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Revue belge de philologie et

d'histoire

La structure de l'illustration du bouclier d'Achille


Atsuhiko Yoshida

Citer ce document / Cite this document :

Yoshida Atsuhiko. La structure de l'illustration du bouclier d'Achille. In: Revue belge de philologie et d'histoire, tome 42, fasc. 1,
1964. Antiquit Oudheid. pp. 5-15;

doi : 10.3406/rbph.1964.2501

http://www.persee.fr/doc/rbph_0035-0818_1964_num_42_1_2501

Document gnr le 08/05/2016


LA STRUCTURE DE L'ILLUSTRATION

DU BOUCLIER D'ACHILLE

En 1941 M. Dumzil a propos de reconnatre, dans les noms


traditionnels des quatre tribus ioniennes, une trace de la tripartition
fonctionnelle de la socit archaque grecque (classe sacerdotale,
classe guerrire, classe productrice) (*), comparable aux faits qu'il
avait relevs sur d'autres parties du domaine indo-europen (2) . Mais
les noms en question, ", , et (3),
n'ont pas reu jusqu' pisent d'interprtation assure (4) et les
tmoignages des auteurs classiques ne sont pas tout fait
concordants (5). Les noms de classes ou d'activits sociales que les tablet-

(1) G. Dumzil, Jupiter, Mars, Quirinus (cit : JMQ), p. 252 et suiv. Voir aussi Id.,
L'idologie tripartie des Indo- Europens (cit : Idologie), 1958, pp. 16, 94-95. Les
abrviations non expliques sont, en principe, celles de l'Anne Philologique.
(2) JMQ, pp. 41-56, 110-112, 129-148; cf. Idologie, pp. 7-33, 93-99; IIJ, V, 1962,
p. 187-202.
(3) Plut. Solon, 23. Tous ces noms ont t abondamment retrouvs dans les colonies
ioniennes d'Asie Mineure : M. P. Nilsson, Cults, Myths, Oracles and Politic in Ancient Greece
(cit: Cults), 1951, p. 143-144.
(4) Celles qui ont t proposes par Nilsson assist de Frisk (Cults, App. I) sont, comme
l'minent savant parat le reconnatre lui-mme, aussi hypothtiques que celles de H,
Jeanmaire, Couroi et Comtes, 1939, p. 115-133.
(5) Strab. VIII, 7, 1 ; Plut., loc. cit., et Thse, 25 ; Plat. Time, 24A ; Critias, HOC;
Diod. I, 28. Strabon, en particulier, interprte les quatre tribus, sans en citer les noms,
comme , , et . Nilsson veut voir l l'influence de
l'ide platonicienne de la tripartition de la cit idale (Cuits, p. 145). Cependant Platon
n'est pas l'inventeur de cette ide. Dj, au sicle prcdent, Hippodame de Milet avait
partag la terre de sa rpublique idale en trois catgories : la terre sacre destine
l'entretien des temples, la terre publique qui devait nourrir les guerriers, et la terre prive
appartenant aux laboureurs (Aristote, Politique, II, 8, 1267b. Cf. E. Barker, Greek
Political Theory, Plato and his Predecessors, 1918, p, 81 ; L, Gerschel dans JMQ IV, 1948,
p. 176, n. 1).
6 A. YOSHIDA

