verrait un des chefs
allobroges participer une dlgation de druides belges, se
rendant Rome pour contester Fonteus, gouverneur de la
province romaine de la Gaule. Ce prteur(13) dbauch qui
ntait quun emprunteur et ne rendait jamais, avait
soumis le territoire un pillage en rgle. Il trafiquait de son
influence tout venant et mme frappa le vin de droits
arbitraires au seul profit de sa cassette personnelle.
Les druides belges et leur ami allobroge firent traduire
Fonteus en justice. Le coquin se choisit un avocat le
clbre Cicron.
Cicron venait de remporter un succs considrable en
obtenant la condamnation dun autre fonctionnaire de la
mme eau : le nomm Verrs qui avait ranonn la Sicile
Il dploya le mme talent pour faire acquitter Fonteus.
Les Siciliens tant demi italiens, Verrs se montra
donc un ennemi de Rome, tandis que les Gaulois ne sont
que des barbares pouilleux qui nous causent force soucis.
Fonteus a amass dimmenses richesses, soit ! Mais il

91
dpense beaucoup et cela profite au commerce romain. Que
la patrie lui soit reconnaissante.
O Patres conscripti !
Et lAllobroge, honteux et confus, retourna chez lui,
jurant mais un peu tard quon ne ly prendrait plus.
Hlas, deux mille ans plus tard, les jeunes descendants
des Gaulois, Allobroges, Belges et autres pliront encore
sur des versions de ce plaidoyer douteux, le Pro Fonteo
qui fait partie des programmes de la 4e classique. Il ny a
pas de justice, dcidment. Mais revenons-en
Cassanorix
Notre hros reut donc en partage les richesses dont il
tait redevable son pe. On lui attribua galement une
esclave.
Cette captive grecque, originaire de la ville de Millet avait
t lpouse dIschomaque, un des notables de la ville,
disparu au cours des combats. Ds que Cassanorix vit
Eunoa, il fut sduit par sa beaut et son allure altire.
Finalement, il dcida de lpouser et entreprit de faire
construire en son honneur la plus belle hutte que lon ait
jamais vue dans les valles des Alpes.
La jeune femme fit dabord la grimace en considrant la
rusticit des lieux et la demeure de planches au sol de terre
battue, aux tapis de peaux dours.
Elle soupirait bien fort en songeant au luxe grec, la vie
joyeuse des villes, au confort quelle avait perdu et toutes
ses bonnes amies quelle ne reverrait jamais.
Mais Cassanorix, pour lui tmoigner son attachement et
toute la considration quil avait pour elle, se montrait un

92
fianc si prvenant et si plein dattentions quelle ne tarda
pas lui trouver toutes les qualits possibles, rayant
lpoux grec disparu de sa mmoire.
Cependant, Ischomaque ntait pas mort, et lui noubliait
pas Eunoa. Ds quil fut peu prs remis de ses blessures,
il vendit tous ses biens rescaps du pillage. Ayant runi une
fort belle somme, il se mit en route pour rechercher ce
qutait devenue son pouse, et surtout pour la racheter.
Se renseignant par-ci par-l, il arriva en Gaule et finit par
retrouver le chef de lunit celte o avait combattu
Cassanorix.
Cest ainsi quun beau jour, justement la veille de celui
fix pour les noces, il arriva dans la valle o slevait la
hutte nouvellement construite.
Cassanorix tait parti la chasse avec des amis en vue du
festin du lendemain. Eunoa chantait gaiement en essayant
la robe quelle revtirait pour la crmonie.
Quelle ne fut pas sa surprise en voyant pntrer dans la
cabane le malheureux Grec tout couvert de poussire et qui
se jeta ses pieds en pleurant de joie.
Je viens payer la ranon que ton matre fixera et je te
ramne Millet o tattendent notre famille et notre fils.
Ce fils, linconstante Grecque lavait, lui aussi, ray de sa
mmoire. Mais, mre indigne et frivole, elle se garda bien
de le dire et versa des larmes que lpoux attendri voulut
bien trouver amres.
Quand il fut rentr chez lui, Cassanorix fut bien tonn
de trouver sa fiance et un inconnu, en train de pleurer de
concert. On sexpliqua, et le Gaulois, touch par tant de

93
douleur, demanda au Grec dtre son hte.
Il ordonna de servir au voyageur de quoi se restaurer.
Celui-ci gota avec un plaisir vident aux mets frugaux
mais apptissants : une sorte de caill, le mesgus, anctre
de la tomme de Savoie frache, avec du pain dpeautre (bl
rustique) ou arinca quil trempa dans une sauce piquante,
lembrecton. Et pour terminer, les savoureuses noix du
pays.
Ce nest que lorsquil eut fini, ainsi que la politesse
lexigeait, quon parla affaire, cest--dire de la ranon. Bien
que cela lui ft une peine immense de se sparer dEunoa,
Cassanorix consentit accepter mille pices dor.
H ! Cest bien tout ce que jai, dclara Ischomaque en
tendant une lourde bourse.
Alors, Cassanorix fit quatre parts gales de la somme. Il
en poussa trois tas devant le Grec et attira le dernier tas
vers lui.
coute-moi, tranger, lui dit-il. Je considre que dans
cet arrangement, nous sommes quatre plaignants. Moi
dabord, qui ai combattu si victorieusement ta ville que jai
reu Eunoa avec ma part de butin. Il y a ensuite Eunoa, qui
fut ta femme et aurait pu devenir la mienne, demain matin.
Puis, toi, homme fidle et courageux que les dieux ont
conduit jusquici. Et enfin, ton fils, qui a pleur sa mre et
nest quune victime innocente.
Le Milsien mu ne savait que dire. Quant Eunoa, elle
restait silencieuse et vitait de regarder les deux hommes.
Donc, reprit Cassanorix, je garde une de ces quatre
parts. Les trois autres seront partager entre toi, ta femme

94
et ton fils, parce que cela est justice.
Ischomaque, perdu de reconnaissance, se jeta aux
genoux du Gaulois qui le releva avec beaucoup de noblesse.
Je te laisse avec ta femme, lui dit-il. Tu lui donneras
des nouvelles de chez toi. Et moi, ajouta-t-il en contrlant
son motion, je vais faire annuler les prparatifs pour la
fte prvue
Et il se retira avec dignit. Le Grec, ds quil se vit seul
avec Eunoa, ne put contenir sa joie.
Dire que javais gard en mon esprit une image des
Gaulois comme de brutes barbares et stupides. De ma vie,
je nai vu un homme aussi sage, aussi dsintress que lui.
Quelle magnanimit !
Regarde : javais prvu demporter deux mille pices
dor, mattendant un marchandage, bien heureux de ne
pas perdre la vie. Et voil que la moiti a suffi. Et sur cette
moiti, jen rcupre les trois quarts. Sans compter que tu
mas lair davoir t bien soigne ? Tu as grossi, il me
semble.
Eunoa pinait les lvres. Le brave Ischomaque se mprit.
Oh ! je ne te dis pas cela pour te vexer. Vous autres
femmes, on ne sait jamais comment vous prendrez un
compliment. Tu es encore plus belle, sais-tu ?
Eunoa restait de marbre.
Ne sois pas triste, mon pouse. Oh ! bien sr, tu
penses ton fils et la bonne petite vie que tu menais en
Grce. Tout va redevenir comme avant.
Mais quavait-il dit ? Tout va redevenir comme avant ?
Justement, Eunoa pensait sa vie sdentaire et confine de

95
femme, de femme grecque
Une honnte femme doit rester chez elle , prescrivait
la coutume rigoureuse de son pays. La rue nest pas faite
pour elle.
La joyeuse animation des cits mridionales, elle ne
lavait pour ainsi dire jamais vue qu travers les rideaux de
sa fentre. Elle navait pas le droit daller au march, ni
mme de sintresser ce qui se passait au dehors de sa
maison. Bien sr, elle grait largent du mnage, mais
Ischomaque tenait si serrs les cordons de sa bourse ! Il
venait encore de prouver comment il savait calculer
Et son fils ! Ah ! quelle tristesse ! Ds sa naissance, il
avait t confi une nourrice spartiate, comme ctait la
mode. Puis, sept ans, il tait pass sous la surveillance
dun pdagogue pour devenir de plus en plus tranger
celle qui lavait mis au monde.
Ici, au contraire, les femmes celtes, trs considres,
menaient une existence heureuse et une grande tendresse
rciproque animait parents et enfants, ces enfants si
nombreux dans chaque famille
Bien sr, on habitait des cabanes rustiques, mais celle-ci
avait t construite avec tant damour, rien que pour lui
plaire. Tandis qu Milet, elle avait t conduite dans une
maison trangre, sur la volont de son pre indiffrent,
pour vivre dsormais lombre dun homme plus
proccup des choses de la cit que du bonheur de sa
femme. Il laimait sa faon sans doute, puisquil avait
brav tant de dangers pour elle.
Mais cette faon, vraiment, ne convenait pas la jeune

96
femme.
Ah ! Comme elle regretterait ces valles riantes,
encadres de montagnes aussi fires que les gens du pays.
Combien elle regretterait ce climat vivifiant lorsquelle
serait nouveau confine et triste mourir.
Et lui, il ne soccuperait bientt plus delle. Lors de la
prise de Milet, il avait t bless en dfendant ses biens et
se montra plus soucieux de sa cassette que de son pouse,
la laissant capturer. De plus, il ntait pas trs beau, tandis
que lAllobroge avec ses longues tresses blondes et sa haute
stature
Aussi, lorsque le Milsien, compltement puis par les
motions, eut demand lautorisation de se reposer avant
de se remettre en route, Eunoa vint trouver Cassanorix qui
mditait au-dehors, devant le merveilleux panorama.
Tu es triste, dit-elle, moi aussi. Mon mari est un tyran
qui ne songe qu rcuprer son propre bien. Je vivais l-
bas dj spare de mes parents et de mon fils et je vais
redevenir la femme la plus malheureuse du monde. De
plus, si tu reprends ta parole, nous en trouverons, toi et moi
un trs grand bnfice.
Comme Cassanorix la regardait, tonn, elle se hta
dajouter :
Ce ne serait que justice. Tu as tant fait pour moi et je
tadmire autant que je te suis reconnaissante.
Mais le Gaulois semblait navoir retenu quun seul mot.
Un bnfice ?
Je dis vrai. Cet homme calculateur ma avou quil
avait emport deux mille pices dor au cas o tu aurais

97
exig une aussi forte ranon. Massalia ou dans nimporte
quel tablissement grec du bord de la mer, on peut lui
prter de quoi poursuivre son voyage. Il navait aucun souci
se faire, crois-moi. Comme il a, lui aussi, beaucoup
dadmiration et de reconnaissance pour toi, ce ne sera pas
difficile de lentraner dans la montagne et de le jeter dans
le ravin. Ainsi, nous pourrons rcuprer tout lor. Non
seulement je ne serai plus captive affranchie, mais je
tapporterai une belle dot : les mille pices dor quil a
dissimules et quil ma montres.
LAllobroge nen croyait pas ses oreilles. Rvolt par un
projet aussi horrible, il ne laissa nanmoins rien paratre de
son indignation. Bien au contraire, il feignit de souscrire
ce plan criminel. Mais part lui, il songeait : Par Taranis,
comment ai-je pu imaginer lier ma vie cette femme qui
minspire dornavant une telle horreur : qui sait ce quelle
aurait pu inventer contre moi, le jour o cela laurait
arrange ?
Eh bien ! finit-il par dire en se contrlant. Lorsque ton
mari me fera ses adieux, je manifesterai le dsir de vous
accompagner jusquau col pour vous mettre dans le bon
chemin et l jagirai.
Jagirai , avait-il dit, sans prciser et Eunoa, toute
contente, alla rveiller son mari.
Arrivs en haut du col do descendait lautre versant de
la montagne vers la Gaule Cisalpine et la source du P,
lAllobroge qui portait un chevreau sur son dos, fit la
proposition quil avait prpare :
Ami tranger, dclara-t-il, maintenant que nous allons

98
nous sparer, je voudrais offrir un sacrifice mes dieux,
afin quils aient connaissance de la loyaut de chacun de
nous et quils protgent les justes.
Comme il parle bien , admirait Eunoa dans son for
intrieur. Je naurais pas dit mieux.
Il rassembla quelques grosses pierres en un autel
sommaire et alluma un grand feu Puis il pria Eunoa de
maintenir la bte par les cornes, pendant quil sortait un
coutelas.
Levant sa lame, il la montra au ciel et dune brusque
torsion du poignet, il la plongea dans la nuque de la
Milsienne.
Ischomaque se jeta sur lui. Mais la force de l'Allobroge
tait peu commune. Il lana son couteau terre et
maintenant son assaillant avec une ferme douceur :
coute-moi, tranger, dit-il tristement. coute-moi et
remercie-moi. Je tai sauv la vie. Eunoa tait une femme
criminelle et fourbe, indigne de toi comme de moi, elle
mavait demand ta mort pour prendre ton or, celui que tu
avais dissimul. Elle hassait lide de rentrer dans ton
foyer. Je te rends mme la part qui mtait revenue. Cest le
prix que je paye pour avoir retrouv mon honneur et ma
sauvegarde, car un jour ou lautre, elle maurait port
malheur moi aussi, si javais obi ses desseins. Rentre
chez toi, ami et ne la pleure pas. Elle nen valait pas la
peine. Et lorsque tu choisiras une autre pouse, choisis-la
bien. Mais donne-lui aussi une grande part de ta vie, elle te
le rendra au centuple. Cest ce quon dit chez nous.
Ayant enseveli la tratresse, ils se sparrent, le cur

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cependant bien lourd et, de chaque ct du versant, les
pierres roulrent sous leurs pas accabls

100
trop bien faire

ES Ausques, qui habitaient la rgion dAuch


dans le Gers, taient dj des gens
extrmement malins, comme le seront tous
les Gascons. Il tait une fois un Ausque qui
traversait une fort pour y couper du bois :
Sur son chemin, il rencontre la hauteur
de son nez, quil a fort long, un loup pendu
par le pied la branche dun chne. Comme a vous
voyez ?

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Ausque, Ausque, pleure le loup, je ten prie, tire moi
dici. Tu vois, jtais mont sur cet arbre pour visiter un nid
de pies, car jai jur lautre anne de ne plus manger tes
moutons. Ah ! Mal men a pris dtre un bon bougre. En
descendant, je me suis pris la patte dans cette branche
fendue. Si tu nas pas piti de moi, je suis perdu. Pauvre de
moi qui mtais priv pour toi ! trop bien faire, comme on
sattire des ennuis Ae Ae !
Ce serait avec plaisir, rpond lAusque. Mais je ne te
crois gure. Sitt descendu, tu vas te moquer de moi et me
croquer avant que jaie revu ma femme et mes enfants.
Je te jure que jai dj jur de ne plus manger de chair.
Vraiment. Dpends-moi, jai si mal la tte.
Et lAusque dpend le loup.
peine celui-ci est-il terre, quil regarde son sauveur de
travers.
Ausque, je meurs de faim et davoir eu la tte en bas,
jai oubli tous mes serments.
Loup, dit lAusque, tu es un sacr menteur et moi un
bel idiot.
Jaime tant les idiots que la salive me monte la
bouche. Va, sois gentil, laisse-moi te manger.
Je suis idiot, reconnat lAusque, mais je ne suis pas
gentil. Ah ! oui vraiment, on a bien raison de dire qu trop
bien faire, on sattire des ennuis. Mais voici mon chien qui
me suivait. Je vais lui demander son avis.
Je veux bien, dit le loup, mais fais vite car jai mal
lestomac.
Chien, dit lAusque, voici le loup. Il tait pendu par le

104
pied au bout dun chne, comme a, tu vois. Si je ne lavais
dpendu, il serait mort lheure quil est. Et pour me
remercier, il veut me manger. Tu trouves cela juste, toi ?
Ausque, rpond le chien, je nai pas la tte aux
jugements. Je tai servi tant que jai pu et je tai entendu
dire ton pouse que tu nallais plus me nourrir puisque
maintenant je ne te servais plus rien, le loup, que jai fait
fuir, pargnant dsormais tes moutons. Ah ! on a bien
raison de dire qu trop bien faire, on sattire des ennuis.
Loup, dit lAusque, tu vois o jen suis. Mais voici mon
cheval qui sen vient par ici, je vais lui demander son avis.
Je veux bien, mais fais vite car jai mal au cur.
Cheval, dit lAusque, voici le loup. Il tait pendu par le
pied au bout dun chne, comme a, tu vois ? Si je ne lavais
dpendu, il serait mort lheure quil est. Et pour me
remercier, il veut me manger. Tu trouves cela juste, toi ?
Ausque, rpond le cheval, je nai pas la tte aux
jugements. Je tai servi tant que jai pu et maintenant que je
suis fatigu et que ton troupeau nest plus mang par le
loup, tu as dit ce matin que tu tais assez riche pour acheter
un autre cheval et me remplacer. Oh ! on a bien raison de
dire qu trop bien faire, on sattire des ennuis.
Loup, dit lAusque, je suis mal parti. Mais voici le
renard qui vient par ici. Je vais lui demander son avis.
Je veux bien, mais fais vite car jai mal aux dents.
Renard, dit lAusque, voici le loup. Il tait pendu par le
pied au bout dun chne, comme a, tu vois ? Si je ne lavais
pas dpendu, il serait mort lheure quil est. Et pour me
remercier, il veut me manger. Toi qui je ne dois rien, tu

105
trouves a juste ?
Ausque, rpond le renard, jarrive et je nai pas la tte
aux jugements. Dabord, de quel chne sagit-il ? Cest trs
important.
Celui-ci, montre lAusque. Le plus grand.
Ah ! Ah ! dit le renard. Mais vraiment, tais-tu pendu,
loup ? Je dois le voir pour le croire. Et encore, je ne sais
pas
Je ne suis pas un menteur, sindigne le loup.
Et il monte sur le chne et se replace comme il lavait t
auparavant.
Voil comment jtais pendu. Tu me crois maintenant ?
Pour que je te croie, loup, reste comme a.
Et tous sen vont. Avant de rentrer chez lui, lAusque
remercie le renard :
Que puis-je faire pour te prouver ma reconnaissance ?
Oh ! pas grand-chose Tiens, apporte-moi demain un
sac plein de poules grasses, rties point.
Le lendemain, lAusque arrive avec un sac trs lourd :
Voici ton prix, renard. Sens comme elles sont
parfumes !
Il ouvre son sac. Le renard approche son nez quil a, lui
aussi, fort long.
Je ne sens rien, dit-il. Vraiment.
Vraiment ? Approche donc ta tte jusquau fond.
Le renard enfonce la tte dans le sac et clac ! un pige se
referme qui ltrangle. Eh ! On a raison de dire qu trop
bien faire, on sattire des ennuis.
Cest une fable que lon raconte par l-bas, depuis trois

106
mille ans. Vous ne me croyez pas ?
Et voil ! trop bien faire, on sattire des ennuis.

107
Les larmes de Grisellicis

L tait une fois, dans une profonde valle


des Alpes, un beau et jeune chef gaulois du
peuple voconce. Il semblait avoir reu en
naissant toutes les qualits de lesprit et du
corps.
Vaillant la chasse, invincible la guerre,
il montait si bien cheval quon let pris
pour le dieu-centaure Rudiobos lui-mme.
Il jouait de la cithare sept cordes aussi parfaitement que
le divin Blnos, lApollon gaulois. Dvou, gnreux, il ne
se passait pas un jour quil nait accompli une bonne action
pour le bien de son peuple qui ladorait.
Il semblait donc avoir reu en naissant toutes les qualits
de lesprit et du corps. Il semblait seulement, car en vrit il
tait afflig dune infirmit de lme que lon naurait
jamais souponne chez un garon de sa trempe et de sa
qualit.
On disait ce sujet et je le crois quil avait t la

108
victime dun sort jet par un magicien jaloux. Car, comment
expliquer cette obstination ne pas vouloir se marier et
se mfier des grces des plus sduisantes jeunes filles
quon lui prsentait ?
Peut-tre avait-il entendu parler de la perfide Milsienne
dont je vous ai racont lhistoire ? Peut-tre
Elles sont toutes infidles, coquettes, vaniteuses et
hypocrites. Et puis je nai pas le temps maintenant de me
marier. On a besoin de moi.
Qui donc ? grand chef, votre peuple est heureux, les
voisins nous respectent. Les moissons sont engranges et
vos coffres remplis dor.
Non, non, je sais un pauvre orphelin, une veuve sans
dfense qui on veut prendre son bien. Et puis, tantt, je
dois aller forcer lours et le sanglier qui menacent nos
paysans.
Pourquoi ainsi vous exposer ? Envoyez vos chasseurs !
Lpieu leur dmange.
Mexposer ? Je ne connais pas pires dangers que
manigances des filles marier.
Et les jours passaient Verna, car tel tait son nom,
dsolait ainsi son entourage. Dautant quenfin, le temps
passait et que le peuple souhaitait que celui qui les
gouvernait avec autant de sollicitude leur prsente un jour
un hritier digne en tous points de son pre.
Cest ce que vint lui dire une dlgation de nobles.
Et sil ressemblait sa mre ? rpondit-il. Sil tait
vain, menteur, bavard et paresseux. Si, par sa couardise, il
vous livrait lesclavage ? Et par son inconsquence, vous

109
menait la ruine ? mon peuple, me maudiriez-vous
assez ?
Le plus g des dignitaires ne put dissimuler son
indignation :
Mais enfin, notre prince, elles ne sont pas toutes aussi
malfaisantes. Quant moi, je loue tous les jours les dieux
de mavoir donn Magia pour pouse. ses cts, je me
rjouis dune vieillesse heureuse. Suis mon exemple.
Verna soupira :
Je me sens dcourag lavance, sil me faut attendre
toute une vie quune pcore gagne en sagesse, ce quelle
aura perdu en beaut. Non, non, je ne me marierai pas.
Maternionos, le plus savant et le plus estim des druides
savana. Loracle dAndrata, la grande desse des Voconces,
parlait par sa bouche, et voici ce quil annona :
Tu te marieras avant la lunaison prochaine, mon fils.
Sache quil mest venu un rve o je voyais un astre
tincelant se lever sur ta maison, si brillant que le croissant
de Sirona la lune en plissait denvie.
Un tel prsage, on le sait, ne pouvait tre discut, mme
par les chefs. Verna se mordit les lvres et resta silencieux
un moment.
Soit ! fit-il avec rsignation. Mais qui choisir ? La
meilleure de toutes sera quand mme la pire !
Sidona est diligente et habile.
Oui, mais elle crie et gronde tous moments.
Selagie nest quun sourire.
Hlas, elle ne dit que des btises.
Brismuca est une brodeuse habile.

110
Oh ! elle ne songe qu la parure.
Visumara est la plus fidle.
Ae, elle est laide comme un pou.
Sammonicie est la plus sage.
Et veut toujours donner sa loi. Si chacune a sa qualit,
combien cela fait-il de dfauts ? Mais je respecterai loracle,
puisquil faut quil saccomplisse. Cherchez donc une jeune
beaut la fois sans orgueil et sans vanit, dune vertu
prouve, dune patience illimite. Je la prendrai quand
vous laurez trouve. Pour linstant, je pars la chasse. Le
cerf, lui, nattend pas et la fort ne ma jamais du.
Et sautant sur son cheval, le voil qui dvale perdre
haleine les bois et les vallons. Derrire lui, la troupe de
chasseurs sgaille et force le galop. Il sagit de contourner
une butte o, depuis le matin, un esclave attend, tapi dans
un buisson auprs dun cerf domestique qui servira dappt.
Ah ! Voil que les chiens courants ont pris la piste ! Sus !
Ponctue dappels, daboiements et de cris, la poursuite
effrne savance au plus profond des bois. Les vertragis,
fameux chiens celtiques, sont lchs. Fins et longs, ils se
glissent sous les branches les plus basses, tandis que les
chasseurs, sans ralentir leur course, sassurent de leurs
arcs.
Verna, gris par la course, ne se rendait pas compte quil
stait spar de ses compagnons. Le hallier devint
tellement pais que bientt il ne retrouva plus son chemin.
Il tait seul. On nentendait plus ni les abois, ni les cris. La
tte lui tournait un peu et il semblait que son cheval
cumant, nen pouvait plus, lui aussi.

111
Profitant dune clairire au flanc dune colline et quun
ruisseau rendait bien accueillante, il mit pied terre.
Laissant sa monture se calmer quelque peu, il sassit
lombre dun arbre touffu et stira de tous ses membres
endoloris par la folle chevauche. Puis, comme le lieu
semblait propice aux douces rveries, que lherbe tait
paisse et les chants doiseaux mlodieux, tout doucement,
il glissa dans un profond sommeil.
Las ! quand il sveilla, sa tte tait encore plus lourde et
son dos plus douloureux. La fracheur du sous-bois le fit
frissonner. Et pourtant il avait la gorge sche et les tempes
brlantes. Il referma les yeux un instant.
Une caresse douce sur son front le fit sursauter.
Es-tu souffrant, homme que je ne connais pas ? fit une
voix charmante.
genoux devant lui, une jeune fille le regardait, avec
compassion. Il se dressa, grimaant de douleur.
Je tai fait peur. Oh ! pardonne-moi.
Et la jeune fille, perdue de honte, se releva, prte
senfuir. Mais Verna, trbuchant, fut debout en mme
temps.
Elle tait si jolie et si humble quil se sentit aussi timide
quelle.
Je me suis gar, lui dit-il. Et jai perdu la trace du cerf,
de mes chiens et de mes veneurs. Nas-tu pas entendu
passer la chasse dans le bois pendant que je mtais
endormi ?
Elle secoua la tte, faisant voltiger lor de ses cheveux.
Oh ! non, dans la solitude o je vis, nul autre que toi

112
nest pass aujourdhui. Mais tu nes plus gar
maintenant. Je te conduirai sur un chemin connu.
Il len remercia et, dsignant le ruisseau qui foltrait dans
les herbes :
Cette course ma brl les lvres et cette onde si pure
me fait bien envie.
Comme Verna allait sagenouiller, elle fut plus rapide que
lui et gracieusement recueillit de leau dans le creux de ses
mains, bien fines pour une bergre.
Les vases prcieux de verre iris et filet qui faisaient la
gloire des artisans gaulois ntaient pas aussi parfaits que
cette coupe enchante dans laquelle il but, tandis que les
yeux graves de la jeune fille restaient fixs sur lui. Il eut
limpression de goter un philtre dune suavit inconnue.
Aussitt, ses douleurs svanouirent, mais un trouble
dlicieux lenvahit Pour sen dfendre, il savisa quil
fallait rentrer au plus tt.
Le jour savance. Dj les rais de soleil commencent
tomber obliques sur la mousse. Les miens vont sinquiter.
Viens
Mettant sa main encore brlante dans la menotte frache,
Verna suivit la jeune fille au travers du hallier, en tirant le
cheval par la longe. Ils eurent tt fait de franchir bois et
forts. Tandis quil linterrogeait et quelle dcrivait sa vie
simple et tranquille dans une grotte amnage auprs de la
source, le jeune homme prenait bien soin de noter le
chemin parcouru : dj, il songeait revenir boire de cette
eau merveilleuse. Cest tout au moins les excuses quil se
cherchait en son cur subitement prt clater.

113
Je vis avec mon pre, Grisellos, et on mappelle
Grisellicis. Le lait de nos brebis nous nourrit ainsi que le
miel des abeilles Je file la laine et
Ici, il y a un gros chne la branche fourchue, l, trois
grosses pierres moussues et l encore ces sapins
songeait-il tout en lcoutant. Ah ! voici en bas, dans la
plaine les toits de la cit et
Adieu bel tranger !
Non pas adieu, car je te reverrai.
Et, remontant sur son cheval, il sen alla pas lents, le
cur perc comme par une trange, nouvelle et dlicieuse
douleur. Il ne lui avait pas dit qui il tait et elle navait pas
os le lui demander.
Grisellicis ! je reviendrai.
Le lendemain, il ordonna une nouvelle chasse. peine
fut-on dans les bois quil scarta discrtement et ds quil
fut certain quon lavait perdu de vue, il lana son cheval
sur le sentier retrouv.
Grisellicis filait la laine en chantant au pied du vieil arbre,
tmoin de leur premire rencontre.
Ravissante, diligente comment ne pas en tre
perdument amoureux ? Tandis quil sapprochait, sa raison
lui soufflait : comment est-ce possible ? comment tant de
dons prcieux ?
chacune des paroles de Grisellicis, la douce voix laissait
deviner une bont sans pareille, une justesse de
raisonnement, une dlicatesse de cur qui le ravissaient. Et
jamais elle nosait lui demander qui il tait. Et lui nosait le
dire.

