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SENADO
FEDERAL
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Histria da
literatura
ocidental
Volume i

Otto Maria
Carpeaux

Edies do
Senado Federal
Volume 107-A
Otto Maria Carpeaux
Viena (ustria), 1900  Rio de Janeiro (Brasil), 1978
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Histria da literatura
ocidental
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SENADO
FEDERAL
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Mesa Diretora
Binio 2007/2008

Senador Garibaldi Alves Filho


Presidente

Senador Tio Viana Senador Alvaro Dias


1 Vice-Presidente 2 Vice-Presidente

Senador Efraim Morais Senador Gerson Camata


1 Secretrio 2 Secretrio

Senador Csar Borges Senador Magno Malta


3 Secretrio 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio

Senador Papalo Paes Senador Antnio Carlos Valadares


Senador Joo Vicente Claudino Senador Flexa Ribeiro

Conselho Editorial

Senador Jos Sarney Joaquim Campelo Marques


Presidente Vice-Presidente

Conselheiros

Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga

Raimundo Pontes Cunha Neto


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Edies do Senado Federal Vol. 107-A

Histria da literatura
ocidental
VOLUME I

3a edio

Otto Maria Carpeaux

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SENADO
FEDERAL
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Braslia 2008
EDIES DO
SENADO FEDERAL
Vol. 107-A
O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em
31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico
e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica,
econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

Projeto grfico: Achilles Milan Neto


Senado Federal, 2008
Congresso Nacional
Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70165-900 DF
CEDIT@senado.gov.br
Http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm
Todos os direitos reservados
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Carpeaux, Otto Maria.


Histria da literatura ocidental / Otto Maria Carpeaux.
3. ed. -- Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2008.
4 v. (Edies do Senado Federal ; v. 107-A)

1. Literatura, histria e crtica. 2. Estilstica. 3. Literatura e


sociedade. I. Ttulo. II. Srie.

CDD 809

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Plano da Obra

INTRODUO
(Histria e mtodo da historiograa literria)

PARTE I
A HERANA

Captulo I
A LITERATURA GREGA

Captulo II
O MUNDO ROMANO

Captulo III
O CRISTIANISMO E O MUNDO
(Os padres da Igreja e a liturgia)

PARTE II
O MUNDO CRISTO

Captulo I
A FUNDAO DA EUROPA
(Literatura anglo-saxnica. A literatura Edda. Epopias e
matires. Literatura monacal)

Captulo II
O UNIVERSALISMO CRISTO
(Literatura latina medieval)

Captulo III
A LITERATURA DOS CASTELOS E DAS ALDEIAS
(Canes e baladas populares. Poesias das cortes. O mundo dos romances)

Captulo IV
OPOSIO, BURGUESA E ECLESISTICA
(Literatura satrica. Os franciscanos)
PARTE III
A TRANSIO

Captulo I
O TRECENTO
(Dante, Petrarca, Boccaccio)

Captulo II
REALISMO E MISTICISMO
(Roman de la rose. Chaucer. Crnicas. Msticos. O teatro medieval)

Captulo III
O OUTONO DA IDADE MDIA
(Literatura amboyant)

PARTE IV
RENASCENA E REFORMA

Captulo I
O QUATTROCENTO
(Os humanistas italianos)

Captulo II
O CINQUECENTO
(A literatura italiana do sculo XVI)

Captulo III
RENASCENA INTERNACIONAL
(Renascena na Frana, Espanha, Inglaterra e outros pases)

Captulo IV
RENASCENA CRIST
(Erasmo e os humanistas cristos. A Reforma. Literatura protestante e anglicana)

PARTE V
BARROCO E CLASSICISMO

Captulo I
O PROBLEMA DA LITERATURA BARROCA
Captulo II
POESIA E TEATRO DA CONTRA-REFORMA
(Marinismo e gongorismo. Os jesutas. Teatro espanhol)

Captulo III
PASTORAIS, EPOPIAS, EPOPIA HERI-CMICA
E ROMANCE PICARESCO

Captulo IV
O BARROCO PROTESTANTE
(Teatro elisabetano e jacobeu. Barroco luterano. Poesia metafsica. Literatura puritana)

Captulo V
MISTICISMO E MORALISMO
(Msticos espanhis e franceses. Classicismo francs)

Captulo VI
ANTIBARROCO
(Literatura oposicionista na Espanha e na Frana: de Cervantes at Molire)

PARTE VI
ILUSTRAO E REVOLUO

Captulo I
ORIGENS NEOBARROCAS
(A Arcdia e a poesia anacrentica. Teatro da restaurao. A pera.
Libertinismo literrio. Livres-pensadores e racionalismo)

Captulo II
CLASSICISMO RACIONALISTA
(poca augustiana. O sculo de Voltaire)

Captulo III
O PR-ROMANTISMO
(Nova poesia pastoril. Poesia da noite e dos tmulos. Metodismo. Romance epistolar e gtico.
Ossian. Sentimentalismo e anti-sentimentalismo. Os enciclopedistas. Rousseau.)

Captulo IV
O LTIMO CLASSICISMO
(Classicismo alemo. Aleri, Chnier, Jane Austen)
PARTE VII
O ROMANTISMO

Captulo I
ORIGENS DO ROMANTISMO
(Primeiro romantismo alemo. Chateaubriand. Os poetas ingleses dos Lagos. Lamartine)

Captulo II
ROMANTISMO E EVASO
(Scott e o romance histrico. Medievalismo e folclore. Poesia pura.
Romantismo nrdico e russo)

Captulo III
ROMANTISMO EM OPOSIO
(Byronismo. Radicais e utopistas. Transcendentalismo americano.
O sculo de Hugo. A poca de Dickens)

Captulo IV
O FIM DO ROMANTISMO
(O movimento de Oxford. Os radicais franceses. Heine. Os comeos do marxismo)

PARTE VIII
A POCA DA CLASSE MDIA

Captulo I
LITERATURA BURGUESA
(Balzac e o romance burgus. Literatura vitoriana. Os parnasianos)

Captulo II
O NATURALISMO
(A poca de Zola. Darwinismo e fatalismo. Baudelaire e poesia de desespero)

Captulo III
A CONVERSO DO NATURALISMO
(Teatro escandinavo e romance russo. Movimento misticista. Romance psicolgico)

PARTE IX
FIN DE SICLE E DEPOIS

Captulo I
O SIMBOLISMO
(Esteticismo. Poesia simbolista. Modernismo espanhol. Nietzsche)
Captulo II
A POCA DO EQUILBRIO EUROPEU
(Epigonismo literrio entre 1900 e 1914)

PARTE X
LITERATURA E REALIDADE

Captulo I
AS REVOLTAS MODERNISTAS
(Bomia internacional. Cubismo e modernismo francs. Imagismo. Futurismo.
Expressionismo alemo. A I Guerra Mundial. Freud, Joyce, Proust e ONeil.
O Waste Land. Radicalismo espanhol. Dadasmo e surrealismo).

Captulo II
TENDNCIAS CONTEMPORNEAS
(Renascena do romance histrico. O movimento catlico. Poesia pura. Existencialismo. Literatura
proletria. Os russos soviticos. A II Guerra Mundial e suas conseqncias)

EPLOGO
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sumrio

Uma dedicatria
pg. XVII

Histria da literatura ocidental:


a obra monumental de Otto Maria Carpeaux
Ronaldo Costa Fernandes
pg. XIX

O artigo sobre os prefcios


pg. XXXVII

Dois textos da 1a edio, cancelados


pelo Autor e inexistentes
na 2a edio
pg. XLV

Reproduo de pginas da 1 edio,


alteradas pelo Autor
pg. CIX

Reproduo das capas da 1 e 2 edies


(O Cruzeiro e Alhambra) e fotos do Autor
pg. CXXXV

Prefcio [da 1a edio]


pg. 3

Prefcio da 2 edio
pg. 5

Introduo
pg. 7
PARTE I
A HERANA

Captulo I
A literatura grega
pg. 45

Captulo II
O mundo romano
pg. 93

Captulo III
O cristianismo e o mundo
pg. 133

PARTE II
O MUNDO CRISTO

Captulo I
A fundao da Europa
pg. 153

Captulo II
O universalismo cristo
pg. 181

Captulo III
A literatura dos castelos e das aldeias
pg. 201

Captulo IV
Oposio, burguesa e eclesistica
pg. 223
PARTE III
A TRANSIO

Captulo I
O Trecento
pg. 241

Captulo II
Realismo e misticismo
pg. 271

Captulo III
O outono da Idade Mdia
pg. 297

PARTE IV
RENASCENA E REFORMA

Captulo I
O Quattrocento
pg. 325

Captulo II
O Cinquecento
pg. 357

Captulo III
Renascena internacional
pg. 397

Captulo IV
Renascena crist: a Reforma
pg. 479

NDICE ONOMSTICO
pg. 531
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Uma dedicatria

E STE livro do austraco Otto Maria Karpfen (dito Carpeaux, em reba-


tismo no Brasil, no princpio da dcada de 1940) foi escrito em pouco mais de ano e
meio. Mereceu ele sua primeira edio em 1959, nas Edies O Cruzeiro, pelas mos
de Herberto Sales.
A segunda edio foi lanada pela Editorial Alhambra, de curta existncia
como a de tantos outros sonhos editoriais , que tive a alegria e a honra de criar. Ao
doar-me em 1977 os direitos de editar sua obra notvel, o Autor, meu amigo, lavrou de
prprio punho dedicatria carinhosa, com votos de bom xito, que acima se reproduz.

Braslia, 19 de maio de 2007


JOAQUIM CAMPELO MARQUES
Vice-presidente do Conselho Editorial do Senado Federal
A
AURLIO BUARQUE DE HOLANDA
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Histria da literatura ocidental:
a obra monumental de Otto Maria Carpeaux
RONALDO COSTA FERNANDES1

E stava eu no escritrio de Antnio Houaiss, na Rua So


Jos, onde o fillogo dirigia a Enciclopdia Mirador Internacio-
nal. Acabara de chegar, acomodara-me muito timidamente numa
cadeira, com medo de aquilo resultar em visita desabrida. Eis que
irrompe escritrio adentro um septuagenrio, gravata vermelha de
seda e camisa de listas espaadas tambm vermelhas. O senhor ti-
nha nas mos mao de papis. Dirigiu-se a Houaiss com intimidade
de velhos amigos. No me lembro se o chamou pelo pr-nome ou
pelo sobrenome. O certo que disse:
Isto aqui no corresponde verdade. O que est dito
aqui sobre Farmcia est incorreto.

1 Ronaldo Costa Fernandes doutor em Letras pela UnB. Romancista e ensasta, ga-
nhou vrios prmios, entre eles, o Casa de las Amricas, o APCA (Associao Paulista
de Crticos de Arte) e o Guimares Rosa. Autor, entre outros livros, de A ideologia do
personagem brasileiro (Ed. da Universidade de Braslia, 2007).
XX Otto Maria Carpeaux

E ambos comearam a discutir sobre a Histria da Far-


mcia, at que Houaiss sentenciou:
O que voc decidir est feito.
O leitor j deve ter percebido que o homem que aden-
trara o escritrio era Otto Maria Carpeaux. Eu acabara de ver,
pela nica vez, uma figura quase lendria da cultura brasileira. E
no deveria estranhar a cultura enciclopdica de Carpeaux. Afinal,
o vienense, nascido com o sculo (1900), formara-se em Direito,
mas com doutorado em Matemtica, Fsica e Qumica e, em 1925,
doutorou-se tambm em Filosofia e Letras.
UMA VIDA AVENTUROSA E O OPERRIO DA CULTURA

Otto Maria Carpeaux teve uma vida atribulada politi-


camente antes de chegar ao Brasil. Vivia em sua cidade natal e
tinha alto cargo no governo local. Com a anexao (Anschluss) da
ustria pela Alemanha nazista, Carpeaux fugiu para a Anturpia,
Blgica, em 1938. Ali, no mesmo ano, trabalhou como jornalista e
publicou o livro Dos Habsburgos a Hitler. J havia ele publicado
alguns livros na ustria, entre os quais O caminho para Roma,
Aventura e vitria do esprito, em 1934, e A misso europia da
ustria. Um panorama da poltica exterior, em 1935.
Atuando principalmente no final do segundo e terceiro
quartis do sculo XX, Carpeaux no apenas trouxe em sua ba-
gagem de exilado toda a vasta cultura humanstica europia, mas
tambm se aclimatou e esteve atento produo literria brasilei-
ra. Chegou ao Brasil em 1939, mas demorou a ingressar no meio
literrio, j que andou pelo Paran e, depois, por So Paulo. Foi
lvaro Lins, no Rio de Janeiro, quem lhe abriu2 as portas da vida

2 Para que se tenha da biograa cultural de Otto Maria Carpeaux uma idia mais
profunda e abrangente, sugere-se a leitura do vigoroso ensaio que Olavo de Carvalho
escreve como introduo aos Ensaios Reunidos, Ed. Topbooks, 1999.
Histria da Literatura Ocidental XXI

cultural brasileira a partir de uma carta de Carpeaux comentando-


lhe um artigo.
E a comea a intensa produo na imprensa e em livros,
no plano das idias e, principalmente, no da crtica literria. Em
1942, publica o livro de ensaios A cinza do Purgatrio, em que
estuda longamente autores e as idias de alguns pensadores, alm de
escrever ensaios curtos sobre msica.
Nesse mesmo ano, j est integrado no meio intelectual
brasileiro, a ponto de dirigir a Biblioteca da Faculdade Nacional
de Filosofia. Ainda em 1942, naturaliza-se, latinizando france-
sa Carpeaux o seu sobrenome de origem (Karpfen). At o final
da vida, em fevereiro de 1978, contribuiu de maneira superlativa
para o alargamento de horizontes da cultura e da crtica literria
brasileiras.
A bibliografia de Carpeaux significativamente extensa
se levarmos em conta os nmeros de pginas escritas e incluir a
Histria da literatura ocidental e os inmeros artigos de imprensa.
Carpeaux, em 1955, publica Pequena bibliografia da literatura
brasileira. Era um ato de ousadia para quem s estava pouco mais
de uma dcada no Brasil e em contato com a literatura do novo pas
em que passou a viver. Um ano antes de publicar a Histria da
literatura ocidental, aparece Uma nova histria da msica (Rio,
Zahar, 1958). Mais tarde a bibliografia engordar com volumes
como Livros na mesa (Rio, Livraria So Jos), A literatura alem
(So Paulo, Cultrix, 1964), A batalha da Amrica Latina e O
Brasil no espelho do mundo (ambos no Rio, pela Editora Civili-
zao Brasileira, 1965). Em 1966, as Edies O Cruzeiro publi-
cam o stimo e ltimo volume da Histria da literatura ocidental.
Em 1977, Carpeaux fez correes e ampliou sua obra enciclopdica
e, em 1978, comea a publicao da segunda edio da Histria
da literatura ocidental, pela Editorial Alhambra. Depois de vrios
distrbios cardacos e outros problemas de sade, Carpeaux falece
XXII Otto Maria Carpeaux

em 3 de fevereiro de 1978. Seu ltimo livro pstumo: Alceu de


Amoroso Lima por Otto Maria Carpeaux (Rio, Graal), publica-
do no mesmo ano.
Voltemos ao objeto desta introduo, ou seja, a Histria
da literatura brasileira. De janeiro de 1942 a novembro de 1945,
Carpeaux escreve a Histria da literatura ocidental. O livro, por
diversas questes alheias vontade do autor, predominando a cau-
tela pnica diante do volume de perto de cinco mil laudas datilo-
grafas por Dona Helena, mulher do autor. As laudas eram bene-
ditinamente divididas em quatro faces onde ela datilografava em
espao dois o texto principal e as notas em espao um a fim de que o
marido as revisasse. O livro s comea a vir a lume, pelas Edies O
Cruzeiro, em 1959. O escritor Herberto Sales, diretor das Edies
O Cruzeiro, chamou-a de monumental. Outra edio desta Hist-
ria da literatura ocidental foi realizada pela Editorial Alhambra,
nos anos 70. A editora Alhambra, preciosidade da indstria livres-
ca, realizou verdadeira proeza ao lanar uma obra de oito volumes,
somando cerca de trs mil pginas.*
Ao sair do prelo a edio revista pelo autor da Histria da
literatura ocidental, pela Editorial Alhambra, Carpeaux j havia
falecido. Depois de uma vida atribulada, dedicada ao jornalismo
e crtica literria, Carpeaux ingressou na ltima etapa de sua
vida, em 1968, segundo observao de Olavo de Carvalho. Deixa
o mestre austraco a crtica literria e passa a se dedicar a assuntos

* Joaquim Campelo Marques, na 2a edio da Histria da literatura ocidental, agradece


por ordem alfabtica invertida, a vrios amigos que o ajudaram a publicar a obra.
Os agradecimentos foram feitos a Walcyr Alves Ribeiro, naquela poca balconista
de livraria, Victor Cavagnari, Mauro Garcia Correa, Mrio Pontes, Jos Augusto
Ribeiro, Jorge Hori, Gilberto Meneses Cortes e Carlos Vilar. O editor da 2a edio
explicou que a inverso da ordem alfabtica obedece deciso de registrar em pri-
meiro lugar o mais humilde dos amigos que o ajudaram, o balconista de livraria,
Walcyr, cando no m o diretor de banco, Carlos.
Histria da Literatura Ocidental XXIII

de cunho poltico. Ao final da vida, ficar restrito, para ganhar a


vida, a redigir verbetes para enciclopdias.

CULTURA ENCICLOPDICA, OU O LTIMO


DOS RENASCENTISTAS

Tinha Otto Maria Carpeaux uma cultura dita enciclo-


pdica. Expresso no muito apropriada, pois pode remeter a uma
cultura ampla, mas pouco verticalizada. A viso que a maioria ti-
nha sobre a obra de Carpeaux era a de um enciclopedista. Entenda-
se que uma maneira de adjetivar e de elogiar o mestre vienense.
Mas tambm pode ser um rtulo redutor, j que a propenso enci-
clopdica pressupe larga abrangncia de assuntos e um conceito do
mundo colocados nos escaninhos dos verbetes, o que discrepa inteira-
mente de Carpeaux. A tal viso enciclopdica estaria mais para o
homem renascentista que dominava vrias reas do conhecimento e
fazia uso delas, interconectando-as. Carpeaux era um erudito que,
dialeticamente, conseguia unir elementos diversos e apresent-los ao
pblico. Esta sua Histria da literatura ocidental, tanto quanto os
seus ensaios, demonstra a capacidade de Carpeaux de fazer ilaes,
descobrir nexos onde aparentemente no existem e gerar uma sntese
provocadora que leva o leitor reflexo tanto quanto ao conheci-
mento. A enciclopdia aqui no a compartimentalizao e o dado
condensado em plulas, mas a capacidade de alinhavar conheci-
mentos, fatos e dados, livros e autores, esprito de poca (Zeitgeist),
a fim de dar ao leitor uma viso global e social do fenmeno.
Sua metodologia estava imbuda de esprito sociolgico,
sem esquecer o fundamental elemento esttico. por esta razo que
assinala no prefcio do livro: ...em vez de uma coleo de histrias
de literaturas, pretendeu-se esboar a histria dos estilos literrios,
como expresses dos fatores sociais, modificveis, e das qualidades
humanas, permanentes. Os critrios da exposio historiogrfica
so, portanto, estilsticos e sociolgicos.
XXIV Otto Maria Carpeaux

O Brasil ganhou muitssimo com o aporte do imigrante


culto e sua contribuio para a cultura universal e, em particular,
para a brasileira. Gilberto Freyre, entusiasmado com a Histria
da literatura ocidental, chamou o autor de um autntico mes-
tre. Introdutor no Brasil de estudos mais sistemticos sobre Kafka,
Hoffmannsthal, Jacob Burckhardt, Jacobsen e muitssimos outros,
Otto Maria Carpeaux tambm estudou, entre outros, os nossos Jos
Lins do Rego, Graciliano Ramos, Ceclia Meireles, Alusio Azevedo,
Gonalves Dias, e, claro, Machado de Assis e tantos outros mais.
Sua obra , alm do contedo, dividida de maneira ins-
tigante. No primeiro volume de sua Histria da Literatura Oci-
dental, Carpeaux parte da Antiguidade greco-latina, passa pelas
expresses literrias da Idade Mdia e analisa o Renascimento e
a Reforma. No segundo volume, o autor desta obra, que Carlos
Drummond chamou livro-chave essencial: a cada pgina suscita
um problema, desvenda um significado, abre um caminho, faz a
exegese do Barroco e do Classicismo no mundo ocidental. Aqui esto
analisados a poesia, o teatro, a epopia e o romance picaresco, entre
outros temas e autores, como Cervantes, Gngora, Shakespeare e
Molire. Ainda no segundo volume, continua o estudo do neobarro-
co, o Classicismo racionalista, o pr-romantismo, os enciclopedistas
e o que chama de O ltimo Classicismo (Classicismo Alemo, Al-
fieri, Chnier, Jane Austen).
O terceiro tomo refere-se literatura do Romantismo at
nossos dias. Um diversificado e denso estudo sobre as causas sociais e
estticas do Romantismo. Os grandes autores do perodo foram acu-
radamente estudados (um elenco incomparvel e uma hermenutica
rigorosa). Nele tambm est includo o nosso Romantismo com subs-
tancial contribuio para entendimento de autores brasileiros como
Jos de Alencar, Castro Alves, lvares de Azevedo e at mesmo o Ma-
chado de Assis da sua primeira fase, cunhada de romntica. Ainda
neste terceiro volume esto o Realismo e o Naturalismo e seu esprito
Histria da Literatura Ocidental XXV

de poca. Balzac, Machado, Ea, Tolstoi, Zola, Dostoievski, Melville,


Baudelaire, e mais Alusio Azevedo, Augusto dos Anjos, Graa Ara-
nha e Mrio de Andrade, entre tantos autores, aqui so estudados
para expressar um perodo de grande transformao social com o apa-
recimento do marxismo e das lutas sociais mais politizadas.
O ltimo e quarto volume traz extensa anlise sobre a at-
mosfera intelectual, social e literria do fin du sicle e o surgimento
do Simbolismo e aquilo que o autor chama de A poca do equi-
lbrio europeu. E, por fim, envereda pelas vanguardas do sculo
XX e faz esboo das tendncias contemporneas. Carpeaux encerra
assim sua obra monumental, grandiosa no somente pela extenso e
abrangncia de autores e estilos de poca, mas tambm pela vertica-
lidade com que analisa e aprofunda cada poca, autor e assunto.
ESTRUTURA E MTODO:
TEORIA DA LITERATURA E CARPEAUX

O instrumental terico e analtico de Otto Maria Carpe-


aux estava comprometido com tudo o que de mais avanado havia
de teoria crtica da literatura. Se havia apelo ao recurso hermenu-
tico, ele o fazia no apenas buscando a pouco cmoda ou equivocada
inteno do autor, mas colocando-a no fulcro do tempo e do espao
histricos, como no artigo Pulgas e bruxas3, que uma preciosidade
para se observar a abrangncia de instrumental terico. Nesse arti-
go, Carpeaux vai apoiar-se no somente na bagagem hermenutica
(Heidegger, Merleau-Ponty e outros), mas na clivagem da sociolo-
gia, na citao de Dmaso Alonso, para ingressar no universo da
estilstica e, mesmo, apoiando-se no New Criticism.

3 O citado artigo est em Ensaios reunidos (1942-1978). Volume I, editado pela Edi-
tora Topbooks/UniverCidade Editora, 1999, pp. 722-724. Organizao, Introduo
e Notas de Olavo de Carvalho.
XXVI Otto Maria Carpeaux

Tambm vale citar o que pensava Carpeaux sobre o his-


toricismo e o autor emprico. Diz ele: O que, da parte do autor,
entra na obra, no a situao real, mas s a emoo, nascida da
situao. Nasce uma obra de arte se o autor chega a transformar a
emoo em smbolo; se no, ele s consegue uma alegoria. A alegoria
compreensvel ao raciocnio do leitor, sem sugerir a emoo, essa
emoo simblica, a que Croce chama o lirismo da obra. A forma
desse lirismo o smbolo. O smbolo fala-nos, no ao nosso intelecto,
mas a toda a nossa personalidade. O smbolo exprime o que ns ou-
tros sentamos tambm sem poder exprimir. A expresso simblica
o privilgio do poeta. Tanto mais durvel a sua obra quanto mais
universal o smbolo. H smbolos que refletem a situao humana
inteira.4
Certeira e frutificante a observao de Carpeaux na sua
introduo Histria da literatura ocidental: o fato literrio no
se desvincula do histrico e o fato histrico no pode ser separado
do esttico. Tratando de um discpulo de I. Richards, que Carpe-
aux admira, lembra que o sentido ideolgico s [existe] atravs da
anlise dos elementos literrios, da anlise estilstica. No se pode,
afirma, desvincular a anlise ideolgica do fator individual. Res-
salta o perigo de, privilegiando a histria das idias, deixar de lado
a expresso esttica que , em ltimo caso, o elemento fundamental
da expresso literria. Admirador de Hegel, Dilthey e Weber, Car-
peaux tem conscincia de que a experincia vital e a expresso po-
tica devem andar juntas. E ainda acrescenta: ...como expresso
total da natureza humana que a literatura aparece no mundo e
nessa funo que no pode ser substituda por coisa alguma. Mas
cumpre distinguir a origem individual das obras, e por outro lado a

4 Idem, p.121. O artigo leva o nome de Ensaio de anlise em profundidade e trata


de A histria maravilhosa de Pedro Schlemihl, de Chamisso.
Histria da Literatura Ocidental XXVII

relao histrica, supra-individual, entre as obras. Aquela o objeto


da crtica literria; esta o objeto da histria da literatura e s se
pode basear em critrios estilsticos ou sociolgicos.
O verdadeiro campo da teoria literria, contudo, em que
Carpeaux era mais Carpeaux, seu mais eficaz mtodo era a inte-
ligncia como instrumental, a erudio como pano-de-fundo, e a
especificidade do fenmeno literrio.
Observemos, por exemplo, a anlise que Carpeaux faz
dos dramaturgos norte-americanos modernos. O crtico parte das
grandes tradies do pensamento norte-americano: o empirismo,
o pragmatismo e o puritanismo. A partir desse conjunto de idias,
Carpeaux explica alguns comportamentos dos dramaturgos como
ONeill e Arthur Miller, este com o seu A morte do caixeiro-via-
jante. O empirismo gerou um fatalismo existente na obra de um
Faulkner, com sua perverso diablica do predestinacionismo.
O fatalismo absoluto exclui a tragdia, sentencia Carpeaux com
seu singular final de alguns dos seus pargrafos. O pragmatismo
considera o mundo como obra a ser realizada pelo homem.
uma filosofia otimista. E ela que vai gerar o teatro leve e comer-
cial: o mundo nossa tarefa e a vida recompensa o esforo. Por
fim, a grande tradio tico-religiosa, a herana do puritanismo.
o conflito entre os instintos e a norma. Sobre Arthur Miller afir-
ma, agora aprofundando-se no carter esttico: Sua viso herica
da vida trivial dos humildes tem algo do teatro pico de Brecht;
a construo das peas deliberadamente no-dramtica; e usa
todos os recursos do expressionismo para tornar irreal, visionria,
a realidade. Suas peas tm fora de parbolas morais. Mas essa
moral a do valor maior do sucesso espiritual em comparao com
o sucesso material.
Carpeaux s no introjetara o estruturalismo que chegou
a conhecer. E temos duas razes para isso. A primeira que a escola
de Roland Barthes, Lvi-Strauss, Todorov, Kristeva e outros che-
XXVIII Otto Maria Carpeaux

gava ao Brasil de forma truncada, reduzida por vezes a grficos e


anlises mecanicistas, reproduzidas em terra brasileira de manei-
ra estril e esterilizante. A leitura apressada e mal feita dos fran-
ceses criou uma reao equivocada, a mesma que foi usada contra
os tericos do incio do sculo XX como foi o caso dos formalistas
russos: o apriorismo kantiano. Curioso o fato de quase os mesmos
estruturalistas estarem na lista daqueles que pela prtica quase o
negaram, ou seja, aqueles engajados no ps-estruturalismo, muito
mais autoral. Se antes desconheciam a mo que escrevia, Derri-
da e Barthes reabilitam agora (entre outros que enveredaram pela
psicanlise, como Kristeva) as formas de pensar e buscam autoria
genuna e generosa. E interessante observar como tericos de
esquerda da teoria da literatura como Fredric Jameson inclui e
discute pressupostos de um dos mais estruturalistas entre os es-
truturalistas como foi Greimas. E outro terico neomarxista, tam-
bm da teoria da literatura, como Terry Eagleton, busque pontos
positivos na tentativa dos estruturalistas em buscar na estrutura
oculta um pensamento produtivo. Mas, talvez o motivo principal,
em relao a Carpeaux, tenha sido seu cansao da atividade de
crtico literrio, sua depresso e seu engajamento na luta poltica
que passou, a partir de 1968, a exigir dele suas maiores atenes
e esforos crticos.
Numa entrevista revista de literatura Jos, em 1976,
dada a Lus Costa Lima e Sabastio Uchoa Leite, Carpeaux ad-
voga uma crtica literria que prima pela preciso. Refere-se ele a
sua formao no campo cientfico como principal causa da ojeriza
a uma crtica que ele no chama de impressionista, mas que pode
se supor potica. Indagado sobre se se comparava menos a um crti-
co poltico como Sartre que a um crtico-poeta como Octavio Paz,
Carpeaux reage e diz: acho mesmo que, no caso, potico pode signi-
ficar impreciso e meu esforo sempre foi o de evitar a impreciso.
Quanto Histria da literatura ocidental, na mesma entrevista,
Histria da Literatura Ocidental XXIX

Carpeaux reafirma, alm da declarao explcita de seu mtodo


de anlise feita no prefcio, que aquilo que o fascina e o move a
relao entre as obras de uma e outra tendncia. No um interesse
psicolgico, mas ideolgico. As correntes em conflito. E ainda apro-
veita para alfinetar: isso que no existe no Brasil no momento.
E mostra um carter muito especfico ao analisar as obras e os auto-
res. Busca a heterodoxia mesmo nos ortodoxos. Uma viso nova ou
inovadora, um aspecto ainda no apresentado ou um ponto de vista
pouco tradicional. sobre essa base slida da originalidade, da no
repetio de cnones ou vises estandardizadas que Carpeaux cons-
tri sua catedral analtica de literatura universal. Indagado, por
exemplo, sobre sua anlise de Baudelaire que no era feita sobre o
lado ocultista do poeta, Carpeaux observa que preferia escrever
sobre a liberdade em Baudelaire, ou seja, um prisma ainda no
apresentado sobre o poeta maldito.
A CONTRIBUIO CULTURA BRASILEIRA

Sobre a avaliao que seus contemporneos tiveram a res-


peito de Carpeaux, Olavo de Carvalho, na introduo aos Ensaios
reunidos, que ele organizou com sensibilidade crtica e pesquisa
exaustiva, observa que, mesmo Franklin de Oliveira, ele pr-
prio um gnio da crtica literria e musical, [...] errou de escala.
Franklin fazia o balano, num artigo de jornal, em 1978, sobre
a contribuio do mestre austraco para a cultura brasileira.5 O
maranhense assinala a incorporao ao nosso acervo mental da
Geistewissenschaft (a cincia de Dilthey, de Riegl, de Dvorak, de
Max Weber, de Croce, de Huizinga). Mesmo reconhecendo a im-
portncia do articulista e demonstrando admirao por ele, Olavo
de Carvalho registra:

5 Idem, p. 50.
XXX Otto Maria Carpeaux

Essa avaliao resulta em equiparar o velho Carpeaux


ao tipo clssico brasileiro do importador cultural, representante co-
mercial que redistribui no mercado local as novas idias trazidas da
Europa. Mas como poderia o autor da Histria da literatura oci-
dental ser um distribuidor das Geistewissenschaft se, no seu pas
de origem, este estilo de pensar jamais conseguiu produzir nada que
se comparasse a essa obra monumental, detendo-se no nvel de bri-
lhantes estudos parciais sobre as produes do Esprito no Ocidente,
sem jamais elevar-se a uma viso de conjunto? Carpeaux, verda-
de, trabalha sobre a base lanada por Dilthey e Weber. Tambm
verdade que nada lhes acrescenta no que diz respeito teoria, aos
esquemas conceituais, no sendo, de vocao, um terico, e sim um
historiador e crtico. Mas o que ele realiza no campo da historiogra-
fia literria vai alm das ambies mais ousadas da escola em que
aprendeu. A Histria da literatura ocidental no s uma contri-
buio da Geistewissenschaft cultura brasileira: uma portento-
sa contribuio brasileira Geistewissenschaft.
Vale a observao que Carpeaux faz sobre Johann Got-
tfried Herder, alemo da segunda metade do sculo XVIII que, para
o autor de Histria da literatura ocidental um dos precursores da
historiografia literria. Afirma ele na introduo: O registro dos
livros substitudo pela histria das obras e das idias. Mas Herder
no cria apenas indivduos; tambm cria, por assim dizer, indiv-
duos coletivos. de fundamental importncia essa descrio que
Carpeaux faz de Herder, porque ela uma das descries que podem
se ajustar tambm ao prprio Carpeaux. Um homem preocupado
no somente com o fato literrio em si, que por si s j critrio
substancial, como em Antnio Cndido, que privilegia o esttico
antes de tudo, mas sabe que a obra no est solta no horizonte do
provvel, mas incrustado no tero da Histria. E Carpeaux, ainda
escrevendo sobre Herder: As Idias para a Filosofia da Histria
da Humanidade (1784/1791), de Herder, no so uma histria
Histria da Literatura Ocidental XXXI

literria; mas uma obra cheia de sugestes, duas das quais particu-
larmente importantes: a de que existe uma relao ntima entre a
estrutura das lnguas e a ndole das literaturas; e outra, segundo a
qual o mesmo princpio filosfico informa a histria poltica, reli-
giosa, econmica e literria. Carpeaux no repete Herder, mas o
atualiza, j instrumentalizado por outras vises crticas, mas no
deixa de ser curioso o comentrio, excetuando o fato de as estruturas
da lngua criarem um determinismo literrio, de que as obras vi-
cejam em territrio da sua contemporaneidade, em tudo o que essa
afirmao expande e representa.
Um dado interessante se observa na obra de Carpeaux:
o do estilista. No apenas o crtico seco e didtico, mas o pensador
que sabe escrever e apresenta de maneira simples, mas bem elabora-
da, uma idia, um conceito, uma digresso. Carpeaux mestre no
estilo. Escreve com delicadeza e sensibilidade, tem noo da forma
escrita e de que um trabalho de crtica, mesmo histrica, no deve
ser maante. E, mesmo sendo erudito, Carpeaux tinha o instinto do
fabricante de palavras e, de forma harmoniosa, encanta-nos com
sua dialtica paradoxalmente tensa e suave.
Outro dado importante na performance de Carpeaux
seu carter irnico ao formular questes estticas de juzo ou
tericas e mesmo no plano das idias, discutindo filsofos e ou-
tros tipos de pensadores. Uma ironia fina, refinada, delicada, que
no sarcasmo, no o humour ingls dos escritores moralistas,
mas uma ironia, certamente europia, e que muitas vezes no era
percebida de imediato. Ora, a ironia pressupe que o interlocutor
participe do mesmo repertrio do emissor da ironia. Logo, caso o
leitor de Carpeaux no tivesse o mesmo conhecimento ou no esti-
vesse aparelhado para perceber a ironia, ela se perdia como prola
dada aos porcos. Uma ironia que podia se apresentar como uma
frase curta no final de pargrafo, de artigos e de seus ensaios ou
vir embutida num pensamento digressivo e em espiral que resul-
XXXII Otto Maria Carpeaux

tava numa hiptese irnica. A ironia, diriam alguns, no deveria


participar de uma obra de cunho didtico. Mas Carpeaux no
didtico no sentido mais rasteiro do termo: divulgao ordinria,
sistematizao precria, diluies desnecessrias, enquadramentos
forados e reducionismos para facilitar o curto alcance de certos
leitores. A ironia em Carpeaux fazia parte desse estilo dialtico e,
ao mesmo tempo, dava leveza ao texto, grandeza ao raciocnio e
acentuava o bem-escrever que deveria ser obrigao de todo autor
de texto, no necessariamente ficcionista.
CARPEAUX: O TUPINIQUIM VIENENSE

Ao chegar ao Brasil e comear a produzir em portugus, Car-


peaux vai apresentar um comportamento muito singular: a viso de
um europeu sobre a cultura brasileira, no a cultura brasileira vista
de fora, mas do interior do fenmeno. A que est o fato curioso, pois
Carpeaux no um brasilianista; trata-se de um intelectual de forma-
o europia que entra em contacto com uma nova realidade cultural
e literria e, ao fundir as duas culturas, apresenta a sntese que muitos
outros crticos brasileiros no tinham. Essa afirmao no diminui o
mrito de inmeros de nossos crticos, muitos dos quais admirados por
Carpeaux e companheiros de viagem do mestre austraco. O que se
quer dizer que h um deslocamento produtivo que serve a uma viso
diferenciada e que pode ofertar ao leitor brasileiro uma histria da
literatura ampla, de novo ngulo, de perspectiva enriquecedora.
Uma das crticas feitas a Carpeaux seria a de que ele no
havia entendido a literatura brasileira, o que no corresponde
realidade. Basta ver os inmeros artigos sobre a literatura brasileira
e o apreo que os jovens escritores da Gerao de 30 tinham em re-
lao a ele. Carpeaux escrevia sempre sobre os brasileiros e guardava
com carinho as primeiras edies das obras de Raquel de Queirs,
Jos Lins do Rego, Jorge Amado, Jos Amrico de Almeida e muitos
outros mais. Inclusive entrando j na gerao subseqente, a de
Histria da Literatura Ocidental XXXIII

Adonias Filho, Herberto Sales e Josu Montelo. Se Carpeaux, por


algum descuido, ou mesmo juzo de valor, tenha cometido uma ou
outra injustia, no se deve ao fato de ser austraco naturalizado
brasileiro. Muitos brasileiros, ditos brasileirssimos, de norte a sul
deste pas, tambm cometeram equvocos avaliativos. Muitos de-
les ainda militam na crtica literria e fazem de conta que nada
aconteceu. O valor, por exemplo, de um Joo Cabral no foi logo
percebido por Carpeaux. Mas tambm no foi entendido por mui-
tssimos outros ditos crticos brasileiros.
Quanto literatura brasileira, vale lembrar que Carpe-
aux trouxe outro ponto de vista, muitas vezes relegado a plano se-
cundrio ou no lembrado pela crtica brasileira. Se fora chamado
para colaborar no Suplemento Literrio do jornal O Estado de
So Paulo, pelo brasileirssimo Antnio Cndido, crtico rigoroso,
marxista aberto s experimentaes e vanguarda, com o mesmo
critrio de estesia na avaliao inicial da obra de arte, porque
Carpeaux respondia e correspondia expectativa de um scholar to
engajado como o prprio Cndido.
E mais: Carpeaux no se recusava a participar da luta
literria, de escrever sobre autores contemporneos seus, no calor
dos debates e da perspectiva acanhada que a contemporaneidade
favorece. Nada mais cruel do que o crtico do momento, pois no
tem o distanciamento histrico necessrio para avaliar o conjunto
de forma isenta. Carpeaux nunca se negou a comentar, analisar,
estudar livros de pensadores e de ficcionistas e poetas brasileiros ou
internacionais que estavam aparecendo. Era ao mesmo tempo esta
espcie rara de encontrar: o crtico literrio no fragor da luta e o
historiador criterioso e, concomitantemente, universal e particular
no estudo do fenmeno literrio.
Outro dado a se colocar na coluna dos crditos de Car-
peaux corresponde a seu carter pedaggico. Pedaggico no no
sentido restrito de magistrio, mas o do amplo espectro do crti-
XXXIV Otto Maria Carpeaux

co que, ao informar, tambm est formando o leitor. Carpeaux


teve o mrito de, com jeito e estilo saboroso, ir retirando do leitor
comum alguns preconceitos e redirecionando a crtica para as ex-
presses mais modernas. Criticava o biografismo pelo biografismo,
o abuso da falcia da inteno do autor da hermenutica mais
estreita, introduziu elementos do close reading da Nova Crtica
e assim foi despojando os interessados em literatura dos adereos
que nada acrescentavam ao entendimento da obra do autor. Num
artigo precioso sobre Machado de Assis, elogia um dos crticos mais
respeitados do bruxo do Cosme Velho, Eugnio Gomes, que soube
entender as influncias do escritor, mas no exagerou. J tive
oportunidade para elogiar devidamente os estudos do Sr. Eugnio
Gomes; foi ele que nos libertou das afirmaes vagas. Nunca escre-
ve sem ter verificado os fatos. Mas comeou, desde ento, a caa de
influncias de Machado de Assis (eu tambm j pequei a respeito),
das quais at agora se verificaram as seguintes: Balzac, Cervantes,
Dickens, Fielding, Flaubert, Garret, Gogol, E.T.A. Hoffmann,
Hugo, La Fontaine, Lamb, Leopardi, Xavier de Maistre, M-
rime, Montaigne, Pascal, Schopenhauer, Shakespeare, Smollet,
Stendhal, Sterne, Swift, Thackeray. muito. demais. Junto
com Afrnio Coutinho, que se tomou a tarefa de renovar a crtica
brasileira, no somente atravs de artigos sistemticos na imprensa
sobre a Nova Crtica, mas tambm em seu magistrio, e at mes-
mo na direo da Faculdade de Letras da Universidade Federal
do Rio de Janeiro, Carpeaux fez do jornalismo um espao tambm
da correo de rumos da crtica brasileira.
Quanto ao aspecto pedaggico, vale dizer que grandes nomes
da cultura brasileira freqentavam as pginas de Carpeaux e, junto
com outros autores, e alguns mesmo seguindo uma carreira acadmica
como Alfredo Bosi, puderam fazer da leitura dos artigos de Carpeaux
um vademecum da literatura. So vrios os testemunhos daqueles
que acompanharam pelos jornais o pensamento poltico e literrio do
Histria da Literatura Ocidental XXXV

austraco. Sem nunca ter ocupado uma ctedra no Brasil, Carpeaux


talvez tenha sido um dos professores mais influentes na cultura e na
academia brasileiras. Embora no se desse esse crdito e acreditasse
que fazia apenas jornalismo, Carpeaux na verdade estava ajudando
o pensamento crtico brasileiro a ser construdo. Sua declarao de
que a intelligentsia brasileira nada devia europia (revista Jos)
no era apenas uma forma de mostrar simpatia pelo pas que o aco-
lhera, mas tambm uma forma de reconhecer que se sentia vontade
entre seus pares polticos e crticos literrios.
Mais um fato que conta a favor de Carpeaux a sua
permanncia no Brasil, aps o final da Segunda Guerra Mun-
dial. Carpeaux poderia muito bem retomar o elo rompido com a
Europa e ter feito carreira muito mais internacional e de xito do
que a que fez no Brasil. Um pas perifrico, que dava os primeiros
passos rumo independncia cultural embora alguns julguem
no haver chegado at agora , e que ainda, no meio cultural, es-
tava povoado de intrigas e resistncias aos cmbios mais radicais.
Incapaz de produzir uma filosofia de cunho prprio e no so-
mente discutir os filsofos, pensadores e tericos europeus , assim
como no criou nenhuma escola autnoma de crtica literria,
o Brasil mais prejudicava a inteligncia que ajudava a vicejar o
pensamento amplo de Carpeaux.
O Brasil lucrou mais com a permanncia de Carpeaux
aqui do que Carpeaux propriamente usufruiu o ambiente um tanto
refratrio discusso de idias originais e prprias. Mas a Histria
no se constri no verbo no tempo condicional. Ainda que h de se re-
conhecer que muitos aqui passaram, principalmente por So Paulo, e
regressaram Europa e produziram sua obra. Caso, entre muitssimos
outros, de um Lvi-Strauss. Carpeaux teve que suportar o exerccio
do jornalismo e as direes de bibliotecas e, mais tarde, a redao de
verbetes de enciclopdia para sobreviver. No lhe veio ctedra nem ele
mesmo a pleiteou. O meio cultural brasileiro talvez possa ter ames-
XXXVI Otto Maria Carpeaux

quinhado uma trajetria que, na Europa, poderia ter sido exuberan-


te. O certo que nosso Carpeaux, com toda a sua bagagem europia,
sempre atualizada, mas no convivendo com as maiores inteligncias
do seu tempo na Europa, fez a opo da terra brasileira.
Por fim, registre-se que esta uma obra indispensvel no
apenas para os interessados em literatura, mas tambm para aqueles
que querem entender a sociedade atravs do tempo e da sua expresso
literria. Uma coleo que mais do que uma coletnea de autores
em seu tempo: este livro um magnfico painel do esforo humano
para eleger o humanismo como experincia de vida e exemplo de
dignidade do homem.

*
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O artigo sobre os prefcios

A seguir o leitor encontrar uma pea interessante de Carpeaux, que


mostra sua versatilidade, a capacidade de reteno informativa e a habilidade
para trabalhar com material inusitado. Trata-se do prefcio dos prefcios que
serviu de introduo para o livro Reflexo e realidade, publicado postumamente
pela editora Fontana.
uma pea que mostra mais uma vez a perspiccia de Carpeaux
e serve para ironicamente prefaciar sua prpria obra. Uma pea literria que
no poderia ser deixada de fora pelo carter pardico e mais uma vez reafirmar
o carter de cultura abrangente e profunda do mestre carioca-vienense.

O Editor

Estava escrevendo um trabalho encomendado por uma


casa editora, quando o amigo me chamou com urgncia: Pre-
ciso j, j, do artigo para o prximo Suplemento Literrio.
verdade, meu amigo, estou devendo o artigo, mas infelizmente
no me lembro absolutamente de nenhum assunto e este traba-
lho aqui me ocupa muito. No se lembra de nenhum assunto?
E que est escrevendo? Um prefcio. Ento, escreva um arti-
go sobre Prefcios.
Verifiquei que se trata de assunto totalmente indito.
Verifiquei que no existe no mundo livro nenhum sobre esse
tema. No h fontes nem referncias. Os prefcios nem sequer
XXXVIII Otto Maria Carpeaux

tm verbete nas enciclopdias de termos literrios. Como vou


escrever sobre isso? As enciclopdias comuns, Britannica, La-
rousse, Treccani, Brockhaus, tambm esto caladas a respeito.
S a espanhola, a Espasa-Calpe, tem vrias pginas
sobre a Praefatio, que faz parte da missa catlica; e continua,
depois, dizendo que prefcios tambm se chamam as pginas
introdutrias que autores ilustres escrevem para recomendar ao
pblico os livros de confrades ainda no famosos, e que isso se
faz, muitas vezes, por mera gentileza ou por camaradagem, o
que seria um deplorvel caso de corrupo literria.
So expresses muito fortes. E injustas. Prefcio feito
por complacncia tambm aquele que Thophile Gautier, ento
poeta famoso, escreveu para introduzir Les Fleurs du Mal, do po-
eta ento ainda no famoso Charles Baudelaire; prefcio enorme,
elogioso, mas incompreensivo, responsvel por muitos equvocos
posteriores em torno do livro e do seu autor, mas que teve o m-
rito de garantir a sobrevivncia do volume at o momento em
que Baudelaire foi reconhecido como um dos maiores poetas de
todos os tempos, numa poca em que seu prefaciador ex-famoso
j estava condenado a integrar, com uma outra pea, as antologias
da defunta poesia parnasiana. O verdadeiro prefcio das Fleurs
du Mal aquele que o prprio Baudelaire escreveu, em versos:
Hypocrite lecteur, mon semblable, mon frre...
Os prefcios como se v, tambm tm seus destinos.
Mas ainda no tm seu artigo. Ser possvel que ningum jamais
haja dito nada de aproveitvel sobre esse duvidoso gnero liter-
rio? Abro, desesperado, o Dicionrio de Citaes, de Mencken, e
heureka! ali est. Pelo menos em lngua inglesa manifestaram
opinies sobre o prefcio o bispo Edward Copleston, que tinha por
volta de 1800 fama de estilista finamente irnico, e Oliver Wen-
Histria da Literatura Ocidental XXXIX

dell Holmes, no o justamente clebre juiz da Suprema Corte dos


Estados Unidos, mas seu pai, mdico, erudito e poeta espirituoso
que, no sculo XIX, passava por um dos grandes wits americanos.
Os conselhos tidos irnicos dos bispo Copleston, com o autor
jovem de uma obra cientfica deveria prefaciar seu prprio livro,
no tm nada de irnico: o autor deveria comear resumindo os
trabalhos dos eruditos anteriores sobre o mesmo assunto; explicar
e justificar suas teses divergentes; agradecer a quem o ajudou, etc.,
etc., em suma: o esboo de um prefcio comum, como foi mil
vezes escrito, bastante razovel e inteiramente bvio.
A humildade que o bispo Copleston recomenda ao jo-
vem autor tambm pode ter outros motivos. Ces Messieurs de Port-
Royal escreveram para a edio pstuma das Penses de Pascal um
prefcio que abranda as supostas audcias do autor, como queren-
do pedir desculpas. O prefcio do abb Prvost para o romance
de Manon Lescaut e o de Laclos para as Liaisons Dangereuses tm
evidentemente o fim de alegar motivos moralizantes para que os
leitores moralistas e o censor no se assustem com a paixo crimi-
nosa que Manon inspira ao Chevalier Des Grieux, e com as intri-
gas diablico-erticas de madame de Merteuil e do viscomte de
Valmont. E todos os elogios que John Heming e Henry Condell,
atores do Globe Theatre de Londres, dedicaram ao seu falecido
confrade, ao editar-lhe, em 1623, as obras completas, no escon-
dem a dvida dos prefaciadores quanto capacidade de um mero
play-wright de sobreviver, fosse mesmo um Shakespeare.
Eis as lembranas facilmente evocveis que a chamada
ironia do bispo Copleston poderia inspirar a qualquer um dos
seus leitores. Difcil , porm, o que Oliver Wendell Holmes
dizia em 1867 numa conferncia na Universidade de Harvard:
Trs grandes prefcios desafiam a admirao dos eruditos: o de
XL Otto Maria Carpeaux

Calvino para suas Institutiones Christianae, o de De Thou para


sua Histria, e o de Casaubonus para sua edio de Polbio. E
fiquei boquiaberto, entregue a muitas horas de dor de cabea.
Casaubonus no evidentemente o personagem ho-
mnimo de Middlemarch (o grande romance de George Eliot
precisa ser urgentemente relido, uma obra-prima para todos os
tempos). O Casaubonus de Holmes o eruditssimo fillogo e
telogo genebrino que viveu na Inglaterra no comeo do sculo
XVII e foi sepultado na Westminster Abbey. Deve ter sido um
grande homem e sua edio de Polbio no existe nas bibliotecas
deste continente e tenho que desistir do prazer de juntar minha
admirao dos ltimos trs sculos.
O prefcio (1604) da Historia sui temporis, de De
Thou, acessvel. No nada de extraordinrio. O velho Hol-
mes, que o admirava tanto, no parece ter conhecido outra
introduo de uma obra histrica, a da Storia dItalia, de Guic-
ciardini, que De Sanctis chamou a obra mais formidvel sada
de mente italiana. exagero. Mas admirvel esse resumo
breve e clarssimo da situao poltica da Itlia em 1494, mo-
delo insupervel de esclarecimento de um problema confuso e
introduo at hoje insuperada para o estudo da grande pol-
tica europia.
Enfim, as Institutiones Christianae de Calvino, o livro
fundamental do protestantismo calvinista, tm como prefcio
uma dedicatria ao rei Franois I da Frana, monarca catolics-
simo e intolerante, carta respeitosa mas pungente. o primei-
ro exemplo de prefcio-desafio, o primeiro mas no maior. Mais
pungente o prefcio de Molire para Tartuffe, em que compara
sua comdia to censurada pelos hipcritas com outra pea, mui-
to mais irreligiosa, mas no censurada por ningum, e conclui:
Histria da Literatura Ocidental XLI

Eles admitem que se representem nos teatros piadas contra o


Cu, mas no admitem que eles prprios sejam representados
no palco. Desde ento temos tido os prefcios das comdias de
Shaw, desafios to brilhantes que sobrevivero provavelmente s
prprias comdias.
O mais famoso prefcio-desafio, , porm, o do Dr.
Samuel Johnson para seu Dicionrio de 1755. Todo mundo
esperava dedicatria dessa obra a Lorde Chesterfield, o grande
mecenas, do qual ningum sabia que tinha tratado de lacaio
o erudito lexicgrafo. Em vez da dedicatria escreveu Johnson
um prefcio em que descreveu, de maneira emocionante, sua
pobreza, suas atribulaes, e declarou no dever nada ao Lor-
de e aos grandes, nem sequer uma dedicatria. Esse prefcio
um documento histrico. de 1755. Significa o fim da poca
em que os literatos viviam da ajuda dos grandes senhores. o
comeo da era burguesa: em vez dos grandes senhores, o gran-
de pblico. quase contemporneo do Discours Prliminaire
de LEncyclopdie (1751), de DAlembert: em sereno estilo aca-
dmico, uma declarao de guerra ao mundo antigo. Existem
prefcios que rompem com o passado e anunciam o futuro. O
mais famoso exemplo o prefcio de Cromwell de Hugo, o ma-
nifesto do Romantismo: comea com ele um novo captulo da
literatura francesa.
Um documento desses tem a pretenso de ser julgado,
tambm, como pea de crtica literria. Com efeito: ningum l
hoje o prefcio de Cromwell, do qual s trechos figuram nas an-
tologias para uso didtico; mas a releitura poderia surpreender,
pois certos conceitos formulados em 1830 por Hugo reencon-
tram-se nos manifestos do Surrealismo. O prefcio-crtica , ali-
s, uma tradio na literatura francesa. Os prefcios de Corneille
XLII Otto Maria Carpeaux

e de Racine s suas tragdias prestam contas sobre as fontes usa-


das e sobre certos desvios da verdade histrica, impostos pelas
regras da dramaturgia (ainda Henry James aproveitar reedies
dos seus romances para, em Critical Prefaces, expor sua teoria da
tcnica novelstica). Voltaire, porm, escreve prefcios das suas
tragdias para analisar e criticar as peas de outros dramaturgos,
de Maffei e sobretudo de Shakespeare, que recebeu desse modo
o bilhete de ingresso para a literatura francesa. Num outro caso,
muito mais recente, o prefcio tambm foi escrito para arranjar
ao livro prefaciado o ingresso, desta vez, nas livrarias. Quem diz
crtico diz juiz e, realmente, o prefcio do Ulysses de Joyce foi
escrito por Mr Judge John M. Woolsey, do U.S. District Court,
Southern District of New York, cuja sentena, datada de 6 de
dezembro de 1933, figura como prefcio das primeiras edies
pblicas da obra para livr-la da tacha de obscenidade e garanti-
la contra a apreenso pela polcia.
Enfim, um prefcio capaz de tornar-se mais comprido
que o livro prefaciado e conquistar autonomia como volume: as-
sim Saint-Genet, Comdien et Martyr, de Sartre, que o primeiro
e mais grosso volume das Obras Completas de Jean Genet.
Nesta altura estou percebendo que o prefcio j al-
canou foros de gnero literrio independente. No importa se
aparece no princpio ou no fim do volume que acompanha. Os
prefcios de Max Brod s edies pstumas dos romances de
Kafka e, diga-se o que se queira dizer, ainda so indispens-
veis so eplogos. Eplogo, volume X da Obra, o prefcio do
Study of History, de Toynbee, em que o autor, conforme o velho
costume, agradece aos que o inspiraram (esquecendo, nesse vo-
lume, o nome de Spengler). A independncia do gnero pref-
cio verifica-se sobretudo na literatura espanhola.
Histria da Literatura Ocidental XLIII

A literatura espanhola possui o mais original de todos


os prefcios, o do romance Niebla, de Unamuno, assinado por
Victor Goti, um dos personagens do romance, com rplica
assinada pelo prprio Unamuno. Tambm possui a literatura
espanhola o mais surpreendente de todos os prefcios, pois a
edio argentina de La Colmena, do falangista Camilo Jos
Cela, foi elogiosamente prefaciada pelo republicano exilado
Artur Barea.
O prefcio espanhol tem longa histria. No siglo de oro,
no sculo XVII, quase todos os autores dirigem-se no prefcio
al lector fazendo-lhe confisses, pedindo clemncia e apoio. s
vezes so dedicatrias e ento se pede, mais ou menos franca-
mente, dinheiro a um grande senhor, amigo das letras. A mais
irresistvel dessas dedicatrias a dirigida ao conde de Lemos, o
pefcio de Persiles y Segismunda, que Cervantes, j doente, redi-
giu quatro dias antes de morrer. Outros prefcios que j men-
cionamos encontram-se no fim do volume, este est no fim da
vida, conscientemente, citando os versos do velho romance:

Puesto ya el pie en el estribo,


con las ansias de la muerte...

Existem prefcios-justificativas, prefcios-pedidos de


desculpa, prefcios-desafios, prefcios-manifestos, prefcios-cr-
ticas, prefcios-sentenas. O prefcio prlogo e pode ser ep-
logo e, como no caso de Cervantes, epitfio. Tambm eplogo
esta longa frase precedente, pois estou percebendo que o artigo
sobre os prefcios est pronto.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dois textos da 1a edio, cancelados pelo
Autor e inexistentes na 2a edio

Os textos a seguir, o primeiro deles intitulado Histria do Hu-


manismo e das Renascenas, constitua o Captulo III da Parte I, Volume I,
da 1a edio (O Cruzeiro) da Histria da Literatura Ocidental, que Otto
Maria Carpeaux no quis reproduzir na 2a edio (Alhambra); o segundo
o final do Captulo IV da Parte VII, Volume IV da 1a edio, tambm
cancelado pelas mesmas razes. Mas o autor no o renegou. Ao justificar
esses cancelamentos, disse-me Carpeaux consider-los fora da sistemtica da
obra; eram comentrios gerais, crticos, que at deveria reproduzi-los em um
futuro livro. Entre seus projetos estava uma Histria da Filosofia.
Pela sua importncia, so aqui reproduzidos, ampliando-se a vi-
so desta Histria da Literatura Ocidental, pois o esprito deles casa-se per-
feitamente com as idias de que trata este livro atravs das idades e escolas
literrias.

O Editor
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo III
HISTRIA DO HUMANISMO E DAS RENASCENAS

Whats Hecuba to him, or he to Hecuba,

S That he should weep for her?

O as palavras de Hamlet, quando se admira da emoo do ator ao


lamentar a rainha Hcuba. A rainha morreu h no sabemos bem quan-
tos mil anos; e ns ainda deveramos chorar por ela? Hamlet tem as suas
prprias preocupaes, atuais e reais; as histrias antigas podem-lhe servir,
quando muito, de alegorias, alis, dispensveis, para representao potica
dos seus pensamentos. Mas chorar? O homem que o fizesse seria um hi-
pcrita, um mestre-escola que desejasse afastar os alunos das suas futuras
tarefas vitais, ou um artista frio, tcnico de versos e emoes artificiais.
Hamlet tem outras preocupaes. Todos ns vivemos a nossa prpria vida.
Quem chorar por Hcuba?
A pergunta de Hamlet indica, com maior preciso, a atitude
do homem moderno em face da Antiguidade e dos seus monumentos
literrios. Meditando-se, porm o caso, Hcuba revela-se como smbolo
de significao muito maior: no apenas uma rainha da Antiguidade
mais remota, mas smbolo do passado interno. Assim como as angstias
e esperanas da nossa vida atual no nos permitem chorar pelos gregos e
romanos, assim est longe de ns a f dos monges medievais; no temos
nada em comum com os artifcios artsticos da Renascena e com as frias
XLVIII Otto Maria Carpeaux

religiosas da Reforma, com os msticos barrocos e os marqueses do Rococ


e ser muito o que nos liga aos sonhos dos romnticos e cincia anti-
quada de nossos avs? O que posto em dvida pela pergunta de Hamlet,
no a Antiguidade apenas; o passado inteiro.
Trata-se de algo mais do que na famosa Querelle des Anciens et
des Modernes, sobre a pretensa superioridade dos autores antigos ou dos
modernos. Esta discursso revive sempre que se trata da conservao ou abo-
lio do ensino das lnguas clssicas na escola secundria. Mas as vitrias
efmeras deste ou daquele partido, nessa guerra pedaggica, no acertam o
centro do problema. No adiantam as comparaes absurdas entre Plato e
Kant, Homero e Shakespeare, Pndaro o Victor Hugo; as relaes quantita-
tivas no resolvem o caso. O que o futurismo anti-humanstico pretende
demonstrar a diferena qualitativa, essencial, entre ns e os homens do
passado, entre as nossas expresses e as expresses deles. Hcuba no capaz
de arrancar-nos uma lgrima. Esse futurismo nega no apenas o carter do
presente e do futuro, mas continuaes do passado, conceito com o qual, no
entanto, passadistas e dialticos concordam; mas nega tambm, com a conti-
nuidade da histria, a igualdade essencial dos homens de todos os tempos; e
nega ainda, com a unidade da histria, a unidade da nova civilizao. Para o
futurista anti-humanista a expresso civilizao ocidental no teria sentido
atual. E futurista assim existem em maior nmero do que o punhado de
barulheiros italianos e os seus adeptos internacionais, j quase esquecidos.
Sem grande exagero, pode-se afirmar que assim pensam os cientistas e os
engenheiros, os mdicos e os homens de negcios, os banqueiros e os se-
cretrios de sindicatos, os socialistas e os fascistas; enfim, a grande maioria.
Apenas, nem todos tm a coragem de confess-lo.
Tambm preciso coragem para confessar que as obras liter-
rias do passado so realmente, at certo ponto, estranhas para ns. Para
ler Homero necessrio o conhecimento perfeito de um dialeto obsoleto
j na Antiguidade, de uma lngua morta, necessrio ter o hbito de
sentir uma mtrica que tem hoje outro ritmo, a capacidade de enten-
der o sentido autntico de uma linguagem metafrica, gasta pelo uso
milenar, e, enfim, a suspension of disbelief em face de um mundo
de imaginao mitolgica sem ponto de referencia em nosso mundo.
Aplica-se o mesmo raciocnio ao ingls arcaico de Chaucer, s convices
Histria da Literatura Ocidental XLIX

feudocatlicas da literatura espanhola do Siglo de Oro, s expresses


meio arcaizantes, meio barrocas, do Sicle dOr francs. Os sculos de
ouro ficam mais longe de ns do que o nmero dos anos decorridos de
ento at nossos dias, pode indicar; e o sculo de prata, o classicismo
ingls do sculo XVIII, no est mais perto. Muitos observadores fixaro
com a Revoluo Francesa o comeo da poca moderna; mas a Revolu-
o, anunciada e antecipada por escritores notveis, no produziu, dire-
tamente, literatura alguma, nem sequer na prpria Frana, e foi segui-
da imediatamente pelo romantismo, literatura medievalista, passadista,
a mais antimoderna de todas. No tem sentido insistir na pergunta:
quando acaba a literatura morta ou quando comea a literatura viva?
Presente e passado encontram-se to indissoluvelmente ligados seja em
relao unilinear, seja em relao dialtica que a nossa civilizao no
existe, em nenhum ponto da evoluo histrica, sem encerrar todo o seu
passado; mister perguntar quando o passado principia.
Como tantas outras questes histricas, esta tambm fica obs-
curecida pela retrica. Os ltimos oradores profissionais da Antiguidade,
mestres-escolas dedicados ao ensino literrio dos filhos de latifundirios
e funcionrios abastados, encheram os exerccios escolares de uma emo-
o sincera quando viram desaparecer, pouco a pouco, a sua freguesia. Os
ltimos pagos no observaram bem o processo de humanizao gradual
do cristianismo primitivo, escatolgico e hostil civilizao; como inte-
lectuais tpicos, acreditavam ver o fim do mundo, e as suas lamentaes
retricas encomtram eco nas vises apocalpticas dos primeiros critos. O
aspecto da destruio material e institucional escondeu a preservao da
herana antiga, e o bispo Hildeberto de Lavardin, poeta latino do sculo
XI, avistando as runas da cidade que foi a capital do mundo, irrompeu
numa elegia digna dos ltimos romanos:

Urbs cecidit, de qua si quicquma diceres dignus


Moliar, hoc potero dicere: Roma fuit.

O aspecto sentimental das runas romanas levou os humanistas


a criarem o esquema tripartido da Histria Universal: Antiguidade, scu-
los escuros da Idade Mdia, poca Moderna, comeando com o renas-
L Otto Maria Carpeaux

cimento das letras clssicas pelos prprios humanistas. O xito completo


deste conceito historiogrfico explica-se, em parte, pela admirao que j
os eruditos medievais tinham civilizao romana1: j o abade Servantus
Lupus de Ferrires ( 862) se congratula com o renascimento dos estudo
latinos em sua poca; o cluniacense Bernardus de Morlas, no seu poema
didtico De contemptu mundi (c. 1140), lamenta a falta de cultura do seu
tempo, lembrando a civilizao dos antigos romanos; entre muitos outros,
Johannes de Garlandia ( 1258) reconhece a superioridade intelectual dos
pagos da Antiguidade. Da vai s um passo para o grito de jbilo do hu-
manista: O saeculum! o litterae! Iuvat vivere etsi quiescere nondum iuvat,
Billlibalde, vigent studia, florent ingenia! Heu tu accipe laqueum barbaries,
exilium prospice! (Ulricus de Hutten, em carta a Willibald Pirkheimer, de
25 de outubro de 1518); e ssa conscincia de ter sado enfim de um perodo
de trevas decidiu o exito do esquema tripartido da Histria Universal. Ao
orgulho dos intelectuais juntaram-se outros motivos, de origem emocio-
nal2: durante toda a Idade Mdia, a forte reao contra a corruo mo-
ral do clero levou a comparaes menos lisonjeiras com a pureza da Igreja
primitiva e s esperanas herticas de uma renovatio, de uma Terceira
Igreja, puramente espiritual: assim aconteceu com os franciscanos espiri-
tualistas e joaquimistas dos sculos XIII e XIV. Enquanto os humanistas,
buscando sempre as fontes, estiveram interessados em questes religiosas,
aprofundaram a comparao com a Igreja primitiva, de Poggio Bracciolini,
no seu De miseria humanae conditionis, at Erasmo, com as suas edies do
Novo Testamento e dos Padres da Igreja. A Reforma pensou ter vencido a
noite do Papado (expresso de Lutero), e o esquema tripartido, com o
seu duplo fundamento literrio e religioso, sobreviveu ao humanismo e
zelo reformador, gerando ainda no sculo XVIII a expresso Dark Ages
(William Robertson), e dominando at hoje os manuais e a linguagem. At
no abismo absoluto que Oswald Spengler cavou entre a Antiguidade e a
civilizao moderna, reconhecem-se os vestgios da velha retrica.

1 A. Graf: Roma nella memoria e nelle immaginazioni del Medio Evo. 2 ed. Torino,
1923.
2 L. Varga: Das Schlagwort vom nsteren Mittelalter. Berlin, 1932.
Histria da Literatura Ocidental LI

A historiografia atual j no admite esse conceito3; no existe ciso


absoluta entre a Antiguidade e os sculos seguintes, e sim uma evoluo con-
tnua. Os historiadores dos sculos passados fixaram o Fim da Antiguidade
em datas diferentes: em 375, pretenso comeo das grandes migraes dos
brbaros, que, no entanto, haviam comeado j muito antes; ou ento em
476, ano do pretenso fim do Imprio Romano, que, no entato, continuava
no seu novo centro, Bizncio. A anlise imparcial dos fatos revela, ao con-
trrio, uma solidificao das instituies e resduos culturais da Antiguidade,
no sculo VI. Com efeito, um cataclismo, uma catstrofe, nunca pode servir
de data para o comeo de uma nova era. A poca ps-antiga do mundo
cristo-ocidental comea com uma data de valor positivo: com a elaborao,
no sculo VI, dos trs grandes Cdigos, nos quais a herana se cristalizou.
O sculo VI a poca das grandes codificaes. At mesmo o
judasmo termina ento o imenso trabalho da codificao das suas leis ps-
mosaicas tradicionais: o Talmude. A igreja ocidental, possuindo j um texto
latino autntico da Bblia, a Vulgata de So Jernimo, comea a organizar
um corpo de escritos autentificados dos chamados Padres da Igreja: em 496
(a data no certa), o Papa Gelsio I promulga a Epistola decretalis de reci-
piendis libris, na qual autentifica os opuscula de Cipriano, Gregrio Nazian-
zeno, Baslio, Hilrio de Poitiers, Ambrsio, Agostinho, Jernimo e Prspero
Aquitanense, constituindo assim o corpo patrstico que significa o aproveita-
mento da filosofia e da literatura greco-romanas a servio da teologia crist4.
J por volta de 400, sob a influncia de Ambrsio, conceitos cristos tinham
penetrado no direito romano (Collatio legum mosaicarum et romanarum);
agora, o imperador Justiniano termina esse processo com a grande codifi-
cao que principalmente obra do seu conselheiro jurdico Triboniano: o
Corpus Juris5 de 529 e a segunda edio, que inclui as Instituiones e os Di-

3 A. Dopsch: Wirtschaftliche und soziale Grundlagen der europaeischen Kulturentklunaus


der Zeit von Caesar bis auf Karl den Grossen. 2 ed. Wien, 1923/1924.
4 T. Chapman: in Revue Bndictine, XXX, 1913.
5 P. Krueger: Geschichte der Quellen und Literatur des roemischen Rechts. 2 ed. Leipzig,
1912.
F. Albertario: Introduzione storica allo studio del diritto romano giustinianeo. Milano,
1935.
LII Otto Maria Carpeaux

gesta seu Pandectae, de 534; o conjunto a criao literria mais poderosa do


esprito romano o fundamento institucional do humanismo europeu.
Essas codificaes marcam uma data e, ao mesmo tempo, uma
delimitao. Religio judaico-cristo, cincia grega, direito romano: eis a
herana da Antiguidade, lanando os fundamentos da civilizao ocidental.
As regies e naes que no receberam aquela herana ficaram excludas da
comunidade ocidental, entrando nela somente sculo depois e em circuns-
tncias bem diferentes. E todas as outras influncias alheias, que o Oci-
dente recebeu mais tarde, j no se incorporaram bem na nossa civilizao;
tornaram-se influncias exticas. Nem os elementos de pintura chinesa
que, trazidos pelos viajantes do sculo XIII, influram em Giotto; nem as
riquezas ornamentais da ndia que a arquitetura da poca dos descobrimen-
tos imitou; nem a abundncia fantstica das Mil e uma Noites arbicas nem
a pacfica sabedoria chinesa de que o Rococ gostava; nem o budismo que
os pessimistas do sculo XIX apregoaram nada disso entrou realmente em
nossa civilizao; continuou sempre exotismo. A sorte dos documentos
literrios do Ocidente entre ns confirma a distino entre o exotismo
greco-romano, que faz parte da nossa cultura, e o exotismo oriental, que
ficou fora dela. H certas obras da Antiguidade clssica que ningum conse-
guiu traduzir bem para as lnguas modernas, como as de Pndaro; contudo
Pndaro uma das maiores e mais persistentes influncias nas nossas lite-
raturas. Das literaturas orientais recebemos e conservamos definitivamente
apenas algumas poucas obras, traduzidas (se lcita a expresso) de maneira
antes inexata, razo por que se tornaram obras nossas. Hafiz , para ns, um
nome; as tradues exatas apenas servem de ajuda de leitura ao especialista;
mas o Westoestlicher Diwan, de Goethe, s ligeiramente inspirado no poeta
persa, uma das grande obras lricas da literatura ocidental. Omar Khajjam
, para ns, menos do que um nome; as tradues literais s constituem a
delcia dos biblifilos; mas a traduo librrima de Edward Fitzgerald, quase
obra independente, obra clssica da lngua inglesa. E que mais? As gran-
de colees orientais de fbulas e contos, das quais as literaturas medieval
e renascentista se aproveitaram, forneceram apenas matria-prima novels-
tica. As tradues de Li Tai Po que dHervey-Saint-Denys e Hans Bethge
popularizaram, na Frana e na Alemanha, so belas poeisas neo-romnticas,
nas quais os sinlogos so incapazes de reconhecer os originais. O que no
Histria da Literatura Ocidental LIII

provm daquela herana antiga, continua inassimilvel; e com isso o con-


ceito Literatura do Ocidente est justificado.
Parece preciso abrir uma exceo para a civilizao islamtica do
Oriente Mdio, chamada com impreciso civilizao rabe. Entramos em
contato com ela j antes das Cruzadas; transmitiu-nos, por intermdio de
tradues, grande parte da literatura cientifca greco-romana, perdida no
Ocidente. O caso muito especial e serve bem para confirmar o que j foi
estabelecido. Segundo estudos recentes,6 a civilizao islamtica, nos pases
limtrofes do Mediterrneo, no constitue uma civilizao independente a
civilizao mgica, como Oswald Spengler afirmou e sim uma continua-
o direta da civilizao greco-romana, apenas ligeiramente envernizada com
cores orientais; para dizer, desta vez, com relativa facilidade, a assimilao da
civilizao romano-helenstica, centralizada na bacia oriental do Mediterr-
neo, e da qual a maioria dos representantes foram srios, egpcios e mesopo-
tmicos de nascimento; essa mesma gente, os ltimos pagos e os cristos
orientais, constitui a massa dos convertidos ao islamismo, que, deste modo,
tem em comum com a civilizao helenstica a paisagem e a substncia hu-
mana. A unidade da civilizao islamtica, entre povos de origens tnicas
diferentes, no se estabeleceu pela unidade da religio, mas conseqncia
direta da unificao helenstica do Oriente Mdio. Os Arbes da Idade M-
dia so uma espcie de gregos da decadncia, vestidos de albornoz e turbante.
Traduziram com assiduidade os livros cientficos gregos, menos por zelo de
cultura do que por uma necessidade lingstica; do mesmo modo, os gregos
da Grcia moderna esto na obrigao de ler as obras dos seus antepassados
em tradues porque a lngua se modificou muito. Durante a Idade Mdia
inteira, existe uma afinidade ntima e profunda entre a civilizao rabe e a
civilizao ocidental, herdeiros do mesmo patrimnio. Essa unidade foi que-
brada para sempre pelo humanismo da Renascena ocidental. Os rabes
conservaram sem modificaes sensveis a civilizao da Antiguidade deca-
dente; eram incapazes da renovao radical que o humanismo conseguiu.
Em ltima anlise, o trao caracterstico da civilizao ocidental no a
herana antiga, mas a modificao dela, que se chama Renascena.

6 C. H. Becker: Islamstudien. Vol. I. Leipzig, 1924.


G. E. Grunebaum: Medieval Islam. Chicago, 1947.
LIV Otto Maria Carpeaux

Renascena como marco decisivo da civilizao ocidental: este


conceito enquadra-se bem no esquema tripartido da Histria Universal, na
qual deveria haver duas cesuras, a queda do Imprio Romano e a renascena
de Atenas e Roma pelo esforo dos humanista. Mas, que a Renascen-
a? O uso da expresso pelos historiadores foi inaugurado por Michelet e
Burckhardt; o conceito, porm, mais antigo. Os historiadores das artes
plsticas no sculo XVIII tinham em considerao especial aqueles poucos
artistas modernos Leonardo, Miguel ngelo, Rafael, Correggio, Ticiano
que pareciam dignos de participar das glrias da Antiguidade clssica. Os
romnticos gostavam de acrescentar o nome de Duerer, e at de alguns artis-
ta posteriores, como Rubens, Van Dyck, e Claude Lorrain. So estes, mais
ou menos, os nomes que definem o gosto artstico de Goethe. Segundo a
opinio dos classicistas ortodoxos, a humanidade moderna , em geral, in-
capaz de atingir o esplendor da arte antiga; contudo, a imitao assdua das
obras de arte greco-romanas, durante o sculo XVI, teria produzido aqueles
poucos artistas sobremaneira geniais, dignos de ser venerados no Panteo da
arte clssica. Ao mesmo tempo, a historiografia literria dos romnticos fez
renascer as literatures du Midi de lEurope (Sismondi): Ariosto e Tasso,
Cames e Cervantes. Fortaleceu-se a opinio segundo a qual o sculo XVI
teria sido poca de uma prosperidade excepcional da civilizao humana, j
liberta das cadeias medievais pelo herosmo geogrfico de Colombo, pelo
herosmo religioso de Lutero e pelo herosmo cientfico dos Coprnicos e
Galileus; e tudo isto se devia ao estudo da Antiguidade pelos humanistas!
No famoso livro de Jacob Burckhardt, porm a enfase j dada ao sculo
XV. Com efeito, o trabalho principal dos humanistas pertecem a este scu-
lo; e os italianizantes ingleses da poca, os pr-rafaelistas, j tinham desco-
berto o esplendor maior das artes plsticas antes de Rafael: Brunelleschi,
Ghiberti, Donatello, Masaccio, Fra Filippo Lippi, Bellini, Mantegna, Botti-
celli e Perugino. O Cinquecento foi substitudo, na admirao geral, pelo
Quattrocento. Mas o recuo do conceito historiogrfico no parou aqui.
J na exposio de Burckhardt aparece, como primeiro homem moderno,
Francesco Petrarca, que nasceu em 1304: e comearam a celebrar, como pai
da arte moderna, o grande Giotto, que nasceu em 1267, dois anos depois
de Dante, considerado at ento como o maior esprito da Idade Mdia,
ser nomeado inaugurador da Renascena. O nico obstculo foi a questo
Histria da Literatura Ocidental LV

religiosa: os homens da Renascena passaram por libertadores, enquanto


que Dante foi o poeta mximo do cristianismo medieval, o poeta do tomis-
mo; e a averso escolstica era muito forte. Mas j se havia chamado a
ateno para as energias religiosas no movimento renascentista, mesmo em
Erasmo; Thode explicou os elementos de esprito novo em Dante e Giotto
pela influncia da reforma religiosa de So Francisco7; e Burdach construiu
uma nova linha de evoluo: Humanismo Renascena Reforma, com
o apogeu do humanismo no sculo XIV, em Petrarca e Cola di Rienzo, e
com as razes do movimento inteiro na religiosidade franciscana8. Quase
ao mesmo tempo, Duhem fez a descoberta surpreendente de que o concei-
tos da astronomia e da fsica modernas j se encontravam em nominalistas
como Johannes Buridanus, Nicolaus Oresmius e outros escolsticos menos
ortodoxos do sculo XIV9. Desde ento, o conceito renascena medieval
j no parecia paradoxo. Afinal, Aristteles um dos espritos mais podero-
sos da Antiguidade grega e a assimilao da sua filosofia, no sculo XIII,
por So Toms e a sua escola, no teria sido uma renascena? A palavra j
aparece com o artigo indefinido e no plural. At uma poca bem anterior
revela ao estudioso conhecimentos to amplos da Antiguidade clssica, que
se fala de uma renascena do sculo XII10. A Idade Mdia, considera-
da antigamente como poca esttica de ortodoxia petrificada, perdeu esse
aspecto: apresenta-se com a nova caracterstica de poca de intensas lutas
espirituais, com renovaes peridicas, das quais a primeira foi a renovao
dos estudos clssicos na corte de Carlos Magno: a renascena carolngia
do sculo IX. possvel continuar essa srie de renascenas, para trs e
para frente. A renovao do esprito romano no sculo VI, pela atividade
legislativa do Imperador Justiniano, pela regra dos monges de So Bento,
pelo governo autenticamente romano do Papa Gregrio, o Grande, uma

7 H. Thode: Franz von Assisi und die Anfaenge der Kunst der Renaissance in Italien.
Berlin, 1885.
8 K. Burdach: Reformation, Renaissance, Humanismus. 2 ed. Berlin, 1926.
9 P. Duhem: tudes sur Lonard de Vinci. 2me srie. Paris, 1904. e 3me srie, Paris,
1913.
10 Ch. H. Haskins: The Renaissance of the Twelfth Century. Cambridge, 1927.
G. Par, A. Bunet, P. Tremblay: La renaissance du XIIe sicle. Les coles et lenseignement.
Ottawa, 1934.
LVI Otto Maria Carpeaux

renascena. At na Roma do imperador Augusto, a revivificao da poesia


grega por Horcio, Virglio, e pelos poetas elegacos, uma renascena. So
renascenas, posteriormente, o classicismo francs do sicle de Louis le
Grand, o classicismo alemo de Weimar, e at a ressurreio da Antiguida-
de dionisaca, em Nietzsche. Agora, j no possvel confundir atuao do
esprito greco-romano no Ocidente com a conservao esttica da herana
antiga no islamismo: a histria espiritual do Ocidente, segundo Mandon-
net, uma seqencia de renascenas.
Essas renascenas consecutivas constituem um fenmeno inquie-
tante: tentativas sempre repetidas de apoderar-se da substncia da civilizao
antiga; sempre repetidas, porque talvez sempre malogradas. Afirma-se a in-
fluncia imensa das letras greco-romana nas literaturas medievais e moder-
nas. Parece, porm, que todas as pocas souberam escolher na Antiguidade
apenas o que lhes era afim: cada poca logrou somente criar uma imagem
da Antiguidade segundo a sua prpria imagem, de modo que j a poca
seguinte ficava na obrigao de abandonar o erro e incidir em novo erro.
Erros frteis, no sentido do pragmatismo. No fundo, a Antiguidade no
influiu realmente nas literaturas modernas; s agiu como medida, como
critrio, e fato de, durante treze sculos, o critrio da nossa civilizao no
ser imanente, mas encontrar-se fora, numa outra vicilizao, alheia e j pas-
sada, a marca mais carcterstica da cultura ocidental.
O estudo das transformaes da imagem da Antiguidade nas le-
tras modernas de grande importncia; equivale a acompanhar de fora,
como de um observatrio colocado num outro planeta, a nossa prpria
evoluo, e traar, como numa antecipao histrica, o caminho que nos
espera. Infezlimente, esse estudo nunca foi feito. So poucos e insuficientes
os estudos sintticos sobre a influncia antiga, em determinadas literaturas,
e at em determinadas pocas. Seria fcil contentarmo-nos com generalida-
des e construir de impresses vagas as imagens da Antiguidade, nas pocas
da histria ocidental. Mas reunir com pacincia algumas pginas de notas,
quase de catlogo, dar um resultado mais exato.
Nas obras dos Padres da Igreja, escritores que possuam toda a
literatura e cincia antigas e se serviram dela em defesa do Credo, encon-
tram-se numerosas advertncias contra as leituras pags, perigosas pureza
da f e dos costumes. A contradio no podia ser resolvida seno por meio
Histria da Literatura Ocidental LVII

de uma sutileza, qual dos exegetas cristos do Velho Testamento j se


tinham acostumado: a interpretao alegrica. O secreto sentido teolgico
que os Padres da Igreja acreditavam achar em certos textos pagos, fran-
queava tambm a manuscritos menos inofensivos, at a Ovdio, a entrada
nos conventos italianos e irlandeses, e destes ltimos saram os primeiros
professores da filologia clssica, viajando pelo continente e levando os cris-
tos recm-convertidos ao uso dos abecedrios e vocabulrios latinos e das
leituras poticas. O intuito dessa cruzada filolgica no era puramente dit-
tico; familiarizar os povos germnicos com a lngua latina significava lig-
los Santa S Apostlicas em Roma. Eis o sentido ntimo das renascenas
carolngias e otonianas11. Alcuno, conselheiro cultural de Carlos Magno,
leu alis os textos clssicos prestando toda a ateno estrutura gramatical,
sem perceber o contedo. As conseqencias dessa renascena escolar nem
sempre foram, evidentemente, as desejveis. Terncio, Virglio e Ovdio,
adotados como livros didticos, deixaram nos espritos adolescentes certas
sugestes erticas, que se ligam intimamente origens da literatura moder-
na. No Waltharius manu fortis, verso latina de uma saga alem, redigida por
volta de 930 pelos monge Ekkehard de St. Gallen, reina um esprito de doce
galantaria virgiliana, em outro poema latino, Ruodlieb, que, um sculo mais
tarde, um monge do convento de Tegersee na Bavria comps, encontram-
se at aluses ovidianas; mas at o sculo XI os autores silenciam, pruden-
temente, o nome de Ovdio. Contra os graves equvovos que as cenas er-
ticas, nas comdias de Terncio, suscitaram, reagiu, no sculo X, a religiosa
Hrotswitha de Gandersheim, escrevendo, em estilo terenciano, edificantes
comdias de santos. Mas no sabemos nada sobre o xito da iniciativa. S
sabemos que o livro menos cristo entre os libros cristos da Antiguidade,
a estica Consolatio philosophiae, de Bocio, se tornou leitura predileta da
poca. Alfredo, o grande rei dos anglo-saxes, traduziu-a para consolao
dos seus patrcios menos cultos, e um provenal desconhecido parafraseou
a Consolatio, num poema intitulado Boecis. Uma poca de cristianizao
imperfeita preferiu, evidentemente, os autores semipagos aos cristos.