tes mycniennes commencent fournir se prtent avec plus de


sret l'interprtation trifonctionnelle (*). A Pylos aussi bien qu'
Cnossos, on entrevoit une socit compose essentiellement d'une
classe sacerdotale dsigne collectivement par l'adjectif wo-ro-ki-jo-
ne-jo (cf. ()), d'une classe guerrire, le , conduite par
un / et d'une classe productrice, le , dont les te-re-ta
() sont des ressortissants, avec comme reprsentants de la
souverainet, le pa-si-re-u () l'chelon local et le wa-na-ka
(Fva) l'chelon central (2). C'est surtout dans deux tablettes de
Pylos, Er 312 et Un 718, que cette structure de la socit est
clairement exprime (3). Dans les deux premires lignes de la premire,
on lit que la terre d'un wanax (wa-na-ka-te-ro te-me-no) est value
30 units de bl (4) . La troisime ligne value la terre d'un lwgets
(ra-wa-ke-si-jo te-me-no) 10 units de bl. Suit un blanc qui marque
visiblement, comme dit Will (5), les distances dans la hirarchie
sociale . Les deux lignes suivantes attribuent trois hommes te-
reta une terre de 30 units de bl. Enfin, dans les deux
dernires lignes, c'est la terre d'un collge de prtres (wo-ro-ki-jo-ne-jo (e)
e-re-mo) qui est value 6 units de bl. La deuxime tablette
numre les contributions qu'un individu nomm Ekhelwn (e-ke-
ra-wo), un village (da-mo), un lwgets et un collge de prtres
(wo-ro-ki-jo-ne-jo) doivent apporter un culte de Poseidon.
L'importance de la contribution du premier permet de reconnatre en
lui un wanax (7).
Ainsi les deux tablettes numrent comme tant les principales
composantes de la socit, un roi, un chef militaire, un village ou
ses membres (8), et un corps sacerdotal (9). Elles paraissent donc

(1) Cf. L. R. Palmer, TPhS, 1954, p. 18-53 ; Achaeans and Indo-Europeans, 1954, p. 1-22.
(2) M. Lejeune, Hommages G. Dumzil, 1960, p. 129-139 ; cf. aussi M. Ventris et
J. Chadwick, Documents in Mycenaean Greek (cit : Documents), 1956, p. 119-125.
(3) Documents, pp. 266, 282-283.
(4) On y sme 3600 litres de bl (Ibid., p. 266).
(5) E. Will, REA, LIX, 1957, p. 27.
(6) Worgiones, de . Cf. Documents, p. 412.
(7) Ibid. p. 265.
(8) Pour l'identification de telestai et dmos, voir Documents pp. 121 et 265.
(9) L'importance de ces tablettes a t souligne par Ventris-Chadwick, p. 265.
L ILLUSTRATION DU BOUCLIER D ACHILLE 7

bien confirmer que la socit mycnienne avait une structure


tripartie du type de celle que les travaux de M. Dumzil engagent
supposer dans la prhistoire des peuples indo-europens.
Un certain nombre de faits (1) ont d'ailleurs t dj signals qui
confirment que les Grecs eux-aussi avaient d'abord conu le monde
suivant cette idologie tripartie. Nous nous proposons ici d'en
signaler un autre : c'est sur la mme idologie qu'est fonde, dans VI-
lw.de (XVIII, 483-608), la prsentation du fameux bouclier
d'Achil e, dont on a tant discut.
Aprs une brve description, sur laquelle nous aurons revenir,
du travail du dieu artisan (468-481), le pote introduit celle de
l'uvre d'art par ces mots :
] ' (481-482). L'expression -
( fruits des savants pensers , trad. Mazon) n'est pas vaine. Les
ravissantes images qui suivent constituent, dit Forderer (2), ein
abgeschlossenes kleines Weltbild . Celles du centre et celles de la
bordure en sont le cadre naturel et relvent de la cosmologie : au centre,
c'est la terre, le ciel et la mer avec tout ce que contient le ciel, soleil,
lune et astres (483-489) ; sur la bordure, c'est l'Ocan (607-608),
que la cosmologie et la thologie homriques (8) imposaient en effet
cette place (4). Entre ces deux ensembles, c'est au contraire une
srie de scnes dcrivant la vie des hommes qu'a ciseles l'artiste.
Or cette description est faite de trois parties, nettement distinctes,
respectivement consacres aux activits relevant d'une des trois
fonctions de l'idologie indo-europenne.
Dans la figuration d'une ville en paix (490-508), sont reprsents
un mariage (490-496), puis un procs (497-508), deux des grandes
manifestations du domaine juridique, c'est--dire de la premire
fonction (5).