114
Le soir mme, rentr chez lui, il rassembla tous ses
conseillers un peu tonns de voir leur chef se perdre dans
la fort deux jours de suite et nen pas paratre affect. De
plus, son visage rayonnait de bonheur et quelquun nota
comme une lgre tincelle qui passait dans ses yeux.
Eh bien, voil ! leur dit-il. Je vous ai promis de me
marier. Le moment est venu. Vous men voyez heureux !
Bravo ! cria-t-on. Vive notre prince et vive la princesse !
Ce nest pas une princesse, mais une simple jeune fille.
Mais elle est la plus belle, la plus douce, et la meilleure que
la nation ait jamais connue.
Chef, qui est-elle ?
Elle est celle dont le front a la puret du lis, la joue, la
fracheur de la rose. Ses yeux sont plus bleus que le ciel.
Son esprit est le plus pntrant. Elle est la plus habile, la
plus modeste, la plus sage et la plus discrte.
La plus belle ? La plus douce ? La plus habile ? La plus
sage ? La plus discrte ?
Mais qui est-elle ? Nous la cherchions pour toi et ne la
trouvions pas.
Cest mon secret et vous ne saurez mon choix quau
matin du mariage, mes sujets bien-aims. Je veux les
noces les plus merveilleuses quon ait jamais vues. Quon
se le dise !
La nouvelle se rpandit la vitesse de la foudre.
Lallgresse rgna dans la ville, gagna les campagnes et
partout dans les pays dalentour, les gens chantaient et
riaient.
Que saccordent les lyres et les harpes, que rsonnent

115
les tambourins et les cithares, que chantent tubes, cors et
fltes : notre chef pouse la plus belle, la plus douce, la plus
charmante. Mais nous ne savons pas encore qui elle est.
Et les jeunes filles de se regarder dans les miroirs dacier
poli et de natter leurs cheveux rougis par le suif et la cendre
de htre.
La plus jolie cest moi.
Moi, je suis la plus douce.
Mais moi, je suis jolie, douce et charmante.
Sur un ton mesur, toutes elles parlaient. Dune voix
caressante, toutes elles chantonnaient. Et dans les
chaumires, toutes elles sactivaient
Dans la ville avec diligence, on tapait, on clouait de
grands arcs triomphaux quon garnissait de feuillages.
Mme le ciel se mettait de la partie, promettant pour le
lendemain une journe magnifique.
Il tint parole : ds que le soleil eut montr un nez rose de
plaisir et que les nuages se furent rangs au garde--vous
tout au long des montagnes bien astiques par le vent frais,
la population entire avait envahi les rues.
Les carnyx, ces belles et longues trompettes termines
par des ttes de dragon, firement retentirent.
Vive notre prince ! Vive son pouse ! criait la foule
couronne de fleurs.
Car le chef apparaissait cheval, entour de sa cour.
Image tincelante et joyeuse, il tait splendide : sa belle
chevelure blonde ramene en queue de cheval et
dcouvrant largement son noble front, rpondait en
harmonie une tunique dor tiss recouverte dun manteau

116
aux mille raies de couleurs et au collier dor cisel, insigne
de son rang.
Il riait de toutes ses belles dents blanches encadres de la
longue moustache soyeuse. Il riait et rpondait aux vivats.
Mais, surprise. Au lieu de se diriger vers le centre de la
ville o se tenaient, sur deux rangs, les plus jolies filles du
pays, ne voil-t-il pas que le souverain, prenant la route de
la fort, slanait au galop et disparaissait aux yeux bahis
de tous !
Ce nest pas possible ! Notre prince part la chasse
aujourdhui ? Et le mariage ? Dieux, ayez piti de nous !
Ignorant la consternation quil laissait en ville, le jeune
homme avait maintenant lanc sa bte au galop. La cour,
un moment dsoriente, avait fini par le rejoindre et jamais
les bois ne virent passer aussi riche cavalcade.
Enfin, lon arriva. genoux, au bord du ruisseau, une
simple bergre se mirant dans leau pure, lissait ses beaux
cheveux. Une robe de laine neuve tisse de ses mains la
vtait. la voir l, si modeste et si charmante, les
dignitaires en eurent les larmes aux yeux.
Le prince mit pied terre et sapprocha de la belle,
interdite par cette invasion.
O vas-tu, Grisellicis, demanda-t-il doucement, avec
tes beaux cheveux lisss et ta robe blanche ?
Je vais voir passer la noce magnifique dont jai t
informe. Mais toi-mme, y es-tu invit ? Et tous ces riches
cavaliers sont-ils de la fte ?
Ils sont de la fte. Et hte-toi de venir aussi car cette
noce est la tienne. Je serai ton poux. Oui, Grisellicis, je

117
taime et je tai choisie. Je suis Verna, ton prince, et tu seras
la reine de tout un peuple qui tattend dans lallgresse.
Grisellicis, perdue de surprise, de joie et de honte,
nosait plus lever les yeux vers son souverain qui lui tendait
les bras en souriant.
Ah ! dit-elle, ne te moque pas de moi. Comment
pourrais-je croire que moi, simple fille des bois, je suis
destine tant dhonneurs ?
Lorsque tu mauras men la grotte o tu habites et
que jaurai vu ton pre, me croiras-tu ?
Suivis des dignitaires, les deux jeunes gens se rendirent
dans la modeste habitation. Verna nota avec ravissement de
par quel art la pauvret se cachait sous la propret et le
got.
Et cest toi, Grisellicis, qui est la fe de ce sjour
enchant ?
Pour sauver la bergre de la confusion, un vieillard
savanait, saluant bien bas le prince.
Je te salue aussi, Grisellos, et je viens te demander la
main de ta fille. Peux-tu, vieillard, y consentir ? Elle sera
riche, respecte et aime plus quaucune autre femme.
Grisellos resta un instant silencieux. Ses yeux tincelant
sous les sourcils pais et blancs considraient le chef et,
derrire lui, la foule amasse.
Et que doit-elle te donner en change ? Elle na pas de
dot, tu le sais. Nous ne possdons rien que nous nayons
fait de nos mains.
Dtre elle-mme, cest tout ce que je lui demande. Je
jure de laimer ternellement, mais il faudra quelle me

118
donne sa parole quelle naura jamais dautre volont que la
mienne.
Je te le promets, dit-elle.
Grisellos soupira. Le chef se mprenant sur linquitude
du berger, se hta de dire :
Ne sois pas triste, vieux pre. Tu ne perdras pas ta fille.
Je veillerai ce que dans mon palais une place dhonneur te
soit rserve. Les druides, en lettres grecques, inscriront
ma volont et feront le compte de la fortune que je vous
donne tous deux.
Pendant que derrire eux la foule applaudissait, Verna
ordonna quon aille qurir en ville un coffre quil avait
secrtement fait prparer et qui contenait les parures et les
ornements dsormais dignes de lpouse dun chef. Mais
dj le prince pensait quelle aurait t encore plus belle
dans son innocente simplicit.
Arriva ensuite une tensa, magnifique char incrust dor et
divoire, tir par six chevaux blancs, superbement
harnachs. Grisellicis et le prince y montrent avec
majest. Puis, en grande pompe, on retourna vers la ville.
Un missaire avait dj averti le peuple du choix de son
souverain. La foule sur plusieurs rangs, avec impatience,
attendait les futurs poux et cest dans une liesse
incroyable quils parvinrent au palais o se droulrent des
ftes splendides.
Puis vint le moment o les notables tinrent adresser un
discours leur nouvelle souveraine. Elle sut y rpondre
avec tant de gentillesse et tant de sereine majest, que
chacun dsormais oublia quelle avait t une simple

119
bergre. Baissant les yeux, elle couta galement ses
louanges et celles de son futur mari chantes par le barde,
jamais aussi bien inspir.
Les jours suivants, en un rien de temps, elle devint si
instruite que, si elle lavait voulu, elle aurait pu aussi bien
mener les affaires de ltat, que nagure ses brebis.
Enfin, vint lespoir dun hritier. Ce ne fut pas le petit
prince tant souhait par Verna et son peuple, mais une si
ravissante fillette que le pre et le royaume en furent
bientt fous.
Grisellicis aurait bien voulu sen occuper elle-mme et
la nourrir et la bercer.
Mais tait-ce parce que pour les chefs voconces, ce ntait
pas lusage ? tait-ce parce que le souverain soudain se mit
souffrir des tourments de son me inquite ? Cette
rcompense fut refuse. Elle ne protesta pas, lui se disait en
mme temps :
Elle a trop de vertus, elle est trop belle pour tre aussi
bonne et aussi complaisante. Les dieux me rservent sans
doute un bien triste rveil. Ne serait-ce pas une magicienne
qui voudrait mprouver ? Seuls, des sentiments vritables
rsisteront la contrainte.
Alors, obissant son mauvais gnie, le pauvre fou
ordonna quelle soit claustre dans le coin le plus retir du
palais. Elle obit sans murmurer. Stant aperu que pour
passer le temps, elle sactivait quelque ouvrage, il
confisqua le mtier. Elle sen dfit sans smouvoir.
Pour meubler ses longues journes, elle sortit des coffres
les parures quil lui avait offertes et les contemplait avec

120
motion. Il demanda alors, non sans rudesse, quon les
renferme et il en jeta les clefs.
Je nai pas besoin de parures, cest bien vrai, je suis
aime pour moi-mme, reconnut la pauvrette. Prends ces
bijoux, mon poux, puisque cela te plat. Je nai pas moins
de joie te les rendre, que je nen ai eu les recevoir.
Et lui, le tourmenteur, souffrait encore plus que celle
quil voulait tourmenter.
Comme on apportait Grisellicis chaque jour lenfant
quelle cajolait avec tendresse :
Cest trop de passion, dit Verna sombrement. Une
future princesse doit tre leve dans le calme et la dignit.
De plus, il lui faudra sinstruire avec quelquun qui lui sera
familier. Tu ne peux prtendre, ancienne bergre, dtenir
la science dont elle aura besoin. Tu ne connais rien au
monde en dehors de nos valles. Je dois la confier une
prtresse dont la maison a la plus grande rputation. Je vais
donner des ordres pour quon vienne lemporter.
Nayant pas le courage darracher lui-mme lenfant
celle qui lavait mise au monde, il envoya un serviteur qui
sacquitta de la tche en soupirant.
La pauvre plore tendit le bb au messager
compatissant.
Ah ! gmit-il, je crois arracher le cur dune mre si
tendre
Il faut obir, dit-elle en avalant ses larmes.
Verna, perdu de douleur et de honte, sen tait all
courir le cerf pendant plusieurs jours. Mais ni le grand air
ni les motions de la chasse narrivaient apaiser le

121
remords quil prenait pour de linquitude.
Ce sont des larmes feintes, soufflait son mauvais gnie.
Et lorsquil revit son pouse, ce fut lui qui feignit la
douleur, en racontant que lenfant avait fini de vivre.
Grisellicis, bien que plus morte que vive elle-mme, puisa
dans son cur admirable tous les trsors de consolation
quelle prodigua au prince dont les larmes ntaient mme
pas feintes. Et plus il avait honte, moins il pouvait
sempcher de la tourmenter.
Notre chef devient fou, murmurait-on dans le palais,
sans oser aller lui dire la vrit.
Grisellos, le pauvre vieillard, priait les dieux tous les
jours de lui ravir la vie en change du bonheur de sa fille.
Le temps passait et Verna qui, par moment, avait t
tent de le faire, nosait plus dsormais avouer son horrible
mensonge. Vint le moment o les travaux les plus
rebutants furent affects la pauvre princesse, sans
pouvoir briser la patience et sa rsignation.
Il fallait la voir, leve ds laube, porter la nourriture aux
pourceaux, balayer les pices immenses et innombrables du
palais, laver les vaisselles des banquets Jamais une
plainte, jamais une parole de rvolte.
Et quand elle rencontrait son pre, elle trouvait la force
dapaiser par des paroles tendres, toute lindignation du
vieil homme.
Les annes passrent quinze annes de tristesse. Verna
se refusait de plus en plus croire que lpouse quil avait
choisie continuait laimer, bien quil ft en vrit de plus
en plus loin de le mriter.

122
Il me faut, songea-t-il, trouver une dernire
machination. Si elle rsiste, alors je lui avoue tout et je lui
demande de maider mabsoudre moi-mme. Si elle laisse
percer de mchants sentiments, eh bien ! cest quelle
ntait pas aussi bonne que je lavais cru jadis. Jaurai eu
raison de me mfier.
Loccasion fut fournie rapidement au pauvre fou. La
petite princesse, sa fille, avait t leve, on le sait, chez les
druidesses. Un jour arriva o elle rencontra un jeune noble
dun pays voisin, venu se rfugier en ces lieux sacrs
pendant lorage.
Baditis, car tel tait le nom de la princesse, avait hrit
des qualits de ses parents, mais grce au ciel, ltranget
desprit de son pre et lexcs de modestie de sa mre lui
avaient t pargns.
Ctait une jouvencelle de si fire allure mais aussi dun
charme si extraordinaire, que le jeune visiteur en tomba
perdument amoureux, sans savoir quelle tait la fille du
chef de ce pays.
La druidesse, avertie de ce sentiment partag, transmit
Verna la demande en mariage qui en rsulta. Le prtendant
tant beau, vaillant et dillustre ligne. Aussi, Verna accepta
cette union, mais il mit comme condition que le secret de la
naissance de Baditis ne serait rvl quau jour des noces,
le mois suivant.
Cest alors que son gnie malfaisant lui inspira un
stratagme pouvantable.
Verna fit comparatre devant lui la malheureuse
Grisellicis, dont le chagrin et les travaux rpugnants

123
navaient point abattu ni la beaut ni la douceur.
Je suis confuse, dit-elle, de me prsenter devant mon
prince avec cette robe modeste et mes mains gerces. Si jai
mal excut louvrage quil lui a plu de me donner, jen
demande pardon et cette nuit, je recommencerai.
Verna, perdu de remords, nosait mme pas la regarder,
mais son dmon lui souffla :
Aimes-tu toujours ton poux, Grisellicis ?
Jai jur de laimer et de lui obir jusqu mon dernier
souffle et sil me le demande, je suis prte mourir pour
lui.
Je ne te demande pas cela, fit-il schement, car je ne
suis pas criminel
Il le croyait, bien sr, le malheureux !
Je te demande simplement de te retirer de ma cour.
Retourne ta grotte. Nous navons plus eu denfant, mon
peuple rclame un hritier et je dois me remarier. Le roi,
notre voisin, me propose une alliance. Il a une fille Tu
dois te sacrifier, mais je comprends que cela te cote.
Ne pouvant, cette fois, retenir ses larmes, mais
sefforant de sourire, Grisellicis sagenouilla pour ne pas
svanouir.
Tu es mon poux et le chef. Ce nouveau sacrifice est
affreux pour moi, mais rien ne me serait encore plus
affreux que de navoir pas su te contenter. Avant de me
retirer, je voudrais te remercier davoir fait de moi une
princesse. Mais je voudrais aussi te demander pardon de
navoir pas su le rester. Je pourrais supporter tous les
regrets, toutes les misres, mais je souffrirais davoir

124
mrit ton courroux. Si tu me pardonnes, je vivrai
dsormais contente dans les rochers, sans que jamais le
temps naltre mon humble respect, ni ma reconnaissance,
ni mon fidle amour.
Verna, un instant, faillit savancer pour implorer aussi un
pardon que lui ne mritait pas. Mais des paroles mauvaises
coulaient de sa bouche et il ne pouvait empcher de les
prononcer dune voix dure :
De tout le temps pass, jai perdu le souvenir. Je me
satisfais cependant de tes sentiments sils sont vrais, osa-
t-il ajouter. Et je suis content de ton repentir. Mais il est
temps de ten aller. Jai des affaires importantes rgler.
Lorsque jaurai besoin de toi, je viendrai te trouver. Va !
Grisellicis nayant mme pas de paquets rassembler
partit donc sans se retourner mais les gens, sur son
passage, tournaient la tte. Les gens sont ainsi faits.
Grisellos, son vieux pre, laccompagnait. Il avait retrouv
lhabit rustique des bergers et ce ntait pas le regret de
lopulence perdue qui lui poignait le cur.
Ah ! se disait-il, nous naurions jamais d quitter notre
demeure sauvage. Les animaux de la fort ne sont froces
que par ncessit
Et pour tenter dapaiser la dtresse de sa fille quil voyait
cheminer, les yeux secs, le regard perdu droit devant elle, il
tenta dexpliquer :
Aprs tout, cest sans regret que je quitte lapparat de
ce palais. Notre grotte na pas tant de magnificence, mais on
y respire un air pur et une plus douce paix.
Le pauvre homme !

125
Les premiers jours, la tranquillit et la beaut de sa
clairire natale firent le plus grand bien au cur
douloureux de Grisellicis.
Le vieillard, min par le chagrin, ne quittait gure la
grotte. Elle restait seule filer la laine et garder les
quelques brebis que le souverain avait fait apporter.
Las, elle commena enfin retrouver la paix, lorsquun
matin, le cheval de son poux parut.
Je viens, lui dit ce cruel, tannoncer que tu auras
bientt quitter ta retraite. Il faut une servante celle par
qui je vais te remplacer. Tu la conseilleras pour quelle
devienne aussi parfaite que jaurais espr que tu le fusses.
Cest la fille dun roi et jai peur quelle ne soit trop fire.
Devenue aussi blanche que la laine quelle filait un
instant plus tt, Grisellicis nimaginait cependant pas que
Verna voulait lui prsenter sa propre fille par un dernier
subterfuge !
Ah ! Prince, scria-t-elle. Comment peux-tu croire
quune fille de roi, leve dans la magnificence pourra,
son tour, supporter sans peine et sans rvolte, la moindre
parole un peu dure, comme les affronts injustifis ? Ah !
Prince, je ten conjure, traite-la avec douceur, mme si elle
ne la pas mrit. Mon cur saigne pour elle, par avance.
Et elle se mit verser des larmes que rien ne pouvait
arrter.
Grisellicis ! cria le chef en colre. Je suis venu ici pour
tordonner de me suivre et non pour entendre ce dont je
nai nul besoin. Ah ! javais bien raison de me mfier de toi
et je savais quun jour viendrait o tu te dmasquerais.

126
Toute autre que toi paierait de sa vie de me faire des leons
pour me dicter mon dev Grisellicis, o vas-tu ?
Grisellicis !
Grisellicis, perdue de chagrin mais sans un mot, courait
vers la grotte au fond de laquelle son vieux pre, qui avait
tout entendu, se lamentait lui aussi. Elle se jeta dans ses
bras et pleura pleura
Et le pauvre vieillard ne savait que dire :
Grisellicis, ma petite enfant
Le prince, au mme instant, eut tout jamais horreur de
son dtestable projet, de cette comdie quil avait imagine.
Grisellicis ! coute-moi ! Ce nest pas vrai. Jai dit cela
pour tprouver. Je taime ! Oh ! pardonne-moi, Grisellicis,
pardonne ton mari ! Je taime !
Et comme il allait se prcipiter dans la demeure de pierre
o la malheureuse femme et le vieillard sanglotaient dans
les bras lun de lautre, un coup de tonnerre dchira le ciel
et un norme clair le ptrifia sur place.
Descelle par la foudre, la paroi de la colline seffondra,
bouchant lentre de la grotte.
Le cheval affol senfuit, retrouvant le chemin du palais.
Lorsquils le virent, les gens du pays, trs inquiets, partirent
la recherche de leur chef.
Dans la clairire, ils ne trouvrent quun arbre inconnu
ploy au-dessus dune source qui coulait dun amas de
rochers, pour se perdre dans la rivire.
On donna cet arbre le nom de Verna qui, en langue celte
fut dsormais celui du saule. Quant la source qui ntait
autre que les larmes intarissables de la malheureuse

127
femme, elle prit dsormais le nom de Grisellicis ; plus tard,
on chercha expliquer que Grisellicis signifiait eau de
douleur, de gresum (douleur) et lin (eau). Mais ce fut bien
plus tard.
Les dieux, compatissants, accueillirent parmi eux le vieux
Grisellos qui devint lesprit cach des sources. Descendant
des Alpes avec le cours de la Durance, sa vnration se
rpandit en Gaule.
Auprs de nombreuses sources deau chaude thermale,
on leva alors des autels votifs Grisellos et aux nymphes
aquatiques, qui prirent elles aussi le vocable de Grisellicis.
Leau de douleur, leau brlante et amre comme les
larmes, devint du mme coup, et ctait justice, une eau
magique et bienfaisante pour ceux qui souffraient dans leur
esprit et dans leur corps.
Quant Baditis, la fille de Verna et de Grisellicis, elle
venait fleurir chaque jour lendroit o ses malheureux
parents avaient disparu. Lorsquelle fut trs ge, ne
pouvant plus se dplacer, Taranis, le dieu tonnant, et
Rosmerta, la desse de la Providence, la transformrent
elle-mme en fleurs : les nnuphars, qui les Gaulois
donnrent dsormais son nom.
Puis les sicles passrent, des souvenirs sestomprent, la
langue se modifia, les noms se dformrent et Grisellicis
devint Griselidis. Sa patience, raconte notamment au dix-
septime sicle par le bonhomme Perrault, lui valut, dans la
mmoire des hommes, une fin beaucoup moins tragique
que celle de son anctre.
Peut-tre tait-ce le fantme de quelque barde qui souffla

128
ce quon crut un conte ? Avec lge, lombre du pote
gaulois avait-elle peut-tre un peu perdu la mmoire ? Ou
Perrault avait-il loreille dure ?
Peut-tre ?

129
Les loups, les sangliers,
les renards et laigle

I Les aspirations dun roi mal


inspir

OMME le seigneur dun chteau fort


dominant de toutes parts les routes et les
campagnes est le matre dun pays, les
Arvernes, anctres de nos Auvergnats, se
prirent pendant un bon sicle pour les
propritaires de la Gaule. Ils puisaient
dans leurs montagnes, pareilles des
citadelles, leurs sentiments de puissance, de force et de
scurit. De tous temps, les dieux ont affectionn les cimes
proches du ciel et le peuple arverne, faisant avec son pays
comme une seule masse, avait su imposer du respect aux

130
nations voisines.
Quarante peuples au moins, en ce deuxime sicle avant
Jsus-Christ, taient devenus les allis ou les vassaux de
ces gens, les plus vaillants, les plus fiers et les plus
splendides qui furent
Quarante peuples au moins, mais hlas pas toute la
Gaule Il existait une terrible rivalit pour sa domination.
Elle sera la grande responsable de la conqute romaine.
Jalousant ces loups superbes de la montagne, le peuple
des duens, habiles renards de la plaine, possdait lui
aussi, bien sr, une place forte : le massif du Morvan, mais
son territoire stalait autour de la montagne, dbordant le
Beaujolais et la Bourgogne.
Ah ! Staler encore plus loin ! Voici ce que les duens
demandaient chaque jour en prire Teutats.
Trop ambitieux chacun pour admettre un seul chef pour
tous, les duens avaient rapidement fait fi de la royaut,
saccommodant mieux dune sorte de rpublique sous
lautorit dun magistrat lu par laristocratie.
Les Arvernes, eux, se rassemblaient autour dun
monarque hrditaire qui leur convenait bien : chef
fastueux, conducteur de tribus tumultueuses, il faisait
grande impression sur ses contemporains.
Et encore plus que tous les autres souverains arvernes,
les rois, Luern le Goupil et son fils Bituit le Perptuel,
furent conformes limage que se faisaient les Romains
des Gaulois. En vrit, leur cour barbare et leur puissance
militaire navaient pas leurs pareilles.
Imaginez, lorsquils se dplaaient, deux cent mille

131
soldats (les plus grands et les plus beaux placs par-devant,
mais tous braillards et dcids) qui dferlaient derrire le
char royal plaqu dargent massif, tincelant tout autant
que rayonnaient les souverains dans lor et la pourpre de
leurs vtements, de leurs armes et de leurs bijoux. Une
autre arme de valets entourait le monarque, tirant des
milliers de chiens de chasse ou de guerre, parfois
couronns de fleurs, mais toujours aussi bruyants et
dsordonns que leurs matres.
Des ours apprivoiss, des faucons domestiques et des
chevaux superbes, rien que pour la beaut du spectacle,
sajoutaient cette multitude turbulente et bigarre.
La fonction du souverain, en paix comme en guerre, ne
semblait quune vaste reprsentation, la fois joyeuse et
grandiose.
Recevait-il des envoys dautres nations en toute
intimit ? Luern faisait enclore un terrain de cinq cents
hectares. L, on amoncelait assez de vivres considrables et
dnormes cuves remplies de vins ou de liqueurs, pour que
le festin puisse durer plusieurs jours. Et chacun, du plus
puissant au plus modeste tait invit venir se rgaler sa
guise.
Je veux, disait Luern, que tous les peuples se
rjouissent et senivrent en mon seul nom.
Il avait pour sa part un apptit formidable et napprciait
que les gens capables de rivaliser avec lui.
Et sil se nourrissait dabondants rtis, il se rgalait tout
autant de beau langage, je veux dire de chants qui
clbraient ce quil y avait de plus beau au monde, cest--

132
dire lui. Le roi des Arvernes.
Le Gaulois souffre en effet lorsquil ne parle pas. Et
quand je dis parler ! Mettez-en deux ou trois
ensemble et vous entendrez aussitt dabominables
clameurs. Ils ne sont pas fchs ! Oh non ! Quoiquil ne
leur en faille pas beaucoup. Ils discutent. Cest--dire quils
hurlent de concert. Et si par hasard, ils se taisent pour
couter, ce nest pas par lassitude mais pour apprendre
quelque chose de neuf transmettre aussitt aux autres. Le
Gaulois est aussi curieux que bavard. Les invits se doivent
de raconter tout ce qui leur passe par la tte. Cest avec de
longs rcits quon paye laccueil reu.
plus forte raison pour un chef, lloquence tait-elle un
instrument de propagande aussi efficace que son or ou son
pe.
Aussi, les nobles entretenaient-ils des bardes personnels,
parleurs appoints, qui les remplaaient dans les
vantardises avec dautant plus dnergie quils taient
mieux pays.
Les bardes de Luern et de Bituit passaient naturellement
pour incomparables et les deux rois apprciaient beaucoup
ces ornements verbaux de leurs festins et de leurs cortges.
Ds quils paraissaient table, ces messagers de la toute-
puissance clbraient aussitt la gloire de leurs matres en
saccompagnant de la lyre.
Un jour, le prpos aux louanges, je ne sais plus pour
quelle raison, se prsenta trop tard au festin. Luern tait
dj parti sur son char dargent. Le pote prit ses jambes
son cou et, rejoignant le roi, improvisa un superbe morceau

133
sur la grandeur du souverain. Il noublia pas galement de
gmir sur sa propre infortune dtre arriv aprs boire. Sans
ralentir ses chevaux, Luern jeta une bourse pleine que
lautre attrapa au vol. Puis, continuant sa route, il
improvisa :
Les empreintes laisses par ton char, roi bien-aim,
sont les sillons do germent lor et les bienfaits
Tout ceci agaait suprmement les duens. Ces
rpublicains aviss apprciaient certes la posie, mais
ils aimaient par-dessus tout, en fait de musique, le vacarme
incessant des forges de Bribacte, leur ville industrielle, et le
tintement mlodieux des pices dor dans leurs bourses.
la force joyeuse des Arvernes, ils prfraient la subtilit
de lintelligence et de linstruction. Leurs coles de druides
taient les plus renommes de toute la Gaule, mais cela ne
suffisait pas leur ambition, une ambition mesquine et
sourde. La magnificence des Arvernes les rendait malades
de jalousie. Comme ils taient de pitres soldats, il leur
fallait dployer dfaut de force beaucoup de ruse et de
compromission, car leur empire disparate navait pas
lunit et lenthousiasme de celui des Arvernes.
Alors, ce qui devait arriver arriva : les Arvernes et leurs
allis les Allobroges, ayant ravag les frontires communes,
les duens persuadrent les Romains, avec qui ils
commeraient troitement, de venir leurs secours.
Les Romains furent enchants dapprendre que les bords
de la Mditerrane, o ils staient installs et o ils se
sentaient ltroit, pouvaient courir galement de grands
risques.

134
Ils ne se firent pas prier pour intervenir et une guerre
commena.
Bituit tait, entre-temps, devenu le roi des Arvernes, un
roi qui voyait loin.
Jai envie de rencontrer les Romains avant toute chose,
dcida-t-il. Entre gens du mme monde, nous trouverons
bien une solution pour nous partager tranquillement la
Gaule.
Et il envoya un ambassadeur porteur dun message
urgent.
Lentrevue eut lieu vers Pont-Saint-Esprit, en Provence :
dun ct, le gnral romain Domitius dit, je vous le jure,
Mchoires de fer et cur de plomb , avec ses lgions
bien astiques et bien en rang, encadres de quelques
lphants. De lautre, dans un grand tapage de rires et
daboiements de chiens, une foule bruyante,
resplendissante dor et de couleurs, entourant un
ambassadeur aux tresses blondes et un joueur de lyre.
Arriv devant le Romain, le musicien se dtacha de la
cohue et entonna un chant enthousiaste en lhonneur de
Bituit et de son envoy.
Naturellement, la ngociation, ou plutt ce dialogue de
sourds, tourna court.
Quand la bataille, plus tard, sengagea, le monarque
arverne savana son tour en toute simplicit, vers les
lgions, avec deux cent mille guerriers et toutes ses meutes.
Lorsquil vit devant lui les quelques milliers dhommes
serrs comme des piquets, et gure plus souriants, qui
constituaient larme romaine, il ne put sempcher dun

135
sentiment dorgueil :
Peuh ! Il ny a mme pas l de quoi nourrir mes chiens.
La bataille tourna rapidement mal pour lui et ses chiens.
Il se trouva bientt presque seul avec quelques dogues.
Presque seul, mais enrichi dune grande exprience dont il
espra navement faire profiter les autres nations gauloises.
Mme en trs petit nombre, expliqua-t-il, les Romains
ont t suprieurs mes multitudes. Unissons-nous tous et
ce sera un tel concours de peuples, quils seront bien
obligs de sincliner ou de repartir chez eux. Si nous ne le
faisons pas, sous prtexte de protger les commerants du
bord de la Mditerrane, Rome sinstallera dans la moiti
du pays. Plus tard, elle voudra lautre moiti pour la mme
raison.
Pensez si les Romains lentendirent de cette oreille
lorsque les espions leur rapportrent ces discours.
Bien sr quils voulaient la moiti du pays et meilleur
compte !
Ils se dpchrent alors de rduire les unes aprs les
autres les tribus gauloises les plus proches de la mer, sans
attendre ce moment bien improbable o elles se
ligueraient.
Mais aussi, sans perdre un instant, ils payrent largement
ceux qui, comme les duens, ntaient pas intervenus pour
faire respecter les droits des gens.
Tandis que toutes les nations battues ou achetes au sud
de la Gaule, se retrouvaient rassembles mais pour
constituer une province romaine, la Narbonnaise, les
Romains achevaient de briser lventuelle union du reste de

136
la Celtique autour dun seul peuple et sous lenseigne dun
seul roi, le fastueux Bituit.
Alors, Bituit sollicita une nouvelle entrevue avec les
conqurants. Mais cet optimiste incurable ignorait la
manire dont ces derniers traitaient les chefs barbares trop
nafs.
Certes, les Romains virent arriver avec beaucoup dintrt
ce grand seigneur de guerre avec ses armes, ses vtements
et son char, tous ensemble resplendissant dun clat
aveuglant, tel lclair qui annonce le tonnerre.
On le reut comme un hte de marque. On couta
patiemment son pote, mais on expliqua quil fallait venir
prsenter des excuses au Snat romain.
Qu cela ne tienne !
Bituit, bon prince, sembarqua avec son char dargent, son
barde et son fils. Il avait prpar un beau discours pour le
Snat, mais l, avant que le pauvre Perptuel ne revnt de sa
surprise, on les transfra en un exil perptuit, lui, son
fils, et peut-tre le barde. Mais on conserva le char titre de
curiosit.
Les Arvernes, privs de leur roi, renoncrent alors, bon
gr mal gr, la monarchie. Les duens respirrent.
Mais lunit de la Gaule ntait plus quun rve enfui : un
vaste empire dans le monde barbare ne pouvait se
concevoir sans le prestige dun grand chef.
Rome navait plus qu attendre le moment propice pour
avaler toute la Gaule. Les duens et leurs semblables
montaient la garde pour elle, laissant le passage libre aux
espions et aux trafiquants vers les nations toujours libres et

137
qui discutaient encore.
Derrire les missaires de Rome, montait le sourd
martlement des lgions en marche.
La conqute de la Gaule sera moiti faite, avait prdit
Bituit.
Les prtextes ne manquaient pas Jules Csar pour
lachever cinquante ans plus tard.