11 H. Naumann: Karolingische und Ottonische Renaissance. Frankfurt, 1926.


LVIII Otto Maria Carpeaux

O mtodo conciliatrio dos Padres da Igreja venceu, porm,


as conseqencias oposiciomistas da renascena carolngia. O grande mo-
vimento asctico do sculo X enfraqueceu-se quando no se realizou o
fim do mundo, anunciado pelo ano 1000 em profecias apocalpticas. O
mundo cristo estabeleceu-se firmemente na Terra, e o pensamento anti-
go lhe ofereceu para isso os fundamentos mais slidos. A divulgao das
obras de Aristteles por tradutores como Gerardus de Cremona e Domi-
nicus Gundisalvi demonstrou a compatibilidade perfeita da f crist com
o pensamento grego, compatibilidade da qual a sntese de So Toms
o monumento. Estabeleceu-se uma simbiose. Na enciclopdia imensa de
Vincentius de Beauvais ( c. 1264), o Spenculum maius, toda a Antigui-
dade est presente, em inmeras citaes; j no se sente quase diferena
alguma entre as parbolas do Evangelho de Lucas e os contos de Ovdio,
entre as viagens dos apstolos e as dos heris homricos. Estcio forne-
ce uma infinidade de episdios a Dante, Chaucer, Lydgate; a Tebaide
inspira um ciclo de romances medievais, o Roman de Thbes12. As
personagens antigas vestem roupas medievais. Nas epopias e romances
do ciclo antigo, gregos e troianos, Enias e Dido, os irmos inimigos de
Tebas e Alexandre, o Grande, Csar e Clepatra, transformam-se em ca-
valeiros e damas feudais, atualizados como numa farsa de Bernard Shaw;
Aristteles aparece, nas miniaturas, como monge, de batina e com o bre-
virio na mo. O mundo antigo do sculo XIII um tapete multicolor,
comparvel aos tecidos amplos e fantsticos que o Museu Cluny guarda.
Essa vasta assimilao da Antiguidade, nos sculos XIII e XIV, corres-
ponde a necessidades ntimas da alma medieval: sentimentos recalcados
e pensamentos oprimidos libertam-se na atmosfera irreal de uma civiliza-
o remota e alheia, e, no entanto, admitida e justificada. Certas supers-
ties populares que, nos sculos XI e XII, as pastorais dos bispos tinham
severamente condenado, cristalizam-se em torno da figura misteriosa de
Virglio, o poeta pago, que freqentava as sibilas e teria profetizado, na
cloga IV, o nascimento do Cristo13. Os educadores ainda insistiram no

12 C. Calcaterra: Introduo reedio da Tebaide, traduzida por C. Bentifoglio


(1729). Torino, 1928.
13 D. Comparetti: Virgilio nel medio Evo. 2 ed. Firenze, 1896.
Histria da Literatura Ocidental LIX

valor das Metamorfoses como maunal de mitologia e, ademais, na neces-


sidade de purificar o texto do Ovdio; prova disso o divulgadssimo
Ovidius moralizatus, de Pierre Bersuire (sc. XIV)14. Mas fora da escola
justamente o Ovdio ertico que tem as preferncias da Idade Mdia15.
O novo culto da mulher, inesperada secularizao ertica do culto da
Virgem, encontra a sua psicologia e as suas expresses em Ovdio, na
poesia sensivelmente ovidiana dos trovadores provenais; em Albrecht
de Halberstadt, que j por volta de 1210 arrisca uma traduo alemo
das Metamorfoses; em Chrtien de Troyes, nos primeiros romances de
adultrio da literatura francesa; em Guillaume de Lorris, cujo Roman
de la Rose tranforma em conto alegrico de conquista de uma mulher
os conselhos da Arte de Amar; em Chaucer, que traduziu o Roman de
La Rose, e imitou, na Legende of Goode Women, algumas das Heridas. O
elemento ertico ovidiano, associando-se misoginia lasciva dos clrigos
medievais e corrente geral das stiras medievais contra as mulheres,
vai brutalizar-se na glosa da Arte de Amar, no Libro de buen amor, do
Arcipreste de Hita, e em certas grosserias da continuao do Roman de la
Rose, de Jehan de Meung. Por outro lado, Bocio continua como fonte
inesgotvel de consolaes filosficas para o indivduo aflito, isto , fora
das consolaes da religio crist. J por volta de 1200, o italiano Arrigo
di Settimello conseguiu fazer uma parfrase bastante independente da
obra do romano: Elegia de diversitate Fortunae et de consolatione Philoso-
phiae; e em 1381, Chaucer traduziu o Bocio em linguagem comovida,
que atesta uma religiosidade muito pessoal.
Os humanistas italianos do Trecento acentuma o papel das
letras antigas como reguladoras da mentalidade medieval. Aos italianos,
herdeiros naturais do pensamento romano, o paganismo causa menor
estranheza. Aparece at o entusiasmo pelas runas e pela glria antiga.
Por outro lado, a corrente asctica, que proveio da reforma francisca-

14 F. Ghisalberti: Ovidius moralizatus. (In: studi romanzi, XXIII, 1933.)


15 L. Karl: Ovide, pote de lamour au moyen-ge. (In: Zeitschrift fuer romanische
philologie, XLIV, 1924.)
D. Scheludko: Ovid und die Trobadors. (In Zeitschrift fuer romanische Philologie,
LIV, 1934.)
LX Otto Maria Carpeaux

na, constitui um obstculo psicolgico. Dante, em cuja obra o feiticiero


Virglio se transforma em voz da Ragion, e que pe os poetas e sbios
da Antiguidade no limbo, salvando-os das penas infernais, continua a
ser homem medieval, pelaidentificao apaixonada do Imprio Romano
com o Imprio cristo. Petrarca no sabe bem distinguir entre o estoi-
cismo boethiano do seu De remediis utriusque fortunae e o ascetismo do
seu De contemptu mundi; Ccero o seu ideal estilstico, mas em De vita
solitaria baseia o pensamento horaciano Beatus ille qui procul nego-
tiis... em argumentos de um eremita da Tebaida. E Boccaccio, o ertico
ovidiano das Ninfale dAmeto e da Fiammetta, igualmente o asceta dos
seus ltimos sonetos. Ao norte dos Alpes, clrigos e leigos deleitam-se
incansavelmente no anedotrio antigo de Valrio Mximo, ornando-o
com miniaturas nas quais os gregos e romanos se transformam em clri-
gos e leigos seus leitores. Petrarca, o autor de De viris illustrivus e Rerum
memorandarum libri IV, e Boccaccio, o outro de De genealogiis deorum
gentilium e De casibus vrorum illustrium, servem-se de Valrio Mximo e
de autores semelhantes de um modo diferente: para consevar um tesouro
de lembranas, ameaados de olvido. No fundo, Petrarca e Boccaccio
sentem-se romanos da decadncia, num mundo turbulento e corrompi-
do. As letras clssicas principiam a desempenhar a funo de literatura
de evaso.
No Quattrocento, esse movimento continua. Ovdio j perde
a importncia, por que j no se precisa da sua influncia vitalizadora.
Aps o Petrarca do Bucolicum Carmen e o Boccaccio do Ninfale Fiesola-
no e Ninfale dAmento, os poetas italianos do sculo XV Loureno, o
Magnfico, Poliziano, Sannazzaro so todos buclicos, mais ou menos
evasionistas, imitadores de Tecrito e Virglio. O trabalho imenso dos hu-
manistas contemporneos, descobrindo e editando manuscritos, comen-
tando poetas e filsofos, influi pouco na literatura primeira advertncia
de que o conhecimento erudito da Antiguidade e a sua influncia viva so
coisas difernetes. Aos eruditos que proclamam um novo mundo em nome
da Antiguidade opem-se os poetas que choram elegias em nome da An-
tiguidade.
S no Cinquecento expresso na qual se resume o auge da
Renascena as literaturas europias sofrem o impacto macio do clas-
Histria da Literatura Ocidental LXI

sicismo. O nmero de tradues e imitaes aumenta vertiginosamente.


Renascena e Literatura do Ocidente identificam-se.
Em Homero, os grecizantes acreditavem encontrar a imagem da
sua prpria sociedade, aristocrtico-herica e, no entanto, j culta e at re-
quintada; as dissenses entre os reis gregos em face da Tria assediada lembra-
vam as primeiras guerras europias, na Itlia, em face do perigo turco, e Ulisses
parecia o modelo dos conquistadores da ndia e da Amrica. Mas as imitaes
como a Italia liberata dai Goti (1548), de Trissino, ou a Avarchide (1570),
de Alamanni so plidas e inbeis, e apenas um poeta solitrio e apaixonado
como George Chapman conseguiu fazer uma traduo, que tem valor de ori-
ginal: sua Iliad (1598/1611) e sua Odyssey (1612/1614) so grandes poemas
elisabetianos, torrentes de linguagem impetuosa. Virglio era mais acessvel
a afinidade maior das literaturas modernas com a literatura latina do que
com a grega explica-se pelas menores dificuldades lingsticas entre os povos
neolatinos e pelo peso religioso e instituicional da herana latina no Ociden-
te. Ronsard, que ainda no prefcio da Franciade de 1572 celebrara Homero,
declara-se no prefcio de 1584 em favor de Virglio; na querela em torno de
Tasso trata-se, no fundo, da vitria de Virglio sobre Homero16. A traduo da
Eneida por Annibale Caro a primeira grande traduo de um poema antigo
(a data da publicao pstuma, 1581, no decisiva); a influncia da epo-
pia virgiliana em Vida, Tasso, Cames, Ercilla, revela certo epigonismo, que
nos numerosos picos espanhis e portugueses se tornou quase obsesso17.
Compreende-se bem que a parte mais epignica da obra virgiliana, a bucli-
ca, tivesse exercido atrao muito forte, fortalecendo as tendncias pastorais,
herdadas do Quattrocento. H mais a forma virgiliana do que o seu esprito
na poesia pastoral de Spenser e Baldi, e na poesia didtica de Giovanni Ru-
cellai (Le Api, 1524; La Coltivazione, 1546)18. Mas em Garcilaso de la Vega,
Ronsard, Du Bellay, Fray Luis de Len, vive o autntico esprito virgiliano a
atitude elegaca diante da natureza, a sntese moderada de paganismo e espi-
ritualismo: o humanismo cristo. Apenas, a poca no sabia distinguir entre

16 G. Finsler: Homer in der Neuzeit. Leipzig, 1912.


17 I. S. Morgan, K. Mackenzie, C. G. Osgood: The tradition of Virgil. Princeton,
1930.
18 E. G. Gardner: Virgil in Italian Poetry. London, 1931.
LXII Otto Maria Carpeaux

Virglio e Horcio, em cuja esfera de influncia se encontram os mesmos


nomes: Bembo, Ronsard, Du Bellay, Garcilaso. Fray Luis de Len traduziu
24 ode horacianas. A particularidade de Horcio a retirada contemplativa
e a meditao maliciosa revelou-se apenas a poucos espritos desiludidos e
solitrios: ao Ariosto das stiras, a S de Miranda, Fernando de Herrera, aos
irmos Argensola, ao poeta polons Kochanowski19. Fora da solido horacia-
na, os quinhentistas exageram e modernizam os modelos: no poema ertico
de Marlowe, o modelo Ovdio est deformado em paixo anrquica que o
elegaco romano desconhecia; Spenser e outros poetas elisabetianos conferem
um novo esplendor aristocritco ao epitalmio de Catulo. Mas Pndaro con-
tinua, apesar dos esforos da Pliade de imit-lo, inacessvel.
O outro amor infeliz do Cinquecento foi a tragdia clssica com
coros, maneira de Sfocles. As tradues da Antigone (Alamanni, 1533;
Jean-Antoine de Baf, 1573) e Electra (Lazare de Baf, 1537) so mais tenta-
tivas de corrigir os defeitos da imitao feita por Trissino (Sofonisba, 1515) e
Ruccellai (Oreste, 1525). Ao mesmo tempo ressurge Eurpides (traduo da
Hcuba por Lazare de Baf, da Hcuba e Electra por Fernn Prez de Oliva):
primeiro sintoma da transio para a tragdia romana, psicolgico-retrica,
de Sneca. Deveu-se o passo decisivo a Giovanni Battista Giraldi Cinzio: sua
Orbecche (1541) a primeira tragdia neoclssica que foi realmente represen-
tada. Os nomes de Jodelle, Buchanan e Thomas Sackville (Gorboduc, 1562)
indicam a trajetria da continuao. Nas tragdias senequianas de Robert
Garnier (Porcie, Troade), a poesia francesa atingiu quase as esferas elisabetia-
nas. A sntese de elementos senequianos e populares em Kyd abre caminho
tragdia elisabetiano-jacobia.
A grande conquista teatral do sculo XVI foi Plauto. No era
muito apreciado o fino tom de conversao de Terncio, que aparece quase
que s pela traduo do Eunuchus por Jean-Antoine de Baf (1573) e pela
imitao dos Adelphi nos Dissimili, de Cecchi; no sculo XVI, Terncio
livor escolar, estudado para aprender frases latinas. Em Plauto, porm, a
sociedade quinhentista se reconhece: as aventuras da jeunesse dore romana
repetem-se entre as escravas e os alcoviteiros da Roma papal, de Flo-

19 M. E. Stemplinger: Das Fortleben der horazischen Lyrik seit der Renaissance.


Leipzig, 1906.
Histria da Literatura Ocidental LXIII

rena, Ferrara e Veneza; e essas cidades so os pontos finais das viagens de


cavaleiro dos jovens aristrocratas de toda a Europa. Constroem-se teatros
para representar Plauto, que , desde ento, talvez o mais traduzido e mais
imitado de todos os autores da Antiguidade20. Alm de grande nmero de
tradues, quase todas as peas de Plauto foram imitadas: Miles gloriousus,
por Aretino (Talanta), Lodovico Dolce (Capitano), Nicholas Udall (Ral-
ph Roister Doister) e Jean-Antoine de Baf (Le Brave); Menaechmi, por
Bibbiena (Calandria), Firenzuola (Lucidi), Trissino (Simillimi), Cecchi
(La moglie), Lope de Rueda (Los engaados), Hans Sachs (Monechmo), e
finalmente Shakespeare (Comedy of Errors); Amphitruo, por Dolce (Mari-
to) e Cames (Anfitries); Aulularia, por Lorenzino de Medici (Aridosia)
e Gelli (La Sporta); Casina, por Maquiavel (Clizia) e Giovanni Battista
della Porta (Fantesca); Captivi, por Ariosto (Suppositi); Rudens, por Dol-
ce (Ruffiano); Trinummus, por Cecchi (La dote). Havia at combinaes
engenhosas de vrias peas plautinas, como a Cassaria, de Ariosto, combi-
nao de Poenulus e Mostellaria com elementos do Heautontimoroumenos,
de Terncio. As representaes dessas peas em Ferrara, Urbino ou Roma
realizaram-se em teatros meio improvisados, nos quais palco e platia quase
se confundiam; comdias plautinas no meio de uma sociedade plautina.
Fora do teatro, porm, essa sociedade oscilava entre a lascvia de
Luciano, que Aretino imitou com tanta felicidade, e do qual at o santo
Thomas Morus traduziu trechos, e o entusiasmo platnico; Plato o spi-
ritus rector de toda a poesia quinhentista, de Cames at Miguel ngelo. E
os que no conseguiram hamonizar Plato com o dogma cristo, preferi-
ram ficar, como Montaigne, s portas do cristianismo, consolando-se com
o estoicismo de Sneca e Plutarco. Nas grandes figuras greco-romanas de
Plutarco, a poca viu concretizado o seu ideal humano de homens cultos e
gentis e, contudo, hericos: por isso, Plutarco foi to perfeitamente assimi-
lado, graas traduo francesa de Amyot (1559), fonte de meditaes in-
terminveis de Montaigne, e traduo inglesa de Thomas North (1579),
fonte das reflexes polticas e psicolgicas de Shakespeare.

20 K. v. Reinhardstoettner: Plautus und die spaeteren Bearbeitungen seiner Lustspiele. Lei-


pzig, 1886.
V. de Amicis: Limitazione latina nella commedia italiana. Firenze, 1897.
LXIV Otto Maria Carpeaux

O Cinquecento no conseguiu compreender Homero, Sfo-


cles, Pndaro e Horcio. A sua imagem da Antiguidade era formada por
Virglio e Plauto, Plato e Plutarco, e, acima de tudo, pela adoo da lngua
latina como lngua internacional de uma sociedade de aristocratas cultos,
de uma elite evasionista e, portanto, sem tragdia. O autor mais lido do
sculo, at o incio da Contra-Reforma, Ccero21.
A Antiguidade do sculo XVII, do Barroco, tem pouco daquele
exclusivismo aristocrtico. Aos cavaleiros e damas de festas latinas substi-
tuem-se os scholars burgueses do Collegium latinum; aos feudais ociosos,
os trabalhadores fanticos da erudio filolgica e arqueolgica. Joseph Jus-
tus Scaliger (1540-1609), filho do fillogo e crtico Julius Caesar Scaliger,
homem cheio de orgulho e grande brigo, o primeiro de uma gerao de
polgrafos de versatilidade incrvel: edita e interpreta Terncio Varro, Virg-
lio, Catulo, Tibulo, Proprcio, Manlio, Tecrito, Apuleio e Csar, e trata,
nos seus Opuscula varia (1610), de tudo o que existe e no existe entre o Cu
e a Terra, mas sempre em termos de filologia clssica. Justus Lipsius (1547-
1606), que aderiu sucessivamente ao catolicismo, ao luteranismo e ao calvi-
nismo, e era, no fundo, um estico (Manuductio ad Stoicam philosophiam,
1604), sabia escrever sobre assuntos to variados como De militia romana,
De gladiatoribus, De amphitheatro, De cruce, De vestalibus. Isaac Casaubonus
(1559-1614), conselheiro do rei Jaime I da Inglaterra, oscilava apenas entre
De satyrica Graecorum poesi et Romanorum satyra e Exercitationes de rebus sa-
cris et ecclesiasticis. Janus Gruterus (1560-1627) colecionou, sozinho, as Ins-
criptiones antiquae totius orbis romani. Gerhardus Vossius (1577-1649) foi o
maior perito em etimologia, retrica, latim medieval, historiografia antiga e
teologia pelagiana, tudo a um tempo s. Daniel Heinsius (1580-1655) foi o
grande comentador de Hesodo, Tecrito e do Novo Testamento, e fez, com
virtuosidade igual, versos em grego, latim e holands. Claudius Salmasius
(1588-1653), famoso como defensor do infeliz rei Carlos I da Inglaterra,
erudito em coisas jurdicas e militares, consagrou quinze anos de vida a as-
sunto to importante como Plinianae exercitationes in Solinum, esgotando-o
para sempre. Johannes Fridericus Gronovius (1611-1671) conheceu, como

21 R. Sabbadini: Storia del ciceronianismo. Torino, 1885.


W. Ruegg: Cicero und der Humanismus. Zuerich, 1946.
Histria da Literatura Ocidental LXV

ningum, as intimidades da moeda romana (Commentarius de sestertiis), e


Johannes Graevius (1632-1703) reuniu o enorme Thesaurus antiquitatum
Italiae. A maioria desses scholars so holandeses; e mesmo quando franceses
ou alemes, pontificaram, pelo menos, na Universidade holandesa de Ley-
den. Mas a nacionalidade no importa: todos eles tm os nomes latinizados,
e todos eles lembram imediatamente os retratos de dignos professores com
perucas enormes, entre estantes cheias de pesados in-flios. a poca da
nota erudita ao p da pgina.
A Antiguidade torna-se mania de burgueses eruditos: fazem,
com pacincia enorme, as primeiras tradues perfeitas, o Virglio e Ov-
dio de Dryden, o Virglio de Vondel, o Lucrcio de Alessandro Marchet-
ti, o Lucano do espanhol Jauregu e o do ingls Rowe; e ao lado desses
grandes artistas calmos aparece at o materialista Hobbes, traduzindo
Homero (1675). Em Lucano, esses burgueses apreciam a pattica altivez
do literato erudito perante os poderosos deste mundo22. Em horas de
cio, os poetas eruditos sabem brincar, na poesia horaciano-anacrentica
de Chiabrera, Menzini, Rolli, Esteban Manuel de Villegas e Robert Her-
rick. Ressentimentos contra a sociedade aristocrtica inspiram-lhes, en-
fim, a compreenso perfeita da malcia horaciana, nas stiras e epstolas
que Dryden (Religio laici) e Boileau to bem imitaram. Vive coisa rara
em toda a histria literria verdadeiro esprito horaciano, em vrios
poetas espanhis da poca, nos sonetos de Milton, nas poesias de Mar-
vell e Testi23; e, por outro lado, encontra-se algo de furor sagrado contra
o sculo nas tradues que Dryden fez de Prsio e Juvenal. A grande
ambio dos poetas-burgueses do sculo aristocrtico a poesia sagrada
de Pndaro, imitada por Chiabrera, Guidi, Malherbe, Cowley, Dryden24.

22 E. Fraenkel: Lukan als Mittler des antiken Pathos. Hamburg, 1927.


23 M. Menndez y Pelayo: Horacio en Espaa. 2 vols. Madrid, 1885.
G. Curcio: Orazio Flaco studiato in Italia dal secolo XIII al XVIII. Catania, 1913.
24 A. Sommariva: La lirica pindareggiante in Italia da Orazio a Chiabrera. Genova,
1904.
E. R. Keppeler: Die pindarische Ode in der deutschen Poesie des 17. und 18. Jahrhun-
derts. Tuebingen, 1911.
A. H. Nethercot: The Relation of Cowleys Pindarics to Pindars Odes. (In: Mo-
dern Philology, XIX, 1921/1922.)
LXVI Otto Maria Carpeaux

Mas a arma satrica mais eficiente da literatura erudita dos burgueses do


Barroco a imitao da epopia heri-cmica: a Secchia rapita, de Tasso-
ni, o melhor exemplo; Villaviciosa, na Mosquea (imitada de Folengo),
e Lope de Vega, na Gatomaquia, brincam apenas; o Hudibras, de Butler,
embora de tendncia oposta, antibarroca, resume e termina um sculo
de histria inglesa.
Plauto continua a fornecer matria-prima aos comedigrafos:
reconhece-se o Miles gloriosus no Captain Bodadil, em Every Man in His
Humour, de Ben Jonson, e no Capitaine Matamore, da Illusion comi-
que, de Corneille; Menaechmi, nas comdias do mesmo nome, de Rotrou
(1636) e Regnard (1705); Anfitrio, em obras de Rotrou (Les deux Sosies,
1683), Molire e Dryden; Aulularia, em The Case is Altered, de Ben Jon-
son, e em Warenar, de Hooft; Captivi, nos Captifs, de Rotrou, e em A
New Way to Pay Old Debts, de Massinger; Mostellaria, no English Travel-
ler, de Thomas Heywood, e em Retour imprvu, de Regnard; Bacchides,
em Ltourdi, de Molire. Mas tudo isso no passa de matria-prima para
farsas divertidas. A fina sociedade prefere o comedigrafo mais delica-
do, que s servia, antes, de leitura escolar: Terncio. Os profissionais do
teatro gostam ainda das situaes equvocas do Eunuchus e do Phormio,
imitadas por Bredero em Moortje, Wycherley em The Country Wife, e
Molire nas Fourberies de Scapin. Mas a pea preferida de Terncio a
mais finamente psicolgica, Adelphi, modelo da Scornful Lady, de Beau-
mont e Fletcher, e da cole des pres, de Baron, e sobretudo da cole des
maris, de Molre.
De Sfocles j no se fala fora dos crculos eruditos, a no ser
com louvores insinceros. A tragdia meio retrica, meio psicolgica,
e quase sempre poltica, como a de Sneca. O malogro de Trissino, na
imitao de Sfocles, fora decisivo. Giraldi Cinzio afirma francamente
a superioridade de Sneca sobre os gregos; na Orbecche aparecem, como
em Sneca, juramentos de vingana, frias, espectros, mortes em pleno
palco. A tragdia senequiana fascinou toda a Europa, pela psicologia su-
til e cruel, e pelos lugares-comuns da retrica retumbante. Senequianos
encontram-se na Alemanha (Opitz, Gryphius, Lohenstein), na Holanda
(Vondel, Samuel Coster), at na Sucia (Stjernhjelm). Muret e Jodelle
precedem o maior senequiano francs: Robert Garnier. A influncia de
Histria da Literatura Ocidental LXVII

Garnier, na Inglaterra, um dos fatos mais importantes da histria lite-


rria comparada25. Thomas Kyd traduziu a Cornlie, de Garnier, como
Pompey the Great, his Faire Corneliaes Tragedy (1595); o mesmo Kyd aliou,
na Spanish Tragedy, a tragdia de vingana senequiana aos elementos
populares do teatro ingls. The Spanish Tragedy a pea exemplar do te-
atro elisabetano-jacobeu: dela descendem Titus Andronicus, Richard III,
Macbeth, e a mais famosa das tragdias de vingana, Hamlet; depois, Bussy
dAmbois, de Chapman, Antonio and Mellida, de Marston, The Revengers
Tragedy, de Tourneur, as tragdias de Webster, e The Triumph of Death,
de Beaumont e Fletcher. Na Frana, Garnier no se tornou modelo, mas
influiu na Media de Corneille; e dela descende a tragdia de psicologia
feminina, de Racine: Andrmaca, Ifignia, Fedra. Nestas, Sneca supera-
do pelo prprio modelo do romano: Eurpedes. Pela primeira vez, o Oci-
dente moderno, to profundamente latinizado, recebe um raio de beleza
grega; no fundo, porm, uma sntese francesa.
O Barroco deu Plauto por Sneca. Preferiu a stira horaciana e
a epopia heri-cmica a Virglio. Plato e Plutarco so substitudos pelo
estocismo sombrio de Sneca e Lucano. No consegue pr a peruca a Pn-
daro, mas transforma o mundo em dicionrio e edio crtica. a Antigui-
dade da erudio, da malcia e da tragdia.
O sculo XVIII, que parece o primeiro dos modernos, , em
certo sentido, mais arcaizante do que todos os precedentes: parece que
receia avanar um passo sem estar autorizado por um modelo antigo. Mas
a Antiguidade permite-lhe tudo. Homero, ocupando enfim o lugar de Vir-
glio, aparece na traduo elegante de Pope (Iliad, 1715/1720; Odyssey,
1725/1726), na prosaica e vigorosa verso de Houdart La Motte (Iliade,
1714), atravs das vagas e poticas nuvens nrdicas da traduo de Cowper
(1791), atravs do pr-romantismo germnico da traduo de Voss (Odys-
see, 1781; Ilias, 1793), da qual descende, por turno, a poesia madura de

25 Sobre a inuncia de Sneca no teatro renascentista, e particularmente na Inglaterra,


v. L. E. Kastner and H. B. Charlton: The Poetical Works of Sir William Alexander.
Vol. I, Introd. Manchester, 1921.
LXVIII Otto Maria Carpeaux

Goethe; e aparece o meldico classicismo italiano da Iliade, de Monti, e da


Odissea, de Ippolito Pindemonte26.
A Antiguidade do Rococ um cu cor-de-rosa, cheio de nin-
fas e amoretti, sobre um banheiro luxuoso ou um parque artificial; pelo
menos, esta a impresso sugerida pela poesia anacrentica de um Ber-
nis, Giovanni Meli, Melndez Valds, Hagedorn, Gleim, Uz, e ainda pelas
primeiras poesias de Goethe e Puchkin27. Harmoniza-se com tudo isso a
ternura ovidiana de Monti, o aspecto buclico de Virglio nas tradues de
Delille e Cesare Arici, e na poesia pastoral de Pope, Thomson e William
Collins, e a elegncia de Pope ao transformar, no Rape of the Lock, a stira
heri-cmica em festa aristocrtica. Toda a poesia inglesa do sculo XVIII,
antes da irrupo do pr-romantismo, tem sabor virgiliano28.
Terncio continua a fornecer modelos de comdia aristocrtica;
Eunuchus reaparece na Bellamira, de Sedley, no Eunuque, de Brueys e Pala-
prat e no Jacob de Tyboe, de Holberg. Plauto continua a fornecer modelos
farsa, bastante atenuada, como revela a comparao da Mostellaria com o
Drummer, de Addison, do Miles gloriosus com o Diederich Menschenskraek,
de Holberg, do Trinummus com o Tresor cach, de Destouches, dos Captivi
com o Schatz, de Lessing, dos Menaechmi com os Due gemelli veneziani, de
Goldoni. O prprio Horcio interpretado como poeta anacrentico, me-
nos satrico do que paisagista, em Pope (Imitations of Horace, 1733/1739),
Cowper, William Collins (To Evening e Od. I, 5), em Chnier (lgies),
em Melndez Valds e Leandro Fernndez de Moratn; no arcadismo de
Filinto Elsio e na traduo italiana de Francesco Cassoli. Veremos tambm
aparecer um Horcio mais srio, mais pensativo, nas odes de Parini, e um
Horcio ovidianamente exilado entre os brbaros na poesia do hngaro
Daniel Berzsenyi.
O Rococ tem um reverso curioso. O esprito virgiliano de
Fnelon encontra-se na oposio; Il Giorno, o poema irnico de Parini

26 I. Schott: Homer and His Inuence. London, 1926.


27 F. Ausfeld: Die Deutsche anakreobntische Dichtung des 18. Jahrhunderts. Strasbourg,
1907.
28 E. Nitschie: Virgil and the English Poets. New York, 1919.
Histria da Literatura Ocidental LXIX

contra as futilidades da vida aristocrtica, uma espcie de Georgicas


urbanas, e no Peder Paars, a epopia heri-cmica de Holberg, aparece o
problema social do servo, com certa rusticidade. A brutalidade tambm
outra caracterstica do sculo em que os pastores de Versalhes e o Mar-
qus de Sade so contemporneos. A par da suavidade do tibuliano Savioli
e do realismo teocritiano de Chnier e Landor surge a sensualidade proper-
ciana das Roemische Elegien de Goethe e dos poemas do sueco Kellgrn; e
o idlio de Paulo e Virgnia ser substitudo pela ingenuidade mais nua da
traduo de Daphnis et Chlo feita por Courier. Sneca volta da Inglaterra
e enche o teatro francs com os horrores de Crbillon pre e os efeitos
melodramticos de Voltaire. Aparecem, ento, Antiguidades inesperadas:
a incredulidade materialista de Lucrcio, na imitao de Chnier e na tra-
duo alem de Knebel; a stira violenta de Juvenal, em Samuel Johnson
(London corresponde St. III, e The Vanity of Human Wishes St. X) e
no Misogallo, de Alfieri.
A contar de 1750, o pr-romantismo europeu criara uma ima-
gem inteiramente nova da Antiguidade. Uma ternura de feio diferente
da do Rococ o sentimentalismo tira efeitos inditos daquele velho
livro didtico que Terncio: a Andria, pouco imitada at ento, for-
neceu, depois dos Conscious Lovers, (1722) de Steele, um novo tipo de
comdia sentimental; e os Adelphi transformaram-se no Pre de famille,
de Diderot, em pea burguesa. Eurpides ainda interpretado atravs de
Racine, em Alfieri (Alceste, Polinice) e Goethe (Iphigenie auf Tauris); e,
tanto num como noutro (e mais tarde em Oehlenschlaeger), percebe-se
a influncia de Sfocles; tambm, pela primeira vez na histria moderna,
squilo se torna mais que um nome: j em 1738, Thomson traduzira
o Agammnon, e Alfieri em Agamemnone e Oreste revela-se um apaixo-
nado esquiliano, embora no autntico. Pela primeira vez, na histria
das literaturas modernas, Pndaro torna-se um pouco mais acessvel: em
Gray (The Progress of Poesy, The Bard), em Foscolo, nas odes religiosas de
Klopstock, em Hoelderlin, na poesia patritica de Quintana, nas solenes
odes russas de Derchavin. Um Plutarco diferente do da Renascena
um Plutarco de revoltas catilinrias, enche de entusiasmo os Raeuber,
de Schiller, e as tiradas tiranicidas de Rousseau e Alfieri. A eloqncia
de Demstenes, nobre e violenta, substitui a urbanidade de Ccero, e
LXX Otto Maria Carpeaux

ressoa nos discursos dos dois Pitts, de Fox, Burke, Canning, Brougham,
na Cmara dos Comuns29.
O fato mais importante dessa evoluo a substituio dos ro-
manos pelos gregos; de Virglio por Homero, de Horcio por Pndaro, de
Sneca por Sfocles, de Ccero por Demstenes30. Essa substituio, j
iniciada pelos pr-romnticos ingleses do sculo XVIII, foi principalmente
obra dos poetas e fillogos alemes de 1800; constitui o pendant da abolio
de conceitos importantes do Direito romano pelo Cdigo de Napoleo. O
ensaio de Schiller Sobre Poesia Ingnua e Sentimental (1796) fornece um
lema: a poesia latina era sentimental, porque de segunda mo, epignica
e alexandrina; ndole de originalidade dos povos novos, modernos,
corresponder a poesia ingnua, original, dos gregos. O pr-romantismo
pr-revolucionrio gostava de acentuar os elementos primitivos da civiliza-
o grega, o realismo ingnuo, o individualismo apaixonado. Com a reve-
lao do carter burgus da Revoluo, desde o Diretrio, e o advento do
estilo Empire, neoclassicista, a nova imagem da Antiguidade olmpica
de Weimar e de todos os classicistas europeus do sculo XIX, o Olimpo de
uma civilizao de beleza mediterrnea e equilbrio feliz, superior a todas
as civilizaes posteriores: o ideal comum da elite dos homens cultos da
Europa. Esta Antiguidade esttica e esttica a que aparece nos ma-
nuais histricos, at hoje. a Antiguidade de Renan (Prire sur lAcropole),
de Burckhardt (antes de ele conceber a Histria da Civilizao Grega) e dos
scholars de Oxford e Cambridge.
Esta Antiguidade esttica e esttica, definida at hoje pelos hu-
manistas da escola secundria, j no correspondia a necessidades vitais de
uma civilizao homognea. No se baseava no consenso da sociedade, e
sim de uma casta de eruditos e semi-eruditos, que perdeu cada vez mais o
aspecto de unanimidade internacional, medida que a unidade europia
se fragmentava, durante o sculo XIX, por influncia dos nacionalismos.
A democratizao progressiva tornou insustentvel um ideal de elite que

29 C. D. Adams: Demosthenes and His Inuence. New York, 1927.


30 L. Dimier: Histoire et causes de notre dcadence. Paris, 1934.
W. Rehm: Griechentum und Goethezeit. Geschichte eines Glaubens. 3 Ed. Berlin,
1952.
Histria da Literatura Ocidental LXXI

tinha por premissa o conhecimento de lnguas difceis, sem aplicao na


vida prtica, e estudos de muitos anos, acessveis, s aos filhos de uma
classe economicamente privilegiada. J antes da fragmentao social da
sociedade europia comeara a fragmentao nacional. A lngua de Ccero
fora, desde o sculo XV, a lngua comum dos europeus cultos; a lngua de
Erasmo fora desde o sculo XVI, a lngua comum, pelo menos, dos eru-
ditos. S do comeo do sculo XVIII, a plida Antiguidade Rococ deu
Europa um aspecto de civilizao internacional: as aluses mitolgicas fo-
ram compreendidas imediatamente e em toda a parte. O pr-romantismo
acabou com a poesia mitolgica, rompendo assim um dos ltimos laos
da unidade europia; o famoso Sermone sulla mitologia (1825), de Vicenzo
Monti, ltima e j quase pstuma defesa da mitologia, marca o fim de uma
era. Depois, j no se conseguiu unificar a Europa literria em torno da mi-
tologia nrdica ou cltica dos pr-romnticos, ou da mitologia crist de
Chateaubriand, ou ainda da mitologia cientfica dos materialistas e evo-
lucionistas. Do mesmo modo, a unidade latina no pode ser substituda
por uma unidade grega. A lngua grega no encontrou o apoio que o latim
sempre tivera nas lnguas neolatinas; o classicismo grego revelou-se coisa
artificial e dificilmente assimilvel. Ao contrrio, a distino ntida entre a
Antiguidade grega e a Antiguidade romana levou a dvidas com respeito
ao valor absoluto do ideal antigo geral. O primeiro reflexo dessa dvida foi
a crtica filolgica, que no comeo do sculo XVIII, com Richard Bentley e
Bayle, revelou as espessas camadas de lenda e falsificao eruditas em torno
da Antiguidade, para, ao terminar o sculo, duvidar, com Friedrich August
Wolf, da autenticidade de Homero. O segundo reflexo foi a atitude dos
romnticos de preferirem s literaturas antigas as literaturas medievais, por
serem do nosso prprio sangue, e at as literaturas renascentistas, que, sob
formas aparentemente antigas, tambm so literaturas nossas, modernas.
Friedrich Schlegel, homem do sculo XVIII e helenista erudito, e ao mes-
mo tempo o maior pensador do primeiro romantismo, tirou a concluso
penetrante: Todos encontraram sempre nos antigos o que desejavam e
aquilo de que precisavam, quer dizer, encontraram a si mesmos. Mas,
quando a sociedade democrtica e nacionalista do sculo XIX j no preci-
sar de nada da Antiguidade, ento no se poder fugir pergunta: Whats
Hecuba to him, or he to Hecuba?
LXXII Otto Maria Carpeaux

Todos encontraram sempre nos antigos... a si mesmos. As


experincias do caminho percorrido confirmam essa tese. O Homero de
Chapman, o Homero de Pope e o Homero de Voss so poetas de 1600,
de 1700 e de 1800; o verdadeiro Homero, propriedade exclusiva dos
fillogos, existe em nossa cincia, mas no em nossa literatura. Nunca uma
literatura moderna se aproximou tanto do ideal clssico quanto a literatura
francesa da segunda metade do sculo XVII; e , no entanto, uma criao
genuinamente francesa31.
Durante os onze sculos anteriores a Antiguidade foi sempre
varivel como critrio e como medida: este o sentido da frase de Frie-
drich Schlegel. Para os romnticos, a Antiguidade j no significava um
ideal absoluto, e sim uma experincia histrica entre outras, uma das mais
remotas, e a mais alheia de todas; para interpret-la, o sculo XIX confiava-
se crtica histrica.
A filologia clssica do sculo XIX no pertence literatura: lin-
gstica, arqueologia, epigrafia, numismtica, historiografia exata. Wolf, o
dnicheur de Homero, Niebuhr, o dnicheur dos heris romanos, Mahaffy,
o dnicheur dos exrcitos gregos, marcam fases de um caminho de des-
truio. Tampouco faltam os reabilitadores: os Boeckhs, os Wilamowitzs,
os Lowes Dickinson. Mas o resultado sempre o mesmo: quanto mais
sabemos da Antiguidade e sabemos hoje infinitamente mais do que os
polgrafos barrocos sonharam tanto mais estranha aparece. As tradues
modernas, feitas no por poetas, mas por especialistas, transmitem-nos
textos seguros e incompreensveis, e, muitas vezes, o que antigamente pare-
cia cume da poesia, parece-nos hoje lugar-comum penosamente estilizado.
No conseguimos alcanar a verdadeira Antiguidade; com os progressos
da verdade histrica, a Antiguidade perdeu o papel de critrio e ideal.
Hoje, o humanismo j no uma fora viva: seria possvel escrever uma
histria da literatura dos sculos XIX e XX sem mencionar a influncia das
letras gregas e romanas. A Antiguidade est reduzida a disciplina escolar:
recomenda-se o estudo do grego para fins de educao filosfica e esttica,
e o estudo da lngua latina para fins de educao lgica e para compreender

31 H. Peyre: Le classicisme franais. New York, 1942.


Histria da Literatura Ocidental LXXIII

melhor a sintaxe das lnguas neolatinas. Enquanto a literatura moderna


sofreu a influncia das letras clssicas no parnasianismo ps-romntico,
no neoclassicismo de certos grupos simbolistas, no estoicismo de certos
diletantes e pessimistas modernos foi literatura de evaso.
Um primeiro movimento neoclassicista surgiu por volta de
1850, preparado por certas tendncias do ltimo romantismo, tais como o
entusiasmo de Shelley por squilo, o paganismo de Maurice de Gurin,
a tentativa de Keats de superar o romantismo pelo grecismo, a imitao
dos metros gregos na poesia alem de Platen, o bucolismo teocritiano de
Moerike e as inclinaes virgilianas em Victor Hugo. Na segunda metade
do sculo, essas tendncias se generalizaram. De Platen provm, por in-
fluncia direta, as Odi barbare, de Carducci, que so uma renovao do
classicismo italiano. Em Shelley se origina o entusiasmo de Swinburne,
meio escolar, meio dionisaco. De Keats herdou Tennyson as tendcnias
arcaizantes (To Virgil); influncias virgilianas encontram-se em poetas to
diferentes como Mathew Arnold e Pascoli. Todos eles participam da reao
contra a civilizao materialista da poca; so inimigos da democracia ou
do cristianismo, ou mesmo de ambos, e so todos pessimistas, ou seja, con-
tra a corrente, sem esperana de vencer, fechando-se em ideais artsticos.
Na Frana, esse sonho parnasiano torna-se sistema32, representado por Le-
conte de Lisle, o poeta dos Pomes antiques; as suas tradues de Homero
(1866/1867), Hesodo (1869), Tecrito (1861), squilo (1872), Sfocles
(1877), Horcio (1873) e Eurpides (1885) constituem o ltimo corpo
compacto de poesia antiga numa literatura moderna.
O classicismo de Leconte de Lisle revela certas qualidades que
nenhum classicismo anterior conheceu: a preferncia pelos mitos brbaros
da Grcia primitiva e pelo pessimismo desesperado dos ltimos pagos.
Nisso, Leconte de Lisle bem o contemporneo de Bachofen e Rohde, que
descobriram os primitivos cultos fnebres dos gregos; de Burckhardt, que
destruiu a imagem da Grcia olmpica e harmnica, descobrindo o pessi-
mismo feroz dos habitantes da polis totalitria; de Nietzsche, que inventou
a Antiguidade dionisaca, escondendo atrs de gritos de alegria histrica a

32 F. Desoney: Le rve hellnique chez les potes parnassiens. Paris, 1929.


LXXIV Otto Maria Carpeaux

angstica apocalptica. Traos dessa histeria erudita encontram-se na dra-


maturgia euripidiana de Hofmannsthal (Oedipus und die Sphinx, Electra),
em DAnnunzio (Fedra) e em Wyspianski. Mas o fin du sicle passou
sem que se realizasse o grand soir; e o simbolismo burgus acalmou-se
na frieza de um neoclassicismo de difuso internacional, representado por
Henri de Rgnier, Moras, Stephan George, Bridges, Viatcheslav Ivanov,
Staff, Ekelund.
Essas tendncias arcaizantes ainda no acabaram inteiramente;
apenas perderam o carter de movimentos organizados, transformando-
se em atitudes solitrias. Assim podemos considerar o parnasianismo
do poeta americano William Leonard, traduzindo Lucrcio (1916); o
bucolismo virgiliano de Jammes (Gorgiques chrtiennes, 1911/1912); o
evasionismo erudito e emotivo de Thornton Wilder (The Woman of An-
dros). Em outros casos, os nomes antigos, modernizados, servem apenas
de smbolos de validade geral. Assim o pacifismo histrico de Werfel
(Die Troerinnen, 1915), a angstia religiosa de Unamuno (traduo da
Media, de Sneca), a Antiguidade psicanaltica de ONeill (Mourning
Becomes Electra, 1931) e a existencialista de Sartre (Les mouches). Mas h
outros casos, diferentes, de poetas modernos, radicais, se lembrarem da
Antiguidade: Horace Gregory, por exemplo, traduziu Catulo (1931); Ma-
xwell Anderson renovou, em The Wingless Victory (1936), aquela mesma
Media, de Sneca, que tambm foi modernizada por Robinson Jeffers;
Louis Mac Neice traduziu o Agammnon, de squilo; e Day Lewis, as
Gergicas. Nos ltimos anos, as tradues de poetas antigos para o ingls
constituem verdadeira onda. O que num squilo ou num Sneca atrai
os poetas modernos a atitude pessimista e, no entanto, viril, em face
de terrveis transies sociais. Um sentimento parecido chama a ateno
para a atitude de Ulisses. J em 1918, o escritor noruegus Arne Gar-
borg, esprito angustiado e barbaramente nrdico, refugiado na solido
das montanhas mais setentrionais do continente, surpreendeu o mundo
com uma traduo da Odissia. E Thomas Edward Lawrence, o famoso e
fantstico Lawrence da Arbia, quando desesperou da poltica inglesa
e do mundo moderno, publicou, em 1932, a sua traduo em prosa da
Odissia. Poderamos consider-las despedidas resignadas: o sol de Ho-
mero, que iluminou durante milnios a paisagem europia em torno do
Histria da Literatura Ocidental LXXV

mar de Ulisses e So Paulo, parece enviar-nos da ltima Tule, antes de


seu ocaso para sempre, os derradeiros raios.
Essa viso antipassadista da Antiguidade no corresponde, porm,
aos fatos histricos e sua justa interpretao. No estudo Trs Fontes e Trs
Elementos do Marxismo33, Lnin caracteriza o marxismo como herdeiro leg-
timo da filosofia alem, da economia poltica inglesa e do socialismo francs.
Nas origens desses trs elementos encontram-se pensamentos antigos: o ide-
alismo acadmico, o materialismo epicureu e a utopia platnica. No ser
difcil demonstrar, da mesma maneira, a presena invisvel da Antiguidade
em todos os setores do pensamento moderno; e do pensamento antigo, a li-
teratura antiga a mais completa expresso emotiva. Da se origina o fato de
todos os gneros literrios ainda hoje existentes haverem sido criados pelos
gregos, tendo-nos sido transmitidos pelos romanos. A negao futurista do
humanismo, embora admitindo essas origens, considera-as como superadas,
j sem valor atual. A interpretao dialtica dos fatos histricos chega a ou-
tro resultado: a contradio dialtica entre o presente e o passado pode ser
removida pela ao, mas nunca pelo pensamento; o pensamento no pode
abolir o que nos foi dado pela histria; o pensamento pode conservar, mas
no abolir o fato histrico; na dialtica hegeliana, a abolio (Aufhebung) do
passado significa a sua conservao (Aufbewahrung)34.
Existem, pois, fatos histricos que no passam, mas que, pelo
contrrio, permanecem, entre estes encontram-se os fatos da histria es-
piritual em geral, e da histria literria em particular. A histria literria
no pode ser escrita como histria poltica, revelando a relao pragmtica
entre os fatos; neste caso, a histria literria seria a narrao dos chamados
movimentos, dos grupos e escolas, e das suas polmicas, das tentativas
de sistematizao filosfica dos programas e manifestos, e, na melhor das
hipteses, das chamadas influncias e da migrao dos enredos pelas po-
cas e pelas literaturas: quer dizer, a histria literria seria a relao dos fatos
exteriores e de importncia menor. Fatos desta natureza constituem parte

33 Publicado primeiro na revista Prosweschtchnije, n 3, maro de 1913. Agora em V. J.


Lenin: Obras Completas. Vol. XVI.
34 S. Marck: Die Dialektik in der Philosophie der Gegenwart. Vol. II. Tuebingen, 1931.
LXXVI Otto Maria Carpeaux

integrante da historiografia poltica, ocupada com os acontecimentos que


se passaram. Existe, porm, entre a historiografia poltica e a historiografia
literria, uma diferena essencial: aquela v os acontecimentos do ponto de
vista do era; esta, do ponto de vista do . O objeto principal da histo-
riografia literria constitudo pelas obras, no abolidas, mas conser-
vadas; as obras que no passaram, mas que permanecem e continuma. A
bem dizer, essas obras no tm histria35, seno a das suas interpretaes,
cuja multiplicidade atravs dos tempos lhes confirma a permanncia.
Nessa circunstncia se baseia a parte crtica da histografia lite-
rria: a verificao das obras que restam. E que que resta da Antiguida-
de? Do ponto de vista material, muito pouco. A literatura grega era, sem
dvida, uma das maiores, em sentido quantitativo, e a romana, pelo me-
nos, muito considervel. A poesia lrica grega, com exceo da de Pndaro,
perdeu-se quase completamente; s possumos, hoje, fragmentos dela. Sa-
bemos da existncia de 90 peas de squilo, e s temos 7; das 120 peas de
Sfocles, restam-nos 7; das 80 ou 90 peas de Eurpides, possumos apenas
19. Dos outros poetas trgicos, nada nos resta; da comdia, alm de Aris-
tfanes chegaram at ns alguns fragmentos de Menandro. Os florilgios e
enciclopdias bizantinos, fornecendo-nos inmeras citaes e muitos resu-
mos de obras perdidas, fazem-nos sentir essa perda. Da literatura romana
no conhecemos bem as origens nem a evoluo, e sim apenas a renascena
e a decadncia.
Esse estado de coisas apresenta certas vantagens: o tempo tem
feito a escolha, e a ateno fica concentrada nas obras. Por outro lado,
impossvel escrever uma verdadeira histria das literaturas antigas. Seria,
porventura, possvel escrever a histria da literatura inglesa sem conhecer
a poesia lrica inglesa, ou escrever a histria da literatura espanhola co-
nhecendo s a dcima parte das suas obras dramticas? A arqueologia e a
historiografia dos ltimos cem anos forneceram uma quantidade imensa
de novas datas sobre a histria poltica, econmica e social da Antiguida-
de; o background j est bastante iluminado. Mas o nosso conhecimento
das obras literrias, apesar dos muitos fragmentos encontrados nos papiros

35 H. Cysarz: Literaturgeschichte als Geisteswissenschaft. Halle, 1926.


Histria da Literatura Ocidental LXXVII

egpcios, no aumentou do mesmo modo. No possvel e nunca o ser,


talvez conhecer a evoluo das letras antigas; o que possumos, so lti-
mos resultados e fragmentos de resultados.
Enquanto a Antiguidade foi considerada de maneira esttica,
como produto da poca mais esplndida da civilizao humana, aquelas
obras foram consideradas como modelos. Hoje, a Antiguidade inter-
pretada de maneira dinmica, como srie de reflexos variveis que uma
civilizao alheia deixou nas diferentes pocas da nossa prpria histria.
A verdadeira significao da Antiguidade o motivo da sobrevivncia das
suas obras deve encontrar-se na prpria tradio milenar que ela deixou.
Esta tradio existe em nossos dias apenas como rotina escolar, apontando
os gregos como donos de beleza olmpica e profundidade filosfica, e os ro-
manos como exemplo de herosmo viril e razo lgico-jurdica. Contudo,
no uma tradio inventada pelos humanistas da Renascena e mantida
pelos humanistas da escola secundria moderna. Aquela tradio to ve-
lha como a prpria civilizao da Antiguidade.
A Ilada no um documento contemporneo das guerras
hericas da Grcia primitiva; documento de uma poca posterior, e,
apesar disso, muito remota as opinies diferem entre o sculo IX e
o sculo VII. J ento existia a tradio de uma esttica requintada, de
uma aristocracia meio divina, meio humana, imagem reprojetada sobre
os rudes guerreiros de um passado j quase esquecido. O ideal de beleza
harmnica, nutrido pelo sol sobre o mar jnico, no um sonho moder-
no; encontra-se j na Ilada, e j como tradio secular36. Para completar
o quadro dos ideais e tradies homricas, preciso esquecer o conceito
moderno de filsofo, como sonhador metafsico ou como investigador
intrpido de verdades novas e cada vez mais profundas. O filsofo grego
, em primeira linha, um retor, um sofista, um homem habilssimo,
que ensina mil recursos para vencer na vida poltica e judiciria; um des-
cendente espiritual de Ulisses37.

36 C. M. Bowra: Tradition and Design in the Iliad. Oxford, 1930.


37 E. Schwartz: Die Odyssee. Muenchen, 1924.
LXXVIII Otto Maria Carpeaux

A tradio romana igualmente to antiga como a prpria ci-


vilizao romana. J num verso do poeta pico Quintus Ennius, do sculo
III antes da nossa era, se encontra o dogma tradicional: Moribus antiquis
stat res Romana virisque; e pouco depois, no sculo II, Marcus Porcius
Cato exprime a doutrina da resistncia viril deste modo: Quis hanc con-
tumeliam, quis hoc imperium, quis hanc servitutem ferre potest?
Trata-se, pois, de tradies que no so o resultado das civi-
lizaes antigas, e sim o seu substrato. Apenas, tradio tem, para os
antigos, um sentido diferente da acepo em que hoje tomamos a palavra.
Tradio, para a Antiguidade, no um corpo de doutrinas e atitudes,
que se faz mister aceitar e imitar, assim como acontece entre ns, com
as nossas tradies. O conceito hodierno de tradio inseparvel dos
conceitos f e imitao, ou dogma. No mesmo sentido, tomou-se
sempre, entre ns, o humanismo, isto , como dogma do valor superior
dos modelos antigos, e como imitao desses modelos; assim se interpretou
a mimesis, conceito principal da esttica aristotlica. Se fosse este o sentido
de tradio na Antiguidade, qualquer defesa do humanismo e ocupao
com a literatura greco-romana seria intil. O sentido de tradio entre os
antigos era, porm, diferente. As religies da Antiguidade no conhecem
dogmas; consistem essencialmente num corpo de ritos sagrados que
preciso repetir sempre, imitar, de modo que o problema se reduz acep-
o da palavra mimesis, imitao.
Toda a literatura greco-romana repete invariavelmente os mes-
mos assuntos, transmitidos pela tradio. Mas, quanto a essa tradio, os
antigos permitem-se as maiores liberdades; chegam a modificar livremente
at os mitos sagrados, e fizeram isso desde o comeo. J no hino homer-
dico a Apolo, atribudo, segundo um escoliasta de Pndaro, a Kynaithios
de Quios (c. 580 antes da nossa era), encontram-se trechos considerados
outrora como acrscimos incoerentes, e reconhecidos hoje como modifica-
es do mito tradicional para fins de tcnica literria38. Mais tarde, a lite-
ratura greco-romana ir fornecer inmeros exemplos dessas modificaes
livres da tradio aceita. Quer dizer que, desde os comeos da civilizao

38 F. Dornseiff: Archaische Mythenerzaehlung. Berlin, 1933.


Histria da Literatura Ocidental LXXIX

grega, os antigos consideraram a mimesis no como imitao servil, e sim


como processo criador. A definio relativamente moderna da arte como
imitao da natureza pode-se apoiar num testemunho antigo: em Plato.
Mas na Repblica a arte s definida como imitao da natureza, dupli-
cao suprflua de objetos existentes, para justificar a expulso dos poetas;
concluso que no se tirou ainda a respeito dos modernos propagandistas
da arte como mera imitao da natureza. A refutao desse conceito pla-
tnico encontra-se em Aristteles. Mantendo o conceito mimesis, Arist-
teles demonstra que a obra de arte no uma simples repetio do objeto
natural em outra matria. A mimesis acrescenta qualquer coisa ao objeto, e
tambm ao assunto transmitido pela tradio. A mimesis, segundo Arist-
teles, no mera imitao; a tcnica literria da transformao de impul-
sos psicolgicos do poeta em estruturas lingsticas, sem preocupao da
conformidade com a natureza ou com a forma tradicional do assunto39. As
modificaes poticas, introduzidas deste modo, incorporaram-se imedia-
tamente natureza e tradio, e nisso reside a diferena entre a ma-
neira antiga e a maneira moderna de considerar a literatura e o mundo40.
O homem antigo era incapaz de distinguir bem, na obra de arte, entre a
Natureza e a representao da Natureza; viu a Natureza sempre atravs
da arte. Do mesmo modo, o homem antigo no era capaz de distinguir
bem entre a tradio e a poesia; at a mitologia, a tradio religiosa, estava
largamente composta de invenes dos poetas. O homem antigo era, at
certo ponto, incapaz de distinguir exatamente entre a realidade e a idea-
lidade. A conseqncia disto a falta de realismo e de idealizao na arte
antiga: o plano real e o plano ideal coincidem perfeitamente, de modo que
o que nos parece idealizado, ao grego parecia realista e real. Da a enorme
capacidade de imaginao especulativa dos gregos, na arte, na literatura,
na filosofia. Criaram, mentalmente, mundos, sem cair em romantismo
ou evasionismo, porque esses mundos espirituais, logo depois de criados,
se incorporaram realidade, para fazer parte dela. Deste modo, os gregos
criaram no s uma arte, uma literatura, uma filosofia, uma cincia, mas

39 L. Abercrombic: Principles of Literary Criticism. (In: An Outline of Modern


Knowledge. Ed. by W. Rose. New York, 1931.)
40 G. Lowes Dickinson: The Greek View of Life. 18 ed. London, 1938.
LXXX Otto Maria Carpeaux

tambm, e em primeira linha, os conceitos desses reinos do esprito como


realidades, ou, como ns outros diramos, como realidades superiores
distino que o grego ignorava. O nosso mundo ideal arte, literatura,
filosofia, cincia pura uma criao do esprito grego. Apenas com uma
diferena: para ns, um mundo ideal, sempre diferente da realidade das
coisas; para os gregos, a idealidade do pensamento filosfico e das obras de
arte coincidia com a realidade das coisas. Neste sentido, o mundo grego
continua como ideal eterno.
Os romanos no possuam a fora de abstrao dos gregos. As-
sim como o idealismo dos gregos para ns inconcebvel e portanto
inimitvel vivemos apenas consumindo-lhes a herana assim o realismo
dos romanos. O carter materialista da religio romana exemplo disso.
O realismo romano chegou ao extremo de excluir toda a possibilidade
de criao ideal: no existe propriamente literatura romana que no seja
imitao dos gregos pelos romanos cultos, educados maneira grega, e
numa poca relativamente tardia. Explica-se assim o fato de no existir
evoluo da literatura romana, que principia logo com uma renascena
meio romntica da literatura grega41. O material desta literatura de segun-
da mo j no era a imaginao grega; era a prpria realidade romana, lite-
rariamente idealizada. A literatura romana fornece os primeiros exemplos
de idealizao, romantismo e evaso; talvez por isso os modelos romanos
tenham exercido nas literaturas modernas influncia muito maior do que
os modelos gregos.
A literatura romana no criou um mundo espiritual indepen-
dente, como a literatura grega; foi, antes, ocupao de uma elite culta, ou
at de indivduos isolados, mais ou menos separados da realidade. A evolu-
o posterior da literatura romana a histria da luta contnua do homem
para defender-se dessa realidade bruta, para manter a sua independncia
espiritual. As suas vitrias e derrotas neste caminho ficaram cristalizadas
nas obras da literatura romana.
J se disse que as obras das literaturas antigas so dificilmente
traduzveis: quando traduzidas literalmente, parecem estranhas, inteira-

41 Ed. Hamilton: The Roman Way. New York, 1932.


Histria da Literatura Ocidental LXXXI

mente alheias ao nosso modo de pensar e sentir, e quando traduzidas livre-


mente, acomodadas a esse nosso modo muito do que os sculos elogia-
ram parece ento lugar-comum gasto. Agora, essa dificuldade explicvel.
Quando as obras da Antiguidade so traduzidas literalmente, reparamos
que pertencem a um mundo alheio, com o qual a nossa realidade no tem
nada em comum. Mas quando traduzidas livremente, isto , realmente
para a nossa lngua, ento reconhecemos nelas os nossos prprios ideais
bsicos, herdados da Antiguidade e propriedade comum, dela e nossa; por
isso nos parecem lugares-comuns. Combinando esses dois fatos, chega-
se a reconhecer a significao histrica da Antiguidade: uma civilizao
alheia forneceu durante quase dois milnios os critrios da nossa prpria
civilizao. um caso nico na histria universal; um caso de que no
h exemplos em outras civilizaes. Da as conseqncias do humanismo
bimilenar da humanidade ocidental, as boas e as menos boas. Sem aquele
ideal transcendente, sem aquele critrio alheio, a civilizao moderna teria
sido incapaz de renovaes peridicas, ter-se-ia petrificado como as gran-
des civilizaes do Oriente; e que significam, em comparao com isso,
as pocas passageiras de imitao estril? A criao de um mundo ideal
pelos gregos e a luta dos melhores entre os romanos contra a realidade
material foram e continuma a ser os primeiros exemplos de humanidade
pela humanidade, de humanismo. Neste sentido, as obras da Antigui-
dade so solues literrias de problemas geralmente humanos; as vitrias
dos antigos so virtualmente vitrias nossas, as derrotas dos antigos so
virtualmente derrotas nossas. Para ns, em quase dois mil anos de tentao
permanente de sair da qualidade humana, a mera sobrevivncia daquelas
obras constitui um sinal, lembrando-nos que somos homens. Mas se esta
conscincia se perdesse, um dia, ento teria chegado o tempo de deixar de
chorar por Hcuba, e de chorar por ns mesmos.
O texto a seguir no se encontra na 2 edio pela mesma razo
de o texto anterior tambm ter sido cancelado (captulo III,
Histria do humanismo e das renascenas), mas que
transcrevemos aqui pelos mesmos motivos apresentados
na introduo deles, pg. XLV.

O Editor

[............]
Mas o romantismo no desapareceu. Ficam suas obras. Ficam
Kleist e Heine. Ficam Wordsworth, Coleridge, Scott, Shelley, Keats e Emi-
ly Bront. Ficam Lamartine, Nerval e Hugo. Ficam Manzoni e Bcquer.
Pois as obras no so atingidas pelo desaparecimento da mentalidade que
as inspirou.
As grandes obras literrias do passado so os objetos permanentes
da crtica. Mas outro o objeto da historiografia literria. Essa ocupa-se,
principalmente, dos movimentos literrios coletivos. Por isso, na seguinte
discusso das origens e do fim do romantismo se falar pouco de valores li-
terrios; mas se falar muito de acontecimentos polticos e condies sociais.
Esta discusso no pretende explicar sociologicamente a existncia daquelas
obras, mas, sim, as condies em que se divulgarem e os motivos por que
foram aceitas pelo pblico e imitadas por to numerosa legio de escritores
menores; at o movimento romntico se esgotar e encontrar seu fim.
O romantismo foi definido, no seu ponto de partida, como re-
ao revolta francesa. O termo reao tem, evidentemente, sentido
psicolgico: o de reagir, desta ou daquela maneira, a um determinado
fato. Mas por volta de 1850, o termo j tinha adquirido outra acepo:
significava Reao poltica e religiosa, ou ento, como na Frana, a perda
de contato com a realidade, qual os romnticos teriam preferido seus
sonhos, a utopia. Quando os escritores de 1850 se chamavam realistas,
fizeram-no conscientemente em oposio ao romantismo; pretenderam
enfrentar a realidade social da qual o romantismo se evadira, cultivando
saudades medievais; pretenderam voltar ao esprito lcido, claro e racional
do sculo XVIII, da Ilustrao. Ento, a gente acreditava saber o que ro-
mantismo: fora a Reao. Quando, porm, os historiadores da literatura
LXXXIV Otto Maria Carpeaux

comearam a estudar as origens do romantismo, verificaram com certo


espanto a existncia daquele saudosismo medievalista e, mais, da melanco-
lia nebulosa e dos desejos desordenados de expresso subjetiva, tpicos do
romantismo verificaram a existncia de tudo isso em pleno sculo XVIII.
Existia, pois, um romantismo avant la lettre, que foi batizado pr-roman-
tismo. O novo conceito no foi logo aceito; acharam-no vago e impreciso.
Sabemos, disseram os partidrios das classificaes convencionais, o que
romantismo; mas que pr-romantismo esse do qual ningum sabe de
onde veio, quando comeou e quando acabou? Os pr-romnticos no
sabiam, evidentemente, que eram pr-romnticos, porque essa corrente
literria se define pelo pr, que um vaticinium ex eventu e no um
fato histrico, bem definido. Hoje, poucos fenmenos da histria literria
parecem to bem definidos como o pr-romantismo, enquanto o termo
romantismo se torna cada vez mais vago e equvoco. Quase s pode ser
definido como o que veio depois do pr-romantismo; como o ps-pr-
romantismo.
Os equvocos em torno da palavra romantismo parecem de-
saparecer, quando o estudo desiste da interpretao do romantismo como
fenmeno universal, limitando-se s expresses nacionais. Ento s sub-
siste a forte contradio entre o romantismo francs e o romantismo ale-
mo. Para estudioso francs, a palavra romantismo quase sinnimo de
revoluo: o grande precursor Rousseau; Chateaubriand, liberal meio
anrquico, disfarado de royalista e catlico, substitui os cnones clssicos
da literatura pelos arbtrios da sua subjetividade: Madame de Stal arruna
a tradio nacional, importando venenos estrangeiros; os maiores repre-
sentantes do romantismo seriam o verbalista Hugo, jacobino terrvel da
literatura, e o seu pendant feminino George Sand, anarquista do sexo e da
sociedade. Mas para o estudioso alemo, a palavra romantismo quase
sinnimo de reao: do incio, os romnticos sonharam com catedrais
e castelos medievais; ao racionalismo seco da Ilustrao, Novalis ops o
sonho da Cristandade novamente reunida; Eichendorff encontrou o pas
dos seus sonhos na religio dos seus pais; muitos romnticos protestantes
converteram-se ao catolicismo; alguns desses convertidos, como Fiedri-
ch Schlegel e Adam Mueller, tornaram-se os tericos da reao poltica; e
como fortaleza dessa reao, contra as influncias nefastas do estrangeiro,
Histria da Literatura Ocidental LXXXV

foi considerada a prpria nao alem. O romantismo alemo no ateu,


republicano e cosmopolita como o romantismo francs; catlico ou pelo
menos cristo no sentido de qualquer ortodoxia eclesistica; monrquico
e nacionalista. Culminar no neo-romantismo pangermanista de Wagner,
oposto aos ideais democrticos e laicistas da Terceira Repblica.
Quando uma oposio entre dois conceitos to fundamental,
no demora a aparecer a possibilidade de uma explicao e reconciliao
dialtica. Com efeito, os venenos estrangeiros que Madame de Stal im-
portou, estavam concentrados no livro De lAllemagne; foi o romantismo
alemo que Madame de Stal deu a conhecer aos franceses. E a oposio
dos primeiros romnticos alemes contra o racionalismo seco da Ilustrao
apoiou-se no sentimentalismo religioso de Rousseau, que tampouco deixa-
va de influir na formao do nacionalismo alemo. Essas interdependncias
contraditrias at aparecerem personificadas. Friedrich Schlegel, na primeira
fase da sua atividade, parece-se bastante com os romnticos franceses da ge-
rao posterior, e o romantismo irnico de Heine encontra o seu pendant em
Musset; Lamartine figuraria bem entre Eichendorff e Lenau, e Nerval no
menos sonhador do que Novalis. Existe, pois, um denominador comum
entre o romantismo alemo e o romantismo francs, e, considerando-se os
antecedentes pr-romnticos, ser provvel encontr-lo no pas do pr-ro-
mantismo, na Inglaterra, onde as contradies franco-alems coexistem: o
pio popularista Wordsworth ao lado do aristocrata revoltado Byron, o con-
servador nacional Scott ao lado do sonhador revolucionrio Shelley. O deno-
minador comum entre todos eles no pode ser uma doutrina nem um estilo;
quando muito, uma mentalidade; e ser de origens inglesas.
A palavra romantismo1 de origem inglesa, exprimindo o des-
prezo do realismo e empirismo anglo-saxnicos contra as loucuras don-
quixotescas dos espanhis, depositadas nos romances de cavalaria. Neste
sentido pejorativo aparece a palavra na segunda metade do sculo XVII,
entre as pocas de Hobbes e Locke. No sculo XVIII, a palavra perde o

1 A. Franois: Romantique. (In: Annales Jean-Jacques Rousseaus, V, 1909.)


A. F. Baldensperger: Romantique, ses analogues et quivalents. Franois: Roman-
tique. (In: Harvard Studies and Notes in Philology and Literature, XIV, 1937.)
LXXXVI Otto Maria Carpeaux

sentido pejorativo: o revival de Spencer favorece a revalorizao do ro-


manesco, e o revival de Milton acrescenta o termo de penseroso, do
homem perdido na contemplao da natureza, do cu, do passado, das
runas. Agora, romantismo significa um tat dme melanclico, o do
poeta Gray, meditando entre os tmulos de um cemitrio de aldeia, o do
poeta Cowper, comparando a natureza, obra de Deus, e a cidade, obra do
homem. Nesse sentido saudosista, a palavra aparece na 5me promnade
das Rveries dun promeneur solitaire (1777, publicadas em 1782), de Rous-
seau: Les rives du lac de Bienne son plus sauvages et plus romantiques
que celles du lac de Genve. A, romntico significa a capacidade de
uma paisagem de sugerir certas emoes; no rigor, no certas emoes
mas a de um je ne sais quoi que no pode ser traduzido para a lngua da
raison. Toda a literatura romntica ser, neste sentido, emotiva: opondo-
se dominao da matria pela inteligncia artstica, que a norma das
literaturas clssicas e classicistas, admitir como fim da arte s a expresso
espontnea das emoes individuais ou coletivas. Da a impossibilidade de
uma definio racional. Principlamente emotiva a literatura pr-romnti-
ca, de Thompson a Rousseau; puramente emotiva a literatura do prprio
romantismo, entre mais ou menos 1800 e 1830 e depois. Mas literatura
romntica no sentido de literatura emotiva um fenmeno de todos os
tempos. Poetas emotivos, e portanto romnticos, so Petraraca e Tasso,
Du Bellay e Samuel Richardson. Tampouco critrio a incompatibilidade
da expresso com os cnones clssicos e classicistas; neste sentido tinham
razo os primeiros tericos do romantismo quando chamavam de romn-
ticos por mais estranho que isto nos parea a Dante e Shakespeare,
Ariosto e Cames, Cervantes e Caldern e a toda a literatura medieval, ao
ponto de identificar literatura romntica e literatura crist ou moder-
na. Eis a razo por que possvel encontrar precursores do romantismo
em todos os pases e em vrios sculos; j se construram verdadeiras r-
vores genealgicas do romantismo, sempre com a pretenso de defini-lo
logicamente, racionalizar-lhe a substncia emotiva. Presta-se ateno li-
teratura anti-humanstica, popular e burguesa, da Idade Mdia; s relaes
entre o conceito de Inspirao nos telogos da Reforma e o conceito de
Gnio nos tericos do pr-romantismo; analogia entre a vitria defini-
tiva da astronomia copernicana no comeo do sculo XVIII e o olhar do
Histria da Literatura Ocidental LXXXVII

homem pr-romntico, angustiado, para o Universo infinito; proibio


dos assuntos de mitologia pag pelos tericos da Contra-Reforma, e ao
uso da mitologia crist pelos miltonianos do sculo XVIII; meditao
individual dos Exercitia spirituali, e meditao solitria dos protestantes
secularizados; ao desenvolvimento dos conhecimentos cientficos, geogr-
ficos e econmicos, e a decadncia dos conhecimentos filolgicos, greco-
romanos, entre os leigos; decadncia do patronado aristocrtico, e ao
aparecimento de um novo pblico, burgus e em grande parte feminino.
Esses fenmenos, pelo menos muitos entre eles, precedem de longe ao ad-
vento do romantismo. Romantismo, neste sentido, no uma qualidade
caracterstica da literatura entre 1800 e 1830, nem sequer entre 1760 e
1850, mas uma qualidade intermitente, s vezes manifesta, s vezes subter-
rnea, de toda a literatura de todos os tempos, porque representa a parte
emocional de expresso literria e uma qualidade humana permanente.
Por isso, no justo verificar, com certo desprezo, um roman-
tismo anacrnico em poetas atrasados, provincianos, que no tm
nome ou so legio, ou em fantaisistes, solitrios como Stevenson, ou
em celebridades patriticas como Sienkiewicz; ou ento considerar como
conseqncia de atraso literrio e da disposio racial pela retrica e sobre-
vivncia do hugonianismo nas literaturas hispano-americanas, at o Hugo
dos Andes, Santos Chocano, em pleno sculo XX. Em outros poetas e
outras literaturas o romantismo sobrevive de maneira mais sutil ou mais
dissimulada, mas um pouco em toda parte e s vezes com rudo, de modo
que se pode dizer: o romantismo continua.
O golpe mais duro contra o romantismo foi a revoluo pa-
risiense de julho de 1830: ento comeou a poca do juste-milieu, da
burguesia, da industrializao e comercializao, do jornalismo. Mas o
mesmo ano de 1830 o da bataille dHernani, da vitria do romantis-
mo francs na mesma cidade de Paris. O verdadeiro vencido de 1830 o
romantismo medievalista de tipo alemo; Heine far a cano fnebre,
irnica, dos sonhos catolizantes e feudais. Schopenhauer, no entanto, o
metafsico mais tpico do romantismo alemo, estava desconhecido na-
quele tempo; foi descoberto por volta de 1890, na poca do positivismo
cientfico e econmico, preparando o caminho ao neo-romantismo de
Wagner, grande potncia artstica de 1890 e 1900. Nem realismo nem natura-
LXXXVIII Otto Maria Carpeaux

lismo nem a interveno inesperada das literaturas escandinavas e russa signifi-


cam o fim do romantismo. Balzac, o romancista do dinheiro, no o dernier
Chouan do romance histrico, que continua a ser escritor em toda a parte. O
positivismo de Georg Brandes no impediu o advento ao impressionismo
neo-romntico do seu amigo Jens Peter Jacobsen nem ao neo-romantismo
popular de Selma Lagerloef. Gogol, o criador do realismo russo, um
grande romntico; confirmaram isso os seus discpulos neo-romnticos,
como Remisov, no sculo XX. Em geral, realismo e romantismo, os irmos
inimigos, harmonizam muito bem, historicamente e estilisticamente. Em
que ponto acaba o romantismo e comea o realismo em Dickens? e a
pergunta volta a apresentar-se a propsito de Turgeniev e Bjoernson, Pe-
dro Alarcn e Jlio Dinis. Romntico o medievalismo dos vitorianos,
de Tennyson, dos pr-rafaelitas Rosseti e Ruskin, do vitoriano americano
Longfellow, at do socialista Morris. Romantismo um conceito relativo.
Dostoievski romntico em comparao com Tolstoi, Flaubert romn-
tico em comparao com Zola, Zola continuou sempre romntico, at
na ideologia democrtica, respectivamente na ideologia rousseauiana dos
seus ltimos romances; e na ideologia democrtica, respectivamente na
ideologia anarquista da velhice de Ibsen ressurge o romantismo meio fan-
tstico das suas obras da mocidade. Em relao ao parnasianismo da poesia
vitoriana, Swinburne e Whitman so romnticos, aquele um romntico
do helenismo, este o romntico da democracia americana. Romnticos so
Baudelaire, Villiers de LIsle Adam, o ironista heiniano Laforgue; isto ,
os precursores daquele neo-romantismo que se chama simbolismo. No
h nada mais romntico do que o simbolismo, sobretudo nas suas formas
decandentistas; Verlaine, Samain, Rilke na mocidade, Yeats na mocida-
de. No possvel separar o simbolismo do neo-romantismo confesso dos
Richard Wagner, Maeterlinck, Selma Lagerloef. Romntica a atitude de
DAnnunzio e a de Barrs. Romantismo o medievalismo fantaisiste de
Fagus, o catolicismo liberal e meio sensual, meio mstico de Fogazzaro, as
exploses anrquicas de Huysmans, Bloy e Papini, a mentalidade do Re-
noveau Catholique na Frana, a renascena do romance histrico em toda
a parte, at entre os russos soviticos Alexei Tolstoi, Tchapygin e Tynianov;
enfim, h o romantismo baixo do romance policial que um revival do
romance gtico do pr-romantismo. Romntica a poesia emocional de
Histria da Literatura Ocidental LXXXIX

Noailles, Millay, Jessenin. Mas tambm h os fortes souvenirs romnti-


cos em Apollinaire cors de chasse dont meurt le bruit parmi le vent;
e os seus discpulos, os surrealistas, invocam os exemplos de Jean Paul,
Novalis e Nerval. H muito romantismo na poesia hermtica de Harold
Hart Crane, no saudosismo aristocrtico dos escritores do Old South,
no egotismo de David Herbert Lawrence. Romnticos so o byronismo
poltico de Hemingway. Existem um fascismo romntico e um romantis-
mo comunista, ambos lutando contra o romantismo da democracia que se
inspira em Rousseau. Existe, em suma, um romantismo poltico, porque a
evoluo poltica, da qual o advento do romantismo foi um sintoma, ainda
no acabou.
Eis o motivo por que o romantismo constitui objeto de apaixo-
nadas discusses polticas. Precederam s polmicas atuais as dos liberais
alemes entre 1830 e 1850, pretendendo destruir, junto com os sonhos
medievalistas, os restos do feudalismo e da reao poltica na Alemenha.
Depois, inverteram-se os argumentos. O anti-romantismo dos direitistas
franceses e da Action Franaise2 construiu a filiao nefasta Rousseau
Chateubriand Lamartine Hugo, com aluses a Byron e Wagner, para
demonstrar a identidade de romantismo e revoluo, anarquia sentimental
e anarquia poltica; e o neo-humanismo norte-americano3, secundado pelo
ingls Hulme, repetiu esses argumentos com zelo desdobrado, na esperan-
a de construir, no mundo anglo-saxnico, um classicismo conservador,
comparvel ao classicismo da Action Franaise, Bremond,4 ao contr-
rio, chama a ateno para o romantismo conservador de Walter Scott e
os elementos de catolicismo irrepreensvel em Lamennais e Saint-Beuve,
enquanto os crculos libertadores da Amrica Latina pretendem ressuscitar
o romantismo revolucionrio contra o classicismo dos humanistas, defen-
sores do capitalismo de estilo colonial.
A confuso com respeito ao sentido poltico do romantismo
reflete a confuso com respeito ao sentido do romantismo literrio. Na

2 Lasserrre: Le romantisme franais. 3 ed. Paris, 1918.


Ch. Maurras: Romantisme et Rvolution. Paris, 19925.
3 J. Babbitt: Rousseau and Romantiscism. Boston, 1919.
4 H. Bremond: Pour le romantisme. Paris, 1923.
XC Otto Maria Carpeaux

verdade, as discusses polticas em torno do romantismo no servem para


esclarecer o termo; antes, ao contrrio. O fenmeno fundamental da his-
tria literria daquela poca a contradio dialtica entre o romantismo
alemo, medievalista, e o romantismo francs, revolucionrio j deve-
ria excluir a polmica que pretende atualizar o problema. O problema
histrico: como foi possvel que aqueles dois movimentos contraditrios
se chamassem, ambos, romnticos? A atualidade do problema para a
crtica literria reside no fato de que a expresso se tornou lugar-comum,
de acepo cada vez mais indefinida. Deu-se o apelido de romnticos aos
poetas e escritores mais diferentes; diagnosticaram-se elementos romnti-
cos em Gogol, Balzac e Wagner, Tennyson, Turgeniev e Ibsen, Whitman,
DAnnunzio, Yeats, Apollinaire mais em que se autoriza esse uso da pa-
lavra? No seria apenas um sentimento vago, uma emoo irracional que
pretendemos racionalizar? Nenhuma tentativa de definio deu resultado;
o romantismo no se define. Quando muito, ser possvel descrever-lhe as
vicissitudes histricas.
O primeiro resultado dos estudos de literatura comparada sobre
o romantismo foi a descoberta do pr-romantismo: de um movimento
literrio, principalmente da segunda metade do sculo XVIII, inspirado
pelo advento da burguesia e pelas crises agrria e industrial; e de carter
melanclico, no sentido mais amplo da palavra, do descontentamento
at ao ponto de incompatibilizar-se com a realidade. Entre o pr-roman-
tismo e os comeos do romantismo situa-se um acontecimento histrico: a
Revoluo francesa; e no ser precipitado afirmar que ao post hoc cor-
responde um propter hoc. A Revoluo destruiu parte daquelas realida-
des sociais, to dolorosamente sentidas. Deste modo, a Revoluo francesa
pode ser definida, com respeito s suas conseqncias literrias, como um
fenmeno pr-romntico ao qual sucedeu imediatamente o romantismo.
Entre a Revoluo francesa e o romantismo francs, que continua revo-
lucionrio, existe, porm, um grande intervalo cronolgico. Pensa-se em
Chateaubriand e Madame de Stal. Mas Chateaubriand, em quem existem
muitos resduos classicistas, s continua uma tradio francesa do sculo
XVIII, a do intercmbio literrio com o pr-romntismo ingls; e Madame
de Stal s comunicou aos franceses o classicismo weimariano e a crtica
romntica de August Wilhelm Schlegel. Salientou-se a influncia direta
Histria da Literatura Ocidental XCI

dos Lake Poets sobre Lamartine; mas o romantismo ingls j da mesma


maneira contrria tradio revolucionria dos franceses como o alemo, e
em vez da explicao procurada volta contradio conhecida. Outra linha
de filiao foi estudada por Albert Bguin.5 O entusiasmo dos romnticos
alemes pela aristocracia medieval, com todas as conseqncias polticas e
sociais desse entusiasmo, no harmoniza bem com a violncia rousseauia-
na dos pr-romnticos alemes, do Sturm und Drang; descobriram-se
ento, dentro do pr-romantismo alemo, os comeos de uma nova psico-
logia do sonho e do subconsciente, produto das experincias msticas e an-
tecipaes da psicanlise. A psicologia irradionalista amanhece no cptico
Lichtenberg e nos msticos Hamann, Moritz e Jung-Stilling; apresenta-se
como cincia romntica, sistemtica, em Troxler, Gotthilf Heinrich von
Schubert e Carus; e constitui elemento significativo da literatura dos Jean
Paul, Novalis, Tiek, Armim, Clemens e Bettina Brentano, E. T. A. Hoff-
mam, Eichendorff, e at de Heinrich von Kleist. Os pendants franceses so
Snancour, Nodier e, sobretudo, Nerval; tambm se salienta o ocultismo
de Victor Hugo. Os herdeiros franceses desse verdadeiro romantismo so
Baudelaire, certos simbolistas e os surrealistas. O romantismo da noite, do
sonho e do subconsciente no mera evaso; uma tentativa das mais ra-
dicais de destruir a falsa realidade do dia, da sociedade e das reflexes ra-
cionais; e constitui assim uma analogia perfeita das tentativas de destruio
da velha sociedade pela revoluo. Mas nem o romantismo alemo nem o
romantismo francs param na destruio. Encaminham-se, este e aque-
le, para uma nova realidade, que no ser to insuportavelmente racional
como a destruda. Contudo, para apresentar programa poltico j no bas-
tam as emoes; preciso, at certo ponto, racionaliz-las, transform-las
em projetos concretos. O romantismo francs procurou a nova realidade
no peuple e na Humanit, reconhecendo-se o elemento emotivo na
volont gnrale instintiva da democracia e no socialismo sentimental
das reivindicaes humanitrias. Se, por outro lado, os romnticos alemes
como Friedrich Schlegel, Adam Mueller e Goerres so reacionrios siste-
mticos, a ponto de se descobrirem vestgios de uma sociologia romnti-

5 A . Bguin: Lme romantique et le rve. 2 vols. Marseille, 1937.


XCII Otto Maria Carpeaux

ca at em Tieck, Eichendorff e Bettina Bretano6 isso tambm j constitui


uma racionalizao: o patriarcalismo poltico e social, a ortodoxia luterana
ou catlica, o medievalismo aristocrtico, tudo isso a projeo dos so-
nhos do subconsciente para a realidade social, estabelecida em novas bases
irracionais; em vez do peuple democrtico, o Volk, o Povo de raa
germnica; e em vez da Humanit do futuro, o passado, a Histria com
as razes na subconscincia racial e nas predestinaes divinas, garantindo
a harmonia entre a imutabilidade da f e as evolues histricas, lentas e
orgnicas. As diferenas polticas entre o romantismo francs e o roman-
tismo alemo no importam no respeito estrutura bsica do pensamento
irracionalista. Por isso, o romantismo, apareceu em toda a parte como anti-
racionalismo, dirigindo-se contra a aliana de classicismo e racionalismo
na literatura francesa do sculo XVIII. O anti-racionalismo bsico de todos
os romantismos liga-os grande fonte de anti-racionalismos na histria
espiritual da Europa: s correntes msticas, que aparecem na primeira me-
tade do sculo XVIII como quietismo, pietismo, metodismo, preparando
imediatamente o pr-romantismo7. Salientando essas origens romnticas,
Seillre chegou a exageros inadmissveis; acabou identificando tudo com
romantismo e misticismo, porque aquele misticismo histrico aparece um
pouco em toda a parte. Ser preciso distinguir mais exatamente, pergun-
tando: qual foi o misticismo especfico que gerou o romantismo.
Certamente, o romantismo no tem uma raiz s. Nem sequer
com respeito s doutrinas estticas, j mais ou menos racionalizadas, pos-
svel afirmar isso. O primeiro grande romantismo europeu foi o alemo
dos irmos Schlegel; mas este no teria surgido sem o pr-romantismo
dos Sturm und Drang, que se baseia, por sua vez, no pr-romantismo
de Rousseau, que se baseia no pr-romantismo ingls. E quanto s origens
doutrinrias deste ltimo, existem reivindicaes justificadas dos italianos:8
as teorias estticas dos ingleses j se encontram em Muratori e Gravina;
Vico antecipa o historismo; a defesa da literatura medieval por Gasparo

6 J. Baxa: Einfwehrung in die romantische Staatswissenschaft. 2 ed. Jena, 1931.


7 E. Seillire: Le romantisme. Paris, 1925.
8 J. G. Robertson: Studies in the Genesis of the Romantic Theory in the Eighteenth Century.
Cambridge, 1923.
Histria da Literatura Ocidental XCIII

Gozzi precede a Young e Percy; quando Herder criou a cincia especifica-


mente romntica da histria literria, Girolamo Tiraboschi j tinha escrito
e publicado a primeira histria cientfica de uma literatura moderna, a
Storia della letteratura italiana (1771-1782). Mas as idias italianas s re-
percutiram, encontrando-se com os impulsos ingleses. Do mesmo modo,
quietismo, pietismo e metodismo que alimentaram o pr-romantismo,
no teriam realizado a transformao desse pr-romantismo em romantis-
mo sem os impulsos de outro movimento mstico que deve ser procurado
l onde nasceu o primeiro movimento literrio que se chamou a si mesmo
romantismo: na Alemanha. L preciso procurar o outro misticismo
que se juntou ao misticismo ocidental, pr-romntico, para constituir o
romantismo. Com efeito, existe na Alemanha oriental um outro misticis-
mo, de tradio multissecular e inspirao eslava basta citar os nomes dos
silesianos Boehme e Johannes Scheffer e do checo Comenius, e lembrar as
relaes com as seitas checas, polonesas e russas, em parte seitas revolucio-
nrias, anarquistas. O papel desse misticismo, em Iena e Berlim, ao lado
dos centros ocidentais por uma observao de Joseph Nadler,9 conforme
a qual as tribos silesianas, prussianas e blticas invadiram a literatura
alem na segunda metade dos sculo XVIII, constituindo-se, depois, dois
centros orientais do romantismo em Iena e Berlim, ao lado dos centros
ocidentais em Heidelberg e Viena.
Nadler chamou a ateno para as grandes diferenas entre o ro-
mantismo na Prssia e Silsia e o romantismo na Rennia, Suvia e us-
tria. Reconhece nisso a diferena fundamental entre os dois componentes
da nao alem: as tribos do Ocidente e do Sul foram meio latinizadas
pelos romanos, readeriram depois da Reforma ao catolicismo romano,
guardaram a tradio humanista, ficaram, porm, excludas da evoluo
literria pelo luteranismo vitorioso no Norte e no Centro; e permanece-
ram numa atitude de conservantismo retirado. As tribos do norte e do
oriente da Alemanha so as que conquistaram durante a Idade Mdia as
regies antigamente eslavas; so tribos coloniais, sem tradio; tinham
como primeiro centro espiritual a Universidade de Wittenberg, fundada

9 J. Nadler: Die Berliner Romantik. Berlin, 1921.


XCIV Otto Maria Carpeaux

s em 1502 e da qual logo irradiar a Reforma; o misticismo meio eslavo


dos silesianos e blticos, revoltando-se contra as tradies ocidentais-me-
diterrneas. O romantismo a segunda voga dessa mesma revolta. A velha
Universidade de Leipzig (1409) continua fortaleza do classicismo, enquan-
to os pr-romnticos se renem nas novas Universidades de Halle (1694)
e Goettingen (1737). Hamann, Herder, E. T. A. Hoffmann e Zacharias
Werner so da Prssia Oriental; Lenz, do Bltico; Fichte, Shleiermacher,
Eichendorff, da Silsia; Novalis, da Saxnia; Tieck, Heinrich Von Kleist
e Arnim, do Brandenburgo. Os romnticos renanos, bvaros, austracos
Bretano, Goerres, Uhland e os outros poetas da Suvia so bem dife-
rentes; o carter humanista, catlico, conservador, ocidental desse outro
romantismo, distinguindo-se do romantismo nacionalista, revolucionrio
e mstico do romantismo oriental, revela-se sobretudo nas lutas ntimas e
dificuldades polticas dos convertidos, Friedrich Schlegel e Adam Mueller,
orientais que aderiram, pela converso, ao Ocidente.
Nadler pretendeu desdobrar a sua hiptese, transformando-a
em fundamento de uma histria do esprito alemo,10 determinada pela
cooperao inamistosa dos dois grupos de tribos e das duas grandes re-
gies. A generalizao obrigou-o a arbitrariedades, classificando os autores
s vezes pelo pai, outra vez pela me, ou ento pelas origens remotas da
famlia ou pelo acaso da residncia, para conseguir os resultados preesta-
belecidos. De um lado, Nadler se aproxima de Taine; de outro lado, dos
pseudomisticismos racistas. No deu a ateno devida s diferenas ideo-
lgicas. Confundiu os msticos prussianos e blticos do pr-romantismo
com os protestantes convertidos ou catolizantes da Saxnia e Silsia. Os
romnticos de Iena so de origem oriental da Saxnia e Silsia. Os ro-
mnticos de Iena so de origem oriental (Saxnia, Brandenburgo); mas o
romantismo de Iena no o de Hamann e Herder. A oposio dos Schlegel
e Tieck contra o racionalismo e o causalismo das cincias no os levou
mstica nem ao historismo, mas a uma filosofia anticausalista. O mundo,