(1) Dumzil, JMQ IV, p. 176 ; La Saga de Hadingus, 1953, p. 152, n. 1 ; Hommages
Lucien Febvre, 1954, p. 27-31 ; Aspects de la fonction guerrire chez les Indo- Europens, 1956,
p. 93-98 ; F. Vian, La guerre des Gants, 1952, p. 257 ; Hommages G. Dumzil, p. 215-224 ;
J.-P. Vernant, RHR, CLVII, 1960, p. 21-54.
(2) Studium Generale, VIII, 1955, p. 294.
(3) //. XIV, 201, 246 et 302 ; cf. Weizscker, Lex. de Rscher, s. . Okeanos, 81 1-813.
(4) Pour les places que ces images peuvent occuper sur un vrai bouclier, voir J. L.
Myres, Who were the Greeks, 1930, p. 517-523 ; cf. aussi Id. JHS, LXI, 1941, p. 17-38.
(5) L'idologie indo-europenne subdivise, on le sait, la fonction de la souverainet en
8 A. YOSHIDA

La figuration d'une ville en guerre, qui vient ensuite (490-540),


comprend essentiellement des combats, c'est--dire l'expression la
plus typique de la deuxime fonction.
Ces tableaux antithtiques de la vie citadine sont complts par
ceux de la vie rurale, d'abord les travaux de l'agriculture, puis ceux
de l'levage (541-589), c'est--dire les deux parties principales de
l'activit nourricire qui est un des principaux aspects de la
troisime fonction (x) ; de plus, dans la scne du qui suit (590-
606) (2), des jeunes gens et des jeunes filles, beaux et richement ha-

deux aspects : l'aspect juridique patronn, dans l'Inde, par Mitra avec, comme
principaux adjoints, Aryaman et Bhaga et l'aspect magique dont Varuna est le patron solitaire
(cf. Idologie, pp. 62-72, 104-105). En tant que l'acte de procration, le mariage ncessite
l'intervention des dieux de la fcondit. C'est ainsi que dans l'Inde les Avin, qui sont
capables de donner un enfant l'pouse d'un eunuque (RV, I, 112, 3), sont pris,
conjointement avec Aryaman, Bhaga et Prajpati, de donner la fcondit la nouvelle
marie au moment de son arrive au nouveau foyer (A V, XIV, 2, 13). Un rle
sensiblement analogue est jou Rome, par les dieux jumeaux ( ?) Picumnus et Pilumnus (cf.
Varro, ap. Nonius III, 848 L. et ap. Serv. Aen. X, 76) qui sont, comme les jumeaux
vdiques, dieux de la troisime fonction (cf. Blumenthal, RE. s.v. Pilumnus ; les dieux
romains sont, en outre, patrons de l'agriculture, voir ibid., 1371 ;J. A. Hild, DA,
s. v. Picus, p. 471-472. Cf. aussi J. R. Harris. The Dioscuri in the Christian Legends,
1903, p. 23, n. 2 et Boanerges, 1913, p. 384-385). Cependant le mariage est avant tout un
des cas dfinis par M. Dumzil comme les rapports des hommes entre eux sous le regard
et la garantie des dieux {Idologie, p. 19) et appartient essentiellement au domaine mi-
trien de la premire fonction. Dans l'Inde c'est Aryaman, le premier adjoint de Mitra,
qui prside au mariage (Dumzil, Le troisime souverain, 1949, 73-79 ; A. Hillebrandt,
Vedische Mythologie, III, 1902, p. 83-87). Le cortge qui conduit la fiance son nouveau
foyer se trouve, en particulier, sous les auspices conjugues des dieux adjoints du souverain
juriste, Aryaman et Bhaga (RV, X, 85, 23). Or n'est-ce pas la description de ce cortge
que les vers homriques en question sont entirement consacrs ? Le transfert de la
fiance de son ancien au nouveau parat avoir t, du point de vue juridique, un acte
particulirement important dans les mariages homriques (voir M. I. Finley, RIDA, 3,
II, 1955, p. 190.)
( 1 ) L'agriculture et l'levage sont, comme dit Nilsson, deux occupations productrices
ncessaires la subsistance de la socit archaque de l'ge hroque (Cuits, p. 138).
(2) Certains commentateurs, remarquant que cette scne de danse s'intgre mal la
structure symtrique des tableaux prcdents, ont voulu la rejeter comme une adjonction
tardive (Faesi-Franke, Homers Iliade 6, III, 1886, p. 262 ; Ameis-Hentze, Homers Ilias*,
II, 1, 1905, p. 146, etc.). L'analyse de Myres (Who were the Greeks, p. 517-523) montre
bien cependant que l'ensemble de la description du bouclier constitue une unit
admirablement structure. Cf. aussi J. Van Ooteghem, LEC, 1950, p. 328-329.
L ILLUSTRATION DU BOUCLIER D ACHILLE 9