II Luf de serpent

On tait en fvrier, aux premires heures dune nuit noire


sans lune. Dans les rues de Bitracte(14), la capitale duenne,
seuls circulaient les chiens la recherche de quelques
immondices accumules par la pluie contre les palissades
de lenceinte.
Les deux hommes glissaient comme des ombres derrire
leur guide, dans le ddale de venelles bordant les ateliers
douvriers, entassement de cabanes sordides do fusait
parfois un pleur denfant ou lcho dune discussion.
De la lumire avare filtrait sous les portes de bois et les
volets pleins, mais la torche du guide ne perait quavec
peine la noirceur des terrains vagues alternant avec les lots
habits.
Puis le guide, voix touffe, expliqua quils devaient se
tenir lun lautre et prendre un pan de son manteau, car

138
on dpasserait le dpt darmes o des sentinelles
veillaient. Il teignit sa torche en la jetant dans la boue et
les deux druides, du mme geste, portrent leur main libre
au court poignard qui ne les quittait jamais.
Enfin, limmensit de la nuit se dchira et le toit
souverain dune maison imposante se dressa comme une
couronne au-dessus dun troupeau de masures. Tout
semblait dormir, mais le seuil de la demeure seigneuriale,
ouvert deux battants comme il tait dusage toujours,
offrait aux arrivants le rconfort dor dun rectangle de
lumire.
Un esclave, qui se tenait assis lentre et taillait un
bton en sifflotant, se leva et reconnaissant dans le guide,
Convictolitav, un ami de la famille, fit un profond salut de
bienvenue et montra lintrieur de la maison :
Entrez, je vais aller prvenir le matre.
Apporte-lui cela de notre part, fit le plus g des
druides, sortant un petit objet rond de sa bourse.
Un uf de serpent !
Lesclave tendit avec rticence une main tremblante et le
druide dut presque le forcer accepter lobjet.
Est-ce la frousse ou limportance dune telle mission ? Le
pauvre diable dtala dans un grand cliquetis de son fer
cheville.
Les Gaulois dsignaient sous le nom d uf de
serpent , des oursins fossiliss que lon trouve parfois
dans la terre, l o il y eut jadis des ocans. Naturellement,
on ne pouvait alors imaginer lorigine de ces pierres rondes,
de la taille dune pomme et recouvertes dasprits.

139
Les druides avaient seuls le droit de rcolter ces
talismans prcieux entre tous et il faut croire quils
reconnaissaient parfaitement les terrains sdimentaires o
lon pouvait en trouver. Ils sy rendaient en grand secret et,
de cette qute, on ne savait que les prodiges dhabilet
dploys, disaient-ils, pour la mener bien. Ils ne se
faisaient pas faute de sen vanter et den donner les dtails
propres faire frmir :
Cest au moment le plus chaud de lt et un certain
jour dune certaine lune, que les vipres donnent naissance
ces ufs qui ne sont pas ceux dans lesquels leurs petits
viennent. Runis en foule et enlacs dans une tresse
inextricable, ils finissent par former de la bave et la sueur
de leurs corps mls, une sorte de boule compacte quils
rejettent en lair coup de tte, au milieu des sifflements
Pour que cet uf garde ses proprits magiques, il fallait
le capturer ou plutt le drober dune manire particulire :
les druides stant rendus cheval lendroit sacr, ils
devaient, parait-il, tourner au galop autour du nid de
serpents tout en faisant des moulinets avec un filet
mailles fines.
Luf doit tre recueilli au vol ds quil a t lanc par
les reptiles et sans quil ait touch terre et lon na pas le
droit de le rater sous peine dtre ptrifi son tour !
Aussitt la capture russie, le ravisseur se sauve au grand
galop et il nest labri des reprsailles que lorsquil a mis
une rivire, coulant de droite gauche, entre les serpents et
lui.
Ces ufs taient un merveilleux talisman de victoire et

140
de gloire, et larrive dans la maison du notable Litavic dun
druide porteur dune telle merveille ne pouvait tre que
dun augure excellent, quel que soit le message quil venait
dlivrer.
Le vestibule de la demeure, de par ses dimensions,
annonait tout de suite la fortune et le rang du possesseur
de cette construction considrable. On voyait des trophes
de guerre clous au mur et, mme, dans un coin, dantiques
ttes de morts conserves dans lhuile de cdre riaient
horriblement sous les toiles daraignes, souvenirs de la
vaillance de quelque anctre. De part et dautre du vestibule
souvraient les chambres de repos. Pas un indiscret ne
souleva les tentures de laine. Mais les arrivants savaient
bien quau moindre mouvement suspect, un javelot
jaillirait de lombre.
Un tintement de fer cheville et lesclave reparut pour
guider avec fiert les visiteurs vers la grande salle dapparat,
au centre de la maison.
Tout au fond de la pice, encadr des normes chenets
rituels tte de blier, flamboyait le foyer reflt sur des
chaudrons tincelants et o sappuyaient des broches plus
grandes quun homme mais juste suffisantes pour cuire des
btes entires, les jours de festins.
Devant ltre, trois hommes, jeunes car pas encore
moustachus comme il convenait des nobles, taient assis
sur des coffres recouverts de peaux. Un quatrime
personnage, un peu plus g que les autres, se leva dune
couche de paille crissante et savana vers les arrivants. Il
sinclina trs bas devant les druides puis donna une

141
accolade affectueuse leur guide.
Ses compagnons staient levs galement et aprs les
salutations dusage, le matre de maison, Litavic, montra
dun geste les victuailles samoncelant sur une table. Les
druides refusrent en souriant, mais acceptrent de
sasseoir : ils avaient eu une rude journe.
Nous navons gure le temps que de parler, Litavic, fit
lun deux, le plus jeune, et je voudrais dabord massurer
que nous pouvons le faire en toute tranquillit.
Sois rassur, noble et saint Conconnectodumn, mes
frres et moi savons que vous tes dcids tous les
risques pour la cause de la libert, et votre vie nen a pour
nous que plus de prix. Mais laisse-moi dabord remercier
notre trs saint et trs vnrable Gutuater, notre pre
tous, pour le prsent quil ma fait. Dornavant, avec ce
talisman sacr, nous navons plus rien craindre pour le
succs de notre entreprise.
Le Gutuater, ainsi quon appelait les prtres suprmes,
leva une main bnisseuse.
Un talisman nest valable que si lon a la foi, mon fils.
Jai foi en notre idal. Jai confiance en mon pe. Mes
frres et moi sommes ta disposition.
Cest pourquoi mon compagnon et moi avons fait tant
de chemin en galopant tout le jour perdre haleine, depuis
la fort des Carnutes o notre assemble a dcid que le
moment tait venu de dtruire dfinitivement les Romains.
Mais ton peuple, duen, saura-t-il enfin oublier tout un
pass de tratrise et de lchet pardonnez-moi de le dire
pour briser les fers dont Rome a charg la nation gauloise.

142
Les duens eurent un mouvement de surprise.
La nation gauloise ? Tu veux dire les nations
gauloises ?
Conconnectodumn secoua la tte.
Il ny a plus diffrentes nations gauloises ! sexclama-t-
il. Il ny a quun seul peuple qui va se soulever contre le
seul oppresseur, qui est Csar.
Cest bien ce que nous avions appris par notre ami
Convictolitav qui vous a guids jusqu nous, mais nous ne
pouvions arriver le croire. Comment cela a-t-il pu se
dcider enfin ? Il ne nous a pas donn de dtails pour vous
en laisser lhonneur.
Cela sest dcid avec laide des dieux, reprit le druide.
Les Gaulois ont enfin les yeux ouverts. Csar, gris par ses
victoires, na pas su matriser son orgueil, vous vous
souvenez quil a voulu imposer un chef de son choix au
peuple snon(15) et quel chef ! un mannequin ! Le vrai
chef, bern par lui, a t condamn, il y a quelques mois
devant lassemble des chefs comme le pire des
malfaiteurs. Ils ont enfin compris quun sort identique vous
attend tous avant peu de temps. Pendant tout lhiver, la
colre a grond. Ces jours-ci, lassemble des chefs les plus
puissants a donc eu lieu dans la fort sacre des Carnutes,
centre de toutes les Gaules, l o les druides ont depuis
toujours clbr leurs mystres. Maintenant, le pays entier
se lve enfin contre le Romain. Que son nom soit excr !
Que son nom soit excr, rptrent les jeunes gens.
Le Gutuater approuva gravement, puis reprenant la
parole, il expliqua :

143
Ce fut moi-mme, en tant que prtre suprme, et
Conconnectodumn, comme dlgu des druides Carnutes,
qui donnmes, en levant notre pe, le signal de la rvolte.
Car les druides ntaient pas seulement prtres et
savants, mais aussi des guerriers valeureux qui se devaient
dtre encore plus courageux et intrpides que les autres
chefs. De par leur prsence, un combat revtait alors un
caractre vritablement sacr.
Au petit jour, avec quelques hardis compagnons, nous
sommes entrs Genabum(16) o se trouvaient le chef de
lintendance romaine et des trafiquants italiens
Dornavant, ces bandits naffameront plus le peuple
gaulois, je vous lassure. Et leur vie a t offerte au soleil
levant pour la libration de la Gaule.
Nous lavons su presque tout de suite, interrompit le
plus jeune frre de Litavic. La nouvelle a t proclame
aussitt et les crieurs chelonns sur les routes et les
collines lont transmise en quelques heures jusquaux
extrmits du pays. Tous les hommes sont prts la lutte.
Cet homme qui venait de parler navait que quinze
ans, et une ombre duveteuse de moustache, mais les deux
druides savaient que lon pouvait compter sur lui.
Le chef des prtres laffirma au grand plaisir du garon,
mais il ajouta avec inquitude :
Comme nous nous flicitons de lappui de
Convictolitav, ici prsent, pourrons-nous aussi vraiment
compter sur toute la nation duenne ? Sacrifieraient-ils
mme cette ville de Bitracte o nous sommes pour que
Csar ny trouve plus rien piller ?

144
Litavic soupira :
Je sais ce qui se passe dans mon cur, mais dans celui
des autres qui peut laffirmer ? Du reste, vnrable, je
pense aussi souvent, quun des plus nobles duens dvous
Csar fut un druide, Duviciac le trs saint. Comment un
druide aurait-il pu se tromper ce point ? Je vous le
demande, car se joindront nous tout lheure, deux de
nos amis trs utiles notre cause, je le crois. Il sagit du
puissant pordorix qui, comme beaucoup de nobles
duens, sert dans la cavalerie romaine, et du fils adoptif de
Duviciac, Viridomar, galement au service du conqurant. Il
nest pas noble et cependant a su se tailler coups dpe,
une belle rputation.
Mais lesclave revenait en tranant les pieds, annonant
des visiteurs. Ctaient, en effet, dj Viridomar et
Epordorix. Litavic eut un geste dexcuse vers le Gutuater.
Les dieux ont ainsi montr quil vaut mieux parler
devant vos amis de tous ces souvenirs, dclara le grand
prtre. Attendons quils soient les bienvenus parmi nous
pour reprendre notre conversation.
Crois-tu que personne ne sait ma visite ici cette nuit ?
fit Epordorix leur hte, aprs les salutations dusage.
Personne, cest difficile dire, sourit Litavic.
Les abords de la maison sont gards par mes hommes.
Je ne men suis pas aperu !, scria Viridomar.
Flicitations !
et part dautres guerriers qui veillent dans la
maison et dont aussi je suis sr comme de moi-mme, il
ny a que nous. Ma famille est la campagne, je lai prfr

145
ainsi.
Nous parlions du druide Duviciac, mort il y a cinq ans
dj, reprit Litavic, et notre vnr Gutuater se proposait,
afin que nous participions la lutte contre Csar avec la
tte claire, de nous expliquer pourquoi certains, tort,
accusent ton pre adoptif davoir aid Csar mettre la
main sur la Gaule.
Les yeux de Viridomar lanaient des clairs. Il devint tout
ple.
Beaucoup de gens, en effet, le jugent mal, mais je sais
quil a sacrifi sa rputation pour la grandeur et la scurit
du pays duen. Nous aurions pu, grce lui, devenir les
matres de la Gaule, comme le souhaitrent un jour les
Arvernes. Et qui sait si nous ne le pourrons pas un jour.
Ah ! Viridomar, fit avec tristesse le druide
Conconnectodumn. Laissons l notre fiert, veux-tu, car la
Gaule agonisante va navoir bientt quun seul matre,
Csar, si nous persistons dans nos erreurs.
Et justement, nous avons un message pour vous tous
ce sujet, reprit le grand prtre. Mais si vous le voulez et
pour que ce message vous parvienne bien, voquons
ensemble comment notre pays en est venu l :
Il y a une vingtaine dannes, vous le savez, un chef
arverne nomm Celtill, trs riche et trs puissant, rva de
raliser ce que Bituit, son anctre, navait pu raliser. Faire
de la Gaule une seule et grande nation quoique rassemble
sous son enseigne
Les duens le souhaitaient moins que tout autre, dit
Epordorix.

146
Les Arvernes, non plus, ny tenaient pas, semble-t-il.
Ils prfraient tre libres chez eux, plutt que matres de la
Gaule. Ils en eurent bientt assez de ne plus pouvoir tre
supports par leurs voisins.
Celtill fut accus par les siens de tyrannie et excut.
Resta son fils, un trs jeune homme appel Vercingtorix,
un nom plein de promesse puisquil signifie le gnral
des chefs . On lui laissa sa vie sauve et entire sa fortune
immense, mais on le pria de sloigner pendant quelques
annes. Il sengagea comme cavalier mercenaire dans
larme du proconsul Jules Csar qui venait de prendre le
commandement de la province narbonnaise. Dans la
cavalerie romaine, on apprend beaucoup de choses, nest-ce
pas mon cher Viridomar ? Epordorix et toi qui tes des
soldats si remarquables, vous ne me contredirez pas ?
Les derniers arrivs, flatts, acquiescrent.
La cavalerie romaine est une excellente cole militaire,
en effet.
Le grand prtre sclaircit la gorge et reprit :
Bien. Oublions un temps le jeune Vercingtorix, car je
vous en reparlerai tout lheure. Aprs la mort de Celtill et
malgr sa disparition, la Gaule, loin davoir retrouv la paix,
resta dchire. Vous tous, les jeunes, trouvez peut-tre
exaltant cet tat de guerre permanent et gnral. Mais cest
une abomination pour les hommes mrs et rflchis que
nous sommes, nous les druides nous les sages
Lensemble des nations se partagea, je ne vous
lapprends pas, en allis ou adversaires des duens et des
Arvernes. Mais, vous ne lignorez pas non plus, ces accords

147
se faisaient ou se dfaisaient sans cesse. Les petites nations
apportaient leur appui aux uns ou aux autres, parfois tous
en mme temps, rien que pour lamour de la bataille La
lutte fut alors ouverte, dun bout lautre de la Gaule, et les
combats firent rage, chaque frontire.
Pendant ce temps, dans chaque camp, chez les Arvernes
comme chez les duens, des partis se formaient, dans les
villes, les villages, les maisons mmes. On ne vivait quau
milieu des disputes
Je dirai mme des combats, prcisa Viridomar. Mais
cest l notre nature, grand-prtre. Quy pouvons-nous ?
Nous y pouvons, mon garon. Nous devons donner
notre indpendance, la mme ardeur combative que nous
apportons nous entredchirer.
Car, ajouta Conconnectodumn, la misre grandit
chaque jour la faveur de ces troubles. Aucune loi narrte
dsormais les exactions des puissants. Chacun de vous, les
chefs, est responsable des pillages dont se rendent
coupables vos gardes et vos mercenaires. Ils affament la
Gaule tout autant que les armes de Csar. Quest-ce que
pour eux la guerre, entre les combats ? Que maraudes et
rapines. Les routes sont sillonnes dexils de tous les
bords, de fugitifs et de vagabonds. Les morts se comptent
par milliers de par la faute de Csar et la ntre. Les
moissons sont pilles avant que de mrir. Il faut que la
folie prsente trouve enfin son remde et que le nom de
Celtique soit de nouveau le plus grand et le plus respect.
Respect ?
Litavic frappa un grand coup sur la table.

148
Respect ? reprit-il. Nous ne cessons dtre envahis
et nous ne trouvons rien de mieux que dappeler un
envahisseur pour chasser lautre. Les Germains contre les
Romains, les Romains contre les Germains. Ah ! oui, nous
ne sommes pas respects ! Tenez, il y a dix ans, nos
voisins les Squanes et les Arvernes, ont appel le Germain
Arioviste leur aide contre nous, les duens, et nous avons
d nous incliner et devant les Squanes et devant les
Germains. Quelle honte !
On dit que les Germains sont nos parents, interrompit
le jeune frre de Litavic qui avait la langue bien pendue.
Des parents trs dcids nous prouver un grand
intrt ! rtorqua le chef Convictolitav. Ils nous aiment tant
quils voudraient nous dvorer. Cest pourquoi, lorsque
notre peuple a d sincliner devant eux, notre grand druide
Diviciac sexila Rome car il refusait de leur rendre
hommage.
Que de gens lont critiqu lpoque, remarqua
amrement Viridomar.
Il esprait en vrit apprendre beaucoup de choses
utiles, reprit son tour le Gutuater. Ah ! il fallait le voir
parler devant le snat runi, appuy sur son grand
bouclier ! Il a cru que Rome, moins barbare que les
Germains, aiderait la Gaule retrouver le calme et la
prosprit dans lunion. Il la cru et, malgr sa sagesse, on
la tromp. Rome nattendait quune nouvelle occasion de
semparer de nous. Cette nouvelle occasion est vite arrive.
Lorsque les Helvtes nous ont menacs ?
Oui, il y a sept ans de cela. Le peuple helvte, des

149
Celtes comme nous, se tenant autour du lac Lman,
sestima trop ltroit dans ce territoire o il tait venu se
rfugier, chass de son ancien pays par les Germains
Les Helvtes voulurent traverser le haut de la province
romaine pour aller stablir dans la Saintonge dpeuple.
Csar, le proconsul romain, saisit alors loccasion de servir
son ambition. Il sest prcipit pour protger le pays, lequel,
entre nous, ne risquait que les dgts habituels ce genre
de traverse. De noble origine, mais trs pauvre, cet
homme, arriv la quarantaine, se rveille un jour bien
dcid devenir le matre de Rome et du monde. Cette
ambition rongeait et ronge encore mme son me comme
une douleur affreuse et lon affirme quil en a, un jour,
pleur. Il empcha en effet les Helvtes de passer Ceux-ci,
qui avaient tout brl chez eux pour ne point y retourner,
dcidrent alors de faire le dtour par le Jura et de traverser
le pays duen pour aller quand mme en Saintonge.
Jtais enfant, mais je me souviens de notre panique,
comme si ctait hier, intervint Viridomar ; le pire fut vit
grce Duviciac le druide et grce aussi aux Romains.
Depuis la mort de Celtill lArverne, les duens
nentretiennent que dexcellentes relations avec Rome.
Ils payent bien, jeta Litavic amrement.
Peut-tre, reconnut Epordorix qui tait bien plac
pour le savoir. Mais ne sommes-nous pas un peuple de
ngociants ? Notre territoire nest-il pas travers par la
route que suivent toutes les marchandises du Nord au Sud
et de lEst vers lOuest ? Notre intrt est le mme que celui
des Romains.

150
H oui, conclut dune voix basse Litavic. Csar a vol
notre secours et celui de ses trafiquants. Et depuis, il na
cess, pour protger ses conqutes successives, de prtexter
ou de susciter des agressions nouvelles Mis en apptit, il
a ainsi fait des peuples gaulois des vaincus assassins ou
des allis humilis.
Il se prit la tte entre les mains. Tous gardrent un
silence douloureux, que le grand-prtre rompit avec
violence :
Les Ventes de lArmorique, trahis par le vent, ont,
contre les Romains, perdu une bataille navale que leurs
forces et leur habilet leur donnaient gagne davance. Les
peuples des Ardennes, toujours vaincus, jamais abattus, se
dfendent comme des sangliers enrags. Les Parisis, les
Snons, les Bituriges, nauront bientt plus un seul homme
devant une poigne de lgionnaires invincibles. Chacun,
sparment, nous avons d plier le genou. Mais depuis
hier, lentente sacre sest faite sans laide daucune nation
trangre la Gaule. De lOcan au Rhin, le peuple romain
va voir se lever devant lui le peuple gaulois pour une lutte
solennelle !
Le Gutuater se mit debout. Il semblait immense et le
reflet du feu rendait flamboyants la cotte de mailles et les
bijoux dor, insignes de son rang. Il prit sur la table luf
de serpent , dpos l par Litavic et, le montrant ses
compagnons, il annona lentement.
Dans la fort des Carnutes, tous les chefs se sont
rassembls, comme un nud de vipres sacres. Sous leurs
enseignes rapproches, ce geste solennel qui signifie

151
concorde et la seule magie qui nous aidera vaincre
tous ont jur dobir au chef dsign ds que le signal sera
donn. Notre sort dpendra dsormais de celui que nous
avons choisi, dans notre sagesse.
Et ce chef est ? dit dune voix blanche Litavic lduen.
Le fils de Celtill, rpondit le grand-prtre. LArverne
Vercingtorix. Il a trente ans. Tous lui ont engag leur foi.

III Le roi des gueux

Mantalover tendit Vercingtorix un morceau de galette


paisse et un bol o nageaient, dans une sauce noirtre,
quelques morceaux dos menus, de viande encore plus
menue, et de grains bouillis.
Tiens, mange, la Gaule a besoin dun chef bien
portant ! Ainsi, les tiens tont chass de Gergovie, aussitt
quils ont appris quon tavait choisi pour mener la lutte
contre ce bandit de Csar ? Je laurais jur !
Vercingtorix ne put sempcher de sourire. Le mot de
bandit tait savoureux dans la bouche de Mantalover, le
roi des brigands ! Beaucoup plus savoureux que le brouet
infme quil lui servait.
Quest-ce que cest que cette soupe ? fit-il en sortant du
rcipient une plume toute colle, aussi noire que le jus qui
en dgoulinait.

152
Mantalover haussa les paules avec philosophie.
Cest du bouillon de corbeau mort de faim. Seulement,
je crois que jai d oublier de le plumer ou plutt il aurait
t alors si maigre Cest comme moi, tu vois, je ne quitte
pas ma caracalla(17). Il vaut mieux faire envie que piti. Je
ne lenlverai que lorsque les Romains me captureront,
ainsi les marchands desclaves qui suivent les lgions me
rejetteront avec horreur (il eut un gros rire). Toi, tu es un
trop beau garon et tu as t trop bien nourri jusqu
prsent Mfie-toi de te laisser prendre !
LArverne redressa sa haute taille. Les reflets du feu
projetrent une silhouette immense sur les murs de la
grotte qui les abritait.
Ils ne me prendront jamais. Pas plus quils nont pris
Ambiorix, le sanglier des Ardennes. Ils vont maintenant se
mesurer au loup dAuvergne.
Mantalover but une louche de bouillon.
Cest vraiment trs mauvais, reconnut-il. Enfin, la
guerre comme la guerre ! Consolons-nous en pensant que
ton oncle Gobannitio, le chef Espanact et tous les autres
nobles, gras et gros, font ripaille ce soir pour fter ton
expulsion de la ville. Vrai, Vercingtorix, je suis devenu ton
camarade et cela mhonore, mais laisse-moi te dire que
cest un mauvais dbut et un mauvais prsage pour les amis
de la libert. Laristocratie de la Gaule ne vaut plus rien. Si
nos nobles nous refusent de casser leur serment de
fidlit Rome, comment peux-tu imaginer que dans les
autres cits, chez les duens par exemple, les partis vont
dsarmer devant lintrt national ?