10 J. Nadler: Literaturgeschichte der deustschen Staemme und Landdchaften. 2 ed., 4


vols. Regensburg, 1923-1928.
Histria da Literatura Ocidental XCV

privado da coerncia rigorosa do causalismo, pareceu-lhes um jogo est-


tico sem finalidade; em face da realidade, s lhes parecia conveniente a
atitude irnica, sem se assumir responsabilidades. Entronizaram o sonho
e a saudade vaga, a Sehnsucht. Consideravam a poesia como milagre
divino na prosa da realidade. A filosofia voluntria de Fichte permitiu-lhes
rejeitar a realidade prosaica. Essa atitude, Carl Schmitt11 definiu-a como
ocasionalismo. A filosofia de Fichte est em relaes de analogia com a fi-
losofia do seu contemporneo Maine de Biran; e este, por sua vez, est em
relaes semelhantes com a filosofia do cardeal italiano Giacinto Sigismon-
do Gerdil (1718-1802), que descende do ocasionalismo de Malebranche.
O ocasionalismo pretende explicar as relaes entre o mundo fsico e o
mundo psquico pelas intervenes contnuas da divindade, pelo milagre
permanente. Quando o ocasinalismo se separa da f, o mundo apresenta-
se-lhe como um jogo arbitrrio de acasos, como fantasia e sonho. Da o
esteticismo e a inconstncia dos romnticos, mesmo nos convertidos Frie-
drich Schlegel e Adam Mueller; Schimitt ope-lhes a sociologia firmemen-
te reacionria de pensadores latinos como De Maistre, Bonald e Donoso
Corts. Mas a oposio no to absoluta: Bonald tambm era discpulo
de Gerdil, e o patriarcalismo da sua cincia poltica est muito perto do
paternalismo sociolgico de Karl Ludwig Haller, que inspirou, por sua vez,
a poltica reacionria dos Friedrich Schlegel e Adam Mueller. Nos romnti-
cos conservadores e catlicos no se verifica, depois de Iena, ocasionalismo
algum. Os estudos de Schmitt s servem para precisar as atitudes ideol-
gicas, interpretando-se a converso dos Friedrich Schlegel e Adam Mueller
como converso filosfica e poltica, do individualismo esttico de Iena
ao conservantismo nacional dos Haller e Goerres. O romantismo alemo
comeou, em Iena, como se fosse romantismo francs avant la lettre; s
em Heidelberg e Viena evidencia-se a tendncia reacionria. Trata-se de re-
aes diferentes de duas geraes; e pelo teorema das geraes pretendem
outras crticos resolver o problema do romantismo12.
Romantismo oriental, prussiano e silesiano, conforme o con-
ceito de Nadler, define melhor o pr-romantismo do que o prprio roman-

11 C. Schmitt: Politische Romantik. 2 ed., Muenchen, 1925.


12 J. Pertersen: Die Wesensbestimmung der deutschen Romantik. Leipzig, 1926.
XCVI Otto Maria Carpeaux

tismo; isso evidente nos casos de Hamann, Herder, Lenz. Os orientais


E. T. A. Hoffmann e Werner sero outsiders: e Eichendorff, posterior a
todos eles, um silesiano catlico e portanto diferente. Restam os orien-
tais Fichte, Tieck, Schleiermacher e Novalis; estes, juntos com os irmos
August Wilhelm e Friedrich Schlegel, constituem a primeira gerao ro-
mntica, a de Iena; o seu esteticismo ou enquanto se prefere a expresso
ocasionalismo ainda tem muito do esprito do sculo XVIII, do qual
so filhos, e as suas criaes literrias relacionam-se com as do Sturm
und Drang, do qual esto separados por um intervalo de poucos anos. A
segunda gerao romntica, o romantismo ocidental, tem dos centros:
Heidelberg e Viena. Em Heidelberg, Goerres e Brentano colecionam can-
es e contos populares, chegando atravs do folclore ao catolicismo pa-
terno, do qual Eichendorff, algo parecendo-se com eles, nunca se afastara;
em Viena, os convertidos Friedrich Schlegel e Adam Mueller fundaram o
romantismo poltico, conservador, catlico, patriarcalista. Os romnticos
de Viena, onde Eichendorff recebeu impresses decisivas, esto perto das
teorias polticas de Heller; de outro lado, estava, em relaes ntimas com
eles o amigo e cunhado de Brentano, Arnim, conservador prussiano. Todos
eles parecem-se muito com os tories ingleses que reagiram contra a Revolu-
o: inspiram-se em Burke; a crtica literria dos irmos Schlegel coincide
amplamente com a de Coleridge; a poesia lrica da segunda gerao o
pendant alemo da poesia de Wordsworth. Mas no tem nada em comum
com os seus contemporneos de alm-Reno, os romnticos franceses, que,
depois de efmera fase catlica e royalista, se tornaram revolucionrios;
esses romnticos franceses esto antes em relaes com a primeira gerao
romntica alem, a de Iena, desempenhando Madame de Stal e August
Wilhelm Schlegel o papel de intermedirios. O elemento comum entre os
estetas de Iena e os lutadores da bataille dHernani a atitude contra o
classicismo da Ilustrao e, portanto, contra o racionalismo burgus. Ad-
mitindo-se isso, desaparece pelo menos em parte o isolamento do roman-
tismo alemo dentro do romantismo europeu. O romantismo europeu,
em geral, uma reao Revoluo: na Inglaterra, uma reao no sentido
de recomear e continuar a obra da Revoluo. O romantismo alemo
parece perder-se em sonhos evasionistas; a descoberta da cincia poltica
romntica revelou os fins prticos dessa atitude. Agora deve ser possvel
Histria da Literatura Ocidental XCVII

substituir ou completar o romantismo alemo tambm como reao Re-


voluo francesa.
A literatura alem do sculo XVIII tinha os seus centros nos
pequenos Estados do Ocidente e do Sul. Berlim exclura-se, preferindo o
gosto francs; os descendentes dos huguenotes imigrados desempenharam
papel preponderante na inteligncia berlinense, e a corte em Potsdam era
uma corte francesa. O prprio Rei Frederico o Grande escreveu em fran-
cs, gostava, entre os escritores alemes, s de Gellert, e chegou a lanar um
panfleto contra o pr-romantismo alemo. A ustria e a Baviera, Estados
catlicos, no participaram da evoluo literria da nao luterana. Centros
literrios eram, alm das Universidades de Leipzig, Halle e Goettingen, os
pequenos Estados da Rennia, Suvia e Francnia, pases minsculos, go-
vernados por senhores da aristocracia feudal ou por bispos e abades; e havia
certo nmero de cidades livres, nas quais dominava o patriciado, a alta
burguesia de origem medieval. A estrutura social e poltica de todos esses
estadozinhos era medieval, a atividade literria e artstica muito viva, as
cortezinhas verdadeiros centros de intelectuais, abertos a todos os moder-
nismos de ento. Esse pequeno mundo acabou com a Revoluo Francesa;
prncipes e bispos foram despostos, os artistas e literatos perderam as sine-
curas. Fugiram para a Alemanha oriental, para a Prssia e Saxnia, onde
encontraram um mundo diferente: Estados de tamanho mdio ou gran-
des, com forte organizao administrativa e militar, que no deu impor-
tncia literatura, e uma burguesia urbana, envolvida em negcios, uma
sociedade da prosa. Os artistas e escritores, incapazes de se enquadrar nessa
sociedade, comearam a dar aulas e conferncias, editar revistas e jornais,
fundar casas editoras. So os primeiros literatos profissionais, os Schlegel,
Tieck, Adam Mueller. Outros nem conseguiram isso; incapazes de realizar
qualquer trabalho til, escolheram de propsito uma vida sem utilidade
econmica, uma vida romntica, viajando de cidade para cidade, sem
finalidades definidas; eram os Brentanos e Werner, a primeira bomia da
Alemanha. Essas modificaes na situao social dos escritores criaram a
ideologia romntica.13

13 E. Zilsel: Die gesellschaftlichen Wurzeln der romantischen Ideologie. Wien, 1928.


XCVIII Otto Maria Carpeaux

O romantismo, pelo menos nos seus comeos, caracteriza-se


pela separao entre literatura e sociedade, no momento em que os escri-
tores, privados do mecenado, comeam a depender do pblico annimo;
talvez seja por isso que reagem contra o novo pblico, que julgam anti-
potico. A primeira ambio dos campees do milagre, do catolicismo,
da Idade Mdia, pater le bourgeois. Poesia o que no burgus.
Sadam a Revoluo libertadora ela tambm sabia pater le bourgeois
mas s por um momento. Quando a revoluo se revela como mo-
vimento da burguesia, os romnticos j no a podem acompanhar: na
nova sociedade utilitarista, no haver lugar para o poeta. Novalis cen-
sura o prosasmo de Wilhelm Meister; e o prximo passo a descoberta
da existncia de uma sociedade potica na Idade Mdia. Catolicismo,
aristocracia, patriarcalismo so concluses fatais. A metafsica esttica dos
literatos transforma-se em poltica contra-revolucionria, em romantismo
poltico. O medievalismo dos romnticos alemes , no entanto, sonha-
dor, irrealista, fica ligado ao romantisme des rves; e isso digno de
nota; pois o medievalismo dos pr-romnticos alemes, por exemplo, o
entusiasmo do Sturm und Drang pela arquitetura gtica e pelos cavalei-
ros revoltados de Goetz von Berlichingen, era muito realista, at popular.
A diferena exatamente aquela entre Russeau e Halter. O Sturm und
Drang rousseauiano , como o pr-romantismo de Alfieri, mais nacio-
nalista do que os pr-romnticos ocidentais; pois nem a Alemanha nem
a Itlia constituam naes definidas; mas o seu nacionalismo revolucio-
nrio diferente do patriotismo dinstico e racismo mstico da segunda
gerao romntica. No meio entre os pr-romnticos nacionalistas e os
romnticos patritico-msticos esto os romnticos de Iena, que no so
nacionalistas nem patriotas.
Uma particularidade do movimento literrio alemo a falta de
uma ligao direta entre pr-romantismo e romantismo, ligao to ma-
nifesta na Frana de Rousseau e Chateaubriand e na Inglaterra de Thom-
son e Wordsworth. Na Alemanha, os pr-romnticos Goethe e Schiller
acabaram classicistas, e entre o Sturm und Drang de Lenz e Klinger e o
romantismo de Tieck e Wackenroder existe to pouca relao como entre
os tericos Herder e Schlegel. O classicismo de Weimar no substituiu
inteiramente o pr-romantismo, mas afastou-o para o nvel da literatu-
Histria da Literatura Ocidental XCIX

ra vulgar, de modo que o romantismo, movimento de estetas requinta-


dssimos, no o podia continuar. S depois do fim do romantismo, por
volta de 1830, o pr-romantismo voltou, nas produes de Grabbe e de
alguns Jungdeutsche, muito semelhantes ao Sturm und Drang revo-
lucionrio. Essa particularidade da evoluo literria alem encontra a sua
explicao, interpretando-se de maneira sociolgica o pr-romantismo. O
pr-romantismo o reflexo literrio da revoluo industrial e da revoluo
agrria que a acompanha. A observao estrita dos dados cronolgicos le-
varia at a dizer que o pr-romantismo um reflexo antecipado daquelas
transformaes econmicas um dos casos freqentes nos quais a literatu-
ra parece antecipar os movimentos sociais, enquanto, na verdade, s reage,
com sensibilidade sismogrfica, aos primeiros sintomas de modificao da
estrutura social. Na Alemanha havia, por volta de 1770, comeos tmidos
de revoluo industrial: no comrcio martimo, na minerao, na inds-
tria de linho. Coincidiram com a agonia das obsoletas estruturas feudais,
e produziram um reflexo pr-romntico ou foram acompanhadas pelo
reflexo pr-romantico: o Sturm und Drang. Mas aquela revoluo indus-
trial acabou, antes do tempo, nas guerras dos jacobinos e de Napoleo; e a
destruio das estruturas feudais por Napoleo s serviu ao estabelecimen-
to de maiores unidades territoriais sob regime absolutista, principalmente
da Prssia. O classicismo de Weimar, que teria sido a expresso literria do
aburguesamento completo, no conseguiu conquistar a nao. Esta acom-
panhou a evaso romntica para a realidade que se perdera em 1789 e que
foi estabelecida s no sonho: a realidade medieval. O romantismo alemo
ser medievalista. A revoluo industrial s recomeou por volta de 1830,
no tempo da revoluo burguesa em Paris, de profundas repercusses na
Alemanha. Agora, a minerao na Rennia e Silsia e a indstria pesada
em Berlim tomam vulto. A unidade territorial da Prssia parece at insufi-
ciente para as necessidades de expanso da economia burguesa. Em 1834
conclui-se o Zollverein, a Unio Aduaneira Alem; comea a construo
das estradas de ferro. Os motins revolucionrios de 1830 e 1831 em algu-
mas das pequenas capitais tm pouca importncia em comparao com a
revoluo econmica, que produz, como reflexo literrio, um novo Sturm
und Drang, o de Grabbe e dos Jungdeutsche. O realismo liberal seguiu
sem demora.
C Otto Maria Carpeaux

O fator social, por mais importante que seja, no o nico. A


falta de uma grande tradio literria e estilstica na Alemanha contribuiu
para criar as particularidades do romantismo alemo. O classicismo no
tem tradio na Alemanha; e o prprio Goethe no conseguiu autoridade
suficiente para implantar o grecismo. Os alemes, seguindo antes a Herder
do que a Goethe, procuraram uma tradio prpria na Idade Mdia ale-
m, no estilo gtico mas a literatura alem medieval, escrita em lngua
diferente e correspondendo a situaes sociais e mentais j inexistentes,
no podia servir de modelo; ento, os romnticos criaram uma Idade M-
dia fantstica, de sonho, procurando-se subsdios em todas as literaturas
estrangeiras, traduzindo-se Dante e Ariosto, Cames e Caldern. A esse
respeito tambm foi Herder, traduzindo o Poema del Cid, o precursor.
Mas o mesmo Ariosto que pareceu romntico aos alemes o poeta
mximo da Renascena italiana, e o mesmo Dante que abriu aos romnticos
alemes as portas da Idade Mdia catlica na Itlia o discpulo de Virglio, o
porta-voz do esprito latino durante dez sculos de silncio. Na Itlia, uma
poderosa tradio classicista opunha-se continuao do pr-romantismo; e
a evoluo social, embora parecida com a Alemanha, colaborou com os classi-
cistas. Na Itlia tambm havia, na segunda metade do sculo XVIII, um incio
de revoluo industrial: principalmente na Lombardia, e pelas tentativas mer-
cantilistas nos pequenos Estados absolutistas. A Revoluo e a Restaurao
acabaram com tudo isso, assim como acabou o liberalismo do Caf de Pietro
Verri e companheiros. Na Milo de 1820, os classicistas so os partidrios do
absolutismo austraco. At a atitude do exilado Foscolo nos seus ltimos anos
de vida a volta ao classicismo ortodoxo e a repulsa da Revoluo pode
ser interpretada por analogia. Quando muito, aquela transformao econ-
mica inacabada tinha chamado a ateno para as relaes entre civilizao
e economia; nos Promessi sposi, de Manzoni, a misria da populao rural
lombarda no sculo XVIII explicada pelas migraes da indstria de seda.
Os chamados romnticos italianos so patriarcas que se defendem contra o
classicismo francs, estrangeiro, mas no se opem ao classicismo nacional.
So catlicos liberais, como Manzoni e Rosmini, que explicam a desgraa
da ptria pela Contra-Reforma, a mesma Contra-Reforma que destrura a
civilizao da Renascena. Quando um romntico italiano tem como Tom-
maseo um temperamento inquisitorial, logo se revela atrs das frmulas
Histria da Literatura Ocidental CI

romnticas o esprito classicista. O romantismo italiano, patritico e cristo


como o alemo, muito diferente, classicista porque a tradio italiana no
permitiu outra soluo.14 O maior dos romnticos italianos o classicista
mais clssico da literatura italiana: Leopardi.
Leopardi, porm, no cristo, ao contrrio; e o patriotismo da
sua mocidade andava vestido de toga romana; parecia antes jacobino. E
Leopardi no , em pleno romantismo, o nico classicista revoltado contra
a Ordem do Universo. Esto com ele: Byron, admirador de Pope; Vigny,
nico sucessor legtimo de Chnier; Platen, o aristocrata liberal e goethia-
no. Stendhal e Punchkin no deixam de revelar analogias com esse grupo
que s o descuido completo dos elementos estilsticos capaz de confundir
com o romantismo e o mal du sile romntico dos Chateaubriand, Mus-
set, Lenau, Espronceda. Pois Byron, Vigny, Leopardi, todos eles so filhos
do sculo XVIII, racionalistas, materialistas ou radicais sans phrase; e so
classicistas. Platen, o conde liberal, parece-se um pouco com os aristocratas
franceses que na noite de 4 de agosto de 1789 renunciaram aos seus pri-
vilgios. Todos eles so aristocratas, de sangue ou de esprito, e, em todo
caso, de estilo. So aliados casuais do romantismo, pela oposio contra o
esprito utilitarista da nova burguesia.
So figuras mais isoladas, porque a aristocracia j no exerce o
poder; mas no tanto assim na Inglaterra, onde o whigismo aristocrtico
do sculo XVIII sobreviveu. E justamente na Inglaterra, Byron exerceu uma
atrao to forte sobre os espritos dissidentes que o romntico Shelley se
tornou seu amigo e o classicista proletrio Keats se aproxima, pelo menos
geograficamente, desse grupo de exilados na Itlia. Deste modo surgiu um
romantismo revolucionrio na Inglaterra, fenmeno que torna perplexos
os observadores, porque o romantismo ingls conservador. A coexistn-
cia de um romantismo revolucionrio e de um romantismo conservador
na Inglaterra, de romnticos liberais e romnticos medievalistas, constitui
um problema que s pode ser resolvido pela anlise sociolgica.15 Antes de

14 G. A. Borgese: Storia della critica romntica in Itlia. 2 ed. Milano, 1920.


15 E. B. Burgum: Romanticism. (In: Kenyon Review, IV/4, 1942.)
A.Q. Lovejoy: On the Discrimination of Romantiscisms. (In: Essays in the History
of Ideas. Baltimore, 1948.)
CII Otto Maria Carpeaux

tudo preciso afastar o caso de Walter Scott, que no ingls e sim esco-
cs: o seu medievalismo realista, porque no realmente medievalismo.
Os seus romances mais importantes no se passam na Idade Mdia; Scott
descreveu o passado no muito remoto da Esccia independente, antes de
ela confundir-se com a nao inglesa. o epitfio de uma civilizao16. O
romantismo relativamente realista de Wordsworth tem origens de todo
diferentes. Wordsworth pode ser realista sem ficar revolucionrio, porque
a revoluo burguesa, a de 1688, j passara at sem derramar sangue. O seu
realismo romntico pela reao contra uma nova fase da evoluo bur-
guesa: contra a revoluo industrial, Wordsworth exalta a Inglaterra agr-
ria, patriarcal, dos tories. uma poltica reacionria, mas muito realista,
nada sonhadora. S mais tarde, quando a revoluo industrial j vencera,
o medievalismo ingls transformar-se- em sonho italiano dos pr-rafae-
listas, seno em socialismo utpico de Morris. Existem relaes ntimas
entre Wordsworth e Burke, Coleridge e Carlyle, Ruskin e Morris: so fa-
ses da dissoluo do romantismo ingls, da transio do conservadorismo
romntico ao socialismo romntico. Contra todo o romantismo, Byron
representava a aristocracia liberal; esta que abrir, em 1832, as portas da
Casa dos Comuns burguesia, e abolir, em 1846, os direitos sobre a im-
portao de trigo. Byron, em discurso na Casa dos Lordes em 1812, ainda
tinha defendido trabalhadores amotinados contra os industriais. Agora os
aristocratas fizeram as pazes com os homens de negcios. E na poesia vi-
toriana, que o reflexo desse comprimisso, entrou um vago saudosismo
romntico de tempos mais nobres. A est o medievalismo de Tennyson,
poeta dos Idylls of the King.
A diferena entre o romantismo alemo, medievalista, e o ro-
mantismo ingls, em que coexistem um movimento medievalista e um
movimento revolucionrio, explica-se pela estrutura social-econmica, di-
ferente, dos dois pases: Alemanha, uma revoluo industrial fracassada e
um feudalismo j derrotado; na Inglaterra uma revoluo industrial vito-
riosa e um feudalismo ainda poderoso. A estrutura social da Frana de 1820
mais um caso diferente: o feudalismo j no existia; a revoluo industrial

16 E. Muir: Sir Walter Scott. (In: The English novelists. Edit. por D. Verschoyle. Lon-
don, 1936.)
Histria da Literatura Ocidental CIII

estava nos comeos e antes de a grande burguesia subir ao poder, dominava


socialmente a burguesia mdia, a rural e a das pequenas cidades, que a Re-
voluo criara pela expropriao dos latifndios. A grande burguesia estava
derrotada pela Restaurao; estava na oposio, continuando o estilo clas-
sicista dos jacobinos. Os liberais franceses de 1820 so anti-romnticos. O
romantismo francs comea como movimento literrio da aristocracia pro-
vincial e rural, que fora derrotada pela Revoluo. Eis o caso de Lamartine,
que se aproxima tanto, pelo estilo e pela ideologia, de Worsworth. A esse
romantismo religioso aliam-se outros aristocratas, entre aspas, os filhos
da aristocracia militar, criada por Napoleo e relegada ao ostracismo pela
Restaurao; eis o caso de Victor Hugo, quer dizer s do medievalismo
artificial da sua mocidade. At Stendhal, o oficial reformado de Napoleo,
apoiava a luta dos romnticos contra a dramaturgia raciniana.
Ao lado desse romantismo reacionrio no podia existir um ro-
mantismo revolucionrio, como aconteceu na Inglaterra. Em vez disso,
aconteceu que o prprio romantismo reacionrio se transformou em ro-
mantismo revolucionrio. A soluo desse problema encontra-se nas rela-
es entre a burguesia revolucionria e o proletariado na Frana. A bur-
guesia liberal aceitara a aliana da pequena burguesia democrtica contra o
feudalismo; mas rejeitou-a, quando a proletarizao comeava a produzir
os germes do socialismo: da os golpes contra-revolucionrios de 1794,
depois de 1830, e depois de 1848. Os mesmos anos so datas decisivas
da histria do romantismo: 1794, fim do pr-romantismo rousseauiano;
1830, comeo do romantismo; 1848, fim do romantismo.
A significao poltico-literria dessas trs datas lembra o ponto
de partida desta discusso: a interpretao do romantismo como reao
Revoluo francesa agora pode-se acrescentar: s fases consecutivas
da Revoluo, de 1789 at 1848. Por isso, o romantismo percorreu uma
evoluo; ou melhor: os romantismos percorreram evolues diferentes.
Na Inglaterra, o romantismo dividiu-se em uma ala reacionria e uma
ala revolucionria. Na Alemanha, o esteticismo apoltico da bomia de
Iena transformou-se em conservadorismo poltico-eclesistico. Na Frana,
a reao foi diferente: depois de uma espcie de acesso de medievalismo
monrquico e catlico, o romantismo inteiro tornou-se revolucionrio.
reveladora, a respeito, a evoluo da histografia romntica.
CIV Otto Maria Carpeaux

A base ideolgica da Revoluo fora a idia rousseauiana da vo-


lont gnrale, que deveria substituir a vontade autocrtica do rei. Mas a
Revoluo no conseguiu unificar a vontade da nao; ao contrrio, que-
brou-a. Em 1792, os emigrantes aristocrticos foram excludos; em 1815,
a burguesia liberal. A nao estava dividida. As proclamaes lricas de
reconciliao, de Chateaubriand, no encontraram ouvidos. A separao
das classes entrou na categoria dos fatos consumados da histria francesa.
A historiografia encarregou-se de explicar o fato.
Thierry17 revelou a pr-existncia daquela separao na histria
inteira da Frana: aristocratas e burgueses, protestantes e catlicos, feudais
e comunas at encontrar-se a raiz da separao na composio tnica da
nao francesa, composta de duas raas, gauleses e francos. A histria da
Frana a histria de uma luta de raas. O grande burgus que Guizot18
era, reconheceu, talvez instintivamente, o motivo econmico dos fatos que
Thierry descrevera: a luta de classes atrs da luta de raas. E para contribuir
reconciliao, Guizot apontou o exemplo da nao inglesa, composta
de anglo-saxes e de conquistadores normandos, fundidos sob a gide da
Constituio. Michelet parece ter realizado a idia de Guizot, interpre-
tando a histria medieval da Frana como de um povo fortemente unido;
mas Guizot era conservador e Michelet democrata. Convm lembrar, entre
eles, dois outros historiadores, menos conhecidos: Auguste Trognon, que
nos tudes sur lhistoire de France (1836) publicou as suas aulas universi-
trias da poca da Restaurao; e Carrel, mais atrde famoso como jornalis-
ta republicano, autor duma Histoire de la Contre-Rvolution en Angleterre
(1827). Trognon, influenciado por Walter Scott, pretendeu demonstrar e
reivindicar a unio nacional dos franceses contra os estrangeiros que acaba-
ram de humilhar a Frana napolenica; e o republicano Carrel deu idia
da unio nacional uma interpretao bonapartista.
Lembrando estes dois historiadores esquecidos, Jacques Bar-
zun19 revelou o sentido poltico da historiografia romntica. Declarando

17 Cf. Romantismos de evaso, nota 59.


18 Cf. Romantismos de evaso, nota 28.
19 I. Barzum: Romantic Historiography as a Political Force in France. (In: Journal of
the History of Ideas, II/3, 1941.)
Histria da Literatura Ocidental CV

reconciliada a nao, Chateaubriand pretendera apoiar a monarquia, res-


taurada em 1814. A teoria da luta de raas, de Thierry, foi a resposta da
burguesia liberal. Guizot, partidrio da monarquia constitucional, preten-
deu restabelecer o equilbrio dos poderes. Trognon e Carrel recomendaram
a democracia nacionalista para unificar a Frana. Seguiram-nos, de manei-
ras diferentes, Thiers e Michelet. Thiers20, burgus progressista, comeou
como historigrafo liberal de Napoleo, e acabar, em 1870, como chefe
da frente nica da burguesia contra os socialistas e democratas da Com-
mune. Michelet,21 democrata pequeno-burgus, influenciado pelo medie-
valismo de Scott e pelo medievalismo democrtico do apstata Lamennais,
contou a histria da Frana medieval como a vida de um povo unido pela
democracia: Javais pose le premier la France comme une personne. Mas,
historiando a Frana moderna, no podia manter a fico pica, tornou-se
o mais apaixonado dos historiadores das duas Franas em guerra civil
permanente o Thierry da democracia.
A esperana de Michelet a do romantismo social: a Repbli-
ca talvez a Republique universelle de Hugo unir a Frana, realizando
a volont gnrale. Michelet volta a Rousseau. O resultado inequvoco:
o romantismo revolucionrio francs continua o pr-romantismo; por isso
mesmo ele revolucionrio.
A interpretao das atitudes dos poetas e romancistas romnticos
d o mesmo resultado, embora no com a mesma evidncia, porque o fe-
nmeno repete-se em todos os sculos as classes literrias no so de todo
idnticas com as classes da sociedade. Porque o romantismo francs continua
as atitudes revolucionrias do pr-romantismo francs, o medievalismo
mais fraco na Frana do que em outra parte; apareceu no momento em que,
entre 1815 e 1830, a burguesia se fechou no classicismo racionalista, preten-
dendo voltar Ilustrao de 1750. Neste momento, a prpria aristocracia
parecia mais perto do povo do que os burgueses; assim como Wordsworth na
Inglaterra pretendeu representar o autntico povo ingls; assim como os me-
dievalistas alemes de 1820, esboando programas sociais, lanaram aos bur-

20 Cf. Romantismos de evaso, nota 54.


21 Cf. Romantismos de oposio, nota 72.
CVI Otto Maria Carpeaux

gueses acusaes muito parecidas com as reivindicaes socialistas de 1848.


Na Frana de 1820, quem no era aristocrata como Chateaubriand e Lamar-
tine, fingiu, pelo menos, s-lo, como Hugo. Esses romnticos j eram revo-
lucionrios sem sab-lo; e a revoluo burguesa de 1830 abriu-lhes os olhos,
transformando-os em revolucionrios democrticos; podiam reagir contra
uma revoluo, quer dizer, a burguesia, e fizeram-no como democratas. Mas
no eram propriamente dmocratas, tampouco como foram propriamente
aristocratas; constituram uma Intelligentzia, uma classe de literatos profis-
sionais, perdidos entre as classes da sociedade. A revolta proletria de 1849
decidiu a separao entre o liberalismo burgus e a democracia socialista; os
romnticos, que no eram liberais nem socialistas, sentiram nessa separao
como o fim do romantismo. Retiraram-se, evadindo-se da realidade social
para a tour divoire do parnasianismo. O ltimo romntico chamava-se
Gautier; o primeiro parnasiano.
Revela-se mais uma face do romantismo: ele vive da aliana ou
da confuso entre liberalismo e democracia. Essa aliana ou confuso per-
mite aos poetas e escritores, literatos profissionais fora das classes econmi-
cas, reagir contra a realidade social, de qualquer maneira; como aristocratas
reacionrios ou como aristocratas revolucionrios, no importa, porque
em todo caso so aristocratas do esprito: imbudos dessa conscincia,
so capazes de manter-se entre as classes. O romantismo sempre foi o que
fora nos seus primeiros dias em Iena: no uma reao literria das prprias
classes da sociedade, mas uma reao da classe literria s modificaes
sociais. Da o carter esttico do movimento, a facilidade em mudar ban-
deiras e atitudes, e a preferncia pelo passado que quase por definio
mais esttico do que a realidade de todos os dias. O romantismo anti-
burgus como a democracia e, ao mesmo tempo, antidemocrtico como a
aristocracia; convinha aos aristocratas do esprito. O medievalismo romn-
tico um fenmeno de superfcie. Na verdade, o romantismo acompanha
o processo de separao entre o liberalismo e a democracia, constituindo o
reflexo literrio da revoluo prolongada.
Em 1848, o processo parecia ter chegado ao fim. O novo parti-
do conservador na Inglaterra, renunciando aos servios da Igreja anglicana,
sacudida pelo Oxford Movement e a converso de Newman, abandonou
o medievalismo, tentando a aliana com os operrios contra a burguesia
Histria da Literatura Ocidental CVII

liberal; o liberalismo, defendendo-se, acentua a doutrina manchesteriana,


implicitamente antidemocrtica. Na Alemanha, os intelectuais e pequeno-
burgueses democrticos abandonaram a causa perdida da Revoluo; cons-
tituiro o Partido Nacional-Liberal, aliado dos junkers prussianos na tarefa
da unificao nacional, da construo do Reich alemo por Bismarck.
Na Frana, a aristocracia rural est definitivamente eliminada, a burguesia
excluda do poder; Lamartine e Musset so os vencidos de 1848. o socialis-
mo utpico dos intelectuais exilou-se com Hugo; a pequena burguesia de
tradies jacobinas eis o caso de Sainte-Beuve prefere o ralliement, a
aliana com Napoleo III; mais tarde, voltar ao poder, com Gambetta. E
ento, contra eles reerguer-se- o operariado socialista, sucessor da democra-
cia: a filiao revelar-se- na pessoa de Jaurs. Nos anos da affaire Dreyfus,
todo o mundo saber que a Revoluo, comeada em 1789, ainda no che-
gou ao fim. So os anos da poesia simbolista: de um neo-romantismo.
A sobrevivncia e as reincarnaes do romantismo lembram
uma dificuldade qual j se aludiu no incio desta discusso: no poss-
vel esclarecer as origens e o fim dos movimentos literrios pelo estudo das
condies sociais; esclarec-los, sim, mas no explic-los completamente.
Pois h mais outros fatores: psicolgicos, estilsticos e ideolgicos.
Os fatores menos acessveis anlise so os psicolgicos. Sen-
timos, todos, que o romantismo produto de certa mentalidade que j
existia antes dos sculos XVIII e XIX; que continua existindo e continuar,
provavelmente. O romantismo corresponde a uma disposio permanente
do esprito humano; assim como o realismo e outros estilos correspondem
a disposies diferentes. Mas as tentativas de definir e fixar essa disposio
com os recursos da anlise psicolgica22 ainda no deram resultados que
possam ser aceitos como definitivos.
A comparao do romantismo permanente com o realismo
permanente lembra-nos o fato importante de que os estilos literrios
percorrem evoluo autnoma. Uma evoluo assim j foi bem estudada:
a transformao da lrica renascentista de Garcilaso de la Vega em lrica
barroca de Gngora. Com respeito ao romantismo, j foram estudadas

22 C. G. Jung: Psychologie und Dichtung. (In: Gestaltugen des Unbewussten. Zuerich,


1950.)
CVIII Otto Maria Carpeaux

a sobrevivncia do classicismo francs na poesia romntica francesa23 e a


sobrevivncia do esprito romntico no romance realista e naturalista de
Balzac, Flaubert e Zola24 . Mas ainda estamos longe de poder traar uma
histria do estilo romntico atravs da histria literria universal, assim
como Erich Auerbach a traou com respeito ao estilo realista.
Ficam os fatores ideolgicos. O romantismo, fenmeno de rea-
o Revoluo francesa, encerrou, de incio, uma crtica da civilizao eu-
ropia e da sua evoluo. Os romnticos Friedrich Schlegel e Goerres, De
Maistre e Proudhon, Carlyle e Donoso Corts criaram a nova disciplina
da crtica da civilizao,25 cujos maiores representantes sero, mais tarde,
Tocqueville e Marx, Burckhardt e Nietzsche, Spengler e Toynbee, Ortega
y Gasset e todos os russos. Essa crtica faz entre 1830 e 1880, parte de um
grande processo: o da ruptura revolucionria na histria do pensamento
europeu do sculo XIX, pela dissociao dos elementos da filosofia de He-
gel. Os pontos altos dessa histria do hegelianismo e anti-hegelianismo26
so as crticas de Marx, Kierkegaard e, um pouco mais tarde, de Nietzsche.
So os pensadores que combateram, transformaram ou enterraram o he-
gelianismo romntico. Nesse sentido pois essa evoluo j irreversvel
e o que foi antes daqueles crticos, nunca voltar pode-se falar em: Fim
do Romantismo.

23 P. Moreau: Le classicisme du romantisme. Paris, 1932.


24 F. Lion: Der franzoesische Roman im 19. Jahrhundert. Zuerich, 1952.
25 H. G. Schenk: Die Kulturkritik der europaischen Romantik. Wiesbaden, 1956.
26 K. Loewith: Von Hegel zu Nietzsche. Der revolutionaere Bruch im Denken des 19.
Jahrhunderts. 2. ed. Zuerich, 1949.
Reproduzem-se a seguir, a ttulo de curiosidade, algumas
pginas do original (1a edio, O Cruzeiro) alteradas de
prprio punho por Otto Maria Carpeaux, e que se
encontram inseridas na 2a edio (Alhambra) e
nesta, que reproduz a 2a integralmente.
Histria da Literatura Ocidental CXI
CXII Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXIII
CXIV Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXV
CXVI Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXVII
CXVIII Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXIX
CXX Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXXI
CXXII Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXXIII
CXXIV Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXXV
CXXVI Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXXVII
CXXVIII Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXXIX
CXXX Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXXXI
CXXXII Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXXXIII
CXXXIV Otto Maria Carpeaux
Reproduzem-se a seguir as capas da 1a e 2a edies
(O Cruzeiro e Alhambra) e uma pequena coleo
de fotos de Carpeaux.
Histria da Literatura Ocidental CXXXVII

Otto Maria Carpeaux

HISTRIA DA
LITERATURA
O C I D E N TA L
VII

EDIES O CRUZEIRO

Capa do volume VII, da 1a edio, pelas Edies


O Cruzeiro, de autoria de Amilcar de Castro
CXXXVIII Otto Maria Carpeaux

Capa do volume VII, da 2a edio, pela Editorial Alhambra,


de autoria de Maria Luiza Ferguson
Histria da Literatura Ocidental CXXXIX
CXL Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXLI

Foto de
Pedro Osvaldo Cruz
CXLII Otto Maria Carpeaux
Histria da Literatura Ocidental CXLIII
HISTRIA DA
LITERATURA OCIDENTAL
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prefcio [da 1a edio]

A OBRA da qual este volume o primeiro* foi escrita em


1944 e 1945. Vrias dificuldades impediram, naquele tempo, a
publicao. Agora, o texto inteiro foi revisto, refundido e remodela-
do. As modificaes dizem respeito reviso dos valores em certas
literaturas e de certas pocas. Os dois captulos sobre a literatura
contempornea, que integraro o ltimo volume, foram totalmente
reescritos.
O ttulo Histria da Literatura Ocidental no signi-
fica a excluso completa das literaturas orientais, cujas relaes com
as do Ocidente nunca foram, alis, contnuas. Influncias decisivas
do Oriente foram devidamente consideradas: no captulo relativo
Reforma encontra-se uma digresso sobre a Bblia.
Estudaram-se todas as literaturas romnicas e germnicas
da Europa e seus ramos na Amrica do Norte e do Sul; as eslavas e

* O primeiro volume ao qual se refere o Autor reuniu, na 1a edio, de 1959 (lanada em 8 volu-
mes), a Parte I e a Parte II, que nesta edio rene os volumes I e II da 2a edio.
Esta 3a edio distribui os oito volumes da 1a e da 2a edies em quatro volumes, cada um com
dois volumes das edies anteriores. (Nota desta edio.)
4 Otto Maria Carpeaux

outras da Europa oriental; e, naturalmente, as literaturas grega e ne-


ogrega. As letras gregas e romanas da Antiguidade so tratadas ma-
neira de introduo, seguidas de um captulo sobre as sucessivas Re-
nascenas. Depois, as literaturas europias (e americanas) no foram
estudadas separadamente, assim como no se fez separao alguma
entre a poesia e a prosa e os chamados gneros literrios. Cada um dos
captulos refere-se a todas as manifestaes de determinado estilo em
todas aquelas literaturas. Em vez de uma coleo de histrias, como
expresses de fatores sociais, modificveis, e das qualidades humanas
permanentes. Os critrios da exposio historiogrfica so, portanto,
estilsticos e sociolgicos. Nos trechos dedicados ao estudo dos autores,
individualmente, prevaleceu o intuito de informar o leitor sobre as
mais importantes teses da crtica literria a respeito de cada autor.
O critrio da importncia histrica determinou a seleo
dos autores estudados; nos dois ltimos captulos, dedicados aos con-
temporneos, o critrio de seleo foi mais liberal. Foram estudados,
em suma, mais de 8.000 autores. Mas a obra no tem pretenso
nenhuma de ser um dicionrio bibliogrfico completo.
As notas ao p das pginas fazem parte integral do texto,
que aliviam e documentam. Pormenores biobibliogrficos, enquanto
necessrios para a compreenso e interpretao, foram includos no
prprio texto. Nas notas, sempre s se relacionaram as obras principais
do autor estudado; as mais das vezes essa relao deliberadamente
seletiva. Tambm seletiva a bibliografia sobre os autores: s mencio-
na os estudos mais importantes ou aqueles que refletem o estado atual
da crtica literria com respeito ao autor. O ndice onomstico vir
no fim do ltimo volume desta obra, que dedico, com a maior grati-
do, ao amigo dela e do autor: a Aurlio Buarque de Holanda.

OTTO MARIA CARPEAUX


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prefcio da 2a. edio

A PRESENTE EDIO* foi cuidadosamente revista e


emendada; a ltima parte, dedicada literatura contempornea,
foi totalmente reescrita. A bibliografia foi atualizada; as notas ao
p da pgina continuam registrando s as obras mais importantes
dos autores e sobre os autores. Em face do nmero enorme de autores
contemporneos que mereceriam meno e estudo, o leitor desculpa-
r omisses, das quais uma ou outra no foi involuntria.

OTTO MARIA CARPEAUX

Rio de Janeiro, em 28 de novembro de 1977

* Refere-se o Autor edio (a 2) lanada pela Editorial Alhambra, em 1978, ltima em vida
do Autor, falecido em 1978. (Nota desta edio.)
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduo

H ISTRIA DA LITERATURA um conceito moder-


no. Os antigos, embora interessados na coleo e interpretao dos
fatos literrios, nunca pensaram em organizar panoramas histricos
das suas literaturas. A nenhum escritor grego ou romano ocorreu
jamais a idia de referir os acontecimentos literrios de tempos idos;
e s na poca da decadncia das letras e da civilizao surgiu o in-
teresse puramente pragmtico, da parte de professores de Retrica ou
de biblifilos, de organizar relaes dos livros mais teis para o en-
sino, para melhorar o gosto decado, ou, ento, compor dicionrios
de citaes e florilgios de resumos, para salvar da destruio pelos
brbaros os tesouros literrios do passado.
Marcus Fabius Quintilianus (c. 35-95 da nossa era) no
foi professor de Literatura, e sim de Lngua e Retrica, conservador
como so em geral os professores, mas dum conservantismo diferente,
doloroso. Romano austero de estirpe espanhola, Quintiliano obser-
vou com tristeza no corao a decadncia estilstica e moral entre os
8 Otto Maria Carpeaux

profissionais da sua arte; talvez fosse ele o primeiro da ilustre srie


de grandes espanhis, at a gerao de 1898, obsidiados, todos eles,
pelo espectro da decadncia. Na poca de Nero e Domiciano, j no
existia eloqncia poltica; a eloqncia judiciria estava aviltada,
a eloqncia literria (ns outros, hoje, diramos, conferncia) re-
duzida a exerccios escolares. Quando muito, era possvel conservar
a dignidade profissional de um mestre-escola, selecionando os me-
lhores entre os alunos e preparando-lhes os caminhos de uma slida
formao. Para esse fim, escreveu Quintiliano a Institutio oratoria;
e no dcimo livro dessa obra inseriu uma apreciao sumria dos
principais autores gregos e latinos, menos como resumo bibliogrfi-
co do que como esboo de uma espcie de biblioteca mnima do
aluno de Retrica. Organizando essa relao de livros-modelo, de
Homero atravs de Pndaro, squilo, Sfocles, Eurpides, Aristfa-
nes, Herdoto, Tucdides, Demstenes, Plato, Xenofonte, at Aris-
tteles, e de Lucrcio atravs de Virglio, Horcio, Salstio e Tito
Lvio, at Ccero e Sneca, o grande mestre-escola romano no sus-
peitou, certamente, as conseqncias da sua escolha. Parece que at
a conservao ou no conservao de certos autores e obras, na poca
das grandes perdas e destruies, dependia em parte das indicaes
quintilianas; os monges de So Bento, na primeira Idade Mdia,
escolheram entre as preferncias de Quintiliano os livros didticos
para a mocidade dos conventos; os humanistas discutiram, segundo
Quintiliano, a importncia maior ou menor de Homero ou Virg-
lio, Demstenes ou Ccero; na poca da Querelle des Anciens et des
Modernes, no tempo de Lus XIV, os argumentos de Quintiliano
em favor dos gregos serviram aos idlatras dos modelos clssicos, e os
argumentos do mesmo Quintiliano em favor dos romanos aos de-
fensores da poesia moderna. At hoje, os programas de letras clssicas
para as escolas secundrias organizam-se conforme os conselhos da-
Histria da Literatura Ocidental 9

quele professor romano; e ns outros, falando da trindade squilo,


Sfocles e Eurpides, ou do binmio Virglio e Horcio, mal nos
lembramos que a bibliografia de Quintiliano nos rege como cdigo
milenar e imutvel. Afinal, Quintiliano tinha estabelecido uma t-
bua de valores; mas no tinha escrito uma histria da Literatura.
H s um Quintiliano. Mas so de todos os tempos os esp-
ritos menores que organizam fichrios. J na poca de Tibrio, que
mais tarde podia passar por uma idade urea das letras romanas, Va-
lerius Maximus tinha reunido os Facta et dicta memorabilia, vasto
e confuso repositrio de anedotas e citaes. No segundo sculo, Aulus
Gellius o cronista enciclopdico das Noctes Atticae, nas quais se
conversa sobre todas as coisas entre o cu e a terra da Literatura.
Por volta do ano 400 da nossa era, o pago impenitente Theodosius
Macrobius tambm trata, nos Saturnalia, da Literatura, ao lado da
Mitologia, Histria, Fsica e Cincias Naturais. Pode-se imaginar o
desprezo com que os poetas e oradores contemporneos olham aque-
les pobres colecionadores de fichas; no tardar muito, porm, que
as literaturas grega e romana inteiras fiquem reduzidas condio
de fragmentos. Boa parte da literatura antiga s chegou a sobreviver
graas ao zelo pouco inteligente daqueles subliteratos. No sculo V, o
bizantino Johannes Stobaios, organizando um Florilegion, j est
consciente dessa situao: sabe que os seus trechos seletos sobrevivero
aos livros nos quais foram escolhidos. No sculo IX, Photios, o erudito
patriarca de Bizncio, reuniu no Myrobiblion resumos de 280 obras,
da qual, se no fosse ele, no saberamos nada. Enfim, Suidas acu-
mula tudo o que no seu tempo ainda existe, num fichrio de nomes,
ttulos e datas, adotando a ordem alfabtica; o primeiro dicionrio
bibliogrfico, em vez de uma histria da Literatura.
Desses autores de segunda e terceira categoria, a Idade
Mdia sorver os seus conhecimentos clssicos; e lhes seguir o exem-
10 Otto Maria Carpeaux

plo. As numerosssimas notcias literrias que se encontram no Spe-


culum Maius, enciclopdia enorme do dominicano Vincentius de
Beauvais (1264), lembram os florilgios da decadncia romana e
bizantina. O Skrdatal, composto na Islndia por volta de 1260,
j d os nomes dos principais poetas escaldos em ordem cronolgica.
E o trovador provenal Peire DAuvergne aprecia, em um sirvents,
o valor dos seus diversos confrades na poesia, como que um Quin-
tiliano da Provena; quase uma histria literria do gai saber
mediterrneo mas ainda its a long way to Tipperary.
A enorme acumulao de conhecimentos clssicos na poca
do humanismo produziu bibliografias sistemticas, das quais a
Bibliotheca Universalis (1545/1555), de Conradus Gesner, talvez
seja o primeiro exemplo. O interesse enciclopdico prevalece, embo-
ra mais restrito, no Dictionnarium Historicum, Geographicum
et Poeticum (1553), de Carolus Stephanus. Os polgrafos chegam
a compor dicionrios biobibliogrficos de autores de determinadas
naes; do De illustribus Angliae scriptoribus (1619), do ingls
John Pits (Pitseus), at a Biblioteca Lusitana, Histrica, Crtica e
Cronolgica, na qual se compreende a notcia dos autores por-
tugueses e das obras que compuseram desde o tempo da pro-
mulgao da lei de graa at o tempo presente (1741/1759), do
portugus Diogo Barbosa Machado. Transformando-se a apresenta-
o bibliogrfica em narrao conforme a ordem cronolgica, teria
nascido a histria literria. O caminho histrico da evoluo foi,
porm, diferente.
Os eruditos do Barroco preferiram aos dicionrios biblio-
grficos as enciclopdias crticas, nas quais as biografias de eruditos
clebres de todos os tempos serviam de pretexto para se lhes discuti-
rem as opinies filosficas e religiosas, sempre com o empenho de exi-
bir um mximo de erudio enciclopdica e sempre com olhar para
Histria da Literatura Ocidental 11

as polmicas filosficas e religiosas, da prpria poca. De Carolus


Stephanus ainda depende o Dictionnaire thologique, potique,
cosmographique et chronologique (1644), de Broissinire, subs-
titudo depois pelo Grand Dictionnaire Historique ou Le M-
lange Curieux de lHistoire Sacre et Profane (1674), de Louis
Morri. Mas esta ltima obra, eruditssima e enorme, excedera as
foras de um trabalhador s; estava cheia de erros; e o famoso Pierre
Bayle empreendeu retific-los no seu Dictionnaire Historique et
Critique (1697): mero pretexto para destruir a credibilidade de
inmeras lendas gregas e romanas, com aluses maliciosas precria
credibilidade das lendas crists. Tinha nascido a crtica histrica.
No dicionrio de Bayle preponderam ainda os autores
gregos e romanos. Mas a nova arma crtica no poderia deixar de
dirigir-se contra a idolatria da Antiguidade. Quase ao mesmo tem-
po, a Querelle des Anciens et des Modernes pe em dvida a su-
perioridade das letras antigas em relao s modernas; pouco mais
tarde, Vico reconhecer os valores caractersticos das diferentes po-
cas histricas; e Montesquieu deduzir da histria romana certas
leis gerais da evoluo das naes. A noo Tempo adquire novo
sentido histrico: significara passado; e agora significa evoluo
que continua. As naes modernas substituem-se, na erudio, s
naes mortas, e o conhecimento das suas literaturas quebra o mo-
noplio da filologia clssica. Comeam-se a compor histrias das
literaturas modernas; mas so ainda histrias no sentido da eru-
dio barroca, colees imensas, enciclopdicas, obras de verdadeiro
fanatismo de reunir datas e fatos.
A Histoire littraire de la France, comeada em 1733
pelos beneditinos da congregao de St. Maur, estava ainda nos
primeiros volumes, quando os jacobinos puseram fim violento aos
religiosos; no sculo XIX, a Acadmie des Inscriptions assumiu o com-
12 Otto Maria Carpeaux

promisso de continuar a obra, que est subordinada, porm, a um


plano to vasto que provavelmente nunca ser concluda. Os francis-
canos espanhis Rafael Rodrguez Mohedano e Pedro Rodrguez Mo-
hedano comearam em 1766 uma Historia Literaria de Espaa,
to grande que no dcimo volume, publicado em 1791, os autores
ainda no tinham acabado a introduo. Outro religioso espanhol,
o jesuta Juan Andrs, expulso para a Itlia, l publicou a imen-
sa obra DellOrigine, dei Progressi e dello Stato Attuale dogni
Letteratura (1782-1799), primeira tentativa de uma histria da
literatura universal. Enfim, o jesuta italiano Girolamo Tiraboschi
compilou entre 1722 e 1782 os 9 volumes da sua Storia della Let-
teratura Italiana, indispensvel at hoje como o maior repositrio de
fatos da histria literria italiana. Tiraboschi d tudo; mas no diz
nada. Limita-se ao trabalho de biobibligrafo. Ainda no , isso,
histria literria no sentido em que entendemos hoje o termo.
O que falta em Tiraboschi , alm do senso crtico, a ca-
pacidade de narrar, assim como um historiador narra, os destinos
polticos de uma nao. A nova crtica histrica ensinara o valor das
literaturas modernas, independente dos modelos clssicos, enquanto
os classicistas continuavam presos rotina dos seus dogmas estticos.
Poder-se-ia supor que a introduo da crtica apreciativa na histria
literria tenha sido feita pelos reacionrios, providos de cnones
certos, enquanto os representantes da nova cincia histrica teriam
escolhido o caminho da narrao. Na realidade, deu-se o contrrio.
O primeiro grande crtico dos tempos modernos, Samuel Johnson,
talvez o maior de todos os crticos judicativos, preferiu a forma bio-
grfica (The Lives of the Poets, 1781). E os ltimos representantes
franceses do dogma classicista foram os primeiros que apresentaram
a histria literria como narrao contnua: Jean-Franois de La
Harpe, no Lyce ou Cours de Littrature Ancienne et Moderne
Histria da Literatura Ocidental 13

(1799), d um exemplo que no ser mais abandonado; e ainda


Dsir Nisard (Histoire de la Lettratre Franaise, 1844-1861),
contemporneo de Sainte-Beuve, historiador e classicista impeni-
tente ao mesmo tempo.
A ligao entre histria e crtica veio do pr-romantismo,
com o seu forte interesse pelas tradies histricas das naes moder-
nas e pela apreciao crtica de pocas ento meio esquecidas, como
a Idade Mdia. O precursor Thomas Warton: a sua History of
English Poetry from the Close of the Eleventh to the Commen-
cement of the Eighteenth Century (1774/1781) a primeira
obra na qual a histria literria tratada como se trata a histria
poltica. O fundador da histria literria autnoma Herder.
Johann Gottfried Herder no deixou, entre os seus mui-
tos escritos, uma s obra definitiva; mas o maior dos precursores.
Convergem em Herder todas as correntes espirituais da segunda me-
tade do sculo XVIII a crtica, o individualismo esttico, o senso
histrico, o gosto das expresses populares; aprofundam-se, entram
em novas combinaes, e irradiam pelos tempos futuros. Dotado de
extraordinria capacidade de anlise intuitiva, Herder deu os pri-
meiros exemplos de crtica criadora: cria imagens permanentes de
poetas, cria o seu Shakespeare, por exemplo; e depois de Herder ser
impossvel contentar-se algum com meras indicaes biobibliogr-
ficas. O registro dos livros substitudo pela histria das obras e das
idias. Mas Herder no cria apenas indivduos; tambm cria, por
assim dizer, indivduos coletivos. Com o mesmo poder de intuio
apanha os traos caractersticos das literaturas nacionais, da ingle-
sa, da espanhola, da grega, da hebraica, cria o conceito literatura
nacional como a expresso mais completa da evoluo espiritual de
uma nao. Todo o nacionalismo do sculo XIX se inspirar em Her-
der, que at o av, embora involuntrio, do pan-eslavismo e do
14 Otto Maria Carpeaux

racismo alemo. Contudo, um homem do sculo XVIII: o seu ideal


supremo a Humanidade, e todas aquelas literaturas nacionais lhe
parecem como vozes mal isoladas, consonando na grande sinfonia
da Literatura Universal: conceito que tambm se deve a Herder.
As Idias para a Filosofia da Histria da Humanidade
(1784/1791), de Herder, no so uma histria literria; mas uma
obra cheia de sugestes, duas das quais particularmente importan-
tes: a de que existe uma relao ntima entre a estrutura das lnguas
e a ndole das literaturas; e outra, segundo a qual o mesmo princpio
filosfico informa a histria poltica, religiosa, econmica e liter-
ria.
A primeira sugesto foi desenvolvida por Wilhelm von
Humboldt, o criador da lingstica comparativa. Com ele comea o
estudo filolgico das literaturas modernas.
A outra sugesto inspirou a Friedrich Schlegel a idia do
paralelismo histrico na evoluo de todas as artes, e da existncia
de uma lei de evoluo espiritual, lei secreta que nos aparece atravs
do tecido das datas cronolgicas. Na Histria da Literatura Antiga
e Moderna (1815), de Friedrich Schlegel, o Tempo, como veculo
da Histria, o prprio fator determinante dos acontecimentos lite-
rrios. Esta noo de Tempo est intimamente ligada ao chama-
do passadismo dos pensadores romnticos: nada do que o tempo
criou perde jamais o valor; continua a agir em ns, de modo que o
fio cronolgico dos fatos , ao mesmo tempo, a rvore genealgica
das obras do Esprito. Nada se perde, no importa quando e onde
tenha nascido: as literaturas de todas as pocas e de todas as naes
nos pertencem. Neste sentido que se pode dizer: foi o romantismo
que criou a histria da literatura conforme o critrio cronolgico,
como ns a conhecemos, e foi o romantismo que criou a noo da
histria da literatura universal.
Histria da Literatura Ocidental 15

O resultado da historiografia romntica foi o alargamen-


to notvel dos horizontes. At ento, a histria da literatura com-
preendia apenas os clssicos da Antiguidade e os clssicos franceses,
eventualmente os imitadores destes ltimos em outros pases; a Idade
Mdia e o Barroco estavam banidos, a ponto de as palavras gtico
e barroco se usarem como expresses pejorativas. At a Pliade
francesa estava esquecida na prpria Frana, porque se condenava
tudo antes do Enfin Malherbe vint. Johnson tinha de defender
Shakespeare; Lope de Vega e Caldern sofreram os ataques macios
do liberalismo espanhol; e as literaturas medievais passaram por
supersties superadas. At no pas do imparcialssimo Tiraboschi,
Dante fora atacado, pouco antes, pelo jesuta voltairiano Saverio
Bettinelli. O romantismo derrubou essas bastilhas do dogmatismo
esttico e da miopia nacional. A Frana devia a Chateaubriand
contatos novos com a literatura inglesa, e a Madame de Stal a
descoberta da literatura alem. A Histoire des Littratures du
Midi de lEurope (1813/1819), de Simonde de Sismondi, cha-
mou a ateno para os trovadores provenais, para Petrarca e Arios-
to, Cervantes e Cames. Sainte-Beuve, no Tableau Historique et
Critique de la Posie Franaise et du Thtre Franais au XVI.
Sicle (1882), reabilitou a honra de Ronsard. O professor alemo
Friedrich Bouterwek (Geschichte der neueren Poesie und Bere-
dsamkeit, 1801/1819) deu notcia exata de todas as literaturas ao
alcance da sua vasta erudio lingstica.
O princpio cronolgico a outra descoberta do romantis-
mo puramente formal; no tem contedo ontolgico; e por isso
transformou-se em rotina. certo que a mesma poca viu nascer a
dialtica de Hegel, bem capaz de conferir ao formalismo cronolgico
um sentido real. Os historiadores da Literatura, porm, perdidos num
mar de fatos sem interdependncia manifesta, no ousaram adotar
16 Otto Maria Carpeaux

o esquema dialtico; o Manual de Histria Universal da Poesia


(1832), do hegeliano ortodoxo Karl Rosenkranz, permaneceu como
exceo, alis sem grande importncia. Era a desgraa da nova cin-
cia Histria da Literatura que s um hegelianismo falsificado a
tivesse penetrado. A idia hegeliana do Esprito objetivo ou Espri-
to da poca, que informa todas as expresses de determinada poca,
prestava-se a adaptaes pouco hegelianas; sobretudo os historiadores
liberais reconheceram em todos os movimentos do passado as preocu-
paes do momento atual. Gottfried Gervinus, grande historiador e
mau crtico, escreveu a Histria da Literatura Nacional Potica dos
Alemes (1835/1842) como histria das reivindicaes nacionais,
como se os alemes de todos os tempos tivessem sido liberais de 1840,
exigindo a unificao poltica do territrio alemo e uma constituio
parlamentar. Inspirado no ideal humanitrio do sculo XVIII, Her-
man Hettner viu a Histria Literria do Sculo XVIII (1855/1864)
como luta do liberalismo cosmopolita contra as foras da reao, no
sem aludir com hostilidade aos restos do romantismo. Neste ltimo
sentido, Hettner j pertence ao positivismo. Os dias do hegelianismo,
ao qual se censuraram os anacronismos evidentes em favor de esque-
mas preconcebidos, tambm estavam contados. O fim era a renncia
completa a todos os mtodos transcendentais de interpretao, dan-
do-se preferncia coleo conscienciosa dos fatos verificveis. Des-
de 1859, Karl Goedeke publicou os 11 volumes do Grundriss zur
Geschichte der deutschen Dichtung (Compndio de Histria da
Poesia Alem), obra enorme e exatssima, sem uma linha de inter-
pretao crtica e sem vestgio de compreenso filosfica. Os tempos da
biobibliografia pareciam voltar.
Esboou-se a evoluo na Alemanha, como exemplo. Mas
esse caminho era fatal, como revela o exemplo italiano pelo parale-
lismo perfeito.
Histria da Literatura Ocidental 17

Tambm na Itlia, Luigi Settembrini (Lezioni di lette-


ratura italiana, 1866/1872) atualizou o assunto de maneira ana-
crnica: toda a histria da literatura italiana lhe parecia uma luta
entre as foras do clericalismo e as foras do liberalismo. Pelo menos,
Settembrini encontrou um sucessor como nem a Alemanha nem
qualquer outra nao europia encontraram: Francesco De Sanctis.
Liberal e nacionalista, ele tambm, sabia no entanto excluir o ana-
cronismo e transformar a histria dos movimentos em histria das
idias. Renunciou deliberadamente ao pormenor histrico, excluin-
do at as figuras secundrias; escreveu a Storia della letteratura
italiana (1872) s em torno de Dante, Petrarca, Boccaccio, Poli-
ziano, Ariosto, Folengo, Maquiavel, Aretino, Tasso, com pequenos
excursos sobre Lorenzo, o Magnfico, Pulci, Bruno, Campanella e
Vico. Estes s; parece pouco para uma literatura to grande. Mas
De Sanctis era um crtico de gnio; as suas interpretaes transfor-
maram as obras mximas da literatura italiana em ilustraes da
histria moral da nao, que se exprime com a maior perfeio pela
voz daqueles mestres. Contra essa simplificao profunda revol-
tou-se o grande poeta Giosu Carducci: pontfice da crtica histrica
na Universidade de Bolonha, campeo do trabalho exato e positivo,
contra as arbitrariedades de-sanctisianas. Nada de sntese genial:
edies de textos, monografias biogrficas e bibliogrficas, eis o que
os inmeros discpulos de Carducci fizeram, e com que conquista-
ram as ctedras de Literatura em todas as universidades italianas.
A luta entre De Sanctis e Carducci parece-nos, hoje, um
tanto intil. A pesquisa exata confirmava quase sempre as intuies
geniais de De Sanctis; por outro lado, o prprio Carducci no evi-
tou de todo a sntese publicando as aulas Dello Svolgimento della
Letteratura Nazionale. verdade, porm, que a sntese de Car-
ducci no tem nada em comum com romantismo ou hegelianismo
18 Otto Maria Carpeaux

suspeitos; uma sntese positivista, determinista, que explica a evo-


luo da literatura italiana pela cooperao de dois fatores causais:
o esprito romano, pago, e o esprito cristo.
Sem dvida, era possvel uma sntese dos conceitos de De
Sanctis e Carducci. Encontra-se algo disso em Marcelino Menndez
y Pelayo: o espanhol eruditssimo era historiador e crtico; e as suas
monografias especializadas sobre Horacio en Espaa (1877), His-
toria e la Ideas Estticas en Espaa (1880/1882), Orgenes de la
Novela (1905/1910), so vastas snteses, inspiradas em convices
no de todo alheias ao romantismo. A vitria, porm, foi dos po-
sitivistas.
preciso uma anlise atenta para se reconhecer o mesmo
caminho de evoluo na historiografia literria francesa. Abel-Fran-
ois Villemain, no Cours de Littrature Franaise (1828/1829),
distingue-se dos dogmticos do classicismo pela ateno s influn-
cias estrangeiras na literatura francesa e pela tentativa de compre-
ender a literatura como resultado das mesmas foras histricas que
tambm determinaram as expresses polticas e artsticas da nao;
Villemain, comparatista e historiador da civilizao num campo
especializado, herderiano. Sainte-Beuve, em comparao com Vil-
lemain, uma figura mais genuinamente francesa. A sua Histoire
de Port-Royal (1840/1848), embora obra dum grande historiador,
, no fundo, um trabalho de crtica psicolgica, desta criao tipica-
mente francesa dos moralistes do sculo XVII. Introduzindo-a na
histria literria, Sainte-Beuve criou a crtica universitria ou
crtica dos professores, to tpica da literatura francesa do sculo
passado.
O fio da evoluo alem retomado, na Frana, por
Hippolyte Taine, imbudo de influncias herderianas e hegelianas.
Mas Taine positivista: o conceito da independncia das foras es-
Histria da Literatura Ocidental 19

pirituais lhe alheio. Entende Herder e Hegel como se fossem bi-


logos do Esprito; e substitui a evoluo autnoma e dialtica do
Esprito pela cooperao de fatores reais, as trs famosas determi-
nantes: race, milieu, moment historique. Na Histoire de la
Littrature Anglaise (1864/1869), Taine transforma a dialtica
hegeliana em jogo de causalismos positivos, entre os quais o Tempo
no tem lugar; porque o Tempo nada determina. verdade que a
considerao dada ao moment historique resguarda os direitos da
cronologia; mas a cronologia, na obra de Taine, j no o fator real
que fora nos romnticos. mero esquema de exposio. Pouco a
pouco, a cronologia degenerar em instrumento didtico, til para
a apresentao ordenada de fatos literrios.
Taine o Herder do sculo XIX: todos descendem dele. O
seu discpulo dinamarqus Georg Brandes (Hovedstroemminger i
det 19 Aarhundredes Litteratur, isto , As Correntes Principais
da Literatura do Sculo XIX, 1872/1890) introduz o mtodo de
Taine no estudo da literatura contempornea; depois, toda a crtica
literria europia ser brandesiana, quer dizer, positivista. O dis-
cpulo alemo de Taine Wilhelm Scherer (Histria da Literatura
Alem, 1883): como Taine, Scherer nota as influncias do meio
poltico e social, compreendidas como fatores causais. Scherer at
mais positivista do que Taine: na nsia de documentar o mais so-
lidamente possvel os seus estudos, a documentao devora-lhe as
concluses. Afinal, Scherer tambm discpulo do bibligrafo Goe-
deke. D a maior importncia verificao exata de datas de pu-
blicao ou de pormenores biogrficos, at dos mais insignificantes;
organiza verdadeiras turmas de estudiosos para conseguir edies
crticas; estuda minuciosamente as influncias reais ou possveis em
todo verso, em toda expresso do poeta que se encontra, dir-se-ia, na
mesa de operao filolgica. Os discpulos de Scherer registraram os
20 Otto Maria Carpeaux

dias nos quais Goethe estava resfriado; e explicaram a escolha de um


assunto dramtico verificando a existncia de um livro que o autor
do drama nunca tinha visto. Scherer criou um novo tipo de histria
literria e o tipo do professor alemo.
A posio que Scherer ocupava na Alemanha, na Frana
ocupava-a outro grande professor positivista: Ferdinand Brunetire.
Mas o esprito sistemtico dos franceses impediu a acumulao sche-
reriana de pormenores insignificantes. A Histoire de la Littrature
Franaise (1904/1907), de Brunetire, combina a explicao cla-
rssima com a eloqncia de um grande orador universitrio. At o
tom professoral do Manuel de lHistoire de la Littrature Franaise
(1898) compensado pela capacidade de exposio sistemtica. Con-
tudo, os trs fatores materiais de Taine no podiam satisfazer ao credo
espiritualista de Brunetire. Numa tentativa de salvar a autonomia
da criao literria, inventou a famosa evoluo dos gneros: nas-
cimento, vida e morte da tragdia, da poesia, do romance, segundo
uma lei quase biolgica. O prprio Brunetire no podia deixar de
admitir a natureza metafrica de todas as leis histricas, tomadas
de emprstimo s cincias naturais; das leis de Taine como das suas
prprias. Mas o positivismo estava ainda muito forte.
Como os outros grandes professores franceses de sua poca,
como os Faguet, Deschamps, Brisson, tambm Brunetire era ensa-
sta e crtico. A histria literria revelou a tendncia de se decompor
em ensaios monogrficos, tendncia bem positivista, da qual o in-
gls George Saintsbury outro representante.
Enfin Lanson vint. Gustave Lanson reuniu a crtica
pessoal dos Sainte-Beuve e Faguet ao cientificismo dos Taine e Bru-
netire; e o resultado foi a sua Histoire de la Littrature Franaise
(1894): tomou do positivismo a disposio cronolgica; de Brune-
tire, o estudo separado dos gneros dentro das pocas sumariamente
Histria da Literatura Ocidental 21

delineadas; da crtica professoral, a composio dos captulos como


pequenos ensaios monogrficos sobre os escritores mais importantes;
ensaios, alis, justapostos, sem tentativa de lig-los por um fio expli-
cativo. A poca era da monografia.
Enfim, a organizao de grandes histrias sintticas das
literaturas nacionais, compostas de monografias pormenorizadas,
excede as foras de um s escritor. Aparecem as obras coletivas: os 8
volumes da Histoire de la Langue et de la Littrature Franaise,
des origines 1900 (1896/1900), sob a direo de Petit de Julle-
ville; a Storia Letteraria dItalia scritta da una societ di profes-
sori (desde 1898); a Cambridge History of English Literature
(1907/1916), dirigida por A. W. Ward e A. R. Waller; as Epochen
der deutschen Literatur, que M. J. Zeitler, desde 1912, editou.
Todas essas obras coletivas se parecem: delimitam as pocas segundo
um esquema cronolgico, mais ou menos arbitrrio; e, dentro das
pocas, ensaios monogrficos sobre os escritores importantes alter-
nam com captulos sobre poetas menores, outros dramaturgos,
etc., conforme os gneros. Os ensaios e captulos, as pocas e as eras
se sucedem sem tentativa de lig-los uns s outras. Esse tipo de expo-
sio foi adotado por todos os livros didticos de histria literria,
quer para o ensino secundrio, quer para o ensino superior. o tipo
de Histria da Literatura que todos ns conhecemos.
A histria sinuosa do conceito Histria da Literatura
deu como resultado uma sntese de narrao cronolgica, evoluo
dos gneros e ensaio monogrfico: o Lanson. A cronologia garante
a ordem da exposio; a classificao dos escritores menores confor-
me os gneros garante exposio completa; o tratamento monogr-
fico apresenta a compreenso crtica e por tudo isso o Lanson
um modelo. Mas nos seus numerosos sucessores e imitadores, sejam
autores de livros didticos ou de grandes snteses, aquelas qualidades
22 Otto Maria Carpeaux

foram gradualmente desaparecendo; em compensao, revelaram-


se graves inconvenientes. As grandes snteses no se podem basear
em pesquisas originais; so feitas de segunda mo, aproveitando
documentao j utilizada. Fatalmente cai-se na rotina. Rotina,
quer dizer, confiana absoluta na opinio dos autores utilizados.
Na histria literria, a rotina prejudica particularmente o lado
crtico dos trabalhos. Ningum pode ter lido tudo; e at com respeito
s obras muito conhecidas os autores de histrias literrias preferem,
as mais das vezes, repetir as opinies consagradas. Enquanto a cr-
tica literria se ocupa continuamente de revalorizaes, destruindo
os dolos da conveno e revivificando autores ou pocas inteiras
injustamente esquecidas ou desprezadas, os professores de Histria
Literria repetem sem cansao os mesmos clichs. O prprio Lan-
son no conseguiu jamais vencer a averso a Baudelaire, que o seu
mestre Brunetire lhe havia inculcado; at hoje aqueles professores
se conservam na hostilidade poesia barroca, que toda a gente ad-
mira. Pouco a pouco, nasce nos livros didticos de histria literria
um novo academicismo, comparvel ao classicismo dogmtico de La
Harpe. Continuando-se assim a separao absoluta entre a histria
literria e a crtica literria, aquela acabaria na oposio hostil
literatura viva; e os leitores e estudantes tiram desse desprezo li-
teratura viva pelos especialistas do passado a concluso do desprezo
pela literatura do passado. A Histria Literria, que parecia, na
poca do romantismo, a cincia mais viva, pondo o homem em
comunicao com as almas humanas de todos os tempos e pases,
acabar como mausolu de falsas celebridades, como a mais intil
de todas as disciplinas didticas.
Este resultado a conseqncia fatal das perdas que o con-
ceito Tempo sofreu durante o sculo passado. Para os romnticos, o
Tempo significava uma categoria histrica; para os positivistas, era
Histria da Literatura Ocidental 23

apenas o toque do relgio, indicando a hora exata do acontecimen-


to. O Tempo dos romnticos, que criaram a histria literria, era a
fora viva do passado, agindo no presente; o Tempo dos positivistas
era um esquema artificial, til para a classificao cronolgica dos
fatos verificados. Por isso o Tempo dos positivistas no exerce influ-
ncia determinante sobre a evoluo histrica; substitudo, nessa
funo, pelos fatores reais, de Taine, ou pela evoluo autnoma dos
gneros, de Brunetire. Acontece, porm, que a origem diferente de
todos esses conceitos no permite a sntese pacfica que os manuais
da histria literria pretendem apresentar.
Dois dos fatores reais a raa e o ambiente esto em
oposio irredutvel ao fluxo cronolgico dos acontecimentos liter-
rios: so fatores constantes; produzem continuamente obras e fatos
que a evoluo histrica j ultrapassou ou ainda no deixa prever.
Da os muitos precursores e atrasados, que transformam a his-
tria literria em verdadeira corrida de cavalos. Por outro lado,
os fatores mveis o momento histrico no exercem influncia
alguma sobre as razes constantes da produo literria em determi-
nados setores, p. ex., sobre o carter feminino; da observar-se num
livro muito divulgado a seguinte classificao da matria: Os po-
etas romnticos importantes; Os poetas menores do romantismo;
Os classicistas atrasados; e As poetisas. Tambm no conhecido
livro de Andr Billy sobre La Littrature Franaise Contemporai-
ne, no qual os poetas so classificados em simbolistas, neoclassicistas,
intimistas, etc., aparecem, enfim, les potesses, constituindo um
apndice como que fora do tempo e do espao.
A impossibilidade de reconciliar a cronologia com os fa-
tores reais de Taine levou os historiadores da literatura a uma sepa-
rao dos conceitos: o captulo sobre determinada poca abre com
descrio sucinta das transformaes polticas e sociais milieu e
24 Otto Maria Carpeaux

moment historique para serem logo abandonados esses conceitos


e se confiar s na cronologia; os fatores reais de Taine sobrevivem
apenas como uma espcie de prtico decorativo. Mas isso tambm
no adianta muito. No possvel escrever a histria literria em
forma de anais; os acontecimentos mais diversos se misturariam da
maneira mais confusa. Por isso, classificam-se os acontecimentos li-
terrios dentro de determinada poca, conforme os gneros, abrin-
do-se exceo unicamente para os escritores mais importantes, que
so estudados em pequenos ensaios monogrficos. A conseqncia
a runa completa da cronologia, daquela mesma cronologia que
serve de pretexto para conservar os esquemas da rotina.
J em Lanson, os mistrios medievais aparecem depois de
Villon e Commynes, e Garnier depois de Malherbe, porque o gnero
teatro foi estudado separadamente. No mesmo Lanson, a separa-
o dos gneros responsvel pelo fato de Renan aparecer depois de
Bourget. Numa das histrias literrias mais divulgadas, o manual
Notre littrature tudie dans les textes (10a. edio em 1937),
de Marcel Braunschvig, a separao rigorosa dos gneros e o estu-
do monogrfico dos escritores mais importantes tm conseqncias
cronolgicas das mais estranhas: no primeiro volume da obra de
Braunschvig, os cavaleiros medievais Villehardouin e Joinville apa-
recem depois de Villon, Descartes depois de La Bruyre, Corneille
depois de Bossuet; no segundo volume, Diderot precede a Lesage, e
Rousseau precede a Marivaux.
A origem contraditria dessas curiosidades cronolgi-
cas revela-se, com evidncia, na Cambridge History of English
Literature. Os editores adotaram a distribuio convencional da
matria segundo pocas (Idade Mdia, Renascena, etc., at um
Sculo XIX, 1a parte e Sculo XIX, 2 parte); dentro dessas pocas
separam-se os gneros, e dentro de cada gnero aparecem os poetas e
Histria da Literatura Ocidental 25

escritores em ordem rigorosamente cronolgica, conforme os anos de


nascimento. Em conseqncia, aparece Donne antes de Shakespeare
(porque a poesia precede ao teatro), Wordsworth antes de Burns,
Swinburne antes de Dickens, o naturalista Gissing antes de Ruskin
e Pater. O capricho dos anos de nascimento responsvel pelo fato de
Thackeray (nasc. em 1811), autor de Vanity Fair (1847) e Henry
Esmond (1852), aparecer antes de Dickens (nasc. em 1812), autor
do Pickwick Club (1836), Oliver Twist (1838), Old Curiosity
Shop (1841) e Christmas Carol (1843).
Seria possvel imaginar uma justificao de todos esses
pecados contra a cronologia. Com efeito, muito mais importantes
que o fio cronolgico dos acontecimentos literrios so as relaes
estilsticas e ideolgicas entre autores e obras. Seria justo conservar a
ordem cronolgica s de maneira muito geral e distribuir a matria
conforme os grandes movimentos estilsticos e ideolgicos da histria
espiritual europia. Mas a definio exata desses movimentos obra
da sociologia, da histria da filosofia e da religio, da crtica lite-
rria. A histria literria ignorava, at h pouco, esses resultados;
continuava a contentar-se com as definies mais convencionais da
Renascena e do Romantismo, e a adorar os dolos cronologia
e gnero. O excelente comparatista Paulo Van Tieghem, por exem-
plo, distribui a matria, da maneira mais sumria, em Renascen-
a, Classicismo e Literatura moderna, e classifica, dentro dessas
grandes pocas, os autores, conforme os gneros. Quer dizer que Van
Tieghem renuncia a todas as relaes ideolgicas e estilsticas, com o
resultado cronolgico seguinte: aparecem Montaigne depois de Cer-
vantes, Lutero depois de Milton, Pascal depois de Beaumarchais,
Chateaubriand depois de Heine, Walter Scott depois de Nietzsche;
torna-se impossvel qualquer compreenso dos fatos histricos; e o
prprio fim didtico no realizado.
26 Otto Maria Carpeaux

Compreende-se o resultado dessas confuses. Os especia-


listas da pesquisa monogrfica e os crticos literrios j no se ocu-
pam muito com uma forma de exposio que parece antiquada. A
cincia Histria Literria fica reservada aos professores do curso
secundrio, para fins estritamente didticos. No resto, domina o
cepticismo.
Benedetto Croce o representante mximo desse cepticis-
mo; no historiador de literatura, nem o quer ser. filsofo e
crtico; e a sua crtica literria aplicao dos princpios da sua
esttica. Os conceitos fundamentais da esttica de Croce so a ex-
presso e a intuio: a obra de arte o meio de expresso do
artista; o prazer esttico na obra de arte e a sua anlise crtica so
resultados de intuies. Quer dizer, o nico objeto do estudo lite-
rrio a obra de arte; devemos estud-la abstraindo dos acessrios
histricos e psicolgicos que acompanharam o processo potico e dos
quais se encontram ainda vestgios na obra. Esse conceito esttico
tem notveis conseqncias negativas. O conceito influncia, to
caro aos positivistas maneira de Scherer e Lanson, perde toda
a importncia, porque precisamente s aquilo que no influ-
ncia justifica o estudo da obra de arte. Intencionalmente, alis,
fala-se em obra de arte, em vez de obra literria. Na esttica
expressionista de Croce, qualquer forma de expresso artstica tem
a mesma origem e o mesmo valor; desaparecem as fronteiras entre a
literatura, a msica e as artes plsticas, e extinguem-se as fronteiras
entre os gneros literrios, cuja separao se devia a condies his-
tricas, contingentes, sem importncia esttica. Croce historiador
de profisso; mas como crtico literrio no admite a importncia
dos fatores histricos. Na esttica de Croce as obras de arte so mo-
numentos isolados; e o trabalho do crtico consiste justamente na
eliminao da non-poesia, dos elementos acessrios, determinados
Histria da Literatura Ocidental 27

por fatores psicolgicos ou histricos. Croce nega peremptoriamente


a importncia de qualquer relao histrica ou psicolgica entre as
obras de arte; o estudo dessas relaes no tem sentido; e a Histria
da Literatura acaba.
Com efeito, Croce admite histrias literrias s como ma-
nuais didticos ou como obras de consulta, de ndole bibliogrfi-
ca. Quando pretendeu estudar La Letteratura della Nuova Italia
(1915/1939), escreveu uma srie de 137 ensaios; e o seu panorama
da literatura barroca faz parte da Storia dellet barroca in Italia
(1929). Segundo Croce, s como estudo monogrfico ou como parte
da histria da civilizao, em todas as suas expresses, a histria
literria possvel.
Decorridos muitos anos, a influncia exercida por Croce
parece, principalmente, negativa, como que de uma tempestade pu-
rificadora. Depois de Croce e apesar de Croce podia Attilio Momi-
gliano escrever sua fina Storia della Letteratura Italiana (1936).
At Francesco Flora, crociano dos mais ortodoxos, escreveu uma
Storia della Letteratura Italiana (1940/41), muito compreensiva.
O cepticismo , portanto, infundado. Contudo, continua de p o
seguinte resultado: Croce acabou com a pretenso dos positivistas
de introduzir os mtodos exatos das cincias naturais nas chamadas
cincia do esprito, sobretudo na historiografia. Neste ponto, a sua
atuao coincide com a dos filsofos alemes Wilhelm Windelband
e Heinrich Rickert, que, quase ao mesmo tempo, chamaram a aten-
o para a diferena essencial entre as cincias naturais e as cincias
histricas. No por acaso que todos eles Windelband, Rickert,
Croce so hegelianos. A sua crtica negativa lembrou as bases
herderiano-hegelianas da histria literria, que o positivismo tinha
abandonado. O comeo do sculo XX viu uma verdadeira renascena
de Hegel, da qual Croce e Dilthey foram os protagonistas.
28 Otto Maria Carpeaux

Na Alemanha de 1910 a separao entre a histria li-


terria e a crtica literria era a mais rigorosa possvel. Todas as
ctedras universitrias estavam regidas pelos discipulos de Wilhelm
Scherer, ocupados com a edio de textos crticos e a verificao dos
pormenores mais insignificantes da biografia de Goethe. A crtica
literria alem, por sua vez, era puramente jornalstica; era a pior
da Europa, desdenhando, com incompetncia, mas com certa razo,
a indstria escolar dos universitrios, chamados na Alemanha de
ento os mais estpidos dos homens.
Wilhelm Dilthey era um universitrio diferente. O ltimo
dos hegelianos e o primeiro dos neo-hegelianos morreu em 1917,
com 83 anos de idade restabeleceu a independncia das cincias
histricas, criando uma nova psicologia, a psicologia compreensi-
va: em vez de analisar as expresses psicolgicas at chegar aos ele-
mentos mais primitivos, aproveitava-se da documentao literria,
religiosa, filosfica, para construir tipos, representantes da estrutura
psicolgica total de determinada poca. O ttulo de sua obra capital
Weltanschaeung und Analyse des Menschen seit Renaissance
und Reformation (Conceito do Mundo e anlise do Homem des-
de a Renascena e a Reforma, 1914) quase basta para ilustrar a
tendncia dos seus estudos. Dilthey analisou com certa preferncia os
sistemas filosficos e a documentao religiosa. Mas, no seu prprio
dizer, os poetas so os nossos rgos para compreender o mundo; e
na sua obra Das Erlebnis und die Dichtung (A Experincia e a
Poesia, 1905) pretendeu justificar aquele axioma pela explorao
do fundo ideolgico em certos escritores Lessing, Goethe, Hlderlin
e Novalis. Dilthey estabeleceu uma relao entre a experincia vital
e a expresso potica; Sainte-Beuve j tinha procurado o mesmo
fim, porm com os instrumentos de uma psicologia naturalista. No
fundo, Dilthey no se acha to longe do positivismo como parece: o
Histria da Literatura Ocidental 29

seu intuito secreto o restabelecimento do sentido hegeliano nos con-


ceitos naturalistas de Taine. Dilthey e sobretudo os seus discpulos
falam, como Taine, da raa, do meio, do momento histrico; mas
esses fatores no significam para eles realidades biolgicas ou so-
ciais, e sim meios de expresso, modalidades do Esprito da poca,
do Esprito objetivo hegeliano.
As relaes de Dilthey com o hegelianismo e, doutro lado,
com o positivismo, constituem um dos mais importantes problemas
da histria da filosofia contempornea. Dilthey foi um dos ltimos
descendentes do grande perodo goethiano-hegeliano da civilizao
alem, da era halcynica da Universidade de Berlim; ocupava a
prpria ctedra de Hegel, mas numa poca do domnio das cincias
matemtico-fsicas e biolgicas, do positivismo. Como hegeliano,
Dilthey reconstruiu o conceito do Esprito objetivo ou Esprito
da poca: concebeu todas as expresses religiosas, filosficas, cient-
ficas, literrias, artsticas, de uma determinada poca, como partes
integrantes de uma estrutura espiritual em cuja composio org-
nica o nosso esprito de historiadores historicistas entra por meio da
psicologia compreensiva. Desta maneira construram-se panora-
mas histricos de perspectiva e profundidade inditas, verdadeiros
cortes transversais atravs de pocas. Burckhardt, em A Civiliza-
o da Renascena na Itlia (1860), j tentara coisa parecida. As
obras exemplares do mtodo diltheyano so o estudo da civilizao
borgonhesa do sculo XV por Jan Huizinga (O Outono da Idade
Mdia, 1919), o estudo do perodo crtico da inteligncia europia
entre 1680 e 1715 por Paul Hazard (La crise de la conscience
europenne, 1935), e o estudo panormico da civilizao grega
por Werner Jaeger (Paideia, 1933). Em obras como estas realizou-se
uma idia da predileo de Dilthey: a construo de tipos hist-
ricos, representantes das pocas. A conseqncia a imobilidade
30 Otto Maria Carpeaux

desses panoramas estticos: a histria decompe-se em perodos tpi-


cos, sem possibilidade de se construrem as transies entre eles. As
tentativas de construir essas transies revelaram o lado positivo da
filosofia de Dilthey: basearam-se nos fatores reais, gerao, raa,
ambiente social, parecidos s categorias de Taine.
Os discpulos ortodoxos de Dilthey continuaram o seu tra-
balho de anlise de estruturas psicolgicas e de construo de tipos.
Exemplo significativo a Histria da Autobiografia (1907), de
Georg Misch. Os estudos dessa ordem revelaram a existncia de cer-
tos tipos ideais por trs de todas as manifestaes espirituais de
uma determinada poca: o asceta e o seu complemento, o cl-
rigo vagabundo, na Idade Mdia; o virtuoso da Renascena, o
honnte homme do classicismo francs e o gentleman do classi-
cismo ingls, o Gebildeter do sculo XIX alemo. Mas era preciso
explicar as modificaes do tipo ideal, de poca para poca; e, com
isso, introduziram-se no pensamento diltheyano conceitos de outra
provenincia.
A observao de que o novo tipo aparece, quase de repen-
te, em turmas inteiras, lembrou aos estudiosos alemes uma idia
do positivista francs Cournot acerca do aparecimento, com regu-
laridade matemtica, das novas geraes. Pinder e Alfred Lorenz
aproveitaram-se do teorema na histria das artes plsticas e da m-
sica; Eduard Wechssler introduziu-o na histria da literatura (A
Gerao como Turma de Mocidade e a sua Luta pela Forma de
Pensar, 1930); Albert Thibaudet baseou no mesmo princpio a sua
Histoire de la Littrature franaise de 1789 nos jours (1936).
O teorema das geraes trouxe uma vantagem muito grande: subs-
tituiu as divisas cronolgicas, sempre arbitrrias e controversas, por
uma espcie de lei. Mas foi uma lei biolgica, o que ameaava, de
novo, a independncia das manifestaes espirituais. A tentativa de
Histria da Literatura Ocidental 31

Pinder de apoiar o teorema das geraes em sries puramente mate-


mticas dos anos de nascimento no foi bem sucedida; transformou
a histria das belas-artes quase em astrologia. A porta estava aberta
para a introduo de outros fatores reais.
O mtodo de Dilthey permitiu perfeitamente a introdu-
o de fatores sociolgicos. O famoso trabalho de Max Weber sobre
a relao entre a tica calvinista e o nascimento do esprito burgus
(A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo, 1904/1905)
no outra coisa seno a introduo dos fatores sociais num corte
transversal histrico; o prprio Weber adotou o mtodo diltheya-
no de construir tipos ideais. Um discpulo de Dilthey, Bernhard
Groethuysen, aplicou as categorias weberianas ao estudo das rela-
es entre o jansenismo e a mentalidade da nova burguesia francesa
(Origines de lesprit bourgeois en France, 1927). Esses estudos,
combinados de historiografia cultural e historiografia econmica,
no ficaram indiscutidos. Censurou-se-lhes a indeciso com respeito
questo de causa e efeito: a mentalidade religiosa que modifica
as estruturas sociais, ou a estrutura social que modifica a menta-
lidade religiosa? Alegaram-se contra Weber a permanncia de estru-
turas sociais atravs de modificaes espirituais e a permanncia de
estruturas espirituais atravs de modificaes sociais, de modo que
vrios tipos podem coexistir e coexistem na mesma poca.
No possvel explicar todas as manifestaes duma poca
partindo de um tipo s; sempre existe pelo menos um tipo de opo-
sio. Neste sentido modificou Karl Mannheim (O Problema das
Geraes, in: Klner Vierteljahrshefte fr Soziologie, VII, 1928,
fasc. 2/3) o teorema das geraes: a nova gerao sofre o impacto
de uma nova situao social e separa-se em grupos que reagem de
maneiras diferentes. Vieram ao encontro desse conceito sociolgico os
estudos de Max Weber e dos seus discpulos acerca da relao entre
32 Otto Maria Carpeaux

a histria social e a histria religiosa; comeava-se a falar em estilo


calvinista e literatura do pietismo. O lado social da equao foi
acentuado pelos marxistas; Sakulin, na sua histria da literatura
russa, classificou os escritores conforme a provenincia social: litera-
tura dos latifundirios, dos burocratas, dos pequenos-burgueses, dos
proletrios. Quantas classes sociais, tantos estilos: este princpio
substituiu os estilos das geraes.
O ambiente de Taine, que reconhecemos sem dificul-
dade neste conceito, no era, porm, to simptico aos estudiosos
burgueses como a raa. Evidentemente, no se tratava da simples
raa biolgica, e sim duma cooperao quase mstica de heranas
raciais e influncias da paisagem, na Histria Literria das Tri-
bos e Paisagens Alems (1912/1928), de Joseph Nadler. Obra de
fundo mstico, com aluses polticas bastante antipticas, mas que
teve o mrito de renovar certas idias de Herder e chamar a ateno
para a diferena de evoluo entre os alemes ocidentais e meridio-
nais, inclinados para o classicismo, e os alemes orientais, msticos
e criadores do romantismo; tambm tirou proveito disso a histria
literria dos eslavos.
Todas essas tentativas, por mais diferentes que sejam, con-
cordam em um ponto: substituem as pocas convencionais da hist-
ria literria por grupos estilsticos, melhor definidos. Essas defini-
es constituem a contribuio mais valiosa da nova escola alem
para a renovao da histria literria. Renascena e Romantis-
mo perderam o sabor de termos didticos, revelando complicaes
inesperadas. Surgiu novo termo, at ento s conhecido na histria
das artes plsticas: o Barroco. Notabilizaram-se os estudos de Aby
Warburg sobre as Proto-Renascenas medievais, de Herbert Cy-
sarz sobre o Barroco, de Emil Ermatinger sobre Barroco e Rococ,
de Hermann Korff e Franz Schultz sobre o Classicismo, de Fritz
Histria da Literatura Ocidental 33