billes, excutent une danse joyeuse en se tenant par la main et font


l'admiration de la foule immense qui les entoure : jeunesse, beaut,
richesse, joie populaire, tous ces lments appartiennent aussi la
complexe troisime fonction i1) ; les donnes ethnologiques (2) ne
laissent d'ailleurs aucun doute sur la signification de ces bats
rythms auxquels participent des jeunes gens des deux sexes : partout
ils procurent au sol la fertilit. Il est certain que c'est de la
population prhellnique de la Crte que les Grecs ont appris cette forme
de danse. C'est en l'honneur d'Ariane, grande desse minoenne de
la vgtation (3), que les Cretois l'excutaient sur le qui
reprsentait le labyrinthe (4) et dont l'invention tait attache au nom de
l'artisan mythique Ddale (personnification de l'artisanat
= travailler avec l'art) (5). La fameuse danse dlienne (6),
dont le lien avec la danse Cretoise est vident (7), appartenait, elle
aussi, au culte d'une grande desse de la vgtation (8) . Dirigs par

(1) Cf. Idologie, p. 19.


(2) Voir en particulier M. Granet, Ftes et chansons anciennes de la Chine, 1919, rsum dans
La religion des Chinois, 1922, p. 8-17.
(3) Cf. C. F. Lehman-Haupt, Clio, XXV, 1932, p. 172 ; J. Meerdink, Ariadne, 1939 ;
Nilsson, The Minoan- Mycenaean Religion, p. 253 et suiv. ; Ch. Picard, Les religions
prhellniques, 1948, pp. 148-149, 191-193.
(4) Voir le beau travail de M. J. de Vries, Untersuchung ber das Hpfspiel, FF. Comm.
173, 1957, p. 50-83.
(5) Sur ce personnage nigmatique, voir Ch. Picard, Manuel d'archologie grecque I,
1935, p. 79 et suiv.
(6) Outre J. de Vries, loc. cit., et La religion des Celtes, trad. Jr., 1963, p. 184-188, voir
par ex. L. Schan, DA, s. v. Saltatio, p. 1034-1035. Cf. aussi K. F. Johansen, Thse
et la danse Dlos, Det Kgl. Danske Vidensk. Selsk. Arkeol. Kunsthistorische Medd., III, 3, 1945.
(7) C'est Thse, son retour de Crte, qui aurait institu la danse. Plut., Ths., 21 ;
Poll., IV, 101 ; Call., Hymn., IV, 303-315. Pour les sources littraires du ,
voir K. Latte, De Saltationibus Graecorum, RVV, XIII, 3, 1913, p. 68 et suiv., dont les
conclusions sont toutefois souvent tout fait arbitraires. In gruum enim catervis, dit
par exemple l'rudit allemand (p. 69), primum locum tenet, ceterae eum
duobus ordinibus sequuntur, quorum alter altero brevior est, ita ut cunei vel potius
archaicae imago evadet . D'o peut-on tirer l'argument que les saltatores
dont le nombre serait quatorze septem virgines septemque iuvenes), d'aprs Latte,
suivaient le en formant un dont un trait tait plus court que l'autre ?
Cf. Johansen, op, cit., p. 11-12.
(8) Nilsson, Griechische Feste, 1906, p. 380 et suiv. ; Latte, op. cit., p. 68, n. 2.
10 A. YOSHIDA