153
Le fils de Celtill considra le brak, large bracelet dor des
chefs qui encerclait son poignet.
Je ne compte pas sur les nobles, dit-il finalement, mais
sur le petit peuple. Jai suffisamment damis dans les
campagnes pour maider rassembler les mcontents de
toutes sortes
a fera dj une sacre arme, admira le brigand.
Bien sr, sourit lArverne. En quelques jours, jirai de
domaine en domaine, soulever les hommes, convaincre les
chefs. Toi, tu toccuperas des gueux et des hors-la-loi, et
ensemble nous remonterons vers la ville et nous
chasserons ceux qui ont encore sur les mains le sang de
mon pre. Alors, moi aussi, je toffrirai un de ces festins
dont tu nas pas ide
Quelques jours plus tard, Vercingtorix reviendra ainsi
triomphalement dans sa ville natale. Ses troupes
enthousiasmes, nayant rien perdre mais tout gagner,
le proclamrent roi.
Il faut bien commencer dune manire ou dune autre
Dj, sans lattendre, tous les pauvres de Gergovie taient
sortis de leurs taudis. Aux yeux effars des nobles, une
vritable arme surgissait de ces ateliers demi enterrs
dans le sol, ressemblant plus des cavernes qu des
maisons et o une foule dartisans et douvriers
saffairaient de gnration en gnration pour le profit de
quelques-uns.
Dans ces ruches humaines, dans ces cloaques infmes, ils
fabriquaient tout ce que lingniosit ou le talent de
lhomme avait pu inventer. Mais si les conditions de vie y

154
taient effroyables, on y possdait cependant lamour dune
libert que lon navait jamais connue. Rien que pour la
beaut de ce sentiment, comme on aimait les belles choses
que lon fabriquait et qui ne servaient quaux autres.
Cest ainsi que dsormais natront toutes rvolutions et
toutes rsistances.
Derrire les petites gens, les puissants se dpchrent de
senthousiasmer :
Vive Vercingtorix ! Vive le librateur ! Vive notre roi !
Comme disait le grand Arverne :
Si nous voulons vaincre, il faut renoncer aux vieilles
habitudes.
Du mme coup, Vercingtorix ralisait ce rve qui avait
cot la vie son pre : la royaut de Luern et Bituit
renaissait de ses cendres glorieuses.
Le loup de lAuvergne et laigle de Rome allaient se
trouver face face

IV Les dupeurs dups et le dup


dupeur

Quelque temps plus tard, Convictolitav, dsormais


ennemi jur de Csar, fut dsign comme Vergobret ou
magistrat suprme des duens. Qui lavait nomm ? Csar

155
lui-mme, tout simplement ! Mais le plus lgalement
possible !
En tant que protecteur et alli du peuple duen, en
vertu de lamiti traditionnelle qui liait les deux pays
comme on disait dans les beaux discours, et surtout en
vertu de la raison du plus fort qui est toujours la meilleure,
le Romain intervint dans les affaires de ltat duen, qui,
parat-il, le regardaient puisquil en avait dcid ainsi.
Ah ! a avait t une comdie mene de main de matre !
En vue de ces lections, deux clans staient affronts. Lun
des candidats, Cot, frre du Verbroget sortant, ambitionnait
ce titre, malgr la loi qui interdisait que la magistrature
suprme soit exerce deux fois de suite par les membres
dune mme famille.
Aussi se fit-il lire avec lappui de son frre, sans attendre
le jour prescrit. Lautre candidat, Convictolitav, se prsenta
au jour lgal, soutenu par les prtres qui affirmrent que,
de ce fait, cette nomination avait un caractre sacr, donc
valable.
Naturellement, ce fut aussitt un dchanement de
passions politiques fort bien orchestr, et Csar en eut
trs vite des chos :
Si la situation se prolonge, on verra les deux moitis de
la nation en venir aux mains ! Ah ! quel malheur que nous
nayons plus notre druide Diviciac, lui qui savait si bien
apaiser les orages des passions locales. Sans compter que
Cot, lusurpateur, passe pour sympathisant de
Vercingtorix !
Ctait exactement ce quil fallait dire au proconsul. Il

156
convoqua, non loin de Bibracte, le Snat des chefs et les
deux candidats. Il fit faire une enqute et conclut :
Largent de Vercingtorix a achet bien des
consciences. Je me prononce en faveur de Convictolitav.
Cot nest quun usurpateur. Quil se retire. Vous tous,
duens qui mcoutez, oubliez vos querelles. Ne pensez
qu la guerre. Consacrez-y toutes vos forces. La victoire est
la seule chose qui compte. Le reste na aucune importance.
Aprs la victoire, quand toute la Gaule sera pacifie, les
germes de la discorde seront dtruits deux-mmes. Et les
rcompenses octroyes en proportion de leffort fourni
Litavic souffla ses frres mduss cette opinion quils
partagrent en souriant :
Remplacez ce sinistre petit individu la face glabre et
au regard de serpent par notre Vercingtorix, grand et fort
et noble comme le peuple gaulois, et imaginez que
lArverne vient de nous tenir ce discours.
Ah ! la bonne farce !
Csar continua prorer, puis estimant son auditoire
suffisamment endormi par le ronron de ses paroles bien
la manire gauloise, pensait-il il ajouta le prix quon avait
payer :
Ce que jattends de vous, bien entendu, en change de
mon amiti, cest lexcution scrupuleuse de vos
prcdentes promesses. Il me faut des vivres. Jai encore
besoin dune aide supplmentaire en hommes. Et puisque
vous mavez drang, jattends en change de mon temps
prcieux, non pas quelques cavaliers mais galement un
corps de dix mille fantassins destins protger mes

157
convois.
Rien que a, maugra Litavic. Et pourquoi pas, du
reste ? Allons retrouver Epordorix et voyons ensemble
comment le Romain pourra tre combl.
Epordorix avait toujours proclam bien haut, dans
lentourage duen de Csar, quil tenait pour Convictolitav.
Tout aussi haut, son bon ami Viridomar le fils adoptif du
clbre druide Diviciac, proclama tre un fanatique de Cot,
lusurpateur.
Csar, pour les mettre tous deux daccord et avec un peu
de perversit, les affecta lun et lautre la surveillance de
la cavalerie gauloise mercenaire.
Cest ce quil annona la fin de son discours avant de
retourner son camp, trs satisfait de lui.
Entre les rangs des nobles duens atterrs mais dompts,
il sortit, le visage impassible mais avec deux petites rides
mprisantes de chaque ct de la bouche, lil froid ne
regardant personne car personne noffrait pour lui
dintrt sous ltroite visire du casque cimier.
Derrire lui, pareil aux ailes de la victoire, son grand
manteau rouge volait si haut quil claquait au nez de ceux
qui lui faisaient la haie. Viridomar lui-mme, recevant en
pleine figure ce soufflet pourpre, eut un haut-le-corps.
Essuyant dun revers de poignet ses longues moustaches
blondes, il secoua la main, comme sil voulait en goutter
du sang et il eut lair profondment cur.
la fin de la semaine, les frres de Litavic recevaient
lordre de rejoindre larme romaine.
Bien des combats avaient eu lieu depuis llection de

158
Vercingtorix. La victoire navait gure souri lArverne.
Avaricum (Bourges), malgr les premires machines de
guerre employes par les Gaulois, avait d succomber dans
un carnage affreux.
Sur la colline de Montparnasse, prs de Lutce,
Camulogne, un vieux routier dcid et solide, et ses
hommes staient fait tuer jusquau dernier.
Mais dornavant, le proconsul saurait que la lutte serait
sans merci. Son premier grand anctre connu avait pris le
surnom de Csar. Il avait russi seul renverser un des
lphants carthaginois, en lui tranchant les jarrets, Caesor
signifiant trancheur . Puis le mot Ksar, dsignant
llphant en langue punique, il fut Caesar (Csar)
llphant, et ce sobriquet devint hrditaire.
Caus Julius III Caesar, Jules Csar, russirait-il jamais
trancher les jarrets de la nation gauloise ? Mais celle-ci en
seffondrant ne lcraserait-elle pas sous sa masse ? Cest ce
quil commenait se demander.
Maintenant, Vercingtorix lattendait sur sa montagne
Gergovie, pour lui disputer la souverainet de la Gaule, en
ces lieux mmes o staient faites, au temps de Bituit, son
unit et sa grandeur.
En arrivant en ces lieux, priv dune partie de ces lgions
que les lieutenants de Vercingtorix maintenaient un peu
partout dans le territoire, Csar se sentit bien las.
De la plaine, la montagne elle-mme semblait une
forteresse naturelle. Sur sa crte, les fortifications le
narguaient, hrisses dune fort de rochers et de murailles,
grouillantes de soldats.

159
Les guerriers gaulois, que ses espions disaient
dornavant remarquablement entrans, venaient chaque
jour provoquer les Romains, sans la moindre peur.
Quelque endroit quil choisisse ici, le camp install par
Csar serait imparfait. Et Csar avait horreur de l-peu-
prs.
Finalement, il ordonna de le btir au pied du massif le
long de la route daccs, mais heureusement prs du point
deau. Malgr les travaux colossaux, il ne pouvait esprer
encercler la citadelle.
Lorsque les deux jeunes frres de Litavic pntrrent
dans les lignes romaines, ils furent nanmoins surpris par
son aspect formidable et ordonn, et sa tranquille mais
prcise activit.
Ctait comme une image de Rome, leve en quelques
jours sur le sol celtique, avec ses remparts hauts de douze
pieds, ses fosss profonds de neuf et larges de quinze(18).
Comme dans une ville : les quartiers spars par des rues
traces au cordeau. Et dans chaque quartier, pareilles des
maisons bien alignes, les tentes rectangulaires de repos,
les ateliers, les forges, les curies, les rserves de vivres et
de fourrages, bien disperss comme il le fallait, le temple
Mais aussi les vastes faubourgs o saffairent les non-
combattants de toutes sortes : le march avec commerants
ambulants en tous genres, les tentes luxueuses des
ngociants en esclaves venus avec lespoir de faire de belles
affaires bientt sur place, les agents du ravitaillement et
toute une vritable arme de vauriens, hommes et femmes,
qui se faisaient nourrir, heureux de ne pas penser au

160
lendemain.
Quelle effroyable bande de malfaiteurs ! gronda, ds
son arrive, Luco, le cadet des frres de Litavic.
Mais cest aussi une belle leon de puissance, rtorqua
Giamonmatos (la joie de nos vieux jours), le plus jeune.
Il ne comptait que quinze ans, parlait beaucoup mais
raisonnait comme un chef ptri dexprience.
Il avait t convenu que les garons se rendraient la
nuit dans la tente dEpordorix, en faisant suffisamment de
mystre pour que lattention des espions de Csar, qui
rdaient partout dans le quartier gaulois, en soit aussitt
alerte.
Ils sont aussi nombreux que les brins dherbe, avait
expliqu Epordorix Convictolitav.
Ils exposrent la mission dont les avait chargs le
Vergobret : Epordorix et Viridomar devaient convaincre les
cavaliers mercenaires gaulois dabandonner Csar et de
rallier la cause nationale.
Ainsi quil nous la rpt, rapportait Luco, il faut
saper le moral des troupes romaines.
Vercingtorix a t formel : Point de combat, point
dattaques franches de la lgion, ni en marche ni dans leur
camp, ni ranges en bataille.
Les Romains ont en effet, vous le voyez, trop de
supriorit en ce domaine, assurait Epordorix.
Tout en se drobant la lutte, que lon demeure
lafft de lennemi, quon ne perde aucune occasion de lui
nuire. Ce quil faut surtout, cest laffamer. Pour cela, brler
les rserves, les fermes, sacrifier nos villages et nos

161
villes
Un mouvement au-dehors, un bruit de pas furtifs,
Epordorix fit un signe : celui de parler plus fort. La voie de
fausset de Giamonmatos, une voix qui muait, mais qui
tremblait bien un peu, reprit :
Chaque jour verra emporter un lambeau de larme
romaine jusqu lheure o elle disparatra, faute dhommes
et de vivres.
Trs bien parl, mon fils, approuva Epordorix. moi
de jouer
Et cette affirmation signifiait beaucoup de choses.
Ds avant le lever du jour, peu aprs que les relves de
sentinelles eurent t faites, il alla aussitt se faire
annoncer chez Csar et lui dvoila les desseins pervers
que des missaires de Convictolitav se proposaient de
raliser ici mme.
Csar congratula Epordorix et ordonna larrestation des
frres de Litavic, lesquels taient dj loin de lautre ct
de la montagne, pour monter chez Vercingtorix. Tout en se
flicitant de la ncessit de leur mission, ils riaient
maintenant nerveusement des dangers auxquels ils avaient
chapp.
De son ct, Litavic ne perdait pas de temps. Lui et ses
hommes marchaient en avant dun trs important convoi
duen de vivres destins larme du conqurant. Des
fonctionnaires et des marchands romains les
accompagnaient larrire-garde.
Arrivs la frontire du pays duen et du pays arverne,
peu prs deux jours de marche de Gergovie, Litavic, qui

162
tait la tte du convoi, annona quil partait en
reconnaissance. Il lana son cheval au galop pour
disparatre derrire une colline. La troupe continuait son
train paisible lorsque le jeune duen revint au triple galop.
Deux larmes coulaient, dessinant deux grosses traces sur
ses joues barbouilles de poussire, et il donnait des signes
du plus grand dsarroi. Il fit signe aux autres dinterrompre
leur marche.
Que se passe-t-il ?
Ah ! Mes amis, dit avec peine cet afflig. Devinez ce qui
se passe. Oh ! Cest affreux !
Affreux ? Mais explique-toi !
Ah ! pauvres de nous qui marchions tranquillement
vers le massacre ! Je viens dapprendre que toute notre
cavalerie, toute notre noblesse ont pri. Des guerriers du
plus haut rang tels quEpordorix et Viridomar ont fini de
vivre Et mes jeunes frres aussi ! Hlas ! Hlas !
Epordorix et Viridomar ont pri ? Et tes jeunes
frres ? Dieux du ciel ! Est-ce possible ?
Ah ! Je vous le promets : accuss de trahison, sans
aucune raison valable, ils ont t mis mort par les
Romains
mort par les Romains ?
Oui, mort ! Ah ! Vraiment la douleur mempche de
parler. Voyez les gens qui sont venus nous prvenir et que
jai rencontrs. Ils sauront mieux que moi vous expliquer
Apprenez de leur bouche ce qui sest pass. Et croyez le
rcit de ceux qui ont chapp au massacre. Pour moi, la
douleur mempche de poursuivre un rcit aussi horrible

163
Pensez que je viens de perdre du mme coup mes deux
jeunes frres. Ah ! Quelle tristesse !
Et Litavic sanglotait.
Ctait un trange spectacle de voir ce guerrier si
valeureux, bris par un tel chagrin. Les commerants
romains, tonns de la halte non prvue, avanaient et
commenaient sinterroger puis questionner les Gaulois
qui, tous ensemble, poussaient des cris affreux et
invoquaient le ciel, semblait-il. En vrit, les Italiens ne
comprenaient rien aux discussions vhmentes changes
dans la rapide langue celte laquelle ils nentendaient mot.
Au dtour du chemin, arrivait maintenant une petite
troupe de cavaliers. Lair reint, couverts de blessures et
tristes comme la mort, ceux-ci confirmrent les dires de
Litavic.
Le pire est que Csar a dcid de semparer de tous les
duens qui sapprocheraient du camp. Ils auront le choix
entre la mort coups de fouet ou le fer de lesclavage. Ah !
Malheur nous !
Les duens du convoi, consterns, se regardrent.
Enfin, une voix sleva :
Alors, que fait-on ? que dcidons-nous ? Allons-nous
nous faire tuer aussi ou vendre lencan ?
Soudain, tout fait ressaisi maintenant de la douleur qui
ltouffait la minute prcdente, Litavic leva la main et
demanda la parole :
Il ne sagit pas de dlibrer. Il faut rompre sur-le-
champ avec les Romains et aller rejoindre nos frres
arvernes.

164
Oui, oui ! criait-on de toutes parts.
Quest-ce quil dit ? questionnaient les marchands.
Voyons, traduisez ! Nous ne comprenons pas. Vous parlez
toujours tellement vite. Et puis, ne criez pas comme cela !
Mais auparavant, continuait Litavic, il faut venger ces
victimes innocentes, indignement massacres.
Exterminons ces bandits qui sont avec nous.
Les Italiens commenaient tre franchement inquiets :
Quest-ce quil dit ?
Je dis que vous allez mourir, expliqua celui-ci en latin.
Comme a (et sortant son glaive dun geste rapide, il
coupa le cou du premier qui tait prs de lui.)
Quand il ny eut plus un seul Romain pour sy opposer, le
convoi reprit sa marche, mais, par un savant dtour, les
vivres prirent, eux, la direction de la forteresse de
Vercingtorix.
Vers tous les points du pays duen, des messagers
partirent au galop, annonant le massacre ordonn par
Csar, exhortant la population venger cette injure et
suivre lexemple donn par Litavic. Dj, des coureurs
pays par Convictolitav visitaient la moindre chaumire.
la tte dune arme qui grossissait dheure en heure et
quil sefforait de faire manuvrer avec le plus de
discipline possible, Litavic marchait sur le camp romain.
Csar apprit les vnements vers minuit : au lieu du
renfort ncessaire, ctait un nouvel ennemi qui arrivait !
Bientt, il serait bloqu et affam dans son camp.
Dassigeant, il deviendrait assig.
Alors, le consul fit preuve de son habituel sang-froid.

165
laurore, il quittait le camp avec quatre lgions, sa cavalerie
de Germains, et ce quil avait de cavaliers duens, et il
galopa vers les rebelles, quil rencontra en fin de journe.
Les Germains, terreur des Gaulois, arrtrent net
lavance de larme de Litavic. Allait-elle se faire
massacrer ? Un vent de panique souffla.
Mais non ! Comme maintenant, les Gaulois sinspiraient
des leons romaines, Csar allait leur rendre la monnaie de
leur pice, bien la manire gauloise.
Il ordonna Epordorix et Viridomar qui faisaient triste
mine de se montrer au premier rang des cavaliers, bien
clairs par des torches. On tait, en effet, maintenant en
pleine nuit.
Adressez la parole vos compatriotes, je vous prie,
ordonna-t-il dune voix sche. Et montrez ainsi par vos
propres personnes que les allgations de Litavic ntaient
que purs mensonges. Parlez en celte, je vous en prie aussi
et ne craignez pas de vous montrer impolis vis--vis de moi-
mme : jai mes interprtes. Ils sont trs fidles eux.

166
167
168
Naturellement, les duens jetrent bas leurs armes et
implorrent un pardon que Csar accorda de bonne grce :
il avait besoin dhommes. Puis il ordonna trois heures de
repos. Il tait minuit et laube on retournerait Gergovie.
Litavic et quelques fidles staient enfuis et arrivrent
bien avant eux chez Vercingtorix qui les flicita.
Epordorix et Viridomar ne tardrent pas rejoindre
Bibracte o ils firent de la bonne besogne. Comme ils
avaient beaucoup dinfluence, ils parvinrent rallier la
cause des duens les plus hsitants. La bataille de Gergovie
allait commencer. Chaque camp devait encore rivaliser de
stratagmes.
Les plus astucieux remporteraient la victoire
Mais qui serait le plus astucieux ? Les loups ou laigle ?

V La main dans le sac

Ctait lt. Comme une chape de plomb, la chaleur


sappesantissait sur les montagnes et sur les gens Csar
se dsesprait. Allait-il abandonner cette proie superbe
qutait Gergovie ?
Ne voil-t-il pas que ce Vercingtorix se met
construire et fort bien des fortifications sur les collines
avoisinantes et aux approches du col ? chaque tranche
romaine, il rpond maintenant par des redoutes avances

169
qui barrent le chemin !
Et Csar ne pouvait se retenir dun certain sentiment
dadmiration.
Mais pour travailler ces ouvrages, lArverne avait d
dgarnir, non seulement les camps qui protgeaient les
murailles de la ville, mais aussi les murailles elles-mmes.
Loccasion tait trop belle. Il fallait que Csar sen
empare, pour semparer du mme coup de la ville. Lui,
lhomme des sages rflexions et des plans prudents, il
devait risquer un coup daudace, bien la manire gauloise,
alors que les Gaulois agissaient dornavant comme les
Romains. Qui let cru ?
Eh bien, ds demain, nous tentons lescalade !
Trois lgions particulirement entranes lassaut
furent dissimules pendant la nuit noire aux endroits
propices. Ensuite, ds laube, il convoqua les muletiers
duens des convois de ravitaillements.
Quon leur distribue des casques. Quon leur donne des
chevaux. Je veux quils aient lair et lallure de cavaliers et
mnent grand tapage. Ils feront le tour par les collines et se
rassembleront comme pour se lancer lattaque ds le
milieu du jour. Quant la IXe lgion, quelle se dirige
ostensiblement vers le point o les Gaulois lvent de
nouveaux remparts
Aussitt quil fut prvenu par les guetteurs, Vercingtorix
ragit :
Alerte ! Toutes les troupes disponibles lextrme
gauche. Et que lon active les travaux !
Il ne resta sur le front de la ville que quelques sentinelles

170
arpentant mlancoliquement les chemins de rondes,
vritables fournaises entre les murs pais o se rverbrait
et saccumulait un soleil implacable.
Dans la cit crase par la chaleur, de rares passants, non
combattants, se tranaient. Les femmes et les enfants
staient enferms dans les maisons la recherche dune
hypothtique fracheur. Leau commenait manquer, car
Vercingtorix avait donn des ordres pour quon la rationne
svrement.
De lautre ct du vallon, sur le rebord de la Roche
Blanche, Csar contemplait la ville. Il serrait les mchoires
sen faire mal. La sueur ruisselait sur ses joues glabres.
Passant la langue sur ses lvres minces, on et dit quil se
pourlchait lavance devant la proie offerte. taient-ce les
vibrations de latmosphre surchauffe ou des larmes
dorgueil, mais le paysage tout entier semblait parfois se
brouiller ?
Ah ! la longue et dlicieuse attente !
Enfin, dans un ciel si bleu quil paraissait dmail, le
soleil indiqua midi. Alors, Csar leva son charpe
Un clair illumina la colline au-dessous de lui.
Quelques milliers de soldats, couchs derrire la moindre
anfractuosit du terrain, se levrent et coiffrent dun
mme geste leur casque tincelant. Puis, la mare humaine
dvala la combe, refluant sur la pente oppose.
Les sentinelles gauloises, qui sennuyaient ferme, mirent
quelques secondes pour raliser lvnement incroyable.
Sauve qui peut ! Les Romains !
Alerte ! Alerte !

171
Ils escaladent les murailles.
Ils pntrent dans les camps !
Aux armes !
Aux armes ? Dumac, roi des Nitiobroges(19) qui faisait la
sieste en caleon, dormait presque encore lorsquil se
retrouva, fuyant bride abattue et dans le plus simple
appareil, sur le premier cheval venu.
Le camp protgeant les remparts investi, il ne restait
devant les Romains que la dernire muraille de la ville,
muraille paisse, certes, car faite de double paisseur de
terre et de pierres, mais dune assez faible hauteur.
Les lgionnaires sapprtaient accrocher leurs chelles
lorsque, quelle ne fut pas leur surprise
Toute la population fminine de la ville stait elle aussi
prcipite en masse sur les murs. Mais loin de les
repousser, cette arme dun nouveau genre se jetait au cou
des assaillants au fur et mesure quils enjambaient la
crte.
De mmoire de Romains, on navait jamais vu a ! Les
soldats de Csar avaient-ils, un seul jour, t entrans un
tel assaut de tendresse ? Il fallait voir les rudes lgionnaires
essayer de se dptrer de mille bras plus ou moins
charmants qui se tendaient vers eux. Habitue pourfendre
ceux ou celles qui voulaient fuir ou se dfendre, la XIIIe
lgion ne savait plus quel parti prendre, embrasse, fte,
submerge, emberlificote, la tte casse par les
protestations dadmiration dune gent fminine dont toutes
ntaient ni jeunes ni belles, il sen fallait de beaucoup !
De respectables matrones, matrisant leur terreur,

172
arrachent leurs bijoux pour les donner. Et chacun a bientt
plusieurs colliers autour du cou et des bras. Et des
ceintures et des fibules et des bracelets ! Quelle moisson !
Par les fentres dgringolent riches toffes, pices dor et
objets prcieux.
Tu le veux, conqurant ? Tout cela est toi !
Tu en veux encore, beau soldat ? Entre et sers-toi !
Tu en veux davantage, hardi lgionnaire ? Viens
lautre bout de la rue. Regarde les fourrures et les plateaux
dargent que ma sur accumule devant sa porte. Va, prends
tout ce que tu dsires
Alors, pousss en avant par la soif du butin qui les
dvore, tout autant que la vritable soif et lmotion brlent
les lvres de ces femmes hroques, les soldats romains
slancent travers les ruelles, sourds aux appels de leurs
officiers.
Revenez ! Revenez ici !
Mais ils vont se disperser travers la ville et perdre
toute liaison entre eux ! Revenez, rev
Bel officier, veux-tu cette boucle en or massif ?
Laisse-moi tranquille, femme Revenez, vous autres !
coutez-moi Je tai dit de me laisser en paix Vous me
ferez huit jours darrt ! Femme, veux-tu me Tu me
donnes vraiment cette bourse dor. Et ceci encore ? Et ceci ?
Oh ! la jolie boucle ! Ah ! quelle belle toffe !
Ma parole, il est devenu fou, lui aussi ? H ! Clusinus !
Clusinus ! H ! ne moublie pas dans la distribution ! Pense
moi ! Jarrive !
En vain, Csar fait sonner la retraite, officiers et soldats

173
ne lentendent pas ou plutt ne veulent pas lentendre.
Cest la catastrophe brve chance ! rage le
proconsul.
Cependant, parvenu de lautre ct de la ville, le chef
Dumac, sans prendre le temps de se vtir, alerte les siens
ahuris dune telle apparition, mais vite revenus de leur
surprise.
Les Romains sont l ! Vite, rassemblez les troupes,
ordonne Vercingtorix qui supervisait les travaux. Quon se
porte aux endroits les plus menacs.
Bientt, les Romains se voient refouls ou occis.
Dans leur dbandade, ils laissent choir leur butin, telles
les bandes du Brenn Delphes curieux retour des choses.
Des imprudents qui se sont risqus dans les maisons nen
ressortent point et rendent lme au fur et mesure quils
se prsentent devant les portes, chargs jusquaux yeux et
ivres de cervoise
Des petits groupes sont assaillis de tous les cts par les
guerriers et les femmes qui, maintenant, se sont armes
elles aussi. Elles poussent des glapissements tels que lon
nentend bientt plus le vacarme du combat. En une heure,
il ne reste plus un Romain vivant dans Gergovie.
Csar perdit sept cents hommes, le plus gros chiffre de
morts quil nait jamais avou. Il perdit aussi la face et le
lendemain, il levait le camp.
Gergovie tait sauve !
De leur ct, Ambivaretum (Nevers), Viridomar et
Epordorix dtruisaient les rserves romaines : trsors,
chevaux, ravitaillement Ah ! les duens semblaient

174
rattraper le temps perdu !
Sept ans aprs le dbut de la guerre, le proconsul se
retrouvait au point do il tait parti la conqute de la
Gaule, esprance en moins : tout seffondrait.
Vercingtorix allait-il profiter de ce vent de victoire pour
donner la chasse aux lgions jusquaux frontires ? Las !
certains duens le persuadrent dtablir son quartier
gnral Alsia, au seuil du pays arverne, face leur
territoire.
Or, Alsia, ville sainte, btie dans un superbe isolement,
Alsia, la citadelle perdue dans les montagnes dsertiques
du Morvan, Alsia semblait avoir t construite pour tre
investie. Csar naurait qu suivre la ligne des vallons qui
lentourait.
Cest ce quil fit : le pige se refermait.

VI La mort du loup

On tait la fin de lt.


Dans Alsia en flamme, les derniers rsistants affams
venaient de se rendre. Les derniers fuyards avaient t
massacrs.
Et pourtant, la Gaule navait jamais eu de chef plus digne
de la commander que Vercingtorix. Cet homme superbe,
audacieux, intelligent et brave, arrivait-il trop tard ?

175
Il pouvait encore fuir et rejoindre les partisans pour
entamer contre Csar une guerre dusure, telle quil la
prconisait quelques jours auparavant.
Non, l aussi, il tait trop tard. Il le refusa ceux qui len
pressaient.
Si, encore plus que les duens, les dieux gaulois avaient
trahi Vercingtorix en lui refusant la victoire, lArverne, lui,
ne trahissait pas les siens.
Ds avant la dernire minute du dsastre, il avait rsolu
de soffrir Csar en change de la libert pour les
combattants de son peuple. Ce sacrifice, il laccepta sans
regret.
Aux premires lueurs du jour, tandis quon se battait
encore, il convoqua les chefs et leur fit part de sa dcision.
Mme, il ne pouvait plus imaginer quil en soit autrement.
Jai combattu pour lamour de la libert de tous et non
pour le pouvoir et la gloire, encore moins pour la richesse.
Maintenant, je suis prt mourir pour sauver ce qui reste
sauver. Mon sacrifice suffira peut-tre la vengeance du
peuple romain. Les dieux lui ont donn raison contre la
Gaule. Que les chefs ici rassembls fassent de moi ce quils
veulent. Quils me livrent Csar mort ou vivant.
Quimporte, mon cur et mon me ne sont plus de ce
monde.
Aprs des semaines de batailles, de famine, de
souffrances, de dceptions, les Gaulois taient anantis
moralement et physiquement. Pas un des chefs hbts ne
leva le pouce. Un morne messager alla trouver Csar
Au pied de la colline slevant devant le camp romain, on

176
avait amnag une sorte destrade. Comme statufi et pareil
cette image de lui-mme qui franchira les sicles, Csar,
immobile, regarde les ruines fumantes de la cit sainte, de
cette ville dont on disait en Gaule que nul navait os la
prendre de force, sous peine dtre foudroy par Taranis :
Taranis ! O tes-tu cach, grand dieu de la Gaule ?
Dj, les portes de la ville souvrent laissant le passage
un lamentable cortge Un un, les vaincus dfilent. Une
une, les armes et les enseignes tombent au pied du
vainqueur dont le regard fig na mme pas un clair de joie
triomphante. Le tas de dpouilles slve vue dil.
Soudain, remontant le troupeau humain, un cavalier
arrive au grand galop.
Ah ! la merveilleuse apparition, resplendissante de toutes
ses armes prcieuses et de sa beaut fire ! Csar a comme
un tressaillement, mais ne tourne pas la tte lorsque le
cheval, toujours galopant, fait le tour du tribunal avant de
sarrter au pied du trne.
Tirant sur les rnes, lArverne oblige lanimal se cabrer,
puis sincliner en un salut admirable.
Maintenant, sautant de sa monture, Vercingtorix fait un
pas vers le Romain et lance ses armes son tour dans le
plus profond silence. Puis sagenouillant sans rien dire, il
tend les mains ouvertes, dans le geste traditionnel du
vaincu.
Csar na mme pas un mouvement de cil. Il attend
quelques longues minutes. Derrire lui, les assistants sont
mus de piti. Oui ! les Romains ont piti dune telle
infortune Enfin, Csar va parler : il lve la main.

177
Il va parler ! Aura-t-il piti lui aussi ?
De la bouche mince, les mots mprisants cinglent celui
qui est tomb. Les reproches, les railleries, linsulte, rien ne
lui est pargn.
Devant le vainqueur furibond, digne est rest
Vercingtorix. Son silence sera sa suprme victoire.
Mais Csar est hors de lui :
Quon mette cet homme aux fers et linstant mme !
jette-t-il. Il mnera le cortge des esclaves mon triomphe.
Dsormais, le fier Arverne ne sera plus quun captif tran
de gele en gele jusqu la grande parade prcdant son
excution. Quimportent les souffrances venir. Il ne les
sentira pas. Il a dit aux siens :
Ma vritable vie a pris fin. Mon me et mon cur sont
morts.
Lt aussi va finir, le bel t arverne Pour lhistoire, la
vie de Vercingtorix naura dur que deux saisons.
Le Jupiter des Romains remplacera bientt le Taranis des
Gaulois. Leurs dieux abandonnent toujours les nations
vaincues.

178
Une rivire bien honnte

A Jordanne est un petit cours deau qui nat


dans la montagne non loin dAurillac pour
venir serpenter entre les prs verts,
peupls de vaches rousses.
Jusquau sicle dernier, on y trouvait des
paillettes dor et lon citait plus dun
orpailleur qui aurait ramass une petite
fortune. Hlas, de nos jours, si lon cherche encore, il y a
belle lurette que lon ny trouve plus rien. Parfois, un clair
dor apparat lorsque le soleil se mire dans les eaux
fraches, mais ce ne sont que truites qui vous glissent entre
les mains.
Do venait cet or ? Voici ce quon raconte :
Au temps des fastueux rois arvernes, des guerriers de la
rgion avaient rapport dune expdition, un trs
somptueux trsor de guerre.
Des dizaines de chariots se tranrent par ces routes,
chargs de lourds vases dor massif, de bijoux de toutes

179
sortes : torques ou colliers de chefs, fibules, broches
filigranes, larges boucles de ceinture
Pour reposer les mulets, le convoi sarrta au bord de la
rivire qui ntait ici qu son cours suprieur.
Aussitt, quelquun proposa :
Si nous faisions le partage ? Aprs tout, cela nous
donnerait du courage pour continuer la route.
Ah ! Si lon avait des pices ou des lingots, lopration
serait simplifie.
Et, sans gard pour lart qui avait prsid la fabrication
de tant de merveilles, nos Arvernes, qui ntaient aprs tout
quune belle bande de brigands, dcidrent aussitt de
simproviser fondeurs.
Dabord, il ny a qu allumer un grand feu
Oui, mais dans quoi rcuprer lor en fusion ?
Le plus dgourdi suggra quon coule le mtal prcieux
dans des trous creuss dans le sable.
On creusa les trous, on y disposa du bois, que lon bourra
dorfvrerie. On y mit le feu et chacun souffla sur les
brasiers avec entrain, tandis que des guetteurs, posts sur
les rochers dalentour, scrutaient la valle. On ne sait
jamais
Comme ces Arvernes-l taient beaucoup plus dous
pour la rapine que pour la mtallurgie, ce fut un pitre
rsultat que lon obtint : lor, rduit en petits fragments,
stait mlang au sable et la cendre. Quel gchis !
Nos apprentis monnayeurs tentaient de rcuprer leur
trsor, lorsque des cris retentirent :
Alerte ! On nous attaque !