Strich e Julius Petersen sobre o Romantismo. Ento, os perodos e


fases convencionais da histria literria j estavam abolidos. Tho-
de e Burdach j tinham chamado a ateno para as proto-renas-
cenas medievais, antes da grande Renascena italiana do sculo
XV. J no era possvel interpretar o Barroco como decadncia da
Renascena. Alois Riegl, talvez o maior dos historiadores das artes
plsticas, j afirmara que no existem pocas de decadncia nem
pocas primitivas, que so meros preconceitos do gosto acadmico.
Os artistas de todos os tempos sabem exprimir bem o que pretendem
exprimir, e o que parece aos classicistas incapacidade formal no
seno o instrumento adequado de uma diferente viso do mundo.
Uma vez mais, depois do romantismo, aboliram-se as fronteiras do
bom gosto e alargou-se imensamente o campo das pesquisas.
No terreno das artes plsticas, reabilitaram-se principal-
mente as pocas denominadas primitivas ou de chamada deca-
dncia, desprezadas durante o domnio do gosto classicista: a Idade
Mdia, o Barroco. No campo dos estudos literrios, tambm se reva-
lorizou o Barroco Donne, os metaphysical poets e os dramatur-
gos jacobianos na Inglaterra, Gngora e os gongoristas na Espanha,
Gryphius na Alemanha; depois, a poesia barroca avant la lettre,
com Scve e a escola de Lyon, e a poesia barroca depuis la lettre
com Hlderlin; depois, os msticos de todas as pocas, o roman-
tismo mstico de Novalis e o romantismo barroco de Nerval ou
Beddoes; enfim, toda literatura de um fundo ideolgico diferente
da ideologia positivista do sculo XIX, essa base da historiografia
literria rotineira. Sobretudo as diferenas dificilmente explicveis
entre o romantismo alemo, conservador, e o romantismo francs,
revolucionrio, produziram bibliografia imensa. Como instrumen-
to exato para o estudo das relaes entre a ideologia e a expresso
literria ofereceu-se a anlise estilstica, entendendo-se por estilo
34 Otto Maria Carpeaux

no j a correo gramatical nem o enfeite retrico, e sim a expres-


so total da personalidade pela linguagem, a revelao at s ve-
zes involuntria das intenes secretas do autor pelo vocabulrio, a
sintaxe, o metro. Na Alemanha destacaram-se os trabalhos de Karl
Vossler sobre Dante (Die Goettliche Komoedie, 1913, 1925), La
Fontaine (1919), Racine (1926), e as anlises sutis dos estilos de
Pguy e Proust por Leo Spitzer (Stilsprachen, 1928). Foi profunda
a influncia que essa nova filologia alem exerceu sobre os fillogos
espanhis: Dmaso Alonso, especialista dos estudos gongricos, Jos
Mara de Cosso, Pedro Salinas e tantos outros. Na Inglaterra, I. A.
Richards, o autor dos Principles of Literary Criticism (1924) e
Pratical Criticism (1929), revivificou esquecidos conceitos do gran-
de poeta e maior crtico ingls, Coleridge: encontrou na prpria
ambigidade da lngua, meio emocional, meio racional, a raiz da
diferena entre poesia e prosa, o motivo profundo da expresso lite-
rria. Os crticos americanos, V. T. Ranson, Allen Tate, R. P. Black-
mur, Cleanth Brooks, Robert Penn Warren, Kenneth Burke todos
eles so, bon gr, mal gr, discpulos de Richards, especialistas da
anlise estilstica, ensinando a ler os textos literrios como nunca
antes foram lidos. Estabeleceu-se a ligao mais ntima entre a cr-
tica literria e a filologia universitria.
S a historiografia da literatura ainda no entrou nessa
combinao feliz. So rarssimas as obras como a Historia de la
Literatura Espaola (1937), de A. Valbuena Prat que se abrem
s anlises estilsticas e ideolgicas e aos resultados da crtica nova.
A grande maioria dos autores de manuais, sobretudo dos manuais
destinados ao ensino secundrio e superior, e das snteses de divulga-
o, continuam na rotina: desprezam, ou nem mencionam, Scve e
Garnier, Donne e Tourneur; consideram Hlderlin e Nerval como
poetas menores, ignoram deliberadamente tudo o que se tem feito
Histria da Literatura Ocidental 35

para renovar o sentido do termo romantismo, e teimam em em-


pregar gongrico em sentido pejorativo. A sentena mais suave que
se possa pronunciar com respeito a essas obras ser: so irremediavel-
mente antiquadas.
O fim da sntese a apresentao da histria literria
como interpretao histrica. Os manuais, os pequenos e os grandes,
no satisfazem essa exigncia; as mais das vezes, a histria de de-
terminada literatura compe-se de uma coleo de pequenos ensaios
a respeito dos escritores mais importantes, reunindo-se os outros em
captulos-caixas de poetas menores. Dentro do tamanho fatal-
mente reduzido de uma histria literria, esses ensaios s podem
ser esboos insuficientes, tanto mais insuficientes quanto maior o
terreno que o trabalho abrange; e a conseqncia inelutvel des-
se sistema a incoerncia, a justaposio incoerente de captulos e
pargrafos isolados e as transies artificiais como Outro grande
poeta desse tempo foi Fulano, Menos importante Beltrano. Esse
mtodo individualizante ignora ou escurece as relaes histricas,
ao ponto de tornar impossvel a interpretao histrica. Contudo, a
existncia de captulos isolados sobre Cervantes, Quevedo, Lope de
Vega, Caldern, numa obra como a de Valbuena Prat, lembra-nos
a origem individual, pessoal, de toda a literatura; como expresso
total da natureza humana que a literatura aparece no mundo, e
nessa funo que no pode ser substituda por coisa alguma. Mas
cumpre distinguir a origem individual das obras, e por outro lado a
relao histrica, supra-individual, entre as obras. Aquela o objeto
da crtica literria; esta o objeto da histria da literatura e s se
pode basear em critrios estilsticos ou sociolgicos.
Do lado da anlise estilstica, o ideal seria uma histria
da literatura sem nomes de autores o que j foi tentado na hist-
ria das artes plsticas: uma histria exclusivamente das qualidades
36 Otto Maria Carpeaux

e elementos estilsticos das obras literrias, culminando numa hist-


ria dos estilos, sem considerao das contingncias individuais, at
sem estudar os indivduos, os autores. Mas o que no deu bem certo
na histria das artes plsticas daria muito menos certo na histria
da literatura. Alm daquele fator individual, que no possvel
desprezar nem ser desprezado, agem as influncias racionais po-
ltica, situao social, correntes filosficas e cientficas impondo a
anlise ideolgica. Do lado da anlise ideolgica, o ideal seria uma
histria do Esprito objetivo interpretado como esprito autnomo
ou como superestrutura da estrutura econmico-social, no importa
estudando-se as obras literrias como repercusses cristalizadas da
evoluo das idias ou como repercusses das transies sociais. O pe-
rigo, nisso, ser a perda de critrios propriamente literrios. Numa
obra de tanta influncia como Main Currents in American Thou-
ght (1927/1930), de V. L. Parrington, reinterpretao da histria li-
terria americana do ponto de vista da evoluo social do pas, podia
censurar-se a incompreenso de todas as obras que no servem para
ilustrar aquela evoluo; e em obras de crticos como V. F. Calverton
(The Liberation of american Literature, 1932) e Bern. Smith (For-
ces in American Criticism, 1939), a histria literria transforma-se
de todo em sociologia aplicada. No plo oposto, um A. O. Lovejoy, o
editor do Journal of the History of Ideas, estuda as obras literrias
como se fossem teses filosficas; os elementos propriamente literrios
tornar-se-iam enfeite suprfluo, incmodos obstculos interpretao
ideolgica, disfarces das idias puras.
Uma sntese dos mtodos modernos encontra-se em En-
glish Pastoral Poetry (1935), de William Empson, discpulo ingls
de I. A. Richards. , como o ttulo indica, uma monografia especia-
lizada, historiando um gnero. Mas o gnero pastoral estudado
em todas as suas expresses, na poesia narrativa, lrica, dramtica,
Histria da Literatura Ocidental 37

novelstica, sem se considerar a antiquada separao dos gneros, j


abolida por Croce; e historiar no significa estudar conforme o fio
cronolgico, e sim acompanhar a evoluo de um meio de expresso
de ideologias diferentes: a poesia pastoral, expresso do evasionismo
aristocrtico durante a Renascena e o Barroco, revela, no sculo
XVIII, tendncias rebeldes, opondo-se s injustias produzidas pela
revoluo industrial. Mas aquelas poesias, comdias, novelas, no
so panfletos polticos nem tratados sociolgicos; so expresses do es-
tado emocional dos autores, e revelam o sentido ideolgico s atravs
da anlise dos elementos literrios, da anlise estilstica; e foi s o
valor esttico, o lirismo, desses elementos, que decidiu da sorte das
obras, do esquecimento de algumas e da permanncia de outras. En-
fim, Erich Auerbach deu um corte transversal pela histria literria
ocidental inteira (Mimesis, 1946), j no para caracterizar um
gnero ou um estilo, mas um princpio estilstico: o realismo.
Trabalhos como os de Empson e de Auerbach constituiro
os materiais da futura histria literria. Por enquanto, e nesta obra,
s foi possvel fazer uma reviso geral dos valores, substituindo, em
todos os pontos particulares, as fables convenues da rotina pelos
resultados da anlise estilstica e da anlise ideolgica. No resto, no
foi possvel aplicar o mtodo monogrfico de Empson numa obra
de sntese; ou, antes, foi preciso elaborar outro mtodo, semelhante,
mas adequado s exigncias diferentes do tema.
O primeiro problema foi o da multiplicidade do assunto.
Uma histria da literatura universal no pode limitar-se s chama-
das grandes literaturas: grega, romana, italiana, espanhola, fran-
cesa, inglesa, alem, russa. Entende-se, sem discusso, a incluso
das literaturas escandinavas, de tanta importncia nos sculos XIX e
XX; depois, de mais trs literaturas, to tradicionais como aquelas: a
portuguesa, a holandesa e a polonesa; depois, das literaturas proven-
38 Otto Maria Carpeaux

al e catal, importantssimas na Idade Mdia, e hoje novamente


representadas por grandes valores; depois, dos ramos americanos de
algumas literaturas europias: a norte-americana, a hispano-ame-
ricana e a brasileira. Quem no ignora o assunto no discutir a
necessidade de estudar tambm as literaturas tcheca e hngara. En-
fim, no se compreende uma histria da literatura do Ocidente da
qual fosse excluda a maior das literaturas medievais, a latina, ou
na qual no ocorressem os nomes do romeno Eminescu, do finlands
Kivi, e da galega Rosala de Castro. Para resolver o problema dessa
multiplicidade, as obras de sntese coletivas justapem simplesmente
uma histria separada da literatura italiana, uma da literatura
francesa, uma da literatura inglesa, etc., etc.; evidentemente, isto
no sntese, e sim coleo incoerente. Da no pode resultar jamais
uma histria universal da literatura universal. Nem basta distri-
buir assim as literaturas dentro dos grandes perodos histricos.
necessrio abolir as fronteiras nacionais para realizar a histria da
literatura europia (e americana).
A histria dessa literatura internacional compe-se de
grandes perodos, cujos nomes o uso consagrou: Idade Mdia, Re-
nascena, Barroco, Ilustrao, Romantismo, Realismo, Natura-
lismo, Simbolismo, etc. Esses nomes j no so como h 40 anos,
apelidos de escolas, clichs sem significao precisa; graas an-
lise estilstica e ideolgica, j tm sentido. Pois renovou-se, atravs
de muitas discusses, a periodizao da histria literria. Um re-
positrio dessas discusses a publicao dos debates do Segundo
Congresso Internacional da Histria Literria em Amsterd, 1935
(publicados no Bulletin of the International Committee of the
Historical Sciences, IX, 1937). Os resultados foram condensados e
as concluses tiradas por H. P. H. Teesing (Das Problem der perio-
den in der Literaturgeschichte, Groningen, 1949) e E. Auerbach
Histria da Literatura Ocidental 39

(Doctrine gnrale des poques litteraires, Frankfurt, 1949).


Discutir esses perodos e acompanhar-lhes a manifestao nas obras
individuais o segundo problema da sntese e a prpria tarefa da
historiografia literria. Deste modo, a histria literria das naes e
autores substituda pela histria literria dos estilos e obras, como
expresses da estrutura espiritual e social das pocas. A cronologia
perde o domnio absoluto; as faltas contra ela se justificam sempre
que a discusso e a evoluo dos estilos as impem. Mas s nesse
caso. No teria sentido violar arbitrariamente a cronologia. A li-
teratura no existe no ar, e sim no Tempo, no Tempo histrico, que
obedece ao seu prprio ritmo dialtico. A literatura no deixar de
refletir esse ritmo refletir, mas no acompanhar. Cumpre fazer
essa distino algo sutil para evitar aquele erro de transformar a
literatura em mero documento das situaes e transies sociais. A
repercusso imediata dos acontecimentos polticos na literatura no
vai muito alm da superfcie, e quanto aos efeitos da situao social
dos escritores sobre a sua atividade literria ser preciso distinguir
nitidamente entre as classes da sociedade e as correspondentes clas-
ses literrias. A relao entre literatura e sociedade eis o terceiro
problema no mera dependncia: uma relao complicada,
de dependncia recproca e interdependncia dos fatores espirituais
(ideolgicos e estilsticos) e dos fatores materiais (estrutura social e
econmica). Essa interdependncia constitui o objeto da sociologia
do saber, disciplina sociolgica, cujos fundamentos foram lanados
pelos trabalhos de Max Weber, Scheler e Mannheim. Os conceitos
da sociologia do saber permitem estudar os reflexos da situao so-
cial na literatura sem abandonar o conceito da evoluo autnoma
da literatura. Neste campo de estudos no existem, por enquanto,
solues definitivas (nem as haver, provavelmente); e justamente
por isso os conceitos da sociologia do saber servem para estabelecer a
40 Otto Maria Carpeaux

sntese, procurada como base da histria literria. Todas as snteses


so provisrias.
A literatura , pois, estudada nas pginas seguintes como
expresso estilstica do Esprito objetivo, autnomo, e ao mesmo
tempo como reflexo das situaes sociais. Nada ser mais justo do
que a objeo: isso no sntese, e sim ecletismo, sem capacidade ou
sem vontade de se decidir. A resposta s pode ser to relativista como
o a prpria sociologia do saber: para sair daquela antinomia, seria
necessria uma deciso de ordem metafsica, j fora do alcance da
sociologia do saber, j fora das possibilidades que a nossa situao
espiritual-social, nesta nossa civilizao, oferece. S quando esta ci-
vilizao, com a sua literatura e a sua sociologia do saber, houver
acabado, ser possvel julg-la definitivamente, e nesse julgamento
ser implicada aquela deciso metafsica. uma resposta ima-
nentista, do ponto de vista dentro da nossa civilizao, da nossa
literatura, sem possibilidade de julg-la de fora, segundo critrios
absolutos; s se pode tratar de compreender, nessa literatura, as re-
laes, os valores relativos os partidrios do mtodo sociolgico
lembrar-se-o do relativismo da sua epistemologia, e os adeptos do
espiritualismo das palavras do apstolo, de que fragmento todo o
saber humano.
Assim, o mtodo estilstico-sociolgico tem de provar, pela
sua aplicao literatura, a capacidade de explicar as relaes en-
tre os fatos literrios, substituindo-se a enumerao biobibliogrfica
dos fatos pela interpretao histrica. Seria apenas mais uma prova
em favor do mtodo se se verificasse a impossibilidade de aplic-lo
a literaturas de outro tipo, fora do ciclo da nossa civilizao. Esto
neste caso as literaturas da antiguidade greco-romana.
Sero discutidos os obstculos invencveis que se opem
interpretao estilstico-sociolgica das literaturas antigas. Apesar
Histria da Literatura Ocidental 41

das recentes anlises sutis das leis de composio da poesia, tragdia


e prosa gregas, e apesar do muito que sabemos hoje da histria social
da Antiguidade, falta-nos a encheiresis, a ligao espiritual entre
os fenmenos de ordem diferente, para interpretar-lhes a histria.
E mesmo se possussemos todos os elementos, provavelmente s se
revelaria o nosso afastamento definitivo da Antigidade, o carter
extico do mundo greco-romano. Contribui para isso o estado ir-
remediavelmente fragmentrio do nosso conhecimento do assunto:
conservou-se muito pouco da poesia lrica grega, menos da dcima
parte da literatura dramtica, pobres fragmentos da imensa biblio-
grafia em prosa. Restam-nos obras e figuras isoladas, tiradas da co-
nexo histrica e a histria das literaturas antigas ficar sempre
reduzida condio de anlises filolgicas e crticas. A verdadeira
importncia daquelas figuras isoladas a sua importncia para ns
outros s se revela atravs dos reflexos que deixaram nas letras mo-
dernas, durante as renascenas sucessivas que compem a histria
literria do Ocidente moderno, quer dizer, ps-antigo.
Neste ensaio de interpretao histrica da literatura do
Ocidente, a histria da literatura greco-romana s pode figurar a
ttulo de introduo; depois, a discusso daqueles reflexos, do hu-
manismo europeu, constitui a transio para o verdadeiro comeo:
a fundao da Europa.
PARTE I

A HERANA
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo I
A LITERATURA GREGA

A LITERATURA grega1 to variada com respeito aos metros da


versificao, estilos de expresso, gneros e temperamentos, parece um
pouco montona quanto aos assuntos. Muitas vezes voltam nas peas
teatrais os mesmos enredos, a poesia celebra sempre os mesmos ideais, os
prosadores sempre se apiam nas mesmas citaes. A base da literatura
grega continua, durante os sculos, sempre a mesma, e essa base um
ciclo de poesias picas que constituem um cnone tradicional e invari-
vel. A maior parte dessas epopias e poemas estava ligada, de qualquer

1 G. Murray: The History of Ancient Greek Literature. New York, 1912.


A. et M. Croiset: Histoire de la Littrature Grecque. 2. ed. Paris, 1920.
W. Christ: Geschichte der Griechischen Literatur. 6. ed. 3 vols. Muenchen, 1920.
H. J. Rose: A Handbook of Greek Literature. 3. ed. London, 1948.
46 Otto Maria Carpeaux

maneira, ao nome de um poeta lendrio; nome que se encontra at hoje


nas folhas de rosto das nossas edies da Ilada e da Odissia: o nome de
Homero2.
Nenhum autor clssico alcanou jamais fama to indiscutida.
O nome de Homero tornou-se sinnimo de poeta. Essa glria , em gran-
de parte, o resultado de inmeros esforos malogrados de imit-lo. Ser
difcil enumerar as epopias modernas que se escreveram para rivalizar
com Homero; e o fracasso manifesto de todos os imitadores fortaleceu a
unanimidade de opinio: Homero o maior dos poetas. Os gregos antigos
consentiram, mas por outros motivos; porque nunca seno nas ltimas
fases da decadncia literria um poeta grego pensou em imitar Homero.
As epopias homricas eram consideradas como cnone fixo, ao qual no
era lcito acrescentar outras epopias, de origem mais moderna. A Ilada
e a Odissia eram usadas, nas escolas gregas, como livros didticos; no da
maneira como ns outros fazemos ler aos meninos algumas grandes obras
de poesia para educar-lhes o gosto literrio; mas sim da maneira como se
aprende de cor um catecismo. Para os antigos, Homero no era uma obra
literria, leitura obrigatria dos estudantes e objeto de discusso crtica en-
tre os homens de letras. Na Antiguidade tambm, assim como nos tempos
modernos, Homero era indiscutido: mas no como epopia, e sim como
Bblia. Era um Cdigo. Versos de Homero serviam para apoiar opinies
literrias, teses filosficas, sentimentos religiosos, sentenas dos tribunais,
moes polticas. Versos de Homero citaram-se nos discursos dos advoga-

2 A primeira edio impressa das epopias homricas a da Chalkondylos, Florena,


1488. Seguiram-se a Aldina, de 1504, a de Stephanus, de 1566, e inmeras outras,
at a edio crtica de Immanuel Bekker, 1858. A melhor edio moderna a de Al-
len, 5 vols., Oxford, 1902/1912. As obras principais sobre Homero, alm das citadas
na discusso da questo homrica, so as seguintes:
K. Bral: Pour mieux connatre Homre. 2 ed. Paris, 1911.
K. Roth: Die Odyssee als Dichtung. Paderborn, 1914.
T. T. Sheppard: The Rise of the Greek Epic. Oxford, 1924.
E. Turolla: Saggio sulla Poesia di Omero. Bari, 1930.
W. I. Woodhouse: The Composition of Homers Odyssey. Oxford, 1930.
F. Robert: Homre. Paris, 1950.
E. M. Bowra: Heroic Poetry. Oxford, 1952.
Histria da Literatura Ocidental 47

dos e estadistas, como argumentos irrefutveis. Homero: isto significava


a tradio, no sentido em que a Igreja Romana emprega a palavra, como
norma de interpretao da doutrina e da vida.
Mas essa doutrina e essa vida no tm nada com a nossa vida e
as nossas tradies. Homero , podia ser a bblia dum mundo alheio. O
famoso realismo objetivo de Homero, que o tornou norma da vida grega,
afasta-o justamente da nossa vida, cuja realidade exigiria outras normas
objetivas, diferentes. Para ns outros, Homero no pode ser outra coisa
seno smbolo de uma grande obra literria, puramente literria e capaz de
ser discutida. Por isso, a autenticidade das epopias homricas a famosa
questo homrica teria tido a maior importncia para os gregos antigos,
a mesma que tinham nos sculos XVIII e XIX as discusses entre os telogos
sobre a autenticidade dos livros bblicos. Para ns, a questo homrica, que
tanto apaixona os fillogos e arquelogos, de importncia bem menor.
Antes, tratar-se-ia de saber se a Ilada e a Odissia so monumentos vene-
rveis ou foras vivas. Mas no pode haver dvidas: embora imensamente
remotos de ns, os dois poemas continuaram sinnimos de Poesia.
Matthew Arnold, no seu ensaio sobre a arte de traduzir Home-
3
ro , deu ao realismo homrico uma definio estilstica: o estilo de Ho-
mero seria rpido, direto, simples e nobre. As trs primeiras qualidades
definem o realismo; pela quarta, distingue-se Homero de todos os outros
realistas. Homero fala de tudo o que humano; inclui na vida humana os
deuses, que tm feio nossa, mas tambm o lado infra-humano e at ani-
mal da nossa vida. As fadigas fsicas, a comida, o amor nas suas expresses
fsicas, tudo entra em Homero, e as palavras mais grandiloqentes sobre
deuses e heris dariam s um contraste desagradvel com a realidade da
vida descrita, se no fosse aquela quarta qualidade do estilo homrico: tudo
parece dignificado, nobre, e no pela escolha de eufemismos, mas pelo
emprego de adjetivos e comparaes estereotipados. A monotonia aparente
dessas repeties parece dizer-nos: vejam, a vida humana sempre assim,
eternamente assim; e esse aspecto das coisas sub specie aeternitatis dignifica

3 M. Arnold: On Translating Homer, 1861. (In: Essays Literary and Critical,


1865.)
48 Otto Maria Carpeaux

tudo, sem desfigurar jamais a verdade. Homero ou como quer que se


tenha chamado o poeta, no importa consegue o milagre de dar vida ver-
dadeira em frmulas fixas, em clichs. No importa se isso resultado das
capacidades inatas de um povo genial ou do trabalho de um gnio potico.
Revela a presena de uma grande capacidade de estilizao, da mesma que
se mostra na composio das duas epopias.
A Ilada est cheia de rudo de batalhas e lutas pessoais. pri-
meira vista, difcil distinguir os pormenores; tudo e todos parecem iguais,
como nos quadros dos pintores florentinos do sculo XV, nos quais todas as
figuras tm a mesma altura. A anlise do enredo patenteia logo uma multi-
plicidade de episdios em torno dos personagens principais: ira, absteno
e luta final de Aquiles, as empresas blicas individuais de jax, Diomedes
e Menelau, as intervenes de Agammnon e Ulisses, aquele nobre, este
prudente, a sabedoria episdica de Nestor e a maledicncia episdica de
Tersites, e mais os episdios troianos: a fraqueza de Pris, a bravura estica
de Heitor, o sentimento sentimental de Andrmaca, o sentimento trgico
de Pramo. O fim de Tria no absolutamente o assunto do poema. No
comeo, indicado como assunto a ira de Aquiles. Mas esta Aquileis ocu-
pa s parte do poema; outras partes, nas quais a luta por Tria o assunto,
quebram a unidade, e a Aquileis termina no trgico cntico XXIII, sem
que cheguemos a assistir queda de Tria. Mas a Ilada tem um canto mais:
o XXIV. O fim da epopia o encontro entre Aquiles e Pramo: entre Aqui-
les, cuja atitude pessoal impediu a realizao dos planos gregos, e Pramo,
que sabe, no entanto, condenada a sua cidade. O mesmo, porm, sabemos
desde o comeo e atravs de todas as lutas episdicas: Tria est perdida.
A Ilada um poema grego; a maior parte dos acontecimentos narrados
passa-se entre os gregos, e o ponto de vista do poeta parece o grego, contra
os troianos assediados. Nas verses latinas da Ilada que se fizeram no fim
da Antiguidade e que passam sob os nomes de Dictys e Dares, o ponto de
vista mudou: os autores tomam partido pelo lado troiano; e a Idade Mdia,
que s conheceu essas verses latinas, acompanhou-os. Desde o tempo dos
humanistas, parece-nos isto uma deturpao do sentido da epopia; mas
teremos de admitir o senso de justia na interpretao medieval. Homero
grego; mas no toma partido, mantm-se objetivo. Quase ao contrrio,
o seu sentimento humano inclina-se mais para os troianos; aos gregos
Histria da Literatura Ocidental 49

que ele lembra, em versos memorveis, o destino de todas as geraes que


caem como as folhas das rvores; e o nico episdio em que se revela
certo sentimentalismo a cena de despedida entre Heitor e Andrmaca.
Em toda a epopia, sente-se vagamente, e dolorosamente, o futuro fim da
cidade assediada; a tragdia de Tria o desgnio potico que unifica os
episdios dispersos da Ilada em torno de Aquileis, que termina com o
golpe decisivo contra Tria: a morte de Heitor.
Idntica unidade de composio se revela na Odissia. Na apa-
rncia, no h ligao entre o Nostos, a viagem de Ulisses pelo Me-
diterrneo em busca da ptria, e o Romance de taca, a expulso dos
pretendentes da fiel Penlope. O Nostos um grande conto de fadas: as
aventuras de um capito fantstico, entre lotfagos, ciclopes, sereias, faia-
cos, nas ilhas da Calipso e da Circe, entre os rochedos de Cilas e Carbdis;
, ao mesmo tempo, pesadelo e sonho de felicidade de marinheiros gregos.
O Romance de taca no conto de fadas: um quadro domstico,
quase burgus, descrito com o realismo de um comedigrafo parisiense
do sculo XIX, com intervenes de realismo popular, desde a figura do
pastor at o co de Ulisses, que reconhece o dono e morre. Exatamente no
meio, entre as duas partes, no canto XI, h a Nekyia, a descida de Ulisses
ao Hades, onde encontra os mortos da guerra troiana lamentando a vida
perdida. Com esse episdio as aventuras acabam. A partir desse momento
o poeta dos heris canta a realidade prosaica: a casa, a famlia, os criados e
o co. No reino da Morte, Ulisses encontra o caminho da vida. A Nekya,
entre as aventuras fantsticas e o caminho de casa, serve para comemorar
o fim sombrio de Tria e o destino trgico dos gregos, dos quais s Ulisses
encontrar a paz final na vida de um aristocrata grego com os seus filhos,
criados e animais domsticos. Com esse realismo nobre, confirma-se a
unidade ntima entre a Ilada e a Odissia.
A dvida que se levanta sobre a unidade dos dois poemas nas-
ce, porm, dessa mesma unidade. O equilbrio entre o Olimpo e a tra-
gdia na Ilada, entre as aventuras fantsticas e o idlio crepuscular, na
Odissia, to perfeito, a objetividade dos poemas to grande, que o
leitor se esquece de que l poesia. O enredo das duas epopias como
a prpria vida humana: no foi inventado; tudo devia ter acontecido
assim. No preciso explicar nem interpretar nada. O poeta desaparece
50 Otto Maria Carpeaux

atrs do poema. E por isso foi possvel duvidar da sua existncia histri-
ca; depois, da identidade dos autores de duas epopias; enfim, da autoria
individual dos poemas.
As dvidas j eram antigas, mas o grande advogado do Diabo foi
Friedrich August Wolf. Nos seus Prolegomena ad Homerum (1795) apon-
tou as contradies e diferenas estilsticas entre a Ilada e a Odissia, e
dentro das prprias epopias; baseando-se nas experincias do sculo XVIII,
que tinha descoberto a poesia popular annima e acreditava possuir nas
canes do lendrio Ossian um pendant nrdico dos poemas homricos,
Wolf negou a unidade das epopias, que seriam composies do gnio
coletivo dos gregos. A paixo do Romantismo pela poesia popular e pela
inspirao sem colaborao da Razo dos classicistas aprovou a tese
wolfiana. Karl Lachmann (Betrachtungen ber die Ilias des Homer, 1837)
considerava a Ilada como coleo de 16 poemas independentes, depois
unificados por um redator. G. Hermann (De interpolationibus Homeri,
1832) admitiu a autoria de Homero o nome no importa para dois
poemas de tamanho curto: A Ira de Aquiles e O Retorno de Ulisses;
seriam os ncleos em torno dos quais as epopias se teriam desenvolvido
por meio de interpolaes e suplementos annimos, atribudos depois ao
prprio Homero. A anlise cada vez mais acurada da linguagem, do estilo
e da composio convenceu a maioria dos fillogos; a grande autoridade de
Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff principalmente responsvel pela
vitria provisria da teoria coletivista4.
Contra as disseces filolgicas revoltaram-se, porm, os crticos
que no perderam de vista as qualidades literrias dos poemas: o agrupa-
mento simtrico dos discursos, a anttese intencional entre Aquiles e P-
ris, o julgamento tico dos personagens, a resposta explcita da Odissia s
dvidas que a leitura da Ilada deixa subsistir. Contradies encontram-se
tambm em obras autnticas de autores individuais, antigos e modernos, e
as contradies homricas perderam cada vez mais a importncia que lhes

4 U. von Wilamowitz-Moellendorff: Die Ilias und Homer. Berlin, 1920.


U. von Wilamowitz-Moellendorff: Die Heimkehr des Odysseus. Berlin, 1927.
P. Cauer: Grundfragen der Homerkritik. 3 ed. 2 vols. Leipzig, 1921/1923.
Histria da Literatura Ocidental 51

foi antigamente atribuda, em face da unidade de concepo e composio


das duas epopias. A idia romntica de poesia popular e coletiva revela-se
como preconceito, e o unitarismo ganha cada vez mais terreno5.
O estudo da estrutura dos poemas, em vez da anlise destrutiva,
revela-lhes a unidade dos desgnios. Parece haver contradio entre a tica
herica de guerreiros, na Ilada, e a tica familiar de aristocratas latifundi-
rios da Odissia. Mas aquela tica blica a glorificao da kalokagatha,
do ideal da perfeio fsica e espiritual, o mesmo que informa a introduo
da Odissia, a chamada Telemaquia, na qual se descobriram os intuitos
pedaggicos que Fnelon tinha adivinhado6. Os desgnios pedaggicos de
Homero foram, depois de Eduard Schwartz, estudados por Jaeger7, fican-
do esclarecida a funo dos poemas homricos na Antiguidade. O pathos
herico da Ilada e a tica aristocrtica da Odissia so imagens ideais da
vida, que exercem influncia duradoura sobre a realidade grega. Na Te-
lemaquia e na educao de Aquiles, essa inteno at manifesta. O
instrumento da inteno pedaggica a criao de exemplos ideais, tirados
do mito. A tradio s ofereceu uma srie de lutas; Homero interpretou-as
como vitrias exemplares de homens superiores, e a maior dessas vitrias
a de Aquiles. Por isso, a Ilada no vai alm desta ltima vitria, que
essencialmente uma vitria do heri sobre si mesmo. A presena dos
deuses homricos, que so, por definio, ideais humanos, revela no s a
condio humana, mas tambm a capacidade dos homens de super-la. Na
Odissia, os deuses agem como instrumentos da Justia no mundo: da o
happy end, a substituio do desfecho trgico pelo idlio. Esses exemplos
aplicam-se e Homero acentua isso aos temperamentos mais diversos e
aos homens de todas as condies sociais. Os gregos de todos os tempos

5 I. Van Leeuwen: Commentationes Homericae. Leyden, 1911.


E. Bethe: Homer. Dichtung und Sage. 3 vols. Leipzig, 1914/1927.
E. Drerup: Homerische Poetik. Wuerzburg, 1921.
C. M. Bowra: Tradition and Design in the Iliad. Oxford, 1930.
P. Von der Muehll: Der Dichter der Odyssee. Leipzig, 1940.
E. Howald: Der Dichter der Ilias. Zurich, 1946.
6 E. Schwartz: Die Odyssee. Muenchen, 1924.
7 W. Jaeger: Paideia. Die Bildung des griechischen Menschen. Berlin, 1933.
52 Otto Maria Carpeaux

encontraram em Homero respostas quanto conduta da vida; o contedo


e at a arte perderam a importncia principal, considerando-se a fora su-
perior da tradio tica.
Homero o prprio mundo grego. Nasceu com a civiliza-
o grega: a lngua e o metro, o hexmetro, nascem ao mesmo tempo.
Pertencendo a uma poca que , do ponto de vista histrico, uma po-
ca primitiva, as epopias homricas revelam simultaneamente a exis-
tncia de uma literatura perfeitamente amadurecida. No possvel
determinar com exatido a poca em que as epopias homricas foram
redigidas. Quando Schliemann descobriu, na sia Menor, as runas da
cidade de Tria, e quando se revelou, em Micenas e Creta, a existn-
cia de uma civilizao pr-helnica, esperava-se a soluo definitiva do
problema homrico. No se conseguiu, porm, estabelecer um acordo
perfeito entre as anlises filolgicas e as descobertas arqueolgicas. A
Ilada descreve fielmente a poca feudal da Grcia8, e o contedo da
Odissia est em relao ntima com a poca fencia da civilizao me-
diterrnea9. Mas no possvel distinguir entre a realidade histrica
e o panorama potico. A poca mais provvel das origens homricas
situa-se entre o sculo IX e o sculo VII antes da nossa era. Nas epo-
pias, a religio pr-homrica e em parte a civilizao micnica
esto j esquecidas. A racionalizao acha-se to adiantada que os gre-
gos de todos os tempos podiam ler Homero sem deparar com primi-
tivismos incompatveis com os seus dias. Pouco depois, j era possvel
a Batracomiomaquia10, a primeira epopia heri-cmica, descrio da
guerra homrica das rs e ratinhos, parodiando a Ilada, sem ofen-
der a majestade de Homero. Homero compreende tudo: sol e noite,
tragdia e humor, universo grego inteiro, do qual a bblia e o cnone
ideal. Cnone esttico e religioso, pedaggico e poltico; uma realidade

8 A. Lang: The World of Homer. London, 1910.


W. Schadewaldt: Von Homers Welt und Werk. 2. ed. Stuttgart, 1951.
9 V. Brard: Introduction lOdysse. 2. ed. 2 vols. Paris, 1933.
10 A Batracomiomaquia foi atribuda ao poeta lendrio Pigres. provavelmente do
sculo V antes da nossa era, embora a linguagem seja da poca alexandrina (talvez
verso posteriormente retocada). Edio por A. Ludwich, Leipzig, 1896.
Histria da Literatura Ocidental 53

completa, mas no o reflexo imediato de uma realidade. Se Homero


s fosse este reflexo, teria perdido toda a importncia com a queda da
civilizao grega. Mas era j, para os gregos, uma imagem ideal; e no
desapareceu nunca. O equilbrio entre realismo e idealidade o que
confere aos poemas homricos a vida eterna: a bblia esttica, religiosa
e poltica dos gregos podia transformar-se em bblia literria da civili-
zao ocidental inteira.
Homero parece situado fora do tempo. Em comparao, Hes-
11
odo j poeta de uma poca histrica, se bem que primitiva. A Teogonia
revela crenas religiosas pr-homricas: a narrao das cinco idades da
Humanidade, da idade urea at a idade do ferro, est imbuda de um
pessimismo pouco homrico, e os mitos do caos, da luta dos deuses, dos
gigantes, de Prometeu e Pandora, cheiram ao terror csmico, prprio
dos povos primitivos. Ao leitor de Hesodo, vem-lhe mente a tenaci-
dade com que as camadas incultas da populao guardam as tradies
religiosas, j esquecidas pelos intelectuais. O pessimismo o da gente
simples, laboriosa, sem esperanas de melhorar as suas condies de vida.
Os Trabalhos e os Dias, a outra obra de Hesodo, uma espcie de poema
didtico, que estabelece normas de agricultura, de educao dos filhos,
de prticas supersticiosas na vida cotidiana. uma poesia cinzenta, pro-
saica. No tem nada com Homero. No se trata de guerras, e sim de
trabalhos, no de reis, e sim de camponeses; camponeses que se queixam
da misria e da opresso, e cujo ideal a honestidade, cuja esperana
a justia. Hesodo lembra os almanaques populares: um Franklin sem
humor, um Gotthelf sem cristianismo. Parece representar o pessimismo
popular em tempos de decadncia do feudalismo, muito depois de Ho-
mero. Contudo, os antigos citaram sempre Hesodo como contempor-
neo de Homero, e a anlise da sua lngua permite realmente situ-lo no
sculo VII. Hesodo no um produto da decadncia; o Homero dos
proletrios, o reverso da medalha.

11 Edies crticas por A. Rzach, Leipzig, 1902, e por P. Mason, Paris, 1928.
R. Waltz: Hsiode et son pome moral. Paris, 1906.
F. Jacoby: Introduo edio crtica da Teogonia. Berlin, 1930.
54 Otto Maria Carpeaux

J isso revela que nem todos os aspectos da vida grega se refletem


na epopia. Outro captulo que Homero esqueceu, que tinha de esquecer
para conservar o equilbrio da objetividade, manifesta-se na poesia lrica
dos gregos12.
Os nossos conhecimentos da poesia lrica grega so precrios.
Com exceo da obra de Pndaro, possumos s fragmentos, que no per-
mitem reconhecer a personalidade dos poetas, nem sequer nos do idia
bastante exata do que foi aquela poesia; nenhum crtico literrio ousaria
jamais interpretar e julgar um poeta moderno do qual s conhecesse to
poucos versos como existem dos lricos gregos. Alm disso, a poesia lrica
grega estava intimamente ligada msica; e da msica grega no podemos
formar idia. Os autores gregos nos fornecem nomes e classificaes: pala-
vras que so, as mais das vezes, despidas de significao para ns outros.
Distinguem os nossos informadores trs espcies de poesia lrica:
a poesia de coro, a elegia e a poesia lrica propriamente dita. A classificao
baseia-se nas diferenas do acompanhamento musical, que no podemos
julgar, e em diferenas dos efeitos sobre os temperamentos, estados de
alma e paixes dos ouvintes: coisas que no seria possvel distinguir e clas-
sificar em toda a nossa poesia.
A poesia de coro tinha acompanhamento de liras e flautas. Ci-
tam-se os nomes de Terpandro, Alcmano, Arion, Estescoro, Ibico, Simni-
des os nomes e poucos versos isolados e Baqulides, do qual possumos
fragmentos mais extensos, parecidos com a poesia de Pndaro; e, finalmen-
te, o prprio Pndaro, o nico poeta lrico grego cuja obra se conservou;
por este e outros motivos convm estud-lo separadamente.
Quanto elegia, fala-se de Tirteu13 cujo nome se tornou pro-
verbial como poeta de canes blicas, mas que, ao que parece, comps
elegias polticas, dedicadas ao esprito espartano. O sentido moderno
do termo elegia s dever ser aplicado aos fragmentos do pessimista

12 Edies:
E. Diehl: Anthologia Lyrica Graeca. 2 vols. Leipzig, 1925.
G. Fraccaroli: I Lirici greci. 2 vols. Torino, 1904/1912.
13 E. M. Bowra: Early Greek Elegists. Oxford, 1938.
Histria da Literatura Ocidental 55

melanclico Mimnermos14 e, de maneira algo diferente, poesia de


Tegnis15 , aristocrata que perdeu a situao na vida poltica pela vitria
da democracia na sua cidade, Mgara, e respondeu a essas modificaes
sociais com melancolia amarga , pessimismo como o de Hesodo, mas
da parte de um grande senhor vencido.
O caso de Tegnis revela a compatibilidade, segundo a opinio
dos gregos, de efuses lricas e intuitos satricos; ao leitor moderno ocorrer,
vagamente, o nome de T. S. Eliot. A veia satrica tambm distingue aquele
que os gregos consideravam o maior dos poetas lricos propriamente ditos:
Arquloco16. Os poucos fragmentos conservados no permitem julgar um
poeta cuja fora de expresso na invectiva teria causado, segundo a tradio,
o suicdio dos seus adversrios; na obra do grande poeta, essas invectivas
constituam, por assim dizer, os Chtiments de um Victor Hugo grego.
A expresso de paixes violentas parecia aos antigos a verdadeira
tarefa da poesia lrica. Por isso celebraram o nome de Alceu17, aristocrata
belicoso e poeta requintado. E para explicar o poder de expresso da maior
das poetisas, Safo18, inventaram uma coroa de lendas: Safo como centro de
um crculo de mulheres dadas ao amor lsbico, ou Safo que se suicida por
amor a uma jovem que no compreendeu a paixo da poetisa envelhecida.

14 P. Ercole: Mimnermos. (In: Rivista di lologia classica, 1929.)


E. M. Bowra: obra citada [na nota anterior].
15 Edio por T. Hudson-Williams, London, 1910.
T. W. Allen: Theognis. (In: Proceedings of the British Academy, 1936.)
J. Carrire: Thognis de Mgare. Paris, 1948.
16 A. Hauvette: Un pote ionien du VIIe sicle: Arquiloque, sa vie et ses posies. Paris,
1905.
N. Kontoleon: Ephemeris archeologike. Atenas, 1953.
17 Edio dos fragmentos por Th. Reinach e A. Puech, Paris, 1937.
G. Fraccaroli: I lirici greci. Vol. II. Torino, 1912.
18 Edies por E. Lobel, Oxford, 1925, e por Th. Reinach e A. Puech, Paris, 1937.
U. von Wilamowitz-Moellendorff: Sappho und Simonides. Berlin, 1912.
J. M. Robinson: Sappho and her Inuence. New York, 1924.
M. Meunier: Sappho, Paris, 1932.
G. Perrotta: Saffo e Pindaro. Bari, 1935.
W. Schadewaldt: Sappho, Welt und Dichtung. Potsdam, 1952.
D. Page: Sappho and Alcaeus. Oxford, 1955.
56 Otto Maria Carpeaux

Os versos que os gramticos conservaram para o fim exclusivo de dar


exemplo do dialeto elico no confirmam nada com respeito quelas
lendas; mas bastam para revelar um grande poeta. A famosa ode a Afro-
dite no Trono talvez parea algo convencional, assim como na poesia de
Petrarca parece convencional depois de tantos sculos de imitao assdua
das suas metforas. Mas, depois de Safo, ser preciso esperar vinte e dois
sculos at se encontrar outra vez, em Louise Labb, a psicofisiologia er-
tica de um verso como Eros soltando os membros tormento amargo
e dolce!; e os elogios exuberantes de Swinburne compreendem-se diante
de um quadro como

A lua se ps, e as Pliades;


j meia-noite, a hora passou, e eu estou deitada,
sozinha...,
um sonho de noite de vero, nas ilhas do mar Jnio, h dois mil-
nios.
Mas no foi principalmente esta a poesia grega que chegou
posteridade, inspirando-a. A prpria Antiguidade, na poca alexandrina,
j preferiu a poesia anacrentica: coleo de 50 ou 60 poesias, atribudas
ao poeta Anacreonte19, do sculo VI antes da nossa era; na verdade, trata-
se de poesia da decadncia grega, de falsa ingenuidade ertica, poesia de
velhos bon-vivants, cantando o vinho e prostitutas de nomes mitolgicos,
com eufemismos que excluem a indecncia. E foi esta falsa poesia anacre-
ntica que, descoberta e publicada pelo fillogo Henricus Stephanus em
1554, empolgou a literatura universal, produzindo inmeras imitaes,
tais como a poesia anacrentica dos italianos, franceses, espanhis, por-
tugueses, ingleses, alemes, suecos dos sculos XVII e XVIII, poesia bonita,
sem dvida, mas sem significao humana.

19 Edies na Antologia de Diehl (v. nota 12).


O. Crusius: Anakreon. (In: Pauly-Wissowa: Real-Enzyklopaedie des klassischen Ar-
tertums. Vol. I.)
L. A. Michelangeli: Anacreonte e la sua fortuna nei secoli. Bologna, 1922.
Histria da Literatura Ocidental 57

A mesma falta de high seriousness, no sentido de Matthew Ar-


nold, no compromete, porm, o valor do ltimo produto da lrica grega,
a poesia epigramtica da Anthologia Graeca20, cuja conservao se deve ao
zelo pouco inteligente de colecionadores bizantinos, como Constantinus
Cephalas e Maximus Planudes, e boa sorte do fillogo Salmasius, que
a descobriu em 1616 na Biblioteca Palatina: trata-se de epigramas er-
ticos, satricos, funerrios, de elegncia rococ, de perfeio parnasiana.
Pode-nos parecer que um moderno como Landor os comps com mais
engenho, e que um modernista americano como Masters compreendeu
melhor as possibilidades do epigrama funerrio, resumo de uma vida. Mas
os epigramas da Anthologia Graeca sempre transmitiro algo como um l-
timo vestgio do perfume da vida grega. So como os objetos pequenos,
nas vitrinas dos museus, pelos quais passa, sem lhes prestar ateno, um
turista apressado, mas que ao conhecedor revelam os segredos de mundos
desaparecidos.
, pois, uma realidade a afirmao de que s nos chegou, da
poesia lrica grega, com exceo da de Pndaro, a parte menos importante;
e de resto, s pobres fragmentos. Parece que j a prpria Antiguidade se
esquecera daquelas expresses poticas, incompatveis com os ideais peda-
ggicos da literatura grega.
O desaparecimento da poesia lrica grega um fato histrico de
importncia capital: contribuiu para criar, no futuro, a imagem conven-
cional da Antiguidade, o pretenso equilbrio olmpico. A poesia lrica
grega era, ao que parece, mais uma exploso violenta, dionisaca, do que
mera expresso emocional. Por isso, os filsofos e polticos da Antiguida-
de preocuparam-se com os efeitos perigosos do individualismo literrio; o

20 Anthologia Graeca. Edies por F. Duebner, 2 vols., Paris, 1871/1888, e por H.


Stadtmueller, 3 vols., Leipzig, 1894/1906.
F. Wolters: De Epigrammatum Graecoromanis Anthologiis. Halle, 1882.
R. Reitzenstein: Epigramm und Skolion. Giessen, 1893.
Sobre a imitao intensa da poesia epigramtica grega nas literaturas modernas:
J. Hutton: The Greek Anthology in Italy to the Year 1800. Ithaca, 1935.
J. Hutton: The Greek Anthology in France and in the Latin Writers of the Netherlands
to the year 1800. Ithaca, 1946.
58 Otto Maria Carpeaux

acompanhamento musical era tentativa para atenuar a poesia, disciplin-


la, apoliniz-la, conferir-lhe significao tica. Esse objetivo s foi reali-
zado com Pndaro; e ele o nico poeta lrico grego do qual se conservou
obra extensa.
A maior parte das poesias de Pndaro21 chama-se Epinikioi:
canes de vitrias, quer dizer, de vitrias em jogos esportivos; so epin-
cios olmpicos, pticos, nemeus, stmicos, assim denominados conforme
os lugares nos quais as festas esportivas se celebraram. A primeira im-
presso da poesia pindrica : aristocracia. No h, no mundo, poesia
mais solene, mais nobre; da a atrao irresistvel que Pndaro exerceu
em todos os sculos aristocrticos: Ronsard e os outros poetas da Pliade
tentaram odes pindricas; depois, Malherbe e a sua escola, Chiabrera
na Itlia, Cowley na Inglaterra, os poetas ingleses de idade augustana
como Gray, os classicistas do fim do sculo XVIII, de Melndez Valds at
Hlderlin um cortejo ilustre de equvocos ou fracassos. O segredo de
Pndaro reside na mistura inimitvel de nobreza e religiosidade; este po-
eta parece mais perto dos deuses que dos homens, separando-se do vulgo
pelo estilo arcaico e obscuro, que na imitao moderna se torna artifcio
insuportvel. E por isso um cptico como Voltaire falou, a propsito de
Pndaro, como de um poeta que possui o talento de parler beaucoup
sans rien dire, autor de vers que personne nentend Et quil faut tou-
jours quon admire.
Pndaro o mais difcil dos autores gregos. Os seus hinos
costumam referir-se cidade na qual o vencedor nasceu ou famlia
qual pertence, e os mitos particulares da cidade ou da famlia cons-

21 Pindaros, 518-446 a. C.
Existem 14 epinikios (canes de vitria) olmpicos, 12 epinikios pticos, 11 epi-
nikios nemeus e 8 epinikios stmicos. Em papiros de Oxyrynchos foram encontra-
dos 12 paeans (canes de triunfo), algumas parthenias (canes de virgens) e o
fragmento de um ditirambo.
W. Schadewaldt: Der Aufbau des Pindarischen Epinikion. 2 ed. Halle, 1928.
G. Coppola: Introduzione a Pindaro. Roma, 1932.
G. Norwood: Pindar. Cambridge, 1946.
M. Untersteiner: La formazione poetica di Pindaro. Messina, 1951.
Histria da Literatura Ocidental 59

tituem o contedo do poema. No existe, porm, relao inteligvel


entre o mito e o feito esportivo, de modo que o poema se transforma
em rapsdia incoerente; pelo menos para ns. O estilo no ajuda a
compreenso. A linguagem de Pndaro densa, rica em comparaes
estranhas, diz tudo por metforas singulares, complica as frases pela or-
dem arbitrria das palavras. A admirao convencional nunca admitiu
defeitos em Pndaro; responsabilizou pelas dificuldades da leitura os
prprios leitores, que seriam incapazes de acompanhar a elevao do
poeta inspirado; Pndaro tornou-se paradigma da inspirao divina na
poesia, quase exemplo de profeta-poeta. Mas quando o progresso da
filologia permitiu compreenso mais exata, as grandes frases inspiradas
se revelaram como lugares-comuns brilhantes, e, s vezes, nem brilhan-
tes: o famoso comeo da primeira Olmpica hydor men ariston
quer apenas dizer que a gua uma bebida saudvel, e essa idia no
das mais profundas.
preciso, no entanto, reabilitar Pndaro. O conceito da ins-
pirao j no serve. Com efeito, Pndaro foi um artista consciente, e os
seus hinos no so efuses descontroladas, mas poemas bem construdos,
exemplos magnficos de rigorosa organizao de uma abundncia indita
de imagens luminosas. Certos crticos modernos, analisando esse aspecto
da poesia pindariana, preferem defini-la como expresso de uma experin-
cia principalmente esttica. Mas assim a norma das construes poticas
permaneceria obscura para ns: ela reside justamente naquelas digresses
mitolgicas. Pndaro canta o mito para estabelecer uma ligao entre os
feitos dos deuses e dos heris de outrora e o feito esportivo do dia: para
demonstrar que os homens so capazes de grandes coisas, mas que o deus
sempre superior mais elevada condio humana. poesia de aristocra-
tas que se educam para merecer a sua posio; mas o poeta lhes observa
que a sua tica depende da sano divina. Eis a religio aristocrtica ou o
aristocratismo religioso de Pndaro. O homem aristocrata quando con-
segue o equilbrio um equilbrio homrico entre as faculdades fsicas
e as faculdades espirituais, como os jogos gregos o revelam; por isso, a
poesia capaz de celebrar a vitria do corpo. E a poesia evoca o mito, para
demonstrar que o homem vitorioso filho digno dos deuses. Pndaro no
canta o deus, canta sempre o homem; a sua religio antropocntrica. Mas
60 Otto Maria Carpeaux

esse homem depende, por sua vez, dos deuses; sem eles, seria corpo sem
esprito. Pndaro realmente profeta: profeta duma espcie de monismo
grego. A poesia moderna, qual esse monismo inteiramente alheio, no
pode imitar Pndaro; enquanto no existir religio semelhante no mun-
do, a poesia pindrica parecer sempre um artifcio estranho. Aos gregos,
porm, essa poesia revelou a grandeza possvel do homem; dizia-lhes com
a fora duma revelao divina as palavras que um poeta moderno (Rilke)
colocou na boca duma esttua grega ao dirigir-se ao espectador: Precisas
modificar a tua vida.
Pndaro parece-nos estranho; em comparao, squilo, Sfocles
e Eurpides so, para ns, figuras familiares. O teatro moderno criou-se
com esses modelos antigos. Os enredos fazem parte da cultura geral de
todos ns. Orestes e Prometeu, dipo e Antgone, Ifignia e Media so
personagens do nosso prprio teatro; e quando no sculo XIX se fizeram
as primeiras tentativas de representar tragdias gregas no palco moder-
no, o sucesso foi completo. A Antgone, de Sfocles, representou-se com
a msica que Felix Mendelssohn-Bartholdy escreveu para a representao
em Berlim, em 1842. Depois, apareceram no palco a Orstia e Os Persas,
de squilo; o Prometeu Agrilhoado foi representado em Hamburgo, em
1923, pelos coros de movimento de Rudolf Laban. De Sfocles, alm
da Antgone e da Electra, o Rei dipo uma das peas mais representadas
do teatro moderno, desde a primeira tentativa em Paris, em 1848, e as
representaes com Mounet-Sully em 1881 e 1888, at as mises-en-scne
de Reinhardt em Berlim, em 1910. Pelas tradues de Gilbert Murray,
Eurpides tornou-se um clssico vivo do teatro ingls contemporneo. As
representaes de tragdias gregas nos teatros antigos ainda existentes, em
Atenas, Olmpia, Siracusa, Taormina, Orange, causaram impresso pro-
funda; e a descoberta do fundo eternamente humano no mito grego, pela
psicanlise, forneceu explicao satisfatria do efeito permanente do teatro
da Antiguidade. Sobretudo Sfocles e Eurpides so hoje foras das mais
vivas do teatro moderno, influncias permanentes.
Contudo, trata-se, pelo menos em parte, de uma iluso. O que
emociona o espectador moderno, assistindo a uma representao da Ors-
tia ou do dipo, difere essencialmente do que comoveu o espectador grego.
O teatro grego, com as suas mscaras impessoais e o coro, tem pouco em
Histria da Literatura Ocidental 61

comum com o nosso teatro, de conflitos de caracteres individuais. E h


outras diferenas importantes.
O teatro grego22 de origem religiosa; nunca houve dvidas a
esse respeito. As tragdias e, em certo sentido, tambm as comdias fo-
ram representadas assim como se realizam festas litrgicas. Mas quanto
liturgia que teria sido a base histrica do teatro grego, ainda no se chegou a
teses definitivamente estabelecidas. As pesquisas da escola antropolgica de
Cambridge parecem ter confirmado, embora precisando-o, o que sempre
se soube: a tragdia grega nasceu de atos litrgicos do culto do Dioniso.
Outros estudiosos ingleses procuram, porm, a fonte da inspirao trgica
em ritos fnebres, realizados em torno dos tmulos de heris. A discusso
continua23. da maior importncia para a histria da civilizao e da reli-
gio gregas. Mas de importncia muito menor para a histria literria. Po-
demos continuar adotando a intuio genial de Nietzsche: a tragdia grega
a transformao apolnea de ritos dionisacos. Por isso, o nico contedo
possvel da tragdia grega era o mito, fornecido pela tradio; enredos in-
ventados pela imaginao do dramaturgo, que enchem os nossos repert-
rios, estavam excludos. Tratava-se de interpretaes e reinterpretaes dra-
mticas de enredos dados. Mas no esta a nica particularidade do teatro

22 G. Norwood: Greek Tragedy. London, 1920.


T. D. Goodell: Athenian Tragedy. New Haven, 1920.
R. C. Flickinger: The Greek Theatre and its Drama. 2. ed. Chicago, 1922.
M. Pohlenz: Die griechische Tragdie. 2 vols. Leipzig, 1930.
E. Howald: Die griechische Tragdie. Muenchen, 1930.
A. M. G. Little: Myth and Society in Attic Drama. New York, 1942.
J. Duchemin: LAgon dans la tragdie grecque. Paris, 1945.
G. Nebel: Weltangst und Gtterzorn. Eine Deutung der griechischen Tragoedie. Stuttgart,
1951.
23 W. Ridgeway: The Origin of Tragedy, with Special Reference to the Greek Tragedians.
Cambridge, 1910.
M. Nilsson: Der Ursprung der Tragdie. (In: Neue Jahrbcher fr klassische Philo-
logie, 1911.)
J. E. Harrison: Themis. Cambridge, 1912.
J. E. Harrison: Ancient Art Ritual. New York, 1913.
A. W. Pickard-Cambridge: Dithyramb, Tragedy and Comedy. Oxford, 1927.
A. W. Pickard-Cambridge: The Theatre of Dionysus. Oxford, 1946.
62 Otto Maria Carpeaux

grego, em comparao com o nosso: a diferena estilstica no menos


importante. O teatro grego mais retrico e mais lrico do que o moderno.
Os discursos extensos, que os gregos no se cansavam de ouvir, seriam in-
suportveis para o espectador moderno, que prefere, a ouvir discursos, ver
e viver a ao. O grego, ao que parece, freqentava o teatro para se deixar
convencer da justeza de uma causa, como se estivesse assistindo audincia
do tribunal ou sesso da Assemblia. E os requintes da retrica, superio-
res em muito aos pobres recursos da eloqncia moderna, no bastaram
para esse fim: acrescentaram-se, por isso, aos argumentos do raciocnio as
emoes da poesia lrica, acompanhada, como sempre, de msica, de modo
que a representao de uma tragdia grega se assemelhou, por assim dizer,
s nossas grandes peras. Mas a pera moderna gnero privativo das altas
classes da sociedade, enquanto a tragdia grega era instituio do Estado
democrtico, e a participao nela era de certo modo um direito e um dever
constitucionais. Assim, a tragdia grega era uma discusso parlamentar na
qual se debatia, lanando-se mo de todos os recursos para influenciar o p-
blico, um mito da religio do Estado. Considerando-se isto, as concorrn-
cias dos poetas, que apresentaram peas, perdem o carter de competio
esportiva: a vitria no cabia ao maior poeta ou melhor poesia dramtica,
mas pea que impressionava mais profundamente; quer dizer, pea na
qual o mito estava reinterpretado de tal maneira que o pblico se convencia
dessa interpretao e podemos acrescentar por isso o Estado a aceitava.
Tratava-se de um acontecimento poltico-religioso, que ocorria uma s vez.
O teatro grego no conheceu representaes em srie. Com a representao
solene, a causa estava julgada, a lei votada. O verdadeiro fim do teatro grego
assim reza a tese sociolgica era a sano duma modificao da ordem
social por meio de uma reinterpretao do mito.
Esta interpretao do teatro grego no pode ser, evidentemente, de
aplicao geral. No se aplica, pelo menos em parte, ao teatro de Eurpides;
s nesse sentido esse grande poeta representa a decadncia do teatro grego.
Mas j quanto a Sfocles h dvidas das mais srias: o sentido do seu teatro
no , evidentemente, social, mas religioso: duma religio antropocntrica.
Talvez seja mesmo impossvel dar uma interpretao geral do teatro grego,
porque no o conhecemos suficientemente. S conhecemos o teatro atenien-
se, e deste apenas poucas peas, de trs dramaturgos. Mas entre eles est o
Histria da Literatura Ocidental 63

maior de todos, aquele que criou o verdadeiro teatro grego e j representa o


seu apogeu. O sentido profundo do teatro grego revela-se em squilo.
squilo24 poeta duma poca na qual religio e poltica, Estado e
famlia se confundem, porque os elementos dessa equao ainda tm feio
arcaica. O Estado, em squilo, uma federao de famlias da mesma raa,
ligadas pelo culto dos mesmos deuses. So conceitos primitivos, de aristo-
cracia homrica, governando a Polis, a Cidade. Mas essa Cidade de Atenas
est-se democratizando, e com o advento de novas classes sociais modifi-
cam-se os conceitos de culto e de direito. A poca homrica, iluminada
pelo sol, sobre o mar Jnio, parece agora um passado noturno, desumano.
O homem de Pndaro est no palco, consciente do seu valor e desafiando
a fora inimiga de Ate prfida e demonaca, do Destino que o seu valor
humano, apoiado pelos deuses olmpicos, tem de vencer. Na poca de s-
quilo, as leis primitivas da famlia, do cl, chocam-se com a conscincia
humana; da a fora trgica de Os Sete contra Tebas, talvez a pea mais trgica

24 Aischylos (lat. Aeschylus), 525-456 a. C.


De cerca de 90 peas que a tradio lhe atribui, existem 7, entre elas a nica trilo-
gia completa que se salvou: Hiketides, Prometeu Agrilhoado (representado em 478),
Os Persas (representada em 472), Os sete contra Tebas (representada 467), e a trilo-
gia Orstia, compondo-se de Agamemnon, Choephoras e Eumnidas (representada
em 458). Entre as peas perdidas, mencionam-se: Myrmidones, Nereidas, Memnon,
Ignia, Psychagogoi, Penlope, Alkmene, Heraclides, Niobe, Atalanta, Ixion, etc. E.
Breccia descobriu em 1932 num papiro de Oxyrynchos 21 versos dum lamento
de Niobe, e fragmentos da pea de stiros Os Pescadores, que pertenceu, talvez,
trilogia Danae. Edies crticas de W. Paley, 1846, e G. Hermann, 1859. Edies
modernas por U. von Wilamowitz-Moellendorff, Berlin, 1914, e por G. Murray,
Oxford, 1937.
W. Kranz: Gott und Mensch in drama Aeschylos. (In: Sokrates, 1920.)
H. W. Smyth: Aeschylean Tragedy. Berkeley, 1924.
M. Croiset: Eschyle. tudes sur linvention dramatique dans son thtre. Paris, 1928.
G. Murray: Aeschylus, the Creator of Tragedy. Oxford, 1940.
G. Thomson: Aeschylus and Athens. A Study in the Social Origins of Drama. 2. ed.
London, 1947.
F. R. Earp: The Style of Aeschylus. Cambridge, 1948.
E. J. Owen: The Harmony of Aeschylus. Toronto, 1952.
64 Otto Maria Carpeaux

do teatro grego: Etocles e Polinice acreditavam-se envolvidos na luta das


tribos, no sabendo que serviam de instrumentos guerra santa contra a lei
antiquada e brbara da raa. O teatro de squilo trata, desse modo, de desti-
nos coletivos, no de indivduos. Por isso, capaz de representar os grandes
conflitos na Cidade e decidi-los por reinterpretaes do mito. Porque o
mito continua como smbolo supremo da ligao entre o mundo divino e
o mundo humano. Nada se modifica no mundo humano sem modificao
correspondente no mundo divino; o Estado precisa da sano religiosa dos
seus atos, e o teatro que lhe permite o uso dinmico dos mitos para san-
cionar a nova ordem social. A Orestia simultaneamente tragdia familiar,
poltica e religiosa: na famlia de Agammnon e Clitemnestra, a lei brbara
da vingana leva ao assassnio e loucura; mas no julgamento de Orestes
pelo Arepago, o tribunal do Estado, vencem os novos deuses da Cidade
sobre as divindades noturnas. As frias se transformam em eumnides,
e esse eufemismo religioso a sano religiosa do novo direito. A Orstia a
maior tragdia poltica de todos os tempos. Mas no s isso.
No mundo de squilo, a vida humana e o mito esto numa li-
gao ntima; os deuses participam, at pessoalmente, dos atos polticos e
forenses. Mas a religio de squilo, baseada em tradies meio polticas,
meio literrias, apresenta-se sem dogma; a religio grega nunca conheceu
dogmas. Da o vago da sua filosofia. Fica obscura a relao entre a atua-
o demonaca do Destino, por um lado, e por outro a ordem csmica do
mundo, garantindo a vitria do justo sobre o brbaro, como na vitria de
Atenas sobre o Oriente, em Os Persas. Tampouco se esclarece at que pon-
to a revolta do homem contra o Destino orgulho diablico, hybris, que
merece o sofrimento trgico, ou se conscincia da substncia divina do
homem pindrico, companheiro dos deuses na luta contra o destino hostil.
A filosofia religiosa de squilo vaga, oscilando entre terror csmico e cons-
cincia tica. Por isso tambm eis o problema mais difcil da interpretao
esquiliana no se conseguiu at hoje esclarecer a atitude de squilo com
respeito ao supremo dos seus deuses: Zeus , em squilo, s vezes um tira-
no, outras vezes uma antecipao do Deus da Justia e da Graa.
Essa ambigidade contribui, talvez, para a fora potica de s-
quilo, que , por isso, fora lrica. A linguagem de squilo exprime com
poder igual os horrores do abismo noturno do caos e a ordem severa das
Histria da Literatura Ocidental 65

colunas dricas. No falam indivduos pela boca dos seus personagens, e


sim cus e infernos, raas e eras. como se falassem montanhas e conti-
nentes. As propostas comparaes com Marlowe ou Hugo no acertam;
nem sequer Dante possui esta fora de falar como porta-voz do gnero
humano inteiro. uma linguagem inconfundvel, pessoal, que nenhum
outro poeta grego soube imitar. squilo fala por todos; mas indivduo,
o primeiro grande indivduo da literatura universal. Por isso, soube dar os
acentos de simpatia mais pessoais ao revoltado Prometeu Agrilhoado; por
fora de sua religio, squilo devia condenar o rebelde contra a ordem di-
vina, mas por fora da sua poesia sentiu e compreendeu a dor do vencido,
transformando-o em smbolo eterno da condio humana.
A cronologia dos grandes trgicos gregos um tanto confusa.
Desde a Antiguidade foram sempre estudados numa ordem que sugere fa-
talmente a idia de trs geraes: Sfocles, sucessor de squilo, e Eurpides,
por sua vez, sucessor de Sfocles. Mas squilo (525-456), Sfocles (496-
406) e Eurpides (480-406) so quase contemporneos. Quando Arist-
fanes, contemporneo dos dois ltimos, se revolta contra as novas idias
dramticas e filosficas de Eurpides, no a dramaturgia de Sfocles que
ele recomenda como remdio, e sim a de squilo. Para todos trs Sfo-
cles, Aristfanes e Eurpides , squilo no um poeta arcaico, e sim o
poeta da gerao precedente. Realmente, Eurpides tem pouco em comum
com Sfocles; e est mais perto de squilo do que o reacionrio Aristfanes
pensava. preciso derrubar a ordem que a rotina pretende impor.
Eurpides25 no pertence ao partido religioso-poltico de s-
quilo; Aristfanes viu isso bem. Na tragdia esquiliana, os heris represen-

25 Eurpides, 480-406 a. C.
Das suas 80 ou 90 peas, existem 17: Hiketidas, Alcestis (438), Andromaque (431),
Medea (431), Hyppolytus (428?), Troades (415), Phoenissae (413?), Electra (413?),
Helena (412), Hcuba, on, Orestes (408), Heraclides, Ignia em Aulis (406?), Ignia
em Tauris, Becchae (405), e a pea de stiros O ciclope. Entre as peas perdidas, havia
Oedipus, Antigone, Andrmeda, Erechtheus, Melanippe, Philoctetes, Phaeton, Antiope,
etc. Da Antiope Petrie encontrou um fragmento num papiro de Fayum, em 1891.
Tambm em papiros egpcios, foram encontrados fragmentos de Hypsipile.
Primeira edio crtica de 4 peas, por Richard Porson, 1797/1801. Edio moderna
por G. Murray, 3 vols., Oxford, 1901/1913.
66 Otto Maria Carpeaux

tam coletividades; na tragdia euripidiana, so indivduos. J no se trata


do restabelecimento de ordens antigas, ou do estabelecimento de novas
ordens, mas da oposio sistemtica do indivduo contra as ordens estabe-
lecidas. Por isso, Aristfanes considerava Eurpides como esprito subversi-
vo, como corruptor do teatro grego e o fim da tragdia ateniense. Entre os
modernos, s a partir do romantismo se popularizou essa opinio; o senso
histrico exigiu a evoluo do gnero e encontrou em Eurpides o culpa-
do do fim. Os sculos precedentes no pensavam assim. squilo nunca foi
uma fora viva na evoluo do teatro moderno, e Sfocles inspirou imita-
es quase sempre infelizes. Mas sem Eurpides o teatro moderno no seria
o que ; Racine e Goethe so discpulos de Eurpides, que, atravs do seu
discpulo romano, Sneca, influenciou tambm profundamente o teatro de
Shakespeare e o teatro de Caldern. Os prprios gregos no se conforma-
ram com o dio de Aristfanes; Aristteles chama a Eurpides tragikotatos,
o poeta mais trgico de todos, superlativo que nos parece caber a squilo.
Na verdade, Eurpides o squilo duma poca incerta, de transio, como
a nossa. Eurpides quase se nos afigura nosso contemporneo.
A base da tragdia euripidiana, como a da esquiliana, a famlia.
Mas h uma diferena essencial. Em squilo, as relaes familiares cons-
tituem a lei brbara do passado, substituda pela ordem social duma nova
religio, a religio da Cidade. Em Eurpides, o Estado uma fora exterior,
alheia; o indivduo encontra-se exposto s complicaes da vida familiar,
das paixes e desgraas particulares. Eurpides foi considerado como l-

E. Nestl: Euripides, der Dichter der griechischen Aufklaerung. Stuttgart, 1901.


A. W. Verrall: Essays on Four Plays of Euripedes. Cambridge, 1905.
H. Steiger: Euripides. Leipzig, 1912.
P. Masqueray: Euripide et ses ides. Paris, 1908.
G. Murray: Euripides and His Age. 2 ed. Oxford, 1922.
W. N. Bates: Euripides, A Student of Human Nature. Philadelphia, 1930.
G. Grube: The Drama of Euripides. London, 1941.
A Rivier: Essai sur le tragique dEuripide. Lausanne, 1944.
F. Martinazzoli: Euripide. Roma, 1946.
Ch. Nellacott: Ironic Drama. A Study of Euripides Method and Meaning. Cambridge,
1975.
Histria da Literatura Ocidental 67

timo membro duma srie de trs geraes de dramaturgos, e parecia se-


parado de squilo por um mundo de transformaes sociais e espirituais;
squilo parecia ser representante do conservantismo religioso, e Eurpi-
des, representante do individualismo filosfico. este o ponto de vista de
Aristfanes, e isso vem provar que Atenas se estava democratizando com
rapidez vertiginosa. Mas squilo e Eurpides so quase contemporneos.
S o ponto de vista de cada um deles diferente: squilo coletivista;
Eurpides, individualista. Mas o tema dos dois dramaturgos o mesmo:
a famlia. squilo e Eurpides so, ambos, inimigos da famlia: squilo,
porque ela se ope ao Estado; Eurpides, porque ela violenta a liberdade
do indivduo. Por isso, squilo, na Orstia, transforma o coro das Frias
em coro de Eumnides; Eurpides j no est interessado no coro, porque
encontra em cada lar um indivduo revoltado e identifica-se com ele, assim
como squilo se identificara com as coletividades revoltadas contra o Des-
tino. Pela atitude, Eurpides est mais perto de squilo que de Sfocles,
dramaturgo do partido dos moderados.
Eurpides sente com os seus indivduos trgicos. O Destino no
lhe parece inimigo demonaco nem ordem do mundo, e sim necessidade
inelutvel; Eurpides fatalista. A dor do homem vencido no significa,
para ele, conseqncia da condio humana, e sim sofrimento que no
merecemos; Eurpides sentimental. O mito, porm, no fatalista nem
sentimental; para construir as suas fbulas dramticas, tem de modificar
o mito, introduzindo os motivos da psicologia humana. Os sculos, acom-
panhando as acusaes de Aristfanes, interpretaram essas modificaes
euripidianas do mito como sintomas de impiedade. Eurpides j foi, mui-
tas vezes, considerado como dramaturgo crtico, espcie de Ibsen grego.
Contudo, Eurpides, modificando o mito, exerceu apenas um direito e de-
ver dos trgicos gregos. E se a intolerncia religiosa, pela qual a democracia
ateniense se distinguia, pretendeu priv-lo desse direito, Eurpides pde
ento responder: no fui eu quem derrubou os valores tradicionais, e sim
o vosso Estado. A moral tradicional j estava ameaada pela democracia
totalitria. Eurpides no foi porta-voz da nova democracia como Arist-
fanes acreditava; Eurpides representa o indivduo trgico, perdido numa
poca de coletivismo, diferente do coletivismo antigo, e talvez mais duro.
Eurpides pessimista, tragikotatos; o squilo dos modernos.
68 Otto Maria Carpeaux

Comparou-se Eurpides a Ibsen e Shaw. O que comum a ele e


a esses dramaturgos modernos a resistncia individualista contra os pre-
conceitos da massa e a justificao dessa resistncia pela anlise dos moti-
vos psicolgicos e sociais que substituem as normas ticas, j obsoletas. Na
tragdia de Eurpides aparecem personagens que a tragdia anterior no
conhecera: o mendigo que se queixa da sua condio social, e sobretudo a
mulher, envolvida em conflitos sexuais. As personagens femininas so as
maiores criaes de Eurpides: Fedra, Ifignia, Electra, Alceste; Media a
primeira grande personagem de me no palco; Hiplito a primeira trag-
dia de amor na literatura universal.
Na exposio dos conflitos psicolgicos entre a vontade senti-
mental do indivduo e as leis fatais da convivncia social e familiar, Eurpi-
des usa a retrica, como o seu grande predecessor; mas em squilo falam
montanhas, em Eurpides, almas. Almas que pretendem justificar as suas
paixes, inspirar compaixo e terror; a definio dos efeitos da tragdia
por Aristteles deduzida das peas de Eurpides por isso, Aristteles lhe
chamou o poeta mais trgico. Concordamos com essa maneira de ver.
Eurpides comove. poeta lrico como aqueles poetas lricos gregos cujas
obras se perderam o seu individualismo suspeito reside na sua poesia.
Sabe manifestar o seu pathos trgico como uma fora lrica que o aproxi-
ma mais de Petrarca do que de Ibsen. Eurpides o primeiro poeta que
exprime a alma do homem, sozinho no mundo, fora de todas as ligaes
religiosas, familiares e polticas, sozinho com a sua razo crtica e o seu sen-
timento pessimista, com a sua paixo e o seu desespero. o mais trgico
dos poetas.
Um individualista como Eurpides encontraria fatalmente opo-
sies em todas as pocas. Mas nenhuma poca lhe teria respondido como
a Atenas do seu tempo pela comdia de Aristfanes.
Pndaro estranho. Aristfanes26 mais estranho ainda, a pon-
to de no encontrar nenhum eco em nossas literaturas. No h termo de

26 Aristophanes, c. 446-385 a.C.


Subsistem 11 comdias: Acharnoi (425), Os cavaleiros (424), As nuvens (423), As
vespas (422), A paz (421), Os pssaros (414), Lysistrata (411), As Thesmophoriazusas
(411), As rs (404), As Ekklesiazusas (392), Plutos (388). Edies modernas por F.
Histria da Literatura Ocidental 69

comparao. At em poca de liberdade completa de imprensa e do teatro,


no se conheceu entre ns a alta comdia poltica; o que prova que no a
opresso a responsvel pela ausncia de comdia aristofnica nas literaturas
modernas. Por outro lado, a poltica o tema de Aristfanes, mas no a
essncia da sua arte.
Todas as comdias de Aristfanes tm assunto poltico. Nos
Acharnes, Dikaiopolis, adversrio da poltica guerreira, faz a sua paz em
separado com o inimigo para celebrar as festas de Dioniso. Em Os Cava-
leiros, o demagogo Cleon oprime o Demos, personificao do povo mal-
tratado. Em A Paz, Eirene, a personificao da paz, entronizada como
hetera alegre, e os oradores belicosos e os fornecedores de armamentos so
expulsos. Em Atenas, o partido conservador era pacifista; temeu a agitao
social. E Aristfanes zombou, em Os Pssaros, dos projetos utopistas dos
demagogos: Euelpides e Peithetairos fazem uma viagem maravilhosa para
Nephelococcygia, a cidade nas nuvens. De todos os assuntos, Aristfanes
v s o lado poltico: Eurpides aparecendo, em As Rs, pessoalmente, no
palco, o corruptor daquela venervel instituio poltica que era o teatro,
e Scrates, em As Nuvens, o corruptor de outra instituio do Estado
totalitrio ateniense, da educao.
Aristfanes conservador: o seu ideal a identificao de Estado
e Religio, como em squilo; de corpo e esprito, como em Pndaro. Odeia
o espiritualista Scrates e o individualista Eurpides. Se eles vencessem,
a tirania da Cidade, nas mos desses homens desequilibrados, seria pior
ainda. O homem decente, o conservador que gosta das letras, da boa vida
e da ordem tradicional, j no sabe como salvar-se; porque a cidade nas
nuvens, sonho dos demagogos, no existe. Aristfanes sente-se exilado na

W. Hall e W. M. Geldart, 2 vols., Oxford, 1917; e por V. Coulon, 5 vols., Paris,


1923/1930.
E. Deschanel: tudes sur Aristophane. 3. ed. Paris, 1892.
M. Croiset: Aristophanes. New York, 1923.
G. Murray: Aristophanes. A Study. Oxford, 1933.
V. Ehrenberg: The People of Aristophanes. A Sociology of Old Attic Comedy. Oxford,
1943.
K. Lever: The Art of Greek Comedy. London, 1956.
70 Otto Maria Carpeaux

sua ptria; o esprito expulso torna-se esprit, malcia, Tersites em luta con-
tra os usurpadores. Contudo, Aristfanes tem menos motivos de queixa do
que parece: na sua Atenas, democracia totalitria, mas democracia, goza,
pelo menos, de uma absoluta liberdade de imprensa. Pode dizer tudo.
E na pequena cidade onde todos se conhecem pessoalmente, Aristfanes
aproveita-se dessa liberdade para atacar diretamente os adversrios: cita-
lhes, nas peas, os nomes, desvendando-lhes os escndalos da atuao po-
ltica e da vida particular, com esprito insolentssimo e crueldade incrvel.
a stira mais pessoal, mais direta que existe.
Aristfanes no profundo. No tem ideologia bem definida.
O seu conservantismo um tanto sentimental, elogiando os bons velhos
tempos e denunciando o modernismo perigoso dos intelectuais e dos
socialistas. No fundo, no ataca nem Scrates nem o dramaturgo Eurpi-
des, mas personificaes, abstradas de todos os sofistas e poetastros, dan-
do-lhes nomes clebres ou notrios. Os verdadeiros adversrios de Arist-
fanes no so nem intelectuais nem socialistas; so sujeitos poderosos,
mas que no valem nada. So malandros, que usurpam nome e ideologia
dos partidos. Contra eles, Aristfanes no defende uma ideologia, e sim o
sentimento moral, ofendido, de um burgus decente, embora de expresso
indecentssima. Pois tambm nunca se ouviu poeta to francamente obsce-
no, chamando todas as coisas pelos nomes certos.
Aristfanes tem um ideal tico. Isso lhe d o direito de referir-se
ao mito. A tragdia j desistiu do seu direito de reinterpretar o mito, de
modo que a relao entre o mito e a vida, base do Estado ateniense, comea
a desaparecer. Ento, a comdia assume a funo abandonada. A comdia
de Aristfanes , do mesmo modo que a tragdia de squilo, teatro reli-
gioso. arte dionisaca: da os costumes flicos, as mscaras de animais.
Apenas, Aristfanes usa sua liberdade de imprensa at contra os deuses,
escarnecendo implacavelmente as pobres divindades que no sabem defen-
der a ordem dos bons velhos tempos contra demagogos e dramaturgos.
Os deuses de Aristteles so politiqueiros, demagogos e prostitutas, assim
como os seus representantes na Terra. Pura farsa csmica. Nunca mais o
mundo viu uma coisa dessas.
A comdia aristofnica, com o seu Olimpo de opereta, farsa:
farsa poltica, complemento indispensvel da tragdia. O cosmo inteiro,
Histria da Literatura Ocidental 71

homens e deuses, est sujeito ao pathos trgico; e igualmente ao riso c-


mico, do qual no existe nas lnguas modernas nem um termo definidor.
O prprio Aristfanes no define; exprime. , sua maneira, poeta to
grande como squilo, dominando todas as modulaes, desde a msica
celeste at a graa obscena. O seu lirismo j foi comparado ao de Shelley.
Mas o poeta ingls no conheceu esse riso universal divino. Nunca mais o
mundo ouviu coisa semelhante.
Aristfanes j , no seu tempo, reacionrio condenado; apesar
das suas gargalhadas enormes, a tragdia esquiliana no voltou. Os que no
se conformaram com Eurpides tiveram de contentar-se com um compro-
misso quase tmido, com um meio-termo entre tragdia religiosa e drama
individualista, com a elegia do indivduo que aceita o inevitvel. O elega-
co era, desta vez, um grande poeta: Sfocles.
Sfocles27 representa a tentativa de mediar entre os extremos; e
quando a mediao se revelou impossvel, o grande poeta trgico cantou
uma elegia suave e dolorosa, irresistvel, que pareceu posteridade sntese
perfeita. Por isso, Sfocles foi sempre o poeta preferido dos partidrios do
equilbrio puramente esttico: dos classicistas.