un (^j ou plutt par deux chefs de chur ( (2),


les garons et les filles, se tenant par la main, dansaient autour de
P autel des cornes (3). Au cours de la danse, la statue
d'Aphrodite recevait l'offrande de fraches couronnes (4). Ainsi, aussi bien
par son style que par sa signification, la danse du bouclier se
rattache bien la troisime fonction et constitue, avec les tableaux qui
la prcdent, la description des divers aspects de cette fonction.
Or, nous l'avons soulign, les images qui viennent d'tre analyses
sont prsentes par le pote lui-mme comme les fruits des savants
pensers d'un dieu et dans les deux tableaux cosmiques du centre et
du bord, l'intention de constituer un Weltbild complet
comprenant tous les lments essentiels est claire. Si donc, dans la partie
qui dcrit la vie des hommes, les activits caractristiques
reprsentent successivement les trois fonctions sociales de l'idologie
indoeuropenne, cela est videmment voulu : d'aprs la
Weltanschauung de ces vers, tout de mme que l'univers qu'entoure l'Ocan,
pre de tous les tres, est constitu par les trois parties que sont la
terre, le ciel et la mer, la vie des hommes, elle aussi, se compose de
trois termes essentiels, ceux-l mmes que, Rome par
exemple, patronnent les dieux de la triade pr-capitoline, Jupiter, Mars
et Quirinus (5). Les vers homriques en question ne sont d'ailleurs
pas sans analogie avec les vers fameux de Properce (IV, 1, 9-32)
dont M. Dumzil a tir argument pour supposer l'existence des
trois classes fonctionnelles aux origines de Rome et qui
caractrisent chacune des fonctions par des activits qui en relvent (6).

(1) Hesch., s. . .
(2) Poll., loc cit.
(3) Plut., loc. cit.
(4) Call., loc. cit.
(5) JMQ, p. 69 et suiv. La dernire tentative pour nier l'existence mme de la triade
prcapitoline en qualifiant les documents qui l'tablissent tantt de falsch tantt de
sptes Fabrikat (. Latte, Rmische Religionsgeschichte, p. 5, . 1 ; 1 1 3, . 3 ; 205, . 1 ;
237, . 4) n'est que la flagrante violation, par Pminent philologue lui-mme, des rgles
lmentaires de sa propre discipline. Voir W. Burkert, Historia, XI, 1962, p. 359-360,
n. 25, qui montre clairement comment l'intention polmique que l'rudit allemand se
garde d'avouer, commande en ralit ses jugements sur les textes.
(6) Voir en dernier lieu Idologie, pp. 13-15 et 94.
l'illustration du bouclier d'achille 11

D'o l'auteur de Iliade pouvait-il tenir cette expression de


l'idologie tripartie ? Certainement de la tradition pique mycnienne
qui s'tait maintenue travers le Dark Age des invasions et des
migrations : suppose depuis longtemps, cette continuit a t
rendue certaine par des travaux rcents, en particulier par le magistral
travail publi par Mlle H. L. Lorimer avant mme le
dchiffrement des tablettes (1). Une raison trs prcise rend en effet
probable que la description du bouclier d'Achille conserve, plus ou moins
complet, un fragment de la posie mycnienne. La technique
suivant laquelle le dieu artisan excute son magnifique ouvrage doit
retenir l'attention : il opre le damasquinage en utilisant des
mtaux de diffrentes couleurs. Ds 1926, Mlle Lorimer a reconnu ici
la technique qui avait t jadis pratique par les Mycniens mais
qui avait t depuis longtemps et compltement oublie l'poque
o fut compose l'Iliade (2). Nous ne pouvons mieux faire que citer
les mots de Mlle D. H. F. Gray ce sujet (3) :
Both the metals and the technique used in the Bronze age are known.
Gold gave the yellow colour, whiter if alloyed with silver and redder
if alloyed with copper. Silver was white, and copper was occasionally
used for red. Less obvious is the method of producing black, by
mixing powdered sulphur with lead, copper, or silver to form the alloy
known as niello . In the Iliad the description of the shield is definite
and emphatic. The poet knew that a picture in yellow, white and black
could be shown on a metal surface by a combination of metals, and it does
not seem possible that he meant anything except the craftsmanship of
the great age of Mycenae.