180
Bien sr, le convoi avait t repr tout au long du
trajet Que faire ? Les anctres des Auvergnats nallaient
pas se sauver en abandonnant une telle fortune ! Et
prendre la fuite avec un tel chargement ntait pas
pensable.
Alors, vite, vite, jetant ple-mle le sable, la cendre et lor
dans des jarres, sans mme prendre le temps de les
boucher, ils prcipitrent le tout dans les gouffres creuss
par la rivire. On verrait plus tard le rcuprer. Mais
hlas, il ny eut aucun survivant et les brigands en furent
pour leurs frais.
Pensez si la rivire tait contente prsent. Elle seule
dtenait le secret.
Maintenant que me voil riche, je vais devenir
puissante. Je vais couler dans une valle grasse et fertile
prs de villes opulentes et les plus jolies filles viendront se
mirer dans mes eaux tre une simple rivire, cela nest
plus assez beau pour moi. Fleuve je serai, et les plus gros
bateaux, chargs ras-bord, descendront mon cours
paisible. Je serai Loire ou bien Garonne, car Dordogne ce
nest pas assez.
Et elle en faisait des projets, la petite rivire !
Tant et si bien que, gonfle de son importance, elle
dborda de son lit et envahit les prairies voisines.
Or, un druide fort sage habitait dans les parages
Quelle ne fut pas sa surprise au petit matin, de voir de
leau auprs de sa maison. Furieux, il bondit hors de chez
lui et se mit invectiver la Jordanne.
Tu es folle, ma parole ! Quest-ce qui ta pris de

181
dborder ainsi ?
Mon lit nest plus assez beau pour moi, rpondit la
rivire. Je cherche un passage pour aller la mer travers
des pays magnifiques, car je suis bien riche maintenant et
ici cela ne me plat plus.
Tu es riche, et comment ?
La rivire, toute fire, sempressa de narrer lhistoire de
sa nouvelle fortune.
Ah ! Mais, fit le druide, cet or nest pas toi. Il est en
dpt et il te faut le rendre.
Le rendre ? gmit la rivire, mais qui ? Les brigands
sont partis, tous les Arvernes sont morts et, du reste, lor
ntait pas eux : ils ont tu pour le prendre. On les a tus
et cest bien fait.
Eh bien ! fit le druide, si les rivires deviennent
malhonntes, o allons-nous maintenant ? Cet or est
maudit ! Tu vois, dj il te gte.
Cet or est maudit ? Oh ! Alors, je nen veux plus,
protesta la rivire, puis elle rflchit : que vais-je en faire ?
Si je le restitue mais qui ? quels seront les nouveaux
malheurs qui vont sabattre ?
Des malheurs innombrables, dclara le druide. coute-
moi, Jordanne, retourne dans ton lit et laisse la nature
librer peu peu cet or. Ceux qui le trouveront en seront
dautant plus heureux quils auront pein pour le dcouvrir.
Et cest, ma foi, ce qui arriva, jusqu ce que lor soit
puis Maintenant, la Jordanne a la conscience tranquille
et on peut lentendre rire sur les galets.

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De leau aux pieds de
Citronnelle

E suis un homme heureux. Ctait ce


quaimait se rpter Caus Julius Rginus,
aprs avoir jet un dernier coup dil
approbatif sa propre image dans le miroir
dacier poli que lui prsentait Bulgus, son
esclave barbier, un Volque Arcomique des
Cvennes, convenablement styl et dont la
tte chauve ressemblait un sac de cuir (bulga). Caus
Julius Rginus, lui, apprciait beaucoup sa propre
physionomie et lorsquil se regardait de profil en louchant
un peu, il trouvait que ses cheveux courts, son front
avantageux et son dbut de double menton, faisaient de lui
un (presque) authentique Romain.
Et mes noms, ne sont-ils pas pleins de dignit ? se
plaisait-il rpter son pouse Bama Domitia. Quand je
pense quil a fallu quatre gnrations avant quun homme
de notre famille puisse pleinement faire figure honorable

184
au conseil excutif de la cit ! Quand je pense que mon pre
avait reu de son propre pre le surnom indigne et dmod
de Sgomaros ! Le noble vieillard, comme il en souffrait !
Ton grand-pre se nommait bien Gdmo tout
simplement, pouffa Domitia en grappillant du raisin.
(Bama Domitia tait la fille dun gros propritaire de
chevaux de Camargue, le riche manadier Bamus.)
Il se nommait Gdmo, mais adopta les prnoms et
noms glorieux de Caus Julius(20) en lhonneur de Csar,
le hum ! le vainqueur de la Gaule. Notre famille fut
dornavant une gens Julia ! Quelle rfrence !
Cela lui a beaucoup servi, constata Bama Domitia.
Hem ! Heu oui enfin, passons ! Avant lui, son pre,
donc mon arrire grand-pre et le premier dans ce ngoce,
tait connu comme Namantobogios Nertomari, fils de
Nertomaros. Par Jupiter ! Quelle poque barbare !
Et notre enfant, comment lappelons-nous, mon cher
poux ?
Parbleu ! Caus Rginus, comme moi son pre ! Nest-
ce point noble et romain souhait ?
Mais si cest une fille ?
Caus Julius Rginus, arrire-petit-fils de
Namantobogios, leva les yeux au ciel.
Une fille ? Qui donc me succdera ? moi, chef de la
Corporation des Bateliers de la ville dArles. Cest dj bien
assez que nous ayons d attendre si longtemps avant
davoir cet espoir enfin exauc ? En as-tu fait, ma femme,
des plerinages la Fontaine de Vaucluse et aux Thermes
dAquae Sextiae ! Non ! Nous aurons dabord un garon et

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puis aprs, si cela tamuse, une fille.
Soyons srieux, reprit le ngociant comme pour
sexcuser, que ferais-je dans mes affaires, dune
pronnelle ? Dune citronnelle, comme on dit chez nous,
qui ne parlera que par des je voudrais bien et fera les
yeux doux et nous mnera tous par le bout du nez. Tout
comme toi, ma chre ! Ah ! nas-tu pas su demander ce
collier de turquoises qui te va si bien ?
Ayant embrass la coquette matrone, il sortit, le ventre
en avant, pour se rendre, dun air martial, ses affaires sur
les quais du Rhne.
La toge romaine, pensait-il, nous donne beaucoup plus
de dignit que les pantalons bouffants et la capuche des
anctres.
Il se retourna une dernire fois afin de jeter un regard
attendri sur la somptueuse villa elle aussi faisait son
orgueil. Lautre ct du Rhne, le faubourg gaulois
populaire et pittoresque de la rive gauche, cest--dire
maintenant Trinquetaille, ntait pas une adresse assez
distingue pour un ngociant de son rang.
Il cria avec malice :
Pas de citronnelle ! Je ne la regarderais mme pas !
Puis, il partit en sifflotant.
Je suis un homme heureux, lhomme le plus heureux
dArles et de la Gaule narbonnaise. La, la, la
Pronnelle, Julia Rgina Citronnelle le fut ds sa
naissance. Mais quelle tait jolie ! Avant quelle net
quinze ans, elle navait fait quune bouche de Caus Julius
Rginus, de Bama Domitia, de sa nourrice, de ses trois

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esclaves personnelles, des dix-neuf esclaves de ses parents,
des marchands, des magistrats, des fonctionnaires, des
collges douvriers, des collges de nautes, des
grammairiens, des crieurs publics et des pcheurs, des
notaires et des charbonniers. En un mot, elle tait la reine
de la socit arlsienne, de la bourgeoisie au proltariat, de
la classe servile tous les agriculteurs des environs.
Il ntait pas de march sans quune dizaine de paysans
lui apportent, qui une rose, qui une corbeille de fruits, qui
un poisson bien frais, qui un oiseau chanteur.
Il arriva mme un moment o elle neut plus besoin de
dire : Je voudrais bien , en fermant les yeux avec un
adorable sourire qui creusait deux fossettes de part et
dautre de son petit menton rond. Julia Rgina Citronnelle
tait la reine dArles. Et cela lamusait beaucoup.
Depuis presque un demi-sicle dj, lordre rgnait dans
la Gaule conquise. part la nue de fonctionnaires qui
staient abattus sur elle, ctait au fond un immense
service que Rome lui avait rendu. Avec les bienfaits du
progrs, le pays avait franchi dun bond plusieurs sicles.
Ds que les lgions rangrent le glaive, elles prirent la
pioche pour des conqutes plus pacifiques. Des marais
furent combls, des forts inextricables abattues, des
collines aplanies et, supplant aux antiques routes
inconfortables et rares, souvent coupes de rochers et de
fondrires, les larges voies latines tendirent leur rseau de
dalles et de ciment.
Et tandis que partout, du nord au sud, les peuples enfin
mats oubliaient peu peu leurs murs, leurs coutumes

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puis leur religion, des villes naissaient : clatants
bourgeons de la civilisation romaine.
limage des cits plus anciennes du Midi : Nice, Frjus,
Bziers, Narbonne et Arles, voici que Toulouse, Prigueux,
Limoges, Poitiers, Tours, Rouen, entre autres, se
couronnrent de capitoles et de splendides architectures
que le temps na pu encore dtruire. Mais la magnificence
des conqurants ne se borna pas aux merveilles
monumentales, ponts, arcs de triomphe, amphithtres, les
Gaulois dcouvrirent dautres choses plus utiles : le confort
et lhygine, la scurit et, ce qui devint encore plus
prcieux leurs yeux que les temples de marbre et les
statues dores des nouvelles divinits, bientt les mmes
privilges sociaux et civiques que les Romains.
Or, Marseille, qui la fortune tournait la tte, ne stant
pas toujours montre une allie fidle, Rome, vexe,
sadressa aux arsenaux dArles pour leur commander une
flotte immense. Livraison fut faite en moins dun mois.
Dornavant, Arles devint le plus grand port, la fois
maritime et fluvial des Gaules.
Sa situation, lembouchure du Rhne et au croisement
des grandes voies romaines, lavantageait encore.
De la Germanie au Liban, les navires des chantiers navals
arlsiens furent prsents aux quatre coins du premier
empire du monde. Navires excellents, car les Gaulois
avaient une longue exprience de charpentiers et de
ngociants.
Remontant ou descendant le Rhne, ou faisant escale sur
la route dEspagne, vaisseaux, barques de toutes sortes,

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ntaient quun des aspects de la fortune de la corporation
des bateliers arlsiens.
Ainsi que dans la plupart des ports, ceux-ci taient
souvent la fois constructeurs, transporteurs et
commerants.
Et de tous ceux-l, qui tait le plus riche, le plus
puissant ? Assurment, Caus Julius Rginus, arrire-petit-
fils de Namantobogios Nertomari et le pre de Julia Rgina
Citronnelle, la plus jolie pronnelle de tout lempire
romain.
Je suis un homme heureux, se rptait-il chaque matin
en partant tout content vers ses entrepts, aprs que sa fille
lui eut plant une grosse bise sur un front qui se
dgarnissait assez pour lui donner un grand air de
distinction.
Je suis lhomme le plus riche dArles et ma fille est la
plus jolie du monde. Ah ! LEmpereur nest pas mon cousin.
Mais lEmpereur, Rome (ne me demandez pas son nom,
je lai oubli), lEmpereur finit un jour par entendre parler
de la ravissante qui dansait si bien la farandole sur les
collines de Trinquetaille et il dcida derechef de devenir
gendre dun homme aussi avis et aussi combl.
Des candidats gendres, Rginus nen manquait point et il
avait d engager un secrtaire, uniquement pour les
recevoir, couter leurs dclarations et les prier de ne plus
revenir quand la belle leur avait ri au nez.
Je voudrais bien soupirait-elle en baissant les yeux et
en fronant sa petite bouche, je voudrais bien avoir une
peau de lion pour y poser les pieds en me levant le matin

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lorsque le marbre de ma chambre est si froid.
Un lion ? beaut incomparable ! Je cours en
chercher. Justement, dans les arnes, ce soir, on en exhibe
un qui est plus gros quun mulet.
Grands dieux ! Est-il froce aussi ? Vraiment, ce serait
abuser.
Non point, non point jallais justement vous le
proposer.
Quand on le ramena plus mort que vif sur une civire et
que la peau fut tale, si grande quelle couvrait une partie
de la chambre, Citronnelle fit la grimace.
Pouah ! Quelle horreur ! Cest triste, poussireux et a
sent mauvais ! Vraiment, je suis due.
Un garon qui dcevait Citronnelle navait plus qu filer
et se cacher.
Je voudrais bien, dit-elle un autre, cette espce de
fleur quon prtend avoir aperue dans les lots du Rhne.
Elles seraient, parat-il, dun bleu ravissant et feraient bel
effet ma ceinture.
Des fleurs du Rhne ? Mais cest comme si vous les
aviez, incomparable beaut ! Jy cours, jy vole.
Mais mon cher, il faut plonger. Et les tourbillons sont
si affreux ! Et sil vous arrivait quelque chose ?
Que peut-il marriver de pire que de ne pas vous
contenter ?
Quand on le ramena plus mort que vif sur une civire et
que les iris furent accrochs la robe de fin lin blanc,
Citronnelle fit la grimace.
Pouah ! Quelle horreur ! Elles sont trempes de vase et

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ma robe est gche ! Cest affreux, voil que je nai plus rien
me mettre Comme je suis contrarie.
Un garon qui contrariait Citronnelle navait plus qu
filer se cacher.
Heureusement, pour consoler Citronnelle, un messager
tout essouffl arriva de Rome, sur ses entrefaites, apportant
une lettre de Sa Majest Impriale.
LEmpereur de sa propre main crivait quil se
mettait en route pour dposer des hommages aux pieds de
la plus belle.
Je voudrais bien, rpondit Citronnelle, recevoir ton
matre, mais comment oser me prsenter devant lui, dans
la modeste simplicit de mes tenues ?
Le courrier ne fit quun aller et retour et, tout essouffl,
rapporta les bijoux les plus rares et les plus prcieux de
Grce, dAsie et dAfrique, que lEmpereur prvoyant avait
distraits de ses bagages la halte de Frjus.
Tandis quun merveilleux cortge savanait travers la
province en suivant la Voie Augustienne, sur les contreforts
des Alpes Maritimes, Caus Julius voyait ses affaires crotre
et prosprer encore plus si ctait possible, tant les gens
mettaient un point dhonneur traiter avec un homme si
estim.
Oh ! Comme je suis heureux, constatait-il avec
batitude, en parcourant les quais.
Ici, comme il tait pay proportionnellement au poids de
la marchandise, il tait combl. Les matriaux de
construction les plus pesants quil ft : normes troncs
darbres, blocs de pierre brute ou toute une fort de

191
chapiteaux et de colonnes de marbre des Pyrnes quun
nouveau riche avait envoy tailler en Italie.
L, les chevaux que lon poussait sur une norme galre
et que le fils du clbre crivain gaulois Symnaque avait
achets chez le manadier Bamus : des chevaux superbes
devant figurer dans les ftes que le jeune homme allait
donner Rome pour se lancer dans le monde.
Par l, des vivres foison : sacs de grains, salaisons de
viandes et de poissons, huiles et vins dans les tonneaux
celtes ou dans des milliers damphores, normes vases
coniques de terre cuite, empils lombre. Et la poix
extraite des pins rsineux des Causses par les Rutnes du
Rouergue, indispensable pour parfumer et paissir le vin
selon la mode du temps. Cela valait son pesant dor(21).
Mais si quelque marchandise venait tomber leau, des
gamins quon appelait des urinatores plongeaient du quai
pour la rcuprer en vue dune rcompense.
Alors, que de cris et de horions lorsque le jeu tournait la
bagarre, gchant dfinitivement la marchandise rcupre !
Ah ! Il fallait avoir lil tout, surveiller cet norme bloc
de pierre hiss grands cris, jusquau pied du mt de
charge dun navire carthaginois et qui avait bien failli
basculer sur les portefaix transvasant du grain par
llvateur voisin dun voilier narbonnais.
Faites attention ne pas trop le secouer, criait Rginus
trois hommes demi-nus qui faisaient basculer un
tonneau sur une passerelle. Maximus Varro la choisi tout
exprs de ses cpages de lAude pour le faire voyager par
mer autour du monde et le rcuprer convenablement

192
vieilli.
Cest que les Gaulois romains savaient se montrer
raffins !
Aussi, lEmpereur ne se trouva gure dpays lorsquil
mit pied terre devant la demeure de lillustre marchand-
batelier. Il se prcipita travers la foule compacte des
badauds faisant la haie presque jusqu latrium de marbre.
Malgr les murmures dadmiration, chacun put
lentendre faire les plus vives protestations damour,
dcrire la splendeur de Rome et offrir Julia Rgina
Citronnelle de partager avec elle les honneurs de la pourpre
impriale.
Cachant dans une fleur quelle effeuillait le rose qui lui
montait au front, la jeune fille ne se sentait plus pronnelle
du tout.
Pensez ! Un empereur !
Ah ! quelle tait jolie avec ses cheveux parsems de
poudre dor flottant sur ses paules en boucles savantes et
rattachs par un bandeau de perles. ses oreilles pendaient
les boucles impriales en diamant apportes par le
messager et avec lesquelles on aurait pu acheter deux
vaisseaux et leur chargement. Ainsi quil tait de mode
depuis quelque temps, une couleuvre apprivoise roulait
des anneaux verts autour de son cou. Un lgant manteau
ou pallium de brocart, faisait ressortir les plis raides de la
stola, robe de mousseline, carlate comme ses mignons
brodequins lacs. Et cest peine si les tincelles
blouissantes de sa ceinture en chanes dor pouvaient
rivaliser avec lclat de ses yeux noirs travers les longs cils

193
baisss.
Je voudrais bien, commena-t-elle, tandis que sa
mre manquait dair malgr son ventail en plumes de
paon et que son pre stranglait. Je voudrais bien rflchir
un tout petit peu, Majest, si tu le permets.
LEmpereur se mordit les lvres. Jamais on ne lui avait
rpondu ainsi.
blanche toile dArles, reprit-il. Un moment coute
que je parle humblement (dire quil tait le matre du
monde !). Pour un seul de tes rayons, je te promets, bien
sr, que je ferai ton vouloir ou que je mourrai.
Csar fera son vouloir ou il mourra, chuchota
lassistance et ce fut comme un norme bourdonnement
jusquau fin fond des faubourgs de Trinquetaille.
Il faisait trs chaud et plus dun svanouissait parmi les
badauds qui pitinaient depuis le matin la rage du soleil.
Il faisait si chaud que les roses du jardin intrieur se
pmaient au long des portiques.
Ah ! songeait Citronnelle, si nous avions ainsi que
Nmes la somptueuse, des thermes o chacun puisse
retrouver fracheur et forces Ah ! si dans chaque pristyle,
un jet deau pouvait murmurer sa chanson
Que nous sommes malheureux Arles dtre rduits
malgr notre si grande opulence, leau bourbeuse du
Rhne. Que nous sert davoir un thtre, un Odon et un
cirque o nous montrons notre lgance, tant que le lin le
plus prcieux ne pourra jamais tre aussi blanc que celui de
nos amies de Vaison, dOrange, de Glanum ou dAvignon.
Et tandis quelle rflchissait, les mains moites crispes

194
sur la fleur dans laquelle elle cachait son bout de nez, les
gens nosaient plus respirer, lEmpereur se sentait mourir
petit feu.
Ma foi, dit Citronnelle, je voudrais bien tre ton
pouse, Majest sublime, et je te jure devant les dieux
que je le serais vraiment si travers la Crau et les collines
et les ravins, tu mamenais, sur un pont, la Fontaine de
Vaucluse.
LEmpereur, fou de joie de cette promesse, fit convoquer,
sur lheure, ingnieurs, entrepreneurs et matres duvre.
Le plan bientt trac, cent mille ouvriers se mirent
louvrage
Nuit et jour, on creuse des tranches, on aplanit des
collines, on perce des tunnels, on charrie des pierres, on
empile les briques, on mlange le mortier, on enfouit des
kilomtres de tuyaux de plomb, on assemble des chapelets
de conduites de faence
Ae ! voici le Rhne en travers de la route !
Quon le franchisse en siphon afin que le dbit de leau
garde toujours sa prcision rigoureuse. Cest un ordre de
lEmpereur.
Quil est majestueux, cet aqueduc qui slve !
Dans Arles assoiffe, enfin la Sorgue capte dverse un
beau matin, bonheur !, ses flots purs Ah ! la belle
musique que tous ces jets deau. Ah ! le merveilleux
spectacle de cette cataracte grandiose, ce flot bouillonnant
qui se prcipite comme troupeau dagnelles dans les
vasques de marbre.
Ple dmotion, le peuple ne peut plus contenir sa joie

195
On se jette dans les bassins, on sasperge, on sbroue, on
sclabousse. De leau ! Ah ! que lon sen grise, que lon
sen gargarise, et que les louanges soient rendues notre
empereur admirable !
Vite, vite, quon lui dresse des autels et quau lieu de
flammes, chante devant son image une cascade
murmurante !
Mais o est le Csar ? Le voici aux pieds de Citronnelle.
Comme elle a chang ! Ce nest plus La ravissante
pronnelle quil avait quitte, mais une splendide jeune
femme qui surveille dun air grave des bambins jouant
faire marcher des galres miniature sur le bassin dun
jardin clos.
Sans reprendre souffle, le monarque dsigne le miroir
liquide o se rit le soleil.
Voil, princesse des belles, ton aqueduc : sans repos ni
trve, je te lai fait construire. Sans repos ni trve, pendant
sept ans, on a travaill. Mais, sil faut aussi amener
lEridan, si de leau il ten faut encore autant, dis-le moi
vite, je repars linstant.
Sept ans ! Seigneur ! Comme le temps passe ! Merci
Grand Empereur. Cest trop de bont de ta part, mais jai
aussi trop attendu. Tu peux jeter bas ton aqueduc. Je me
suis arrange autrement. Un gentil porteur deau est venu
chaque matin men apporter. Je laime la folie car nous
nous sommes pouss. Voici nos trois petits. Adieu,
cavalier.
Depuis longtemps, lEmpereur est mort et avec lui a
disparu son tourment. Laqueduc admirable a pour ainsi

196
dire disparu lui aussi. Mais il y a encore des fous qui
soulvent des montagnes pour une promesse des filles
dArles.

197
La chute de Ponce Pilate

OICI une histoire tellement extraordinaire,


quon pourrait la croire invente. Il nen est
rien. Comme on la dit, la ralit dpasse
souvent la fiction. Cette histoire commence
bien loin de la Gaule : en Jude, lorsquun
prdicateur, nomm Jsus de Nazareth,
souffrit sur la croix pour racheter les fautes de
lhumanit bien mal partie dj. Concidence ou volont de
Dieu, les deux hommes qui portaient la responsabilit de ce
crime, des titres divers, traversrent lun aprs lautre la
Mditerrane pour rencontrer lempereur romain qui
simaginait, lui, tre dessence divine.
Concidence ou volont de Dieu, le matre de lunivers
connu couta la dfense de lun : Ponce Pilate, les plaintes
de lautre : Hrode Antipas, et les envoya accomplir leur
destin, chacun des bouts de la Gaule, dans deux endroits
qui navaient rien de commun, si ce nest par hasard le nom
de Lugdunum.

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Une de ces villes, au confluent de la Sane et du Rhne,
devint Lyon et continue prosprer
Lautre, tapie au pied des Pyrnes, ne se relvera jamais
des destructions successives et vivote dsormais : Saint-
Bertrand de Comminges.
Saint-Bertrand de Comminges avant sa dchance, au
temps des guerres mrovingiennes, tait une cit cre par
les Romains pour rassembler les proscrits dont lempire
tenait se dbarrasser.
Le nom celtique de Lugdunum, commun aux deux villes,
signifiait montagne de lumire On pense quil y avait
jadis, et l, sur la colline de chacune, des foyers
rougeoyants o sactivaient des artisans protgs par Lug,
le dieu des forgerons.
la Lugdunum des Pyrnes, les Romains ajoutrent la
dsignation converanum, puisque devaient y vivre
dornavant les proscrits, les convicts ou convenae (cest--
dire les gens rassembls, runis). Ctait en quelque sorte
un camp de concentration o les bannis se refaisaient une
nouvelle existence.
La ville, fort prospre les habitants ne lui manquaient
pas, par la grce des Csars exploitait le fameux marbre
des Pyrnes, que lon exportait vers tous les plus beaux
palais du monde.
La Lugdunum du Rhne fut galement cre par les
Romains dans un but bien prcis. Situe en un point
important comme on dit : stratgique de la Gaule, elle
fut destine, non plus abriter des indsirables, mais au
contraire veiller ce que la paix rgne sur les peuples

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celtes enfin soumis aux quatre coins de son horizon.
Avant la conqute de Jules Csar, les nations gauloises
possdrent chacune une capitale bien au centre de leur
territoire et lon ne voyait pas dintrt ce que de grandes
villes soient postes sur les frontires, car dans ce cas, tt
ou tard, elles veilleraient la convoitise des uns et des
autres. Les Romains supprimrent lautonomie des nations,
dchurent leurs capitales et dcidrent den crer une
nouvelle, destine tous.
Pour vexer les peuples vaincus, on ignora que le centre
gographique et politique de la Gaule avait t la rgion des
Carnutes, prs de Poitiers, l o stait maintenu si fort
lesprit de rsistance des druides.
Et puis, lemplacement choisi pour Lugdunum semblait
le plus pratique : au point de rencontre du Rhne et de la
Sane, au carrefour des principales voies romaines : la
nord-sud et celle qui senfonait vers la Germanie. Enfin,
Rome tait relativement proche.
Voil lorigine des deux Lugdunum o devaient aboutir
deux destines qui staient rencontres au pied du jardin
des Oliviers et furent les tmoins de la Passion du Christ :
Pontius ou Ponce Pilate, procurateur(22) romain de Jude et
Hrode Antipas, ttrarque(23) juif de Palestine, par la grce
de Rome.
coutez cette histoire. Elle commence Jrusalem o je
vous emmne si vous le voulez bien, continue Rome,
mais la Gaule en vit le dnouement. Nest-ce pas le plus
important ?
Aprs lexcution de Jsus de Nazareth, la situation, que

200
les Romains jugeaient grave, loin de se calmer, empira. Des
troubles dans la province des Samaritains furent rprims
sans aucune diplomatie par Ponce Pilate. On se croyait la
veille dune insurrection gnrale des Juifs lorsque de
Rome parvint un ordre de Tibre. Le vieil empereur
enjoignait Pilate de venir se prsenter lui pour des
explications.
Pilate tait exaspr par cette atmosphre de troubles.
Depuis la mort de Jsus, le remords le tracassait
trangement dans ses insomnies.
Il tait malade, nerveux, souffrait de dmangeaisons
pouvantables et il faisait piti son entourage par sa
fbrilit et cette manie, dit-on, de se frotter les mains, sans
arrt, jusqu en avoir des plaies
En admettant que lempereur coute ma justification et
ne me retire sa faveur, un changement dair me ferait le
plus grand bien , pensa-t-il pour sencourager.
Tout au long du long voyage, il se remonta le moral tant
quil put. Sa femme qui laccompagnait, avait lamiti de
Tibre dont elle tait la parente. Il comptait sur son
influence.

201
202
203
Mais, lorsque son navire, une trirme ressemblant
comme une sur la trire de Pythas, prit quai Ostie, le
port de Rome, laccueil quon lui fit ne lui sembla ni
pompeux, ni mme cordial. Se prsenta lui un officier
dun petit rang, qui ne le salua qu peine et selon la
manire des lgionnaires, le poing contre la poitrine. Bien
plus, il tait porteur dun ordre de garde vue. Pilate
strangla.
Comment ! Mais cest une erreur ! Tibre na pu
donner de telles consignes vis--vis de lpoux dune de ses
parentes procurateur de Jude et son plus fidle
serviteur.
Le lgionnaire, malgr sa raideur rglementaire, prit un
air ironique :
Tu as fait un long voyage, noble Pontius, sans quoi tu
saurais la nouvelle situation de Rome. Tibre est mort
depuis bientt un mois.
Les mains crispes et brlantes de Pilate se remplirent de
sueur.
Il est mort ? Qui rgne maintenant ?
Lautre bomba le torse sous la cuirasse tincelante :
Son petit neveu quil avait adopt, Caus Julius Csar
Germanicus, celui que nous autres lgionnaires avons
presque lev et que nous surnommions Caligula la petite
botte lorsquenfant il jouait parmi nous au soldat.
Cali gula ? Lui ? (Pilate tait atterr.)
Caligula est lempereur de Rome et du monde.
Tandis quon lemmenait sous bonne escorte, le
procurateur dominait mal sa panique. Ses affaires

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sannonaient mal, trs mal : avant mme dtre empereur,
Caligula jouissait dj dune solide rputation de
drangement mental qui promettait de dpasser de loin
celle du prcdent souverain devenu, entre nous, fou lier.
Mais la folie du nouveau monarque sagrmentait dun
certain sens de lhumour, dont ses victimes taient, bien
sr, les dernires rire. En fait, elles ne riaient pas du tout.
Et Pilate, au bout de longs jours de mditation morose,
lorsque son matre le convoqua enfin, arriva mal
esquisser un sourire de protocole. Il faillit mme svanouir
lorsquil vit lempereur qui, sans soccuper de lui, tudiait
des grimaces affreuses devant un miroir dargent.
Enfin, le souverain saperut de la prsence du
procurateur. Il couta en billant dun air hostile ce que
Pilate expliquait de la situation en Palestine.
En somme, dit-il schement, tu fais bien des histoires
pour expliquer lexcution dun rvolutionnaire parmi tant
dautres. Le peuple juif est particulirement turbulent ton
avis ?
Particulirement, Csar.
Et tu as eu beaucoup de mal faire ton travail de
procurateur ?
Jai eu beaucoup de mal, mais jai fait mon devoir de
(Il allait dire de bon serviteur de Tibre mais il se retint
juste temps. Il ne faisait plus bon de se rclamer du
dfunt empereur. Dfunt, parce que Caligula sy tait
employ.)
Eh bien, tu ne le feras plus ce devoir. Tu nes plus
procurateur de Jude.