27 Sophokles, 496-406 a. C.
Das mais ou menos 120 peas que a tradio antiga menciona, existem 7: Ajax
furens, Antigone (representada em 442), Oedipux Rex (429), As Traquinianas, Electra
(413?), Philoctetes (409), Oedipus em Colonos (representada s em 401). Perderam-se:
Ignia em Aulis, Laocoon, Nausicaa Niobe, Danae, Bellerophon, Daidalos, Phaedra,
etc.
Edio por A. C. Pearson, Oxford, 1923.
U. von Wilamowitz-Moellendorff: Die dramatische Technik des Sophokles. Berlin,
1917.
T. T. Sheppard: Aeschylus and Sophocles. New York, 1927.
H. Weinstock: Sophocles. Leipzig, 1931.
E. Turolla: La poesia di Sofocle. Bari, 1933.
K. Reinhardt: Sophokles. Frankfurt, 1933.
G. Perrota: Sofocle. Bari, 1935.
C. M. Bowra: Sopoclean Tragedy. Oxford, 1945.
F. R. Earp: The Style of Sophocles. Cambridge, 1945.
A. I. A. Waldock: Sophocles Dramatist. Cambridge, 1951.
72 Otto Maria Carpeaux

grandssimo artista. Artista da palavra, dono de extraordinrio


lirismo musical, sobretudo nos coros. Mas foi tambm artista da cena, s-
bio calculador dos efeitos, mestre incomparvel da arquitetura dramtica,
da exposio analtica do enredo. Entre o pathos coletivista de squilo e
o pathos individualista de Eurpides, a tragdia semipoltica, semi-senti-
mental de dipo revela fora superior de emoo; conflito coletivo e con-
flito individual esto ligados de maneira to ntima que o efeito se torna
independente de todas as circunstncias exteriores, efeito permanente. O
espectador moderno reconhece-se nos personagens de Sfocles, primeiro
grande mestre da dramaturgia de caracteres. O fim, porm, sempre a
emoo lrica: a arquitetura dramtica serve para arrancar aos personagens
o lamento elegaco. A elegia a arma esttica do homem contra o Destino;
inteiramente s, sucumbe jax, o apaixonado, incapaz de cantar a elegia,
e quando o homem martirizado pelo Destino emudece, ento h ainda o
coro para restabelecer o equilbrio lrico do mundo; so os coros do dipo
em Colonos que completam a tragdia do dipo.
Lirismo o verdadeiro nome da ordem divina e humana no
mundo de Sfocles; sintomas dum equilbrio precrio, porque puramente
esttico. Na Antigone, no existe mediao dramtica possvel entre a lei
cruel e inelutvel que impe a Creon, tirano contra a vontade, a persegui-
o do inimigo para alm da morte, e, por outro lado, o sentimento nti-
mo, quase cristo, da Antgone: No nasci para odiar com os outros, mas
para amar com os outros. No existe mediao dramtica entre squilo e
Eurpides. Mas existe, entre eles, a eurritmia potica, a medida lrica.
Sfocles estava inconsciente da natureza precria da sua soluo.
No se afasta da realidade, no mente. A dor trgica, no Philoctetes, revela-
se como instrumento da vontade divina, como instituio deste mundo, e
ao homem s resta a elegia: Nunca ter nascido seria o melhor; mas se vives,
melhor voltares, quanto antes, para o lugar de onde vieste. Contudo, o
pessimismo de Sfocles um crtico moderno fala de viso pavorosa da
vida no absoluto; porque pelo sofrimento, e s pelo sofrimento, con-
seguimos a plena conscincia da nossa situao no cosmo. Sem o conflito
trgico com a lei do Estado, Antgone seria s uma criatura sentimental; o
conflito lhe revela a fora do seu imperativo de conscincia que lhe imps
a resistncia e assim Antgone se tornou o smbolo permanente de todas
Histria da Literatura Ocidental 73

as Resistncias. De igual modo se torna dipo o smbolo permanente dos


erros trgicos da humanidade: atravs das complicaes dum enredo quase
diablico, os erros se dissipam e dipo se transforma de homem infeliz em
homem trgico, aceitando o que a vida lhe imps. No fim das tragdias so-
foclianas, os personagens so mais dignos do que eram antes. Eis a soluo
euripidiana que Sfocles achou para o conflito esquiliano: ordem divina e
ordem terrestre, cujo conflito torna to dolorosa a vida, reconciliam-se na
dignidade humana. Em Sfocles, tudo harmonia, sem que fosse esque-
cido uma s vez o fundo escuro da nossa existncia. Sfocles humanista.
Mas no um humanismo satisfeito e suficiente, porque o humanismo
grego nunca se esquece da precariedade do mundo, pela possvel ira dos
deuses, nem da tristeza deste mundo que nos impe o silncio piedoso no
fim da tragdia.
O humanismo de Sfocles prestou-se para ser erigido em resul-
tado definitivo, dogma esttico, modelo. O humanismo antigo, porm,
assim como a religio grega, no conheceu dogmas. O dogma terico es-
tava excludo pelo carter pragmatista da civilizao antiga, na qual era
considerado peso morto, ou antes inexistente, o que no tinha efeitos vi-
tais. O humanismo da literatura grega no significa guarda de tradies
culturais e sim a capacidade de intervir na vida; comparvel ao lugar na
vida pelo qual os folcloristas modernos classificam o conto de fadas, a len-
da, a parbola e outros gneros semelhantes da literatura oral. O lugar na
vida da epopia homrica encontra-se na interpretao da vida; o lugar
na vida da poesia grega encontra-se na disciplina musical das emoes; o
lugar na vida do teatro grego encontra-se na reinterpretao do mito; o
lugar na vida da historiografia grega encontra-se, assim como o da filoso-
fia, em interesses polticos, e est determinado pela retrica.
O gosto dos gregos pela retrica , para ns outros, um fen-
meno algo estranho: no se cansaram de ouvir discursos, inmeros e in-
terminveis, na assemblia e perante o tribunal; de discursos metrificados
encheram as tragdias, e at nas obras de historiografia inseriram discur-
sos inventados; a retrica era considerada discpula principal da educao
superior, e enfim foi identificada com a prpria cultura. Evidentemente,
no pode ser confundida com a retrica moderna, sempre subjetiva, ins-
trumento de efeitos estilsticos ou tentativa de mettre en scne a pessoa
74 Otto Maria Carpeaux

do orador. A retrica grega visava a um fim objetivo, comum a todas as


atividades espirituais: a vontade de garantir obra um lugar na vida.
O lugar na vida da obra historiogrfica de Herdoto28 a
explicao das guerras contra os persas. Herdoto era natural da Inia,
duma regio de civilizao muito antiga, sujeita porm, havia muito,
dominao persa. Como fora possvel, s minsculas cidades gregas, ven-
cer esse colosso oriental? Herdoto sentiu certo orgulho patritico pela
vitria dos co-nacionais de alm-mar, embora os seus prprios patrcios,
decadentes desde muito, ficassem na servido poltica dos persas. No
Oriente, para alm de fronteiras intransponveis, devia haver coisas mis-
teriosas, explicando a um tempo as riquezas excessivas do Imprio Orien-
tal e a sua fraqueza inesperada. Propondo-se explorar, antes de narrar os
acontecimentos blicos, o mundo desconhecido fora das cidades gregas,
Herdoto realizou obra de patriota consciente e de reprter corajoso, ao
mesmo tempo. Narrando as guerras persas, Herdoto criou uma poro
de recordaes inesquecveis e lugares-comuns escolares: Lenidas e as
Termpilas, Salamina, Maratona. Revela-se, a, o retor. Mas Herdoto
criou tambm uma tradio indestrutvel quanto ao Oriente: a sabedo-
ria misteriosa dos sacerdotes egpcios, a luxria dos reis da Assria, os
palcios, labirintos, harns, orculos, grandes crimes e grandes profecias
aqui a retrica substituda pela reportagem, no mais alto sentido
da palavra; e no esta a nica tradio literria que iniciou. Na obra
de Herdoto encontram-se insertos numerosos contos, lendas, narraes
folclricas, em que revela a arte consumada dum grande novelista; narra
sem comentrios morais nem explicaes psicolgicas os acontecimentos
fabulosos, que parece aceitar como verdade histrica. E por que no? A
providncia que protegeu os gregos contra os persas, age por meios s ve-

28 Herodotos, c. 484-425 a. C.
Edio crtica por D. Godley, 4 vols., Cambridge (Mass.), 1921/1924.
W. Aly: Volksmrchen, Sage und Novelle bei Herodot. Goettingen, 1921.
T. R. Glover: Herodotus. Berkeley (Calif.), 1924.
F. Fock: Herodotus. Berkeley (Calif.), 1927.
V. L. Myers: Herodotus, Father of History. Oxford, 1953.
H. R. Immervahr: Form and Thought in Herodotus. Cleveland, 1966.
Histria da Literatura Ocidental 75

zes estranhos; o cptico religioso, que Herdoto, zombando um pouco


dos sacerdotes orientais com as suas atitudes teatrais e, no entanto, re-
ceando-lhes a terrvel sabedoria mgica, esse cptico acha tudo possvel.
E muito do que antigamente se considerava inveno ou credulidade do
reprter grego, como a histria de povos de pigmeus na frica, confir-
mou-se depois como fato etnogrfico. Herdoto no descrente; mas a
sua religio j um pouco moralizante um Sfocles sem lirismo e
a sua moral j um pouco relativista: h tantos povos no mundo, com
costumes to diferentes e no entanto a f mais ardente e a civilizao
mais rica no os protegero contra a decadncia poltica; a decadncia
tambm abateu os patrcios jnicos do historiador, colocando-os apenas
na situao de observadores abastados, cultos, curiosos e passivos, dos
quais Herdoto era o primeiro representante literrio, e o mais ingnuo,
o mais inteligente, e muito bonacho.
E a hora dos gregos da Grcia chegou tambm: a guerra do
Peloponeso. O carter pragmatstico da historiografia grega revela-se no
fato de que nunca um grego pensou em escrever a histria de pocas ou
povos sem relao direta com a sua prpria poca e a sua prpria cidade.
Tucdides29 escreveu uma monografia histrica sobre o seu prprio tem-
po: sobre a guerra peloponsia que arruinou Atenas. A documentao
solidssima do seu relato e o estilo seco e quase militar ou burocrtico
no conseguem inspirar dvidas sobre o fato que j a retrica consuma-
da dos discursos insertos fazia entrever: Tucdides um grande artista,

29 Thukydides, c. 460-396 a. C.
Edio crtica por C. F. Smith, 4 vols., Cambridge (Mass.), 1919/1923.
G. B. Grundy: Thucydides and the History of His Age. London, 1911.
E. Meyer: Thukydides und die Entstehung der wissenschaftlichen Geschichtschreibung.
Berlin, 1913.
E. Schwartz: Das Geschichtswerk des Thukydides. Bonn, 1919.
G. F. Abbott: Thucydides. A Study in Historical Reality. London, 1925.
W. Schadewaldt: Die Geschichtschreibung des Thukydides. Berlin, 1929.
A. Momigliano: La composizione della storia di Tucidide. (In: Memorie della R.
Accademia delle Scienze di Torino, LXVII, 1933.)
J. Romilly: Thucydide et limprialisme athnien. Paris, 1951.
J. Romilly: Histore et Raison chez Thucydide. Paris, 1956.
76 Otto Maria Carpeaux

e a sua histria tem a feio de uma tragdia. Poder, riqueza e glria


da Atenas de Pricles esto no prtico da obra. O ponto culminante
a orao fnebre dos cidados atenienses mortos pela ptria, na qual
Pricles celebra a Cidade como escola da Grcia e afirma: Terra e
mar no podem limitar a nossa coragem: em toda parte erigimos a ns
mesmos monumentos do bem e do mal. E por esta Cidade morreram
esses heris, conscientes do dever de no a deixar perecer. Mas Atenas
perecer. O discurso de Pricles a peripcia, seguida imediatamente
pela grande peste, comeo da catstrofe, das dissenses internas, dos
crimes polticos e particulares, da confuso de todos os valores morais,
descrita com palavras diretas, e contudo impassveis, no famoso captulo
82 do livro III, que se l como uma diagnose do nosso tempo. Tucdides
no moraliza; e j no conhece interveno do mito. A sua tragdia his-
toriogrfica de Atenas a primeira tragdia moderna cuja ao se rege
por motivos puramente humanos, e dos quais o mais poderoso a am-
bio do poder: em Atenas, em Esparta, e em toda parte. Tucdides o
Maquiavel do mundo antigo: s a poltica prtica importa a esse poltico
militante mas um Maquiavel s avessas. O imperialismo foi o grande
mal que destruiu os monumentos do bem, de Atenas: e Tucdides,
poltico vencido, no pretende indicar remdios que seriam ineficientes
ou ento contaminados pelo esprito da violncia e da guerra civil. O
Pricles de Tucdides no um ideal proposto prtica poltica, e , no
entanto, mais do que uma lembrana idealizada de tempos mais felizes.
um fato, testemunha da grandeza to bem fundada e, apesar disso,
derrotada, de Atenas. Tucdides um estico avant la lettre; o reino da
poltica ideal renovar-se-, talvez em outra nao, em outra poca que
ele no ver. Talvez na Utopia.
A construo dessa utopia que , entre os gregos, um progra-
ma imediato foi a maior preocupao da filosofia grega. Com os sofistas
e Scrates, a filosofia torna-se retrica, isto , analisa a composio dos
fatos morais, cujo fim ltimo a moralizao das almas; salvao que
parece religiosa e que se enquadra na renovao do mito. O mito Plato
o maior criador de mitos na literatura universal o fundamento da
Cidade grega.
Histria da Literatura Ocidental 77

Os dilogos de Plato30 constituem um mundo completo como


nenhum outro poeta alm de Dante criou. No fundamento da cons-
truo quase csmica encontram-se os dilogos polmicos com os sofistas,
as discusses meio literrias, meio comediogrficas, do tipo do Protgoras
e Grgias; no Mnon estabelece-se o programa da Academia socrtica que
conservar nome e memria do mestre. Plato no tem, contudo, o intuito
de escrever uma biografia documentada do seu mestre: Scrates , para
ele, um smbolo, e simblico o fim da sua vida, o suicdio sereno aps o
discurso sobre a imortalidade da alma, no Fdon. Da em diante, o Scrates
dos dilogos platnicos torna-se centro de uma companhia fantstica de se-
res superiores, cuja reunio mxima, cheia de alegria sublime, o Simpsio,
o banquete de Scrates com o poeta trgico gaton, o comedigrafo Aris-
tfanes, o pederasta Pausnias, o mdico Eryximachos, o aluno de filosofia
Fedro e a sacerdotisa Ditima; uma noite de ebriedade pattica; e duran-
te a discusso desenfreada surge o mito de Eros, explicao da atrao fsica
e espiritual entre as criaturas humanas. Ao amanhecer, entra Alcibades, e
com ele a realidade de Atenas, associando-se ao banquete filosfico. Quer
dizer, o Eros que est nas regies baixas do corpo e igualmente no cu da
especulao filosfica, o Eros tambm seria a nova fora de ligao entre os
cidados, o novo mito da Cidade. Desde ento, Plato abandona os abis-
mos do seu inferno de sofistas e as prises do purgatrio das almas, em que
Scrates sofreu, para subir ao paraso da sua mitologia. No Timeu conta,

30 Platon, 427-347 a. C.
A ordem cronolgica dos dilogos, estabelecida por Wilamowitz-Moellendorff,
a seguinte: on, Hippias, Protgoras, Apologia, Criton, Laches, Lysis, Charmides, Eu-
thyphron, Thrasymachos, Gorgias, Menexenos, Menon, Kratylos, Euthydemos, Phaidon,
Symposion, Respublica, Phaidros, Parmnides, Theaitetos, Sophistes, Politikos, Kritias,
Timaios, Philebos, Leges.
Edio moderna por I. Burnet, 2 ed., 7 vols., Oxford, 1941.
U. von Wilamowitz-Moellendorff: Platon. 2 vols. Berlin, 1919.
A. E. Taylor: Plato; the Man and His Work. New York, 1927.
P. Friedlaender: Platon. 2 vols. Berlin, 1928.
A. Dis: Platon. Paris, 1930.
G. Lowes Dickinson: Plato and His Dialogues. London, 1947.
R. Wildholz: Der philosophische Dialog als literarisches Kunstwerk. Bern, 1953.
78 Otto Maria Carpeaux

como advertncia, o mito historiogrfico do continente de Atlntida que


se perdeu como se est perdendo a Grcia. Na Repblica, o mundo inferior
simbolizado como aquela caverna mtica, na qual os homens, prisionei-
ros dos sentidos, s vem as sombras das idias verdadeiras, refletidas pela
luz da anamnese; e Plato ope, na mesma obra, educao irreligiosa
dos sofistas o mito da educao totalitria da mocidade grega, a fim de
que ela integre o Estado utpico, em que a Verdade, a Beleza e a Justia
acham realizao. O malogro de Plato na tentativa de realizar a Utopia na
Siclia j no teve importncia: o realismo grego incluiu tambm, no seu
cosmos, as criaes do esprito, e estas em primeira linha. Neste sentido,
o mito platnico j era uma realidade, mais real at do que a vida poltica,
que, desligada do seu mito tradicional, j no tinha realidade completa e
ia agonizando.
Os mitos platnicos so criaes poticas em cuja realidade o
seu autor acreditava; correspondem quelas invenes na Divina Com-
dia que no tm base no dogma ou nos axiomas da filosofia tomista, e
que, no entanto, representam a realidade florentina que Dante encontrou
no seu outro mundo. Tampouco os mitos platnicos so axiomas filos-
ficos; por isso, Plato os exps em dilogos de ndole literria, dramtica,
com a pretenso de criar uma Cidade e talvez uma religio, mas sem a
pretenso de defender um sistema filosfico. Nunca, na Antiguidade,
os dilogos de Plato foram citados como obras de filosofia racional. O
grande criador de frmulas filosficas entre os gregos foi Aristteles, do
qual no pode tratar a histria da literatura, porque ao que parece to-
das as suas obras literariamente elaboradas se perderam, ficando-nos ape-
nas cadernos de notas e aulas31. Os mitos de Plato so antes metforas
poticas, s quais a posteridade atribuiu correspondncia com realidades
superiores. A atividade de Aristteles parece principalmente um esforo
de corrigir, segundo as experincias empricas e concluses lgicas, os
erros de Plato: o equvoco do platonismo. Mas aqueles erros re-
velaram-se indestrutveis: toda a histria espiritual da humanidade, de
Scrates em diante, uma psicomaquia entre os seus dois sucessores. No

31 W. Jaeger: Aristoteles. Grundlegung einer Geschichte seiner Entwicklung. Berlin,


1923.
Histria da Literatura Ocidental 79

campo da filosofia racional, a vitria coube, as mais das vezes, a Aristte-


les. Mas a influncia indireta de Plato, atravs da especulao crist e de
toda a literatura idealista, foi maior. O filsofo Plato agiu, na histria,
indiretamente; a ao direta era impedida pela forma da sua obra. Pois
Plato poeta.
A origem da poesia platnica talvez fosse casual; a dramaturgia
do dilogo seria como o estilo coloquial de Plato revela a transfor-
mao artstica das conversas filosficas que Scrates inventara para re-
futar os sofistas e expor, de maneira dialtica, os seus prprios conceitos.
Essa origem ser motivo das maiores dificuldades para a compreenso
da filosofia platnica. A filosofia de Plato dogmtica: baseia-se num a
priori, a existncia das idias e o seu reflexo na nossa mente. O mtodo
dialtico, imposto pela ndole pragmatstica do esprito grego, era o mais
imprprio para expor essa filosofia dogmtica, e teve como conseqncia
o fato de certos conceitos, como a relao ontolgica entre as idias e os
objetos materiais, nunca se tornarem bem claros e constiturem at hoje
a crux dos comentadores. O prprio conceito do mito, em Plato rea-
lidade religiosa ou verdade filosfica? no est inteiramente claro. H
em Plato as ambigidades que caracterizam, segundo Coleridge, a poe-
sia. O mtodo dialtico e a exposio dialogal eram caminhos de evaso,
assim como a explicao dos dogmas platnicos mediante as perguntas
e respostas, um tanto cpticas, de um Scrates meio imaginrio. Essa
interpretao da dramaturgia do dilogo, em Plato, baseia-se em duas
premissas: a existncia de outros escritos platnicos, no dialticos e sim
dogmticos, embora estejam perdidos; a evoluo da sua dramaturgia
no sentido da eliminao gradual da dialtica com a evoluo do dogma
idealista. A existncia desses outros escritos, hoje perdidos, foi afirmada
por Werner Jaeger, com argumentos convincentes. A evoluo da drama-
turgia platnica foi provada por Stenzel32; na Repblica, o dilogo j est
praticamente eliminado; no Parmnides e no Sophistes, a figura de Scra-
tes perde a importncia. Nos ltimos dilogos, o Homero da filosofia

32 J. Stenzel: Studien zur Entwicklung der platonischen Dialektik von Sokrates zu Aristo-
teles. 2 ed. Leipzig, 1931.
80 Otto Maria Carpeaux

est transformado em legislador dogmtico de uma utopia j malograda;


e desaparecera a arte.
Plato, porm, era essencialmente poeta. Mais poeta do que
filsofo, porque a mera compreenso no o deixou satisfeito. O caminho
da sua evaso potica levou-o at os confins do mundo da razo, at o
mito. Afinal, Plato um grande esprito religioso. No fundador de uma
academia; antes o profeta de uma seita. Esta seita, porm, transformou-se
na Humanidade.
Quem se bateu na ltima batalha pela ligao entre a realidade
poltica e a realidade espiritual gregas, no foram os filsofos, e sim os
retricos; fato que basta para salvar a honra dos oradores. Mas no basta
estudar o maior de entre eles. A sua arte e o seu carter humano compre-
endem-se melhor em comparao com os seus rivais, dos quais Lsias e
Iscrates so os mais importantes.
Lsias33 era orador forense. O seu discurso de acusao contra
o tirano Eratstenes, que lhe tinha morto o irmo, um grande estudo
psicolgico, usado como libelo; os discursos contra o infiel tutor Didoto
e contra o denunciador Agorato no so menos eficientes. Mas a anlise
estilstica revela-lhe a simplicidade extrema dos recursos de expresso, a
clareza seca das exposies. Mais artista, mais eloqente, Iscrates34, o
orador poltico do partido conservador, o qual se bate pela aliana das cida-
des gregas e pela manuteno da paz. Os seus discursos muito elaborados,
o Panegyrikos, o Areopagitikos, o Panathenaikos, eram os modelos preferidos
da eloqncia barroca, e at Milton alude, num soneto, a that old man
eloquent. Juntai a arte de Lsias e o patriotismo de Iscrates, atribuindo-
os a um grande carter humano, e tereis a figura de Demstenes.

33 Lysias, c. 445-380 a. C.
Edio por L. Gernet e M. Pizos, 2 vols., Paris, 1924/1926.
W. L. Devries: Ethopya. A Rhetorical Study of the Types of Caracter in the Orations of
Lysias. Baltimore, 1892.
34 Isokrates, 436-338 a. C.
Edio por E. Drerup, Leipzig, 1906.
G. Mathieu: Les ides politiques dIsocrate. Paris, 1925.
Histria da Literatura Ocidental 81

Demstenes35 no tem boa imprensa. A divulgao menor e as


maiores dificuldades da lngua grega em comparao com a latina criaram
a preferncia compreensvel dos sculos por Ccero; mas em outro sentido
tambm o orador grego foi menos compreendido. A filologia histrica do
sculo XIX no compreendeu a poltica belicosa de Demstenes contra a
Macednia, nem a sua resistncia contra a unificao da Grcia; afinal
Demstenes foi condenado como reacionrio. Os fillogos, porm, no
ousaram dar o ltimo passo: condenar-lhe o estilo. Toda a Antiguidade
grega est cheia de elogios ao estilo de Demstenes, combinao perfeita
da simplicidade convincente de Lsias e da arte elaborada de Iscrates, esti-
lo de um homem possuidor do equilbrio sublime de um heri de Sfocles;
estilo de ltimo heri da tragdia de Atenas. Os fillogos de todos os tem-
pos repetiram os elogios; parece, porm, que so necessrios conhecimen-
tos muito ntimos da lngua grega para se gostar de Demstenes aps uma
leitura de Plato, para sentirem-se os recursos musicais da sua prosa. Nos
grandes discursos polticos contra a Macednia, as Filpicas e as Olnticas,
a simplicidade parece artificial e intencional, para arengar massa inculta.
A argumentao sofstica, s vezes insincera; as diatribes contra os ad-
versrios polticos so ocasionalmente grosseiras. Na mais famosa das suas
oraes, Sobre a Coroa, os ataques contra o rival Esquines e os elogios sua
prpria atividade poltica so de um estranho personalismo. Os persona-
gens de Sfocles no falaram assim. Mas no falaram assim porque ainda
estavam identificados o Mito e a Cidade, ao passo que agora s havia iden-
tificao entre os interesses de Atenas e a situao pessoal de Demstenes,

35 Demosthenes, 384-322 a. C.
Os discursos principais so: Contra Leptines (354), Pro os Megalopolitanenses (353),
Pro Rhodios (351), I Philippica (351), 3 discursos Olynthicas (349), Pro Paz (346), II
Philippica (344), Sobre a Embaixada (343), Sobre o Chersones (341), III Philippica
(341), Sobre a Coroa (330).
Edies crticas por S. H. Butcher e Rennie, 2 vols., Oxford, 1903/1921, e por M.
Croiset, 2 vols., Paris, 1924/1925.
A. Schaefer: Demosthenes und Seine Zeit. 2 ed. Leipzig, 1885.
L. Brdif: Demosthne. 2 ed. Paris, 1886.
W. Jaeger: Demosthenes. Berkeley (Calif.), 1938.
G. Mathieu: Demosthne, l homme et loeuvre. Paris, 1948.
82 Otto Maria Carpeaux

oposicionista isolado contra uma assemblia de politiqueiros vendidos. O


personalismo de Demstenes tem alto sentido poltico.
Desde os estudos de Droysen sobre a poca helenstica, Demste-
nes foi considerado como reacionrio, porque se ops unificao da Grcia
sob a liderana da Macednia; e essa unificao, ideal de Iscrates e Esqui-
nes, estava no trend da Histria. S unificando-se podia a Grcia cumprir a
sua ltima grande tarefa histrica, a helenizao do Oriente, e quem se ops
a esse determinismo da histria universal foi vencido, como reacionrio. Na
verdade, Demstenes era antiimperialista. Os planos de expanso oriental
preocupavam-no menos do que o nvel tico e poltico da civilizao grega.
A sua luta contra Esquines e os outros pacifistas macedonfilos era a luta
contra uma quinta-coluna ateniense. O seu personalismo violento baseava-
se num alto ideal, mortalmente ameaado por interesses diplomticos e co-
merciais. Demstenes dominava todos os recursos da retrica, desde a sim-
plicidade de Lsias e os artifcios de Iscrates at os truques dos demagogos
populares, para pregar a resistncia contra os muniquistas da poca; nem
sequer a unificao das cidades gregas sem a Macednia o atraiu, porque
esse programa comparvel ao ideal dos nacionalistas burgueses do sculo
XIX ameaavam a multiformidade da civilizao grega. Neste ponto, tam-
bm, Demstenes nos parece defensor da verdadeira civilizao europia.
Em 330, quando proferiu o discurso Sobre a Coroa, j estava vencido; tinha
todos os motivos para denunciar no adversrio o inimigo desmascarado
da ptria, que j sobrevivia apenas no esprito de Demstenes. Lidos assim
os seus discursos, cheios de eloqncia retumbante e argumentao menos
escrupulosa, destinados a ouvintes que no o compreenderam, esses discur-
sos revelam-se como documentos de alta sabedoria poltica. Por isso talvez
foi Ccero preferido pelos sculos da Renascena e do Barroco, pocas sem
verdadeira eloqncia poltica. Mas Demstenes foi modelo confessado dos
dois Pitts, de Burke, Fox, Sheridan, Canning e Brougham. Para compreen-
der Demstenes, preciso respirar, num dia de grande debate sobre poltica
exterior, o ar da Casa dos Comuns. Mas na prosa dos oradores ingleses no
ressoaro, como em Demstenes, os acordes sombrios que acompanharam
o coro final da tragdia grega.
Depois do suicdio de Demstenes, a retrica grega j no ter
sentido. Degenera em lart pour lart. Os seus representantes tornam-se
Histria da Literatura Ocidental 83

mestres-escolas. Entre eles, Xenofonte36 o nico homem da ao. A sua


obra de pedagogia poltica, a Ciropedia, j se dirige a prncipes estrangei-
ros; os segredos antiditatoriais de sabedoria poltica que escondeu no seu
dilogo Hiron, s em nossos dias foram precariamente decifrados; e os
requintes da sua prosa artstica no nos interessam. Xenofonte, para ns,
o autor de uma obra de ocasio: da Anbase. Como reprter ou corres-
pondente de guerra, participou da campanha asitica de um exrcito de
mercenrios gregos, e quando essa aventura acabou, com o malogro das
esperanas e a morte de todos os comandantes, o retor Xenofonte assumiu
o comando dos remanescentes, guiando-os pelas regies mais brbaras da
sia Menor, para a montanha de onde viram o mar, o mar grego, e grita-
ram: Thalassa! Thalassa!. A anabasis o assunto eterno quantas vezes se
repetiu, desde ento! narrado por um homem razovel, realista e idealista
ao mesmo tempo: um grego. Mas j o relato de uma derrota.
A Grcia daquele tempo j no o centro do mundo. As suas
cidades esto ainda cheia de rumor levantino, e nas suas escolas ainda se
conserva a arte e o pensamento dos antepassados. Mas este tesouro j no
cresce e aquele rumor j no tem sentido poltico. A vida torna-se burgue-
sa. Os cidados so comerciantes abastados e os seus filhos constituem uma
jeunesse dore, ocupada em aventuras amorosas com escravas. A vitria es-
portiva, que Pndaro cantara, substituda pela vitria sobre o pai: cumpre
arrancar-lhe, com a ajuda de um escravo astuto, o dinheiro para comprar a
pequena. Eis o mundo do comedigrafo Menandro, representante prin-
cipal da comdia nova, ao lado de Filmon, Dfilo e Apolodoro.
No fcil formar idia bastante clara da arte de Menandro37.
Durante muito tempo s se conheciam as suas famosas sentenas, conser-

36 Xenophon, c. 430-354 a. C.
Edio por E. C. Marchant, 5 vols. Oxford, 1900/1919.
A. Boucher: LAnabase de Xnophon. Paris, 1913.
E. Scharr: Xenophons Staats-und Gesellschaftsideal. Halle, 1919.
L. Strauss: On Tyranny. An Interpretation of Xenophons Hieron. New York, 1948.
37 Menandros, c. 342-292 a. C.
Edies por Chs. Jensen, Berlin, 1929, e por A. Koerte, Leipzig, 1938. Novas obras
descobertas em papiros: Dyscobolos (1959), Siyonsos (1964).
G. Capovilla: Menandro. Milano, 1924.
K. Lever: The Art of Greek Comedy. London, 1956.
84 Otto Maria Carpeaux

vadas como citaes em outros autores, mximas de uma sabedoria paca-


tamente burguesa. Os fragmentos substanciais das comdias Epitrepontes,
Samia, Perikeiromene e Heros, encontrados em papiros egpcios, em 1905,
revelam algo como um Ibsen sem problemas, um Shaw sem fora cmica,
um realista sem excessos de vulgaridade. verdade que certos crticos mo-
dernos se entusiasmam com Menandro. Mas esse entusiasmo baseia-se em
tradues de que desconhecem a precariedade. As dificuldades da lngua
grega antiga, em Menandro, talvez sejam mais de ordem intelectual do que
filolgica; porque a comdia nova revela-se bem viva e permanente em
Plauto e Terncio, seus representantes latinos.
Mas se Plauto38 s fosse o reflexo romano de Menandro, no seria
o primeiro comedigrafo, no sentido cronolgico e talvez no sentido do va-
lor tambm. O seu mundo o das pequenas cidades mediterrneas de ento:
comrcio florescente, burgueses imbecis, pais avarentos, filhos devassos ou
tmidos, escravos astutos e prfidos, escravas ternas ou espertas, parasitos in-
dolentes, sargentos grosseiros. o pequeno mundo grego. Mas Plauto sabia
romaniz-lo e latiniz-lo at perfeio. Os seus pais so nobres senadores,
os filhos graeculi, j contaminados pela civilizao estrangeira, os escravos so
simplesmente plebeus que vencem o patro pelo bom senso do homem da
rua. A comdia de Plauto j no pertence civilizao grega, e sim romana,
que gerou a latina moderna e por isso est incomparavelmente mais perto
de ns; a atmosfera plautina volta sempre na histria do teatro europeu. Do
Anfitrio de Plauto contam-se, atravs de Cames, Molire, Dryden e Kleist,

38 Titus Maccius Plautus, c. 254-184 a. C.


As comdias subsistentes: Amphitruo, Asinaria, Aulularia, Bacchides, Captivi, Casina,
Cistellaria, Curculio, Epidicus, Menaechmi, Mercator, Miles gloriosus, Mostellaria, Per-
sa, Pseudolus, Rudens, Stichus, Trinummus, Truculentus, Vidularia.
Edio crtica por F. W. Ritschl, 1848/1854 (em 2. edio, 1871/1894). Edies
modernas por F. Leo, 2 vols., Berlim, 1895/1896, e por W. M. Lindsay, 5. ed., 2
vols., Oxford, 1936.
G. Michaut: Plaute. Paris, 1920.
P. Lejay: Plaute. Paris, 1925.
A. Fret: Essai sur la structure dramatique des comdies de Plaute. Paris, 1930.
G. Norwood: Plaute and Terence. London, 1932.
F. Arnaldi: Da Plauto a Terenzio. Napoli, 1946.
Histria da Literatura Ocidental 85

at Giraudoux, 38 verses. Euclion, o heri da Aulularia, volta no Harpago


de Molire. As estranhas aventuras dos Menaechmi, gmeos parecidos at
confuso, ressuscitam em A Comdia dos Erros, de Shakespeare, e em mais
de 38 versos, assim como o imortal Miles Gloriosus, o sargento grosseiro e
fanfarro. A paixo de pai e filho pela mesma moa, na Casina, inspira a
Clizia de Maquiavel e inmeras farsas francesas. Os personagens de Plauto
vivem nos Pantalone e Tartaglia, capitano Spaventa, Arlequim e Colombina
da commedia dellarte. Dos temas de Plauto vive todo o nosso teatro po-
pular. Plauto um dos autores mais influentes da literatura universal.
O seu teatro popular; quer fazer rir as massas, e consegue o
seu fim, porque Plauto um sabidssimo profissional da cena, o criador de
todas as intrigas e complicaes burlescas para todos os tempos: um gnio
do palco. Fala a lngua do povo, no a dos literatos, ao ponto de criar as
maiores dificuldades aos nossos fillogos, acostumados fala ciceroniana.
Ao mesmo tempo, esse gnio da gria dispe de inesperada riqueza de me-
tros complicados, de modo que a relao entre o verso plautino e a poesia
grega constitui objeto de estudos importantes39; e esses estudos revelam o
terceiro gnio de Plauto, o seu gnio potico, lrico. Plauto sabe cantar,
e por isso, mais do que pelos temas, o comedigrafo romano pertence
literatura grega. As suas variaes mtricas assemelham-se a modulaes
musicais; talvez os seus entremezes lricos fossem realmente cantados, e
as suas comdias tivessem sido espcie de peras-cmicas; vaudevilles que
sobreviveram temporada e a todos os tempos.
A glria universal de Terncio40 pouco menor: mas perturba me-
nos os fillogos, que o preferem por muitos motivos. O parasito no Formio
mais decente que os parasitos plautinos; e quando Chaereas, no Eunuchus,

39 F. Leo: Die plautinischen Cantica und die hellenistische Lyric. Berlin, 1897.
40 Publius Terentius Afer, c. 184-159 a. C.
Comdias: Andria (166), Hecyra (165), Heautontimoroumenos (163), Eunuchus
(161), Phormio (161), Adelphoi (160).
Renovao crtica do texto por Richard Bentley, 1726. Edio moderna por R.
Kauer e W. M. Lindsay, Oxford, 1926.
G. Norwood: The Art of Terence. Oxford, 1923.
N. Terzaghi: Prolegomeni a Terenzio. Torino, 1931.
B. Croce: Terenzio. (In: Poesia antica e moderna. 2 ed. Bari, 1943.)
86 Otto Maria Carpeaux

se disfara em castrado para poder aproximar-se de Pamphila, tudo aconte-


ce de maneira to discreta que um leitor ingnuo no chega a compreender
a situao. Plauto, tratando um assunto assim, teria soltado gargalhadas;
Terncio fala como o epistolrio universal dos enamorados e o seu latim
muito bom. Por tudo isso, Terncio , desde os conventos beneditinos da
poca de Carlos Magno at os colgios humansticos dos jesutas e jansenis-
tas, o autor preferido da escola. E tambm o preferido daquela escola de
adultos que o salo literrio: Terncio sabe dizer tudo em tom de conversa
polida; transforma as obscenidades plautinas em problemas psicolgicos s-
rios, discutindo, nos Adelphoi, se a educao dos filhos deve ser severa, para
impedir excessos, ou indulgente, para acostumar s exigncias da vida o
tema das duas coles de Molire. De maneira semelhante, a misantropia
de Menedemus, no Heautontimoroumenos, preludia as expectoraes de Al-
ceste. Terncio o comedigrafo da aristocracia romana, quando j bastante
grecizada. mesmo um graeculus. O seu mtodo de trabalho lembra os
comedigrafos ingleses do sculo XIX, que adaptaram as peas parisienses
de Augier e Dumas Filho para o gosto da burguesia vitoriana. Cria a intriga
complicada e explica-a pela boca do escravo inteligente, precursor do raison-
neur da comdia francesa. Tudo verossmil, realista, mas tambm polido e
em certo sentido mais humano do que em Plauto. Porque, em Terncio,
verdade e humanidade so idnticas. Foi esse comedigrafo romano quem
criou o lema do humanismo grego: Homo sum; humani nihil a me alie-
num puto. pena que Terncio j no seja lido nas escolas.
A comdia nova no o nico gnero da literatura grega que
conhecemos principalmente atravs de verses latinas. Outro tanto se pode
afirmar com respeito ltima poca da poesia grega, a alexandrina, poe-
sia erudita e livresca, o que no exclui, alis, certa independncia do esp-
rito potico, nem sequer o sentimento pessoal. O maior poeta alexandrino
foi Calmaco41 do qual temos obras em nmero suficiente elegias, epi-
gramas, hinos para poder apreci-lo como poeta notvel; mas sua poesia

41 Kallimachos, c. 305-240 a. C.
Aitia, Hinos, O Caracol de Berenice.
Edio por R. Pfeiffer, London, 1949.
E. Cahen: Callimaque et son oeuvre poetique. Paris, 1929.
R. Pfeiffer: Kallimachos. London, 1950.
Histria da Literatura Ocidental 87

mais famosa O Caracol de Berenice, s nos chegou atravs da verso


latina de Catulo. s epopias insuportveis dos epgomos aps Calmaco o
poema curto, inspirado; sua teoria potica lembra, a uma distncia de mais
de dois milnios, a de Edgar Allan Poe. Mas Calmaco j menos poeta
original do que humanista.
O humanismo moderno um ideal; o humanismo grego realida-
de; e a diferena baseia-se no fato de que o conceito da realidade mais amplo
nos gregos, compreendendo tambm as realidades criadas pelo esprito hu-
mano. A distino ajuda compreenso da ltima fase da literatura grega.
idlio pastoral e romance fantstico: quer dizer, literatura de evaso. Mas ser-
ve-se de expresses da literatura grega realista. Se se tratasse de evasionismos
modernos, poderia acontecer ficarmos enganados, tomando como realismo o
que evaso; o conto rstico dos modernos produz muitas vezes, e delibera-
damente, esse equvoco. No caso grego, d-se, estranhamente, o contrrio. As
cenas rsticas, bem realistas, de Tecrito, foram consideradas, at h pouco,
como expresses de bucolismo evasionista. No que se refere situao social
de Tecrito, poeta urbano que canta o idlio rstico, est certo. Apenas, a eva-
so tem, aqui, direo contrria que se observa nas literaturas modernas. Os
nossos evasionistas so romnticos; procuram nos campos o idlio. O grego
no conheceu romantismo; quando pretendeu evadir-se do mundo ideal da
Cidade, j agonizante, tornou-se realista buclico, como Tecrito. E esse
realismo s se transformaria em evasionismo quando aquele mundo ideal j
no existia. Tecrito ainda se encontra num ponto crtico: o grego comea a
perder o contato com a realidade no momento em que parece t-la atingido.
Tecrito42 o poeta da Siclia grega. O esprito da Odissia renasce
nos seus idlios. O sol mediterrneo ilumina campos e pastagens levantinos,
os pastores danam ou cantam os seus amores, e o deus P dorme ao calor
do meio-dia; ao crepsculo, o coro das flautas convida para a festa de Adnis,

42 Theokritos, sculo III a. C.


Edio por U. von Wilamowitz-Moellendorff, 2 vols., Oxford, 1910.
P. E. Legrand: tude sur Thocrite. Paris, 1898.
R. J. Cholmondeley: The Idylls of Theocritus. Oxford, 1919.
B. Bignone: Teocrito, studi critici. Bari, 1934.
88 Otto Maria Carpeaux

os pescadores preparam as redes e, na melancolia da noite, lamenta o ciclope


Polifemo o seu amor infeliz ninfa Galatia (idlio 11). a Arcdia. A Ar-
cdia de Sannazzaro e Montemayor, Garcilaso de la Vega e Cames, Sidney
e DUrf.
Na verdade, Tecrito um homem da cidade que faz excurses
pelos campos perto de Siracusa, pintando fielmente o que v. A demons-
trao do seu realismo torna-se fcil comparando-se os idlios 14 e 15, que
se passam na cidade, com os mimos urbanos de Herondas, que Kenyon,
em 1891, encontrou em um papiro do British Museum43. O mimos gre-
go, representao dramtica de pequenas cenas da vida cotidiana, as mais
das vezes humorsticas ou obscenas, continuar-se- no mimos grosseiro
dos subrbios da Roma imperial; depois, encontram-se os seus vestgios
nos ludi bizantinos e nas sottises dos jongleurs dos mistrios medievais, e
at na commedia dellarte italiana44. Mas este cortejo fantstico escon-
de as origens realistas do mimos. Herondas foi realista verdadeiro; mas
no mais realista do que o seu contemporneo Tecrito.
Os idlios de Tecrito no se passam na Arcdia, mas na Siclia
real. Os nomes dos seus personagens Thyrsis, Corydon, Daphnis, Gor-
go, Praxinoa to conhecidos atravs do bucolismo fantstico dos mo-
dernos, so nomes comuns entre o camponeses sicilianos daquela poca.
Tecrito consegue transfigurar a realidade trivial em encantadora msica
verbal, uma poesia de melancolia ertica. Ezra Pound considera Tecrito
como um dos maiores poetas de todos os tempos. um fato que esse grego
da Siclia sobremaneira acessvel a leitores modernos.
Encontram-se as mesmas cenas rsticas e as mesmas licencio-
sidades dissimuladas no famoso idlio Dfnis e Chloe, de Longos45.
uma obra de estranha modernidade, como se a tivesse escrito por volta
de 1900 um francs, admirador da literatura grega da decadncia. Foi
leitura de predileo de Andr Gide; e Maurice Ravel transformou-a em
bailado.

43 L. Laloy: Herondas. Paris, 1928.


44 H. Reich: Der Mimus. Berlin, 1903.
45 Edio por J. M. Edmonds, London, 1924.
E. Rohde: Der griechische Roman. 3 ed. Leipzig, 1914.
Histria da Literatura Ocidental 89

Enfim, com a perda definitiva da realidade grega, vencer o ele-


mento romanesco. Surge um novo gnero: o romance de aventuras. A mais
clebre dessas obras foi, durante sculos, as Histrias Etipicas de Thea-
genes e Chariclea, de Heliodoro46. Atravs de verses bizantinas e tradu-
es latinas, esse gnero invadir, depois, o Ocidente. Contribuir para a
formao final do romance de cavalaria, perturbando o esprito do pobre
Don Quixote. Mas o prprio Cervantes tambm imitou o modelo, em
Persiles y Segismunda; e os maiores eruditos do sculo XVI, inclusive um
Melanchthon, consideravam o ilegvel romance de Heliodoro como pea
de historiografia autntica. At nos seus ltimos rebentos, o esprito grego
no cessou de criar realidade, embora j incapaz de distinguir realidade
histrica e realidade novelstica47.
O mundo ideal dos gregos s existia em funo da realidade
material. Quando a realidade material dos gregos desapareceu, o esprito
grego prendeu-se realidade romana, explicando-a duma maneira idealista
de que os prprios criadores dessa realidade no eram capazes.
Polbio48, o grande historigrafo, pretende explicar por que os
romanos venceram o mundo. A pergunta pragmtica, no melhor estilo de
pensar de Herdoto e Tucdides. A resposta, porm, diferente. O mundo
j no se limita s pequenas cidades da Inia, tica e do Peloponeso. J
possvel abranger a histria universal, deduzindo uma lei histrica de evo-
lues cclicas, que Vico, o historiador da Itlia vencida, e Spengler, o his-
toriador da Alemanha vencida, reencontraro no grego vencido. Apenas,
Spengler positivista, Vico cristo, e o grego humanista. o homem
que lhe importa. Como na frase de Napoleo, a poltica , em Polbio, o
destino. A histria a luta do homem contra a Tyche. Polbio o primeiro
historigrafo estico.

46 Edio por J. Bekker, Leipzig, 1855.


E. Rohde: Der griechische Roman. 3. ed. Liepzig, 1914.
B. Savagnini: Studi sul romanzo greco. Bologna, 1950.
47 M. Braun: History and Romance in Graeco-Oriental Literature. Oxford, 1938.
48 Polybios, c. 200-120 a. C.
Edio por W. R. Paton, 6 vols., Cambridge, 1922/1927.
A. Wunderer: Polybios. Leipzig, 1927.
90 Otto Maria Carpeaux

Dois sculos e meio depois, Plutarco49 cria a biografia; agora


j s o indivduo que importa. Plutarco o que Polbio no foi um
grande artista da narrao; sabe caracterizar maravilha, de modo que, de
todas as figuras da Antiguidade, s as que ele biografou se transformaram
em personagens to reais como Don Quixote, Hamlet ou Napoleo. Foi
ele quem criou para ns os Coriolanos, Mrios, Silas, Cates, Brutos e
Marco Antnios. Plutarco sabe narrar como um romancista; sabe inte-
ressar e at entusiasmar: Montaigne, Rousseau, Alfieri e Schiller embria-
garam-se em Plutarco, e ainda Whittier no encontrou elogio maior para
Abraham Lincoln do que compar-lo aos heris de Plutarco. As biografias
de Plutarco, lidas em seguida, so montonas; o heri parece sempre o
mesmo. Isto acontece porque a composio das biografias determinada
por um conceito imutvel do homem, do grande homem. Plutarco esti-
co, na poltica e na psicologia. Mas na religio, no. Os Moralia, escritos
enciclopdicos sobre tudo o que existe e no existe entre o cu e a terra,
revelam um platonismo j contaminado pelas supersties do Oriente, um
neoplatonismo avant la lettre, enfim, aquela forma de platonismo que ir

49 Plutarchos, c. 46-120 d. C.
Vitae parallelae: Theseus e Romulus, Likurgos e Numa, Slon e Valerius Publi-
cola, Themistocles e Camillus, Pericles e Quintus Fabius Maximus, Alkibiades
e Coriolanus, Timoleon e Paulus Aemilius, Pelopidas e Marcellus, Aristides e
Cato, Philopoemen e Flaminius, Pyrrhos e Marius, Lysandros e Sulla, Kimon e
Lucullus, Nikias e Crassus, Eumenes e Sertorius, Agesilaos e Pompejus, Alexan-
der Magnus e Caesar, Phokion e Cato Uticensis, Agis e Kleomenes e os Gracchi,
Demosthenes e Cicero, Demetrios Poliorketes e Marcus Antonius, Dion e Bru-
tus. Moralia: De superstitione, De curiositate, De sera numinis vindicta, De jacie
quae in orbe lunae apparet, De defectu oraculorum, De cohibenda ira, Quaestiones
conviviales, Conjugalia praecepta, De Isi et Osiride, Quaestiones graecae, Quaestio-
nes romanae, etc., etc.
Edio moderna por B. Perrin, 11 vols., Cambridge (Mass.), 1914/1926; edio das
Vitae por C. Lindskog e K. Ziegler, Leipzig, 1914 sg.
I. Oakesmith: The Religion of Plutarch. London, 1903.
R. Hirzel: Plutarch. Leipzig, 1912.
A. Weizsaecker: Untersuchungen ber Plutarchs biographische Technik. Berlin, 1931.
M. A. Levi: Plutarco e il V secolo. Milano, 1955.
Histria da Literatura Ocidental 91

atingir to intimamente a religiosidade crist do Ocidente; mas as veleida-


des laicistas da histria ocidental tambm tomaro a cor da independncia
do homem estico em face do destino. Plutarco legou ao mundo moderno
a ltima atitude do homem grego.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo II
O MUNDO ROMANO

A OBRA CAPITAL da literatura romana o Corpus Juris. Desapare-


cera o Imprio poltico-militar dos romanos sobre o mundo mediterrneo-
ocidental, da frica at a Britnia. Mas a dominao romana subsiste no
fundo da conscincia poltica, na linguagem dos parlamentos e tribunais,
nos conceitos da jurisprudncia e na organizao da Igreja Romana. O
monumento literrio dessa capacidade de organizao o Corpus Juris. E
mesmo esta obra literria no obra de escritores romanos, porque a sua
redao definitiva coube aos jurisconsultos de Bizncio.
A literatura romana1, apesar de ter produzido grandes poetas
e grandes prosadores, parece de segunda mo. A comdia romana j se
nos revelou como reflexo da comdia nova ateniense, e a tragdia de

1 W. F. Teuffel: Geschichte der rmischen Literatur. 4 ed. Leipzig, 1913.


R. Pichon: Histoire de la littrature romaine. 12 ed. Paris, 1930.
C. Marchesi: Storia della letteratura latina. Messina, 1930.
I. W. Duff: A Literary History of Rome from the Origins to the Close of the Gol-
den Age. 2 ed. New York, 1930.
94 Otto Maria Carpeaux

Sneca ser reflexo da tragdia de Eurpides. Os poetas lricos romanos


imitam Tegnis, Alceu e Safo; Virglio seria a sombra de Homero; os
retores e historigrafos acompanham os mtodos gregos; os filsofos
romanos procuram, como eclticos, um caminho de compromisso en-
tre as discusses das escolas de Atenas e da sia Menor. Em geral,
uma literatura de imitao. Conhecemos grande parte da literatura
grega particularmente da poesia lrica e do teatro cmico s atra-
vs das imitaes latinas. No h, porm, uma equivalncia perfeita
entre as duas literaturas, porque os romanos donos duma capacidade
de assimilao comparvel s dos ingleses modificaram o esprito
dos modelos, produzindo sempre coisas um tanto diferentes. So jus-
tamente essas diferenas que nos aproximam da literatura romana. A
civilizao grega continuou sempre algo de alheio, quase extico, ao
passo que a civilizao romana, com a qual temos em comum pode-
rosas instituies jurdicas e religiosas, ainda faz parte da nossa. Todas
as literaturas modernas comearam com uma fase medieval em lngua
latina, e os modelos latinos nunca eram critrios impostos de fora pela
evoluo histrica como os gregos e constituem antes, por assim
dizer, fases anteriores da nossa prpria evoluo. Mas entre a literatura
romana, imitao de uma literatura estrangeira por parte de uma elite
culta, e as instituies romanas, obra original da nao, h um abis-
mo. Por fora das suas origens e da sua prpria existncia, a literatura
romana constitui o modelo de uma literatura de elite, literatura inten-
cional, artstica, de evaso. Os literatos romanos j so humanistas no
sentido moderno da palavra. A separao entre os escritores romanos
e a realidade romana tem contaminado a nossa prpria civilizao in-
teira.
Mas a literatura romana tem justamente les qualits de ses
dfauts. Devia ser literatura de evaso, porque no tinha nada com a
realidade no meio da qual surgiu. O esprito grego cria as suas reali-
dades: Estado e poesia, religio e teatro esto no mesmo plano; a dis-
tino entre realidade material e realidade espiritual, para o grego, no
tem sentido. A realidade romana construo em material dado.
realidade econmica, poltica, jurdica, administrativa. O romano no
criou o seu mundo; encontrou-o, dominou-o, continuou a domin-lo,
Histria da Literatura Ocidental 95

pensando em termos administrativos. A realidade espiritual, importa-


da de fora, uma planta extica em Roma; e os que pretendem viver
nela s podem faz-lo como um alto funcionrio que nas horas de cio
se entrega a caprichos de diletante, ou como um bomio que se afasta
das ocupaes srias da vida. Existe, no entanto, entre o diletantismo
romano e o diletantismo moderno, uma diferena; e nessa diferena
reside aquele algo de novo que os romanos introduziram na imitao
dos modelos gregos. O diletantismo moderno sempre participao,
s vezes incompetente, s vezes irresponsvel, na realidade espiritual;
entre ns sobrevive na arte, na literatura, na cincia a herana grega
duma realidade espiritual, criada pelos prprios homens. A realidade
romana no era assim; era fora alheia ao esprito. E os representantes
romanos do esprito defenderam a sua independncia contra essa rea-
lidade material, com a mesma coragem e tenacidade de esticos natos
com as quais os seus antepassados tinham conquistado o mundo e os
seus descendentes, mais tarde, haveriam de sucumbir aos brbaros. A
est o elemento original da literatura romana. Para os romanos e para
ns. Entre ns, como entre os gregos, existe uma realidade espiritual;
mas s ao lado da realidade material, sem o equilbrio do realismo ho-
mrico. Entre ns, o Esprito est sempre ameaado. A sua defesa tirou
as lies mais edificantes do exemplo da defesa dos romanos cultos
contra a sua realidade bruta. A literatura romana no um templo da
beleza; uma lio de coragem, uma escola de oposio. Eis o lugar
na vida dessa pretensa literatura de evaso, que , na verdade, uma
alta escola de humanidade2.
significativo: no prtico da literatura romana esto dois au-
tores, nenhum dos quais era escritor profissional. Um arquiteto e um
general: Vitrvio e Csar. Do ponto de vista literrio, no so grandes
escritores; mais exato seria dizer que no pertencem literatura. So os
representantes mais tpicos da construo, em oposio qual nasceu a
literatura romana.

2 E. Howald: Das Wesen der lateinischen Dichtung. Zurich, 1948.


F. Klingner: Rmische Geisteswelt. 3 ed. Muenchen, 1956.
96 Otto Maria Carpeaux

Caius Julius Caesar3 no escritor profissional, j se disse.


S escreve para explicar os seus fins polticos. S d fatos, a realidade
nua. Os Commentarii de bello gallico e Commentarii de bello civili es-
to cheios de vozes de comando: aos soldados, aos povos subjugados,
aos politiqueiros vencidos, lngua. No fim dos relatrios, a Glia e
a Itlia estaro organizadas. O seu contemporneo Vitruvius Pollio4
d vozes de comando s colunas; criador daquela arquitetura oficial
que at hoje forma os centros das nossas capitais. No seu sucessor
renascentista, Palladio, essa arquitetura de colunas, enfileiradas como
soldados e alinhadas como pargrafos, j tem qualquer coisa de alheio
vida. Em Vitrvio, no; na sua obra De Architectura, fala tambm
sobre o servio de guas e esgotos e sobre todas as public utilities que
servem manuteno da boa ordem administrativa. Em Csar e Vitr-
vio Roma est construda.
a realidade. Mas os cultos, entre os romanos, no a so-
nharam assim, desde Cipio, o Africano, e o seu crculo de graeculi,
que se enamoraram da literatura grega. No suportavam a companhia
dos militares e burocratas. Quando, nos ltimos anos da Repblica,
a corrupo se introduziu entre os generais e governadores, e quando
demagogos anarquistas se aproveitaram da situao para arengar s
massas urbanas, formadas pelo xodo rural, dos latifndios, ento as
elites cultas, vivendo da corrupo geral e no meio dela, indignaram-se
e se alegraram simultaneamente, como se dissessem: Esses sargentos
e burocratas encontraro o fim merecido na revoluo social, que ser,

3 Caius Julius Caesar, 102-44 a. C.


Commentarii de bello gallico; Commentarii de bello civili.
Edio por A. Klotz, Leipzig, 1921/1927.
E. Norden: Die antike Kunstprosa. Vol. I. Leipzig, 1909.
E. Adcock: Cesar as a Man of Letters. Cambridge, 1956.
4 Vitruvius Pollio, sc. I (?).
De Architectura.
Edio por H. Rose, 2. ed., Leipzig, 1899.
L. Sontheimer: Vitruv und seine Zeit. Tuebingen, 1908.
Histria da Literatura Ocidental 97

no entanto, o fim da nossa prpria vida, culta porque abastada. Eis o


esprito, ambguo entre indignao moral e corrupo espiritual, em
que Salstio5 descreve as discusses turbulentas no Senado, na poca
da revoluo anarquista de Catilina (De coniuratione Catilinae), e a
corrupo criminosa dos generais e governadores romanos, na poca
da conquista da frica (De bello Iugurthino).
Salstio um historiador inexato e um estilista artificial e
obscuro. Mas esse seu estilo rpido, nervoso, sentencioso, como carre-
gado de esprit e eletricidade, o instrumento adequado da sua polmi-
ca contra a escandalosa poltica da alta administrao e da burguesia
romana. Sabe caracterizar os seus personagens como Dryden, e tem
dos homens e da humanidade o mesmo conceito pessimista de Swift.
Como todos os escritores que acreditam em qualidades permanentes
permanentemente ms da natureza humana, Salstio torna-se de
vez em quando atualssimo. Nos poucos decnios passados da nos-
sa poca, j vimos vrias vezes surgir e perecer os seus personagens,
desaparecer e voltar as suas situaes. No se pode abrir uma pgina
de Salstio sem encontrar atualidades surpreendentes. Salstio o
maior observador da literatura romana.
Mas no bastava observar. Casca il mondo. O homem de
letras tem de agir; ou ter de se retirar para a Natureza, que fica insen-
svel s mudanas insignificantes que os homens operam. possvel a
tentativa de introduzir motivos ideais, literrios, na poltica; ou no
abrigar o esprito no seio da grande me Natureza. a alternativa en-
tre Ccero e Lucrcio.

5 Caius Sallustius Crispus, 86-34 a. C.


De coniuratione Catilinae; De bello Iugurthino.
Edio crtica por I. C. Rolfe, 2 ed., Cambridge (Mass.), 1931.
O. Gebhardt: Sallust als politischer Publizist. Halle, 1920.
W. Baehrens: Sallust als Historiker, Politiker und Tendenzschriftsteller. Berlin,
1926.
E. Cesareo: Sallustio. Firenze, 1932.
W. Schur: Sallust als Historiker. Stuttgart, 1934.
98 Otto Maria Carpeaux

A tradio classificou as obras de Ccero6, distinguindo discursos


forenses e parlamentares, tratados filosficos e cartas. Ccero jornalista,
advogado, poltico, vulgarizador das idias filosficas gregas em Roma;
literato. Aplicando-lhe os critrios rigorosos da profundidade na filosofia e
da solidez de uma poltica baseada em ideologia certa, Ccero no sai bem:
foi um jornalista algo superficial, em todos os setores da sua atividade. Esse
jornalista exerceu, porm, uma influncia to universal como alm de
Plato nenhum autor da Antiguidade. Durante sculos, todos os homens
cultos, os letrados da Europa inteira, falaram e escreveram a lngua de
Ccero; e pode-se afirmar que a sua influncia criou o tipo do homme de

6 Marcus Tullius Cicero, 106-43 a. C.


Os principais dos 57 discursos so os seguintes:
a) polticos: Pro Roscio Amerino (80), VII In Verrem (70), Pro lege Manilia seu
De Imperio Cnei Pompei (66), De lege agraria (63), IV In Catilinam (63), Pro
Murena (63), Pro Sestio (56), Pro Rabirio Postumo (54), Pro Milone (52), Pro
Marcello (46), Pro Ligario (46), Pro Dejataro rege (45), XIV Philippicae (44- 43);
b) forenses: Pro Sextio Roscio Amerino (80), Pro Caecina (69), Pro Cornelio Sulla
(62), Pro Archia poeta (62), Por Caelio (56).
Obras tericas: De oratore libri III (55), Brutus sive de claris oratoribus (46),
Orator ad Brutum.
Obras loscas: Somnium Scipionis, De legibus (52-46), De finibus bonorum
et malorum (45), Academica (45), Tusculanae disputationes (45-44), De natura
deorum (44), Cato maior seu de senectute (44), De divinatione (44), Laelius seu de
amicitia (44), De officiis (44).
Cartas: Ad familiares libri XVI (63-43), Ad Atticum libri XVI (68-43), Ad Quin-
tum fratrem libri III (60-54).
Edio crtica por C. F. W. Mueller, 9 vols., Leipzig, 1880/1896; edio dos discur-
sos por A. C. Clark e W. Peterson, Oxford, 1905/1918; edio das Ad familiares por
L. C. Purser, Oxford, 1901/1903.
G. Boissier: Cicron et ses amis. 14 ed. Paris, 1908.
T. Peterson: Cicero. A Biography. Berkeley (Calif.), 1920.
L. Laurand: tudes sur le style des discours de Cicron. 2. ed. 2 vols. Paris,
1925/1926.
E. Ciaceri: Cicerone e i suoi tempi. 2 vols. Roma, 1927/1929.
F. Arnaldi: Cicerone. Bari, 1929.
L. Laurand: Cicron, as vie et son oeuvre. Paris, 1933.
T. Petersson: Cicero, a biography. New York, 1963.
Histria da Literatura Ocidental 99

lettres. Julgado como exemplo supremo desse tipo, Ccero apresenta-se de


maneira mais favorvel e at a sua volubilidade poltica a de um inte-
lectual, incapaz de conformar-se com a disciplina right or wrong, my
party dos partidos polticos. Comeou a carreira como democrata. Os
sete discursos contra o governador corrupto Verres ainda so libelo e defesa
de reivindicaes populares. A ameaa da revoluo social leva-o para o
centro; naquela poca, proferiu os famosos discursos contra o anarquis-
ta Catilina. Depois, Ccero advogado da burguesia, que se conformara
com a ditadura temporria. Elabora os seus discursos mais artsticos, como
Pro Milone; fala, perante ouvintes cultos, contra os demagogos violentos
da rua. Mas quando a ditadura se alia aos democratas para estabelecer o
totalitarismo, ento o intelectual Ccero lana-se na oposio corajosa das
quatorze Filpicas contra Marco Antnio. Caiu como vtima das suas con-
vices pouco coerentes, mas sempre honestas.
Ccero era um grande trabalhador. Em trs anos de cio fora-
do pela ditadura, escreveu verdadeira biblioteca de escritos filosficos, que
revelam um conhecedor perfeito da matria. A obras como Academica e
Tusculanae disputationes devemos grande parte dos nossos conhecimentos
da filosofia grega. Outras so obras de compreensiva sabedoria humana
como Cato Maior seu de Senectute, Laelius seu de Amicitia e De Officii
que influenciaram profundamente a tica crist e a moral leiga moderna.
Contudo, Ccero no um filsofo profundo. Assim como na poltica,
no sabe decidir-se entre as ideologias, todas exigentes e demasiadamente
dogmticas. Abraando o cepticismo moderado da Academia Nova, no
rejeita porm inteiramente a religio tradicional, interpretando-lhe o credo
como suma de smbolos de verdades mais profundas; levando a vida des-
preocupada de um epicureu culto e abastado, no entanto capaz de afirmar
sinceramente a moral estica, ao ponto de morrer assim como ela o exige.
Afinal, Ccero, sem criar um sistema filosfico, criou a filosofia, a atitude
dos intelectuais em muitos sculos. E de outra maneira, mais coerente,
no teria sido possvel introduzir filosofia poltica na poltica romana. S
enquanto no se reconhece a natureza profundamente imoral, porque sem
esprito, da realidade romana, as teses de Ccero parecem lugares-comuns
brilhantes de um advogado profissional. No mero declamador. Com
elogios desmesurados ao seu constituinte e acusaes maliciosas ao adver-
100 Otto Maria Carpeaux

srio, engrandece a importncia das causas defendidas, porque o orador


parlamentar est acostumado a reconhecer em pequenas interpelaes e
apartes a atitude do inimigo e mudanas de situao, talvez de importn-
cia histrica. Ccero sabe observar. Como todos os conservadores, bom
psiclogo. A sua compreenso dos fatos polticos muito superior sua
atitude algo tmida do homem de letras em face de demagogos e militares
violentos. A sua psicologia lhe ensina o uso eficiente da nfase; mas nunca
vulgar ou ftil. E quando no precisa do efeito retumbante, como nas
cartas particulares, escreve o latim mais elegante, mais fcil e coloquial. O
crtico ingls I. W. Mackail, respondendo s acusaes da historiografia
alem contra o retor romano, observa que a lngua de Ccero a lngua da
literatura romana, dos Padres da Igreja ocidental, da Igreja medieval, da
Renascena, e portanto, indiretamente, a nossa prpria: a lngua do g-
nero humano. Talvez no chegasse a tanto: Ccero foi sempre alvo de dis-
cusses e objeto das apreciaes mais divergentes7. o destino do idelogo
incoerente, mas tambm o destino do homme de lettres fora dos partidos,
do intelectual independente.
Independncia mais segura, Lucrcio8 encontrou-a na contem-
plao da natureza. Mas no era contemplao desapaixonada, nem era
Lucrcio um homem feliz. Virglio erigiu um monumento ao amigo, nos
belos versos que celebram a felicidade de quem pesquisou as causas das
coisas e afastou o medo supersticioso do Destino e do Inferno:

7 Th. Zielinski: Cicero im Wandel der Jahrhunderte. 4. ed. Leipzig, 1929.


8 Titus Lucretius Carus, c. 97-54 a. C.
De rerum natura.
Edies crticas por K. Lachmann, 1850, e Bernays, 1852.
Edies modernas por C. Giussani, 4 vols., Torino, 1896/1898, por H. Munro,
3 vols., Cambridge, 1903/1905 ; por H. Diels, Berlin, 1923; por A. Ernout e L.
Robin, Paris, 1925.
C. B. Martha: Le pome de Lucrce: morale, religion, science. 4. ed., Paris, 1885.
F. A. Lange: Das Lehrgedicht des Titus Lucretius Carus. (In: Geschichte des Mate-
rialismus. 6 ed. Vol. I. Leipzig, 1905.)
I. Masson: Lucretius, Epicurean and poet. 2 vols. New York, 1907/1909.
E. Turolla: Lucrezio. Roma, 1929.
O. Regenbogen: Lucrez, seine Gestalt in seinem Gedicht. Leipzig, 1932.
O. Tescari: Lucrezio. Roma, 1939.
Histria da Literatura Ocidental 101

Felix qui potuit rerum cognoscere causas


Atque metus omnes et inexorabile fatum
Subjecit pedibus strepitumque Acherontis avari.

Esse encmio monumental no , alis, muito exato. No vence-


dor do Destino, Virglio idealiza o heri da sua prpria religio estica. Lu-
crcio, porm, no tem religio; materialista, epicureu. Mas o poeta dis-
tingue-se dos epicureus prosaicos pelo fato de que a sua prpria irreligio
se transforma em religio pela poesia. Manilius, quase seu contemporneo,
autor de um poema didtico sobre Astronomica, um crente no sentido di-
vino do Universo; a sua f no lhe inspira, porm, o grande pathos com que
o descrente Lucrcio descreve os sofrimentos dos homens e dos animais, e
os angustiosos desesperos do sexo insacivel. Manilius sabe rezar; Lucrcio
tambm chega a compor rezas, no importa que sejam dirigidas s foras
cegas da Natureza e ao esprito do mestre Epicuro.
O prprio Lucrcio um mestre. De Rerum Natura um po-
ema didtico. Lucrcio pretende ensinar, convencer. Fala da teoria ato-
mstica, da pluralidade dos mundos, da cosmologia, antropologia e sexu-
alidade, terremotos, enchentes, vulces e outros fenmenos da Natureza
que se explicam de maneira cientfica, e cujas conseqncias fatais no
justificam a superstio, da qual tiram proveito os sacerdotes. Em Lucr-
cio encontram-se quase todas as teorias do positivismo cientfico. Seria
um grande erudito, se no fosse um grande poeta. No pensam assim os
idlatras do latim clssico; porque a lngua de Lucrcio dura, intencio-
nalmente arcaica. Mas o seu verso de uma energia incomparvel; e os
pensamentos mais secos transformam-se-lhe em imagens sugestivas e, s
vezes, cheias de paixo. Lucrcio no era um homem feliz. Sentiu com
todas as criaturas torturadas, e sua fora de condenar o Universo malo-
grado no menor do que a paixo acusatria de Dante. Assim como o
cristo hertico Milton est ligado pela simpatia ntima a Satans, assim
o materialista hertico Lucrcio est ligado aos deuses condenados, pela
desesperada angstia. Por isso, De Rerum Natura , entre todos os poemas
didticos da literatura universal, a nica obra de poesia autntica: obra de
lirismo sincero, do poeta mais original em lngua latina e do poeta mais
moderno da Antiguidade.
102 Otto Maria Carpeaux

Com Ccero e Lucrcio acaba uma fase decisiva da literatura


romana: a tentativa de introduzir esprito filosfico na poltica ou na reli-
gio de Roma no foi, depois, repetida. A literatura romana volta-se para
individualismo algo evasionista que lhe convm, produzindo uma srie
admirvel de poetas lricos, poetas menores, sim, mas por isso mais perto
da poesia lrica moderna do que qualquer poeta lrico grego.
Catulo9, o mais velho entre eles, o maior. Os seus contempo-
rneos sentiram isso de maneira muito segura: Ccero, o crtico literrio da
burguesia moderada, indignava-se contra esse poeta moderno, licencioso
e modernista. Era preciso conhecer bem a poesia grega para chegar a esse
julgamento; porque a comparao com os fragmentos conservados da po-
esia grega revela a dependncia do poeta romano; a originalidade no o
seu lado mais forte. Parece at decadente, nas suas miniaturas cinzeladas
da vida amorosa de um jovem aristocrata que leva uma vida bomia sem
trabalho, fora da poltica, pensando s em Lsbia; e essa Lsbia parece uma
amante convencional, como qualquer outro dos poetas da rotina ertica.
Mas no assim. Nem sempre Catulo elabora a forma. s vezes, fala em
ligeiro estilo coloquial um crtico francs lembrou Musset e s vezes es-
capam-lhe imagens inesperadas da luz noturna. E o autor da famosa ex-
presso Odi et amo... conhece os segredos psicolgicos do amor. Catulo
um apaixonado. Lsbia uma mulher real que o fez sofrer amargamente.
As poesias dedicadas a ela constituem um ciclo; so poemas de ocasio,
no sentido da expresso de Goethe, nascidos, sem artifcio, de uma paixo
poderosa. Catulo domina todas as modulaes: desde a alegria bria do
canto de npcias
Hymen, O Hymenaee, Hymen ades, O Hymenaee!

9 Caius Valerius Catullus, 87-54 a. C.


Edies modernas por R. Ellis, 6. ed., Oxford, 1937, e por W. Kroll, Leipzig,
1923.
O. Weinreich: Die Distichen des Catullus. Leipzig, 1926.
T. Frank: Catullus and Horace. New York, 1928.
E. V. Marmorale: Lultimo Catullo. Napoli, 1952.
L. Ferrero: Interpretazioni di Catullo. Torino, 1955.
Histria da Literatura Ocidental 103

at a melancolia desesperada perante a certeza da noite perptua que nos


espera:
Nobis, cum semel occidit brevis lux,
Nox est perpetua una dormienda.
Catulo um poeta muito humano. A ele tambm, nada de
humano foi alheio, e defendendo-se contra a acusao da licenciosidade
(mais infeliz o poeta se sente do que decado)

Non est turpe, magis miserum est

revela a sua condio humana. Catulo , no primeiro sculo antes da nossa


era, um poeta moderno. , entre os poetas, o primeiro que se comove com
a paisagem. As guas azuis do Lago di Garda evocam-lhe os dias da infn-
cia feliz, e a solido melanclica da sua vida em Tibur lembra-lhe a sombra
do irmo morto, ao qual dedicou a mais bela das canes de despedida
para sempre:

... atque in perpetuum, frater, ave atque vale.

Como um irmo, o leitor moderno sente o poeta romano Valrio Catulo.


Dos outros elegacos romanos, s Proprcio10 se compara um
tanto a ele. A imitao dos modelos gregos sufoca-o. um decadente.
Complica os assuntos com multido de aluses mitolgicas, perde-se em
confuses sintticas; a sua linguagem a mais obscura e difcil de todos os
poetas romanos. S quando, depois de havermos lido uma imitao genial
de Proprcio, como so as Elegias Romanas, de Goethe, voltamos aos versos
do romano, que descobrimos a flama da sua paixo, mais violenta que a
de qualquer moderno:

10 Sextus Propertius, c. 47- c. 15 a. C.


Edies crticas por J. Phillimore, 2. ed., Oxford, 1907, e por D. Paganelli, Paris,
1929.
W. Schoene: De Propertii ratione fabulas adhibendi. Leipzig, 1911.
A. Lapenna: Properzio. Firenze, 1951.
J. P. Sullivan. Propertius. Cambridge, 1976.
104 Otto Maria Carpeaux

Cynthia prima fuit, Cynthia finis erit.

Proprcio artista; menos nas tentativas de solenes elegias pa-


triticas essa tentativa um tanto estranha do poeta ertico explicar-se-
mais tarde do que na msica extraordinria das suas palavras. Versos
como os da Elegia I s se encontraro em Virglio.
Enfim, quanto a Tibulo11, foroso confessar que no somos
capazes de formar uma idia bem clara da sua poesia. Dos seus quatro
livros de poemas, mal se conservou uma dzia de poesias, misturadas com
produes alheias que constituem o Corpus Tibullianum, objeto de es-
tudos interminveis dos fillogos. confuso como Proprcio, mas muito
mais suave; Ronsard e todos os classicistas o preferiram ao ardoris nostri
poeta. Tibulo , entre os elegacos, o mais elegaco.
A injustia evidente da preferncia dada a Tibulo explica-se pela
modificao semntica que a acepo da palavra elegia sofreu. Proprcio
elegaco; mas no elegaco sentimental. Com mau gosto infalvel, a
posteridade elegeu Ovdio, o mais sentimental entre os elegacos roma-
nos, excessivamente sentimental porque desiludido pela prpria fraqueza,
e conferiu-lhe uma glria pstuma sem par. Sentimentalismo sentimen-
to, comprado abaixo do preo a frase de Meredith aplica-se bem a Ov-
dio12.

11 Albius Tibullus, c. 54-19 a. C.


Edies crticas por J. P. Postgate, 2. Ed., Oxford, 1924, e por J. Calonghi, Torino,
1928.
A. Cartault: Tibulle et les auteurs du Corpus Tibullianum. Paris, 1909.
K. Witte: Tibull. Erlangen, 1924.
V. Ciaf: Lettura di Tibullo. Torino, 1944.
12 Publius Ovidius Naso, 43 a. C.-17/18 d. C.
Amores; Heroidas; Ars amatoria; Remedia amoris; Fasti; Metamorphoseis; Tristia;
Epistulae ex Ponto.
Edio por J. P. Postgate, Oxford, 1898.
C. Ripert: Ovide, pote de lamour, des dieux et de lexile. Paris, 1921.
E. K. Rand: Ovide and His Influence. Boston, 1925.
E. Martini: Einleitung zu Ovid. Praha, 1933.
H. F. Fraenkel: Ovid, a Poet Between Two Worlds. Berkeley, 1945.
Histria da Literatura Ocidental 105

A diversidade das suas obras revela o virtuose. Sabe fazer tudo.


Cria, nos Amores e nas Heroides, cartas imaginrias de amantes famosos,
uma teoria do amor que exercer influncia profunda nos troubadours
da Idade Mdia. Cria at, na Arte de Amar, uma verdadeira estratgia
da conquista ertica, e logo depois, nos Remedia Amoris, a estratgia da
libertao. Os Fastos acompanham com pequenas poesias narrativas o
calendrio das festas romanas; ao lado de idlios encantadores, aparecem
verses fastidiosas de episdios patriticos pela segunda vez, depois de
Proprcio, que encontramos isso. As Metamorfoses regalam-nos com uma
multido de contos mitolgicos bem conhecidos, conhecidos at demais:
Vnus e Adnis, Faetonte, Pramo e Tisbe, Perseu e Andrmeda, Eco e
Narciso, caro, Nobe, Orfeu, Midas, Dfnis, Filmon e Baucis, Polifemo
e Galatia. Ovdio contaminou a literatura universal, fornecendo-lhe as-
suntos tediosos; enfim, o tdio tornou-se seu prprio destino. Exilado, por
motivo de qualquer affaire de femme, para a regio brbara do Mar Negro,
mandou para Roma suas elegias sentimentais: as Tristes e Epistolae ex Ponto.
So comoventes. Mas Ovdio no um poeta srio. Nele perdeu-se, pela
ambio do mitologismo falso, um notvel poeta ligeiro, talvez um humo-
rista maneira de Heine ou Musset. Contudo, no so nomes desprezveis
estes, embora no convenha coloc-los ao lado de Goethe e Racine. Mas
foi justamente isso o que aconteceu com Ovdio. A posteridade tomou-o
a srio: j o l nas escolas a mocidade, h quase doze sculos. Os meni-
nos no lhe compreendem o erotismo; os adultos no lhe compreendem
a malcia. Do outro mundo, Ovdio poderia repetir o que gemeu entre os
brbaros do Oriente onde ningum lhe compreendeu a lngua:

Barbarus hic ego sum, quia non intelligor ulli.

Ovdio hoje algo mais apreciado do que ainda h 30 ou 50


anos. um artista elegante, um parnasiano maneira de Banville. At se
descobriram verdades na sua poesia mitolgica; nos Fastos existem tradi-
es autnticas da antiga religio romana, antes da grecizao; apenas no
foi fcil perceber isso porque o poeta mundano fala sempre a linguagem da
sua prpria poca. No foi por acaso que Ovdio se tornou o poeta mais
lido da Idade Mdia: a maneira anacrnica dos medievais, vestindo os deu-
ses e heris antigos de trajes da sua prpria poca, j a maneira de Ovdio,
106 Otto Maria Carpeaux

que poderia ser interpretado, neste sentido, como o mais moderno dos
poetas da Antiguidade.
A desporporo ovidiana entre assunto e estilo um fenme-
no geral da literatura romana; reflexo da desproporo entre a realidade
romana e a literatura latina. As tentativas de poesia patritica em Propr-
cio e Ovdio so sintomas de uma crise aguda dessa convivncia, daquele
momento transitrio que foi considerado pela posteridade como poca de
apogeu da literatura latina; a poca augustana. Por isso, aconteceu que
os lugares de maiores poetas romanos, devidos a Lucrcio e Catulo, coube-
ram, na tradio dos sculos, a Horcio e Virglio.
O restabelecimento da paz por Autusto parecia tornar possvel a
conjuno dos esforos polticos e culturais. A proteo que Mecenas deu
s letras uma tentativa de conseguir artificialmente a unidade das reali-
dades material e espiritual, prpria dos gregos. O Estado romano esperava
os seus Homeros e Pndaros. A literatura latina, porm, por fora das suas
origens, individualista e elegaca. A dois grandes poetas menores, Hor-
cio e Virglio, coube a tarefa de realizar uma poesia maior. A conseqncia
foi o artifcio sublime: o classicismo.
Horcio13 , talvez, o maior entre os poetas menores: sensvel sem
sentimentalismo, alegre sem excesso, espirituoso sem prosasmo. Para falar
em termos da filosofia antiga, um ecltico, como Ccero e quase todos os
romanos: dado ao gozo epicureu da vida, capaz de atitudes esticas. Veri-

13 Quintus Horatius Flaccus, 65-8 a. C.


Carminum libri IV; Epodon liber; Sermonum libri II; Epistolarum libri II.
Edio crtica por E. C. Wickham e H. W. Garrod, 8. ed., Oxford, 1941.
J. F. DAlton. Horace and His age. London, 1917.
G. Pasquali: Orazio lrico. Firenze, 1920.
A. J. Campbell: Horace. A New Interpretation. London, 1924.
E. H. Haight: Horace and His Art of Enjoyment. New York, 1925.
Th. Birt: Horazs Lieder. Leipzig, 1925.
A. Dupouy: Horace. Paris, 1928.
N. Terzaghi: Orazio. Firenze, 1931.
L. P. Wilkinson: Horace and His Lyric Poetry. Cambridge, 1945.
W. Wili: Horaz und die augusteische Kultur. Basel, 1948.
E. Fraenkel: Horace. Oxford, 1957.
Histria da Literatura Ocidental 107

fica-se certa ambigidade em Horcio, e esta, aliada ao domnio perfeito e


at virtuoso da lngua e de todos os metros da poesia grega, criou um poeta
autntico. Horcio poeta lrico maneira de Heine ou Musset, poeta sat-
rico maneira de Pope, poeta moralista-poltico maneira de Carducci; s
vezes consegue o equilbrio pelo qual se distingue Andrew Marvell, o grande
horaciano ingls. No o maior, mas o mais completo dos poetas romanos.
Os quatro livros de Odes constituem a coleo mais variada de
poesias. Desfrutador alegre e at licencioso da vida, o amante nympha-
rum fugientum amator de vrias Pirras, Ldias, Leucnoes, Glicrias,
Cloes, Flis, e tambm de diversos meninos, celebra o vinho e a dana
(Nunc est bibendum, nunc pede libero pulsanda tellus), mas sente li-
geiros acessos de melancolia ao pensar na instabilidade das coisas deste
mundo: Carpe diem!, recomenda, porque Eheu fugaces, Postume, Pos-
tume, labuntur anni. Sempre o atrai a retirada para a vida pacfica nos
campos (Ille terrarum mihi praeter omnes angulus ridet). Os antepassa-
dos pensa o romntico viveram assim longe dos negcios da cidade,
dedicados aos idlicos trabalhos rurais:

Beatus ille qui procul negotiis,


Ut prisca gens mortalium,
Paterna rura bubus exercet suis.

As aluses gens prisca so significativas. Quando Horcio for chamado


(Poscimur!) a poetizar a realidade romana, ir encontrar versos de patrio-
tismo imperalista. Mas o verdadeiro Horcio no est a. Em contradio
flagrante com a poesia de sentido coletivo celebra a atitude da elite culta,
odiando os plebeus vulgares e mantendo-os ao longe Odi profanum
vulgus et arceo e, quando muito, aproxima-se do ideal estico, do ho-
mem puro e ntegro integer vitae scelerisque purus, profetizando que
at as runas do Fim do Mundo o encontrariam indomvel e indomado:

Si fractus illabatur orbis,


Impavidum ferient ruinae.

Mas Horcio no nasceu para isso. Do seu posto de observao na vila


no campo, prefere satirizar os costumes da capital: primeiro, nos Epo-
108 Otto Maria Carpeaux

dos, com moralismo amargo, mais tarde, nos dois livros de Stiras, com
sorriso amvel, zombando dos avarentos, devassos, parasitos, loquazes,
sem ferir a fundo. As Epstolas afirmam a sabedoria do Nil admirari, e
a famosa Arte Potica, Ad Pisonem, ensina a doutrina do classicismo mo-
derado: Est modus in rebus, sunt certi denique fines. Depois de tudo
isso, Horcio acredita ter erigido a si mesmo um monumento potico
para sempre:
Exegi monumentum aere perennius.
Ter razo? Horcio um anacrentico, um epicureu ligeiro, um irnico
polido e elegante. O grande moralismo poltico no o seu lado mais
forte. menos poeta do que artista, virtuoso admirvel da construo de
poemas, da eurritmia do verso, dos metros complicados. No gnio ti-
tnico. um poeta culto, ligeiramente epgono, ligeiramente romntico.
E no s culto, mas que sabe viver, e que se retira, em tempos de guerra
civil e perturbao social, para a vila no campo e para a poesia. Estaremos
em presena de um evasionista? No. Ele antes um grande egosta. So
apenas os seus prazeres e as suas melancolias que o preocupam. Nas tem-
pestades do mundo l fora, Horcio conserva a cabea e o bom senso: o
que importa o homem, o indivduo. No romano tpico, mas poeta
romano tpico.
Horcio o poeta culto entre e para os poetas cultos, um poets
poet. Da a sua influncia imensa na poesia culta de todos os tempos14,
em Ariosto e Parini, Fray Luis de Len e Quevedo, Ronsard e La Fontai-
ne, Marvell, Pope e Goethe. Criou uma infinidade de versos memorveis,
expresses inesquecveis; e se se tornaram frases feitas e lugares-comuns,
no sua culpa, e sim a sua glria, o seu monumentum aere perennius.
Horcio criou um dicionrio potico e uma lngua potica comuns hu-
manidade inteira.

14 M. Menndez y Pelayo: Horacio en Espana. 2 vols. Madrid, 1885.


E. Stemplinger: Das Fortleben der horazischen Lyrik seit der Renaissance. Leipzig,
1906.
G. Showerman: Horace and His Influence. Boston, 1922.
Histria da Literatura Ocidental 109

Virglio morreu antes de terminar a ltima redao dos versos da


Eneida; e da obra histrica de Tito Lvio15, Ab urbe condita, s possumos frag-
mentos: os livros I X e XX XLV, tratando dos anos 753 293 e 218 167
da nossa era, e ainda com lacunas. Isso no tem grande importncia, porque
as duas obras, nascidas do mesmo impulso de idealizar a histria romana, se
completam. difcil imaginar perfeio maior que os versos virgilianos; e
quanto s lacunas em Lvio, a perda da historiografia no muito sensvel.
Lvio no uma fonte de primeira ordem. inexato, no tem esprito cr-
tico, aceita lendas e invenes patriticas, v tudo do ponto de vista de um
aristocrata romano, no tem perspectiva histrica. Gosta de engrandecer os
acontecimentos, como se a cidadezinha blica, meio selvagem, dos primeiros
tempos j tivesse sido a Urbs do Imprio. So resultados dessa teatralizao
os famosos episdios que conhecemos da escola Rmulo e Remo, o rapto
das Sabinas, os Horcios e Curicios, a morte de Lucrcia, a revolta de Corio-
lano, a virtude cvica de Cincinato, pio e Virgnia, a invaso dos glios, An-
bal ante portas e em Cpua, a morte de Sofonisba e a obstinao de Cato.
idealizao da histria romana corresponde o estilo solene, s vezes potico,
quase sempre montono. Lvio escreve o comentrio em prosa daquelas odes
patriticas. Na escola, serve ainda como espelho de feitos do mais alto patrio-
tismo; e tornou-se modelo internacional quando a historiografia moderna
comeou a escrever a histria nacional das ptrias europias. Contudo, no
justo qualificar a histria Ab urbe condita como epopia nacional em prosa.
Lvio inventou s onde no havia fontes; teve de inventar, porque os romanos
haviam esquecido a sua prpria histria primitiva. E o moralismo de Lvio
torna-se suportvel pela ligeira melancolia de um esprito aristocrtico que
sabe decadente a moral da sua prpria poca. Afinal, no pretendeu dar histo-
riografia exata, mas uma histria exemplar; no como foi, mas como devia ser.
F-lo de maneira to discreta que pocas posteriores puderam interpret-lo de
maneira anacrnica, tirando das suas lendas os axiomas da mais alta sabedo-
ria poltica. No h outro historigrafo que possa gabar-se de comentadores

15 Titus Livius, 59 a. C.-17 d. C.


Edio crtica por R. S. Conway e C. F. Walters, 3 ed., 4 vols., Oxford, 1936.
H. Taine: Essai sur Tite-Live. 7 ed. Paris, 1904.
H. Bornecque: Tite-Live. Paris, 1933.
110 Otto Maria Carpeaux

como Maquiavel, Vico e Montesquieu. A histria ideal dos romanos transfor-


mou-se em histria ideal da Humanidade.
Deste modo estranho, Lvio salvou-se pelo idealismo. O mesmo
idealismo prejudicou a poesia de Virglio16. O gnio do idlio realista no
conseguiu o realismo homrico; s o idealizou. Mas quase criou, com isso,
uma poesia ideal.
Para provar a primeira parte da tese o realismo inato de Virglio
no preciso afirmar a autenticidade duvidosa do idlio Moretum, des-
crio exata da preparao de uma refeio de camponeses. Basta comparar
as Buclicas e as Gergicas. As Buclicas, obra da mocidade, j do testemu-
nho da predileo de Virglio pela poesia rstica (Fortunatus et ille deos qui
novit agrestes). Mas Virglio no homem dos campos; tem apenas a nos-
talgia do homem urbano pela vida rstica, que no belssimo verso Deus
nobis haec otia fecit lhe aparece como cio, o que significativo. O
estilo corresponde a esse erro melanclico: meldico e altamente artificial.
Virglio responsvel pelas inmeras clogas da Renascena, com os seus

16 Publius Vergilius Maro, 70-19 a. C.


Bucolia (43/37); Georgica (37/30); Aeneis. (A autenticidade dos poemas pastorais
Moretum e Culex duvidosa.)
Edio crtica por Conington e Nettleship, 4 ed., 3 vols., London, 1881/1883.
Sainte-Beuve: tude sur Virgile. Paris, 1857 (3 ed., 1878).
M. Y. Sellar: Virgil. Oxford, 1908.
J. W. Mackail: Virgil and His Meaning to the World of Today. Boston, 1922.
T. R. Glover: Virgil. London, 1923.
A. Cartault: Lart de Virgile dans lEnide. Paris, 1926.
J. Hubaux: le ralisme dans les Bucoliques de Virgile. Lige, 1927.
R. Heinze: Virgils epische Technik. 3 ed. Leipzig, 1928.
O. Wili: Virgil. Zuerich, 1930.
T. Fiore: La poesia di Virgilio. Bari, 1930.
L. Hermann: Les masques et les visages dans les Bucoliques de Virgile. Bruxelles, 1930.
W. F. Otto: Virgil. Leipzig, 1931.
A.-M. Guillemin: Loriginalit de Virgile. Paris, 1931.
W. F. J. Knight: Roman Virgil. London, 1944.
V. Poeschl: Die Dichtkunst Virgils. Wien, 1949.
J. Perret: Virgile, lhomme et loeuvre. Paris, 1952.
A.-M. Guillemin: Virgile, le pote, lartiste et le penseur. Paris, 1952.
Histria da Literatura Ocidental 111

pastores amorosos e as aluses a acontecimentos polticos que preocupam os


poetas. Em comparao, o poema didtico Gergicas realista num sentido
elevado. Realismo classicista, talvez realismo clssico. A, tambm, no esto
ausentes as preocupaes polticas: Virglio faz propaganda da reagrariza-
o da Itlia, pronunciando-se contra o latifndio, para salvar a justissima
tellus. Mas as descries da agricultura, da vida das rvores, da criao de
gado, da apicultura, so de um realismo sereno e s parecem idealizadas a
leitores acostumados a certa barbaridade da vida rstica em outras regies.
H trs milnios que o arado no pousou na terra itlica. uma paisagem
altamente humanizada, qual Virglio est saudando:

Salve, magna parens frugum, Saturnia tellus.

A esta Me Itlia est dedicada a Eneida. Comparaes com Homero,


provocadas pela imitao manifesta, no so, no entanto, convenientes.
O esprito diverso. O estilo rpido, direto e nobre substitudo por
certa dignidade melanclica e montona; o esprito blico, pelo civismo
e senso de justia; o antropomorfismo, pela fria religio de Estado. Mas
Virglio o que Homero no foi e no podia ser: artista. Um artista
incomparvel do verso, da msica das palavras. As expresses poticas do
imperalismo romano esto como que envolvidas no altum silentium da
msica virgiliana. Sol e lua da Itlia real levantam-se e pem-se fugit
irreparabile tempus sobre personagens plidas e acontecimentos pe-
nosamente inventados. A tarefa de inventar uma tradio oficial do Im-
prio Augustano inspirou ao poeta uma utopia das virtudes polticas dos
romanos, quase j uma poltica crist. A Idade Mdia crist, encantada
pelos amores de Dido e Enias, no viu esse aspecto de Virglio; s Dante
o adivinhou, aps a derrota da sua prpria utopia poltica e por todos
os sculos depois ecoou o verso modesto e proftico:

Forsan et haec olim meminisse juvabit.