(1) H. L. Lorimer, Homer and the Monuments (cit : HM), 1950 ; cf. aussi M. Leumann,
Homerische Wrter, 1950. Pour une vue d'ensemble du problme, voir T. B. L. Webster,
La Grce, de Mycnes Homre (cit : Grce), trad.fr. 1962 ; M. Bowra, Homer and his
forerunners, 1955 ; A. Severyns, Grce et Proche-Orient avant Homre, 1960, etc.
(2) JHS, XLIX, 1929, p. 145-159. Cf. Id., HM, p. 486-487.
(3) D. H. F. Gray, JHS, LXXIV, 1954, p. 3-4. Mme s'il est vrai que le pote n'a pas
une connaissance trs dtaille du delicate process itself du travail et s'il regarde the
workmanship as, in the most literal sense, miraculous {ibid., p. 4), cela ne prouve pas,
croyons-nous, que la description soit tardive. Ce n'est pas le rle de la posie de donner
une recette prcise aux forgerons, et l'art de ces derniers tait certainement considr par
leurs contemporains comme, in the most literal sense, miraculous . Il en tait de mme
dans toutes les civilisations anciennes et primitives (cf. M. Eliade, Forgerons et
alchimistes, 1956).
12 A. YOSHIDA

Et ceux de Mlle Lorimer elle-mme (x) :


Gold, silver and black are the principal colours of the shield of
Achilles. All three are combined in the representation of the vineyard
of gold with its poles of silver and black grape-bunches ; the earth of
the fallow field is black where it is turned, and the young men in the
dance have gold daggers hanging on silver straps.
Mlle Lorimer a remarqu d'autre part que quelques-unes des
scnes du bouclier reproduisent des motifs connus de l'art crto-
mycnien. C'est le cas des motifs cosmologiques (soleil, lune, mer,
ciel et terre) , de la ville assige et d'un des incidents de la vie
pastorale, le lion attaquant le taureau (573-586) (2). Les deux
derniers thmes, en particulier, sont connus, on le sait, par toute
une srie de reprsentations mycniennes (3). On a mme voulu,
dans le premier, identifier un sujet pique, prcurseur de l'pope
homrique, qui aurait aussi influenc l'pope ugaritique de Krt (4)
et, dans le second, un symbolisme national de Mycnes reprsentant
la victoire de cette cit (lion) sur la Crte (taureau) (5). Quoi qu'il
en soit de ces hypothses, il est en tout cas certain que les deux
thmes taient des motifs favoris de l'art plastique mycnien ; la
posie contemporaine ne devait donc pas les ngliger.
D'autres images du bouclier, dans lesquelles on a parfois voulu
voir la description de la vie que menaient les contemporains du
pote ionien (6), paraissent plutt dcrire celle de l'poque
mycnienne, telle que les tablettes commencent la faire entrevoir. La
danse des vers 590-606 est, rappelons-le, une danse minoenne dans
laquelle lesjeunes gens des deux sexes, se tenant par la main,
voluaient, tournaient comme la roue du potier sur le qui, grce
l'art de Ddale, figurait le mystrieux labyrinthe (7). Dans
l'exhibition d'acrobates qui prlude la fte (604-605), on a galement

(1) JHS, XLIX, p. 146.