205
Cen tait fait de Pilate ! Caligula semblait rflchir, les
yeux au ciel, sadressant, sans doute, par la pense, son
collgue Jupiter qui, parat-il, lui donnait son avis
Autour de lui, les courtisans prenaient eux aussi un air
inspir. Enfin, lempereur redescendit sur terre et sourit
presque cordialement.
Puisque tu aimes les gens turbulents, dit-il, je vais
encore faire un essai. Avec les Gaulois, tu seras servi.
Tout, mais pas a , gmissait intrieurement Pilate.
Non, non, ne me remercie pas, tu sais que mon pre, le
grand Germanicus, fut un proconsul ador en Germanie et
en Gaule
Ctait vrai, on lavait ador comme un dieu. Germanicus
savait parler aux Gaulois et les comprenait. Lempereur
Tibre, par jalousie, le retira de la Gaule et lenvoya en Asie
Mineure o il mourut. cette annonce suivie dune
augmentation dimpts, ce fut un dsespoir gnral, puis
quelques-unes des plus grandes nations de la Gaule se
soulevrent et se jetrent follement dans laventure dune
guerre civile.
Les Gaulois partirent au hasard, comme le firent leurs
anctres, sans se concerter, sans prparer leur tactique,
sans envisager les consquences de la rvolution. Un sicle,
ou presque, dune vie discipline auprs des Romains, ne
leur avait rien appris. Sans avoir acquis une once
dexprience ou de sagesse politique, chacun sinsurgea
son tour et sa guise.
Vive la libert !
Les deux principaux chefs de linsurrection furent

206
lduen Sacrovir et le Trvire Flocus. Les duens ne
pouvaient oublier avoir t les premiers en Gaule, lorsque
Bitracte tait leur capitale. Les Trvires (de la rgion de
Trves en Allemagne) prenaient toujours, par principe, la
cause de la libert menace. Les deux chefs, de trs noble
origine, avaient reu le titre de citoyen romain. Lun et
lautre, limage de leurs anctres, se grisrent de belles
paroles et reurent une belle mort. Tibre, comme le chat
avec les souris, sen amusa puis les croqua.
Jaime beaucoup la Gaule, jy ai vcu, poursuivit avec
svrit son neveu Caligula le nouvel empereur, mais jai
limpression que ces incorrigibles veulent voir de quel bois
je suis fait. Aussi, prends garde, Pilate, ne pas rveiller la
rvolte par ton indcision pour leur scurit et pour la
tienne.
Autant interdire un poisson de nager si ce nest en le
tirant hors de leau.
De plus, conclut ngligemment le souverain, jai
lintention de donner Lugdunum de trs grands spectacles
pour la fte du Confluent, le premier jour du mois
dAuguste. Jai imagin des concours dloquence et de
posie, dots de prix magnifiques. Les vaincus se verront,
du reste, contraints doffrir les prix leurs vainqueurs. Je
trouve cela conomique et drle la fois. Et les plus
mauvais concurrents seront pris deffacer leurs crits avec
la langue(24) Si Lon avait toujours procd ainsi, il ny
aurait pas tant de mauvais crivains
Toute lassistance applaudit et Lempereur congdia
presque aimablement Pilate :

207
Prpare-toi donc aller montrer en Gaule ce dont tu es
capable, Pontius.
Pilate prit cela comme un compliment et cest comme
travers un rve quil entendit le souverain poursuivre :
Prends bien soin de toi, jusqu ton dpart. Sil tarrive
quelque chose de fcheux Rome, toute la ville retentirait
des imprcations de ton pouse. Salve Pontie ! Et si jai
autre chose te faire savoir, tu seras averti.
tes ordres. Salve imperator !
Il navait mme pas franchi, reculons, toute la longueur
de la salle daudience, que Caligula confiait ses intimes :
Il vaut mieux que sil arrive quelque chose de fcheux,
ce soit plutt en Gaule, nest-ce pas ?
Pilate rentra chez lui, rayonnant de satisfaction ; il le fut
plus encore lorsque, trs bientt, un nomm Eutychus se fit
annoncer la fois en grand mystre et en grande pompe.
Cet ancien cocher tait le confident favori de lEmpereur.
Je viens, lui dit ce personnage pittoresque, te confier
un important secret de la part de notre divin empereur : il a
besoin de toi.
Jour faste pour Pilate ! Quelle gloire lattendait ? Le
secret semblait dimportance :
Notre matre, expliqua le visiteur, nest pas content du
commandant en chef des armes de Gaule et de Germanie.
Il a appris que le roi des Bretons Cynobellius sest fch
avec son propre fils Adminius. Celui-ci prpare une rvolte
que son pre ne saura mater. Or, tu sais que les lgions de
Csar nont pacifi que superficiellement ce pays. Il faudra
donc que tu te prpares aller de Lugdunum remettre de

208
lordre par l-bas, avant que lagitation ne gagne la Gaule.
Souviens-toi que Caligula veut que la paix demeure tout
au moins jusqu ses jeux littraires. Mais seras-tu
lhomme quil faut ?
Jai fidlement servi la patrie pendant trente ans. Ce
nest pas parce que lon a fait des ragots mon sujet que
On a fait des ragots parce quon est jaloux de toi,
Pontius, assura le cocher. LEmpereur me la dit.
LEmpereur lavait dit au cocher ? Par Jupiter ! Quelle
rhabilitation !
Aussi, continua le messager, note bien par crit tout ce
que je te dis pour ne pas loublier. Prpare ton plan et garde
surtout tes documents confidentiels par-devers toi.
Et cest ainsi que, porteur dun secret dtat, Pilate
sembarqua pour la Gaule o le destin lattendait
Tandis que la trirme remontait les ctes de Ligurie vers
la Gaule, dun autre navire dbarquait un autre personnage,
la tte pleine de projets.
Ctait Hrode Antipas, escort lui aussi de son pouse et
qui venait pleurer auprs de lempereur :
Mon pre, Hrode le Grand, tait le roi des Juifs. Je
nai eu, comme mes trois frres, quun quart du pouvoir.
Ttrarque, ce nest pas une situation pour moi ! Vois
comme jai bien servi les Romains. Jai mme laiss
excuter un agitateur, ce Jsus de Nazareth.
On men rebat les oreilles de ce prdicateur, gronda
Caligula. Comme si le sort du monde allait en changer. Je
ne veux plus en entendre parler. Revenons-en toi. Si je te
fais roi, tes trois frres vont aussi dfiler par ici. Merci !

209
Mal inspir, Hrode protesta :
Non, non, Divin ! Jai pris mes prcautions : sils
bougent, mes amis agiront.
Caligula ressembla tout coup Jupiter tonnant.
Encore une rvolution ? Mais ils sont tous fous en
Palestine ! Gardes ! Emmenez cet homme !
Et Hrode, accus de complot contre la sret de
lempire, fut condamn sans autre forme de procs la
confiscation de ses biens et au bannissement.
O vais-je lenvoyer se faire pendre ? rflchissait
Caligula.
Lugdunum, suggra son ami le cocher. Lui aussi Ce
sera trs amusant !
Amusant mais dangereux, pour la Gaule et pour
nous, comme si nous mlangions lhuile et le feu ! Voyons,
o pourrais-je le bannir le plus loin possible de
Lugdunum ? Ah ! mais voil, la Lugdunum des bannis !
Lugdunum Convenarum, au pied des Pyrnes ! Cest
encore plus amusant. Mais surtout, quon ne men parle
plus. Jai bien dautres soucis.
Hrode et Hrodiade allrent finir tristement leur vie
Lugdunum Convenarum, au pied des Pyrnes et on nen
parla plus. La Gaule, aussi, aura bien dautres soucis
Quant Pilate, la premire impression quil reut de la
Gaule fut excellente. Le navire fit escale dans le Port de
Nica (Nice), ancienne colonie grecque et massaliote. Les
Romains avaient prfr stablir Cimiez sur les hauteurs
dominant la mer. Pilate y admira les thermes et ne se sentit
pas dpays.

210
Il se rendit en excursion la Turbie, au-dessus de
Monaco (Monoeci Herculis, lHercule solitaire) et se
recueillit devant le trophe dAuguste.
Le lendemain, on le vit limportant gte dtape, le
mansio dAntipolis (Antibes). En bon touriste, il lut avec
attention linscription grave au fronton de la grande porte
de la ville :
Voyageur, sil te plat, entre ici.
Tu trouveras une table dairain pour te renseigner.
Cette table dairain, une carte en bronze, donnait en effet
toutes sortes dindications prcieuses sur les environs. On
ne la pas, hlas, retrouve, si lon a conserv linscription.
Visiteur officiel, il nchappa pas la visite des
installations de pcherie et, un pan de sa toge devant le nez,
il eut droit linspection des clbres conserveries de
saumure de sang rouge de thon, le muria, quon expdiait
par amphores aux quatre coins du monde. Il applaudit, le
soir, un frle petit danseur, le jeune Septentrion, et se
rembarqua le lendemain pour sarrter encore limportant
Forum Julii (Frjus) puis Massalia, qui lmerveilla par
son activit.
Parmi les compagnons de voyage quon lui avait demand
de bien vouloir accepter, se trouvait un clbre mdecin
massaliote, exerant dhabitude Rome et qui retournait en
vacances chez lui. Collgue du fastueux Crinas qui dota la
ville de nouveaux remparts, ce Charmis devait sa fortune
lhydrothrapie, aux bains mdicaux.
Mais pas nimporte lesquels, expliqua-t-il Pilate.
Ainsi, je suppose que tu prends ton bain chaud,

211
procurateur ?
Heu oui.
Naturellement ! Et quen pense ton mdecin ?
Heu Rien ! Je crois que lui aussi, il prend son bain
chaud, bien sr.
Charmis leva les bras au ciel. Sa faconde massaliote et sa
superbe autorit impressionnaient beaucoup Pilate.
Eh bien ! Nous y voil ! Ton mdecin est un ne. Tous
les mdecins sont des nes. Sauf moi, bien entendu et
quelques autres comme mon bon ami Crinas. coute-moi,
procurateur : prendre-un-bain-chaud-est-sexposer--un-
danger-mortel.
Mortel ?
Mortel. Je laffirme.
Mme en hiver ? Mais cest une thrapeutique de
cheval ! (Pilate nen revenait pas.)
Mme en hiver et nimporte quel ge. Ah ! si tu me
voyais noyer mes malades. Ils sont ravis ! Plus ils sont
vieux, plus ils sont roidis par le froid, plus ils croient en
moi.
Et tu les guris ?
Charmis arbora un air navr.
Mon bon, je leur prends assez cher. Jusqu 200 000
sesterces(25) quand je me rends en province.
Pilate, depuis quon approchait de Lugdunum,
recommenait tre tracass et souffrir de ses troubles
nerveux. Il montra les paumes de ses mains.
Pourrais-tu me gurir ?
Charmis, qui connaissait lhistoire de Pilate, avait dj

212
devin que celui-ci souffrait dabord dans son me.
Je le peux, dit-il finalement, mais il faut que tu aies
confiance non seulement en moi, mais aussi en toi.
Je te donnerais 200 000 sesterces pour chacune de
mes mains, si tu les empchais de trembler et de se frotter.
Je ne suis pas aussi riche quon le dit mais je te le promets.
Non, ami ! scria Charmis. Le mdecin ne doit pas
mesurer son intrt et ses soins la fortune du client. Tu es
un homme malheureux et plein de remords. Jaurais des
remords, moi aussi, si je textorquais ce que jai pris tes
compatriotes imbciles. Ce soir, je te donnerai une
pommade de mon pays, faite lhuile dolive et o ont
macr des fleurs de millepertuis et de thym. Prends des
bains si tu veux, la Gaule est pleine de thermes curatifs
excellents. Et tche doublier ceux qui furent tes ennemis.
Moublient-ils ? soupira Pilate.
Voyageait aussi avec lui un jeune avocat, Marcus Aper,
originaire de lle de Bretagne o il se rendait. Pilate
linterrogea beaucoup sur ce pays, car il noubliait pas les
consignes laisses par le cocher de lempereur.
La mode tait aux avocats gaulois. Cet art convenait bien
la nature de ce peuple pris de belles paroles et les
universits de Massalia, de Tolosa (Toulouse) et
dAugustodunum (Autun) surtout, avaient acquis un renom
universel.
Pour gagner Lugdunum par la voie fluviale, il fallait de
Massalia suivre la cte jusqu lembouchure du Rhne.
Chaque tape de ce voyage tait pour le procurateur et sa
femme comme un rsum de lhistoire de la conqute de la

213
Gaule par les Romains.
Tout en dgustant les excellentes hutres de ltang de
Berre o des dauphins apprivoiss rabattaient des bancs de
poissons vers les pcheurs, Pilate voyait dans le lointain se
profiler le mont o Marius vainquit les Cimbres et les
Teutons : Sainte-Victoire. Il regretta de ne pas visiter Aqua
Sextiae (Aix-en-Provence) mais il ne fallait pas trop
sattarder. On visita cependant lopulente Nemausis
(Nmes) au-del du Rhne. Il y avait l, outre le magnifique
aqueduc tout neuf, un superbe difice aux colonnes
corinthiennes : la Maison Carre, leve trente-sept ans
plus tt, en souvenir de deux petits-fils dAuguste, Caus
Csar et Lucius.
Juste au moment o le roi Hrode ordonnait le
massacre des innocents, lorsque naquit ce Jsus que jai
laiss crucifier , songeait Pilate, et son front et ses mains
se couvrirent dune sueur douloureuse.
Prenant le Rhne Arelate (Arles), on passa Avenio
(Avignon), Arausio (Orange), dont lArc de Triomphe ddi
Auguste et le thtre mritaient une halte.
Tandis que les esclaves rameurs et les marins rivalisaient
defforts pour faire avancer le lourd bateau gaulois ou
ponto contre le courant, Pilate, sa femme et leur suite, se
tenaient lavant pour ne rien perdre de ce pays qui
soffrait eux.
Sur le fleuve, un va-et-vient important de barques et
navires de toutes sortes faisaient sexclamer les voyageurs :
des ponto comme le leur, la proue pointue, dautres aussi
pointus mais plus hauts et plus larges, les vergeilia. Des

214
linter, pirogues creuses dans un tronc darbre, devaient
la maestria du pagayeur de ne pas disparatre dans les
dangereux tourbillons du fleuve.
Souvent, on apercevait la route le long de la berge. Des
chariots ou carri, comme disaient les Gaulois, tirs par des
mules et dbordants de fruits ou de lgumes. L, une benna
pour des transports en commun de ville en ville ou une
lgante carruca, voiture de luxe emmenant quelque riche
propritaire, ou bien encore un pilentum, voiture ferme
pour dames seulement, une lourde clabula, transport de
troupe, ou une raeda quatre roues, de la poste impriale,
tire par ces merveilleux coursiers gaulois et suivie dun
cheval de renfort. Quelle activit !
La campagne changeait maintenant de part et dautre du
fleuve. Les coteaux stageaient et chaque pouce de terrain,
judicieusement amnag, exposait au soleil les fameux
vignobles des Ctes du Rhne : ce Piccatum ou vin poiss
que les Allobroges savaient si bien produire.
Un capitaine de la garde de Pilate expliqua :
Ils ont invent, force de greffes, une nouvelle espce
de vigne qui rsiste la gele et dont le raisin est
particulirement abondant. Ah ! ce sont de fameux
vignerons, les Gaulois !
Et dire, sexclama quelquun, quau sicle dernier, ils
taient si bahis du vin et si bons candidats livresse quils
changeaient un esclave contre une pinte du pire breuvage.
Je parle du peuple, car les rois furent de fameux
connaisseurs, tel leur clbre Bituit
Cultivateurs habiles, ils amliorent leur terre en y

215
mlant dautres plus ou moins riches ou de la cendre, ou
moissonnent avec cette machine quils ont invent
galement et qui permet de faucher et de lier sur une
grande largeur, ajouta un autre.
Et Pilate se dit que la Gaule navait pas fini de ltonner.
Ainsi, par exemple, ces villas que lon apercevait
maintenant et qui nauraient pas dpar les plus lgants
environs de Rome.
Enfin, Lugdunum apparut au confluent du Rhne et de la
Sane. Capitale de la Gaule Romaine, Lugdunum tait bien
son image, la fois gauloise et romaine.
Tout en haut de la colline de Fourvire, la ville latine et
traditionnelle sencadrait de remparts flanqus de tours et
de portes grandioses. Dans la manire romaine et dune
belle architecture classique, les btiments publics, les
temples, les thtres, les palais, les casernes, employaient
juste comme il le fallait les colonnes de marbre, les
frontons rguliers ou les murs passifs et solides. Sur
lesplanade, le forum bord de portiques et de colonnes
faisait se ctoyer les statues impassibles et le peuple
affair.
Ce peuple coulait pareil au flot dune rivire bariole dans
les rues dvalant vers la Sane, troites et abruptes comme
des sentiers.
Ce fourmillement dtres humains, celui qui navait
jamais vu Lugdunum ne pouvait se limaginer : dans un
remue-mnage incessant, toutes les races, tous les mtiers,
toutes les classes sociales de la Gaule et de lEmpire se
rencontraient.

216
Officiers hautains en manteau carlate, vtrans la
retraite ayant conserv le pas cadenc, paysans ahuris sous
leur saie capuchon, Juifs ou Syriens parlant avec les
mains, artisans barbus, Germains chevelus, Carthaginois
ou Ibres basans, tout un monde diligent qui tait la
rduction dun monde connu.
Dans le bourdonnement des conversations en cent
langues diverses, peraient les appels des marchands, les
protestations des voituriers ou des portefaix.
Au contraire, du ct du grand sanctuaire, sur le
confluent sacr des deux fleuves, ce ntait, en dehors des
priodes tumultueuses des ftes, que majestueux silence,
vapeurs dencens ou psalmodies des processions de prtres
impassibles.
Le tohu-bohu revenait en force dans lenchevtrement
des btiments du port et lamoncellement des
marchandises pour ne mme pas cesser la nuit, de taverne
taverne.
Ctait cela Lugdunum que contemplait, plein dune
secrte apprhension, Pontius Pilate, son nouveau
gouverneur, immobile la proue du vaisseau accostant.
Il semblait quon lattendait avec grand apparat.
Devant la troupe au garde--vous, un officier au visage
svre se tenait, raide et lair absent.
Lorsque Pilate, en grande tenue, eut descendu la
passerelle, le tribun fit un pas, tirant son pe, et, derrire
lui, les soldats limitrent.
En lespace dun instant, lancien procurateur de Jude se
revit Ostie et cest sans tonnement quil entendit une

217
voix sche annoncer :
Pilate, je tarrte par ordre du Gnral des armes de la
Gaule et de lEmpereur.
On ne le conduisit pas en prison, mais dans une maison
particulire o les sentinelles allaient et venaient devant sa
porte. lextrieur de la pice o on lenferma, se tenait
galement un soldat en armes, post chaque fentre.
Comme assomm, il navait mme pas eu la force de
protester on fouilla ses bagages et ses vtements. Les
notes quil avait prises Rome pendant la visite du cocher
de lempereur furent, bien sr, aussitt trouves. Et
lancien procurateur, les voyant entre les mains du tribun,
comprit immdiatement dans quel gupier il tait tomb.
Tu es accus de trahison envers ta patrie, sentendit-il
dire. Tu voulais crer des troubles en Bretagne. Voici la
preuve.
Ctait un ordre de lEmpereur, fit Pilate dune voix
blanche. Il ne sagissait pas de crer des troubles, mais de
les prvenir.
Tu le prouveras au moment de ton procs, procurateur.
Tout au moins, je le souhaite pour toi.
Un procs ! Je suis un noble Romain ! Je dois tre jug
par mes gaux. Rome. Pas ici !
Lofficier se dirigea vers la porte.
Tu seras ramen Rome ds demain. On va venir te
porter ton dner et prendre soin de toi. Tche de manger et
de dormir, procurateur. Jai donn des ordres pour que tu
aies ton confort.
Pilate haussa les paules. Son confort !

218
Le dner fut apport par un petit vieillard squane(26) qui
se tint avec dfrence devant le prisonnier dpourvu de la
moindre envie de toucher la collation.
Au moment de se retirer, le gelier alla vers la porte et
couta le pas martel des sentinelles crotre et dcrotre
dans le vestibule. Puis il revint vers Pilate, assis la tte
entre ses mains brlantes.
coute, chuchota-t-il, jai quelque chose te dire. Je
peux te sauver la vie.
Je nai pas dargent, fit amrement Pilate. Et la vie ne
mintresse plus.
Le vieux soupira :
Cest ta femme qui ma pay. coute, jai un paquet de
vtements pour toi et une grosse bourse dor que
japporterai entre deux rondes de sentinelles. Cest un
costume de paysan gaulois. Tu le mettras et tu me suivras
sans faire de bruit. Un cheval tattendra. Prends la route de
Vienna(27), cest ta seule chance de gagner Rome pour ty
faire juger. Si tu ne me crois pas, tu ne sortiras pas vivant
dici. Le centurion a ordre de tempcher dtre jug
Rome Tu comprends comment.
Et si on me reconnat en route et si on me rattrape ?
Mais non, cest impossible. Quand on sapercevra de
ton dpart, on recherchera un citoyen romain et non un
bagaude allobroge, un de ces rsistants gaulois qui tranent
dans la campagne
Les bagaudes taient des francs-tireurs qui vivaient dans
la clandestinit et se livraient au pillage. Ils harcelaient les
patrouilles romaines et ranonnaient les riches paysans.

219
Particulirement nombreux dans le Vercors et lIsre, ces
anctres en quelque sorte des F.F.I. se groupaient parfois
en grandes bandes et exaspraient les autorits.
Au petit matin, on aurait pu compter un bagaude de plus
qui tentait de se perdre dans les pentes escarpes
surplombant la valle du Rhne.
Tu as trs bien jou ton rle, dit le centurion au
gelier. Tiens, attrape cette bourse de la part de lEmpereur.
Et garde ta langue sinon
Il y avait un grand remue-mnage la place militaire de
Lugdunum. Les ordres se croisaient et se contredisaient.
Les officiers, paraissant dj harasss, faisaient pleuvoir
sur les soldats des consignes et des punitions.
Que se passe-t-il ? demanda Quintus Sextius le
dcurion son collgue Proculus Niger.
Il parat quun prisonnier de marque sest enfui cette
nuit et que dautre part un groupe de bagaudes a attaqu
un poste dans la montagne. On va lancer plusieurs troupes,
lune le long du fleuve pour rattraper le fugitif, les autres
travers la campagne contre les partisans.
Eh bien, soupira Quintus, qui ma dit quil ne se passait
jamais rien ici ? Oh ! Voil le rassemblement qui sonne !
Bonne chance si je ne te revois pas !
Bonne chance toi et bonne prise !
Pilate tait un excellent cavalier, mais le costume gaulois
le gnait considrablement. Les braies, ces sortes de
pantalons serrs par des bandelettes, la tunique fronce et
la saie, ou cagoule capuche, lui tenaient heureusement
assez chaud dans le froid piquant du matin.

220
Le gelier lui avait donn galement une peau de loup
surmonte de la tte de cet animal, en lui recommandant
de sen coiffer sil apercevait quelques soldats romains
lhorizon.
Il parvint au sommet dune colline, non loin de Vienna.
La ville superbe se serrait contre le fleuve, saccrochant la
paroi de la valle. La grande route pousait les cours du
Rhne. Lautre rive semblait moins accidente et moins
surveille, mais comment traverser ?
Il fit halte un instant pour rflchir. Le cheval, assez rtif,
dansait sur place, et les mains malades de lancien
procurateur scorchaient aux rnes. Soudain, il tendit
loreille. Une troupe venait. En bas sur la route, une
douzaine de soldats romains menaient grand trot en
direction de la ville. Pilate, peronnant son cheval, fona
vers les hauteurs.
Le sentier suivait la falaise abrupte et il songea alors quil
devait se dcouper bien visiblement sur le ciel clair
maintenant. Alors, il passa le sommet et galopa pendant
une heure, assez loin de la crte pour tre invisible. L-bas,
gauche, la lisire dune fort, il lui sembla voir un
groupe de cavaliers qui ntaient pas romains.
Des bagaudes, songea-t-il, pouvant. Ils vont me
capturer.
Puis, rflchissant quil navait pas lair, lui non plus, dun
Romain, il tourna bride.
Hlas, des cris montaient derrire lui. Une troupe de
soldats ayant eux aussi repr les bagaudes faisait
mouvement vers les rebelles qui sgaillrent en hurlant

221
comme des loups.
Comme des loups !
Alors, il pensa la puante et trange coiffure donne par
le gelier et qui pendait sa selle. Il se lenfona sur la tte
en ralentissant un peu son allure et reprit le galop vers le
sud.
Il y en a par l, cria derrire lui quelquun en latin.
Rattrapons-le. Cest le loup Voyez !
Pilate fuyait. Le cheval bondissait de crte en crte et les
pierrailles jaillissant sous ses sabots dvalaient la pente
rocheuse. Inutile de songer descendre vers le fleuve des
centaines de pieds plus bas : la premire troupe continuait
sa course. Mais maintenant le roc semblait souvrir dans
une faille sombre. Sil parvenait se glisser, ses
poursuivants le dpasseraient. Il attendrait la nuit
Le cheval, maintenant harass, trbuchait dans le sentier
sinueux et tellement troit. Pilate, dj presque aveugl par
la sueur et la coiffure de fourrure qui tombait sur ses yeux,
arrivait mal le diriger de ses mains douloureuses. La bte,
non ferre comme cela se pratiquait lpoque, avait d se
blesser et elle accumulait faute sur faute, quand elle ne
fonait pas comme une folle.
Aussi, lorsque le passage tourna brusquement, elle ne vit
pas labme qui souvrait devant elle. Le procurateur tenta
vainement de la retenir, ses mains ne lui obissaient plus,
le sol se droba
Le cheval parut sagenouiller et Pilate, dsaronn, fut
happ par le vide, ainsi que sa monture
Ctait Vienne en lan 37 de notre re. Peu aprs, Vienne

222
fut une des premires villes christianises de la Gaule.
Le sort du monde venait de changer.