A Virglio aplica-se, mais do que a outro qualquer poeta, a dis-


tino de Schiller entre poesia ingnua e poesia sentimental. Virglio
no nada ingnuo, e desde que o romantismo descobriu o gnio na poe-
112 Otto Maria Carpeaux

sia popular e de bomios indisciplinados, a glria multissecular de Virglio


empalideceu. Em comparao com o gnio popular Homero, Virglio
foi considerado como poeta da decadncia, de falsa dignidade, incapaz de
representar a vida real. verdade que Virglio pertence a uma poca de
decadncia; e justamente por isso que no quer reproduzir a realidade
que lhe pretendem impor. artista, inventa um mundo ideal, melhor,
superior. Apresenta-nos santos e heris artificiais, porque no existem ou-
tros. No como romano, mas como intelectual romano, Virglio da Re-
sistncia. Ope ao caos moral da sua poca os ideais do trabalho rstico
(Labor omnia vincit improbus), da justia imparcial (Parcere subjectis
et debellare superbos) e do amor ao prximo (Non ignara mali miseris
succurrere disco). A idia central da sua obra inteira a utopia de uma
aetas aurea: utopia romntica nas Buclicas, utopia social nas Gergicas,
utopia poltica na Eneida. Sente, com amargura melanclica, a distncia
entre esse ideal e a sua poca crepuscular (...cadunt, altis de montibus,
umbrae), e qualquer acontecimento insignificante, como o nascimento
de uma criana, lhe sugere logo esperanas indefinidas de um futuro me-
lhor, como naquele verso Magnus ab integro, saeclorum nascitur ordo
da cloga IV das Buclicas. Ento, aquele crepsculo melanclico aparece
como aurora esperanosa de uma nova era, e o poeta pago Virglio, insa-
tisfeito com a religio oficial e os sistemas filosficos, ergue a voz como um
profeta no Advento. Com efeito, todos os sculos cristos interpretaram a
cloga IV como profecia pag do nascimento do Cristo. Compararam-se as
viagens mediterrneas de Enias s do apstolo Paulo, a fundao da Urbs
da Igreja. Lembrou-se a unificao do Imprio Romano por Augusto, o
soberano de Virglio, como condio indispensvel da misso do cristia-
nismo. A Idade Mdia no sabia explicar a profecia e o gnio de Virglio
seno transformando-o em feiticeiro poderoso, em heri de inmeras len-
das; em Dante, Virglio j o representante da Razo pag, no batizada,
mas naturaliter christiana e iluminando todo o mundo latino e catlico.
Chamaram a Virglio pai do Ocidente17.

17 D. Comparetti: Virgilio nel medio Evo. 2 ed. Firenze, 1896.


Th. Haecker: Virgil, Vater des Abendlandes. Hellerau, 1931.
Histria da Literatura Ocidental 113

Virglio pai do Ocidente num sentido muito amplo. O seu


ideal do labor est na disciplina dos monges de S. Bento, unio do trabalho
nos campos e do trabalho intelectual; e o seu ideal do otium est na dedi-
cao dos humanistas cincia desinteressada. At a msica dos seus versos
melanclicos ensinou a todas as pocas a transformao da angstia em arte.
Homero maior, sem comparao; mas Virglio que nos convm.
A posio de Horcio e Virglio dentro da literatura romana
diferente da que ocupam na literatura universal. As inmeras tentativas,
em todas as pocas e literaturas, de imitar a ode solene de Horcio e a
epopia herica de Virglio, no foram, as mais das vezes, bem sucedidas.
A verdadeira influncia dos poetas est na elaborao de um tom potico
finamente humano e expressivo, na stira horaciana e na cloga virgiliana.
Na literatura universal, Horcio e Virglio so os maiores entre os poetas
menores. Na literatura romana, so os ltimos poetas maiores. Com eles,
acabam as tentativas de poesia de interesse coletivo. Desde ento, toda a
literatura romana est na oposio. possvel interpretar essa oposio
como resistncia da gente culta contra o despotismo dos Csares; Gaston
Boissier reuniu diversos estudos sobre escritores romanos do primeiro s-
culo da nossa era, sob o ttulo Loppositions sous les Csars. Contudo, essa
oposio no um fenmeno transitrio nem meramente poltico; expri-
me o carter ntimo da literatura romana, que s durante poucos decnios,
imediatamente antes do comeo da nossa era, acreditava na possibilidade
de penetrar na realidade hostil, retirando-se depois para a regio na qual
individualismo, intelectualismo, temperamento elegaco e resignao es-
tica se encontram. Mas explica-se que, sob o domnio de Tibrio, Cal-
gula e Nero, aquele individualismo tome a atitude de oposio literria,
substituindo a oposio poltica, j impossvel.
O sentido poltico da oposio est claro em Lucano18, que
morreu como conspirador contra Nero. A Farslia hoje pouco lida; j

18 Marcus Annaeus Lucanus, 39-65 a. C.


Pharsalia.
Edies crticas por A. E. Housman, Oxford, 1926, e por J. D. Duff, London,
1928.
114 Otto Maria Carpeaux

no se lem as epopias histricas, e certos manuais chegam a conside-


rar Lucano como sucessor fraqussimo de Virglio. Nada mais errado.
Apesar da diferena dos temperamentos, Lucano de uma originali-
dade absoluta; foi o primeiro poeta que pensou em basear uma epo-
pia em acontecimentos histricos, at em acontecimentos do passado
imediato. Lucano descreve a inteno do sdito de Nero manifesta
o fim da Repblica Romana. O assunto histrico-poltico implica o
abandono do aparelho mitolgico: nesse sentido a Farslia uma cria-
o sui generis na literatura universal; nem Voltaire teve essa coragem.
E Lucano corajoso. Ousa tomar atitude contra o Csar, opondo-se ao
consenso do mundo e dos sculos. O seu heri o suicida Cato, o seu
partido o republicano. A Farslia um poderoso sermo poltico, a
favor de uma causa j vencida, abandonada pelos deuses, mas por isso
mesmo mantida pelo esprito do novo Cato:

Victrix causa diis placuit, sed victa Catoni.

A qualidade de poeta retrico, cheio de argumentos sofsticos e aluses


eruditas, o que afasta Lucano do gosto moderno ou afastava, antes
do advento do neogongorismo: Lucano, natural de Crdova, patrcio
de Gngora, artista requintado a servio de uma causa poltica. um
poeta da grande clera, como poucos na literatura universal, um satrico
vigoroso, um mestre do desprezo altivo. A indignao moral e a coragem
poltica tm razes no seu credo estico. Lucano o primeiro estico au-
tntico da literatura romana da a sua linguagem violenta; e tambm
o primeiro grande estico de raa espanhola. Da a sua influncia pro-
funda em alguns espritos de elite da literatura universal. Lucano nunca
foi o autor preferido da maioria; mas, quando alguns dos poucos que

F. Grosso: La Farsaglia di Lucano. Fossano, 1901.


G. Boissier: Lopposition sous les Csars. 5 ed. Paris, 1905.
R. Pichon: Les sources de Lucain. Paris, 1911.
E. Fraenkel: Lukan als Mittler des antiken Pathos. Hamburg, 1927.
R. Castresana: Historia y poltica en la Farsalia de Lucano. Madrid, 1956.
Histria da Literatura Ocidental 115

o admiravam o traduziram Jauregu na Espanha, Rowe na Inglaterra


, surgiram grandes obras de arte. H algo de Lucano em Corneille, e
muito em Swift.
Lucano fez uma tentativa de atentado contra Nero; mas era
essencialmente homme de lettres, assim como o prprio dspota. Sneca19
homem da ao tambm; mas a situao da opposition sous les Csars
explica bem que na sua vida a atividade literria e a atividade poltica
estejam separadas, encontrando-se s no final, quando o poltico obede-
ceu ao conselho do literato estico, suicidando-se. Dentro da sua ativi-
dade literria existe separao semelhante: entre os escritos filosficos e
as tragdias. Estas, as nicas tragdias romanas que subsistem, so obras
de epgono; verses fortemente retricas de peas gregas, substituindo
a vida dramtica por efeitos brutais, assassnios no palco, aparies de
espectros vingadores, discursos violentos, cheios de brilhantes lugares-
comuns filosficos; at nas situaes mais trgicas as personagens soltam
trocadilhos espirituosos, de ironia cruel. Reconhecem-se, em tudo isso,
certas qualidades do teatro espanhol; e Sneca espanhol, natural de

19 Lucius Annaeus Seneca, 4 a. C.-65 d. C.


Escritos loscos: Dialogorum 1. XII (De providentia, De constantia sapientis, De
ira 1.III, De beneciis, De consolatione, De vita beata, De otio, De tranquillitate
animi, De brevitate vitae, De clementia); Quaestiones naturales; (124) Epistulae mo-
rales ad Lucilium.
Tragdias: Hercules furens; Troades; Phoenissae; Medea; Hipolytus; Oedipus; Aga-
memnon; Thyestes; Hercules Oetaeus. Uma dcima tragdia, Octavia, no
autntica.
Edies modernas das tragdias por R. Peiper e G. Richter, 2. ed., Leipzig, 1921, e
por L. Hermann, 2 vols., Paris, 1924/1926.
R. Schreiner: Seneca als Tragdiendichter in seinen Beziehungen zu den griechischen
Vorgngern. Muenchen, 1909.
R. Waltz: La vie de Snque. Paris, 1910.
L. Herrmann: Le trtre de Snque. Paris, 1924.
O. Rogenbogen: Schmerz und Tod in den Tragdien des Seneca. Hamburg, 1930.
C. Marchesi: Seneca. 2 ed. Messina, 1934.
Cl. W. Mendell: Our Seneca. New Haven, 1941.
I. Lanna: Lucio Anneo Seneca. Torino, 1955.
E. Baratore: Introduzione alle Tragedie di Seneca. Roma, 1956.
116 Otto Maria Carpeaux

Crdova, como Lucano e Gngora. Parece-se mais com o intelectualista


Caldern do que com Lope de Vega, sem possuir a fora cnica do pri-
meiro. Duvida-se da representabilidade dessas peas, para as quais talvez
nem existissem teatros na Roma imperial. Parecem antes destinadas
recitao em crculos literrios, possivelmente na prpria corte. Mas re-
presentaes ocasionais nos teatros italianos modernos tm-lhes revelado
uma inesperada fora de efeito no palco.
O filsofo Sneca como se fosse outra pessoa. Escreve em
estilo coloquial, embora com energia apaixonada, violando a sintaxe,
acumulando as elipses. A moral que recomenda ao seu correspondente
Luclio revela, uma vez mais, o espanhol: o estoicismo. Mas Sneca
est longe da imperturbabilidade estica que professa. Est possudo pela
imagem da morte que em toda a parte o espia, e a recomendao perma-
nente do suicdio, como sada definitiva (Non sumus in ullius potestate,
cum mors in nostra potestate sit), menos evaso do que tentativa de
vencer a morte pela prpria morte: Placet, pare, si non placet, quaecum-
que vis, exi. Qualquer oportunidade de sair vale como caminho da
liberdade.
Em face dessa moral do suicdio, no se compreende bem
como tantos sculos puderam acreditar no cristianismo clandestino de
Sneca, inventando at um encontro dele com o apstolo Paulo. Na
verdade, Sneca no foi influenciado pela religio crist; foi, muito ao
contrrio, o cristianismo, em sua atitude tica, que foi profundamente
influenciado pelo estoicismo de Sneca, transformando porm o sui-
cdio em martrio. O que Sneca tinha em comum com os cristos da
Igreja primitiva era a angstia. A mesma angstia que invade as suas
tragdias, alterando completamente o esprito dos seus modelos gregos,
transformando-os em quadros grandiosos de tirania sangrenta, medo,
pnico e terror sinistro.
A filosofia estica de Sneca uma tentativa, apaixonada porque
infrutfera, de vencer a angstia, que se exprime nas suas tragdias. Sneca,
como filsofo, est convencido da possibilidade de vencer o terror pela
elevao espiritual: Pusilla res est hominis anima; sed ingens res contemp-
tus animae. Sneca, como poeta, sabe o mundo povoado de demnios e
de almas decadentes, j incapazes de resistir. Em versos notveis anuncia a
Histria da Literatura Ocidental 117

ltima decadncia dos tempos, e a necessidade de morrer, sem temores,


com este mundo:

In nos aetas ultima venit?


O nos dura sorte creatos,
Seu perdidimus solem miseri,
Sive expulimos! Abeant quaestus.
Discede timor. Vitae est avidus,
Quisquis non vult, mundo secum
Pereunte, mori.

As tragdias de Sneca no merecem o desprezo em que caram de h dois


sculos para c. Elas tambm so poesia, e grande poesia, cujo eco se en-
contra em Shakespeare, Webster e Tourneur, e, pudicamente escondido,
em Racine. A tragdia de pocas de transio violenta sempre do tipo
das tragdias de Sneca, e a retrica dos seus versos no vazia nem falsa,
porque dramatiza uma grande personalidade: a personalidade do moralista
que se aproxima da caridade crist, mas que, como individualista, inca-
paz de submeter-se disciplina do dogma. Sneca o primeiro dos drama-
turgos espanhis e tambm o primeiro dos laicistas espanhis. A sombra
desse homem livre e angustiado creo, t a mi incredulidad ayuda des-
se Unamuno romano, erra pelos sculos, e no seu cortejo aparecem, de vez
em quando, outras sombras, ensangentadas, de tiranos e vtimas de sua
tragdia, que ainda no perdeu a atualidade.
Lucano e Sneca so intelectuais, assim como Quintiliano20,
o grande mestre-escola da literatura romana, sistematizador do gosto ar-
caizante da oposio conservadora. Do outro lado est, zombando dos
sofrimentos da gente rica e queixando-se de misrias mais substanciais, o

20 Marcus Fabius Quintilianus, c. 35-95.


Edio da Institutio Oratoria por F. Meister, Leipzig, 1886/1887.
B. Apeel: Das Bildungs und Erziehungsideal des Quintilian nach der Institutio
Oratoria. Muenchen, 1914.
D. Bassi: Quintiliano maestro. Firenze, 1929.
118 Otto Maria Carpeaux

fabulista Fedro21, o pobre escravo, a voz do povo. No se compara com os


seus grandes contemporneos. Escreve para incultos e meninos, sem fora
potica, sem a malcia de La Fontaine. Conta o que ouviu contar, a histria
do lobo e do cordeiro, e lembra-se do seu prprio destino, da injuriae qui
addideris contumeliam. Mal se pode dizer que Fedro seja poeta; mas de
uma dignidade inconfundvel, porque este nico elegaco popular , talvez,
a voz mais solitria da literatura romana.
O escravo, tanto na literatura como no direito romano, no tem
existncia legal. objeto entre outros objetos, e um objeto do qual se
abusa. Assim aparecem os escravos na stira de Petrnio22, stira sem mo-
ralismo, porque o satrico participa da moral do seu ambiente: novos-ricos,
pederastas, parasitos, levando uma vida devassa em bordis e estaes de
guas. No centro est o parvenu Trimalchio, caricatura, em tamanho so-
brenatural, do milionrio que gosta de imitar a jeunesse dore e os literatos
esticos, cobrindo-se de ridculo. As intenes de Petrnio no so muito
puras; parece que pretendeu ridicularizar a oposio burguesa e intelectu-
al, para agradar a Nero. Ns, porm, no temos motivos para acus-lo de
calnia nem para indignar-nos com a licenciosidade das suas expresses.
O ambiente de Petrnio o das nossas capitais, da nossa alta sociedade.
Apenas somos ns que nem sempre temos a coragem de dizer a verdade
com o realismo do romano, nem a capacidade de exprimi-la com o seu riso
espirituoso. A obra de Petrnio de estranha e alegre atualidade.
Se a obra completa de Petrnio fosse conservada, apareceria ele,
talvez, maior do que os poetas da sua poca. E dessa poca poucos restam.

21 Caius Julius Phaedrus, sc. I.


Edies por J. P. Postgate, Oxford, 1919, e por A. Brenot, Paris, 1924.
C. Marchesi: Fredo e la favola latina. Firenze, 1923.
22 Caius Petronius Arbiter, sc. I.
Edies crticas dos fragmentos existentes do Satyricon por K. Buecheler, 4. ed.,
Berlin, 1904, por W. B. Sedgwick, Oxford, 1925, e por A. Ernout, Paris, 1950.
G. Boissier: Lopposition sous les Csars. 5 ed. Paris, 1905.
C. Marchesi: Petronio. Roma, 1921.
E. Paratore: Il Satyricon di Petronio. Firenze, 1933.
E. Marmorale: La questione petroniana. Firenze, 1948.
Histria da Literatura Ocidental 119

Prsio23 um homem digno; a sua dignidade de estico sincero justifica


a indignao das suas stiras, mas no a dureza dos seus versos. Marcial24
teria sido um poeta aprecivel, fino elegaco e paisagista, se a corrupo dos
tempos no o tivesse transformado em literato profissional. Assim como o
famoso epigramatista se nos apresenta, parece uma falsa celebridade. Teve a
sorte de chegar posteridade como o nico dos epigramatistas latino. A sua
obscenidade, justificada ou quase justificada pela lngua clssica, inspirou a
muitas geraes de padres, professores e eruditos imitaes mais obscenas,
criando-se vasta literatura clandestina, ao lado da erudio e edificao
oficiais. O seu realismo quase ingnuo faz dos seus versos uma mina de
informaes sobre os aspectos menos sublimes da vida romana. A sua arte
virtuosidade de um poeta de profisso.
A mentira potica e mitolgica, da qual o epigramatista foge
como da peste, dignamente representada por Estcio25, cuja glria se
baseia na pobreza da Idade Mdia em manuscritos latinos Estcio era
conservado a par de Virglio. At Dante e Chaucer o estimaram como
fonte de informaes mitolgicas e como hbil narrador em verso. Mas as
suas poesias da vida familiar, as Silvae, so bastante insignificantes, e uma
epopia como a Thebais s existe como amostra da suprema ilegibilidade.
Somente no sculo II, quando o pesadelo do despotismo era
desaparecido e a oposio poltica se tornara dispensvel, que os con-
formistas cnicos ou ingnuos desaparecem tambm; e surge, ento, outra
oposio mais radical. Em Juvenal, chega quase fora de expresso pro-
ftica.

23 Aulus Persius Flaccus, 34-62.


Edio por A. Cartault, Paris, 1920.
F. Villeneuve: Essai sur Perse. Paris, 1918.
24 Marcus Valerius Martialis, c. 40-c. 102.
Edies: Lindsay, Oxford, 1902; Heraeus, Leipzig, 1924; Izaac, Paris, 1930.
C. Marchesi: Valerio Marziale. Genova, 1914.
G. B. Bellissima: Marziale. Torino, 1931.
25 Publius Papinius Statius, c. 40-c. 96.
Edio por H. W. Garrod, Oxford, 1906.
Silvae; Thebais; Achilleis.
L. Legras: tude sur la Thbaide de Stace. Paris, 1905.
120 Otto Maria Carpeaux

Juvenal26 trata, nas suas 16 stiras, os assuntos de Horcio: hip-


critas devassos (st. II), loquazes importunos na rua (III), efeminao dos
ricos (IV), lascvia das mulheres (VI), literatos ridculos (VII), caadores de
heranas (IX), mtodos errados de educar os filhos (XIV), orgulho dos mi-
litares (XV). Mas Juvenal no tem nada de Horcio; ou antes, Horcio no
tem nada de Juvenal. Este estico duro s pretende dizer a verdade, e neste
af encontra as palavras mais justas, mais definitivas. Si natura negat, facit
indignatio versum; e a indignao no lhe negou as expresses de um pro-
feta bblico. Como um Ams ou um Jeremias, Juvenal sentou-se no alto
da colina e viu a massa brutalizada, enfurecida pelas paixes mais baixas,
danando e gritando sem perceber a tempestade que se aproximava. Roma
apresentou-se ao seu esprito excitado como um grande quadro histrico
do sculo XIX, de Couture: uma aurora terrvel, iluminando a sala cheia de
mulheres embriagadas, homens esgotados, o vinho derramado por toda a
parte. E Juvenal gritou no contra o dspota, como o haviam feito Luca-
no e os intelectuais, mas contra a sociedade inteira. Juvenal um tribuno
irritado se bem que apoltico , um panfletista de eloqncia torrencial
e sem requintes poticos, um profeta dos subrbios de Roma, a voz da
conscincia romana. Os seus versos alis fariam melhor figura em linhas
de prosa. Mas ento, talvez no dssemos o mesmo crdito s palavras
do retor furioso. Existem, pelo menos, dvidas assim quanto ao prosador
Suetnio27; verdade que ele conta os crimes horrorosos de um Tibrio, de
um Calgula, de um Nero, de um Domiciano, com a frieza de um autor de

26 Decimus Junius Juvenalis, c. 60-c. 140.


Edies crticas por S. G. Owen, 2 ed., Oxford, 1907, e por P. De Labriolle e F.
Villeneuve, Paris, 1921.
G. Boissier: Juvnal et son poque. Paris, 1880.
C. Marchesi: Giovenale. Roma, 1922.
I. G. Scott: The Grand Style in the Satires of Juvenal. London, 1927.
G. Highet: Juvenal, the Satirist. Oxford, 1954.
27 Caius Suetonius Tranquillus, c. 75-c. 150.
De vita Caesarum (Caesar, Augustus, Tiberius, Calgula, Claudius, Nero, Galba,
Otho, Vitellius, Vespasianus, Titus, Domitianus).
Edies por M. Ihm, Leipzig, 1907, e por Ailloud, 3 vols., Paris, 1932.
A. Mac: tude sur Sutone. Paris, 1900.
W. Steidle: Suetonius und die antike Biographie. Muenchen, 1950.
Histria da Literatura Ocidental 121

relatrios oficiais; ento, crueldade e infmia ressaltam tanto mais quanto


os horrores so apresentados como as coisas mais naturais do mundo. Mas
Suetnio, sem vontade de mentir, nem sempre disse a verdade. Caluniou
Tibrio, porque no entendeu nada da tragdia psicolgica do imperador
trado, e quem sabe quantas vezes Suetnio s notou a maledicncia e as
calnias de cortesos preteridos. Uma larga credulidade plebia e a vontade
de atribuir tudo aos ricos tambm se encontram em Juvenal. Cumpre
no esquecer que a literatura romana de oposio sistemtica. uma
literatura de elegacos e satricos, de invidualistas.
S assim se compreende a atitude de Tcito28. Este grande ro-
mano foi interpretado pela posteridade como ele pretendeu ser interpreta-
do: como advogado destemido da nao mais nobre contra a tirania mais
infame. Mas no tanto assim; e Tcito nos deixou um documento, escri-
to na mocidade, no qual revela os seus verdadeiros motivos.
O Dialogus de Oratoribus, sive de causis corruptae eloquentiae,
uma conversa entre quatro advogados sobre a decadncia da retrica
romana: atribuem a responsabilidade dessa decadncia aos mtodos pe-
daggicos errados, ao mau gosto literrio, servido poltica. Roma, a
concluso, est em decadncia irremedivel, e a eloqncia afunda-se com
a cidade; melhor deixar a prosa e retirar-se para a poesia. O estranho, no
caso, que Tcito no obedeceu ao prprio conselho. A decadncia conti-
nuou assunto principal da sua atividade literria mas sempre em prosa. A
Germnia, quadro espetacular dos brbaros puros, mais profecia do que

28 Cornelius Tacitus, c. 55-c. 120.


Dialogus de oratoribus; De vita et moribus Julli Agricolae; De origine, situ, mori-
bus ac populis Germanorum (Germania); Historia (existem os livros I-IV e parte do
1. V: da morte de Nero sucesso de Nerva); Annales (existem 1. I-IV, partes do 1.
V e VI, 1. XI-XVI, este incompleto; as partes existentes tratam de Tibrio e Nero).
Edies crticas por C. H. Moore e J. Jackson, 3 vols., Cambridge (Mass.) 1925, e
por G. Andresen e E. Koestermann, Leipzig, 1926/1930.
H. Furneaux: The Annals of Tacitus. 2 ed. 2 vols. Oxford, 1896/1907.
G. Boissier: Tacite. 5 ed. Paris, 1903.
E. Courband: Les procds dart de Tacite dans les histoires. Paris, 1918.
C. Marchesi: Tacito. Messina, 1925.
R. Reitzenstein: Tacitus und sein Werk. 2 ed. Berlin, 1929.
E. Paratore: Tacito. Milano, 1952.
122 Otto Maria Carpeaux

sonho evasivo. Nas Histrias, que tratam da dinastia relativamente boa dos
Flvios, admite, pelo menos, a possibilidade de ter havido alvio, se bem
que s em comparao com os predecessores terrveis. Nos Anais, crnica
impressionante da Casa Jlia, a decadncia aparece como se tivesse existido
sempre, quase como instituio nacional. Tcito apresenta-se como repu-
blicano aristocrtico; mas, se pudesse, no aboliria a monarquia, porque
ela lhe parece indispensvel para a administrao do imenso imprio. um
republicano histrico sem se lembrar da histria da Repblica, que no
era menos corrupta. O grande historigrafo um pensador essencialmente
a-histrico.
Parece aristocrata, mas na sua poca j no havia aristocracia; o
despotismo nivelara tudo. Tcito burgus e intelectual, preocupado com
a decadncia da retrica. um moderado. A sua oposio mais moral do
que poltica; e por isso oposio sistemtica.
Fez oposio com o temperamento de um grande poeta. A sua
prosa elptica, concentrada, impregnada de sentido obscuro, como os
versos de um poeta hermtico. As suas metforas deformam a realidade.
Tibrio, Sejano, Cludio, Messalina, Nero so como que personagens de
um comedigrafo satrico, cheio de raiva; Tcito era leitura preferida de
Ben Jonson, e , sem dvida, tambm um grande dramaturgo. Escreveu
a tragdia satrica da decadncia romana. Nos seus retratos histricos de
monstros inverossmeis no existe psicologia humana; o problema psico-
lgico est no prprio autor e chama-se: o comportamento do indivduo
livre em face da tirania e do aviltamento geral. Tcito resolveu o problema
pelas expresses do pessimismo mais profundo, e foi injusto: esqueceu que
a sua poca produzira um Tcito.
No exagero profissional dos satricos existe uma contradio:
so pessimistas sistemticos, acreditando na maldade permanente da natu-
reza humana, e, por outro lado, so pessimistas imperfeitos, convencidos
de que o homem melhor em outras partes na Germnia, de Tcito
ou que o homem foi melhor nos bons velhos tempos na Repblica, de
Juvenal; s na prpria poca e na prpria cidade do satrico a corrupo
enorme, a catstrofe iminente. por fora dessa contradio que o satrico
tem razo de modo geral e desmentido pelos fatos particulares. No caso
de Juvenal e Tcito, o desmentido se encontra na existncia de uma fam-
Histria da Literatura Ocidental 123

lia como a dos Plnios, que no eram, por sinal, gnios singulares, e sim
apenas intelectuais tpicos da poca. Mas confirmam o conceito da perma-
nncia dos caracteres na literatura romana: so homens de temperamento
individualista e elegaco, repeties menores de Lucrcio e Horcio.
O velho Plnio29, o naturalista que pereceu quando da erupo
do Vesvio e destruio de Pompia, um Lucrcio sem gnio potico;
colecionador assduo de fatos e materiais, sem chegar a uma viso coerente
da Natureza, um positivista cheio de supersties. O estudo da Natureza
levou-o ao mesmo pessimismo do qual Lucrcio fugiu para a Natureza.
Para seu sobrinho, o outro Plnio30, a Natureza tem feio diferente: com-
pe-se de estaes de guas e vilas no campo. um elegaco sem angstia,
um Horcio sem malcia. As suas cartas, parte das quais est dirigida ao
grande imperador Trajano, ocupam-se do trabalho e das frias; do trabalho
de um literato colocado em altos postos da administrao imperial e das
ocupaes de um romano culto, na companhia de amigos e na solido do
repouso nos campos. No fundo, a diferena no grande: trata-se, c e l,
de ofcios em estilo elegante, de exerccios de retrica perante um pbli-
co escolhido, de leituras e anotaes. Plnio literato. Um humanista, ao
qual a Natureza sugere reminiscncias dos autores clssicos. Perdeu muito
tempo no Oriente, no governo de gregos barulhentos, judeus excitados
e brbaros esquisitos e incompreensveis. Falou com eles como um lorde
ingls, encarregado da administrao de uma provncia da ndia Central,
desprezando os seus sditos que lhe ocasionaram, no entanto, um ligeiro

29 Caius Plinius Secundus, c. 23-79.


Naturalis Historia (1. I bibliograa, 1. II cosmograa, 1. III-VI geograa e etnogra-
a, 1. VII siologia, 1. VIII-XI zoologia, 1. XII-XIX botnica, 1. XX-XXVII plantas
medicinais, 1. XXVIII-XXXII remdios de origem animal, 1. XXXIII-XXXVII mi-
nerais e metais).
Edio por L. Iahn e C. Mayhoff, 2. ed., Leipzig, 1875/1908.
30 Caius Plinius Caecilius Secundus, 61-c. 114.
Orationes; Panegyricus Trajani; Epistularum 1. X.
Edies crticas por Guillemin, 3 vols., Paris, 1927/1928, e por M. Schuster, Lei-
pzig, 1933.
E. Guillemin: Pline le Jeune et la vie littraire de son temps. Paris, 1929.
G. Unit: Vita, valore letterario e carattere morale di Plinio il Giovane. Milano, 1933.
124 Otto Maria Carpeaux

frisson. Depois, retirou-se para frias vitalcias, entre os diletantes cultos de


Roma, nas suas vilas beira do golfo de Npoles, nas montanhas da Tos-
cana, na praia do lago de Como. Assim passou a tarde da sua vida, a tarde
da civilizao antiga. Uma existncia de equilbrio saudvel, de felicidade
extremamente egosta. Outros tempos consideraro esse crepsculo como
uma idade urea.
Os Plnios, tio e sobrinho, sentem ligeiro frisson quando pen-
sam no Oriente. Para o velho, uma regio de mistrios inexplorados,
sobre a qual no existe documentao suficiente nas bibliotecas romanas;
quem sabe dos miasmas venenosos ou terremotos surpreendentes que,
vindos de l, poderiam empestar a atmosfera e derrubar os fundamentos
do Mediterrneo! O sobrinho, por sua vez, viu aqueles orientais gritan-
do, gesticulando, sacrificando-se por motivos absurdos no altar de deuses
desconhecidos. Os Plnios fingem ignorar a presena do Oriente na sua
terra itlica. A Roma dos Plnios uma cidade meio oriental, cheia de
brbaros; o culto de deuses de nomes impronunciveis tornou-se moda
entre a alta sociedade. Os mais perigosos dos invasores so os gregos;
no so gregos autnticos, so srios, mesopotmios, asiticos de toda a
espcie, servindo-se da lngua de Plato lngua geral do Oriente do
Imprio e fingindo-se filsofos, quando divulgam ocultismos suspeitos
ou vivem do baixo jornalismo.
Luciano31, natural de Samosata, na Mesopotmia, um jor-
nalista assim. Num dilogo seu, Deorum concilium, os deuses olmpicos,
reunidos em conselho de emergncia, deliberam providncias contra a
concorrncia desleal dos deuses asiticos importados. O prprio Luciano

31 Lukianos, c. 115-c. 200.


Somnium; Ad eum qui dixerat Prometheus est in verbis; De historia conscribenda;
Vera historia; Demonax; Imagines; Deorum dialogi; Marinorum dialogi; Mortu-
orum dialogi; Menippus (Nekyomantia); Gallus; Vitarum auctio; Icaromenippus;
Zeus confutatus; Deorum concilium; De mercede conductis; De morte Peregrini;
Lucius seu Asinus; Timon; Pescatores; Negrinus. etc. etc.
Edio crtica por N. Niln, 2 vols., Leipzig, 1900/1923.
F. G. Alinson: Lucian, Satirist and Artist. New York, 1927.
M. Caster: Lucien et la pense religieuse de son temps. Paris, 1937.
J. Bompaire: Lucien crivain. Paris, 1958.
Histria da Literatura Ocidental 125

produto de importao asitica. No entende realmente a civilizao


grega, da qual se serve como os parasitos se servem da capa de filsofo.
Em De historia conscribendi zomba dos eruditos, comparando-os a cole-
cionadores de moscas e borboletas. Na Vitarum auctio, os filsofos, re-
presentantes das vrias escolas e academias, so vendidos em leilo como
escravos e ningum quer comprar criaturas to inteis. Os devotos da
religio tradicional recebem a sua lio nos Deorum dialogi e Marinorum
dialogi, nos quais os deuses olmpicos se cobrem de ridculo, discutindo
os seus amores e truques de alcoviteiros. Mas no sero melhores os no-
vos deuses orientais Luciano foragido de um gueto nem a estranha
superstio dos cristos, dos quais d notcia De morte Peregrini. Luciano
no compreende sequer o antropomorfismo da arte grega; no Gallus, o
galo do sapateiro Mykillos quase um quadro de gnero da vida prole-
tria revela os segredos da escultura: dentro das esttuas mais famosas
de Fdias vivem ratos!
Os sarcasmos de Luciano contra a arte da escultura tm motivos
pessoais; ele mesmo fora destinado a escultor. No Somnium, dilogo auto-
biogrfico, conta como lhe apareceram, em sonho, duas deusas, propon-
do-lhe rumos diferentes na sua carreira, e como ele abandonou a deusa da
escultura para seguir a da retrica, quer dizer, a literatura e o jornalismo.
Para isso, era mister tornar-se filsofo. Mas se os filsofos so todos uns
charlates? porque o mundo, sob a lua, no mais moral nem mais in-
teligente do que o Olimpo; quer ser enganado pelos falsos intelectuais
que se vendem a preo baixo aparecem assim em De mercede conducti,
auto-retrato involuntrio de Luciano.
O mundo de Luciano um caos espiritual. O ecletismo filosfico
de Plutarco, transformado em mercado de opinies. O cu de Pndaro, trans-
formado em Olimpo de Offenbach, de opereta. Tudo est de cabea para bai-
xo, revelando as suas vergonhas e ridculos. Visto do Hades (Menippus, Mor-
tuorum dialogi) ou da Lua (Icaromenippus), o nosso mundo um manicmio.
Luciano um grande humorista: Erasmo, Rabelais, Swift, Voltaire encontram
nesse grego falsificado as melhores inspiraes. Mas no um satrico, porque
no conhece critrio moral. No compreende aquilo de que zomba. D-se
ares de Anti-Homero, mas no passa de animador de um show humorstico na
qual homens e deuses danam o ltimo canc do mundo greco-romano.
126 Otto Maria Carpeaux

Luciano tpico; esto todos contaminados. Uma novela de Lu-


ciano, Lucius seu Asinus, histria das aventuras obscenas ou penosas de um
sujeito transformado em burro por um feiticeiro, serviu de modelo ao ro-
mance Metamorphoseon seu Asinus aureus, de Apuleio32, que um panorama
completo da poca. O autor , desta vez, um africano, um patrcio de Ter-
tuliano e Santo Agostinho. Talvez expliquem essa aproximao as angstias
religiosas que distinguem esse Luciano de fala latina. O romance parece
autobiogrfico, com as suas aventuras lascivas e vicissitudes de literato via-
jante, embora a insinceridade inata de Apuleio e a sua habilidade de nar-
rador no permitam distinguir realidade e fico, nem na sua fico nem
na sua vida. Contudo, quem soubera dar vida literria eterna ao conto de
Amor e Psique, inserto no romance, no podia estar alheio s supersties,
velhas ou novas, e a Apologia de Apuleio, defendendo-se contra a acusao
de magia, confirma a veracidade do fim do romance: aps tantas aventuras
erticas e picarescas, o heri ingressa solenemente nos mistrios de sis, para
dedicar-se, da por diante, ao culto da deusa, da qual Luciano zombara.
Apuleio um grande literato. maior do que Luciano, porque
tem um estilo prprio. Escreve um latim meio requintado, meio brbaro,
em que se misturam as frases feitas da escola retrica, as elegncias do jor-
nalismo grego, as frmulas msticas do Oriente e a linguagem violenta de
Tertuliano. uma figura da poca: o literato desarraigado que encontra a
soluo das suas angstias nos arrepios msticos do Oriente. Eis um con-
temporneo muito estranho do fino epistolgrafo Plnio.
Existem vrios autores de lngua latina aos quais a posteridade
conferiu o ttulo honroso de o ltimo dos romanos. Na verdade, no pro-
cesso vagaroso da decomposio apareceram muitos ltimos romanos
o realmente ltimo ser Bocio mas o primeiro entre eles foi um gre-

32 Lucius Apuleius, sculo II.


Metamorphoseon; Apologia.
Edio crtica por R. Helm e P. Thomas, 2 ed., 3 vols., Leipzig, 1921.
P. Monceaux: Apule, roman et magie. Paris, 1910.
E. Cocchia: Romanzo e realt nella vita e nellattivit letteraria di Lucio Apulejo.
Catania, 1915.
P. Scazzoso: Le metamorfosi di Apuleo. Milano, 1951.
Histria da Literatura Ocidental 127

go: o imperador romano e escritor grego Marco Aurlio33. O imperador,


educado por filsofos esticos, era homem de ao e escritor ao mesmo
tempo. Filsofo introspectivo e defensor corajoso das fronteiras setentrio-
nais do Imprio contra os brbaros. Morreu onde fica hoje a cidade de
Viena, e em Roma erigiram-lhe uma esttua, a primeira esttua eqestre de
um imperador; passado no muito tempo, o monumento ver transforma-
do o bairro de Latro em ninho de malria e de ladres. Tudo, no destino
de Marco Aurlio, paradoxo: o homem de ao por desespero, e escritor
por firme resoluo; sendo o ltimo dos grandes individualistas romanos,
anota os movimentos da sua alma solitria em lngua grega. Mas, como
ele dizia, tudo o que te acontecer estava preestabelecido assim, desde o
comeo, e a cadeia das coisas ligava firmemente a tua existncia e o teu
destino. Assim fala um estico, cheio de f na providncia, cujos germes
se encontram em toda a parte. Mas a doutrina estica do Sentido, espa-
lhado em germes por toda a parte, serve ao imperador romano, no para
construir um universo ideal, e sim para justificar a prpria existncia de
indivduo isolado. Mas Marco Aurlio romano; quer dizer, quando pen-
sa, no escapa trivialidade do lugar-comum. Mas d testemunho de que,
no fim da histria romana, at o imperador se encontra sozinho em face
da realidade impenetrvel. E ela aparece-lhe na figura da Morte. O livro
inteiro das Meditaes foi escrito para afugentar a obsesso desse homem
poderoso com a idia da morte. A idia estica da coeso na Natureza, do
determinismo razovel que rege tudo, no lhe serve para aprender a viver,
e sim a morrer. Ao contrrio do que muitas vezes se pensava, Marco Au-
rlio, que fez mrtires, nada tem de cristo; o que o faz parecer cristo a
clemncia meio indiferente de uma melancolia que ele sabe nada adiantar.
Marco Aurlio soube exprimir esse pensamento banal em mil frmulas,
cada vez mais impressionantes, que fizeram do seu livro um brevirio para
os velhos, durante sculos a fio; a sua eloqncia simples e convincente de
uma idia fixa revela a sinceridade de um grande poeta.

33 Marcus Aurelius, 121-180.


Edies crticas por H. Schenkl, Leipzig, 1913, e por A. S. L. Farquharson, 2 vols.,
Oxford, 1944.
H. D. Sedgwick: Marcus Aurelius. New Haven (Conn.), 1921.
128 Otto Maria Carpeaux

Quem no pode ser includo entre os ltimos romanos so os


ltimos poetas romanos. Aqui, sim, h decadncia, no apenas nos fatos
exteriores, mas tambm nos espritos. Contudo, no so sem interesse. Em
alguns sobrevive apenas a habilidade tcnica. Em outros, porm, repete-
se o fenmeno fisiopatolgico dos doentes que perderam um sentido e o
substituem, enquanto possvel, por outro sentido, inferior. Assim, os cegos
aprendem a sentir sensaes inditas, pelo tato; e aquela poesia agonizante
j privada de grandeza romana, revela aspectos inditos da vida. Eis a
particularidade de Ausnio34. um cidado pacato de Burdigala, a Bor-
deaux de hoje, longe das perturbaes da capital. A Glia uma provncia
culta; Burdigala, um centro de escolas de retrica; as vilas dos ricos, nos
campos, so pequenos museus de arte, se bem que de gosto provinciano.
Ausnio um pequeno-burgus, levado pela sua formao de retor a al-
tos postos da administrao, at s fronteiras da Germnia, s ribeiras do
Mosa. Permaneceu sempre pequeno-burgus, encostado famlia, qual
dedicou as Ephemeris: poemas prosaicos da vida cotidiana. Ausnio enxer-
ga as coisas pequenas, as mincias, e os seus olhos so melhores do que os
seus versos. Na Mosella, repara nos encantos modestos da paisagem, o rio,
as vinhas nas colinas, a luz dourada do crepsculo sobre as vilas e sobre o
horizonte desconhecido l onde moram os brbaros. Poesia amvel e at
alegre, poesia crepuscular, sem tristeza. Aquelas vilas encontram-se hoje
em runas, enterradas no solo; de vez em quando, revelam os seus tesouros
modestos: moedas, esttuas, fragmentos de mosaicos, e sobretudo delcia
dos arquelogos inscries, relativas a acontecimentos de famlia, nas-
cimentos, enterros, morte de um co, emancipao de um escravo; os ar-
quelogos reuniram essas inscries em colees imensas, como no Corpus
inscriptionum latinarum, do qual o poeta se chama Ausnio.

34 Decimus Magnus Ausonius, 310-395.


Ephemeris; Mosella, etc.
Edies crticas por Schenkl, Monum. Germ. Hist. V. 2. Hannover, 1883, e por R.
Peiper, Leipzig, 1886.
C. Jullian: Ausone et son temps. (In: Revue Historique, 1891.)
R. Pichon: tudes sur lhistoire de la littrature latine dans les Gaules. Les derniers
crivains profanes. Paris, 1906.
Histria da Literatura Ocidental 129

Ao mesmo ambiente pertence o Pervigilium Veneris35, epital-


mio cheio de paixo ertica, atribudo, s vezes, ao historiador Jlio Floro,
outra vez ao poeta menor Tiberiano (c. 330); no possvel determinar a
origem nem a poca exata do poema, ao qual Walter Pater dedicou belas
pginas do seu romance Marius, the Epicurean. J se pensou, tambm, em
origens medievais; em todo o caso, o refro
Cras amet qui nunquam amavit quique amavit cras amet!
soa estranhamente moderno; j tem encantado poetas sofisticados do Mi-
ddle West americano de hoje.
Claudiano36, que de fato o ltimo poeta romano, no conhece
essas audcias de expresso. Poeta oficial do ministro Stilicho, que j um
brbaro germnico, Claudiano tmido demais para dizer coisas novas.
pago um dos ltimos num mundo j batizado e patriota romano,
considerando a colaborao com o inimigo germnico como a ltima
salvao possvel. Claudiano conservador. Imita fielmente os clssicos,
chega a redigir obras inteiras, juntando versos consagrados como um mo-
saico de citaes. O seu idlio De raptu Proserpinae , no entanto, belo, at
superior ao modelo ovidiano. Claudiano ainda sabe latim.
Os ltimos pagos responsabilizaram o cristianismo pela queda
da civilizao; e preciso admitir que os Padres da Igreja fizeram tudo
para confirmar a acusao. Ou antes, escreveram como se fosse assim: um
Agostinho, que chamou s virtudes dos pagos vcios brilhantes; um
Jernimo, que explicou o prazer na leitura de Ccero pela inspirao do
Demnio. Mas a vontade e os efeitos no coincidiram. Para convencer
e converter o mundo da civilizao antiga, no bastava a sabedoria da
infncia dos cristos primitivos; chegou-se a um compromisso, pondo-se

35 Edio por C. Clementi, 3 ed., Oxford, 1936.


36 Claudius Claudianus, c. 404.
Epithalamium; De raptu Proserpinae; muitos epigramas, idlios, poemas polticos
etc.
Edio crtica por Th. Birt, Monumenta Germaniae Historica, Auctores antiquissi-
mi, vol. X, Berlin, 1892.
A. Parravicini: Studio di retorica sulle opere di Claudiano. Milano, 1905.
130 Otto Maria Carpeaux

a filosofia e as letras a servio do Deus cristo e da sua teologia. Comea a


pr-histria do humanismo europeu no Oriente cristo.
Os fundamentos do compromisso foram lanados no Oriente
grego. J no comeo do sculo II, o erudito Clemente de Alexandria intro-
duziu na teologia conceitos do platonismo e do estoicismo: o Paidagogos
um manual de conduta estica para cristos, e os Stromata uma coleo de
ensaios platonizantes sobre assuntos teolgicos. Um discpulo de Clemen-
te, Orgenes, contemporneo de Plotino, do fundador do neoplatonismo
mstico; Orgenes pretende basear o dogma em teoremas gregos, para fugir
ao realismo religioso dos orientais e compreender as verdades do credo
como alegorias de um sentido mstico, oculto e inefvel. Orgenes caiu
na heresia, mas so, indiretamente, discpulos seus os trs maiores Padres
da Igreja oriental: Baslio ( 379), bispo de Cesaria, fundador da ordem
dos monges basilianos, e que, na famosa Epstola XIX, sobre a escolha do
lugar para um eremitrio, se revela poeticamente sensvel paisagem; seu
irmo, Gregrio ( 394), bispo de Nissa, filsofo neoplatnico de batina;
e Gregrio Nazianzeno ( 389), que chegou a patriarca de Bizncio, heri
do plpito, grande poeta de hinos eclesisticos e leitor devoto de Plato.
Estes homens participaram da luta pelo dogma trinitrio contra os arianos;
era a poca pitoresca em que, nas ruas de Bizncio, os barbeiros e sapateiros
disputavam sobre igualdade substancial ou semelhana essencial do Pai
e do Filho, escondendo desgnios de oposio poltica atrs do teologemas
complicados, enquanto os representantes autnticos do cristianismo primi-
tivo se retiravam para os eremitrios, no deserto da Egpcia. Entre esses ex-
tremos da profanao e da fuga, o cristianismo salvou-se pelo compromisso
com a civilizao pag. No era fcil encontrar o meio-termo. At para ns,
hoje, no muito clara a atitude de um Nonnos37, bispo de Panpolis, na
Egpcia, e autor de uma parfrase metrificada do Quarto Evangelho, e, ao
mesmo tempo, de uma enorme epopia em 40 livros, Dionysiaka, cheia de
embriaguez pag at perturbao de todos os sentidos; nesta obra que a

37 Nonnos, c. 400.
Dionysiaka. Edio crtica por A. Ludwich, 2 vols., Leipzig, 1909/1911.
P. Collart: Nonnos de Pannopolis; tudes sur la composition et le texte des Diony-
siaques. Cairo, 1930.
Histria da Literatura Ocidental 131

mtrica grega, baseada na quantidade das slabas, comea a decompor-se,


invadida pelo verso acentuado. Comea um novo mundo.
No Ocidente, o compromisso entre cristianismo e civilizao
pag foi concludo pelos inimigos apaixonados dessa civilizao: Tertulia-
no, Ambrsio, Jernimo, Agostinho, os Padres da Igreja latina. Mas estes
j so homens modernos. O ltimo romano cristo Bocio.
Mas seria Bocio38 um cristo? Existem tratados teolgicos de
sua autoria: De Trinitate, Contra Eutychen et Nestorium, e outros. Mas nas
obras mais importantes de Bocio, at na Consolatio Philosophiae, que trata
de Deus e do destino humano, no se encontra a mnima aluso ao cris-
tianismo. Bocio romano pela atitude; pertenceu ao crculo ilustrado em
que o poeta Sidnio Apolinrio fez versos pitorescos, e em que Cassiodoro,
acumulando tesouros de manuscritos na sua vila Vivarium, preparou os
caminhos para a ordem de So Bento. So os monges da civilizao pag,
monges do estoicismo. Bocio suportou assim a priso, na qual escreveu a
Consolatio, e a morte pelo carrasco germnico. Cristo, Bocio no o , a
no ser pela confisso dos lbios. Mas j homem medieval. Com toda a
razo, a Idade Mdia ir escolher os seus tratados sobre geometria e msica
como base do ensino superior e encontrar nos seus comentrios aristot-
licos e neoplatnicos o problema escolstico dos Universalia. Na Con-
solatio Philosophiae, um homem de mentalidade medieval acalma as suas
angstias com as respostas da filosofia estica. So perguntas de um monge
medieval sobre a injustia no mundo e a Providncia divina mas a res-
posta dada pelo aparecimento de uma viso, que se d a conhecer com
a Philosophia. Por isso, a Consolatio ficou sendo o livro preferido dos
espritos esticos de todos os tempos, que no se sentiam sujeitos, no foro
ntimo, religio crist: Bocio era o manual do laicismo entre os herticos
da Provena, entre os humanistas do Quattrocento, entre os eruditos do
Barroco, que fugiram das guerras de religio.

38 Manlius Severinus Boethius, c. 480-524.


Consolatio Philosophiae; De institutione arithmeticae 1. II: De institutione musi-
cae 1. V: tradues de Euclides e Aristteles; De Trinitate.
Edio crtica da Consolatio por E. K. Rand e H. F. Stewart, London, 1926.
G. A. Mueller: Die Trostschrift des Boethius. Berlin, 1912.
H. Klingner: De Boethii Consolatione Philosophiae. Berlin, 1927.
132 Otto Maria Carpeaux

Contudo, Bocio no moderno, nem medieval, nem cristo


hertico, nem cristo sans phrase. Em face da catstrofe do mundo antigo,
um grande cristo, Santo Agostinho, tinha justificado a obra da Providn-
cia divina por uma grandiosa filosofia da Histria, explicando o advento e
a queda dos imprios. O romano Bocio no pergunta pelo Imprio. Est
preocupado apenas com a sua prpria alma. individualista, romano.
A Consolatio Philosophiae um pendant das Meditaes de Marco Aurlio,
apenas sem medo da morte. Na sua ltima hora que foi a ltima hora
de um mundo magnfico e que pereceu incompreensivelmente Bocio
pde repetir as palavras com as quais o imperador-filsofo terminara livro
e vida: homem, foste cidado nesta grande cidade, e que importa se
passaste aqui cinco anos ou trinta? O que conforme lei, no duro para
ningum. Ser to terrvel se a mesma Natureza que te mandou para esta
cidade, agora te manda sair? como se um ator fosse demitido pelo mes-
mo pretor que o chamou. Mas no representei todos os cinco atos da pea
e sim apenas trs! Bem; mas, na vida, trs atos j constituem uma pea
completa, pois o fim determinado por aquele que outro dia iniciou a
representao e hoje a termina. Comeo e fim no dependem de ti. Ento,
despede-te com nimo sereno; ele, que te despede, tambm sereno.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo III
O CRISTIANISMO E O MUNDO

A S OBRAS dos escritores cristos do sculo V, que foi o sculo da


grande catstrofe, esto cheias de lamentaes sobre a situao do mundo
mediterrneo. As cidades esto destrudas, desertos os campos, foram depos-
tas as autoridades, vazias esto as escolas. A cultura das letras, dir o bispo
e historigrafo Gregrio de Tours, agoniza, ou antes, desaparece nas cidades
de Glia. No meio de atos bons ou ruins, quando a ferocidade das naes e o
furor dos reis esto desencadeados, quando a Igreja atacada pelos herticos
e defendida pelos fiis, e quando a f crist, ardente em muitos coraes,
enfraquece em outros, quando as instituies religiosas so saqueadas pelos
perversos, ento no se encontrou nenhum homem de letras para descrever
esses acontecimentos, nem em prosa, nem em verso. E muitos dizem, ge-
mendo: Ai do nosso tempo, porque o estudo das letras desaparece entre ns,
e ningum capaz de descrever as coisas desta poca.
Santo Agostinho construir uma filosofia da Histria para pro-
var que a catstrofe do mundo no um ato de injustia divina e, pelo con-
134 Otto Maria Carpeaux

trrio, obedece aos planos superiores da Providncia; o seu discpulo Or-


sio pretender demonstrar que toda a histria humana, j antes do advento
do cristianismo, um campo de batalha, destruio, crimes e horrores
de toda a espcie; Salviano j admitir que o cristianismo no conseguiu
muita coisa para melhorar o mundo e que a decadncia irremedivel, a
catstrofe completa e merecida.
Os escritores cristos que se exprimiram assim fizeram o papel
do advocatus diaboli. Revelaram a decadncia dos ltimos pagos os artif-
cios de um Claudiano, o vazio espiritual de um Smaco. Tudo o que estes
tinham a perder era uma linguagem literria sem contedo. Mas havia
outros espritos, capazes de descrever as coisas desta poca. Porque neles
um novo contedo enchera as formas gramaticais da velha lngua; eram
eles mesmos, aqueles escritores cristos. verdade que o Ocidente teve
de experimentar uma catstrofe, uma interrupo quase total de todas as
atividades espirituais; mas essa catstrofe veio alguns sculos depois. Um
observador imparcial, no perturbado pela nostalgia convencional do pa-
ganismo alegre, nem pela mentalidade apocalptica dos escritores eclesi-
sticos, admitir a existncia de uma notvel atividade literria nos sculos
do cristianismo vitorioso e da invaso dos brbaros; de uma literatura rica,
embora no grande, que contou com personalidades to extraordinrias
como Jernimo e Agostinho, que criaram formas inteiramente novas de
expresso literria, nos hinos da Igreja, e que criaram, enfim, uma das
maiores obras, das mais permanentes da literatura universal de todos os
tempos: a liturgia romana. Apenas, no por um acaso histrico que esta
literatura est escrita nas lnguas antigas. mesmo literatura antiga, a do
cristianismo primitivo, e neste sentido to extica como a pag.
A mentalidade crist dos primeiros sculos percorreu trs fa-
ses distintas, coordenadas como uma evoluo dialtica. No perodo das
catacumbas, o esprito cristo de uma introverso to completa que a
expresso se torna silncio; adivinhamos esse estado de almas nas inscri-
es lacnicas e, contudo, eloqentes, dos tmulos nas catacumbas; e, com
eloqncia maior, no silncio das grandes baslicas romanas, como San
Paolo fuori le mura. A segunda fase a do encontro do cristianismo com
o mundo: a literatura patrstica. A terceira fase, aps a queda definitiva do
Imprio, o novo ensimismamiento: o cristianismo se retira para dentro
Histria da Literatura Ocidental 135

dos muros das igrejas, para encontrar a a sua expresso genuna: os hinos
e a liturgia.
O encontro com o mundo pago estava preparado pelos Padres
da Igreja oriental. L, no Oriente, o compromisso deu origem a uma nova
literatura, independente, que no pertence ao mundo ocidental: a litera-
tura bizantina. No Ocidente, criou-se uma literatura de transio, com
determinados objetivos de apologia dogmtica e historiografia eclesistica:
a literatura patrstica1.
O so Joo Batista dessa literatura era o grande hertico africano
Tertuliano2. O seu Apologeticum, que pretende ser a defesa da religio crist
contra os pagos, mais ataque do que defesa. Esse polemista terrivelmente
agressivo irrita-se contra todos: contra as autoridades romanas que fazem
mrtires, contra os perseguidos que fogem ao martrio, contra os mrtires
que morrem sem a f ortodoxa, contra a ortodoxia que violenta as conscin-
cias; o prprio Tertuliano acabou como hertico. Mas a sua heresia no de
origem doutrinria, antes de ordem moral. Revolta-se contra a indulgncia
com a qual bispos e sacerdotes tratam os cristos que participaram das festas
romanas, que no mandam velar o rosto s suas filhas, que toleram em casa
qualquer vestgio do naturalismo sexual dos greco-romanos, e que chegam
ao cmulo de freqentar os teatros, esses consistoria impudicitiae. Neste
momento, o moralista revela-se como da famlia dos puritanos ingleses que
mandaram fechar os teatros. Tertuliano lembra os predicadores calvinistas
que ameaam os servos de Baal com citaes terrificantes do Velho Tes-
tamento, ou lembra os prprios profetas do Velho Testamento. O seu estilo
violento, artificial, obscuro, revela-lhe as origens africanas. Tertuliano um
Apuleio s avessas, um individualista furioso, um dos maiores escritores de
lngua latina e um romano autntico.

1 O. Bardenhewer: Geschichte der altkirchlichen Literatur. 2. ed. 3 vols. Freiburg,


1912/1914.
P. de Labriolle: Histoire de la littrature latine chrtienne. Paris, 1920.
2 Quintus Septimus Florencius Tertullianus, c. 150-230.
De idolatria; Apologeticum; Ad martyres; De fuga in persecutione; De spectaculis; De cultu
feminarum; De virginibus velandis, etc.
Edio: Migne, Patrologia latina, vols. I-II.
P. Monceaux: Histoire littraire de lAfrique chrtienne. Vol. I. Paris, 1901.
F. Ramorino: Tertulliano. Milano, 1923.
136 Otto Maria Carpeaux

A quase todos os grandes Padres da Igreja ocidental se pode con-


ferir o mesmo ttulo de romano autntico, que j se deu a Ambrsio3,
o poderoso bispo de Milo, ao qual a tradio atribui a criao do hino
litrgico. Ambrsio era natural da Glia, da mais romana das provncias
romanas. Em De Officiis ministrorum apresenta um sistema bem organi-
zado, quase em pargrafos, da conduta moral do clero; aplicao razovel
da moral estica do De officiis, de Ccero. Ambrsio era o primeiro a obe-
decer aos seus prprios conselhos. Sabia reunir imperialismo eclesistico
e dignidade sacerdotal to bem como um senador romano sabia reunir
poltica de anexao e dignidade humana. Grandes quadros, nas igrejas
do catolicismo ps-tridentino, representam a cena em que Ambrsio, re-
cebendo em Milo o imperador Teodsio, culpado de assassnio, lhe nega
a entrada na baslica. Ambrsio era mais homem de ao do que escritor;
nisso, tambm, romano.
Escritor, literato at, Jernimo4. Homem de vastas atividades,
quase febris, fazendo inmeras viagens, escrevendo, traduzindo, comen-
tando, trocando cartas com papas e religiosas, dando conselhos a toda a
gente, grande trabalhador, que acabou seus dias num convento, no deserto
da Judia. Odiava a literatura pag, na qual fora educado, e o literato
mais tpico entre os Padres da Igreja. A sua maior obra um trabalho de
estilstica, a traduo latina da Bblia, a Vulgata, que alcanou autoridade
cannica na Igreja Romana. Com essa obra, Jernimo criou uma lngua
nova e uma nova literatura. Prestou ao latim medieval o servio que os poe-
tas da idade augustana tinham prestado literatura imperial, naturalizando
em Roma as letras gregas. Durante mais de um milnio, a Europa inteira

3 Aurelius Ambrosius, 340-397.


De ofciis ministrorum e muitos outros tratados; 91 cartas, sermes, etc.
Edio: Migne, Patrologia latina, vols. XIV-XVII.
E. Buonaiuti: S. Ambrogio. Roma, 1923.
4 Hieronymus, 331-420.
De viris illustribus: cartas, comentrios bblicos, etc., etc.; a Bblia latina (Vulgata).
Edio: Migne, Patrologia latina, vols. XXI-XXX.
F. Cavallera: Hieronymus. 2 vols. Louvain, 1922.
U. Miricca: Hieronymus. 2 vols. Milano, 1923.
Histria da Literatura Ocidental 137

rezou na lngua de Jernimo, que , contra a sua vontade, a lngua de


Virglio, e no inteiramente indigna dele. A Vulgata a Eneida do cristia-
nismo. Jernimo, anti-humanista furioso, o primeiro grande humanista
europeu. Valry Larbaud exalta o autor da Vulgata como o rei ou padroeiro
de todos os tradutores.
Chegou, enfim, o momento em que a aliana entre a Igreja e as
letras pags se rompeu: na realidade, porque o Imprio caiu; na literatu-
ra, porque um esprito poderosssimo destruiu o equilbrio. Agostinho5
uma das maiores personalidades da literatura universal; muitos, porm, no
o consideraro simptico, e a culpa dele mesmo. o destino de todos os
que, como ele nas Confisses e mais tarde Rousseau e Strindberg, contaram
com sinceridade irreverente a prpria vida: a mocidade devassa, o estgio
entre os adeptos da estranha seita dos maniqueus, os estudos de retrica e
a vida literria, os remorsos e angstias que duraram anos terrveis, enfim a
converso, a vocao sacerdotal, o bispado, as lutas contra herticos de toda
a espcie, as vitrias polticas; no fim da vida, Agostinho magnus sacer-
dos, o rei episcopal da frica crist, morrendo no momento em que a sua
provncia e a sua Igreja se desmoronavam sob os golpes dos brbaros. Este
homem de atividades extraordinrias um introspectivo. Surgunt indocti et
rapiunt regnum coelorum, nos autem, cum nostris litteris, mergimur in pro-
fundum. Eis o lema da sua vida ativa. E o lema da sua vida contemplativa
foi a advertncia de procurar a Verdade dentro da prpria alma: Noli foras
ire; in interiore hominis habitat veritas. Os efeitos dessa atitude ambgua

5 Aurelius Augustinus, 354-430.


Entre os inmeros escritos destacam-se: Contra academicos; Soliloquia; De immortali-
tate animae; De musica; De libero arbitrio; De Genesi; Confessiones; De civitate Dei; De
gratia et libero arbitrio; De corruptione et gratia; Retractationes, etc., etc.
Edio: Migne, Patrologia latina, vols. XXXII-XLVII.
E. Troeltsch: Augustin, die christliche Antike und das Mittelalter. Tuebingen, 1915.
E. Buonaiuti: S. Agostino. Roma, 1917.
P. Alfaric: Lvolution intellectuelle se Saint Augustin. Paris, 1918.
I. N. Figgis: The Political Aspects of Augustines City of God. London, 1921.
E. Gilson: Introduction ltude de Saint Augustin. Paris, 1929.
H. J. Marrou: Saint Augustin et la n de la culture antique. Paris, 1938.
V. I. Bourke: Augustines Quest of Wisdom. Milwaukee, 1945.
138 Otto Maria Carpeaux

so fatalmente contraditrios. No mundo exterior, em que a anarquia destri


uma civilizao inteira, Agostinho sabe impor a sua autoridade espiritual de
bispo, sabe restabelecer a ordem. No mundo interior, sacodem-no tormen-
ta parturientis cordis mei, reina a noite da anarquia espiritual, iluminada
pelos raios dolorosos da graa que se impe. Agostinho um anarquista,
procurando a ordem, sabendo que precisa nascer outra vez, como homem
diferente. da raa dos twice born, qual pertencem os maiores gnios
religiosos da Humanidade, um Paulo, um Lutero, um Pascal. Para justificar
perante Deus e os homens a sua natureza ambgua, o telogo Agostinho tem
de responsabilizar uma fora exterior e mais forte que as suas prprias for-
as: a Graa, esse seu conceito teolgico que ser, depois, suscetvel de tan-
tas interpretaes ambguas. Esse homem fortssimo precisa sempre de um
apoio de fora: da provm a sua confiana ilimitada na autoridade da Igreja
Romana; da o seu susto em face da catstrofe do Imprio da a necessidade
imperiosa de substituir a derrotada civitas terrena pela civitas Dei, objeto
do seu grande mito filosfico-histrico. Agostinho est contra o Imprio e
no pode viver fora do Imprio: um romano.
O que o distinguiu, porm, dos outros romanos foi ser um santo,
e a demonstrao disso est no humano, humano demais das Confisses.
Um santo no um anjo, e sim um homem. Agostinho foi o primeiro, em
todos os tempos, a expor a sua humanidade fraca, falvel e at antiptica,
pelo lirismo exuberante e efusivo daquele grande livro. Para a literatura uni-
versal, o Colombo de um novo continente. Para a sua poca, encerra uma
fase decisiva da evoluo da mentalidade crist, e inicia outra fase: aps a
queda definitiva do Imprio, o cristianismo retira-se para dentro dos muros
da Igreja, e a nova alma encontra a sua nova expresso: eleva-se o hino.
O hinrio6 da Igreja latina a primeira obra da literatura mo-
derna. Um esprito diferente do esprito da Antiguidade greco-romana cria
formas independentes, cuja origem constitui um dos maiores problemas
da historiografia literria.
J desde o sculo II da era crist, os poetas latinos caem com
freqncia em erros prosdicos, enganando-se com respeito quantidade

6 S. W. Dufeld: The Latin Hymn Writers and Their Hymns. London, 1890.
R. E. Messenger: The Medieval Latin Hymn. Washington, 1953.
Histria da Literatura Ocidental 139

das slabas; mas sobre a quantidade das slabas se baseia a mtrica greco-
romana. Perde-se a segurana e a mtrica procura novo apoio no acento da
palavra falada. A liturgia crist contribuiu para essa modificao essencial,
pelo uso das antfonas com a sua prosdia diferente. Contudo, no est
esclarecido se a verdadeira origem da nova mtrica se encontra na evoluo
da lngua latina ou na liturgia.
Segundo Gaston Paris, existiu sempre uma diferena de acentu-
ao entre a lngua culta, usada na poesia metrificada, e o sermo plebeius,
que se imps na poca da decadncia. So mais convincentes, porm, as
analogias, reveladas por Wilhelm Meyer7, entre a versificao dos hinos la-
tinos e as versificaes siraca, caldaica e armnia. Parece que o cristianismo
importou as leis da versificao semtica.
Mas essa versificao estrangeira no teria vencido se no fossem
modificaes lingsticas que tinham motivos mais profundos do que a
plebeizao da lngua latina. A nova estrutura do latim falado sintoma
de uma nova alma que o fala. Um autor annimo, a alma coletiva, inventa
uma nova poesia, os versos de 4 dimetros jmbicos, reunidos em estrofes
de 4 linhas; primeiro exemplo da poesia moderna.
Os hinos mais antigos da Igreja atribuem-se a Ambrsio8. Em
geral, esta tradio foi abandonada pela crtica. Do corpus dos hinos am-
brosianos, certamente a maior parte no pertence ao grande bispo de Mi-
lo. So de origem incerta os hinos para as horas cannicas, conservados
no Brevirio Romano: Iam lucis orto sidere, Nunc sancte nobis Spi-
ritus, Rector potens, verax Deus, Rerum Deus tenax vigor, Lucis
creator optime e Te lucis ante terminum; tambm os hinos mais ex-
tensos, Splendor paternae gloriae, Conditor alme siderum e Jesu co-
rona virginum no so autnticos. Enfim, preciso privar Ambrsio da
autoria do famoso cntico Te Deum laudamus9. Ficam quando muito,
4 hinos autnticos: Aeterne rerum conditor, Deus creator omnium,

7 W. Meyer: Gesammelte Abhandlungen zur mittelalterlichen Rythmik. Vol. II. Berlin,


1905.
8 Peter Wagner: Der Hymnus des heiligen Ambrosius. Maria-Laach, 1898.
9 O Te Deum laudamus atribudo, atualmente, ao santo bispo Nicetas de Remesiana
(415), sem se alegarem argumentos conclusivos.
140 Otto Maria Carpeaux

Iam surgit hora tertia e Veni redemptor gentium; revelam eles que o
estoicismo fonte, tantas vezes, de inspirao lrica tambm acendeu
no senador eclesistico e ciceroniano seco a luz da poesia. Revela inspi-
rao ambrosiana, embora indireta, o corpus inteiro dos hinos atribudos
outrora ao bispo; um dos smbolos mais freqentes na autntica poesia
ambrosiana o galo que, aps a noite que pertence ao demnio, chama
os fiis para o ofcio; e em um dos hinos no autnticos encontram-se os
versos caractersticos:
Procul recedant somnia
Et noctium phantasmata....
explicando o hino autntico:
...gallus iacentes excitat
Et somnolentos increpat.
Como a aurora, cuja luz entra pelas vidraas da igreja, aparece nos hinos
ambrosianos a luz de um novo dia, e com ele uma inovao estranhssi-
ma, moderna, totalmente desconhecida da Antiguidade: a rima.
O verdadeiro Ambrsio da poesia latina crist o espanhol Pru-
10
dncio , o maior poeta da antiga Igreja Romana. J foi comparado a Ho-
rcio, mas mais srio, e a Pndaro, mas mais humano. A grande epopia
alegrica da Psychomachia, a luta das virtudes contra as paixes, talvez inte-
resse hoje menos do que as 14 odes do Peristephanon, em homenagem a 14
mrtires espanhis e africanos, espcie de epincios cristos.
Prudncio, apesar das tentativas de poesia narrativa, essencial-
mente um poeta lrico. Nas 12 odes do Cathemerinon, destinadas a certas
horas do dia e a certas festas, encontra os acentos mais novos e mais uni-
versais, o

10 Aurelius Prudentius Clemens, c. 348-400.


Psychomachia; Cathemerinon; Peristephanon.
Edio crtica por K. Bergmann, Wien, 1926.
A. Melardi: La Psycomachia di Prudenzio. Pistoja, 1900.
F. Ermini: Peristephanon. Studi prudenziani. Roma, 1914.
Histria da Literatura Ocidental 141

...mors haec reparatio vitae est

para a hora das exquias, e o

...psallat altitudo caeli, psallite omnes angeli

para ser cantado omni hora. Prudncio um dos raros poetas lricos que
conseguiram criar um mundo completo de poesia.
A fora desse classicismo eclesistico revela-se na sua capacidade
de sobreviver s piores tempestades. Mesmo na corte dos reis merovngios,
num ambiente de assassnio e incesto, um poeta habilssimo para ocasies
oficiais sabe exprimir os mistrios do credo em smbolos poticos de autn-
tica feio romana. Venncio Fortunato11 sente o caminho do Cristo para
a cruz como triunfo militar

Vexilla Regis prodeunt,


fulget crucis mysterium...

e a glria celeste da Virgem como apoteose de uma deusa

O gloriosa domina,
Escelsa super sidera...

A lngua latina salvara o novo esprito potico.


O novo mundo lrico encontrou apoio real no trabalho monstico
e na organizao eclesistica: dois elementos herdados da realidade romana.
Sobrevive esprito romano na regra da ordem de So Bento, na convivncia de
duro trabalho manual e estudo das letras clssicas; e em relao ntima com o
esprito beneditino criou-se o grande papa, que tambm foi chamado o lti-
mo romano e que fundador da Igreja medieval: Gregrio Magno12.

11 Venantius Honorius Clementianus Fortunatus, c. 530-600.


Edio: Migne, Patrologia latina. Vol. LXXXVIII.
R. Koebner: Venantius Fortunatus. Leipzig, 1915.
12 Gregorius Magnus, c. 535-604; papa, 590-604.
Liber regulae pastoralis; Liber dialogorum seu de vita et miraculis patrum italicorum;
Registra.
142 Otto Maria Carpeaux

O grande papa aparece nos quadros medievais como simples


monge, e isso lhe teria agradado; estimava a simplicidade do corao
mais do que os talentos do esprito. No fez nada para salvar os tesouros
ameaados da civilizao clssica; ao contrrio, tudo fez para substituir
a leitura dos autores pagos pelos escritores hagiogrficos e edificantes,
literatura para a qual ele contriuiu com o Liber dialogorum, vidas de
santos itlicos, cheias de milagres incrveis, aparies de almas do outro
mundo, castigos estranhos infligidos por Deus aos infiis. um monge
supersticioso, um daqueles a quem ele prescreveu, no Liber regulae pas-
toralis, as normas de conduta e ao. Chamam-lhe simplista, inimigo
do humanismo. Mas que valor poderiam ter as disciplinas humanistas
para um homem cheio de angstias apocalpticas, que espera o fim do
mundo? Essa expectativa impunha disciplina diferente; mas uma disci-
plina. As ansiedades apocalpticas no transformaram o Papa em quietis-
ta angustiado e passivo, e sim em homem de uma atividade enorme, que
abrangeu, desde a Itlia e a Espanha at a Inglaterra, o mundo inteiro
conhecido. Era preciso salvar as almas, antes do cataclismo. E Gregrio
construiu um abrigo materno para as almas, a Igreja medieval, trabalhan-
do como um monge de So Bento e governando como um consul Dei.
Era um esprito sbrio, seco, prtico; um romano. Estabilizou o mundo
lrico dos hinlogos, construindo-lhes uma catedral invisvel. A expres-
so literria dessa atividade realista e daquele esprito lrico conjugados
est na liturgia que tem o nome do papa, embora ela tivesse origens mais
remotas, e sculos posteriores, at o sculo XII, houvessem acrescentado
muito liturgia gregoriana.
Foi William Robertson, historigrafo ingls do sculo XVIII,
quem criou a expresso Dark Ages, ou sculos obscuros, para qualificar
a poca em que a Razo e as boas letras clssicas no iluminaram o
mundo. A expresso mudou vrias vezes de sentido, estendendo-se Idade
Mdia inteira, ou aos sculos IX, X e XI, entre a queda do Imprio caro-

Edio: Migne, Patrologia latina, vols. LXXV-LXXIX.


F. Tarducci: Storia di Grogorio Magno e del suo tempo. Roma, 1907.
W. Stuhlfath: Gregor des Grosse. Heidelberg, 1913.
F. Ermini: Gregorio Magno. Roma, 1924.
Histria da Literatura Ocidental 143

lngio e as Cruzadas, ou ento aos sculos VI, VII e VIII. Do ponto de vista
da histria literria, este ltimo sentido da expresso o mais razovel. A
literatura romana acabara e as literaturas modernas ainda no tinham co-
meado, nem em lngua latina nem nas lnguas nacionais. O vazio explica-
se pela destruio geral, a perda de quase todos os bens materiais, inclusive
os benefcios de uma administrao organizada. Contudo, a relao entre
o estado econmico-poltico e a situao cultural no pode ser formulada
maneira de uma equao algbrica. Antes dos sculos obscuros e depois,
as maiores devastaes materiais no impediram o cultivo das letras, e a
hinografia ambrosiana e ps-ambrosiana, literatura original e poderosa,
constitui um primeiro desmentido quele ingls incompreensivo. Outro
desmentido, mais forte ainda, revela-se no estudo da liturgia romana.
ela, sem dvida, uma obra literria, embora de um tipo diferente da litera-
tura pag e da literatura medieval; constitui uma literatura sui generis, no
comparvel a nenhuma outra, de modo que nem os critrios classicistas
nem os critrios modernos a ela se aplicam bem. A mais geral e mais
rigorosa das normas historiogrficas exige a compreenso e apreciao de
todos os fatos histricos segundo os cnones e critrios da prpria poca a
que pertencem. Vista assim, a liturgia alguma coisa mais do que um ceri-
monial eclesistico; revela-se como obra literria, cujo valor, se bem que re-
lacionado intimamente com o credo que exprime, no pode depender das
convices religiosas da crtica ou do crtico. A apreciao literria da litur-
gia exige, certamente, uma suspension of disbelief da parte do descrente;
mas a leitura compreensiva de Dante e Milton exige o mesmo de todos os
que no so catlicos florentinos ou puritanos ingleses. Aps a suspenso
da descrena, ningum negar liturgia o carter de grande obra literria
que marca os sculos VI e VII, iluminando-lhes a obscuridade.
A liturgia romana compe-se de certo nmero de pequenos tex-
tos religiosos, reunidos conforme a atuao do sacerdote no altar. Alguns
desses textos so iguais, permanentes, em todas as missas, particularmen-
te o Cnon, que inclui o sacrifcio e a transubstanciao; outros mudam
conforme os domingos e a sua posio nas fases do ano eclesistico; mais
outros, segundo os dias dos santos cujo martrio ou translao se come-
mora. A origem romana da liturgia em vigor explica, nestes ltimos casos,
certa preferncia dada aos santos locais da cidade de Roma, de modo que a
144 Otto Maria Carpeaux

ordem dos servios religiosos nas igrejas romanas (igrejas de estao) in-
flui na composio da liturgia e do ano eclesistico. No possvel verificar
com certeza quando, onde e por que todos aqueles textos foram redigidos e
depois reunidos em ordem definitiva; as origens da liturgia assemelham-se
maneira como a filologia do sculo XIX imaginava a criao das epopias
populares, do Poema del Cid ou do Nibelungenlied, de autoria coletiva. O
verdadeiro autor da liturgia a Igreja13.
Havia vrias Igrejas e vrias liturgias. S no Oriente existem ou
existiam dois grupos inteiros de liturgias, do tipo antioqueno e do tipo
alexandrino, redigidas em grego ou em lnguas asiticas, e uma delas foi a
primeira liturgia romana, hoje desaparecida. No Ocidente se introduziram
variantes da forma oriental: a liturgia ambrosiana da Igreja de Milo; a
liturgia morabe ou gtica, na Espanha; a liturgia cltica, nas ilhas brit-
nicas; e, particularmente na Frana, a liturgia galicana, que influiu muito
na formao definitiva da liturgia romana, para ceder, enfim, a esta, que
suplantou, no Ocidente, todas as outras. A liturgia romana um compro-
misso entre as liturgias orientais e ocidentais, e um compromisso extraor-
dinariamente feliz.
A histria da liturgia romana encontra-se no Liber pontificalis,
a crnica dos primeiros papas, na correspondncia papal e nos martirio-
lgios romanos. As missas dos sculos V e VIII subsistem em trs velhas
colees: o Sacramentarium Leonianum, o Sacramentarium Gelasianum e o
Sacramentarium Gregorianum. Com a interpolao de elementos galicanos
no Sacramentarium Gregorianum, na poca e a pedido de Carlos Magno,
terminou a evoluo; na Idade Mdia fizeram-se apenas modificaes sem
importncia.
O Introibo ad altare Dei, prtico da missa, compe-se de ver-
sculos bblicos e da reza pela absolvio dos pecados; logo a linguagem
da Vulgata (Judica me, Deus, et discerne causam meam de gente non
sancta) revela a sua qualidade litrgica. O incio da missa liga-se ao Con-
fiteor por uma daquelas frmulas que sempre voltam, lembrando menos

13 F. Cabrol: Les origines liturgiques. Paris, 1906.


L. Duchesne: Les origines du culte chrtien. 5. ed. Paris, 1920.
A. Baumstark: Vom geschichtlichen Werden der Liturgie. Freiburg, 1923.
Histria da Literatura Ocidental 145

um refro do que as frmulas feitas da epopia homrica: Gloria Patri et


Filio et Spiritui Sancto, sicut erat in principio et nunc et semper, in saecula
saeculorum. Amen. o tema da missa. Aps o Introitus, que alude
festa do dia, Deus aclamado em palavras gregas que formam uma espcie
de trptico:
Kyrie, eleison. Kyrie, eleison. Kyrie, eleison.
Christe, eleison. Christe, eleison. Christe, eleison.
Kyrie, eleison. Kyrie, eleison. Kyrie, eleison.
Trata-se, com efeito, de uma aclamao, como a receberam os impera-
dores de Bizncio no momento de sentarem-se no trono. Vrias oraes
cercam a leitura solene da Epstola e do Evangelho, herana do servio
religioso na sinagoga, e entre elas inclui-se o Gloria in excelsis Deo...,
como que abrindo o Cu sobre o altar. A transio para o servio de
sacrifcio feita por uma das partes mais antigas da missa, o ato de mis-
tura de vinho e gua, simbolizando a unio dos fiis com Cristo: Deus,
qui humanae substantiae dignitatem mirabiliter condidisti, et mirabilius
reformasti, palavras nas quais a dignidade austera da lngua latina se
humilha no coletivismo dos divinitatis consortes. Sobrevivem, na li-
turgia romana, apenas algumas palavras das epikleseis, das invocaes do
Esprito Santo, que nas liturgias gregas quase sufocam, pela sua grande
extenso, o Cnon; a liturgia ocidental de sobriedade romana. Quando,
e isso acontece s uma vez, cede pompa oriental, na Praefatio com o
seu jbilo dos exrcitos celestes, dos Angeli, Dominationes, Potestates,
Seraphim, seguem-se, ento, imediatamente, as palavras secas, de maior
economia estilstica, do Cnon, que a parte genuinamente romana da
missa latina, romana no sentido local: no momento em que o Cnon
recitado, qualquer altar catlico, em qualquer parte do mundo, est
idealmente em Roma. No Communicantes et memoriam venerantes, a
comemorao dos santos mencionam-se, alm da Virgem e dos Apsto-
los, somente Lino, Cleto, Clemente, Xisto e Cornlio, entre os primeiros
sucessores de so Pedro no bispado romano; depois, o africano Cipriano
e os mrtires locais da cidade: Loureno, Crisgono, Joo e Paulo, Cos-
me e Damio. Estamos em uma baslica dos primeiros sculos, perto das
catacumbas. E em outra orao muito antiga, no Hanc igitur oblatio-
146 Otto Maria Carpeaux

nem, inseriu Gregrio Magno as palavras diesque nostro in tua pace


disponas, para lembrar a todos os sculos vindouros as atribulaes da
cidade de Roma no sculo VI, cercada pelos longobardos; palavras que
so de uma atualidade permanente. Aps a transubstanciao, que se dis-
tingue pelo mais alto grau de expresso religiosa o silncio pede-se a
Cristo o locum refrigerii, lucis et pacis, para os qui nos praecesserunt
cum signo fideiet dormiunt in somno pacis, e, j fora do Cnon, a graa
para os que h pouco aclamaram o Kyrios e agora, em outro trptico, se
curvam perante o Deus sacrificado:
Agnus Dei, qui tollis peccata mundi: miserere nobis.
Agnus Dei, qui tollis peccata mundi: miserere nobis.
Agnus Dei, qui tollis peccata mundi: dona nobis pacem.
O ciclo est fechado. O fim a melodia largamente desenvolvida com
que a Igreja despede os circunstantes para voltarem vida profana: Ite,
Missa est.
A variedade das missas era, no comeo, muito grande: cada dia
tinha a sua missa especial, como acontece ainda nas semanas da quares-
ma, nas quais o mundo inteiro participa do culto nas igrejas de estao
da Urbs. Mas a sobriedade romana fez tudo para suprir as diversidades
exuberantes. Distribuiu-se uma missa mais ou menos uniformizada pelas
estaes do ano, constituindo o ano eclesistico a repetio simblica da
epopia da histria sacra e redeno do gnero humano: Advento, Rora-
te coeli, Natal, Epiphania, Cinzas, Invocabit, Reminiscere, Oculi, Laetare
Jerusalem, Iudica, Palmarum, Semana Santa, Pscoa, Quasimodogeniti,
Pentecostes, os 24 domingos, desde a Trindade at leitura da profecia
apocalptica, Finados; e, de novo, Advento.
Afirmar que a liturgia uma grande obra de arte implica es-
teticismo suspeito. Assim como a lngua latina, durante muitos sculos
de sobrevivncia, se adaptou a estados de alma inteiramente novos, assim
tambm a liturgia latina teve significao diferente em todas as pocas. A
sua intrepretao como drama religioso tem fundamento apenas na relao
puramente histrica entre as cerimnias eclesisticas e o teatro medieval, e
na pompa religiosa do Barroco, quando a msica e as artes plsticas cola-
boraram para transformar a missa solene em obra de arte total, no senti-
Histria da Literatura Ocidental 147

do de Wagner. Essa interpretao ajuda a sufocar a palavra; mas a palavra


a essncia da liturgia. A liturgia essencialmente uma composio literria,
sem considerao de efeitos teatrais ou pictrico-musicais. Talvez se enten-
da melhor o sentido da liturgia nas missas rezadas na alta madrugada, sem
msica, quando o sacerdote s murmura as palavras, e o silncio absoluto
em torno do sacrifcio menos efetuoso e mais profundo. preciso ler e
entender o texto no basta ouvi-lo para sentire cum Ecclesia. Ento
a permanncia de certos textos e as modificaes de outros durante o ciclo
do ano revelam-se como traos caractersticos de um ciclo em sentido li-
terrio, de uma epopia. A primeira e maior epopia que o Ocidente criou.
Como todas as grandes epopias, a liturgia constitui um mundo completo
criao, nascimento, vida, morte e fim dentro dos muros da igreja.
Mundo fechado, cuja literatura extica num sentido diferente do da
pag: literatura de outro mundo.
Para designar o fora, a Igreja Romana, to zelosa do uso ex-
clusivo da lngua latina, admitiu uma expresso do latim vulgar: fuori le
mura; vrias igrejas romanas chamam-se assim. A expresso lembra aque-
les diesque nostros in tua pace disponas que foi inserto porque fuori le
mura no havia aquela paz. A epopia eclesistica da liturgia decorreu s
dentro dos muros. L fora, havia os brbaros e a destruio.
Do ponto de vista da histria universal, essa viso no intei-
ramente exata. Fora da Itlia e das provncias devastadas havia um outro
mundo, em condies diferentes: Bizncio. Por volta de 550, o Imprio
grego, restaurado por Justiniano, fez um esforo surpreendente para recon-
quistar o mundo. Se esse esforo no se tivesse malogrado as runas me-
lanclicas de Ravena do testemunho disso , o Ocidente seria hoje grego
e talvez eslavo. Porque falhou, Bizncio no faz parte do mundo ocidental.
A literatura bizantina s tem importncia, para ns outros, como fonte de
motivos e como contraste.
Em torno de Bizncio existe um equvoco: a palavra emprega-se
como sinnimo de estreis discusses teolgicas, de petrificao. Esse con-
ceito no corresponde aos fatos histricos. A histria bizantina das mais
movimentadas. Despendiam-se esforos, quase ininterrupos, para revivifi-
car e continuar as tradies gregas, para op-las s influncias irresistveis
do Oriente e assimilar estas ltimas. Durante muitos sculos, Bizncio
148 Otto Maria Carpeaux

um centro da civilizao. O resultado daquelas lutas foi uma histria des-


graada e uma literatura que no era apenas rica, mas tambm viva14.
O primeiro encontro entre tradies gregas e influncias orien-
tais deu-se na hinografia bizantina. o hingrafo srio Efrm que imita
as formas da lngua de Pndaro. tambm srio o hingrafo Romanos, o
maior poeta da literatura bizantina, esquecido depois to inteiramente que
s os estudiosos ocidentais do sculo XIX o redescobririam15. Por falta de
tradies no possvel verificar a poca em que Romanos viveu: indica-
se, como data mais verossmil, o sculo VI. Romanos no parece muito
original; talvez j encontrasse a sua forma, o kontakios, espcie de homilia
metrificada de grande extenso. Os hinos de Romanos nem todos autn-
ticos distinguem-se pela inspirao desenfreada, que s vezes rompe as
formas hierticas, transformando-se em balbuciao exttica. Para formar
idia da poesia de Romanos, o leitor moderno pensar nas grandes odes de
Claudel, imaginando-as cantadas nas ondas de luz do servio noturno de
Natal de uma catedral bizantina.
Se Romanos realmente do sculo VI, a sua poesia faz parte do
imponente movimento de renascena que o imperador Justiniano promo-
veu. As duas fases desse movimento aparecem na reconquista da frica e
Itlia e no restabelecimento da ordem poltico-administrativa pelo Corpus
Juris, e, por outro lado, na formao de partidos polticos em Bizncio,
chegando a exploses de guerra civil, e na corrupo pela qual a Imperatriz
Teodora responsabilizada. Procpio de Cesaria16 o historiador de am-
bos os lados: nas Historia varia descreveu os feitos militares e a cultura da
corte imperial; nas Historia arcana, a corrupo infame da mesma corte e
das mesmas pessoas que tinha elogiado. A civilizao bizantina apresentar
sempre uma cabea de Jano. uma civilizao de duas classes bem distin-
tas: aqui, a corte, a aristocracia, o alto clero, munidos de todos os requintes

14 K. Krumbacher: Geschichte der byzanthinischen Literatur. 2. ed. Muenchen, 1897.


L. Brhier: Le Civilisation byzanthine. Paris, 1950.
15 J. B. Cardinal Pitra: Hymnographie de lglise grecque. Roma, 1867.
K. Krumbacher: Studien zu Romanos. Muenchen, 1898.
16 Procopius de Caesarea, sc. VI.
Edio por E. Haury, 3 vols., Leipzig, 1905/1913.
Histria da Literatura Ocidental 149

da civilizao madura e da decadncia moral; ali, o povo chefiado pelos


monges brbaros e fanticos, inculto, tumultuoso e ingnuo. Um poeta da
alta sociedade, como Agathias, pode competir com as elegncias do rococ
francs; e o seu contemporneo Johannes Malalas o cronista popular, lido
em voz alta nas esquinas, traduzido depois para muitas lnguas, e primeiro
fator da europeizao dos eslavos. A literatura bizantina vivssima; e cum-
pre uma grande misso.
Tem a fora de se renovar. No sculo VIII, Andras Cretensis
e Johannes Damascenus criam uma nova forma de poesia eclesistica, o
Cnon. Em 863, a Universidade reaberta. Theodoros Studita, monge e
chefe poltico, protagonista fantico na luta pela conservao das imagens
nas igrejas, um homem do povo; em Bizncio, todos os movimentos
populares tomam a feio superestrutural de guerras de religio. E como
homem do povo, Theodoros poeta realista, apresentando a vida monacal
em cores diversas daquelas por que ela aparece nos cones e na hagiogra-
fia. Ouvimos at falar de grandes espetculos populares nas igrejas, mas
estamos mal informados quanto ao drama religioso e ao mimo popular
e obsceno; contudo, o Cristus patiens do sculo XI qualquer coisa como
os mistrios da Paixo que se representaro nas grandplaces das cidades
medievais.
A vivacidade da literatura bizantina s se revela bem quando
comparada com a situao no Ocidente. So os sculos IX, X, XI, realmente
os Dark Ages da historiografia convencional. Em Bizncio, o eruditssi-
mo Photios ( 897) rene no Myrobiblion as suas anotaes de inmeros
livros antigos, e esse heri da formao universitria , ao mesmo tem-
po, patriarca de Bizncio e adversrio cismtico da Santa S em Roma.
O imperador Constantino Porfirognito ( 959) digna-se de escrever o
De caerimoniis aulae, espcie de regulamento interno da corte, no qual se
criam as magnificncias, excelncias, ilustrssimos e excelentssimos
da nossa burocracia e dos nossos envelopes. Konstantinos Michael Psellos
( 1078)17, filsofo platnico e algo como um poeta parnasiano em meio
dos tumultos na rua e das guerras com eslavos e mongis, conta, na Chro-

17 A. Rambaud: Psellus. Paris, 1877.


150 Otto Maria Carpeaux

nographia, um sculo de histria ulica, que ele viu de dentro: intrigas de


eunucos, conspiraes de generais, deposies e assassnios de imperado-
res, intervenes de mulheres e monges, todo esse caos de sabre, boudoir e
liturgia, em meio da mais requintada arte de viver em palcios e morrer em
conventos, ambos cheios dos mais luxuosos objetos de arte os ocidentais,
chegando a Constantinopla, ficavam boquiabertos: Lors virent tot a plain
Constantinoble cil des ns et des galies et des vissiers; et pristrent port et
aancrerent lor vaissaiaus. Or poez savoir que mult esgarderent Constanti-
noble cil qui onques mais ne lavoient veue; que il ne pooient mie cuidier
que si riche vile peust estre en tot le monde, cum ils virent ces halz murs et
ces riches tours dont ele ere close tot entor la reonde, et ces riches palais
et ces haltes yglises, dont il i avoit tant que nuls nel poist croire, se il ne le
veist loeil, et le lonc et le l de la vile qui de totes les autres ere soverai-
ne. Eis a impresso que Bizncio causou a um rude cavaleiro ocidental
do sculo XIII como Villehardouin. Mas no percebeu, entre os admirveis
palcios e igrejas, o povo mido vivacssimo e turbulento, como aparece
nas poesias populares de Theodoros Prodromos ( c. 1180)18, mendigo e
parasito, bomio e monge, excessivo e melanclico como um Villon bizan-
tino. A imaginao exuberante desse povo j havia criado uma legio de
romances fantsticos, sobre Alexandre e Tria, sobre Apolnio de Tiro e os
Sete Sbios do Oriente, que iro invadir a imaginao ocidental, inspiran-
do Chrtien de Troyes e os cronistas de Arthus, Lanzelot e Amadis. O povo
de Bizncio chegou a criar uma epopia popular, um ciclo de romances
maneira espanhola, sobre o guerrilheiro Digenis Akritas, que lutou na
fronteira contra os rabes, e que na imaginao dos eslavos balcnicos se ir
transformar lentamente em heri popular contra os turcos. Talvez o Oci-
dente inteiro tivese sido balcanizado, transformado em fronteira brbara
da civilizao grega, se Bizncio tivesse vencido. Mas o Ocidente no se bi-
zantinizou nem se balcanizou. Foi preservado dos gregos pela invaso dos
rabes, que fecharam os caminhos martimos do Mediterrneo, isolando
Bizncio de Roma. O Ocidente continuou latino. Nasceu a Europa.