(2) Ibid., p. 147.
(3) Lorimer, HM, p. 487 ; A. W. Persson, The Royal Tombs at Dandra near Midea,
1931, p. 121-133 ; Webster, Grce, p. 66-67.
(4) Webster, op. cit., p. 92. Cf. C. H. Gordon, Minos, III, 1955, p. 128-130,
(5) Persson, loc. cit.
(6) Voir par ex. Bowra, Homer and his forerunners, p. 30.
(7) Ci-dessus, p. 9, n. 4.
L'ILLUSTRATION DU OUCLIER d' ACHILLE l3

reconnu une coutume proprement minoenne (1). Le roi de la scne


de la rcolte (550-560) qui prside, le sceptre dans la main et le
cur plein de joie, la moisson de son temenos, rappelle de prs,
comme l'a remarqu Webster, le roi Pa-qo- ?- ? et le roi A-pi-qo-ta
des tablettes de Pylos, prsidant la pese du bronze pour leurs
forgerons (2). Le cortge nuptial, coutume indo-europenne (3),
tait certainement pratiqu par les Mycniens, qui concevaient
essentiellement le mariage comme le transfert de la marie d'un
un autre (4). Les femmes qui s'merveillent de cette procession,
debout chacune devant sa porte, pourraient tre comme dit Mlle
Lorimer, inserted in the neat Minoan architecture of some town
mosaic or vase of steatite or inlaid metal (5). Lesjeunes filles de la
scne de la danse sont appeles (593). Or
, gagner, rapporter , est li dans le langage homrique au
gain qu' un captif rapporte celui qui le vend (6). On doit donc
comprendre que les jeunes filles seront achetes par leurs fiancs au
prix de bufs. Cette conception du mariage, dont l'origine serait
chercher in vorgeschichtlichen kauf ehelichen Verhltnissen (7),
appartient, on le sait, la couche la plus ancienne de l'pope (8).
Les vers les plus dlicats sont certainement ceux qui dcrivent le
procs et que Mlle Lorimer elle-mme n'a pas cru devoir retenir
pour sa thse, les regardant comme la description d'un procs du
temps d'Homre (9). Les vers en question ont proccup quantit
de philologues et de juristes (10) et nous n'entreprenons pas de les

(1) F. Chamoux, IL, I, 1949, p. 69-71.


(2) BICS, I, 1954, p. 15.
(3) Ci-dessus, n. 2 et Ch. Lcrivain, DA, s. v. Matrimonium, p. 1656.
(4) Finley, RIDA, 3, II, 1955, p. 190.
(5) JHS, XLIX, p. 152.
(6) E. Benveniste, L'Anne Sociologique, 1951, p. 19-20.
(7) H. J. Wolff, Tijd v. Rechtsgesch., XX, 1952, p. 15.
(8) Voir en particulier W. Erdmann, Die Ehe im alten Griechenland, 1934, p. 204 et suiv.
Dans la forme plus rcente du mariage connue dj du pote {IL, VI, 191-193, 251, 394 ;
IX, 147-156, 289-298 ; XXII, 51), c'est la marie qui apporte une dot. Cf. Erdmann,
op. cit., p. 212 et suiv. ;Wilamowitz, Die Heimkehr des Odysseus, 1927, p. 101, etc.
(9) JHS, XLIX, p. 152 : HM, p. 487.
(10) Voir, pour les rfrences, R. J. Bonner et G. Smith, The Administration of Justice
from Homer to Aristotle, I, 1930, 31, . 5 et R. Kstler, AAWW, LXXXIII, 1946,
p. 213, n. 1 ( Id., Homer bches Recht, 1950, p. 65).
14 A. YOSHIDA