223
Le roi dYs

N raconte que la ville dYs, au fond de la baie


de Douarnenez, fut pendant longtemps la
capitale de la Cornouailles armoricaine. Le
roi Gradlon qui en occupait le trne vers lan
450 fut surnomm, dit-on aussi, Gradlon
Meur : Gradlon le Grand. En effet, ce
souverain se serait montr, ds son
avnement, vaillant et sage plus quaucun autre.
Mais je mens car sage, il manqua de ltre une fois dans
sa vie et ce fut lorigine dun grand malheur
Ys tait une cit puissante, enrichie par le commerce et
qui recevait, il parat, des marchandises merveilleuses en
provenance de pays plus merveilleux encore
Je dis il parait , car personne ne pouvait en tmoigner.
Vous allez savoir pourquoi.
Il ntait pas de jour sans que le port, vaste et amnag
nul autre pareil, ne ft plein de vaisseaux marchands.
Mais voil lnigme Jamais ces vaisseaux ne restaient

224
deux jours de suite. Et jamais les marins de lArmorique, de
la Gaule entire ou de Massalia, de Rome ou dailleurs, ne
rencontraient ceux qui dans lintervalle dbarquaient de ces
pays merveilleux.
Lorsquon revenait, les trangers taient tous partis et les
mouillages absolument vides. De grands hangars,
rigoureusement boucls et gards, intriguaient beaucoup
les braves gens qui on payait largement ce quils avaient
offrir. Nulle interdiction nempchait les changes entre
commerants du Nord et du Sud, mais il ny avait pas
demeure de comptoirs les reprsentant, les affaires passant
entre les mains des ngociants de la ville dYs.
Et puis : Bon vent les amis il faut laisser la place ! On
vous reverra avec le mme plaisir !
Mme les portes sur la campagne se fermaient alors.
Trs souvent, par contre, jusqu ce que Claude,
lempereur des Romains, interdise la religion druidique, des
prtres gaulois descendaient terre et on ne les revoyait
plus pendant un certain temps jusqu ce quils
rapparussent, mystrieux et satisfaits, avec le teint bruni
de ceux qui avaient accompli un voyage sur lOcan. Jamais
ils ne disaient mot de leurs prgrinations et nul, vous le
pensez, nosait poser de questions indiscrtes des
personnages aussi sacrs.
Des ports de la Manche, ils se rendaient en assembles
chaque anne dans la grande le de Bretagne, cela on le
savait. Mais ces voyages, partir de la ville dYs, restrent
trs tranges et ne furent jamais prouvs.
Mme aprs la disparition officielle des cultes anciens au

225
profit de ceux des conqurants, on nota encore de ces
secrtes alles et venues. Rome ne sen proccupait pas, ni
des affaires de la ville dYs. Oui, ctait vraiment trs
mystrieux.
Restaient galement mystrieuses lopulence et la
civilisation trs avance des habitants. Alors, on supposait
que les gens dYs taient en rapport constant avec les gens
du pays merveilleux et mme quils taient de ce peuple
fabuleux, colons originaires de la grande terre situe au
bout de lOcan, peut-tre les fameuses les de Cristal o
lme des Celtes dfunts abordaient. Peut-tre
En tout cas, des philosophes grecs ou gyptiens
racontaient, eux aussi, beaucoup de choses sur les
incroyables merveilles de ce pays jamais vu.
Quoi quil en soit, de mme quen plus des vritables
remparts, un mur de silence protgeait, vis--vis du monde
connu, les secrets dYs et de ses visiteurs, de mme, une
digue formidable protgeait la ville contre la fureur de
lOcan particulirement redoutable en ces parages.
Un systme dcluses un puits comme on lappelait
permettait que le port restt en eau, mme mare basse,
et mettait la cit btie au ras de la mer labri de linvasion
des flots. Grce un ingnieux mcanisme mont dans un
souterrain du palais, cette vanne, aux normes portes de
bronze, ne pouvait souvrir que par une seule clef : une clef
dor, que le roi en titre portait son cou, aussi bien de nuit
que de jour, comme le symbole de la puissance royale. Le
roi Gradlon, un paen ainsi que tous ses prdcesseurs,
tait, je vous lai dit, un homme droit et bon, fort aim de

226
ses sujets, mais galement des populations alentour qui
lestimaient beaucoup malgr le secret recouvrant les
activits de la ville. Bien que paen donc, il rendait
cependant service chaque fois quil le pouvait aux chrtiens
de plus en plus nombreux dans les environs de la cit, dans
les environs seulement car dans la ville dYs, on nen
rencontrait pas.
Ainsi, il stait li damiti avec le moine Gwenol,
originaire de la grande le de Bretagne et qui avait fond
labbaye de Landevennec dont les ruines se dressent encore
au fond de la rade de Brest. La rputation de vertu et de
charit de Gwenol incita Gradlon venir le rencontrer. Il
lui fit des offres magnifiques :
Viens ttablir dans ma ville qui a besoin dun homme
comme toi. Je te couvrirai dor et dhonneurs.
Mais Gwenol refusa sil lassura de son amiti.
Les gens de ta ville ne conviennent ni moi, ni Dieu.
Mais toi, tu peux compter sur moi. Je taiderai lorsque tu en
auras besoin, un jour ou lautre, je le sais.
Trs triste, Gradlon sen retourna comme il tait venu.
Or, cette proposition parvint aux oreilles de la Reine. Et
les ennuis de Gradlon commencrent
En effet, je vous ai dit au dbut de mon histoire que
Gradlon manqua dtre sage une fois dans sa vie : ce fut le
jour o il se maria.
Sduit par une femme idalement belle, mais aussi fe
redoutable venue sans doute du continent mystrieux, il
lpousa.
Ds le lendemain des noces, la fe ne manqua pas de

227
manifester son mauvais caractre et surtout une haine
irrpressible contre les chrtiens en qui elle avait, bien sr,
reconnu des ennemis.
Et lorsque le roi la contrariait ce sujet, pareille la mer
dont elle tait issue en vrit, la ravissante crature se
transformait en une froce mgre qui dchirait ses voiles,
brisait tout autour delle en hurlant et ninspirait plus
quhorreur et effroi.
Aussi, lorsque ses espions lui eurent rapport la visite de
Gradlon Gwenol, elle entra dans une colre affreuse.
Par March, le dieu aux oreilles de cheval, jexige que tu
le chasses de ton royaume. Et quil napproche pas de la
ville !
Comme Gradlon refusait tout net, elle se mit crier :
Eh bien, puisquil en est ainsi, cest moi qui partirai !
Et elle prit la fuite, hors de lenceinte de la cit. Gradlon
slana sa poursuite. Courant lun derrire lautre, la
stupeur des habitants, ils arrivrent au bord dun bras de
mer o la mare montait en flots bouillonnants.
Navance pas, Gradlon ! Tu te noieras avant davoir
russi me rattraper
Et, sur ces paroles, elle plongea dans leau tumultueuse
pour prendre pied sur lautre rive. Gradlon, ignorant la
peur ainsi qu son habitude, plongea son tour.
Mais les flots, obissant leur matresse, ntaient plus
que tourbillonnante cume. Que pouvaient les efforts dun
roi, mme trs bon et trs brave, contre les gomons et les
algues visqueuses qui senroulaient autour de ses jambes,
soudain trop lourdes ? Comment sarracher ltreinte

228
glace du courant qui laspirait vers le fond ?
Il allait prir, quand la fe, dans une de ses habituelles
sautes dhumeur, revint vers lui et ordonna aux vagues de
laller porter sur le rivage o il se rveilla, seul et dsespr.
Plus jamais, on ne revit la magicienne. Tout au moins
sous la forme quon lui avait connue, car elle laissait une
fille, sa vivante incarnation, belle et savante, implacable et
capricieuse. Son pre ladorait.
Il fallait tre riche comme le roi Gradlon pour satisfaire
les exigences et les lubies de la jeune Dahut. Il fallait tre
puissante comme la ville dYs pour donner son souverain
des ressources inpuisables.
Il nempche que le monarque avait bien du souci et,
pour se changer les ides, il allait la chasse chaque fois
que ses affaires le lui permettaient.
Un jour, il se perdit, suivi de sa cour brillante dor et de
soie, alors quils couraient le cerf dans la Montagne Noire.
Ils arrivrent finalement devant une modeste cabane do
un ermite sortit, alert par le grand bruit de cors, de chiens,
de chevaux.
Ce pieux personnage avait pour nom Corentin. Las
davoir converti la religion chrtienne la plus grande
partie de la Cornouailles, il stait retir l, puisant de
nouvelles forces dans la mditation et la prire et laissant
Dieu le soin de pourvoir sa nourriture, ce quoi Le Trs-
Haut ne manquait pas, comme nous allons lapprendre.
Aussi, bien que dgag de tout souci matriel, le brave
ermite comprit tout de suite que ses htes, aussi inattendus
que nombreux, mouraient de faim aprs une longue course.

229
Si tu veux bien attendre un instant, dclara-t-il
Gradlon qui se plaignait, je vais faire le ncessaire. Que ton
cuisinier allume un grand feu.
Pendant quon rassemblait du bois, Corentin se rendit
la fontaine voisine. Sagenouillant prs du bord, il appela :
Petit ! Petit
Et un petit, petit poisson tout frtillant, hop ! sauta dans
sa main quil tenait ouverte.
Prends, dit le moine, qui en coupa une petite, petite
tranche, quil tendit au cuisinier avant de rejeter le poisson
leau.
Le cuisinier en pleurait de rire.
Vous autres, chrtiens, dit-il, vous navez pas le
moindre bon sens.
Vous autres, gens dYs, vous navez pas la foi. Regarde.
Le morceau stait multipli tel point que le souverain
et ses gens firent le plus copieux, le plus savoureux des
festins. Quant au poisson, toujours aussi petit, petit, mais
pas plus, il foltrait dans leau claire, sans lsion ni
blessure.
Ne vous privez pas, assura Corentin, vous voyez, jai ce
quil me faut pour demain et les autres jours.
Transport dmerveillement, Gradlon sagenouilla
devant le saint homme.
Ordonne tout ce quil te plaira pour le service de ton
dieu, je suis prt lexcuter.
Corentin accepta lvch de Corisopitum (Quimper) et
Gradlon partagea son temps libre entre ses deux saints
amis : Gwenol et Corentin, amis dont les conseils,

230
cependant, ne plaisaient pas tout le monde.
Ys, en effet, devenait une ville de dbauche et de plaisir.
Dahut, la fille du roi et de la fe disparue donnait le ton et
lexemple de toutes les folies, bientt mme de toutes les
cruauts.
Un jour sur deux, alternativement, les visiteurs de
marque, doutre-mer et de ce monde, retrouvaient Dahut et
sa cour dans les festins et des ftes plus magnifiques, plus
extravagantes les unes que les autres.
Le roi peut-tre sur les conseils des religieux
chrtiens ? finit par interdire le palais tous ces gens de
mauvaise compagnie.
Alors, Dahut se fit construire un chteau personnel,
dominant la fort de Huelgoat et auprs duquel souvrait
un gouffre insondable.
L, ce ntaient que plaisirs et rjouissances.
Le roi se promettait toujours de svir, mais sa tendresse
paternelle ne pouvait sy rsigner, et Dahut, par des
clineries et des fausses promesses, savait bien se faire
pardonner.
Lirritation du petit peuple dYs croissait aussi de jour en
jour. Certains eurent le courage de venir le lui dire. Elle
leur fit couper la langue. Une relle indignation monta dans
la ville dont la tranquillit, la rputation et mme
finalement lavenir, se trouvaient bien compromis.
Bientt, en effet, on ne tarda pas murmurer que de
nombreux membres des quipages ne rapparaissaient pas
lorsque lordre de partir sonnait. Ceux qui manquaient
lappel taient de fols et imprudents jeunes gens, qui tous,

231
avaient demand la main de Dahut, sduits par sa beaut,
sa science et sa richesse.
Bien que la fille de la magicienne et fait proclamer quil
tait interdit dornavant ceux de ses sujets qui ntaient
pas de sa cour de sortir la nuit sous peine de mort, certains
habitants dYs qui tous ntaient pas mauvais, il sen
fallait de beaucoup purent voir des hommes vtus de
noir, les serviteurs de la princesse, balancer des corps au
fond du gouffre dHuelgoat lissue des banquets
Les annes ont pass depuis (et combien nombreuses) et
lon entend encore les cris des malheureux dans ce tumulte
assourdissant des eaux. Et les rochers quon aperoit dans
lcume tumultueuse ne seraient, disent les lgendes, que
des corps ptrifis
Peut-tre en advenait-il ainsi des trangers ? En tout cas,
personne nen parlait mais les disparitions des gens de
chez nous, firent peu peu dserter le port.
La ruine menaait Ys, et la colre du peuple montait
contre Dahut. Quand la princesse lapprit, elle entra dans
une rage folle.
Quon les noie tous ! cria-t-elle en se prcipitant chez
son pre.
Mais le roi fut inflexible et mme il ordonna :
Dornavant, tous les festins seront interdits et les
viandes distribues aux pauvres.
Dahut se jeta en pleurant aux pieds du souverain.
Oh ! je ten prie, mon pre. Ce soir, ce sera la dernire
fois. Noublie pas que cest la grande fte de lquinoxe o
le jour est gal la nuit. Quelle serait la colre des dieux de

232
nos pres, si tu ne la clbrais pas ? Nous avons ici les
envoys des pays merveilleux et nous ne pouvons pas les
mcontenter. Si tu veux, ce sera un dernier adieu dans ton
palais royal et aprs, je ferai tout ce que tu dsireras.
Soit, dit le roi. Mais donne-men ta parole.
mon pre chri, comment peux-tu douter de moi ?
Eh bien, si tu promets, je nen douterai plus Du reste,
puisque tu parlais des dieux de nos pres, je voudrais, ce
propos, causer avec toi.
Pas aujourdhui, pre chri. Je dois me prparer et je
me sens affreuse ce soir. Demain, demain, si tu veux bien.
Et nayant rien promis du tout, lanant un baiser du bout
de ses doigts fluets, la roue sclipsa
Ce fut un repas magnifique.
table ! Les amis ! Que la gaiet succde au jour qui va
finir, et qui demain aura vaincu la nuit ! Dj, la rose
odorante et les vapeurs des parfums dOrient embaument
lair vibrant de laccord des harpes. table ! Cest
maintenant quil faut boire et se rjouir pour que nous
soyons encore vivants lan prochain.
Dans la salle du festin, les esclaves se pressaient devant
les meubles de nacre et dor. Sur des trteaux, la fine toile
de lin de Belgique, plus blanche que la neige, dployait des
plis savants entre les guirlandes de lierre et de laurier et les
corbeilles de verveine et de cytise.
Mille flambeaux divoire et dargent incrusts de
coquillages faisaient tinceler les plats dor o stageaient
des mets tranges et raffins : porcs entiers, rtis dun ct
et bouillis de lautre, coquelets dodus nageant dans le lait,

233
faons ou cigognes farcis de grives et de foies gras ;
murnes, mulets, comme vivants dans des bassins de
marbre.
Le vin capiteux de Ruscino (le Roussillon) ou le nectar
rsin de Cadurcum (Cahors) faisait tourner la tte, tandis
quon applaudissait entre chaque service aux intermdes du
festin : joueurs de flte, danseuses ibriques et nains
grotesques surgissant des pts.
Derrire les convives, les esclaves agitaient des plumes de
paons, renouvelant lair pais que parfumaient des pluies
de roses et de violettes tombant des plafonds dors.
Puis soffraient encore les hutres de Burdigala
(Bordeaux), les langoustes de Cornouailles, les grives de
Provence, les figues satines, confites par le soleil de la
Mditerrane, les fromages marbrs des brebis des
Cvennes, les jambons dodus des Ardennes et le miel des
forts duennes.
Ah ! Quel festin magnifique ! Quel dommage que ce
soit le dernier.
Les visiteurs trangers, vtus plus magnifiquement les
uns que les autres, se montraient cependant enchants.
Jamais, dans les pays merveilleux, on navait vu un tel
banquet, assuraient-ils.
Rions, mes amis, il ne faut pas nous attrister.
La princesse paraissait, ce soir-l, encore plus belle que
dhabitude.
Dans ses yeux verts et paillets dor, dansaient les reflets
de sa robe blanche brode dmeraudes normes et de
grosses perles rondes. Le voile de gaze iris de diamants,

234
lger comme un brouillard du matin, ne parvenait pas
adoucir lclat de ses longs cheveux retombant en lourdes
vagues dor sur son cou, ses paules et ses bras chargs de
bijoux somptueux.

235
236
237
Sa bouche navait rien envier au corail le plus rouge et
ses dents, que dcouvraient de charmants sourires, taient
de la nacre la plus parfaite.
Gradlon qui prsidait, un peu inquiet des effets de sa
svrit, ne pouvait se lasser lui-mme ni de ladmirer, ni
dcouter les paroles sages et spirituelles quelle prodiguait
tout un chacun.
Allons, disait son cur de pre, elle est aussi sage que
belle et comme jen suis fier ! Ce brave Corentin coute
trop les mauvaises langues.
Portant ses lvres la coupe de vermeil que lui prsentait
un serviteur, il proclama :
Buvons la sant et la prosprit de nos amis
trangers !
Buvons la gloire du roi Gradlon !
Mais il se faisait tard, et le roi, soudain, commena se
sentir las.
Joyeux convives, il me faut aller dormir un peu.
Vous irez dormir demain matin. Demeurez avec nous
qui devons nous en aller.
Non, non, dj mes yeux se ferment et ma tte
nest plus assu assu re
Quil soit fait comme il vous convient.
Le roi parti, le voisin de la princesse soupira :
Est-ce bien vrai ou le roi serait-il fch ?
Mon pre coute les sornettes dun vieillard soumis
aux caprices du nouveau dieu. Il vous dteste et veut vous
faire chasser.
Nous chasser ? Mais cen sera fini de votre ville !

238
Comment pourra-t-elle subsister ?
Ce soir, cen sera fini de la ville, car je vais la noyer !
Regagnez vos bateaux, vous allez bien vous amuser. Du roi
mon pre, je cours chercher la clef. Dans son vin, il a bu
une drogue. Et voici lheure de la grande mare
La grande mare ! Une drogue ! La clef ! Comme nous
allons bien nous amuser !
coutez ce que dit la chanson que les bardes dclament
encore :
Quiconque et vu le vieux roi et t saisi dadmiration.
Dadmiration, en le voyant dans son manteau de
pourpre, ses cheveux blancs flottant sur ses paules et la
chane dor autour de son cou.
Quiconque et t aux aguets, et vu la blanche jeune
fille entrer doucement dans la chambre, pieds nus.
Elle sapprocha du roi son pre et elle se mit genoux ;
enleva la chane et la clef
Toujours il dormait, il dormait le roi. Mais un cri sleva
de la plaine La mer dborde Les vannes sont ouvertes !
Leau est lche !
La ville est submerge !
Seigneur le roi, vite, vite, lve-toi de l ! Prends un
cheval et fuis loin dici. La mer a pass sur la digue.
Maudite soit la fille qui, aprs le festin, ouvrit la porte
de la ville dYs, la barrire de la mer
Alors, le bon, le pauvre roi Gradlon, ne pouvant imaginer
le crime commis par sa fille, lenvoie aussitt chercher
jusque dans les souterrains o, croit-on, elle sest rfugie.
Vite ! vite ! Remonte, princesse ! Car partout leau

239
dvale ! Voici ton pre qui tattend avec son cheval blanc.
En croupe, il va temmener
Tandis que tous deux senfuient au galop vers les portes
de la ville, les flots dchans les atteignent. Derrire eux, la
cit nexiste plus. Palais somptueux, vaisseaux, richesses,
tout est devenu la proie de locan dchan !
Dans le roulement de la mare se perdent les fracas des
boulements et les hurlements de dtresse des victimes. Le
roi perdu talonne son cheval dont les vagues paralysent
bientt la fuite.
Dieu de Gwenol ! Dieu de Corentin ! Dieu de justice
et de bont ! Protge-nous
Il prie et il pleure, et sa fille saccroche lui.
Soudain, dans la nuit, une voix tonne et son cur bris,
par trois fois refuse de lcouter.
Roi, si tu veux que sarrte cet horrible cataclysme,
repousse le dmon que tu emportes avec toi
Trois fois, le roi a refus.
Alors, surgissant de lcume, lvque Gwenol apparat,
immense, et dun coup de sa crosse prcipite la mer la
magicienne chevele et hurlante.
Locan aussitt, brusquement sapaise et il ne reste plus
quune solitude de boue liquide o achvent de scrouler
les derniers pans dune maison.
Libr de son fardeau sacrilge, le cheval se hisse
pniblement sur la terre ferme et le roi erre longtemps sur
la grve nouvelle, cherchant des yeux, vers le large,
quelques traces de la ville engloutie
Un jour, sur un rocher, il aperut une sirne qui peignait

240
au soleil ses longs cheveux retombant en lourdes vagues
dor. Les algues et les varechs sur lesquels dansaient les
gouttes deau, faisaient sur sa peau blanche comme une
robe brode dmeraudes et de grosses perles rondes. Le
brouillard du matin senroulait autour de ses paules. De sa
bouche, qui navait rien envier au corail le plus pur,
senvolait une chanson plaintive comme les flots :
Ocan, bel Ocan, je suis ta fiance ! bel Ocan
Donne-moi pour mes noces de beaux navires naufrags,
les navires puissants dbordant dor et dargent comme tes
flots dbordaient sur les digues. Donne-moi les nacres et
les perles et je toffrirai le cur de ceux qui me
chercheront et je les attirerai dans les abmes
insondables, grand Ocan
LOcan satisfait, murmurait au pied du rocher, en cho
la chanson de Dahut, devenue Mary-Morgan la sirne,
tranquille et sans remords.
Alors, le roi Gradlon, tout courb sous le poids de sa
douleur, fit faire demi-tour son cheval et prit la direction
de Quimper qui devint pour toujours la capitale de la
Cornouaille.
Mais chaque nuit de tempte, on peut entendre, dans la
baie de Douarnenez, comme des imprcations et des
plaintes semblant sortir des profondeurs. Ce sont les
habitants de la ville maudite qui gmissent sur leur
malheur.
Quant aux gens des pays merveilleux, on en a perdu le
souvenir. Cest mieux ainsi

241
242
Les lus de Dieu

I Germain lAuxerrois

N ces temps-l, Auxerre tait appele


Antessiodurum. De cet ancien village
gaulois de la nation duenne, les Romains
avaient fait une petite ville de province,
paisible, bourgeoise et laborieuse. La
bourgade slevait dabord sur la rive gauche
de lYonne, face au soleil levant, et tirait sa
prosprit des cultures et des vignes. Elle fut assez prospre
pour attirer lattention des barbares, qui la dtruisirent
presque totalement lors des premires et terribles
invasions du IVe sicle, et il fallut la reconstruire.
Dsormais labri des solides fortifications dont les
pierres provenaient de monuments romains saccags,
Auxerre retrouva au sicle suivant la quitude et mme le

243
bonheur.
Cest cette poque que naquit, chez de riches
propritaires terriens, Rusticus et son pouse Germanilla,
un splendide garon qui reut le prnom de Germanicus.
Lhistoire le connatra sous le nom de Germain lAuxerrois.
La famille de Germain, de religion chrtienne, comme
une partie des gens du pays, maintenant que les
perscutions contre les chrtiens avaient cess, ne rvrait
plus les dieux romains qui avaient succd la divinit
locale dAntessios. Rusticus et Germanilla taient aiss, je
vous lai dit, et ils eurent cur de donner leur fils la plus
parfaite ducation que lon pouvait alors imaginer.
On lenvoya Augustodunum (Autun), nouvelle capitale
gallo-romaine du pays duen et qui avait remplac Bitracte,
ds les premiers jours de la colonisation. L, se trouvait la
plus clbre universit des Gaules, et le jeune Germanicus
y fit ses premires tudes de droit, brillantes tudes quil
termina Rome.
Il sy maria avec une riche et belle jeune fille et revint au
pays avec le titre de gnral en chef de toute la province.
Ctait un homme heureux et bien considr, qui passait
ses loisirs chasser le gibier fort abondant dans les forts
dalentour. Tous Autessiodunum taient de grands
chasseurs et la coutume voulait que lon attache les
trophes des btes abattues un trs vieil arbre du centre
de la ville. Jadis, on y accrochait dj les ttes des ennemis
prises lors des combats, que lon offrait ainsi au dieu
Antessios.
Germain, un des chasseurs les plus habiles de la contre,

244
tirait une certaine vanit suspendre les plus beaux
trophes chaque semaine. Il riait beaucoup de voir les
enfants du pays sacharner coups de pierres contre ces
malheureuses dpouilles, tandis que les meutes de chiens
menaient grand tapage.
Ce divertissement assez horrible ntait heureusement
pas du got de tout le monde, notamment du brave vieil
vque de la ville, le saint Amator, qui tonnait chaque
dimanche contre ces coutumes barbares. Il alla mme
trouver Germain pour le prier de donner lexemple en
renonant participer ce jeu quon appelait loscilla, mais
Germain nen eut cure. Bien plus, un jour, il fit le pari de
suspendre, ds le soir mme, autant de ramures de cerfs
quil y avait de grosses branches larbre.
Aussi, ds que lenrag chasseur et sa nombreuse suite
eurent pass les portes de la ville, lvque convoqua des
ouvriers en les priant dapporter des haches.
Allez couper larbre sanglant, ordonna-t-il. Brlez-le
ainsi que les trophes qui y sont accroches et, ensuite,
vous jetterez les cendres la rivire. Je ne veux plus jamais
en entendre parler.
Ce qui fut fait en mme temps quun cavalier gagnait la
campagne au triple galop pour prvenir les chasseurs. Au
triple galop, revinrent aussitt Germain et ses amis. Le
gnral tait dans une colre terrible.
Il faut nous venger ! criait-il. Allons tous cheval,
jusqu la maison de lvque et nous y accrocherons
dsormais nos trophes.
Mais tandis quils entraient dans la ville par une porte,

245
Amator sortait en grand secret par lautre avec une petite
escorte. Que stait-il pass ? Avait-il eu peur de se trouver
face face avec lui ?
Cest ce que se demandait Germain en riant bien haut,
mais il naurait pas ri en apprenant la vrit, ltrange
vrit.
La voici : Amator stait rendu Augustodunorum sans
perdre un instant. Arriv la capitale, il se fit annoncer
chez le prfet, en le priant de le recevoir de toute urgence.
Voil ce qui mamne, prfet, lui dit-il sans ambages.
Je vais mourir.
Quelle affreuse nouvelle ! scria le prfet. Mais
comment peux-tu le savoir, trs saint pre ? Je te vois en
parfaite sant. Et tu es venu cheval, ma-t-on dit,
dAutessiodunum jusquici ? Cela me parat au contraire
bien rassurant, et dun fort bel exploit, ton ge.
Je ne sais de quoi je mourrai et si jen souffre dj,
mais en contemplant le feu mis un vieil arbre, jeus une
vision : jai su que le jour de ma mort tait proche, trs
proche et que mon successeur serait Germain, fils de
Rusticus, gnral gouverneur de la rgion. Aussi, suis-je
venu immdiatement te demander de lui accorder son
cong le plus tt possible, afin quavant de mourir, jaie le
temps de lui donner la tonsure et ma bndiction.
Le prfet fut tonn bien des titres par cette dclaration.
QuAmator ait eu une vision, cela ne le surprenait pas. Il
ntait pas de jour sans quon cite ses traits de pit. Mais
vraiment, il ne pouvait imaginer que Germain devienne
vque Germain, dont on connaissait lindiffrence pour

246
les choses de la religion, indiffrence gale son amour de
la vie, du luxe et de la chasse ! Notons en passant que si
Germain tait mari, cela ne constituait pas un
empchement : en ces temps-l, les prtres, comme Amator
lui-mme, taient chargs de famille.
Enfin, le prfet soupira :
Puisque tu laffirmes, saint pre, cela va se raliser. Ce
sera une grande perte pour ltat mais une excellente
recrue pour Dieu. Alors, que sa volont soit faite !
Amator repartit aussi vite quil tait venu et ds le
lendemain, au lever du jour, il dpcha des crieurs par toute
sa ville, pour convoquer les habitants.
Bientt, le peuple se pressa devant la maison de lvque.
Chacun sinterrogeait sur les raisons de cette runion, si
htivement dcide et de si bonne heure.
Peut-tre, est-ce pour condamner publiquement les
chasseurs ?
Non ! Cest pour prsenter des excuses Germain !
Mais tu rves encore, mon ami ! As-tu vu un vque
prsenter des excuses ? Je crois plutt que
Chut ! Voici lvque.
coutez, coutez, notre saint homme va parler !
Mes trs chers frres, scria lvque, Dieu vient de
mannoncer quil va bientt me rappeler lui et quil me
fallait trouver un successeur ; or, jaimerais que ce choix
vienne de vous comme le veut la coutume et que vous me
dsigniez mon successeur afin que je puisse le bnir avant
de mourir.
Un silence tonn se fit puis chacun regarda son voisin,

247
mais finalement personne ne trouva personne digne de
succder Amator Je dirais mme qui que ce ft, digne de
porter la tonsure.
Amator se montra du. Il aurait aim que le peuple,
ainsi que cela se faisait en ce temps, lise lui-mme son
reprsentant devant Dieu. Mais qui aurait t assez fol pour
songer Germain, lequel sennuyait visiblement et billait
avec discrtion ?
Jaurais d tre parti depuis une heure, songeait ce
passionn chasseur. Il va me falloir forcer le sanglier en
pleine chaleur. Comme cela est dommage !
Mais Amator reprenait la parole :
Rendons-nous lglise et prions, voulez-vous, afin
que Dieu nous claire.
Il entra dans lglise et la foule le suivit. Chacun prit sa
place habituelle : les puissants au milieu du chur, et les
plus nobles dentre eux par-devant. La plbe par-derrire.
Dieu, seul, sait que tous sont gaux devant lui.
Mais Germain, guettant une occasion de se glisser au-
dehors, stait dissimul derrire une colonne, non loin de
lentre, et il se mordait les lvres avec impatience.
Amator se prosterna dabord devant lautel, puis, se
tournant vers les fidles, demanda par trois fois de lui
dsigner son successeur. Nul ne rpondit encore. En
soupirant, le saint vque descendit dans le chur et se
dirigea tout droit vers le recoin o Germain se cachait.
Machinalement et lesprit ailleurs, le gnral plia le
genou comme on avait lhabitude de le faire devant les
serviteurs de Dieu. Alors lvque lui posa la main gauche

248
sur lpaule et de lautre main, saisissant des ciseaux quil
avait dans un pli de sa robe, il trancha les beaux cheveux de
son successeur.
Germain, ptrifi, restait l un genou en terre. Alors,
avant mme quil ne ragisse, lvque pronona les paroles
rituelles. Puis, le relevant, il lui dit :
Dieu ta dsign pour prendre ma suite. Tu devras
dsormais te garder pur et sans tache afin dtre digne de la
charge quil te confie.
Germain rentra chez lui, absolument furieux.
Cette ordination ma t impose par surprise, dclara-
t-il ses amis. Je ny tais point consentant. Du reste, je
nai aucune des qualits qui feraient mme le plus mauvais
des vques. Gnral je suis, gnral je reste. Et vous tous,
si jai besoin que vous me dfendiez, venez mon secours,
je vous prie
Comme si lon pouvait se dfendre contre Dieu !
Le lendemain, Amator fut incapable de se lever, pris
dune fivre subite. Les mdecins ne purent que constater
leur impuissance le gurir. Ainsi quil lavait prdit, il tait
perdu.
Alors, il se fit habiller de ses vtements sacerdotaux et
transporter lglise. On linstalla grand-peine sur son
trne. Dj, ses yeux se voilaient. Dans une sorte de
brouillard, il vit le clerg se ranger autour de lui, la foule
sagenouiller. Il leva la main et bnit les siens avant
dexpirer.
Lorsquon eut descendu son sarcophage dans la crypte de
lglise, lemplacement de laquelle est maintenant btie la