18 E. Beltrami: Teodoro Prodromo. Brescia, 1893.


PARTE II

O MUNDO CRISTO
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo I
A FUNDAO DA EUROPA

O PRIMEIRO fato histrico da chamada Idade Mdia a fun-


dao da Europa moderna: a delimitao das fronteiras que a definem, a
definio das naes que a habitam, a proclamao da unidade que, apesar
de tudo, a caracteriza.
A afirmao parece paradoxal, mas s enquanto aquela expres-
so Idade Mdia mantida. Pressupe ela um esquema da histria uni-
versal em forma de trinmio, no qual o membro mdio, impermevel s
influncias do primeiro e vencido pelo terceiro, representa uma decadn-
cia intermediria, depois de uma catstrofe e antes de uma renascena.
O esquema est hoje gravemente comprometido. Descobriram-se vrias
renascenas durante a chamada Idade Mdia, das quais a grande
Renascena dos sculos XV e XVI apenas a continuao: a renascena
carolngia do sculo IX, a renascena franciscana dos sculos XII e XIII,
a renascena escolstica ou francesa do sculo XIII, e ainda outra francesa,
a dos nominalistas do sculo XIV; de modo que existe continuidade quase
154 Otto Maria Carpeaux

ininterrupta1. Por outro lado, a queda do Imprio romano no teve as


conseqncias definitivas que se lhe atribuam antigamente. Foi possvel
demonstrar que as instituies romanas sobreviveram em grande parte
catstrofe, e que a vida administrativa, econmica, social e intelectual dos
primeiros sculos medievais, at, mais ou menos, a poca carolngia,
no diferia essencialmente da vida nos ltimos sculos da Antiguidade2.
Com essas duas verificaes, o conceito Idade Mdia perde o sentido,
a separao dos trs membros do trinmio histrico substituda pela
continuidade.
Mas a continuidade no perfeita. Sobretudo quanto ao co-
meo da poca intermediria, no se consegue a abolio total do velho
conceito. A grande interrupo s deslocada, dos sculos V e VI para os
sculos VII e VIII ou IX. Evidentemente, cumpre substituir a catstrofe
do Imprio, como acontecimento decisivo, por qualquer outro aconte-
cimento, menos espetacular, ocorrido dois ou trs sculos depois, e que
teve as conseqncias atribudas antigamente invaso dos brbaros.
Com efeito, houve duas invases brbaras; aps a primeira, ini-
ciada no sculo IV, houve, nos sculos VIII e IX, a dos vikings germnicos
do Norte e a dos hngaros do Oriente. Muitos monumentos e instituies
que tinham sobrevivido primeira invaso, foram ento destrudos. Con-
tudo, a segunda invaso foi transitria, no chegou ao estabelecimento dos
brbaros dentro das fronteiras tradicionais da Europa; e as conseqncias
tambm s no teriam sido transitrias se vikings e hngaros no tivessem
tido, sem o saberem, um aliado poderoso no Sul. Na mesma poca, os
rabes conquistaram a Espanha e a Siclia, invadiram a Frana e a Itlia
meridional e chegaram a ameaar Roma. A famosa batalha de Poitiers, em
732, salvou o Norte da Frana, mas no conseguiu salvar a Provena; os
rabes chegaram at Avignon. E j no era possvel anular o acontecimento
decisivo: o Mediterrneo estava fechado. Sobre a base desse fato histrico

1 K. Burdach: Reformation, Renaissance, Humanismus. Berlin, 1918.


A. Warburg: Gesammelte Schriften. Hamburg, 1934.
2 A. Dopsch: Wirtschaftliche und soziale Grundlagen der europischen Kulturentwicklung
aus der Zeit von Caesar bis auf Karl den Grossen. 2 vols. Wien, 1918/1920. (Vol. I, 2.
ed. Wien, 1923.)
Histria da Literatura Ocidental 155

Pirenne construiu uma hiptese impressionante para explicar o retrocesso


naqueles sculos3.
A civilizao antiga baseava-se no comrcio livre entre os pases
mediterrneos; e, considerando-se a precariedade dos transportes terres-
tres, eram os caminhos martimos de importncia vital. A separao do Im-
prio em duas partes, o Imprio ocidental de Roma e o oriental de Bizn-
cio, no prejudicou o comrcio martimo entre eles; nem o prejudicou a
invaso dos brbaros, que era uma invaso pelos caminhos terrestres. Nem
a prpria queda do Imprio ocidental teve, por isso, conseqncias defi-
nitivas. S a ocupao de quase todas as costas do Mediterrneo ocidental
pelos rabes acabou com o comrcio martimo. As esperanas bizantinas de
uma reconquista do Ocidente estavam frustradas. Interromperam-se, no
completamente alis, as relaes entre o mundo grego e o mundo latino, e
a possibilidade de uma Europa bizantina estava excluda para sempre.
O fechamento do Mediterrneo interrompeu o comrcio ma-
rtimo, e o comrcio nos caminhos terrestres tornou-se mais precrio do
que nunca. A troca de produtos manufaturados cessou, e as aglomeraes
humanas viram-se obrigadas a produzir, em autarquia perfeita, aquilo de
que precisavam. O Ocidente reagrarizou-se. Os latifndios aristocrticos
ficaram como nicos centros de atividade econmica. A sociedade hierar-
quizou-se em aristocratas e servos. A organizao poltica correspondente a
essa organizao hierrquica da sociedade o feudalismo. O capital, excludo
dos negcios de competio livre, imobilizou-se nas mos da aristocracia
rural e da Igreja, que tambm se feudalizou. Os chefes supremos desses
dois organismos feudais, o rei dos francos e o papa, fizeram a aliana que
substituiu, no Ocidente, o cesaropapismo bizantino. A aliana instvel e
insegura, alis, responsvel pelas evolues futuras e inesperadas.
Aristocratas e servos no eram os nicos componentes dessa so-
ciedade. Havia tambm vagabundos sem lar nem categoria social, e entre
eles vo surgir os futuros negociantes e capitalistas. E havia mais uma clas-
se, de carter social menos definido: o clero. O alto clero, bispos e prela-
dos, pertencentes, as mais das vezes, s famlias aristocrticas, j se estava

3 H. Pirenne: Mahomet et Charlemagne. 4. ed. Paris, 1937.


156 Otto Maria Carpeaux

feudalizando. O clero regular fundou centros independentes, com a estru-


tura econmica dos latifndios, mas sem relao com o poder poltico: os
grandes conventos. Da surgiu uma classe de clrigos capazes de conceber
e exprimir o esprito da poca.
Economia sedentria, capital imobilizado e horizontes marti-
mos fechados produziram fatalmente uma concepo fechada do mundo.
Um mundo espiritual, fechado dentro dos muros slidos da disciplina mo-
nacal, comparveis aos muros slidos das igrejas-fortalezas do estilo rom-
nico. Dentro desses muros eclesisticos havia uma vida independente: a
vida da liturgia. Os cultores da liturgia so os monges. Em certos conven-
tos europeus, o canto litrgico no cessou um dia s, durante mais de mil
anos; e quem assiste hoje uma missa solene, em um desses conventos, com
os escolsticos tonsurados servindo ao abade e o coro cantando o canto-
cho gregoriano, compreende a situao insulada daqueles conventos, em
meio de uma sociedade rudemente agrria e das tempestades produzidas
pelas invases dos brbaros vikings e hngaros.
A civilizao da poca clerical; ou melhor, monacal e es-
colar. O centro de irradiao dessa civilizao pedaggica foram as ilhas
britnicas. Mas preciso distinguir. Os monges irlandeses revelaram toda
a mobilidade da raa cltica4. Viajar viajar, a p, pelas florestas e pnta-
nos, era, ento, um trabalho bem penoso para eles um meio de fazer
vida asctica. Aparecem em toda a parte, fundando conventos: Luxeuil, na
Frana; Stavelot, na Blgica; Sankt Gallen, na Sua; Bobbio, na Itlia. Aos
monges irlandeses, de esprito independente, devem-se as bases de poste-
riores renascenas. Os monges ingleses so mais sedentrios; gostam de
dedicar-se, em modestas casas de campo em torno da igreja, ao estudo das
letras clssicas. Beda Venerabilis5 um monge assim; de erudio univer-
sal, mas de um horizonte intencionalmente limitado sua ilha, escreveu a

4 J. Ryan: Irish Monasticism, Origins and Early Developments. London, 1931.


5 Beda Venerabilis, 673-735.
Historia ecclesiastica gentis Anglorum.
Edio crtica por C. Plummer, 2 vols. Oxford, 1896.
A. H. Thompson e outros: Bede, His Life, Times and Writings. Oxford, 1935.
B. Colgrave: The Venerable Bede and his Times. Jarrow, 1958.
Histria da Literatura Ocidental 157

Historia ecclesiastica gentis Anglorum, equilibrada, razovel, patritica sem


excesso, clssica sem pedantismo. Beda o primeiro scholar ingls.
Entre os anglo-saxes, a mentalidade cristiano-latina encontra-
se com o vivo esprito religioso da raa, produzindo uma literatura religiosa
notvel, em idioma germnico6. Antes do fim do sculo VII escreveu Caed-
mon os seus famosos hinos, antecipao da poesia eclesistica de Quarles
e Cowper. Do sculo seguinte a Anglo-Saxon Genesis, parfrase potica
do primeiro livro de Moses, na qual a devoo bblica se mistura com sen-
timento da Natureza e certa compreenso do lado noturno, demonaco,
da Criao; Milton, amigo de Iunius, que descobrira esses poemas, deve
ter conhecido essa Genesis. O ltimo e maior dos poetas anglo-saxes
Cynewulf, o autor de Christ e Elene, poemas narrativos nos quais a mistura
de religiosidade e gosto pela poesia descritiva j , outra vez, tipicamente
inglesa7. A literatura dos leigos anglo-saxes encontra um centro na corte
do grande rei Alfredo8, tradutor de Gregrio Magno, Beda e Bocio. Esta
ltima significativa: o rei quase um santo, mas tem as suas veleidades de
cultura clssica independente; o primeiro gentleman-scholar.
Um rebento continental do humanismo anglo-saxnico a Re-
nascena carolngia9, assim chamada porque foi da iniciativa do impera-
dor Carlos Magno. Renovatio Romani Imperii pela coroao romana,
em 800, devia corresponder a renovatio das letras clssicas. Na residncia
imperial, em Aquisgrana, reuniu certo nmero de clrigos britnicos, em
uma escola palaciana, a cujos trabalhos o imperador assistiu pessoalmente,

6 Os principais manuscritos anglo-saxnicos foram descobertos por Franciscus Iunius,


1655. Edio: C. W. M. Grein: Bibliothek der angelsaechischen Poesie, 2. ed., 4 vols.,
Leipzig, 1894.
St. A. Brooke: English Literature from the Beginning to the Norman Conquest. London,
1898.
G. K. Anderson: The Literature of the Anglo-Saxons. Princeton, 1949.
7 S. Lupi: SantElena di Cynewulf. Napoli, 1952.
8 Alfred, rei de Wessex, 848-901.
Hierdeboc (traduo de Cura pastoralis de Gregrio Magno); tradues de Orsio,
Beda, Bocio; Anglo-Saxon Chronicle.
Edio por J. A. Giles. 3 vols. Oxford, 1852/1858.
C. Plummer: The Life and Times of Alfred the Great. Oxford, 1902.
9 H. Naumann: Karolingische und ottonische Renaissance. Frankfurt, 1926.
158 Otto Maria Carpeaux

para dar um exemplo de aplicao corte e ao povo; o diretor da escola,


Alcuno10, era o seu ministro da educao. Seria, porm, um erro atribuir
a Carlos Magno o intuito de desinteressada divulgao de cultura. Alcuno
fora discpulo do arcebispo Egbert de York, e portanto discpulo indireto
de Beda Venerabilis; foi mestre-escola e clrigo. Todas as suas obras tm
fins didticos, s vezes em forma de catecismo, e a Disputatio puerorum per
interrogationes et responsiones d um panorama vivo dos mtodos pedaggi-
cos, na escola de Aquisgrana. Liam-se muito os autores pagos, Virglio de
preferncia, por ser capaz de uma interpretao crist. O fim imediato era
a latinizao dos povos germnicos; o verdadeiro objetivo da Renascena
carolngia era a conquista e dominao espiritual dos germanos pela Igreja
romana: o amplo imprio de Carlos Magno, compreendendo a Frana e a
Alemanha de hoje e grande parte da Itlia, no tem outra unidade seno
aquela romana.
Da resulta no serem os efeitos da Renascena carolngia
muito profundos, mas extensos. aplicao dos monges copistas da
poca carolngia devemos quase todos os manuscritos conservados, de
poetas e prosadores romanos. Promoviam-se os estudos clssicos nos
conventos da Rennia, da Blgica e Frana, em Corvey, Stavelot, Lu-
xeuil. Mais para o Oriente, Sankt Gallen, na Sua, torna-se o maior
centro de estudos11 . A, o monge Ekkehard ( 973), o primeiro de
quatro monges famosos com este nome, escreveu o poema latino Wal-
tharius manu fortis, no qual a forma virgiliana e o esprito de guerreiro
germnico se misturam com a nostalgia do monge pelo vasto mundo, l
fora. O Alcuno de Sankt Gallen Notker Labeo ( 1022), tradutor de
Bocio e das Categoriae, de Aristteles; sabemos que traduziu tambm
as Bucolica, de Virglio, e a Andria, de Terncio, para os fins do ensino.
O quarto Ekkehard ( 1060) escreveu, nos Casus sancti Galli, a crnica
do convento: liturgia e pequenos incidentes da vida escolar, contatos

10 Alcuin, c. 735-804.
Disputatio puerorum per interrogationes et responsiones; De retorica; De dialectica,
etc., etc.
E. S. Duckett: Alcuin, Friend of Charlemagne. London, 1952.
11 S. Singer: Die Dichterschule von St. Gallen. Leipzig, 1922.
J. M. Clark: The Abbey of St. Gall. Cambridge, 1926.
Histria da Literatura Ocidental 159

(s vezes sedutores) com o mundo, l fora, olhares para as montanhas


suas e o lago de Constana, invaso dos hngaros, resistncia armada
dos monges, devastao, fome, salvao dos manuscritos preciosos o
convento que ainda hoje existe, na cidade industrializada da Sua, tem
realmente um passado venervel.
A renascena carolngia no sobreviveu ao seu fundador; fora
uma tentativa muito intencional, demasiadamente racional. Mas os efeitos
no se perderam de todo, porque correspondiam a uma realidade. Essa
primeira renascena a superestrutura, algo precria, do Imprio feudal,
aliado ao Papado romano: edifcio poltico-religioso, totalmente diferente
do Imprio grego de Bizncio e oposto a ele pela diferena lingstica. Em
Bizncio, a tradio grega continuou, sem interrupo e, por isso, sem
renascena. No Ocidente, a latinizao dos brbaros germnicos criou um
novo mundo. De uma renascena preciso chamar a ateno para o
sentido literal da palavra nasceu a Europa. Quando o Papa Gregrio
IV introduziu na Frana, em 835, a festa romana de Todos os Santos,
da comunho entre os espritos celestes e o gnero humano pela liturgia,
sancionou a unidade latina do Ocidente; a matriz desse culto de todos os
santos a igreja Santa Maria ad Martyres, o antigo Panteo de todos os
deuses romanos, em Roma.
Os fundamentos do edifcio no estavam bem seguros. O inimi-
go, l fora, vikings e hngaros, no teria sido to perigoso, se no houvesse
tambm o inimigo de dentro: o fato incontestvel de a cristianizao dos
germanos ter ficado imperfeita. Os testemunhos so muitos. Gregrio de
Tours12 um bispo da poca das migraes dos brbaros; ligado pelo
sangue aristocracia germnica, mas isento de preconceitos brbaros, pela
qualidade de clrigo e bispo da Igreja Romana. O seu latim brbaro e
horrivelmente confuso; mas a sua f nos milagres de So Martinho e dos

12 Gregorius, bispo de Tours, 538-593.


Historia Francorum; De Vita patrum; De miraculis Sancti Martini.
Edio: Monumenta Germaniae Historica, Script. rer. Meroving., vol. I, Hannover,
1885; edio crtica por H. Omont e G. Collon, Paris, 1913.
M. Bonnet: Le latin de Grgoire de Tours. Paris, 1890.
G. Vinay: San Gregorio di Tours. Roma, 1940.
160 Otto Maria Carpeaux

santos da regio (De vita patrum), que ele conheceu pessoalmente, de


uma ortodoxia impecvel. O historiador dos merovngios fiel, digno de
toda a confiana; s a sua filosofia da histria algo infantil. A Hist-
ria, segundo Gregrio, serve para revelar os desgnios de Deus; o prprio
Gregrio foi testemunha de acontecimentos milagrosos, do fim miservel
dos aristocratas mpios e do triunfo dos bispos ortodoxos. Infelizmente, a
freqncia dos milagres insuficiente. Uma verdadeira santa, como Rade-
gonda, mecenas do poeta Venncio Fortunato e fundadora do convento de
Saint-Croix, em Poitiers, personagem rara entre as figuras terrveis dos
reis merovngios Sigeberto e Quilperico, e das suas condignas esposas Bru-
nilda e Fredegonda, que devastam a corte e o pas, fsica e moralmente, por
meio da guerra civil, pelo assassnio, veneno, incesto, estupro, mutilaes,
profanaes, horrores de toda a espcie, dos quais a Histria dos Francos
o relato fiel, pitoresco e comovido de angstia. A converso de Clvis no
adiantou nada. Os instintos selvagens dos brbaros at foram exacerbados
pelos requintes da decadncia romana.
Mesmo entre os anglo-saxes, o cristianismo ainda no penetra-
ra no fundo da alma. testemunho disso o Lay of Beowulf13, considerado
hoje, por alguns, como o poema pico mais poderoso que j se escreveu nas
ilhas britnicas. Embora o enredo seja de feio mitolgica a vitria de
Beowulf sobre o gigante antropfago Grendel e a sua morte no momento
da vitria sobre um drago , o fundo do poema histrico, e os aconte-
cimentos, despidos da transfigurao potica, podiam ser verificados na
Dinamarca do sculo VI. O desconhecido autor do Beowulf, se no cris-
to, pelo menos vive em pas cristo e conhece a moral crist: Beowulf, um
daqueles heris da civilizao que aparecem em muitos mitos primitivos,
ligeiramente decalcado sobre a figura do Cristo. Mas a profunda serie-
dade do poema no se deve ao Evangelho; decorre da fora indomvel de
germanos que, mesmo quando convertidos, no se convertem.

13 Lay of Beowulf, escrito entre 675 e 720.


Edio por F. Klaeber, Boston, 1922.
R. W. Chambers: Beowulf. An Introduction to the Study of the Poem. 2. ed. Cambridge,
1932.
D. Whitelock: The Audience of Beowulf. Oxford, 1951.
Histria da Literatura Ocidental 161

Com efeito, os germanos no esqueceram. Os longobardos j es-


tavam havia sculos na Itlia, batizados, governando um pas de fala latina,
em contato ntimo, na regio meridional, com os bizantinos e a civilizao
grega, quando um velho monge de Monte Cassino, Paulo Dicono14, se re-
corda do passado remoto dos seus patrcios, nas praias brumosas do mar
setentrional; transmite fielmente as lendas que ouviu na infncia, sem lhes
entender o fundo pago; mas, quando fala da grande batalha entre longobar-
dos e gregos, perto de Ravena, o combate histrico transforma-se para ele em
luta mstica entre deuses da luz e fantasmas noturnos. assim que a notcia
da Rabenschlacht chega aos alemes medievais, transformada em saga.
O paganismo germnico tem vida mais tenaz entre a gente do
Norte. L, produz uma literatura notvel em lngua islandesa15. O seu monu-
mento principal a Edda16, vasta compilao de canes mitolgico-hericas
e poemas didticos, estes ltimos muito ao gosto dos germanos. Os poemas
hericos da Edda, como a Helgakvida, a Sigurdakvida, a Helreid Brynhildar
e a Godrunarvida, foram outrora considerados como as fontes mais antigas
da Nibelungensaga alem; so, porm, verses posteriores da lenda semi-his-
trica dos germanos do Sul, adaptadas apenas ao esprito nrdico, que apa-
rece nu e cru nos poemas mitolgicos da Edda: Voeluspa, Balders draumar,
Hvaml, Grimnisml, Voelundarkvida. Constituem verdadeiro compndio
da mitologia nrdica, de Odin, Thor, Frigg, Freyr, Loki, sem a mnima in-

14 Paulus Diaconus, c. 720-799.


Historia Longobardorum.
Edio: Monumenta Germaniae Historica, Aut. Antiqu., vol. II, Hannover, 1878.
A. Vogeler: Paulus Diaconus und die Origo gentis Longobardorum. Berlin, 1887.
15 F. Jnsson: Den oldnorske og oldislandske Litteraturs Histoire. 3 vols. Kjoebenhavn,
1920-1924.
G. Neckel: Die altnordische Literatur. Leipzig, 1923.
A. Heusler: Altgermanische Poesie. Berlin, 1924.
16 A compilao da Edda foi atribuda pelo descobridor do manuscrito, o bispo Brynjulf
Sveinsson, em 1645, a Saemund Frode, c. 1240.
Edies por F. Jnsson, 2. ed., 2 vols., Rejkjavik, 1905, e por G. Neckel, 2 vols.,
Leipzig, 1936.
F. Jnsson: Den oldnorske og oldislandske Litteraturs Histoire. Vol. I. Kjoebenhavn, 1894.
B. S. Phillpotts: The Elder Edda. London, 1920.
162 Otto Maria Carpeaux

fluncia crist, sem as atenuantes poticas e subentendidos filosficos, que o


romantismo e Wagner introduziram nas suas verses anacrnicas. O mesmo
estado de esprito informa a historiografia de Snorri Sturluson17; a sua Hei-
mskringla uma coleo admirvel das sagas histricas que se referem aos
primeiros sculos da histria noruego-irlandesa.
As sagas18 constituem uma literatura sui generis. So relatos
rigorosamente histricos, s vezes biogrficos, que ora tratam da biografia
de uma famlia inteira, ora se limitam autobiografia: Eyrbyggjasaga, Egils-
saga, Grettissaga, Vapnfridngasaga e outras contam a vida dos conquistado-
res noruegueses da Islndia, a partir do sculo IX, as lutas sangrentas entre
famlias inimigas e irmos que se odeiam, as batalhas e os extermnios,
os adultrios e as vinganas, a vida miservel dos proscritos, as aventuras
alm-mar, na Inglaterra e, mais tarde, at no Mediterrneo, na Palestina,
na Groenlndia. A Njlssaga, sobretudo, oferece um panorama completo
dessa gente terrvel. O estilo do relato lacnico, abrupto como a lingua-
gem deles. No se sente a mnima influncia do latim, fato que torna as
sagas fenmeno nico na literatura medieval. Aquela gente tambm no
crist, embora batizada. No dissimula as paixes violentas, os atos vergo-
nhosos, nem sente remorsos. Do ponto de vista cristo, so monstros.
Os eclesisticos sabiam de tudo isso. No sculo XI, o cnego e
o historiador Adamus de Bremen assusta-se dos germanos setentrionais:
no conhecem pudor nem clemncia nem arrependimento, a sua aparente
ascese s serve para fortalecer o corpo. At o seu famoso herosmo apenas
egosmo e ambio do poder, e a sua lealdade uma lenda; esto sempre
dispostos a trair amigos e inimigos. E, apesar de tudo, o cnego devoto no
dissimula certa admirao por esses monstros inconversveis; ele mesmo

17 Snorri Sturluson, 1178-1241.


Heimskringla.
Edio por F. Jnsson, Kjoebenhavn, 1893.
F. Paasche: Snorri Sturluson og Sturlungerne. Oslo, 1922.
18 Edies: Altnordische Sagabibliothek, por Cederschioeld, Gering e Mogk, 17 vols.,
Leipzig, 1892/1927; Brennu-Njals Saga, por E. O. Sveinsson, Reykjavik, 1954.
W. A. Craigie: The Icelandic Sagas. Cambridge, 1921.
H. Koht: The Old Norse Sagas. London, 1931.
Histria da Literatura Ocidental 163

tambm germano. As suas observaes constituiriam o melhor coment-


rio de moralista vida e obra de Egil Skallagrimsson19; viking violento, que
esteve na Noruega e na Inglaterra, expulso e vitorioso, batido e indomvel,
cruel e nobre, avarento e infame, e um grande poeta. Escrevendo lausar
visur, poemas em louvor de reis e guerreiros, no hesitou em prostituir,
por dinheiro, a sua poesia. Em outras canes exulta com as suas conquis-
tas erticas, que mais se asssemelham a estupros, e as suas vitrias, que se
parecem com assassnios. Mas era um amigo fiel e amava os seus, e, quan-
do lhe morreu o filho, escreveu a admirvel cano fnebre Sanatorrek,
furioso contra o injusto deus Odin e conformando-se com o destino, em
resignao estica. Nenhuma traduo para lnguas modernas capaz de
exprimir a fora primitiva dos versos finais, em que o poeta, de esprito
indomvel, espera a prpria morte e at a eternidade do Inferno:
Dog skal jg glad
og uden sorg
med villigt sind
vente doenden.
Pois Egil o menos europeu de todos os poetas da histria literria eu-
ropia: reflete, nos seus poemas, uma primitivssima economia, quase de
silvcolas, e ignora o cristianismo.
O grande monumento dessa mentalidade a historia dos dina-
marqueses de Saxo Grammaticus20. Chamaram-lhe Grammaticus porque
foi cnego da catedral de Roeskild e escreveu em latim. Com efeito, o ncleo
da sua obra a biografia do seu admirado arcebispo Absalon, biografia que

19 Egil viveu no sculo X. Sua vida relatada na Egil Skallagrimssonssaga (edit. por F.
Jnsson, 2. ed., Reykjavik, 1924).
A. Bley: Egil-Studien. Gent, 1909.
E. Noreen: Den Norsk-Islandske Poesien. Oslo, 1926.
20 Saxo Grammaticus, c. 1150-c. 1120.
Gesta Danorum.
Edio por I. Olrik e H. Raeder, 6 vols., Kjoebenhavn, 1931/1933.
A. Olrik: Danske Oldvad. Sakses Historie. Kjoebenhavn, 1898.
L. Pineau: Saxo Grammaticus. Tours, 1901.
V. Madsen: Et Saxproblem. Kjoebenhavn, 1930.
164 Otto Maria Carpeaux

constitui, hoje, o livro XIV dos Gesta Danorum; pois Saxo continuou a narra-
o histrica alm da morte do arcebispo, e, mais tarde, escreveu os 13 livros
de introduo, da histria antiga e lendria dos dinamarqueses. O latim da
obra duro, mas no brbaro. Saxo pertence ao nmero dos humanistas
do sculo XIII da estirpe de Johannes de Salisbury e Alexander de Hales; o
Lvio de sua nao. Como Lvio, inclui as lendas nacionais na sua histria,
no por credulidade, mas por orgulho. Todas as tradies do Norte lhe so
familiares, inclusive as norueguesas; e entre os personagens pseudo-histricos
aparece um plido prncipe da Dinamarca, Amleth. O humanista tambm
se revela nos metros antigos que empregou para traduzir as velhas canes.
S uma parte do tesouro comum da civilizao daquele tempo foi comple-
tamente esquecida pelo cnego da catedral de Roeskilde: o cristianismo. O
nome de Deus no aparece no Gesta Danorum.
Eis a gente que invadiu, a partir do sculo IX, o Ocidente, de-
vastando-o de maneira impiedosa. Foi ento que muitas instituies e
monumentos da Antiguidade, j transformados em meros resduos inteis
pela reagrarizao, desapareceram. Foi ento que se apagaram os ltimos
vestgios da vida urbana. Quando os habitantes voltaram para a Treves de-
vastada, contentaram-se com barracas de madeira, colocadas sobre os res-
tos dos muros romanos. Muitas cidades sobreviveram apenas como nomes
de comarcas rurais. Criminosos, sectrios e feiticeiros residiam nas runas
do Forum Romanum, que a imaginao popular povoava com espectros
e fantasmas, ltimas encarnaes dos deuses pagos. Administrao no
havia; a usurpao dos senhores feudais era lei; famlias, castelos e aldeias
fizeram guerras privadas; a Fehde ou feud no existe palavra neolatina
para designar o estado de guerra civil permanente entre os feudais era fe-
nmeno geral. A devastao moral no parou s portas da Igreja Romana,
governada por assassinos e suas concubinas: a famosa pornocracia roma-
na do sculo X. A fome chegou a extremos do canibalismo21.

21 Sobre o estado material e moral da Europa, nos sculos IX e X, e depois, existe documen-
tao bastante grande; as concluses nem sempre so igualmente pessimistas. Cf.:
F. Gregorovius: Geschichte der Stadt Rom im Mittelalter. 8 vols. Stuttgart, 1859/1872.
(Ed. ital., 4 vols. Roma, 1900/1901.)
Chr. Dawson: The Making of Europe. London, 1935.
Histria da Literatura Ocidental 165

A reao veio da Igreja. Em 910, Odo fundou o convento de


Cluny. A regularidade da disciplina litrgica suplantou a anarquia espiri-
tual. A ascese venceu a sujeira fsica, a intemperana da mesa, a sexualidade
desordenada. s portas do convento aboliu-se a propriedade, com todas
as conseqncias. A reforma cluniacense limitava-se no comeo a certos
conventos e igrejas locais. Roma permanecia inacessvel. Mas conquis-
taram-se, enfim, pases inteiros, constituindo-se ilhas moralizadas dentro
da Igreja universal, as igrejas nacionais da Frana e da Alemanha, das quais
os bispos eram cluniacenses: os bispados constituram os fundamentos da
reorganizao administrativa. Surgiram, assim, o Estado francs dos Cape-
tingos e o Imprio romano-alemo dos trs imperadores de nome Otto. E
a idia da reforma se universalizou. Otto I ainda um rei alemo; Otto II
j tem grandes projetos na Itlia; Otto III julga-se Csar e passa a residir em
Roma. Com o universalismo, era incompatvel a guerra civil generalizada.
Os monges promovem uma reao democrtica do povo contra os feudais,
exaltam a idia da Treuga Dei, do armistcio pelo amor de Deus. Em
989, conclui-se o pacto de paz geral, em Charroux; em 1000, em Poitiers,
a guerra feudal solenemente abolida. Aparecem outros monges, os cister-
cienses, e substituem a guerra pelo trabalho. Com a pacificao e a recon-
quista da terra devastada ressuscita o conceito da tradio, que recebe, de
maneira muito especial, a sano eclesistica: o abade Odilo de Cluny (
1048) institui o dia santo de Finados, a primeira festa da Igreja ocidental,
que no se conheceu antes no Oriente grego; a festa da comunho que
liga os vivos aos mortos. Nas almas, nutridas de liturgia, constri-se um
mundo completo, hierrquico, o mundo dos trs reinos: inferno, purga-
trio, paraso. A pobre vida terrestre superada por outra vida, espiritual
e mais real. o nico momento da histria ocidental moderna que tem
semelhana, se bem que longnqua, com o realismo grego, capaz de cons-
truir mundos ideais e de transform-los em realidades.
Os criadores da nova mentalidade tinham, s vezes, plena cons-
cincia disso. Citam-se agora as palavras com as quais Rabanus Maurus
exaltou a gramtica imperecvel, quase como se fosse um sacramento:
Grammata sola carent fato, fortemque repellunt. Se fosse apenas disci-
plina escolar, seria a repetio do experimento carolngio; e, com efeito,
houve, no tempo dos trs imperadores de nome Otto, uma tentativa de
166 Otto Maria Carpeaux

renascena otoniana; a religiosa alem Hrotswith22 escreveu oito com-


dias hagiogrficas, em estilo terenciano, primeira tentativa do humanismo
cristo para criar um teatro. Desta vez, porm, j no se trata s de exer-
ccios gramaticais de mestres-escolas. Agora, a gramtica rege a lngua dos
anjos. A nova literatura comea com um coro interminvel de hinos23.
Os hinos mais antigos so quase todos annimos, como a pr-
pria liturgia, da qual chegam a fazer parte. A tradio atribui a Rabanus
Maurus ( 856) o hino que clama pelo advento do Esprito Santo:
Veni, creator Spiritus
Accende lumen sensibus:
Infunde amorem cordibus;
outros hinos so atribudos a Venncio Fortunato, Teodulfo de Orlans,
a nomes famosos do passado. Lugar mais preciso na histria literria est
reservado a Notker Balbulus ( 912)24, que, ao que parece, inventou uma
nova forma litrgica: a seqncia, poemas em versculos, espcie de verso
livre; entre os autores quase sempre incertos de seqncias, aparece o
polgrafo Hermanus Contractus ( 1054), que teria sido autor do Salve,
Regina misericordiae, em que os versos
... ad te clamamus, exsules filii Hevae,
ad te suspiramus gementes et flentes
in hac lacrymarum valle.
exprimem a angstia da poca.

22 Hrotswith von Gandersheim, c. 935-1000.


Dulcitius; Callimachus; Theophilus, etc.
Edio por K. Strecker, 2. ed., Leipzig, 1930.
F. Preissl: Hrotswith von Gandersheim und die Entstehung des mittelalterlichen Helden-
lieds. Erlangen, 1939.
23 A maior coleo dos hinos medievais foi editada por G. M. Dreves e outros: Analecta
Hymnica Medii Aevi. 55 vols. Leipzig, 1886/1922.
U. Chevalier: Poesie liturgique. Rythme et histoire. Paris, 1893.
R. de Gourmont: Le Latin Mystique. 3. ed. Paris, 1923.
F. J. E. Raby: A History of Cristian-Latin Poetry. Oxford, 1927.
24 W. von den Steinen: Notker der Dichter und seine geistige Welt. Bern, 1950.
Histria da Literatura Ocidental 167

A seqncia esconde, no seu aparente prosasmo, certos arti-


fcios, quase claudelianos: cadncias que se repetem, assonncias e ali-
teraes, rimas internas. Quando o hino se renovou, sob a influncia
das renascenas sucessivas, introduziram-se aqueles artifcios em uma
linguagem mais clssica, produzindo uma forma nova de poesia, arcaica
e moderna ao mesmo tempo. So desse tipo as poesias de Petrus Da-
miani25. Este asceta furioso, que se flagela duramente a si mesmo, no
menos rigoroso para com o mundo; inimigo feroz do papa Gregrio VII,
porque o poder corrompe a alma, e inimigo feroz da filosofia e das letras,
porque a cultura corrompe o esprito. Mas esta alma naturalmente con-
ventual tambm a de um poltico, no mais alto sentido da palavra, a
de um diretor de conscincias e homens; e quando o inimigo das letras
pretende exprimir as suas nsias apocalpticas, a obsesso da morte e do
demnio e do ltimo dia do mundo, ento lhe ocorrem versos de uma
preciso romana:
Hora novissima, tempora pessima sunt, vigelemus.
Ecce minaciter imminet arbiter ile supremus.
A aliana de asceta visionrio e poltico asctico volta na alma
mais suave de Bernardo de Clairvaux26. Tambm ele inimigo do poder
corruptor, mas o livro De consideratione, dirigido ao papa Eugnio III, ensi-
na uma poltica do amor. O rigorismo moral de Bernardo, pregador extti-
co sobre o Cntico dos Cnticos, acaba na contemplao e na unio msti-

25 Petrus Damiani, 1007-1072.


Opuscula (poesias e tratados); Sermones; Epistulae.
Edio: Migne, Patrologia latina, vols. XVIV e CXV.
R. Biron: Saint Pierre Damien. Paris, 1908.
26 Bernard de Clairvaux, 1090-1153.
De consideratione: 125 sermes de diversis; 86 sermes sobre o Cntico dos Cnti-
cos.
Edio: Migne, Patrologia latina, vols. CLXXXII-CLXXXV.
E. Vacandard: Vie de saint Bernard. 2 vols. Paris, 1910.
G. Goyau: Saint Bernard. Paris, 1927.
J. Calmette et H. David: Saint Bernard. Paris, 1953.
168 Otto Maria Carpeaux

ca, e o seu ascetismo cultural, de que deu testemunho na luta inquisitorial


contra Abelardo, susceptvel de efuses lricas. Os hinos, que a tradio
lhe atribuiu, no lhe pertencem. Mas nasceram no seu ambiente, porque
so do seu esprito o ardor mstico do Jesu dulcis memoria e a emoo
dolorosa do Salve, caput cruentatum. So os hinos mais sentidos, mais
lricos da Igreja latina.
So quase da mesma poca numerosos outros hinos, annimos
todos, e na maior parte marianos, que se assemelham bastante aos hinos
pseudobernardinos, distinguindo-se, no entanto, pelo lirismo mais musi-
cal. A modificao parece puramente literria; mas de uma importncia
muito maior.
Os hinos litrgicos caracterizam-se pela estranha magia da
lngua: vogais longas, com preferncia pelos ditongos; determinadas
combinaes de sons; recitativos montonos; a melodia do verso en-
contra-se abaixo do limiar dos conceitos intelectuais, como se as pa-
lavras fossem feitas para acomodar-se a um ritmo j preexistente,
inaudvel harmonia das esferas. Essa magia lingstica que exprime
as angstias apocalpticas e jbilos anglicos do homo cluniacensis.
Pela magia lingstica, o hino representa, em forma adequada, certos
sentimentos religiosos a majestas tremenda, o amor mystic que
so, por si mesmos, inefveis: os sentimentos numinosos27. Esse trao
caracterstico comum aos hinos de todas as religies em certa fase
da sua evoluo: ressoam hinos assim nos templos budistas e nas si-
nagogas. O hino litrgico em lngua latina distingue-se pelo fato de
conservar a capacidade de exprimir contedos dogmticos de maneira
muito precisa. Naqueles hinos marianos, porm, o ritmo prejudica o
contedo, transformando o dogma mariano em substrato de uma poe-
sia quase ertica; as cesuras no so determinadas pela lgica da frase,
e sim pela msica do verso; um elemento musical, a rima, rompe o
equilbrio mtrico; os smbolos, que pretendem representar o dogma,
tornam-se independentes.

27 R. Otto: Das Heilige. 22. ed. Berlin, 1932.


Histria da Literatura Ocidental 169

O grande poeta dessa fase Adam de St. Victor28. Grande poeta


exatamente porque o valor da sua poesia reside mais nas qualidades liter-
rias do que nas qualidades litrgicas. O poeta do Salve, mater salvatoris
e do Ave, virgo singularis um criador de smbolos: inventou ou populari-
zou um conjunto impressionante de metforas mariolgicas. Desde Adam
de St. Victor, toda a gente entende imediatamente o
Rosa mystica,
Turris Davidica,
Turris eburnea,
Domus aurea,
Foederis arca,
Janua coeli,
Stella matutina.
Adam de St. Victor moveu esses smbolos por meio de uma arte
extraordinria do verso, de troqueus de sete ou oito slabas, fortemente
ritmadas e suavemente rimadas. Arte quase parnasiana, que devia acabar,
nos seus imitadores, em rotina.
O hino salvou-se pela influncia do grande movimento religioso
que deu mpeto indito aos sentimentos numinosos do franciscanismo.
Mas a ltima palavra coube solidificao do sentimento: a volta ao con-
tedo dogmtico sem o qual o hino da Igreja perderia a sua significao
especial. Por isso, o maior telogo dogmtico da Igreja romana tambm
o seu maior poeta litrgico: Toms de Aquino29. Os seus poucos hinos
Pangue, lingua, gloriosi e Lauda, Sion, Salvatorem renem duas

28 Adam de St. Victor, c. 1110-c. 1180.


Dos muitos hinos que se atribuem a Adam, s pequena parte autntica; 45, dizem
alguns, 14, dizem outros. O grande nmero das atribuies revela que Adam era o
porta-voz potico dos clrigos de sua poca.
L. Gautier: Les oeuvres potiques dAdam de St. Victor. Paris, 1858.
D. S. Wrangham: The Liturgical Poetry of Adam of St. Victor. 3 vols. Oxford, 1881.
29 Toms de Aquino, 1225-1274.
M. Grabmann: The Interior Life of St. Thomas Aquinas. (Trad. Ingl.) Milwaukee,
1949.
170 Otto Maria Carpeaux

qualidades que raramente se encontram na poesia lrica: a maior preciso e


a maior musicalidade. Seria possvel comentar esses hinos como se fossem
tratados teolgicos sobre a eucaristia; ao mesmo tempo, versos como
Tantum ergo sacramentum
Veneremur cernui:
Et antiquum documentum
Novo cedat ritui:
Praestet fides supplementum
Sensuum defectui...
ficam indelevelmente na memria, o que um dos critrios mais seguros
da grande poesia.
Esta ltima fase da hinografia latina tem, outra vez, importncia
mais do que literria. A Igreja romana no adotou o credo ut intelligam,
algo fidesta, de santo Anselmo, mas tomou como base do seu dogma a
filosofia aristotlica30. Tambm no foi aos discpulos entusiasmados de so
Francisco, e sim aos filhos eruditos de so Domingos, que coube a tarefa
de construir a catedral da escolstica. Quando ficou pronto o edifcio, que
o homo liturgicus de Cluny comeara, era um sistema filosfico e uma
instituio jurdica.
Esse edifcio no est, de modo algum, separado do mundo pro-
fano. Ao contrrio, s agora a Igreja capaz de vencer os restos do paga-
nismo germnico e penetrar at nos modos da vida profana. As catedrais
levantam-se nas grandplaces das cidades. Em todo o castelo h uma capela
particular. J com os cluniacenses, os ideais cristos comeam a modificar
o ideal do guerreiro germnico; comea a esboar-se o tipo do cavaleiro
cristo, do futuro cruzado. As cabeas dessa gente esto cheias de lendas
fantsticas, tradies pags, lembranas blicas. Acontece, porm, que a
elaborao literria desse mundo ideal feita, principalmente, por clri-
gos. As origens da epopia medieval ligam-se cristianizao definitiva do
Ocidente.

30 O signicado da transio, de Anselmo a Thomas, bem explicado em:


W. von den Steinen: Vom Heiligen Geist des Mittelalters. Berlin, 1928.
Histria da Literatura Ocidental 171

A historiografia literria francesa distingue tradicionalmente


trs ciclos de epopia medieval: o Ciclo de Carlos Magno, o Ciclo Breto
e o Ciclo Antigo.
O Ciclo de Carlos Magno, a geste de Charlemagne31, tem ori-
gem histrica. A batalha de Roncesvales, contra os rabes espanhis, em
15 de agosto de 778, nunca foi esquecida; tornou-se lendria. memria
do heri Rolando acrescentaram-se as lendas locais das igrejas, situadas nos
caminhos da romaria para Santiago de Compostela, a qual tinha que passar
por aqueles lugares de recordaes blicas. E os clrigos daquelas igrejas
eram os que, conforme a hiptese de Bdier, elaboraram as lendas picas.
A interveno de Carlos Magno e dos seus pares naquela luta introduziu
extensa matria de outra provenincia, lembranas de guerras feudais fran-
cesas, na prpria Frana e em todo o mundo; tradies germnicas, peda-
os do ciclo breto, lembranas das Cruzadas contriburam tambm para
a elaborao de numerosas gestas em torno da geste de Charlemagne.
Guillaume dOrange, Aimeri de Narbonne, Enfances Ogier, Berte aux grands
pieds, Elie de Saint-Gilles, Fierabras pertencem mais diretamente ao ciclo
central. Em Doon de Mayence, Renaud de Montauban, Raoul de Cambrai,
Girart de Roussillon, Carlos Magno aparece menos simptico; porque essas
gentes tratam da luta dos feudais contra o poder real, refletindo a poca
anterior Treuga Dei. Enfim, em Enfances Godefroy, Chevalier au Cygne
e na Chanson dAntioche aparecem as Cruzadas. O conjunto, muito hete-
rogneo, constitui a Geste franaise.
O Ciclo Breto32, no qual se destacam os feitos do rei Artur e
dos cavaleiros da Tvola Redonda, as aventuras de Gavain, Lancelot, Tris-

31 G. Paris: Histoire potique de Charlemagne. 2. ed. Paris, 1905.


J. Bdier: Les lgendes epiques. Recherches sur la formation des chansons de geste. 3. ed.
4 vols. Paris, 1925.
J. Crosland: The Old French Epic. Oxford, 1951.
32 A. Nutt: Celtic and Medieval Romance. London, 1899.
W. Lewis Iones: King Arthur in History and Legend. Cambridge, 1920.
I. D. Bruce: The Evolution of Arthurian Romance from the Beginnings down to the Year
1300. 2 vols. Goettingen, 1923/1924.
E. K. Chambers: Arthur of Britain. London, 1927.
E. Faral: La lgende arthurienne. 3 vols. Paris, 1929.
J. Marx: La Lgende Arthurienne et le Graal. Paris, 1952.
172 Otto Maria Carpeaux

to e Isolda, Parcifal e a Demanda do Santo Graal, tem origem cltica. Na


Historia Britonum, de Nennius, obscuro historiador latino do sculo VIII,
Artur aparece como heri dos celtas britnicos contra os invasores anglo-
saxes. As verses autenticamente clticas da lenda esto no Mabinogion,
coleo de narraes na lngua do Pas de Gales; aqui a figura de Artur e
dos cavaleiros j perdeu todo o carter histrico, achando-se inteiramente
transformados pela vivssima imaginao cltica, nutrida de lendas de fei-
ticeiros, fadas, florestas encantadas, castelos misteriosos, espectros. O Ma-
binogion, na sua forma atual, foi redigido s no sculo XIV; os seus heris
clticos j tm a feio de cavaleiros franco-normandos. Para o mundo no
cltico, a mesma transformao foi operada pelo historiador Geoffrey
of Monmouth33, cuja fantstica Historia regum Britanniae foi escrita entre
1135 e 1138; parece que Geoffrey pretendeu criar, intencionalmente, um
pendant ingls da geste francesa. O ltimo retoque, enfim, foi de natureza
religiosa. Deu-se sentido cristo a certos episdios do ciclo, e como epis-
dio final apareceu, em vez da viagem do rei Artur para a ilha de Avalun,
paraso dos celtas, a Demanda do Santo Graal e a transformao da Tvola
Redonda de grupo de cavaleiros aventurosos em irmandade de cruzados
msticos.
O Ciclo Antigo34 representa a sobrevivncia de certos temas
greco-romanos, tratados de maneira anacrnica como se os heris e he-
ronas de Homero e Virglio fossem cavaleiros e damas medievais. A Idade
Mdia ignorava as epopias homricas. Conheceu apenas duas abstrusas
verses da decadncia latina: as Ephemeris Belli Troiani, de um pretenso

33 L. Keeler: Geoffrey of Monmouth and the Later Latin Chroniclers. Berkeley, 1946.
34 A. Joly: Benot de Saint-More et le Roman de Troie, ou Mtamorphoses dHomere et de
lpope grco-latine au Moyen ge. 2 vols. Paris, 1870/1871.
P. Meyer: Alexandre le Grand dans la littrature franaise du Moyen Age. 2 vols. Paris,
1886.
W. Greif: Die mittelalterlichen Bearbeitungen der Trojasage. Marburg, 1886.
A. Graf: Roma nella memoria e nelle immaginazione del medio evo. 2. ed. Torino,
1923.
G. Cary: The Medieval Alexander. Cambridge, 1956.
Histria da Literatura Ocidental 173

grego Dictys Cretensis, que foram traduzidas, no sculo IV da nossa era,


pelo romano no menos obscuro Quintus Septimius; e a De excidio Troiae
Historia, de um falso frgio Dares, do sculo V. Dictys e Dares distinguem-
se de Homero, no s pelo valor literrio, mas pelo ponto de vista. Tomam
o partido dos troianos contra os gregos, e disso gostavam os cavaleiros
e damas medievais, porque simpatizavam com o casal adulterino Pris e
Helena. Motivos parecidos causaram a popularidade de um episdio da
Eneida: Enias e Dido. As verses romanescas das conquistas e viagens
de Alexandre Magno satisfizeram a curiosidade geogrfica. E um acaso
incompreensvel deixou sobreviver a fastidiosa Tebaida, de Estcio, da qual
existem umas filhas medievais, igualmente feias. Em geral, a Idade Mdia
viu os enredos de Homero e Virglio pelos olhos de Ovdio; o interesse no
assunto era principalmente ertico, de trovadores e clrigos enamorados;
o Alexandre Magno medieval no era como acontece, em geral, com a
literatura de viagens um heri de evaso, e sim um trnsfuga do mundo
fechado dos castelos e das igrejas. Era difcil encontrar sentido religioso
na matire antique. Em todo o caso, justificou-se o interesse por Tria e
pelo troiano Enias, por terem sido os troianos que fundaram Roma, mais
tarde capital do cristianismo, de modo que as aventuras amorosas de Pris
e Enias estavam preestabelecidas no plano da Providncia; e o aventuroso
Alexandre Magno foi interpretado como smbolo do homem que viaja,
sempre insatisfeito, at o fim do mundo, para encontrar a verdade divina.
Essas interpretaes no passaram de artifcios; no possvel negar que o
ciclo antigo e a maneira de trat-lo representaram uma irrupo de esprito
leigo.
Com exceo de algumas poucas grandes obras, as verses dos
trs ciclos so de um valor literrio muito diminuto; o melhor lugar para
estud-los poderia encontrar-se entre os produtos romanescos da alta e
baixa Idade Mdia. O interesse histrico, porm, muito grande e situa a
questo das origens dos trs ciclos entre os problemas da origem da litera-
tura profana medieval; as gestes esto nos comeos das literaturas fran-
cesa e espanhola, com irradiaes importantes para a Alemanha, a Itlia, a
Europa inteira.
O problema assemelha-se questo homrica, e nasceu, realmen-
te, com ela. O romantismo, grande amador da poesia popular e admirador
174 Otto Maria Carpeaux

do gnio coletivo, acreditava que no comeo da literatura havia pequenos


poemas populares, de autoria annima, reunidos depois por redatores
pessoalmente sem importncia; esta soluo satisfez tambm a admirao
dos romnticos ao gnio instintivo e o desprezo epopia intencionalmen-
te feita do classicismo. Deste modo, Lachmann extraiu do Nibelungenlied
20 canes originais, que teriam constitudo a base da redao posterior.
Fauriel fez a mesma operao cirrgica com a Chanson de Roland, e Durn
com o Poema del Cid. Enfim, Gaston Paris organizou a teoria definitiva: no
comeo havia canes curtas, cantilnes de origem popular, que foram
reunidas, depois, em epopias coerentes, as quais, afinal, se dissolveram em
romances, no sentido espanhol da palavra romance35.
Aps as primeiras dvidas, expostas por Mil y Fontanals, vie-
ram os estudos de Rajna36, Bartsch, Bdier e Menndez Pidal, que inver-
teram o estado das coisas. Admitem eles que canes curtas comparveis
s do Romancero espanhol constituem produtos de decomposio, mas
evidenciam o fato principal: o ponto de vista potico das baladas primiti-
vas to diferente que dele nunca poderia partir o esprito pico. As novas
teorias foram confirmadas sem que at hoje se tenha dado a isto muita
importncia pelos estudos de folclore e da exegese bblica. As leis segun-
do as quais nasce a literatura oral so iguais no mundo inteiro37; a origem
dos seus produtos pode ser determinada pelo estilo, que varia conforme o
lugar na vida, conforme o fim prtico que as obras da literatura popular
sempre tm, de modo que existem diferenas ntidas entre lenda, parbola,
conto, etc. A aplicao desses princpios exegese crtica do Novo Tes-
tamento deu os resultados importantes da Formgeschichtliche Schule
(K. L. Schmidt, R. Bultmann, M. Dibelius)38. Chega-se a uma verdadeira
biologia da lenda. Como qualidades essenciais da lenda primitiva no-
tam-se a falta de comeo e o fim do enredo e o gosto da repetio, que so

35 G. Paris: Histoire potique de Charlemagne. 2. ed. Paris, 1905.


36 P. Rajna: Origine dellepopea francese. Firenze, 1884.
37 A. Olrik: Die epischen Gesetze der Volksdichtung. (In: Zeitschrift fr deutsches Al-
tertum, 1909, n. 1.)
38 Informao sumria em:
J. Baruzi: Problmes dhistoire des religions. Paris, 1935.
Histria da Literatura Ocidental 175

tambm qualidades tpicas da epopia primitiva, das gestes. As canes


revelam-se como produtos de decomposio, e as grandes epopias po-
pulares medievais, que tm comeo e fim, apresentam-se como obras de
poetas individuais, se bem que annimos.
A primeira vtima das novas teorias a classificao tradicional
das gestes em trs ciclos. Quanto ao esprito que preside ao tratamento
dos assuntos, perfeitamente o mesmo nas obras dos trs ciclos, de modo
que a classificao conforme os assuntos no se justifica. Quanto aos pr-
prios assuntos, o ciclo breto relaciona-se pouco com as lendas clticas que
lhe serviram de base, e o ciclo antigo nada tem que ver com os modelos
greco-romanos: as gestes desses dois ciclos so criaes tardias e artifi-
ciais. Resta a geste de Charlemagne, que, no entanto, no est isolada na
Europa; o Poema de mo Cid e o Nibelungenlied esto ao lado da Chanson de
Roland. So as trs primeiras criaes importantes das literaturas nacionais
da Europa.
Segundo a opinio de certos crticos estrangeiros, os franceses
exageram o valor da Chanson de Roland39; a geste no poderia compa-
rar-se s grandes epopias populares das outras naes. Essa opinio no
se justifica. verdade que a Chanson de Roland carece de arte consciente,
de poesia feita; mas as outras epopias populares esto no mesmo caso.
O valor dessas produes reside na capacidade de representar uma nao,
uma poca. Com a nao francesa dos tempos posteriores, nao de pa-
triotas-cristos, a Chanson de Roland pouco tem que ver. Roland e outros
personagens revelam devoo crist; porm esta no motivo da sua ao.
E patriotismo, no sentido moderno, a Idade Mdia no o conheceu. A
Dulce France, a palavra chave do poema, s revela que o ltimo redator
do texto atual conhecia Virglio, mas o esprito da obra no virgilia-

39 O texto atual da Chanson de Roland foi redigido entre 1098 e 1100, ou por volta de
1120, conforme outra tese. O Turoldus que assina no m do manuscrito da biblio-
teca de Oxford, no o autor, mas o copista.
Edies por Ch. Samaran, Paris, 1934, e por R. Mortier, Paris, 1948.
J. Bdier: Commentaires sur la Chanson de Roland. Paris, 1927.
E. Faral: La Chanson de Roland. Paris, 1934.
E. Mireaux: La Chanson de Roland. Paris, 1943.
176 Otto Maria Carpeaux

no. Os costumes que a epopia apresenta so um grande anacronismo;


os guerreiros do sculo VIII aparecem como cavaleiros feudais; est em
contradio com isso o exagero, evidentemente primitivo, das foras fsicas
e das faanhas corporais. Sentimentos mais delicados no existem alm
do forte sentimento de honra e no h nenhum vestgio de psicologia.
Mas, com isso, o poema est perfeitamente caracterizado. Os costumes
feudais e as expresses religiosas no passam de um verniz. A Chanson de
Roland representa a poca em que os franceses estavam mal cristianizados,
e, por assim dizer, ainda no eram franceses. Eram francos. Assim como
no Poema de mo Cid castelhano subsiste esprito visigtico, e assim como
no Nibelungenlied alemo subsiste o esprito escandinavo, assim tambm
a Chanson de Roland pertence poca da transio entre a barbaria germ-
nica e a civilizao francesa. A esta ltima deve simplesmente a existncia.
primeira deve a grandeza sombria das cenas mais famosas, da despedida
de Roland, e da sua morte. A Chanson de Roland , dentro da literatura
francesa, como um monumento que est to distante de ns que mal se lhe
enxergam os contornos; a Idade Mdia considerava a epopia como mo-
numento do feudalismo valente, na luta contra os infiis, e o romantismo
considerava-a como monumento do patriotismo religioso. Na verdade, a
Chanson de Roland um dos grandes e um dos mais fortes poemas brbaros
da literatura universal. Em toda a literatura francesa posterior no existe,
porm, tradio de barbaria, nem outra tradio pica nem, por isso, outra
grande epopia.
Ruy Daz de Vivar, heri de lutas dos espanhis contra os ra-
bes, e de outras lutas de senhor feudal contra o seu rei, morreu em 1099; o
Poema de mo Cid40 foi redigido por volta de 1140, isto , imediatamente

40 O texto atual do Poema de mo Cid foi redigido por volta de 1140. O autor era prova-
velmente natural de Medinaceli. Per Abbat o copista do manuscrito de 1307.
Primeira edio por Toms Antonio Snchez, 1779.
Edio por R. Menndez Pidal, 2. ed. 3 vols. Madrid, 1944/1946.
R. Menndez Pidal: Lepope castillane travers la littrature espagnole. Paris, 1910.
R. S. Rose e L. Bacon: The Lay of the Cid. Berkeley, 1919.
R. Menndez Pidal: La Espaa del Cid. Madrid, 1929.
P. Salinas: The Reproduction of Reality: The Poem of the Cid. (In: Reality and the
Poet in Spanish Poetry. Baltimore, 1940.)
Histria da Literatura Ocidental 177

aps os acontecimentos. Esse fato explica a exatido geogrfico-histrica do


poema. Ao passo que na Chanson de Roland os acontecimentos histricos
se transformam em faanhas sobre-humanas e a geografia fabulosa, pos-
svel acompanhar o Cid no mapa e nos anais. Tudo est certo, e Menndez
Pidal pde estabelecer a relao mais ntima entre a epopia e, por outro
lado, a histria e a sociedade espanholas do sculo XI. Contudo, o Poema
de mo Cid no uma crnica ritmada. o que a Chanson de Roland
no uma obra de arte, intencionalmente feita, da qual Dmaso Alonso
pde analisar o estilo. No se compe de cantilnes anteriores, mas est
dividido em trs partes bem distintas, em composio simtrica: o conflito
do heri com o poder real, e o seu desterro; o casamento das suas filhas
com os infantes de Carrin; e a ao do Cid contra os genros covardes e
traidores. O que a imaginao popular considera como assunto principal
do poema a luta contra os rabes e a conquista de Valncia apenas a
conseqncia do seu desterro, e fica reduzido, luz da anlise da composi-
o, a valor episdico. Resta explicar o forte acento patritico-religioso da
epopia, no sentido do patriotismo medieval. Menndez Pidal afirma,
com toda a razo, o fundo germnico, visigtico, da inspirao do poema.
No possvel, porm, negar a influncia francesa. A literatura francesa a
mais poderosa entre as medievais, irradiando influncias por toda a parte.
Assim como o exemplo da geste de Charlemagne inspirou Geoffrey de
Monmouth na transformao de confusas lendas clticas em romances de
cavalaria feudal, assim a Chanson de Roland inspirou a um annimo de
Medinaceli a idia de cantar o Cid como heri da guerra nacional contra os
infiis. Nesse sentido, o Poema de mo Cid uma geste; mas uma gesta
espanhola, ou antes mais exatamente uma gesta castelhana, dura e s-
lida como os muros romnicos de vila. O Cid do poema no tem nada
de bravura romntica que a imaginao dos povos do norte dos Pirineus
acredita encontrar na Espanha. um castelhano sbrio, leal, mas com
vontade indomvel de independncia pessoal, com forte senso de justia,
cruel e violento s vezes, capaz de elevaes sublimes, mas desconfiado e
avarento como um campons da sua terra. O poema est escrito como se o
prprio Cid o tivesse feito: com realismo sbrio, sem interveno de foras
sobrenaturais, e principalmente sem retrica.
178 Otto Maria Carpeaux

De Castiella la gentil exidos somos ac,


Si con moros non lidiremos, no nos darn el pan.

Eis a chave do poema: o Cid luta contra os rabes para ganhar o po, a
vida, porque est desterrado. Em primeiro plano, ele o revoltado feudal
contra o rei, o primeiro revolucionrio espanhol; por isso intensamente
popular, por isso tm ele e o seu poema todos os traos caractersticos do
homem castelhano e da sua natureza. Mas o ambiente em que o poema
foi redigido era o da Chanson de Roland, do feudalismo de cruzados. Deste
modo, o heri popular transformou-se em heri nacional e heri de cruza-
da. Assim como na Chanson de Roland, influncias clericais, quer dizer,
dos clrigos, transfiguraram as virtudes pouco crists do heri brbaro.
Roland e o Cid representam fases da cristianizao pelas quais Egil Skalla-
grimsson nunca passara. A memria popular, porm, acertou bem: o Cid
a encarnao do carter espanhol antigo, e o seu poema o monumento
mais notvel e mais antigo da literatura espanhola.
Quanto ao Nibelungenlied,41 Carlyle exprimiu a opinio seguinte:
The city of Worms, had we a right imagination, ought to be as venerable
to us moderns as any Thebes or Troy was to the ancients. Desde ento,
popularizaram-se muitas tradues o alemo medieval uma lngua
muito diferente do alemo moderno e no imediatamente compreensvel
a leitores modernos; e o drama musical de Wagner conquistou o mundo.

41 O Nibelungenlied foi redigido entre 1190 e 1200, provavelmente na ustria. O texto


existe em trs redaes diferentes: os manuscritos A (Muenchen), B (St. Gallen) e C
(Donaueschingen). Primeira edio completa por Chr. H. Mueller, 1782.
Edies crticas: Ms. B por K. Bartsch, 7. ed., Leipzig, 1821.
Ms. C por W. Braume, Leipzig, 1920.
T. Abeling: Das Nibelungenlied und seine Literatur. 2 vols. Leipzig, 1907/1909.
J. Koerner: Das Nibelungenlied und die Klage. Leipzig, 1920.
A. Heusler: Nibelungensage und Nibelungenlied. Die Stoffgeschichte des deutschen Hel-
denepos. 2. ed. Dortmund, 1922.
A. Jolivet: La chanson des Nibelungen. Paris, 1942.
Kurt Wais: Die frhe Epik Westeuropas und die Vorgeschichte des Nibelungenliedes. Tue-
bingen, 1953.
Fr. Panzer: Das Nibelungenlied. Entstehung und Gestalt. Stuttgart, 1955.
Histria da Literatura Ocidental 179

Mas a exigncia de Carlyle no encontrou eco. Em parte, porque no se


trata de Worms ou s de Worms, que aparece apenas na primeira parte do
poema. A epopia acaba com os versos:
... ritter und vrouwen weinen man da sach,
dar tuo die edeln knehte, ir lieben friunde tt,
hie hat daz maere ein ende: daz ist der Nibelungen nt.
com o lamento geral de homens e mulheres pela desgraa dos Nibelun-
gen. Nibelungen nt, Desgraa dos Nibelungen, seria o ttulo adequa-
do do poema, porque se refere parte mais importante: segunda. A cena
dessa segunda parte fica localizada na ustria, s margens do Danbio, na
corte do rei Tezel (tila), que casou com Kriemhild, a viva de Siegfried;
ela o instigou a convidar os Nibelungen, Hagen e os outros assassinos de
Siegfried, para mandar mat-los; e eles caem, apesar da culpa sinistra, com
herosmo sombrio, at grandioso. Compreende-se, no fim, o lamento de
um mundo em agonia, em nt. Mas isso no tem nada com a cidade
renana de Worms. L se perpetrara o assassnio, e o comeo da primeira
parte passa-se at na Islndia, onde Siegfried, por meio de um truque,
conquistou Brunhild, entregando-a ao rei Gudrun e iniciando, assim, a
srie de perfdias, crimes e mortes, que o poema celebra. A composio
do Nibelungenlied assimtrica. O texto atual foi redigido na ustria, por
volta de 1200, baseando-se, conforme Heusler, numa lenda de Brunhild,
de origem franco-renana, com vestgios da mitologia nrdica, e, por outro
lado, em uma lenda dos burgundos Hagen e Gudrun, de origem austraca
e baseada em acontecimentos histricos; pode ser que essas duas lendas
tenham existido antes, em forma de canes picas no o sabemos. A re-
dao final foi feita por um poeta de gnio extraordinrio, transformando
os acontecimentos confusos da saga em srie lgica de crimes, vinganas e
expiaes, acabando por um coro de lamentos; a nica obra moderna
em que existe algo do esprito da tragdia grega. O autor annimo em-
pregou os processos da epopia medieval, das gestes, transformando as
personagens em cavaleiros feudais e damas de castelo. Mas no conseguiu
bem essa transformao, porque se esqueceu de um elemento importante:
o cristianismo. Fala-se de igrejas, e aparece at um capelo. Mas os Nibe-
lungen, assim como os seus inimigos, no sabem nada do Evangelho. So
180 Otto Maria Carpeaux

cavaleiros cristos, mas agem segundo o cdigo dos heris das sagas islan-
desas, e ningum os repreende. Siegfried enganou Brunhild; mas continua
como heri luminoso. Hagen assassinou, mas a sua morte em combate no
expiao, e sim resignao estica em face do destino. Kriemhild vinga
uma perfdia monstruosa, repetindo-a por sua vez, e no fim ela , chorando
e desesperando, uma espcie de Grande Me das mitologias primitivas,
lamentando o fim da era dos deuses noturnos. O Nibelungenlied o canto
fnebre do mundo germnico pago. Revela que no sculo XIII o cristianis-
mo ainda no tinha penetrado a fundo na alma alem. Antes, os alemes
precisaram esquecer a sua epopia nacional, que, apesar dos esforos dos
germanistas e poetas modernos, no ressuscitou realmente. S na poca da
Reforma se completou a cristianizao dos alemes e comeou a formar-se
a nao alem.
As epopias nacionais pertencem, literariamente, poesia dos
clrigos e trovadores da alta Idade Mdia. Mas quanto ao esprito que as
informa, pertencem a uma poca anterior. Terminam a pr-histria pag
dos povos europeus e iniciam a formao das naes cristianizadas; ao mes-
mo tempo, introduzem no universalismo medieval o germe da dissoluo
lingstica. So as primeiras grandes obras em vulgar. Eis o papel das
epopias nacionais, na Frana, na Espanha e na Alemanha. Os ingleses no
tm epopia nacional o Beowulf no pode ser considerado assim; a eles, a
situao insular deu outros meios para definir sua nacionalidade. Tampou-
co tm epopia nacional os italianos, porque os patrcios do Papa, vigrio
de Cristo e chefe da Igreja universal, constituram a nao internacional.
Eles, a nao da Igreja, seguiram o caminho da Igreja; na Itlia construiu-
se, sobre a base do sistema filosfico, a epopia universal de Dante.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo II
O UNIVERSALISMO CRISTO

A COMPARAO entre a arquitetura das catedrais gticas e a


arquitetura lgica dos sistemas escolsticos um lugar-comum dos estu-
dos medievalistas; parece s metfora. Revelou-se, porm, que as plantas
e a decorao escultrica das catedrais obedeceram realmente a um plano,
fornecido pelos construtores da teologia e da metafsica; os pormenores
correspondem ao plano com a maior preciso1. Os elementos bsicos co-
muns, que conferem ao pensamento medieval a estrutura arquitetnica, e
arquitetura medieval a significao teolgico-filosfica, so o modo de
pensar hierrquico e a idia da ordem universal, revelada naquelas corres-
pondncias. Um mundo governado espiritualmente pela hierarquia eclesi-
stica e materialmente pela hierarquia feudal no pode pensar de maneira
diferente. Tudo, no mundo visvel e no mundo invisvel, tem o seu lu-
gar definido na hierarquia das criaturas, instituies e coisas, e as dvidas
eventuais se resolvem pela correspondncia exata visibilium omnium et
invisibilium. Com efeito, a base desse pensamento encontra-se no Credo:

1 E. Panofsky: Gothic Architecture and Scholasticism. New York, 1957.


182 Otto Maria Carpeaux

et incarnatus est de Spiritu Sancto. Pela encarnao de Deus, o mundo


material foi santificado; tornou-se smbolo e reflexo do outro mundo. O
mundo um smbolo eis uma idia bem medieval; em conseqncia,
todos os seus pormenores tm qualquer significao alm da significao
material e literal, prestam-se interpretao alegrica. A alegoria o mto-
do de pensar medieval; tem a funo que exerce o experimento no pensar
cientfico moderno. Com a alegoria, resolvem-se dvidas e problemas. O
resultado da alegorizao do mundo o estabelecimento de uma ordem
perfeita na hierarquia do Universo; em tudo age o esprito de Deus. O
mundo o reino do Esprito Santo. Eis o ideal do imperador Otto III,
residindo em Roma, em comunho fraternal com o Papa Silvestre II. Mas
Lcifer tambm aspira ao ttulo de prncipe deste mundo, e faz uma ten-
tativa bem sucedida para encarnar-se nos poderes temporais. No comeo,
a cincia anglica serviu, sem escrpulos, ao poder temporal; a chamada
Renascena otoniana, florescncia dos estudos clssicos nos conventos
do sculo X, est intimamente ligada casa reinante; Gerberga, que ensi-
nou a religiosa Hrotswith de Gandersheim a escrever comdias crists no
estilo e latim de Terncio, sobrinha do imperador Otto I. Dessa estirpe
nascero, porm, polemistas terrveis, aos quais respondero os polemistas
no menos terrveis do Papado, todos em lngua latina e com as armas da
cincia clerical. De ambos os lados da barricada lutam arcebispos, bispos,
cnegos e doutores. O mundo literrio-cientfico dos sculos XI, XII e XIII,
j muito antes da vitria definitiva do papa sobre o imperador, era um
mundo clerical. O reino literrio do Esprito Santo.
A cincia e a literatura dos clrigos estavam escritas na lngua da
liturgia. Para aprender a dominar essa lngua, era preciso cultivar os clssi-
cos. Entre 1070 e 1140 situa-se um grande movimento, de conseqncias
incalculveis, em favor dos estudos clssicos: a chamada Renascena do
sculo XII ou Proto-Renascena2. Tem o seu centro na Frana, fato que
provocou certas reivindicaes no sentido de atribuir todo o movimen-
to renascentista europeu a fontes francesas3. Esse exagero prejudicaria a

2 Ch. H. Haskins: The Renaissance of the Twelfth Century. Cambridge, 1927.


3 Ch. Nordstroem: Moyen ge et Renaissance. Paris, 1933.
Histria da Literatura Ocidental 183

compreenso das renascenas italianas. Mas o fato geogrfico est certo, e


explica-se pela evoluo especial da Igreja francesa, por volta do ano 1100,
que uma das grandes datas crticas da histria universal.
Naquele tempo, a Igreja, que se regia, at ento, segundo os
princpios do feudalismo e levara uma vida principalmente agrria, come-
ou a urbanizar-se. Com a evoluo da vida urbana, sobretudo na Frana
e na Blgica, os centros eclesisticos deslocaram-se dos campos para as
cidades, dos conventos para os bispados. A conseqncia foi uma reforma
do ensino4. As escolas conventuais perderam a sua importncia; foi ento
que Sankt Gallen entrou em decadncia. Sucederam-lhe as escolas episco-
pais, nas cidades. Uma das primeiras e mais famosas entre elas a escola de
Chartres, fundada em 990, pelo bispo Fulbert, e na qual ensinaram os es-
colsticos platonizantes Bernard de Chartres, Gilbert de la Porre e Thierry
de Chartres5, espritos de uma liberdade surpreendente, com veleidades
de poesia e cincias naturais. Das escolas episcopais nascem as primeiras
universidades: Paris, Montpellier, Toulouse, Cambridge universidades
eclesisticas, nas quais ensinam, como nas escolas episcopais, os magistri.
Esto ao lado das universidades municipais, domnio dos scolares: Bologna,
Pdua, Siena6.
Os conhecimentos literrios dessa gente universitria mesmo
fora das disciplinas profissionais: Teologia, Filosofia, Jurisprudncia, Medi-
cina eram muito extensos, mais do que em geral se acredita, e, em parte,
mais vastos do que em plena Renascena7. Pode servir de exemplo a ento
famosa escola do gramtico Eberard de Bthune (por volta de 1210): leram-
se, a, Virglio, as stiras de Horcio, Ovdio (inclusive as poesias erticas),
Lucano, Estcio, Prsio, Juvenal, Fedro, Claudiano e Bocio, alm de nume-
rosas obras latinas de autores medievais; no se menciona, porm, Terncio

4 G. Par, A. Brunet et P. Tremblay: La renaissance du XIIe sicle. Les coles et


lenseigment. Ottawa, 1934.
5 A. Clerval: Les coles de Chartres au Moyen ge du Ve au XVe sicle. Paris, 1895.
N. Schachner: The Medieval Universities. London, 1938.
6 H. Rashdall: The universties of Europe in the Middle Ages. 3 vols. Oxford, 1936.
7 J. E. Sandys: History of Classical Scholarship from the Sixth Century. B. C. to the End
of the Middle Ages. 3. ed. T. I. Cambridge, 1930.
184 Otto Maria Carpeaux

(leitura preferida nos conventos), nem Plauto e Marcial, igualmente muito


lidos em outras escolas. O agostiniano ingls Alexander Neckham (1157-
1217) escreveu para o ensino monstico o Mythographus, manual da mitolo-
gia pag. Um quadro quase completo de conhecimentos clssicos apresenta
o famoso polgrafo Vincentius de Beauvais ( c. 1264). No seu tratado did-
tico De eruditione filiorum nobilium, A. Steiner8 contou 148 citaes de Jer-
nimo e 75 de Agostinho, 60 citaes de Ovdio, 57 de Sneca e 39 de Ccero.
Na sua enorme enciclopdia Speculum maius, que trata em 9865 captulos
de tudo o que existe e de muitas outras coisas, Vincentius utilizou Plauto,
Terncio, Csar, Ccero, Virglio, Horcio, Ovdio, Manlio, Vitrvio, Fe-
dro, Lucano, Prsio, Sneca, Plnio, Estcio, Juvenal, Quintiliano, Suetnio,
Apuleio e Marcial, alm de muitos autores gregos em traduo latina; Vin-
centius desconhece, porm, Lucrcio, Catulo, Lvio e Tcito. Esses extensos
estudos latinos serviam, em primeiro plano, para fins gramaticais: tratava-se
de dominar a lngua da liturgia, da teologia e filosofia, e da jurisprudncia.
A poca dos clrigos no as concebia em outra lngua, e a conseqncia foi a
uniformidade internacional das instituies medievais.
Brunetire abre o seu Manuel de lhistoire de la littrature franaise
com uma citao de Tocqueville: Jai eu loccasion... dtudier les institutions
politiques du Moyen Age en France, en Angleterre et en Allemagne; et, me-
sure que javanais dans ce travail, jtais rempli dtonnement en voyant la pro-
digieuse similitude qui se rencontre em toutes ces lois. Isso se aplica tambm
s instituies universitrias e s atividades literrias. O internacionalismo da
Idade Mdia muito forte. Mas aquela citao convm particularmente para
abrir o estudo da literatura francesa medieval: na Idade Mdia, a literatura fran-
cesa dominou a Europa inteira, fornecendo s outras literaturas os assuntos, os
gneros, os metros, a mentalidade. O fenmeno no pode ser explicado sem
considerao do fato de que a Frana dos sculos XII e XIII tambm era o centro
de uma outra literatura, em lngua latina; a literatura francesa da poca no
passa, com poucas excees individuais, de um rgo intermedirio, em lngua
vulgar, entre a literatura latina e as novas literaturas nacionais. A literatura
latina medieval a expresso do internacionalismo medieval.

8 A. Steiner: Vincent of Beauvais. De eruditione liorum nobilium. Cambridge, Mass.,


1938.
Histria da Literatura Ocidental 185

A literatura latina medieval9 imensamente vasta; mas est mor-


ta, isto , no se continua, e a sua extenso um dos obstculos a uma
apreciao mais justa. Eis porque subsistem idias errneas com respeito ao
carter unilateral, puramente eclesistico, dessa literatura: parece composta
de hinos litrgicos e vidas de santos. Com efeito, a hinografia constitui
parte essencial da literatura latina mdia; mas no sculo XII o hino, que
uma criao de pocas anteriores, j estava em decadncia, e o sculo XIII, a
idade urea da literatura latina medieval, s viu o fim da hinografia, com os
ingleses John de Hoveden ( 1275) e John Peckham ( 1292), e o francs
Philippe de Grve ( 1237). Um fim, alis, que pertence principalmente
ao movimento franciscano, cujos hinos diferem, na forma e na essncia, do
hino litrgico anterior. E quanto hagiografia, o seu monumento princi-
pal, a Legenda aurea, do dominicano Jacopus de Varagine10, fonte inesgot-
vel de iconografia medieval, igualmente um fim: o cume da hagiografia,
e s deixou lugar para os epgonos. Mas a literatura latina medieval muito
mais vasta, tem muitos outros aspectos. S o desconhecimento dela res-
ponsvel pela pobreza dos captulos medievais em muitas histrias das
literaturas nacionais. Os franceses, ingleses, italianos, alemes, espanhis
dos sculos XI, XII e XIII tinham duas literaturas: uma em lngua latina,
outra em lngua vulgar; e a latina era mais rica e informou a outra, for-
necendo-lhe assuntos, temas, gneros, metros, formas. A literatura latina
medieval a base da literatura medieval inteira11. E s aparentemente caiu,
depois, em esquecimento completo. Pois inmeros enredos, temas e for-
mas da literatura latina medieval sobreviveram, ainda que apenas por via
de aluso; e sobrevivem at hoje12.

9 M. Manitius: Geschichte der lateinischen Literatur des Mittelalters. 3 vols. Muenchen,


1910/1931.P. v. Winterfeld: Deutsche Dichter des lateinischen Mittelalters. 4. ed.
Berlin, 1922.
F. J. E. Raby: A History of Christian-Latin Poetry. Oxford, 1927.
J. Ghellinck: La littrature latine au Moyen ge. Paris, 1939.
10 Jacopus a Varagine, 1230-1298.
Legenda Aurea.
Edio por E. Graesse, 3. ed., Breslau, 1890.
11 F. Brittain: The Medieval Latin and Romance Lyric. Cambridge, 1951.
12 E. R. Curtius: Europische Literatur und lateinisches Mittelalter. Bern, 1948.
186 Otto Maria Carpeaux

A literatura religiosa s raramente sai da igreja para oferecer lei-


tura aos leigos. Cria, porm, pelo menos, um novo gnero: a Visio13, re-
lato da viso de um mstico ou outro homem pio, em que se lhe revelavam
os segredos do outro mundo. A visio mais antiga parece ser a chamada
Visio Wettini, na qual o monge Walafrid Strabo (c. 809-849) viu as almas
nos trs reinos sobrenaturais. O que interessava sobremodo nessas vises
era o estado das almas no outro mundo, os seus sofrimentos, especialmente
no Purgatrio. Da a grande popularidade do gnero, depois da instituio
da festa de Finados. Destacam-se, ento, o Purgatorium Sancti Patricii, no
qual j se encontra um sistema complicado de penas infligidas s almas, a
Visio Tungdali (c. 1150), e a viso do monge Alberico de Monte Cassino.
Esse gnero precursor literrio da Divina Comdia.
O Purgatrio imaginava-se no subsolo; o lugar das recompensas
celestes, em uma ilha, perdida ao longe, no Oceano ocidental. A imagina-
o cltica colaborou nessa idia, e das lendas de marinheiros irlandeses
nasceu a Navigatio Sancti Brendani, relato de uma viagem fantstica, no
Atlntico. A Idade Mdia gostava muito de relatos de viagens, sobretudo a
lugares santos. As romarias a Roma criaram um gnero especial, os Mira-
bilia, espcie de Baedeker ou Guide Hachette para informar sobre as
igrejas e relquias de Roma; tais so os Mirabilia urbis Romae (c. 1150), do
padre romano Benedictus; e cita-se ainda a Narratio de mirabilibus urbis
Romae, de Osbern de Gloucester (sculo XII). Depois de as Cruzadas terem
aberto o caminho para a Palestina, o gnero se ampliou, como o revela a
Descriptio terrae sanctae, de Johannes de Wuerzburg (c. 1170). O contato
com o Oriente produziu outros relatos de viagens, inventadas, como as de
Mandeville, ou reais, como as de Marco Polo. Mas isso j fora do meio da
lngua litrgica.
Ao lado da geografia est a histria. Guibert de Nogent14 des-
creveu a primeira cruzada e deu obra o ttulo Gesta Dei per Francos, que

13 A. DAncona: I precursori di Dante. Firenze, 1872.


14 Guibert de Nogent, 1053-1121.
Gesta Dei per Francos.
Edio: Migne, Patrologia latina, vols. CLVI e CLXXXIV.
B. Monod: Le moine Guibert de Nogent et son temps. Paris, 1905.
Histria da Literatura Ocidental 187

impressionou o patriotismo religioso dos franceses at o sculo XX. Sem


veleidades de panache, com o esprito prtico de ingls e diplomata ecle-
sistico, um monge de St. Alban, Matthaeus Parisiensis15, escreveu a po-
derosa Chronica Major, o maior monumento da Inglaterra catlica. Na
Itlia, o franciscano Fra Salimbene de Parma16 encheu a sua Chronica de
anedotas, de baladas que se cantavam nas ruas, de toda a vida tumultuosa
das pequenas cidades italianas. Guibert, o patriota, Matthaeus, o poltico,
e Salimbene, o homem do povo e da vida pitoresca, representam trs tipos
da historiografia, que continuaro.
A Idade Mdia no sabe distinguir entre realidades materiais e
realidades imaginrias: histria e lenda se confundem, porque ambas tm
a mesma significao alegrica. Grande parte da literatura latina mdia
serve para fins de interpretao alegrica dos objetos e do mundo, o que
d oportunidade a que se introduzam clandestinamente muitas coisas
profanas. Entre inmeras obras ineptas, cita-se o Liber lapidum, do bispo
Marbod de Rennes ( 1123), explicao alegrica das qualidades das
pedras preciosas; o mesmo Marboid um moralista eloqente no Liber
decem capitulorum. O moralismo justifica tudo: at os contos de origem
oriental, que o judeu espanhol Petrus Alphonsi (convertido em 1106)
inseriu na Disciplina clericalis. O maior moralista medieval o clunia-
cense Bernadus de Morlas: o seu vasto poema De contemptu mundi (c.
1140) est cheio de eloqncia terrvel contra a mulher (femina perfida,
femina foetida), contra o clero corrupto, contra os prazeres do mundo.
Numa hora de melancolia, Bernardus escreveu o poema que principia
com o verso
Est ubi gloria nunc Babylonia?