claircir. Toutefois, sans toucher aucun des points en litige, nous


croyons pouvoir dire qu'il n'y a aucune difficult situer ce procs
l'poque mycnienne et que tout au contraire, plusieurs traits
archaques favorisent plutt cette datation. Remarquons d'abord que
ce sont les des tablettes (*) qui prononcent [), et
non pas des magistrats spcialiss comme c'est le cas dj dans les
premiers codes crits du 7 e sicle (2). D'autre part, ces
se distinguent des juges de l'poque postrieure par le fait qu'ils
prononcent non pas collectivement mais individuellement (3). Le
comportement des , qui entourent le procs et qui crient,
rappelle de prs, on l'a remarqu (4) , celui de la Gemeinde des
anciens Germains qui, debout autour des juges, exprimaient leur avis
durch lauter Ruf, Handschlag und Bewegung der Waffen (5) . II
faut noter aussi l'atmosphre de sacr ^dont s'entourent les ,
spars du reste des assistants par un cercle sacr ( ).
Conformment une croyance trs archaque et universellement
rpandue (6),ce cercle carte toutes impurets de ces hommes qui sont en
contact direct avec le sacr. Et ce contact est symbolis
matriellement par le sceptre ( ' ). Le
sceptre que l'pope place rgulirement dans la main des hommes
du premier niveau (rois, juges, prtres et hrauts en tant que
reprsentants des rois) dans les moments o ils exercent leur fonction (7),
est, on le sait, le symbole du pouvoir sacr (8), ni plus ni moins
que Zeus lui-mme, comme dit Janssens (9). Parmi les aspects de
la premire fonction qu'il reprsente dans son ensemble, c'est sur-

(1) Quatre des dix roitelets (pa-si-re-u) des tablettes de Pylos avaient une
(ke-ro-si-ja), cf. Webster, BICS, I, p. 15.
(2) Bonner-Smith, op. cit., pp. 43 et 77.
(3) R. Hirzel, Themis, Dike und Verwandtes, 1907, 71.
(4) Ibid., p. 69.
(5) J. Grimm, Deutsche Rechtsalter thmer*, I, 1899, p. 383.
(6) Voir . . Crawly, Encyclopaedia de Hastings, s. . Magical circle et, pour les
rfrences, S. Thompson, Motif Index, D. 1272 ; F. 451, 3, 2, 3 ; G. 303, 16, 19, 15.
(7) F. M. Combellack, CJ, XLIII, 1947-8, p. 209-217.
(8) Voir en particulier Hirzel, op. cit., pp. 71 et suiv., 79,96 ; G. Busolt, Griechische
Staatskunde*, I, 1920, p. 320.
(9) E. Janssens, dans Le Pouvoir et le Sacr, Ann. du Centre d'Et. des Relig., (Bruxelles),
I, 1962, p. 91.
l'illustration du bouclier d'achille 15

tout l'aspect juridique que le sceptre est troitement li 1). Tenu


par les juges, il signifie que leurs paroles viennent directement de
celui qui est la source divine de la justice, Zeus lui-mme,ou tout
au moins die ihn beratende Thmis (2). Si ces , le
sceptre dans la main, auf dem Markte krumme Rechtssprche
fllen und die Dike hinaustreiben, dit Busolt, dann grollt Zeus und
bringt schweres Unheil ber das Land (3). Ce qu'on voit
s'exprimer ici dans toute sa vitalit, c'est donc la notion de l'inspiration
divine, laquelle avait, d'aprs Bonner-Smith (4), largely
disappeared in the Homeric period .
Ainsi, beaucoup d'indices convergents confirment que les vers
homriques qui viennent d'tre examins conservent un fragment
de la posie mycnienne. Il y a donc bien lieu de les retenir comme
un document direct sur l'idologie et la structure sociale triparties
que les Mycniens avaient hrites de leurs anctres indo-europens.

Atsuhiko Yoshida.

(1) Hirzel, op. cit., p. 79 ; Busolt, loc. cit., ; Kstler, Homerches Recht, p. 9 et suiv.
(2) Busolt, loc. cit.
(3) Ibid. Lorsque les prononces par les porteurs du sceptre sont toujours
conformes la justice, le pays bnficie de toutes sortes de bndictions. Cf. Hirzel, op.
cit., p. 75, n. 4.
(4) Op. cit., p. 9.