249
cathdrale, les habitants se runirent pour acclamer leur
vque.
Mais Germain rsistait et voulut porter la main son
pe pour se dfendre. prodige ! Il ne put la brandir. Elle
le brla tel un fer rouge et il dut la jeter par terre.
Aidez-moi, mes amis, comme je vous lai demand !
Mais ceux-ci maintenant ne pouvaient faire un pas tandis
quune force surnaturelle obligeait leurs voix sunir celle
du peuple rclamant son vque.
Germain ne put se dfendre et se laissa sacrer.
peine lhuile sainte eut-elle touch son front soucieux,
quen un clair son me se sentit transforme la vanit
des joies du monde lui apparut. Les plaisirs lui firent
horreur et la grce le frappa.
Il ne fit dsormais chaque jour quun seul repas de pain
dorge tremp deau. Il passait les nuits en oraisons et ne
saccordait quun bref repos sur une planche recouverte de
cendres. Il distribua tous ses biens aux pauvres. Sa vie ne
fut plus que prires, mortifications et apostolats. Lui qui ne
frquentait jamais lglise, il sut dire la messe sans jamais
lavoir apprise. Il opra des miracles sans nombres.
Ainsi, un jour, il apaisa une pouvantable tempte, en
versant un peu dhuile sainte sur la mer.
Une autre fois, un pauvre hre lui droba son cheval pour
le revendre la foire. Mais il ne put se rendre la ville : la
main de Dieu le ramena vers le saint auquel il rendit
lanimal, en pleurant.
Mon ami, lui dit Germain pleurant lui aussi, cest moi
qui suis coupable. Si javais eu hier la charit de

250
minquiter de toi et de te donner lhospitalit, tu naurais
pas eu lide de commettre ce vol.
Et il le renvoya avec une large aumne et sa bndiction.
Il parcourut les campagnes pour les vangliser et ce fut
comme une pluie de bndictions qui se rpandit sur le
pays. Un jour quil se rendait pied en Grande-Bretagne
pour y combattre lhrsie, il passa par Lutce et par
Nanterre o il rencontra une petite fille douce et
charmante
Elle avait sept ans et nul ne pouvait encore savoir quelle
deviendrait sainte Genevive et sauverait Paris. Mais
Germain neut qu voir lenfant pour reconnatre en elle
aussi une lue de Dieu

II Genevive de Paris

Lactuel boulevard Saint-Germain, Paris, traverse en


son milieu o sont les vestiges romains de Cluny le
Quartier Latin stalant au pied de la colline Sainte-
Genevive. Le nom de ce quartier viendrait de ce que lon y
parlait latin dans les coles. Peut-tre ? Je prfre y penser
comme au Paris antique, la Lutce latine dont si peu de
choses subsistent quil faut lui laisser au moins un
souvenir. Nest-ce pas justice ?
Paris, vous le savez, navait dabord t que la petite le de

251
la Cit, habite par un peuple de bateliers, les Parisis. Elle
fut connue dabord comme Loukotekia, dont on fit ensuite
Lutcia, Lutce Loukotekia signifiait, disent les uns, la
ville blanche , car les cabanes de torchis taient
recouvertes dun crpi blanc, de ce pltre de Paris, dont les
carrires des environs sont si riches, notamment
Argenteuil (en celte Ar-gen-ti-eul : la blanche maisonnette).
Mais il est possible galement que cette appellation
signifit lle aux rats , ces rats dont les descendants
continuent hanter les sous-sols de la ville. On dit aussi
que cela pouvait vouloir dire lle aux corbeaux (lug), ces
oiseaux sacrs tant les compagnons de Lug, le dieu des
forgerons, de lhabilet et du commerce. Saura-t-on
jamais ?
Aux temps gallo-romains, sans tre encore une grande
ville, Lutce ntait que le simple chef-lieu dune rgion
prospre et active. Depuis des sicles, les berges de lle
avaient, du reste, toujours t le lieu de rendez-vous et
dentrepts de mariniers et de ngociants.
Dans la campagne stendaient de vastes et riches
domaines agricoles, dont beaucoup de localits de la grande
banlieue sont en quelque sorte les hritires. Passy, Issy,
Roissy, Poissy, Vitry, Ivry, Viry, tous ces noms de
terminaisons semblables dsignent les grandes
exploitations qui sy trouvaient.
Ce ntaient que vignes sur les coteaux, prs dans les
vallons, bls sur les plateaux bords de forts giboyeuses,
lgumes et fruits non loin du fleuve
Lle de Lutce tait relie aux berges par des ponts de

252
bois dont le plus important, qui ne cessera jamais dtre
transform au cours des sicles, sera le Pont Neuf ( pont
antique). Il desservait la grande route traversant la Gaule
du nord au sud.
Elle devint voie romaine, on suit son trac de part et
dautre de la cit, de la porte de la Chapelle Denfert-
Rochereau, en remontant le faubourg Saint-Martin puis le
faubourg Saint-Jacques.
Avec les Romains, la cit devint rapidement trop troite.
Toute une agglomration se forma donc lemplacement de
lactuel Quartier Latin, entre la Seine et la colline Sainte-
Genevive.
Imaginez, rue Racine et sous le lyce Saint-Louis, un
thtre capable de contenir 4 500 spectateurs, toute la
population de la ville ou bien rue Monge, ces arnes qui
furent plutt une sorte de vaste music-hall. Il y avait un
cirque pour les courses de chevaux, comme les affectionna
Ben-Hur, la Halle aux vins, des thermes magnifiques rue
Soufflot. Dautres thermes ct, Cluny, avec gymnase,
salle de runion et piscine ! Tout prs, un march forum
entour de portiques Et puis encore, au Luxembourg o
des fouilles lont rvl, une splendide et immense villa
un palais plutt avec chauffage central, eau courante et
piscine prive. Et l-bas, prs du mtro Port-Royal, une
immense hostellerie
Et noublions pas les temples : Montmartre, un
sanctuaire ddi Mercure occupait lemplacement de
lglise Saint-Pierre. Un autre encore slevait
lemplacement du Panthon.

253
Mais la fin du VIe sicle, au temps des misres, des
invasions barbares et de lanarchie du pouvoir romain, ce
fut la dcadence et le commencement des ruines.
La ville sourit de nouveau lorsque lempereur Julien, dit
lApostat car il voulut rtablir les cultes paens(28), sy
installa. Cet homme jeune, juste et aimable, grec dorigine,
choisit de sy installer, on ne sait pourquoi, plutt qu
Trves ou Lyon pourtant riches capitales. Il fut couronn
lemplacement du parvis de Notre-Dame et passait ses
loisirs crire des pomes fort bien tourns clbrant la
cit quil aimait.
Loin du milieu imprial, corrompu et si dtestable, il se
complaisait vivre simplement parmi les Gaulois cordiaux
et francs, dont il tait heureux de se dire lami.
Que jaime, crivait-il, me promener au bord de la
Seine aux eaux limpides, si fraches et si bonnes boire, le
long des coteaux ensoleills, portant de riches vignobles.
Quelle joie de se rgaler des fruits de ces figuiers que les
paysans entourent de paillons pour les soustraire aux
intempries. Ou bien de ce vin gnreux qui me fait
maudire la bire.
vocations qui font rver les gens de notre poque de
pollution, mais qui taient pour Julien comme le souvenir
de sa Grce natale, une image estompe par les brouillards
matinaux de lle-de-France.
Il aimait tant Lutce, quil accepta avec philosophie ses
inconvnients, dont celui dtre assez mal log par un
empereur.
Jai d choisir de grelotter tout lhiver, raconta-t-il avec

254
humour, ou alors de prir dasphyxie avec ces chemines
gauloises qui tirent si mal.
Il faut dire quil habitait, en toute simplicit, dans lle,
lemplacement de la Sainte-Chapelle et du futur palais des
premiers rois de la France et non dans une des luxueuses
villas du Luxembourg ou dailleurs. Ces villas devaient tre
dj dtruites ou abandonnes depuis les vagues
successives dinvasions. Les barbares venus de Germanie
dferlaient sans cesse sur la Gaule, dont les restes de
prosprit les attiraient mais dont aussi lanarchie du
pouvoir romain faisait une proie facile.
Une de ces invasions, celle des Alamans, fut repousse
par un gnral gaulois de lentourage de lempereur Julien.
Ce gnral heureux avait pour nom Jovin, qui veut dire
exactement cela. Heureux dans la vie et la guerre, il fut
aussi, je pense combl aprs la mort, car son tombeau
sera un des plus magnifiques qui soient. Je vous engage
ladmirer au muse lapidaire de Reims, ville o ce militaire
finit ces jours. Ce remarquable tmoignage de lart gallo-
romain est un trs beau document sur cette poque.
Cependant, hlas, aprs tant dinvasions, une nouvelle
calamit menaa encore la Gaule, cent ans plus tard : les
Hongrois ou, comme lon dit, les Huns !
Lorsquon prononce ce nom, on est encore saisi
dpouvante. On connat bien le terrible serment de leur
chef Attila, le flau de dieu :
Sur les traces des sabots de mon cheval, lherbe ne
repoussera jamais !
La Gaule, qui ntait rien quun amas de ruines et

255
essayait pniblement de se relever, allait-elle encore perdre
toute vie ? Cest, vers 450, ce que se demandaient les
habitants de Lutce, barricads dans lle de la Cit derrire
ses murs faits avec les pierres des difices que nous
voquions tout lheure.
Tout louest de la Gaule se trouvait maintenant au mains
dautres envahisseurs qui sy taient tablis et avaient rig
Toulouse en capitale. Ces barbares , les Wisigoths ou
Goths sages(29), avaient russi donner au pays une
tranquillit et une opulence relatives.
Succdait au pouvoir romain, une anarchie sans nom. Et
les territoires, encore sous la juridiction des empereurs,
vivaient dans la peur de linscurit.
Attila, aprs avoir ravag toute lEurope, voulait traverser
la Gaule pour ne faire quune bouche des Wisigoths.
Imaginez la panique qui rgnait Lutce, place sur son
passage : larme dAttila, de son vrai non Etzel, comptait
un demi-million de combattants et autant de non-
combattants enfants et femmes tout aussi froces,
disait-on.
Les Huns ou Hongrois, originaires du Centre de lAsie, en
avaient t repousss par des peuples menacs eux-mmes
par les Mongols.
Etzel-Attila, qui stait jur de conqurir le monde entier,
avait dj rempli la terre du bruit de sa puissance et sem
partout la terreur.
En vrit, ctait un pittoresque personnage, mme pour
son poque : bien que majestueux daspect, il tait petit,
trapu, avec une grosse tte couronne de cheveux blancs,

256
raides comme des crins. Ses yeux brids laissaient filtrer un
regard malin, mais les Occidentaux ne trouvaient gure
engageants et mme hideux, son teint noir de Kalmouk et
son nez aplati artificiellement, comme celui de tous ses
sujets. (Une coutume du peuple Hun voulait que lon
crase la figure des enfants mles ds la naissance, pour
que lauvent du casque sy adapte bien.) Du reste, prcdant
le dferlement des hordes, toute une lgende assez exacte,
dcrivait leurs murs froces : ils passaient leur vie
cheval, campaient dans de rudimentaires maisons de bois
dmontables, se nourrissaient de viande attendrie sous la
selle et de lait de jument ferment. Ils adoraient
vritablement leur chef, que lon disait cependant doux et
bon avec ses sujets.
Mme les survivants des rgions o il avait svi le
reconnaissaient :
Jamais notre patrie ne fut aussi heureuse et jamais nos
peuples ne furent aussi contents.
Quoique dans la dcomposition lente mais sre de
lempire, la Gaule ne ft plus quun pays aux abois,
personne navait envie dchanger le souvenir de la paix
romaine pour la promesse dun bonheur assez spcial avec
Attila. Bien plus, on voyait en lui un instrument de la
vengeance divine contre les dsordres actuels.
Et ce sera une pure jeune fille chrtienne que choisira le
ciel pour protger les Parisis de ce flau de Dieu.
Revenons quinze ans en arrire :
Germain lAuxerrois tait donc venu Lutce, se rendant
en Grande-Bretagne. L, il avait annonc ses compagnons

257
quil devait passer par Nemetodurum (Nanterre).
Une inspiration cleste ma enjoint de traverser ce
pays, expliqua-t-il.
Mais pourquoi, trs saint pre ? Est-ce parce que tu
veux faire un plerinage au Mont Valrien ?
Il y avait cet endroit un sanctuaire dont lorigine se
perdait dans la nuit des temps et dsormais chrtien. Le
Mont Valrien constitue, comme lon dit, un Haut lieu ,
un endroit prdestin.
Je ne sais, rpondit Germain, mais je le dois.
Nanterre, maintenant la banlieue de Paris, tait alors un
village de cultivateurs. Ds quon y eut annonc lvque
dAuxerre dont la renomme stendait partout la ronde,
tous ces braves gens se pressrent dans lespoir dune
bndiction, ou par curiosit. Derrire un couple de
paysans, une petite fille se tenait timidement.
Les yeux baisss et les mains jointes, elle tait si menue
quil tait difficile de lapercevoir. Mais lorsque le prlat
passa, Svrius et Grontia sagenouillrent et, ce faisant,
dcouvrirent la fillette, qui cacha son visage.
Alors, lvque, sinclinant vers elle, lembrassa avec
beaucoup damour.
Qui est cette enfant ? demanda-t-il.
Notre fille Genevive, seigneur vque, rpondirent les
parents.
Germain eut un sourire extasi :
Ah ! Heureux parents !, scria-t-il, bni soit le jour de
sa naissance qui fut salu par les anges ! Votre fillette,
maintenant si petite, fera de grandes choses par la

258
puissance de ses prires. Son me, chrie du Seigneur, sera
une des plus belles de toutes. Sa vie toute de vertu et de
charit, sera cite en exemple pendant des sicles.
Et prenant dans ses bras la fillette rougissante, il lleva
pour la montrer la foule. Puis la posant par terre, il lui
demanda dune voix mue :
Petite Genevive, seras-tu heureuse de consacrer ta vie
Notre Seigneur ? Et seras-tu inbranlable dans ta
vocation ?
Et lenfant rpondit de sa voix claire mais avec gravit,
comme une grande personne :
Oui, je le veux et je prie le Seigneur de vous bnir, car
dsormais vous maiderez tre digne de lui.
Pendant toute la dure de loffice, et mme pendant le
repas du soir, lvque garda Genevive ct de lui et
ctait merveille de voir le prlat, si beau quon et dit un
archange, et la mignonne fillette, main dans la main et tous
deux comme irradis par la lumire surnaturelle quest la
foi.
Depuis ce jour, Genevive se regarda comme destine
Dieu. Avec une ardeur bien au-dessus de son ge, elle se
consacra aux exercices de la pit, dlaissant dsormais les
jeux et les divertissements de ses petites compagnes. Ceci
ne lempchait pas daider, de toutes ses jeunes forces, ses
parents dans les travaux de la maison et de la ferme.
Mais quelle gardt les troupeaux dans les pturages le
long du bois des Colombes, quelle filt au rouet ou lavt le
linge dans leau cristalline de la Seine, elle sanctifiait ses
travaux par des prires ou des cantiques qui faisaient

259
lmerveillement de tous.
Sa mre, une brave femme, mais dure comme toutes les
paysannes pour qui la vie nest que labeur, rprouvait tant
doraisons. Un jour, elle refusa la fillette lautorisation
dassister un office car louvrage tait pressant.
Irrite par les supplications et les larmes de la fillette, elle
la souffleta. Le soir mme, Grontia tait aveugle.
Au bout de deux ans dune pnible existence, elle comprit
que ctait la punition divine et demanda pardon au
Seigneur de son impatience. Son caractre sadoucissait, du
reste, si ltat des yeux saggravait.
Va, demanda-t-elle sa fille, chercher leau au puits
pour en baigner mes paupires brlantes.
Genevive toujours secourable sempressa de se munir
du plus gros seau quelle trouva. Le puits tait profond et le
seau bien lourd pour Genevive gure grandelette. Au bout
de trois pas, elle sassit essouffle et regarda piteusement
sa charge.
mon Dieu ! scria-t-elle dans le fond de son cur, on
dit que cest cause de moi que tu as accabl ma pauvre
mre qui est plus vive que mchante. Je ne peux gure la
remplacer dans cette ferme et je voudrais tant la soulager.
Que puis-je faire dautre, hlas ! que prier aussi pour sa
gurison que je remets entre tes mains, mon Dieu !
Reprenant alors le seau qui lui parut lger comme une
plume, elle retourna vers la chaumire. Elle posa un linge
tremp deau sur les yeux ruisselants de larmes de la
pauvre aveugle. Y traa un signe de croix. Et sa mre
retrouva la vue.

260
Ce puits existe encore prs de la mairie de Nanterre, dans
un quartier rustique coinc entre les H.L.M. et les
bidonvilles. Une masure non loin serait tout ce qui reste de
la maison de Grontia.
Quelque temps aprs son premier miracle, Genevive prit
le voile. Elle avait quatorze ans. Puis ses parents moururent
et elle dut habiter chez sa marraine, Lutce o la vie tait
fort triste. Les gens avaient fini par acqurir un caractre
bien chagrin qui se manifestait par une hostilit
permanente des uns envers les autres.
Genevive, qui vivait plus saintement que jamais, finit
par sattirer lanimosit des voisins, on la tournait mme en
drision.
Profite de lexistence, grande sotte ! lui lanait-on.
Sais-tu de quoi demain sera fait ?
Des calomnies, mme, vinrent aux oreilles de lvque
dAuxerre qui, passant une seconde fois par Lutce, voulut
rencontrer celle quil navait jamais cess de chrir et
destimer.
Ah ! saint pre, lui rpondit-on. Elle est devenue une
vieille fille mchante et austre, toujours prompte voir le
mal partout. Et savez-vous quelle peut lire les penses des
gens ? Beaucoup pensent quelle est une sorcire. Ne le
croyez-vous pas ?
Germain entra dans une grande colre. Il alla tout droit
la maison de la sainte fille et la trouva en larmes. On venait
encore de linsulter. Layant bnie et console, il se tourna
vers les mdisants :
Pas un seul de vous tous ne lui arrive la cheville pour

261
la pit et la charit. Sachez quelle sera votre salut tous et
que Dieu par son intercession vous sauvera dun grand
dsastre.
Lorsque les Huns sannoncrent sur la route de Lutce,
Genevive venait davoir trente ans. Germain tait mort
depuis deux ans.
Or, au sud de la ville, un petit cortge de prtres
savanait galement : ctait larchidiacre dAuxerre qui
venait transmettre Genevive, en excution des dernires
volonts du saint, ses dernires paroles de bndiction.
Dans la cit, ctait laffolement gnral. Les gens
sapprtaient fuir en exode et daucuns dclaraient quil
fallait mettre le feu aux maisons pour ne laisser aux
envahisseurs que cendres et dcombres. Seule, Genevive
conservait le calme et prchait lespoir en Dieu.
Pourquoi fuir ? disait-elle chacun. Les Huns vous
trouveront aussi bien cinquante lieues dici, sil est crit
quils doivent tout exterminer. Unissons-nous plutt dans
la prire pour supplier le Seigneur dcarter de nous le pril.
Aucun mur, aucune arme ne sera jamais efficace devant ces
hordes abominables. Nous navons quun recours, la force
de notre prire et lardeur de notre foi.
Pensez si ces paroles furent bien accueillies ! Car loin de
prier, certains songeaient piller leur voisin, pour
profiter des derniers jours de vie dans un luxe jamais
connu. Et la voix douce qui les exhortait au calme, au
repentir et la puret, ne faisait quexciter les passions.
Finalement, un nergumne cria :
Quon la lapide, la sorcire, pour quelle se taise !

262
Non, non, crirent dautres, quon la jette dans la Seine
et quon brle sa maison !
Et Genevive, sabandonnant la volont de Dieu, ne
savait que prier pour mieux affronter le martyre.
Larchidiacre dAuxerre arrivait justement devant la
demeure de la pauvre fille. Il senquit de ce tumulte.
Cest la folle quon va noyer, lui dit-on, car elle nous
porte malheur.
La folle ? Quelle folle ? Cest ici la maison de
Genevive.
Justement cest delle quil sagit. Allez, cartez-vous,
seigneur, car le diable parle par sa bouche. Elle jette des
sorts et peut nous rendre aveugle, comme elle le fit pour sa
mre.
Larchidiacre ne put taire son indignation :
Cest vous qui tes fous. Cest vous qui tes aveugles !
Avez-vous oubli quelle est llue de Dieu et que mon saint
vque laimait comme sa fille ?
lnonc de ce nom vnr entre tous, les fureurs
sapaisrent comme par magie. Larchidiacre traa le signe
de croix devant lui et tous sagenouillrent.
Sachez, pauvres gars, dit-il, que Germain est mort en
pensant celle que vous refusez dcouter. Il ma prescrit
de venir justement en ce jour le lui dire et lui apporter sa
dernire bndiction. Souvenez-vous aussi quil vous a
avertis quelle vous sauverait tous par la puissance de sa
foi.
Ces paroles murent les Parisis, moins que Germain
net lui aussi intercd du haut du ciel. Alors, se jetant aux

263
pieds de la sainte fille, ils implorrent un pardon, quelle
accorda bien volontiers. Ensuite, runis dans une mme foi,
tous se rendirent lglise pour demander au ciel dcarter
le danger de la ville.
Pendant trois jours et trois nuits de jene et doraisons,
on attendit
Genevive, au troisime matin, se rendit sur les remparts.
Un nuage de poussire montait lhorizon Les Huns !
Alors les prires de la sainte se firent plus ardentes,
dominant le funeste tapage.
Oh ! Mon Dieu ! Protgez notre ville !
taient-ce ses yeux fatigus de scruter lhorizon mais il
lui sembla que le tumulte saffaiblissait L-bas, les rues
semblaient aussi moins sombres. La poussire retombait.
Alors, elle envoya des gens aux nouvelles du ct de la
fort de Vincennes. Ils revinrent bientt hors dhaleine et
fous de joie.
Les barbares ont contourn la ville ! Ils se rendent vers
Orlans o le roi des Wisigoths les attend. Nous sommes
sauvs !
Nous sommes sauvs ! Oh ! merci, mon Dieu !
Attila fut battu par le roi des Wisigoths. Rebroussant
chemin vers Chalons, il essuya une autre dfaite aux
Champs Catalauniques, si terrible quil dcida de quitter la
Gaule. Rome, le pape saint Lon, priant comme
Genevive, lcarta lui aussi de la ville et lon ne parla
bientt plus des redoutables barbares.
LEurope tait dlivre.
Genevive, vnre et chrie, non seulement des Parisis,

264
mais de tous les habitants de la Gaule, vcut presque
centenaire.
Avant de mourir, elle sauva encore une fois la cit en
parlementant avec Chilpric, roi des Francs, qui lassigeait
depuis cinq ans. Grce elle et une expdition quelle
organisa avec laide de Dieu, au milieu de dangers terribles,
une famine fut vite.
Dautres innombrables miracles furent oprs par son
intercession.
Elle mourut au milieu de laffection de tous, le 3 janvier
512. Son tombeau est toujours entour de vnration en
lglise Saint-tienne-du-Mont, sur la colline qui porte son
nom. Sainte Genevive, patronne de Paris, est une des plus
grandes saintes de France.
Cest peu prs lpoque de sa mort que Lutce, que
lon appelait dj Civitas Parisiorum, devint Parisis, puis
Parisius et enfin Paris.
Cest aussi peu prs cette poque que lon commena
parler de la France. La Gaule entrait dans la lgende.

265
266
MINI-LEXIQUE GALLO-
FRANAIS
Trs utile aux voyageurs

NOMS

abolos : rable
alauda : alouette
alburni : ablette
allos : argent
ambact : vaisseau
ambes : cours deau
amperis : argent
andabata : gladiateur
ar : terre
arto : ours
attenoux : 2e quinz. du mois

267
baditis : nnuphar
bail : territoire de la tribu
bagaude : maquisard
balma : grotte
battulla : bouleau
birota : carriole
bracae : braies, pantalons
brace : orge
brak : bracelet
breto : jugement
brigantes : orgelet
bulga : sac de cuir
calocatanos : coquelicot
carn : fort
caracalla : poncho capuche
carnyx : trompette de guerre
carrus : chariot
calones : sabot
caliga : hotte
cattos : chat
cassanos : chvre
clocca : cloche
cingeto : guerrier
condates : confluent
corbillo : corbeau
corroco : turbot
cruth : caverne
curmi : cervoise, bire
darmona : gnisse

268
derco : il
dervos : chne
dor : forteresse
eburos : if
epo : cheval
gallica : chaussure
giamon : joie
gilarium : serpolet
guma : pelisse
isarno : fer
kala : clairire
lautio : bain
lemo : orme
leuga : lierre
luern : renard
mantalos : chemin
mansio : auberge
mesgues : boisson au petit lait
moccus : porc
mor : mer
mullo : offrande en tas
multon : mouton
muna : saumure de thon
nanti : rivire
nemos : temple
noux : nuit
pennis : argent
petro-mantalo : carrefour
pluma : charrue

269
ponto : barque pointue
ratis : fougre
reno : cape en cuir impermable
rix : chef, roi
sagum : saie, manteau capuchon
sapo : savon
soldes : monnaie
texea : lard
taruos : taureau
tref : tribu
verna : marais, saule
viros : homme
zyt : lierre

ADJECTIFS

argento : divin
bis : noir
divos, a : divin, e
bitos, a : ternel, le
dun : lev
louko, a : blanc, he
maros, a : grand, e
ver : suprme
vergo : efficace

270
ADVERBES

com : avec
are : prs de

NOMBRES

cintexos : premier
alos : deuxime
tritos : troisime
petvar (ou petros) : quatrime
pinpetos : cinquime
suexos : sixime
sixtatemos : septime
oxtunnitos : huitime
nametos : neuvime
decametos : dixime
petrudecametos : quatorzime
tricotos : trentime

271
272
1 En un lieu qui est maintenant St-Gilles-du-Gard.
2 Il possdait des mines de fer et les fabriques darmes
les plus prospres de la Celtique.
3 Carn , en langue celtique, signifie fort. La fort des
Carnutes, au centre de la France, tait la plus importante
des forts sacres de Gaule. Les druides y tenaient
assemble chaque anne. Les Carnutes et les Carnelles
taient les peuples de la fort .
4 Les matelas de laine sont une invention gauloise. Ceux
de Cahors, notamment, avaient une si grande rputation
qu Rome on dsignait les matelas sous le nom de
Cadurques.
5 La bire celte. Du mot brace (orge) vient celui de
brasserie.
6 Les Grecs, comme les Gaulois, comptaient les heures
partir du coucher du soleil cest--dire 6 heures du soir. Il
tait donc ici 2 heures du matin.
7 Cambrioleurs.
8 Vous lirez plus loin pourquoi les Massaliotes taient
trs fiers de leur origine grecque et sobstinrent pendant
des sicles porter la tunique longue ionienne,
compltement dmode partout. Ils marqurent toujours
leur distance vis--vis de Rome, qui le leur rendait bien, et
taient fiers de leur indpendance.
9 Les plus anciens habitants indignes historiquement
connus du Finistre.
10 Ctait le vocable habituel lintention des Grandes
desses Mres, Artmis et Isis, protectrices de la cit. Le

273
temple dIsis tait situ du reste lemplacement de N.-D.
de la Garde.
11 Le dtroit de Gibraltar, vous le savez, bien sr !
12 le de Wight.
13 Les prteurs taient de hauts magistrats romains.
14 On peut dire que cest lanctre dAutun, quelques
km prs.
15 Du pays de Sens, dans lYonne.
16 Orlans.
17 Long manteau gaulois capuche. Plus tard, lempereur
Caracalla, n Lyon, affectionna tant ce vtement quil fut
ainsi surnomm.
18 Le pied valait environ 30 cm Faites le calcul.
19 Le peuple de la rgion dAngers. Le souvenir de Dumac
resta li au pont de C construit par les Romains. Lattaque
gauloise empcha linscription : Pont de Csar dtre
termine. On voit la statue de Dumac au milieu du Pont.
20 Caus tait le prnom (en gnral, les mmes prnoms
taient donns aux ans), Julius, le nom de famille ou
gens, Rginus, le surnom qui vitait les quiproquos, mais le
cas chant, se transmettait.
21 On sen servait aussi pour de multiples usages : pour
calfater les navires, en guise de munition (pralablement
enflamme), et plus pacifiquement pour sclairer, et mme
en thrapeutique.
22 Administrateur en chef, charg surtout de lever des
impts pour lempereur.
23 Un des quatre gouverneurs.
24 Il prsida ce concours habill en Jupiter avec une

274
barbe en fils dor massif. Un cordonnier sapprocha de lui et
lui dit : De tous les fous du monde, tu es vraiment le plus
grand.
25 Environ 40 000 francs 1972.
26 Population de la valle de la haute Sane.
27 Vienne (Isre).
28 Il tait lass des querelles qui divisaient dj lglise
cette poque.
29 En allemand Weise veut dire sage , on dit aussi que
Wisigoth signifie Goth de lOuest , les Ostrogoths tant
ceux de lEst.

275
Table des Matires
AVANT-PROPOS 5
La lgende de la Crau 12
Quand le ciel leur tomba sur la tte 21
Le protg de Cernunnos 32
Les pcheurs de lune 57
Lincroyable voyage de Pythas le Massaliote, ou
67
le secret bien gard
Le jugement de lAllobroge 90
trop bien faire 101
Les larmes de Grisellicis 108
Les loups, les sangliers, les renards et laigle 130
I Les aspirations dun roi mal inspir 130
II Luf de serpent 138
III Le roi des gueux 152
IV Les dupeurs dups et le dup dupeur 155
V La main dans le sac 169
VI La mort du loup 175
Une rivire bien honnte 179
De leau aux pieds de Citronnelle 184
La chute de Ponce Pilate 198
Le roi dYs 224

276
Les lus de Dieu 243
I Germain lAuxerrois 243
II Genevive de Paris 251
MINI-LEXIQUE GALLO-FRANAIS Trs utile
267
aux voyageurs
NOMS 267
ADJECTIFS 270
ADVERBES 271
NOMBRES 271

277