15 Matthaeus Parisiensis ou Matthaeus Paris, 1259.


Chronica Maior.
Edio por H. R. Laurd, 7 vols., London, 1872-1883.
16 Fra Salimbene de Padua, 1221-1290.
Chronica.
Edio por G. Bertani, Parma, 1857.
G. Pochettino: Lopera e i tempi di Fra Salimbene. Sancasciano, 1926.
188 Otto Maria Carpeaux

primeira verso do Qu se hizo el rey Don Juan?..., de Jorge Manrique,


do Dites moy ou, nen quel pays..., de Villon, e do Ubi sunt qui ante
nos in mundo fuere?..., cano dos estudantes alemes17.
Ao moralismo se alia a stira, que , na Idade Mdia, extrema-
mente violenta. O clero no pode ser atacado com maior mpeto do que
nas stiras pouco horacianas de Philippus de Grve ( 1237), chanceler da
catedral e Notre-Dame de Paris. As mais das vezes, porm, a stira esconde-
se atrs da alegoria. Colaboraram vrios fatores para popularizar a idia de
apresentar as personagens satirizadas em disfarce de animais: reminiscncias
de fbulas de animais, do paganismo germnico, como na Ecbasis captivi,
de um monge alemo do sculo X; a explicao alegrica das qualidades dos
animais, iniciada no Physiologus, da Antiguidade decadente, e muito imita-
da, como no Poema de naturis animalium, do monge Theobaldus de Monte
Cassino (sculo XI); enfim, a repercusso das fbulas de Fedro, como no
Aesopus, de Gualterus Anglicus (sculo XII). O resultado o Ysengrimus (c.
1184), do magister Nivardus de Gent, origem do romance de Renart.
Um passo mais adiante, a fbula ir transformar-se em conto. A
primeira tentativa muito antiga: o Ruodlieb latino, que um monge ale-
mo do convento de Tegernse escreveu por volta de 1050. Depois, chega a
invaso de contos orientais, atravs de verses bizantinas. Tais so os con-
tos narrados pelos sete sbios, no romance Dolopathus (1184), do francs
Johannes de Alta Silva, e, nos sculos XIII e XIV, a vasta coleo do Gesta
Romanorum18, que rene contos das origens mais variadas, da antiguidade
clssica, at da ndia, uniformizados pela mentalidade medieval, da qual a
obra um espelho perfeito.
Tambm aparece, pela primeira vez, em latim, o conto humo-
rstico-satrico, o fabliau: o conto diversificado Milon (c. 1160), de Mat-
thaeus de Vendme, a primeira narrao de um adultrio escrita por

17 C. H. Becker: Ubi sunt qui ante nos.... (In: Aufstze, Ernst Kuhn gewidmet. Berlin,
1916.)
E. Gilson: De la Bible Franois Villon. (In: Les ides et les letres. Paris, 1932.)
18 Gesta Romanorum.
A primeira edio impressa de Utrecht, 1472; o primeiro manuscrito, de 1342,
de origem inglesa. Mas no possvel vericar em que pas a coleo foi reunida.
Histria da Literatura Ocidental 189

um francs. O assunto est em relao com o fato literrio que menos


se espera na Idade Mdia: a existncia de peas dramticas profanas19.
Plauto e Terncio impressionaram a imaginao dos monges, inspirando-
lhes cenas dialogadas, maneira dos debates o Debate entre corpo
e alma assunto predileto da literatura medieval debates na lngua
clssica, e logo em esprito pago. No sculo XII, Vitalis de Blois decal-
cou as comdias Geta e Querulus sobre Amphitruo e Aulularia. So an-
nimas uma comdia terenciana Pamphilus et Gliscerium, uma comdia de
adultrio, Comoedia Babionis, e o escandaloso Pamphilus de amore, que o
Arcipreste Ruiz de Hita utilizou. Compreende-se o anonimato, mas essas
comdias do testemunho da fora do esprito profano na literatura da
lngua litrgica.
A literatura latina apoderou-se tambm da matria pica, enri-
quecendo-a e devolvendo-a s literaturas vulgares. exceo, antes rara,
uma epopia bblica, como a Aurora, de Petrus de Riga, cnego em Reims
no sculo XII, versificao fastidiosa da Bblia inteira, mas que foi o livro
didtico mais divulgado da Idade Mdia, existindo em numerosos manus-
critos, embora nunca impresso. A Chanson de Roland forneceu a matria
da Historia Caroli Magni (c. 1165), que se d como obra de um arcebispo
Turpin; um romance de valor diminuto, mas alcanou fama universal
e contribuiu para a divulgao do assunto em toda a Europa. O Ciclo
Breto deriva mesmo de uma fonte latina: da Historia regum Britanniae,
de Geoffrey do Monmouth. E, finalmente, o Ciclo Antigo. Imitando o
romance bizantino de Pseudo-Kallisthenes, o arcipreste Leo de Npoles
escreveu, por volta de 1000, uma fantstica Historia de proeliis, sobre a vida
de Alexandre Magno. Depois, Gualterius de Chtillon, bispo de Tournai20,
do qual tambm existem Rhytmi rimados, comps a Alexandreis (c. 1175),
que se recomendou s escolas pelo elemento alegrico; um poema de va-
lor de atmosfera virgiliana. Hugo de Orlans ( 1160) e Josephus de Exeter
( 1210) escreveram poemas sobre a guerra troiana, segundo a verso de
Dares; mas o grande xito coube Historia Destructionis Troiana, do italia-

19 Edio do Pamphilus por A. Baudouin, Paris, 1874.


20 K. Strecker: Die moralisch-satirischen Gedichte Walthers von Chtillon. Heidelberg,
1926.
190 Otto Maria Carpeaux

no Guido delle Colonne ( 1287)21, mais divulgada que o modelo francs


de Benot de Saint-More. Guido, que os contemporneos compararam a
Dante e ainda os latinistas do sculo XVII exaltaram, o mais morto entre
os ilustres defuntos do cemitrio da literatura universal.
As gestes latinas no se podiam impor sem assimilar tambm a
atmosfera ertica que envolvia as obras correspondentes em lngua vulgar.
E os clrigos-poetas latinos revelaram capacidade surpreendente para ex-
primir at o lado menos sublime do amor. Andras Capellanus, chamado
assim porque era capelo do rei da Frana, escreveu um tratado De amore
bem ovidiano, e Giraldus Cambrensis, bispo de St. David no Pas de Gales,
era um poeta do amor sentimental, na Descriptio cuiusdam puellae e em De
subito amore. Mas o ponto culminante uma obra annima do mesmo
sculo XII, o Concilium in monte Romarici: reunio de religiosas, sob a
presidncia da abadessa, discutindo se prefervel o amor de um clrigo ou
de um cavaleiro.
Outros havia que preferiram, evidentemente, os acordes mais
srios da lira antiga. Alfano, arcebispo de Salerno por volta de 1080, cele-
brou em versos clssicos a venervel abadia de Monte Cassino, que tinha,
j ento, mais de meio milnio de existncia; e Matthaeus de Vendme, ao
qual j encontramos como fabulista licencioso, sabia fazer versos de feio
virgiliana seu poema Tobias foi, no gnero, a obra mais famosa da Idade
Mdia. Mas Matthaeus s artista da forma; escreveu tambm uma Ars
versificatoria. E entre os cultores do latim litrgico existem verdadeiros
humanistas.
O primeiro e o mais digno entre eles Hildebert de Lavardin,
arcebispo de Tours22. Este sucessor do semibrbaro Gregrio de Tours no
deixa de ser um bispo medieval; s poetiza para dar lies morais e, por
meio do verso, grav-las melhor na memria. Mas quando, em 1085, viu

21 V. Di Giovanni: Guido della Colonne, giudice di Messina. Roma, 1894.


22 Hildebertus de Lavardin, 1056-1133.
Poema elegiacum de virtutibus ei vitiis; Mathematicus.
Edio: Migne, Patrologia latina, vol. CLXXI
F. Barth: Hildebert von Lavardin. Stuttgart, 1906.
Histria da Literatura Ocidental 191

a Cidade Eterna devastada pelos normandos, a emoo inspirou-lhe os


versos clssicos
... Urbs cecidit, de qua si quicquam dicere dignus
Moliar, hoc potero dicere: Roma fuit.
O humanismo toma atitudes oposicionistas em Abelardo23, ca-
valeiro perdido entre os clrigos, mas, em realidade, no perdido, porque
de uma inteligncia superior. Docente livre em Paris, fora da Univer-
sidade, bateu os magistri pelo talento brilhante de causeur, perturbou os
telogos pelo dialtico do Sic et Non, despertou as conscincias pela tica
quase autonomista do Nosce te ipsum, comoveu a todos pelos seus sermes,
e sobretudo pelos seus hinos, que j pertencem liturgia, mas so obras de
arte independentes, como o Advenit veritas, umbra praeteriit, arte que
podemos situar entre gongorismo e parnasianismo. Abelardo tinha muitos
admiradores e ainda mais inimigos. Lutou, quanto pde, contra os ante-
mas de So Bernard de Clairvaux, e no teria sucumbido, talvez, se no o
tivesse desgraado o amor de Helosa. A sua Historia calamitatum mearum
a autobiografia de um homem moderno; Gourmont chamou a Abelardo
o primeiro racionalista e artista tipicamente francs, ou antes parisiense.
Racionalista moderado, classicista conservador, ao lado do
radical Abelardo assim aparece o eruditssimo Alanus ab Insulis24, mas
no Anticlaudianus e Liber de planctu naturae ele tambm se revela pouco

23 Pierre Abailard, 1079-1142.


Dialectita; Introductio ad Theologiam; Sic et Non; Scito te ipsum; Historia calamitatum
mearum; Hymnorum l. III.
Edies: Obras teolgicas in: Migne, Patrologia latina, vol. CLXXVIII.
Oeuvres, edit., por V. Cousin, 7 vols., Paris, 1849/1859.
C. Ottaviano: Pietro Abelardo. La vita, le opere, il pensiero. Roma, 1931.
J. G. Sikes: Peter Abaelard. Cambridge, 1932.
E. Gilson: Hlose et Ablard. Paris, 1938.
24 Alanus ab Insulis, c. 1128-1202.
Anticlaudianus; Liber de planctu naturae.
Edio: Migne, Patrologia latina, vol. CCX.
J. Huizinga: Ueber die Verknpfung des Poetischen mit dem Theologischen bei Alanus
de Insulis. Amsterdam, 1932.
192 Otto Maria Carpeaux

conformista: um entusiasta mstico da Natureza, celebrando-a em versos


quase baudelairianos:
Pax, amor, virtus, regimen, potestas,
Ordo, lux, finis, via, dux, origo,
Vita, lux, splendor, species, figura,
Regula mundi.
Agora, j no parece estranha a figura extraordinria de Johan-
nes de Salisbury25, bispo de Chartres, amigo do grande arcebispo Thomas
de Canterbury, do qual escreveu a biografia. Homem de cultura francesa
e serenidade inglesa, Johannes essencialmente prelado romano no sen-
tido em que os tempos modernos empregam a palavra: ortodoxo quanto
aos dogmas essenciais e cptico quanto ao resto; identificando o amor de
Deus com a filosofia, e a sabedoria com as letras clssicas; partidrio de
uma poltica clerical, contra o Estado dos leigos, para preservar a inde-
pendncia do poder espiritual e do Esprito. Johannes de Salisbury parece,
s vezes, um precursor longnquo de Thomas Morus; outra vez, um cardeal
da Renascena.
A presena e glria de uma figura assim, no sculo XII, basta
para destruir o conceito convencional da Idade Mdia; a definio da
poca pelo binmio Catedral e Summa torna-se insuficiente. Na verda-
de, a Summa tambm representa o resultado de um movimento renas-
centista: a renascena de Aristteles. A capacidade medieval de assimilar
o pensamento e as formas da Antiguidade era muito grande. Uma obra
como o Speculum Maius, de Vincentius de Beauvais, to representativa da
poca, est saturada de humanismo; incorpora ingenuamente a Antigui-
dade pag, justificando-a, quando preciso, pela interpretao alegrica. A
alegoria o instrumento supremo do humanismo medieval. No fundo,
o mesmo processo pelo qual o pblico medieval se apoderou de Homero,

25 Johannes de Salisbury, c. 1120-1180.


Entheticus de dogmate philosophorum; Historia ponticalis; Historia Thomae Cantua-
rensis; Policraticus sive de nugis curialium et vestigiis philosophorum.
Edio: Migne, Patrologia latina, vol. CXCIX.
C. C. J. Webb: John of Salisbury. London, 1932.
Histria da Literatura Ocidental 193

Virglio e Ovdio, transformando os personagens antigos em cavaleiros e


damas feudais. um anacronismo enorme. O mesmo anacronismo age,
alis, na imaginao popular. Do mesmo modo por que Virglio aceito
como feiticeiro e profeta pr-cristo26, povoam-se as runas romanas de
fantasmas noturnos que no so outra coisa seno disfarces supersticiosos
dos deuses que tiveram antigamente o seu culto nos mesmos lugares. At
no Dialogus miraculorum (c. 1220), de Caesarius de Heisterbach27, cheio
de relatos fantsticos de almas que aparecem vindas do Purgatrio, pe-
dindo ajuda, e de demnios que as fazem recuar para o lugar sinistro, at
nessas histrias de um monge angustiado os diabos levantam, s vezes, a
mscara, e o rosto de Vnus ou Mercrio se revela.
A Idade Mdia, assimilando a Antiguidade, parece incapaz de
compreend-la. O grande obstculo o ascetismo. Ao homo cluniacensis
a liberdade grega do corpo e do esprito permanece incompreensvel. Des-
de os estudos famosos, porm j antiquados de von Eicken, o ascetismo
foi sempre considerado como a tendncia mais caracterstica da civilizao
medieval. Existe, novamente, vasta literatura medieval antiasctica.
Uma das obras dessa literatura at muito famosa, e com toda
a razo: o conto annimo Aucassin et Nicolette28. uma chantefable;
quer dizer, pequenas canes interrompem a histria de Aucassin, que se
apaixonou pela escrava sarracena Nicolette e a conquistou e casou com
ela, contra todos os obstculos do mundo. Como tudo termina bem,
um idlio, cheio de ternura, mas no de inocncia. As perfeitas maneiras
cavaleirescas do estilo mal escondem a sensualidade ardente; e quando
ameaam com o Inferno o enamorado da bela infiel, Aucassin responde:
Quai-je faire du paradis, pourvu que jaie Nicolette, ma trs douce

26 D. Comparetti: Virgilio nel Medio Evo. 2. ed. Firenze, 1896.


J. W. Spargo: Virgil, the Necromancer. Cambridge, Mass., 1934.
27 P. v. Winterfeld: Caesarius von Heisterbach. Muenchen, 1912.
28 Aucassin et Nicolette, escrito na segunda metade do sculo XII, provavelmente no
Hainaut.
Edies por H. Suchier, 9. ed., Leipzig, 1909, e por M. Coulon, Nmes, 1933.
W. Pater: Two Early French Stories. (In: Studies in the history of the Renaissance,
1873; vrias edies.)
A. Bruel: Romans franais du Moyen ge. Paris, 1934.
194 Otto Maria Carpeaux

amie? Le paradis, cest pour les vieux prtres, pour les estropis, bancro-
ches et manchots qui jour et nuit rampent autour des autels, dans les
cryptes moisies; cest pour les vieilles capes rpes, les guenilles crasseu-
ses, pour le va-nu-pieds, sans bas ni chausses, pour les meurt-de-faim et
les claque-dents! Voil ce qui va dans votre paradis: quai-je faire avec
ses gueux? Cest lenfer quil me faut! L vont les clercs lgants, le beaux
chevaliers morts dans les tournois et les grandes guerres magnifiques;
et l bas vont les joles filles, les belles dames fines qui ont deux ou trois
amants outre leurs maris.
Atribuiu-se essa atitude influncia oriental, importada pelas
cruzadas. Mas o inferno de Aucassin no maometano; e o caso no
isolado. A est a poesia dos goliados e outros vagabundos latinos.
Entre as universidades medievais existia o maior intercmbio
possvel de professores e estudantes. Os universitrios viviam em viagens
contnuas entre Bologna, Paris e Oxford; juntaram-se a eles outros clri-
gos, fugitivos da disciplina rigorosa dos conventos; muitos se perderam na
vida devassa e at criminosa das estradas reais, outros na anarquia moral
das grandes cidades como Paris. Havia mais clrigos do que prebendas,
e constituiu-se afinal um proletariado latino: os clelici vagi ou go-
liardos29. Entre eles nasceu uma poesia antiasctica, pendant estranho da
hinografia.
J ao bispo Gualterius de Chtillon se atribuem poesias dessa
espcie. Mas o primeiro goliardo autntico magister Hugo de Orlans
(c. 1093-1160), com as suas poesias de amor e vinho, maravilhosamente
rimadas, com os lamentos tpicos sobre a pobreza e, depois, sobre a velhi-
ce. Ao ingls Walther Map ou Mapes (c. 1140-1209), autor de poemas
sobre Lancelot e o Graal, atribuem-se versos violentos contra o celibato, e
tambm a blasfmia do mihi est propositum in taberna mori.... Na Chro-
nica de Fra Salimbene acha-se inserta uma cano tabernria do goliardo
Morando da Padova. Enfim, o maior corpus dessas poesias est reunido

29 H. Waddell: The Wandering Scholars. 6. ed. London, 1932.


M. Bechthum: Beweggruende und Bedeutung des Vagantentums in der lateinischen
Kirche des Mittelalters. Jena, 1941.
Histria da Literatura Ocidental 195

no manuscrito dos Carmina burana30, preciosidade extraordinria da Bi-


blioteca Nacional de Munique.
O poeta de alguns manuscritos alemes chama-se Archipoe-
ta; os ingleses preferem dizer Golias; certas aluses a paisagens tipi-
camente italianas indicariam a nacionalidade do autor, mas os goliardos
todos, como vagantes, conheciam bem a Itlia. Na verdade, trata-se
de uma figura coletiva e internacional, como toda a literatura latina da
Idade Media. O Archipoeta est em casa em toda a parte, ou antes, em
nenhuma parte, e quando presta homenagens ao imperador, no por
patriotismo alemo, e sim por dio contra os altos dignitrios da Igreja;
este Archipoeta, alis, do sculo XII, ao passo que a maior parte dos
poemas se situa por volta de 1230. A decadncia golirdica coincide
com o apogeu da escolstica.
O autor coletivo da poesia dos clerici vagantes um grande
poeta, talvez um dos maiores da literatura universal. Em primeira linha,
um humorista sutil, que sabe inventar frases sempre novas e engenhosas
para pedir dinheiro aos ricos. O goliardo pobre, mendigo. Os estudos
j o aborrecem
Florebat olim studiam,
Nunc vertitur in taedium...
e o seu jbilo, viajando para a famosssima Universidade de Paris
Vale, dulcis patria!
Suavis suevorum Suevia!
Salve, dilecta Francia,
Philosophorum curia!

30 Os manuscritos mais importantes da poesia dos goliardos so: o dos Carmina bura-
na, n. 4660 da Biblioteca Nacional de Munique; o manuscrito 978 da Biblioteca
Harleiana em Oxford; o Manuscrito Arundel do British Museum.
Edies: J. A. Schmeller: Carmina burana. 4. ed. Breslau, 1904.
M. Manitius: Archipoeta. Muenchen, 1913.
F. Luers: Carmina burana. Bonn, 1922.
S. Santangelo: Studio sulla poesia goliardica. Palermo, 1902.
O. Dobiache-Rojdesvensky: Les Posies des Goliards. Paris, 1931.
196 Otto Maria Carpeaux

parece ter menos em mente os filsofos do que as moas (... iam virgo ma-
turuit, iam tumescunt ubera); e no amor o goliardo insacivel:
Si tenerem, quam cupio,
In nemore sub folio,
Oscularer com gaudio.
As mulheres e o vinho. Com gravidade solene, fala do Istum vinum,
bonum vinum, vinum generosum, e chega a parodiar o hino Verbum
bonum et suave, no verso
Vinum bonum et suave.
Eis, porm, que chega a velhice. O goliardo sente remorsos religiosos:
Omnes quidem sumus rei,
Nullus imitator Dei,
Nullus vult portare crucem.
O arrependimento pouco sincero. Mais uns versos contra rex hoc tem-
pore summus, o dinheiro, e ento o goliardo faz a sua confisso contrita,
a Confessio Goliae, na qual se encontra o verso blasfemo
Mihi est propositum in taberna mori.
a despedida do gnio, corrompido e perdido na taverna; depois, desapa-
rece sem deixar vestgios, assim como desaparecer sem vestgios o ltimo
goliardo, Franois Villon.
A literatura antiasctica mais do que um sintoma de decadn-
cia moral. preciso rever o conceito convencional Idade Mdia. Com
efeito, a expresso j serve apenas para fins de classificao simplista.
Um dos criadores do conceito Idade Mdia o prprio goliar-
do. Foram as stiras e queixas incessantes contra o clero corrompido que
contriburam para abolir o esquema historiogrfico dos Padres da Igreja: o
binmio Paganismo Cristianismo. Desde os cluniacenses e cistercienses
fala-se em renovatio da Igreja e em volta pureza da Igreja primitiva. Re-
novatio tambm o lema das diversas renascenas, quer dizer, renova-
Histria da Literatura Ocidental 197

tio dos estudos clssicos. E quando, no sculo XVI, as duas renovationes


se encontraram, o Humanismo e a Reforma, ento toda a era entre o fim
do paganismo e da Igreja primitiva e, por outro lado, a renovao da Igreja
e das escolas, pareceu poca intermediria, eclipse temporrio do Esprito
Santo e do esprito humano. Esse conceito tornou-se at dogma: para os
protestantes, o dogma do Anticristo em Roma; para os humanistas e
os seus sucessores, os livres-pensadores, o dogma do Progresso. A histria
apresenta-se como esquema tripartido: entre o brilho da Antiguidade e
da Igreja primitiva e o novo brilho do Humanismo e da Igreja reformada,
h a Idade Mdia escura. Um historiador de terceira ordem, do sculo
XVII, Cellarius, introduziu a expresso dos manuais. Outro, Robertson,
inventou a expresso Dark Ages. Afinal, os prprios medievalistas con-
formaram-se com o termo.
O romantismo, to apaixonado pela Idade Mdia, no conse-
guiu abolir o erro, porque esse mesmo erro estava no conceito dos prprios
romnticos. Tacitamente, aceitaram o esquema tripartido, apenas inver-
tendo os valores: a poca moderna apareceu-lhes como fase de corrupo
poltica e religiosa, e a Idade Mdia como idade urea da monarquia
feudal e da Igreja ortodoxa. O medievalismo progressismo s avessas.
O estudo das renascenas medievais abriu as primeiras brechas.
Troeltsch chamou a ateno para a relatividade do ideal asctico e para as
concesses da Igreja ao esprito profano. Brinckmann j distinguiu dois
tipos do homem medieval: o idealista asctico e o leigo realista. Afinal, a
civilizao medieval um fenmeno muito complexo; no possvel defi-
ni-la numa frase s. Ao lado da mentalidade eclesistica, h a mentalidade
leiga dos cavaleiros; ao lado da civilizao feudal, h a civilizao burguesa.
E tudo isto no se encontra em equilbrio esttico, como a equao Cate-
dral Summa afirmou, mas em evoluo viva e multiforme31.
A soluo terica do problema talvez esteja na distino mais
exata dos termos smbolo e alegoria, que se empregam, indistintamente, na
equao Catedral Summa. O smbolo expresso artstica do que

31 H. O. Taylor: The Medieval Mind. A History of the Development of Thought and


Emotion in the Middle Age. 4. ed. 2 vols. London, 1925.
198 Otto Maria Carpeaux

inefvel; a alegoria representao intelectual do que compreensvel. A


Catedral um smbolo. A Summa um conjunto de alegorias. A Idade
Mdia est entre esses dois plos, oscilando, evoluindo, e enfim dissolven-
do-se. Existe at uma grande figura na qual os dois termos se encontram:
Raimundus Lullus, o santo da Catalunha.
Lullus32 fenmeno raro: um gnio confuso. O caminho da sua
vida retilneo: vida mundana, desengano, converso, ascese, projetos de
converter sarracenos e judeus, obstculos eclesisticos, viagens de misso,
martrio. Os altos dignitrios da Igreja chamaram-lhe doctor phantasticus,
apelido que no convm s suas obras cientficas, nem s literrias, mas sim
ao conjunto destas e daquelas. Como poeta, Lullus um joglar de Du;
queimou as poesias erticas da sua mocidade, substituindo-as pela poesia
religiosa, a mais pessoal que se escreveu na Idade Mdia. Lo cant de Ramn,
confisso potica, seria o pendant srio da poesia goliarda. As tentativas filo-
sficas de criar uma cincia geral, que suscitaram a admirao de Leibniz e
antecipam algo da logstica moderna, pertencem, em certo sentido, ao gnio
potico de Lullus: pretendem transformar o mundo em catedral de smbo-
los cientficos. Mas o conflito entre entusiasmo mstico e razo construtiva
subsiste. No estranho romance filosfico Llibre de meraveles decompe-se
o mundo em alegorias, e o mais estranho romance Blanquerna exalta a dis-
soluo do mundo real pela mstica. Lullus pretendeu reduzir a frmulas
alegricas o inefvel, que se tinha revelado ao mstico em smbolos; era um
grande poeta pela ambigidade ntima da sua alma. O resultado de sua vida
encontra-se em um dos seus Mil Provrbios: Quem disputa com Deus, ser
vencido; mas o mstico pretende mesmo ser vencido por Deus.

32 Raimundus Lullus, 1235-1315.


Poesia: Plant de Nostra Dona; Los cent noms de Deu; Medicina de Pecat; Lo desconhort;
Lo cant de Ramn; Mil proverbios.
Romances loscos: Llibre del gentil y de los tres sabios; Blanquerna; Llibre de contem-
placi; Art general; Ordre de la Cavalleria; Arbre de Sciencia; Arbre de Filosoa damor.
Edio por I. Rosselo e M. Obrador y Benassar, 14 vols., Palma, 1906/1935.
A. Peers: Ramon Lull. London, 1929.
F. Sureda Blanes: El beato Ramon Lull. Su poca. Sus obras. Sus empresas. Madrid,
1934.
J. Xirau: Vida y obra de Ramn Lull. Mxico, 1946.
Histria da Literatura Ocidental 199

O caminho da separao progressiva entre smbolo e alegoria


o caminho de evoluo do pensamento medieval. Mas as ltimas fases
do pensamento alegrico, se bem que tipicamente medievais, no per-
tencem ao conceito convencional do que a Idade Mdia; pertencem
ao pensamento profano, continuam o processo de secularizao que os
clerici vagantes tinham iniciado, e dirigem a arma da alegoria contra os
seus criadores. A alegoria fora a arma intelectual para santificar o mundo
profano, incorpor-lo na hierarquia celeste das coisas; no fim, a alegoria
arma intelectual para decompor a hierarquia estabelecida, para demonstrar
a sua identidade com a ordem profana do mundo. A alegoria, isolada do
smbolo, tornar-se- meio de expresso da stira burguesa.
O mundo simblico, separado da alegoria, perde o contato com
a realidade profana. Torna-se meio de expresso da mstica. Nesta afirmao
reside, porm, a possibilidade de um erro, que preciso eliminar imediata-
mente: seria a tentativa de opor a mstica escolstica intelectualista. Com
efeito, os historiadores da filosofia medieval sucumbiram no raramente
tentao de ver em Bonaventura e Eckhart os antpodas de Alberto Magno
e Toms de Aquino. Mas o pensamento platnico, neoplatnico e augusti-
niano dos msticos medievais deixou, tambm, os seus vestgios, na sntese
tomista. No h escolstica sem mstica. Por outro lado, os msticos medie-
vais no constituem uma oposio sistemtica; no so, de modo algum,
precursores dos modernos. Servem-se do aparelho lgico da escolstica
para exprimirem em frmulas filosficas os seus smbolos. A mstica, quando
sistemtica, seria antes uma tentativa de salvar o contedo simblico da esco-
lstica, ameaado pelo intelectualismo alegrico; por isso, a mstica medieval
atingir seu apogeu na poca do nominalismo hertico ou semi-hertico.
Neste sentido compreende-se a ao do mstico Bernard de Clair-
vaux contra Abelardo. A Bernard seguem-se os monges de St. Victor, sis-
tematizadores dos smbolos msticos. Com Bonaventura e os franciscanos,
acentuar-se- o sentido psicolgico da mstica: o caminho interior para a
unio com Deus. este o caminho que levar religiosidade individual33.

33 M. Preger: Geschichte der deutschen Mystik im Mittelalter. 3 vols. Leipzig,


1874/1893.
Fr. Heer: Europische Geistesgeschichte. Stuttgart, 1953.
200 Otto Maria Carpeaux

A mstica est acompanhada de efuses poticas. Contempo-


rnea dos victorinos Hildegarda de Bingen (1098-1179), a visionria.
Contemporneas da reforma franciscana, embora em ambiente diferente,
so as msticas beneditinas Mechthild de Magdeburg (1212-1285), Me-
chthild de Hackeborn (1242-1299), Santa Gertrudis (1256-1302). al-
tamente significativo o emprego da lngua vulgar nas suas vises poticas,
e tambm notvel o grande nmero de poetisas. Essa literatura emotiva
tipicamente feminina. Na descrio dos xtases introduz-se um vocabu-
lrio ertico. O smbolo vai conquistando regies inexploradas da alma;
d sentido superior poesia lrica dessa poca verdadeiramente universal a
que a posteridade chamar Idade Mdia.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo III
A LITERATURA DOS CASTELOS E DAS ALDEIAS

A ORIGEM do lirismo medieval um dos grandes problemas da


historiografia literria. Apontam-se influncias ovidianas, vindas da poesia
latina medieval, e influncias da mariologia que se teria secularizado, trans-
formada em culto da dama; discutem-se as influncias rabes no lirismo pro-
venal e ibrico. Admite-se, enfim, como fonte do lirismo medieval, a cano
popular dos prprios povos europeus. Esta ltima hiptese encontra apoio
no estudo dos antigos cancioneiros portugueses, onde possvel distinguir
uma camada anterior imitao do lirismo provenal. So os cossantes e
canes encadeadas, em lngua galega, canes de amor, baladas, serrani-
lhas, cantigas de romaria, composies de sabor popular, pois, embora se-
jam obras de poetas aristocrticos, no se dedignaram estes de imitar com
muita elegncia a poesia do povo; a este fato devemos a conservao daquele
lirismo primitivo no meio trovadoresco dos cancioneiros. Existem poesias
desta espcie, simples e delicadas, de Nuno Fernandes Torneol, Joo Zorro,
Pero Meogo, Martim Codax, Airas Nunes e outros. A poesia dos trovadores
galego-portugueses deve a sua feio especial a essa influncia popular1.

1 Cf. nota 26.


202 Otto Maria Carpeaux

Na poesia aristocrtica das outras naes medievais no possvel


demonstrar a influncia popular com a mesma segurana com que podemos
demonstr-la na poesia da democrtica Pennsula Ibrica. Mas a presena
do lirismo popular, especialmente entre os povos de origem germnica e
cltica, representa sempre uma possvel fonte de inspirao, e antecede, neste
sentido, as formas convencionais da poesia provenal, se bem que as poesias
populares notadas e conservadas sejam, em grande parte, posteriores.
A poesia popular conserva a maior independncia nos pases
escandinavos, aonde o provenalismo mal chegou. Na Dinamarca2 distin-
guem-se, segundo os assuntos, os Kaempeviser, ou canes hericas, s
vezes reminiscncias mitolgicas; os Ridderviser ou canes blicas, de
fundo histrico, da poca herica da Dinamarca medieval, sob os reis de
nome Valdemar, no sculo XIII; os Trylleviser, ou canes de demnios,
nas quais aparece toda a mitologia nrdica, transformada em conto de
fadas e ligeiramente cristianizada. Essas canes dinamarquesas tm um
encanto muito potico; esto prximas do Maerchen alemo, e alguns
dos assuntos, como Agnete, que foi roubada pelo demnio do mar, apare-
cem na coleo dos irmos Grimm. As canes norueguesas3 tm aspecto
mais brbaro, esto mais perto do paganismo. Mas isso apenas quanto ao
estilo. Canes propriamente mitolgicas no existem, e os Kjempevisor
derivam da saga islandesa. Os Trollevisor j se assemelham tambm aos
contos de fadas; esto acompanhados de Heilagvisor, sobre santos cris-
tos. Enfim, os Riddarvisor utilizam-se at de assuntos importados, de
Rolando e Carlos Magno. A maior originalidade da cano popular norue-
guesa est nos Gammelstev, canes de dana, das quais certas melodias
de Grieg revelam o reflexo. Enfim, os Folkvisor suecos4 no apresentam,
depois dos noruegueses e dinamarqueses, muita originalidade.

2 Edio: Danmarks gamle Folkeviser, ed. por N. F. S. Grundtvig, 5 vols., Kjoebenhavn,


1835/1890; continuada como: Danske Ridderviser, ed. Por A. Olrik, 2 vols., Kjoe-
benhavn, 1898/1919; volume suplementar por H. Gruener Nielsen, Kjoebenhavn,
1920.
J. Paludan: Danmarks Literatur i Middelalderen. Kjoebenhavn, 1896.
3 Edio: Gamle norske Folkeviser, ed. por S. Bugge, Kjoebenhavn, 1858.
4 S. Ek: Den svenska folkvisan. Stockholm, 1924.
Histria da Literatura Ocidental 203

A poesia popular europia excetuando-se por enquanto a dos


povos eslavos atingiu a maior importncia nas ilhas britnicas; influ-
ncias clticas tonificaram, decerto, o lirismo anglo-saxo. Uma cano
popular, o famoso
Summer is y-comen in!
Loud sing cuckoo!
quase o monumento mais antigo da literatura em lngua inglesa. As poe-
sias mais belas so as religiosas; mais difcil apreciar as poesias erticas, que
foram retocadas e artificializadas na poca da Renascena. Em compensa-
o, subsistem algumas especialidades bem inglesas, que no se encontram
em outra parte, como o fantstico mad song (From the hag and hungry
goblin...), que o povo atribui a um mendigo louco, Tom oBedlam, e que,
na msica das suas frases ilgicas, lembra os poemas de Rimbaud. Mas o
verdadeiro gnio da poesia popular inglesa est na balada. Seria prefervel,
em vez de inglesa, dizer antes cltica, porque as baladas mais importan-
tes so da Esccia, se no houvesse outras, igualmente belas, do lado ingls
da fronteira, e se no fosse o conhecido gnio dos anglo-saxes no que diz
respeito poesia narrativa. As baladas inglesas e escocesas5 tratam, em par-
te, de personagens histricas; em parte, constituem verdadeiras gestes em
torno de figuras populares como o heri de fronteira Robin Hodd (Robyn
Hode). Logo, as baladas apresentam os mesmos problemas que as epopias
nacionais. Courthope e Ralegh sustentam a literary theory, segundo a
qual as baladas seriam verses literrias de gestes medievais; a origem
tardia de muitas baladas do sculo XVI e at do XVII, forte argumento
a favor dessa teoria. A . Lang, Kittredge e outros sustentam a communal
theory, conforme a qual as baladas seriam obras do gnio coletivo do

5 Edio: F. J. Child: The English and Scottish Popular Ballads. 10 vols. Boston,
1882/1898. (Edio abreviada em 1 vol. por G. L. Kittredge, Boston, 1904.)
F. E. Bryant: A History of English Balladry. Boston, 1913.
J. C. H. R. Steenstrup: The Medieval Popular Ballad. (Tradues por E. G. Cox.)
Boston, 1914.
G. H. Gerould: The Ballad of Tradition. London, 1932.
E. K. Chambers: English Literature at the Close of the Middle Age. Oxford, 1945.
204 Otto Maria Carpeaux

povo. Com efeito, o fundo das baladas dos sculos XIII e XIV, e as verses
posteriores no conseguiram eliminar os traos caractersticos da poesia
primitiva: a objetividade impassvel que s permite entrever a emoo (ou
que a deixa explodir de repente), as repeties de frases estereotipadas, a
narrao abrupta e s vezes incompleta, fazendo com que a balada deixe
adivinhar mais do que exprime. Numerosas baladas constituem gestes
em torno de Robyn Hode e outros outlaws da fronteira. Outras tratam de
acontecimentos da histria anglo-escocesa que impressionaram a imagina-
o popular, como Chevy Chase, Sir Patrick Spens, Hunting of the
Cheviot. Algumas baladas, como Edward e Douglas, chegam a igualar a
grandeza sombria da saga nrdica, e brumas nrdicas tambm envolvem as
baladas de espectros e fantasmas Thomas Rymer, Tam Lin, Sweet
Williams Ghost. As baladas amorosas, do tipo da Nut-Browne Maid,
revelam um esprito diferente, terno e um pouco artificial; nestas a influ-
ncia literria mais forte. Em geral, o corpus inteiro das baladas anglo-
escocesas sofreu alteraes segundo o gosto dos sculos posteriores, o que
facilitou o xito enorme que obtiveram quando o bispo Percy, em 1765,
as redescobriu. A balada britnica foi uma das grandes influncias do pr-
romantismo.
Entre as descobertas do romantismo est tambm a poesia po-
pular alem6. A poesia popular alem de maior emoo lrica do que as
outras, e exerceu sempre influncia irresistvel sobre o esprito da nao:
a poesia lrica alem a literria, de Goethe e Liliencron obedece, at
hoje, s leis estilsticas e mtricas da cano popular, do lied. As baladas
histricas so muito inferiores s inglesas, mas constituem documentao
preciosa da histria alem, da Idade Mdia, das tempestades da Reforma,
e at do sculo XVIII.

6 A primeira coleo a famosa Des deutschen Knaben Wunderhorn, editada por Cl.
Brentano e A. von Arnim, 1805/1808; os dois grandes poetas retocaram bastante as
canes. (Nova edio por F. Ranke, Leipzig, 1908.)
I. Meier: Das Volkslied. (In: H. Paul edit: Grundriss der germanischen Philologie.
2. ed. P. II. Vol. I. Strasbourg, 1909.)
H. Meersmann: Das deutsche Volkslied. Berlin, 1922.
Histria da Literatura Ocidental 205

As canes populares foram cantadas nas aldeias e nas ruas das


cidades, nas estradas reais e junto aos castelos. No podiam deixar de exer-
cer certa influncia na poesia culta. Mas essa poesia aristocrtica tem outras
origens, e a verificao dessas origens constitui um grande problema7.
J no possvel considerar os provenais como criadores ex nihi-
lo do lirismo moderno. Mas de todas as teorias, a menos convincente a
da origem arbico-espanhola8. Conforme Julin Ribera y Tarrag, existem
grandes semelhanas entre a poesia dos trovadores e a do rabe espanhol
Mohammed Ibn Guzmn ( 1160), do qual possumos um cancioneiro.
Na verdade, as semelhanas so superficiais, e a teoria incapaz de expli-
car por que a poesia lrica nasceu na Provena e no na prpria Espanha.
As analogias entre a expresso ertica dos trovadores e a expresso mstica
dos autores de hinos mariolgicos foram sempre observadas; Wechssler9,
retomando a idia, chamou a ateno para as freqentes trocas de cartas
entre padres e religiosas e damas, s quais os confessores tinham de dar
conselhos de conscincia, tambm em casos de conflitos erticos. Mas isto
significa exagerar a influncia do padre no meio dos provenais, que eram
herticos e anticlericais. Brinkmann10, enfim, lembra a poesia ertica ovi-
diana, em lngua latina; alba ou aubade j se encontra em Ovdio, e a ma-
neira ovidiana de tratar o amor como disciplina escolar agradou aos clrigos
e contribuiu tambm para criar o formalismo ertico dos trovadores. Em
Angers e na biblioteca do convento St. Martial, em Limoges, Brinkmann
encontrou documentos que permitem afirmar a existncia de uma poesia
de trovadores latinos no fim do sculo XII. Spanke11 explorou o Repertoire

7 K. Burdach: Ueber den Ursprung des mittelalterlichen Minnesanges. (In: Vorspiel.


Vol. I. Halle, 1926.)
A. Rodrigues Lapa: Das Origens da Poesia Lrica em Portugal na Idade Mdia. Lisboa,
1929.
8 A. R. Nykl: El Cancionero de Aben Guzmn. Madrid, 1933.
9 E. Wechssler: Die Kulturprobleme des Minnesangs. Halle, 1909.
10 H. Brinkmann: Entstehungsgeschichte des Minnesangs. Halle, 1926.
11 H. Spanke: Beziehungen zwischen romanischer und mittellateinscher Lyrik, mit beson-
derer Bercksichtigung der Metrik und Musik. Berlin, 1936.
206 Otto Maria Carpeaux

de Notre-Dame de Paris, de 1150 a 1230, descobrindo os modelos latinos


da estrofe provenal e do rondeau. Isso parece decisivo. O que os provenais
acrescentaram alm do gnio pessoal de alguns poetas entre eles foi a sis-
tematizao dos gneros (debate, pastorela, balada, cancin con envo, alba,
sirvents ou cano satrica), o uso da personificao alegrica na descrio
dos movimentos psicolgicos do amor, e a representao da relao entre a
dama e poeta como relao entre senhor feudal e vassalo: elementos, todos
eles, imediatamente compreensveis ao homem medieval, e to internacio-
nais como a poesia de lngua latina. Deste modo, o xito internacional da
poesia dos trovadores provenais est bem explicado.
A literatura provenal12 um fenmeno estupendo: durante
poucos decnios, uma srie de poetas alguns deles muito grandes poetas
cria uma poesia lrica, que dominar a Europa inteira durante sculos;
e depois daqueles poucos decnios desaparece completamente e para sem-
pre. As circunstncias exteriores, sempre alegadas a riqueza do pas, a
alta cultura dos senhores feudais, os contatos com o Oriente, a liberdade
do pensamento no pas dos albigenses herticos, e enfim o desaparecimen-
to repentino dessa civilizao pelas devastaes cruis da cruzada contra
os albigenses no parecem explicao suficiente. Na verdade, a literatu-
ra provenal constituiu-se principalmente de poesia lrica. O que temos
mais, s: uma gesta, Girart de Roussillon; um romance arturiano, Jaufr;
um interessantssimo romance realstico-ertico em versos, a Flamenca13;

12 Antologias: A. Jeanroy: Anthologie des troubadours. Paris, 1927.


J. Anglade: Anthologie des troubadours. Paris, 1927.
J. Audiau et R. Lavaud: Nouvelle anthologie des troubadours. Paris, 1928.
A. Restori: La letteratura provenzale. Milano, 1881.
F. Diez: Leben und Werke der Troubadours. 2. ed. Leipzig, 1882.
J. Anglade: Les origines du gai savoir. Paris, 1919.
J. Anglade: Histoire sommaire de la littrature mridionale au Moyen Age. Paris,
1921.
A. Jeanroy: La posie lyrique des troubadours. 2 vols. Paris, 1934.
Cl. Camproux: Histoire de la littrature occitane. Paris, 1953.
L. T. Topseld: Thoubadours and Love. Cambridge, 1974.
13 Flamenca, ed. por P. Meyer, 2. ed. Paris, 1907.
C. Grimm: tude sur le roman de Flamenca. Paris, 1930.
Histria da Literatura Ocidental 207

e alguns livros didticos. O resto pois deve ter havido muito mais foi
destrudo. Por isso, o nosso conhecimento daquela civilizao to insu-
ficiente que difcil penetr-la. Os poetas provenais se nos apresentam
como figuras isoladas, quase assim como os poetas lricos da Antiguidade
grega; apenas, com um pouco mais de carne e osso compreendemos-lhes
melhor a paixo.
Pela paixo define-se Bernard de Ventadour14, o amante exalta-
do de Eleonora de Aquitnia e Hermengarda de Narbonne:

Non es meravelha Aieu chan


mielhs de nulh autre chantador,
que plus mi tra-l cors ves amor.

Do formalismo frio que se costuma censurar na poesia pro-


venal, nada se percebe em Bernard de Ventadour. Seu erotismo parece
mais moderno do que a poesia de amor dos prprios italianos do Tre-
cento.
Mas verdade que Bernard excepcional. Aqueles italianos pre-
feriram-lhe o mais erudito, isto , o mais formalstico Arnaut Daniel15.
Dante eternizou-lhe a memria (Purgatrio, XXV, 117), declarando que
soverchi tutti. A posteridade no quis, durante muito tempo, ratificar o
elogio: achou artificial o hermetismo impenetrvel das suas 20 canes. S
as experincias poticas do nosso tempo permitiram apreciar a disciplina
severa, crivo pelo qual pasaram as emoes desse nobre corao cristaliza-
das depois em smbolos algo enigmticos.

14 Bernartz de Ventadorn, c. 1194.


Edio por C. Appel, Halle, 1915.
G. Carducci: Un poeta damore del secolo XII. (In: Opere, vol. VIII. Bologna,
1923.)
K. Vossler: Der Minnesang des Bernard de Ventadour. Muenchen, 1918.
15 Arnautz Daniels, c. 1180-1220.
Edio por R. Lavaud, Toulouse, 1920.
U. A. Canello: La vita e le opere del trovatore Arnaut Daniel. Halle, 1883.
A. Del Monte: Studi sulla poesia ermetica medievale. Napoli, 1953.
208 Otto Maria Carpeaux

Declara Dante que Arnaut supera a todos e, especialmente,


quel di Lemos. aluso a Giraut de Borneil16, natural do Limousin,
cujo lirismo fresco e despreocupado agradou menos ao grande florenti-
no. Mas, desta vez, tambm discordou a posteridade: os crticos do ro-
mantismo e do sculo XIX em geral consideraram Giraut como o maior
de todos os provenais. Foi um virtuose que sabia fazer tudo, um poeta
de ocasio, no sentido goethiano do termo: a sua alba com o refro ...
et ades sera lalba est a meio caminho entre Ovdio e Petrarca. Giraut
pode ser definido como o rei do lugar-comum da poesia provenal,
quer dizer, daquilo que fora ento novo e se tornou, depois, lugar-co-
mum; mas tambm como um romntico avant la lettre. Seus contempo-
rneos admiravam-lhe a facilidade, que no agradou a Dante. No sculo
XIX, passou novamente a ser muito apreciado. Mas, desde ento, o mun-
do deu mais uma volta; e hoje rene, outra vez, a maioria dos votos o
hermtico Arnaut Daniel.
Bertran de Born17 diferente de todos. guerreiro furioso,
raptor de mulheres, usurpador do castelo de Hautefort, instigador de
uma revoluo na Inglaterra: um homem diablico. Dante colocou-o
entre os criminosos da nona das malebolge (Inferno, XXVIII, 133). Mas
no era traidor. Era homem de batalha em campo aberto cheio de solda-
dos armados:
...et au grab akegratge
quan vei per champanha rengatz
chavaliers e chavals armatz.
Bertran uma voz no ar livre, mas no o rouxinol da fable convenue
dos seus bigrafos. Meio guerreiro, meio vagabundo foi o cruzado Peire

16 Girautz de Borneil c. 1175-1220.


Edio por A. Kolsen, Halle, 1910.
G. Kolson: Giraut de Borneil, der Meister der Troubadours. Berlin, 1895.
17 Bertran de Born, c. 1140-c. 1210.
Edio por A. Thomas, Toulouse, 1888.
A. Stimming: Bertran de Born, sein Leben und seine Werke. Halle, 1879.
St. Stronski: La lgende amoureuse de Bertran de Born. Paris, 1921.
Histria da Literatura Ocidental 209

Vidal18, cantor de muitas guerras e muitos amores em toda a parte do


mundo e sempre cheio de saudades da Provena:
Ab lalen tir vas me laire
queu sen venir de Proensa;
tot quant es de lai magensa.
O ltimo grande trovador seria Peire dAuvergne19, que deixou uma esp-
cie de histria literria versificada do seu pas (Chantarai daquestz troba-
dors...). Mas depois desse ltimo dos trovadores ainda vem o eplogo
sinistro. Nas canes de Peire Cardenal20 manifesta-se o credo heterodoxo
dos albigenses; Guilhem Figueira21 escreve um sirvents em que cada
uma das 24 estrofes comea com a palavra Roma, para acumular as acu-
saes contra a trichairitz, cobeitatz, o caps de la dechassensa, a ci-
dade dos papas. E Bernard Sicart de Marvejols22 j pode entoar o lamento
sobre a devastao do pas querido:
Ai! Tolosa e Proensa
e la terra dArgensa,
Bezers e Carcassey,
Que vos vi e quo-us vey!
E s num ltimo rebento da poesia provenal, no sculo XIII, em Gui-
raut Riquier, aparece aquele formalismo convencional que os historiadores

18 Peire Vidals, c. 1175-1205.


Edio (com introduo biogrco-crtica): J. Anglade: Les Posies de Peire Vidals.
2. ed. Paris, 1923.
19 Peire dAlvergne, c. 1180.
Edio por S. C. Aston, Cambridge, 1953.
R. Zenker: Die Lieder Peire dAuvergnes. Erlangen, 1900.
20 Peire Cardenals, c. 1210.
K. Vossler: Peire Cardinal, ein Satiriker aus dem Zeitalter der Albigenserkriege. (Ber.
Bayr. Akad. Wiss., Philos. Philol. Klase, Muenchen, 1916.
21 Guilhems Figueira, c. 1190.
E. Levy: Guilhems Figueira, ein provenzalischer Troubadour. Berlin, 1880.
22 Bernartz Sicart de Marvejols, c. 1220.
Cf. a antologia de Audiau et Lavaud, citada na nota 12.
210 Otto Maria Carpeaux

sempre alegaram encontrar nela. Mas no h nada disso nos grandes trova-
dores, que foram justamente no sculo XX desenterrados e revificados pelo
poeta e crtico americano Ezra Pound, chegando a exercer notvel influn-
cia sobre a poesia moderna. A poesia dos trovadores imortal porque eles
criaram uma das grandes lendas da humanidade: a lenda de um pas cheio
de sol. No a Provena real, a Provena dos trovadores que se tornou
inesquecvel como um sonho de infncia remota e feliz.
O famoso formalismo da poesia provenal, o regulamento da
atividade potica segundo normas estabelecidas e rigorosamente observa-
das, um produto das origens feudais daquela poesia: s leis complicadas
da Cour dAssises de Jerusalm, cdigo modelar do feudalismo europeu,
correspondem as Leys dAmors que Guilhem Molinier, chanceler do
consistrio de la gaya sciensa, proclamou em Toulouse, em 1324; co-
dificao post festum, quando a grande poesia provenal j acabara. As
expresses sintticas e mtricas daquela legislao ertica o formalismo
provenal tm outra significao histrica: constituem a primeira disci-
plina europia do lirismo.
A poesia dos trovadores alcanou xito internacional como ne-
nhuma outra entre a literatura latina e a Renascena italiana; poetas es-
trangeiros fizeram at a tentativa de escrever em langue doc, antes de se
aventurarem imitao na lngua materna23.
Muitos trouvres havia, naturalmente, no pas vizinho da
langue doil, na Frana24: Conon de Bthune, Gui le Chtelain de Couci,
Blondel de Nesle, Jean Bodel dArras, Thibaut IV de Champagne, Adam
de la Halle. Alguns entre eles deixaram a lenda pessoal dos seus amores
e desgraas. Mas nenhum saiu do formalismo convencional at aparecer
Rutebeuf, o rude homem do povo, revivificando o lirismo aristocrtico
esgotado.
Na Itlia setentrional25 do sculo XIII, s se empregou a lngua
provenal para cantar o amor, e entre os Lanfranco Cigala, Bonifcio Cal-

23 E. Baret: Les troubadours et leur inuence sur la littrature du midi de lEurope. Paris,
1867.
24 A. Jeanroy: Les origines de la posie lyrique en France. 2. ed. Paris, 1904.
25 G. Bertoni: I Trovatori dItalia. Modena, 1915.
Histria da Literatura Ocidental 211

vo, Bartolommeo Zorzi, pelo menos um no foi esquecido, Sordello, que


deve a imortalidade a Dante (Purgatrio, VI, 74). Na Siclia, na corte
do grande imperador Frederico II, empregavam o dialeto da ilha, e um
homem de inteligncia superior, o chanceler imperial Per delle Vigne,
deixou um cancioneiro e tambm a memria da sua desgraa e suicdio
(Inferno, XIII, 33); no Purgatrio (XXIV, 56), Dante lembrou-se tam-
bm do trovador siciliano Giacomo de Lentino a poesia provenal est
em toda a parte da Europa e nos trs reinos do outro mundo dantesco.
O ramo mais original da poesia mediterrnea encontra-se na
pennsula Ibrica, entre os galego-portugueses; trs cancioneiros famo-
sos, o da Ajuda, o da Vaticana e o Cdex Colocci-Brancuti26, contm
quase 2000 poesias de 200 poetas: entre aquelas, uma variedade bastante
grande de cantigas de amor, cantigas de amigo, cantigas de maldizer; e
entre estes alguns poetas muitos finos, os galegos Martin Codax, Joo
Airas e Airas Nunes, e, dos portugueses, a figura importante del-rei D.
Dinis27. Os trovadores galego-portugueses so os nicos que suportariam
a comparao com os provenais, se tivessem mais originalidade. Mas a
decadncia foi relativamente rpida. O Cancioneiro Geral de Garcia de
Resende (impresso em 1516) j marcado pelos artifcios do sculo XV28.

26 Cancioneiro da Ajuda (primeira edio crtica por Ad. Varnhagen, 1849). Edio
crtica por Carolina Michalis de Vasconcelos, 2 vols., Halle, 1904.
Cancioneiro da Vaticana. Edies crticas por E. Monaci, Halle, 1875, e por T. Braga,
Lisboa, 1878.
Cancioneiro Colocci-Brancuti, da Biblioteca Nacional de Lisboa, edio 1880.
G. Vitaletti: Lantica lirica portoghese. Roma, 1926.
M. Rodrigues Lapa: Lies de literatura portuguesa. poca medieval. 6 ed. Coimbra,
1966.
27 D. Dinis, 1261-1325.
Edio por H. Lang, Halle, 1894.
S. Pellegrini: Don Denis, Saggio di letteratura portoghese. Belluno, 1927.
28 J. Ruggieri: Il canzoniere di Resende. Genova, 1931.
P. Le Gentil: La poesia lyrique espagnole et portugaise la n du Moyen ge. Rennes,
1949.
M. Rodrigues Lapa: Lies de Literatura Portuguesa. poca Medieval. 3. ed. Lisboa,
1952.
212 Otto Maria Carpeaux

No se pode dizer muito sobre os trovadores catales: comeam a cantar


em lngua provenal (Giraut de Cabreira, Cervert de Gerona), e quando
ousam empregar a lngua materna29, j se aproxima a hora da poesia ita-
liana. E no se pode dizer muito de bom sobre os trovadores castelhanos.
Eles tambm comeam em provenal (Guillem de Tudela, Amanieu de
las Escas). O primeiro cancioneiro castelhano, o de Baena30, deve o que
tem de valor aos galegos, a Afonso lvarez de Villasandino, ao famoso
Macas. E o outro, o Cancioneiro de Lope de Stuiga, j um produto
da decadncia do sculo XV.
Ocupa um lugar de todo separado o nico ramo da poesia
maneira provenal em lngua germnica: o Minnesang dos alemes31.
ovidiano, como os outros, e, em comparao com a poesia dos trova-
dores provenais, no muito original; contudo distingue-se pela forte
influncia da cano pupular, que lhe confere uma frescura surpreendente.
As albas e despedidas do senhor de Kuerenberg (sculo XII) so, em
formas provenais, lieds alemes; Dietmar von Aist tambm guarda certa
feio arcaica. Mas Heinrich von Morungen e Reinmar von Hagenau j
so artistas da forma, e a combinao dos dois elementos, o nacional e o
estrangeiro, produz um dos maiores poetas da Idade Mdia: Walther von
der Vogelweide32, provavelmente natural da ustria. Na poesia amorosa
cultiva o tom popular, sem vestgios de aristocratismo. No belssimo lied

29 Canoner catala dels comtes dUrgell. Barcelona, 1906.


30 Cancionero de Alonso de Baena (c. 1450). Primeira edio pelo marqus de Pidal,
1851. Edio por H. R. Lang, New York, 1926.
R. Menndez Pidal: La primitiva lrica espaola. Madrid, 1919.
31 O maior cancioneiro alemo o Manuscrito Manesse (Biblioteca de Heidelberg).
Primeira edio por F. H. von der Hagen, 1838.
Edio crtica por F. Pfaff. Heidelberg, 1909.
F. Grimme: Geschichte der Minnesaenger. Paderborn, 1892.
A. Schiller: Der Minnesang als Gesellschaftspoesie. Bonn, 1908.
32 Walther von der Vogelweide, c. 1170-c. 1228.
Edio por C. Kraus, Berlin, 1923.
K. Burdach: Walther von der Vogelweide. Leipzig, 1900.
R. Wustmann: Walther von der Vogelweide. Strasbourg, 1912.
D. Kralik: Die Elegie Walthers von der Vogelweide. Wien, 1952.
Histria da Literatura Ocidental 213

Under der linden, an der heide, idlio de dois amantes sombra da rvo-
re, com o refro melodioso tandaradei, s a anlise mais exata descobre a
arte consumada do metro e das composies de vogais atrs das aparncias
da cano popular. Walther supera os provenais no sirvents poltico:
um lutador srio, em favor do imperador e contra o papa e os clrigos; e at
nacionalista alemo, revoltado contra as exigncias romanas. Mas, afinal,
prevalecem as expresses pessoais, a meditao e a melancolia. A cano
melanclica sobre o recuo da mocidade e os anos desaparecidos Ow
war sint verswunden alliu miniu jr! a sua despedida. Um epgono,
Hugo von Trimberg, dedicou-lhe o epitfio memorvel Sinto pena dos
que viessem a esquecer-se do poeta:

Her Walther von der Vogelweide,


swer des vergaeze, der taet mir leide.
No esquecemos tambm Neidhart von Reuental33, mas por outros moti-
vos. As suas canes, muito espirituosas, dirigem-se a moas de aldeia. An-
tigamente, foi Neidhart considerado como uma espcie de oposicionista
contra o aristocratismo, mas hoje se admite que empregou as formas pro-
venais mais finas para zombar dos camponeses a stira contra o campo-
ns um dos motivos preferidos da literatura medieval. Na pardia acaba,
enfim, o Minnesang. Um cavaleiro anacrnico, Ulrich von Lichtenstein34,
descreve, no Frauendienst, a viagem fantstica que empreendeu para ex-
por a toda a gente as suas qualidades de cavaleiro amoroso; e confessa
francamente que foi considerado louco. O realismo so dos burgueses e
camponeses j no suportou o espetculo da festa aristocrtica que se tinha
transformado em carnaval.

33 Neidhart von Reuental, c. 1180-c. 1250.


Edio por R. Keinz, 2. ed., Leipzig, 1910.
C. Pfeiffer: Die dichterische Persnichkeit Neidharts von Reuental. Paderborn, 1903.
F. Guenther: Minneparodie bei Neidhart. Iena, 1931.
E. Wiessner: Kommentar zu neidharts Liedern. Leipzig, 1954.
34 Ulrich von Lichtenstein, c. 1200-1276.
Freuendienst, edio por R. Bechstein, 2 vols., Leipzig, 1888.
214 Otto Maria Carpeaux

A poesia de tipo provenal no pde sobreviver decadncia da


classe dos cavaleiros feudais. Na Alemanha, os burgueses fizeram uma ten-
tativa de salvao: fundaram-se sociedades de artfices alfaiates, sapateiros,
carpinteiros para cultivar uma poesia literria, de contedo diferente,
mais moral e mais religioso. Mas a tentativa acabou no formalismo vazio dos
Meistersaenger, que hoje so lembrados s atravs da pera de Wagner, Os
Mestres-Cantores de Nuremberg. A salvao da poesia culta s foi conseguida
onde havia uma burguesia culta: na Itlia do dolce stil novo.
A poesia provenal deixou no esprito europeu uma marca pro-
funda. Era a primeira poesia profana que o Ocidente criara; ensinou a todo o
mundo uma nova atitude, mais positiva, em face da vida; inverteu os valores.
Conseguiu at uma coisa que a Igreja no pudera conseguir: a eliminao
do elemento germnico-pago, que ainda se encontrava nas gestes e nas
epopias nacionais. Substituiu esse elemento pelo paganismo moderno, o
ertico. A rude epopia nacional transformou-se em romance mundano.
O fato decisivo , pois, a provenalizao dos assuntos. ela
que transforma a geste de Charlemagne em srie de aventuras fantsticas
de cavaleiros andantes, mais preocupados com as damas do que com os
infiis. Muito semelhante a transformao da matria cltica: a rainha
Guinevere e as aventuras amorosas de Lancelot so postas em evidncia, e o
romance de Tristo com Isolda torna-se popularssimo. Questes de amor
impem-se a propsito da guerra de Tria, e a histria de Enias e Dido
inteiramente provenalizada. Contudo, existem influncias subsidirias:
Ovdio o autor latino mais lido nas escolas do sculo XII, e uma obscura
literatura ovidiana de segunda mo e segunda ordem contribui para o re-
quintamento das maneiras e para a complicao da psicologia amorosa35.
O produto tpico o roman courtois, de Chrtien de Troyes36.
Poeta, ele no , mas artista. Talvez seja o primeiro autor que sabe narrar

35 E. Faral: Recherches sur les sources latines des contes et romans courtois. Paris, 1913.
36 Chrtien de Troyes, c. 1130-c. 1180.
Erec et Enide; Lancelot; Yvain; Perceval.
Edio (incompl.) por W. Foerster, 5 vols., Halle, 1884/1890, Perceval, edio de
Potvin, 6 vols., Mons, 1866/1871.
G. S. Loomis: Arthurian Tradition and Chrtien de Troyes. New York, 1949.
Histria da Literatura Ocidental 215

como um moderno, e a arte considervel do seu verso confere certa dig-


nidade maneira um pouco frvola de transformar toda a lenda arturiana
em srie de romances de amor, de Lancelot e Guinevere, de Erec e Enide.
Os cavaleiros de Chrtien so galanteadores; Chrtien francs, munda-
no e espirituoso, um Bourget medieval sem veleidades catlicas, com um
pouco de Anatole France. O seu mundo a Cosmpolis do sculo XII,
sem papa no fundo.
O xito internacional do roman courtois tem vrios motivos.
A idealizao da vida dos cavaleiros corresponde decadncia j sensvel
do papel poltico da classe: os poemas picos j esto destinados a con-
ferir classe um brilho que perdera37. Entre as gestes da matria de
Carlos Magno, preferem-se agora os ciclos de Doon de Mayence, Renaud
de Montauban e Raoul de Cambrai, que refletem a revolta dos senhores
feudais contra o poder real. A matria bret permite tratamento livre das
questes amorosas, exaltao franca do amor adulterino e do amor livre.
O romance de Tria deve parte da sua popularidade s arbitrrias rvores
genealgicas de muitos prncipes medievais, que acreditavam descender
de heris troianos. O episdio de Dido e Enias, tomado Eneida, tra-
tado em estilo mais ovidiano do que virgiliano. O romance de Alexandre
Magno satisfaz o prazer inesgotvel do leitor medieval em ouvir narraes
de viagens fantsticas. Introduzem-se novos motivos romancescos para
matar a curiosidade. Em fontes bizantinas foi encontrada a histria de
Apollonio de Tyro, da qual j existia uma verso em lngua anglo-saxnica;
aparece, por volta de 1390, na Confessio Amantis, de John Gower, j antes
aparecera tambm no Livro de Apolnio, espanhol, e existe ainda em ver-
so italiana e como assunto de um romance alemo (impresso em 1471);
e forneceu a Shakespeare, mais tarde, o enredo para uma pea fantstica38.
A maneira meio romntica, meio barroca de tratar pretensos assuntos da
Antiguidade greco-romana encontar inmeros enredos adequados nos
Gesta Romanorum39.

37 R. R. Bezzola: Les origines et la formation de la littrature courtoise en Occident. 2 vols.


Paris, 1944, 1960.
38 S. Singer: Apollonius von Tyrus. Berlin, 1906.
39 Cf. O universalismo cristo, nota 18.
216 Otto Maria Carpeaux

O leitor medieval gostava imensamente desses romances. Na


economia espiritual da poca, o roman courtois ocupa exatamente o
lugar do romance na economia espiritual moderna. Ento como hoje, o
maior consumidor a mulher; escreve-se para o gosto da dama no castelo,
ocupada
... lire leur psautier
Et faire oeuvre dor ou de soie,
Our de Thbes ou de Troie.
O verso obstculo facilidade da leitura? Ento, abolem o
verso. A transformao dos romances versificados em romances em prosa
acompanha a prosificao da vida medieval, a decadncia do prestgio
poltico dos senhores feudais; sintoma importante da evoluo social. Do
ponto de vista da histria literria, a importncia da transformao no
menor: a prosa, em vez do verso, facilita muito a traduo, torna possvel a
surpreendente divulgao internacional dos roman courtois por todas as
naes, em todas as literaturas, da Espanha Islndia, da Inglaterra Bul-
gria. Mas do ponto de vista da crtica literria, a diferena insignificante:
os versos no foram melhores do que a prosa, e o esprito que informa as
verses em verso e prosa o mesmo. Roman courtois em verso e roman
courtois em prosa, juntos, constituem a literatura internacional da poca.
Por isso, no vale a pena distingui-los dentro do panorama da Internacio-
nal literria do sculo XIII.
O heri mais popular de geste de Charlemagne continuou a
ser o prprio Carlos Magno, ao lado de Roland e de outros pares40. Me-
nndez Pidal encontrou, em 1917, um fragmento bem antigo (sculo XIII)
de um romance espanhol de Roland; tambm o Fierabras espanhol de-
riva, provavelmente, do Fierabras provenal. Do sculo XV a Historia
del emperador Carlos Magno y de los doce pares de Francia, contempornea
das verses prosaicas em portugus: a Vida de Carlos Magno galega parece
mais antiga. As verses inglesas ocupam-se mais com as personagens se-
cundrias, bastante anglicizadas, como Sir Bewis of Hamton, Sir Otuel, Sir

40 Ph. A. Becker: Grundriss der altfranzsischen Literatur. Heidelberg, 1907.


Histria da Literatura Ocidental 217

Ferumbras, Roland and Vernagu; a imaginao cltica deixa-se dominar pela


verso galica do Pseudo-Turpino latino. Nos Pases-Baixos, Klaas von Ha-
arlem traduziu, por volta de 1200, o Guillaume dOrange; tambm existe
um Roelantslied e um Karel ende Elegast; mas o senso prtico dos holandeses
resiste s aventuras, e s no sculo XV vemos aparecer o Volksbuch41 Stri-
jt opten berch van der Roncevale in Spaengien. Do sculo XII o Rolandslied
alemo, do pfaffe Kuonrad. Muito diferente de todas as outras verses
a Karlamagnussaga noruego-islandesa, fortemente clerical e destinada
propaganda do cristianismo no Norte; foi traduzida tambm para as ln-
guas dinamarquesa e sueca. Mas a verso italiana do cd. XIII da Biblioteca
San Marco, em Veneza, mero tecido de aventuras fantsticas. Vem da o
volksbuch italiano Reali di Francia, obra de Andrea dei Magnabotti (c.
1340-1430), um dos livros mais lidos pelo povo inculto da Itlia; ser a
fonte de Pulci e de Ariosto.
As outras gestes do ciclo francs entram na literatura lite-
rria da Frana: Adenet le Roi deu-nos a verso definitiva de Berte aux
grands pieds e Enfances Ogier, Bertrand de Bar-sur-Aube, a do Aimeri de
Narbonne, que se tornaram volksbuecher; do Renaud de Montauban
deriva o volksbuch Quatre fils Aymon, traduzido para todas as lnguas.
A geste de Charlemagne com as suas derivaes substituiu, em toda a
parte, as gestes nacionais, que se mantinham s como lendas pseudo-his-
tricas, includas nas crnicas; isso tambm uma forma da prosificao.
Desapareceram, desta maneira, as verses mais antigas das gestas secun-
drias espanholas; na Primera Crnica general, do rei Alfonso X, encon-
trou Menndez Pidal a verso prosaica da gesta dos Infantes de Lara42. Do
mesmo modo, as gestes de outras naes entram nas crnicas histricas

41 Os Volksbcher (termo da cincia germanstica), so os ltimos produtos da evo-


luo das gestes: verses em prosa, para o gosto das classes incultas (sculos XV e
XVI). Os Volksbcher alemes tratam de Siegfried, dos lhos de Haimon, Fortu-
natus, etc., etc., constituindo, desde o romantismo, objeto de predileo dos estudos
de folclore.
Edio dos Volksbcher por K. Simrock, 2. ed., 13 vols., Basel, 1886/1887.
L. Mackensen: Die deutschen Volksbcher. Leipzig, 1927.
42 R. Menndez Pidal: La leyenda de los Infantes de Lara. Madrid, 1896.
218 Otto Maria Carpeaux

ou pseudo-histricas, desfigurando o passado ou criando fabulosas rvores


genealgicas dos prncipes e pr-histrias fantsticas dos povos. Especial-
mente a matria bret, cheia de celtic twilight, lusco-fusco entre histria
e fico, serve para esse fim; ainda Don Quixote no saber distinguir entre
romance e realidade.
Na elaborao romanesca e divulgao internacional da matria
43
bret , a literatura francesa foi particularmente feliz, como se se tratasse de
assunto nacional; a Frana , realmente, meio cltica. Chrtien de Troyes44
ocupou-se das figuras mais romanescas da Tvola Redonda, de Erec, Lan-
celot, Guinevere; criou tambm a verso fundamental da histria de Perce-
val e da demanda do Santo Gral. Outro tema importante da literatura ar-
turiana foi afrancesado por um poeta fino e penetrante, o anglo-normando
Maitre Thomas: Tristan et Iseut45. A verso em prosa do Tristan francs
foi um dos livros medievais mais divulgados.
Os episdios centrais da lenda arturiana, perdendo os traos da
imaginao cltica, revelaram cada vez mais o carter de aventuras miste-
riosas, em que so os predecessores do romance de Amadis; apenas, o ele-
mento ertico, ovidiano, mais forte. Assim aconteceu nas verses ingle-
sas: Arthour and Merlin, Morte dArthur, Sir Gawayne and the Green Knight
(um dos romances mais populares do sculo XIV), Ywain and Gawayne,
Sir Launfal. Pertencem ao mesmo grupo o Roman de Jaufre, provenal;
a Tavola redonda, italiana; o Faula poema de Arts, do catalo Guilln
de Torroella, no sculo XV; o fantstico Roman van Waldwein, flamengo;
o Roman van Merlijn, do holands Maerlant; os Erec e Iwein, do notvel
alemo Hartmann von Aue (c. 1200), que reapareceram na Islndia como
Erexsaga e Ivenssaga, e na Sucia como Yvein.

43 J. D. Bruce: The Evolution of Arthurian Romance from the Beginnings down to the Year
1300. 2 vols. Goettingen, 1923/1924.
J. Marx: La Lgende Arthurienne et le Graal. Paris, 1952.
44 Cf. nota 36.
45 Thomas, c. 1170; do Tristan et Iseut, s existe um fragmento de 3000 versos. Edio
por J. Bdier, 2 vols., Paris, 1902/1905.
E. Vinaver: Le roman de Tristan et Iseult et tudes sur le Tristan en prose. Paris, 1926.
Histria da Literatura Ocidental 219

Na matria bret, esconderam-se atrs da monotonia das aven-


turas de cavaleiros dois elementos muito diferentes: o elemento ertico, de
origem provenal-francesa e ovidiana, revelando-se nas aventuras de Lan-
celot e Guinevere; e o elemento fantstico, de origem cltica, revelando-se
nas aventuras de Gawayne com o cavaleiro verde. O elemento ertico
desenvolveu-se livremente, no romance de Tristo e Isolda; o elemento
fantstico, nas aventuras de Perceval e na Demanda do Santo Gral.
O romance de Tristo e Isolda manifesta o individualismo vio-
lento dos celtas; baseia-se numa saga irlandesa. Mas s na Frana lhe
acrescentaram o erotismo intenso, que se comunicou a toda a literatura
novelstica francesa. Em geral, as verses literrias do assunto derivam
da obra de Thomas46. Apenas a verso italiana se baseia em outra obra
francesa, anterior a Thomas e hoje perdida. No h muita diferena en-
tre o Sir Tristrem ingls e o Don Tristn de Leonis espanhol (impresso em
1501). Mas destaca-se sobremaneira o Tristan und Isolde do alsaciano
alemo Gottfried von Strassburg47, que era um poeta de paixo intensa,
superando bastante o modelo francs. Gottfried poeta e artista e, quase,
pensador independente. Na sua obra o choque entre o erotismo e a tra-
dio crist produz uma crise espiritual. A verso alem foi o modelo da
Tristramssaga noruego-islandesa e de uma verso tcheca.
A geste de Perceval e do Santo Gral aparece muitas vezes, como
uma espcie de apndice ou parte integral da lenda arturiana; ainda no
apresenta, ento, nada de particular. Pode-se citar o Lancelot du Lac anglo-
normando, que inclui a Qute del Saint Graal, e que foi outrora atribudo
ao poeta goliardo Walther Mapes; existe dele uma traduo holandesa.
Pertencem ao mesmo tipo a Histria dos Cavaleiros da Mesa Redonda e da
Demanda do Santo Gral, verso portuguesa do sculo XIV, e a verso espa-

46 J. Kelemina: Geschichte der Tristansage nach den Dichtungen des Mittelalters. Wien,
1923.
47 Gottfried von Strassburg, c. 1210.
Tristan und Isold; edio por R. Bechstein, 5. ed., 2 vols., Leipzig, 1930.
L. Piquet: Loriginalit de Gottfried de Strasbourg. Lille, 1905.
G. Weber: Gottfrieds Tristan und die Krise des mittelalterlichen Weltbilds um 1200.
Stuttgart, 1953.
220 Otto Maria Carpeaux

nhola La demanda del santo Grial con los maravillosos fechos de Lanzarotes
del Lago (impressa em 1515). C e l, nessas obras, o assunto romanesco
revela aspectos religiosos: Perceval, como homem angustiado em busca da
presena de Deus, e o Santo Gral, como objeto misterioso de culto de uma
companhia de cavaleiros quase monges. Nesta forma, a lenda conquistou
a Europa48. como se os ideais dos cruzados, desmentidos pela realidade
poltica, se tivessem refugiado na lenda. Mas as idias religiosas em torno
do Santo Gral no so exatamente ortodoxas. A origem da lenda j foi
atribuda a resduos da religio cltica49, ou ento heresia dos albigenses
provenais, tendo por sua vez razes no dualismo persa50. Nem sempre o
sentido religioso foi plenamente compreendido: quase desaparece no Per-
ceval de Chrtien de Troyes, e no se destaca muito na Historia van den
Graal, do holands Jacob van Maerlant. Mas est evidente na Parzivalssaga
noruego-islandesa, que a verso nrdica do Parzival, do grande poeta
alemo Wolfram von Eschenbach51. Eis uma epopia autntica, em estilo
difcil e obscuro; a multido de episdios no chega a sufocar a impresso
profunda que desperta. Nenhuma outra obra literria sugere mais do que
essa a comparao entre o estilo gtico e o estilo barroco. Mas apenas a
forma parece barroca. A idia central gtica, no sentido em que os pilares
das catedrais parecem buscar o cu. O Parzival o romance da evoluo
religiosa de uma alma; antecede aqueles numerosos romances alemes mo-
dernos que, desde o Wilhelm Meister, de Goethe, iro descrever o caminho
de um homem pela vida em busca de si mesmo.

48 A. Pauphilet: tude sur la Queste de Saint-Graal. Paris, 1921.


W. Golther: Parzival und der Gral in der Dichtung des Mittelalters. Stuttgart, 1925.
R. Jaffray: King Arthur and the Holy Grail. London, 1928.
49 R. S. Loomis: Celtic Myth and Arthurian Romance. New York, 1927.
50 W. Rahn: Der Kreuzzug gegen den Gral. Leipzig, 1933.
51 Wolfran von Eschenbach, c. 1170-c. 1220.
Parzival; Titurel; Willehalm.
Edio por A. Leitzmann, 2. ed., 5 vols., Halle, 1926.
G. Weber: Wolfram von Eschenbach. Frankfurt, 1922.
M. Wilmotte: Le Parzival de Wolfram dEschenbach. Paris, 1933.
W. J. Schroeder: Der Ritter zwischen Welt und Gott. Idee und Problem des Parzivalro-
mans Wolframs von Eschenbach. Weimar, 1952.
Histria da Literatura Ocidental 221

A literatura francesa apresenta, mais uma vez, a obra principal


do ciclo de Tria: Le roman de Troie de Benot de Saint-More52, vasta epo-
pia de 30.000 versos, baseada nos escritos apcrifos de Dictys e Dares,
transformando o assunto antigo em roman courtois dos mais banais; a
Benot de Saint-More atribui-se tambm o Roman de Thbes, baseado em
Estcio, que alcanou a mesma popularidade, e uma verso da Eneida, o
Roman dEnas. A apreciao dessas obras, hoje ilegveis, como ancronis-
mos enormes, no inteiramente justa. Benot e os seus contemporneos
adaptaram a Antiguidade ao gosto do seu tempo, nem mais nem menos do
que fizeram outras pocas, e a enormidade do anacronismo compensada
pelo xito: os assuntos mortos tornaram-se, outra vez, vivos. A filologia
moderna no conseguiu tanto. Neste sentido, foi bem merecido o sucesso
internacional53: nota-se at uma Conquista de Troya galega, alm de uma Is-
torietta trojana no dialeto dos subrbios de Roma. Mas o grande mediador
foi, desta vez, um italiano, Guido delle Colonne, que escreveu em latim,
por volta de 1287, a Historia Destructionis Troiae. Desta obra fastidiosa
existem numerosas tradues, verses, versificaes e prosificaes: a espa-
nhola, de Lpez de Ayala, a galega, de Fernn Martnez, a Geste Historiale
of the Destruction of Troy e o Troy Book, de John Lydgate, a Histoire van
Troyen, do holands Jacob van Maerlant, uma epopia alem de Konrad
von Wuerzburg, uma verso tcheca, e at verses galica e blgara. O ro-
mance de Tebas existe igualmente em vrias lnguas, enquanto o sucesso
do episdio de Dido e Enias, tratado em esprito mais ovidiano do que
virgiliano, se limitava aos crculos aristocrticos: depois do romance de
Benot de Saint-More, que foi lido igualmente na Frana e na Inglaterra
normanda, assinala-se a Eneit (c. 1180), do holands Hendrik van Veldeke,
escrita em alemo medieval.

52 Benot de Saint-More, c. 1160.


Roman de Troie. Edio por L. Constans, 6 vols., Paris, 1904/1912.
Roman de Thbes. Edio por L. Constans, Paris, 1890.
Roman dEnas. Edio por Salverda de Grave, Halle, 1891.
A. Joly: Benot de Saint-More et le Roman de Troie, ou Mtamorphose dHomre et de
lepope grco-latine au Moyen ge. 2 vols. Paris, 1870/1871.
53 W. Greif: Die mittelalterlichen Bearbeitungen der Trojanersage. Marburg, 1886.
222 Otto Maria Carpeaux

Sorte imensa sorriu ao romance fantstico de Alexandre Mag-


54
no . A Idade Mdia conhecia a traduo latina que certo Julius Valerius
tinha feito do romance bizantino de Pseudo-Kallisthenes; as verses latinas
do arcipreste Leo de Npoles e de Gualterius de Chtillon continuaram a
tradio, que se cristalizou no sculo XII, do Roman dAlexandre, de Lam-
bert le Tort e Alexandre de Bernay. uma geste geogrfica, de viagens
em pases de milagres, horrores, monstros ridculos e revelaes miste-
riosas. Existem dois Alexandres ingleses (Kyng Alisaunder e The Wars of
Alexander), nada menos do que trs alemes de (Lamprecht, Rudolf von
Ems, Ulrich von Eschenbach), o Libro de Alixandre, espanhol (atribudo a
Gonzalo Berceo), a Alexanders Gheesten, do holands Jacob van Maerlant,
verses em islands, irlands e at em blgaro. A verso checa do sculo
XIV, traduo livre da obra de Gualterius de Chtillon, um dos primeiros
grandes documentos da literatura checa.
A enumerao foi longa e fastidiosa; aquelas obras, lidas anti-
gamente com tanto interesse, constituem hoje o canto mais abandonado
do grande cemitrio melanclico que a histria da literatura universal.
Contudo, s assim foi possvel dar uma idia do internacionalismo prodi-
gioso da literatura medieval, da prodigieuse similitude que Tocqueville
encontrara em toda parte. A literatura aristocrtica medieval fortaleceu a
unidade europia que o latim litrgico tinha criado entre as naes princi-
pais: os italianos e franceses, espanhis e portugueses, provenais e catales,
ingleses, alemes e holandeses; estendeu as fronteiras literrias da Europa
at a Dinamarca, Sucia, Noruega e Islndia. Preparou at a ocidentaliza-
o futura dos eslavos.

54 P. Meyer: Alexandre le Grand dans la littrature du Moyen ge. 2 vols. Paris, 1886.
G. Cary: The Medieval Alexander. Cambridge, 1956.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo IV
OPOSIO, BURGUESA E ECLESISTICA

O INTERNACIONALISMO do mundo medieval apenas uma, en-


tre outras, das suas qualidades caractersticas que no se ajustam bem ao
conceito convencional sobre a poca. Em geral, a Europa medieval ima-
ginada como um crculo to hermeticamente fechado quanto o sistema
cosmolgico dos seus astrnomos; as Cruzadas parecem, ento, uma ten-
tativa meio louca e infrutfera de sair da priso. Fechada, a Idade Mdia
era-o sem dvida: no tomou nem quis tomar conhecimento de coisas fora
da sua f e da sua geografia. Mas dentro do crculo havia vida e tumulto.
A Europa do sculo XII j no a da poca carolngia; j no s agrria,
latifundiria. Entre Flandres e a Itlia, entre a Itlia e o Oriente, entre o
Oriente e a Catalunha, h um comrcio considervel, e os novos centros
desse comrcio so as cidades. Por volta de 1050, , segundo Pirenne, que
a cidade se torna importante. Alia-se aos bispos, na luta contra os senho-
res feudais. Cidades e bispos, juntos, criam os fundamentos de uma nova
administrao. Outros frutos dessa colaborao so as universidades e a
Renascena do sculo XII. Dentro da organizao hierrquica da socie-
224 Otto Maria Carpeaux

dade e do pensamento medievais, a cidade constitui um elemento novo;


fatalmente vira elemento de oposio. A cidade medieval tornar-se- to
sistematicamente oposicionista que no seu seio se iro criar todas as esp-
cies de outras oposies. Haver a oposio do popolo minuto contra o
popolo grasso, dos pequenos burgueses contra os patrcios ricos; haver,
mais tarde, a oposio dos operrios contra os patres, que dirigem da
maneira mais egosta as corporaes. Haver a srie interminvel de lutas
de classe, to caractersticas da cidade medieval, apenas mal compreendi-
das pela posteridade, por se apresentarem, muitas vezes, disfaradas em
revoltas religiosas. Mas tambm haver, realmente, interveno religiosa na
luta de classes medieval: entre os rebeldes mais tumultuosos encontram-se
os monges, que tomam o partido dos pobres contra os ricos e dos leigos
contra os bispos. O esprito de oposio sai at dos muros da cidade, toma
conta dos camponeses, que se revoltam contra os senhores feudais e se
refugiam nas cidades que j conquistaram territrios fuori le mura. Em
breve os camponeses sabero, porm, que o jugo dos burgueses no mais
cmodo que o jugo aristocrtico; se o senhor maltratou o campons, o
burgus junta opresso a mofa, o escrnio contra o homem rude e inculto
dos campos, que se vinga, por sua vez, com a astcia inata dos camponeses.
um mundo fechado, mas turbulento.
Na poca dos hinos litrgicos e da poesia aristocrtica, essa evo-
luo mal tinha comeado; mas j se esboava uma literatura de oposio.
As mais das vezes, serviu-se do instrumento soberano da alegoria para ferir
o adversrio sem se expor sua vingana, deixando margem s interpreta-
es inofensivas. rara a expresso direta, como na poesia de Rutebeuf.
Rutebeuf1 um mendigo. pobre, e a pobreza constitui o as-
sunto principal da sua poesia:
Je ne sai par ou je comance,
Tant ai de matire abondance
Pour parler de ma povret.

1 Rutebeuf, 1280.
Edio por A. Jubinal, 3 vols., Paris, 1874/1875.
L. Cldat: Rutebeuf. Paris, 1909.
Histria da Literatura Ocidental 225

Como todos os mendigos medievais, Rutebeuf invoca a Virgem e todos


os santos, pedindo esmola. Mas a sua religiosidade muito pessoal; no
gosta dos monges que fazem concorrncia desleal aos mendigos, nem dos
clrigos em geral, porque tm prebendas, enquanto Rutebeuf as no tem.
E foi, no entanto, um clrigo que conheceu por dentro a Universidade.
Agora, tem de cantar nas tavernas e nas esquinas para ganhar a vida peno-
sa. o primeiro goliardo em lngua francesa, ou antes, o ltimo goliardo
e o primeiro chansonnier; est, portanto, na oposio. Mas a oposio dos
goliardos relativa: faz parte da estrutura do cosmo medieval.
Rutebeuf pode falar com toda a franqueza, porque no tem nada
que perder. Os que defendem os seus bens, por mais modestos que sejam,
contra gente poderosa, preferem a linguagem alegrica, que lhes d o ar de
quem conta histrias inofensivas, enquanto exprime as suas mgoas e os
seus desejos de vingana. A stira alegrica meio de expresso legtimo
do pensamento medieval. Mas concorreram outras influncias para aguar
o instrumento.
Do Oriente chegam, sem interrupo, contos e mais contos,
histrias de romeiros, cameleiros e mais gente extica, nas quais a sabedo-
ria popular de civilizaes alheias se cristalizou. Desses contos orientais o
mundo literrio s tomou conhecimento quando se publicou, no sculo
XVII, a primeira traduo das Mil e Uma Noites; a Idade Mdia j os conhe-
cera pela boca de marinheiros italianos que os tinham ouvido no Oriente.
Outro ponto de contato encontra-se na Espanha, dividida entre cristos e
maometanos. So de origem oriental muitos contos do Libro de enxemplos
del Conde Lucanor et de Patronio, do Infante Don Juan Manuel2, e tipica-
mente oriental a maneira de empregar o conto como aplogo para explicar
teses morais. Mas o infante cristo, e cristo medieval. A sua moral a de
um aristocrata espanhol do sculo XIII, e o seu estilo seco e direto lembra
o estilo dos pequenos contos de Herdoto; como este, D. Juan Manuel
incorporou muitos enredos memria comum da humanidade. O infante

2 Don Juan Manuel, 1282-1349.


Libro de enxemplos del Conde Lucanor et de Patronio: Libro de los Estados. Edies por
H. Knust, Leipzig, 1900, e por E. Juli, Madrid, 1933.
A. Jimnez Soler: Don Juan Manuel. Biografa y estudio crtico. Madrid, s. d.
226 Otto Maria Carpeaux

pode no ser poeta. Mas um dos primeiros grandes escritores de lngua


castelhana.
Desse mesmo tesouro comum tiram-se os assuntos dos fabliaux3:
pequenos contos em versos, cheios de alegria e verve francesa, representan-
do o lado cmico da vida burguesa, particularmente da vida conjugal. No
parecem conter inteno satrica; mas as misrias do marido enganado e as
astcias da mulher infiel j tm semelhana suspeita com uma pardia da
arte amatria provenal.
A stira zoolgica tambm tem uma pr-histria complica-
4
da . Ao longe esto os contos indianos do Pantchatantra. Depois, a fbula
latina de Fedro, transmitida atravs de fabulistas obscuros da decadncia
latina, como Aviano e Rmulo5. Essas fbulas j revelam a influncia do
Physiologus6, outro livro obscuro da decadncia da Antiguidade, no qual as
qualidades de animais reais ou fabulosos so interpretadas como smbolos
de atitudes ticas e verdades filosficas: o pelicano que sacrifica o prprio
sangue para alimentar os filhos uma dessas invenes do Physiologus que
sobrevivem nas crenas folclricas. Durante a Idade Mdia, o Physiologus
foi vrias vezes refundido e traduzido para todas as lnguas; fazia parte da
cincia zoolgica de um Alberto Magno e de um Vincentius de Beauvais.
Tambm era considerado digno de ampla divulgao porque permitiu
mais outra interpretao alegrica: a religiosa. O pelicano tambm sm-
bolo do Cristo, que d o sangue para redimir o gnero humano. O Phy-
siologus existe em francs, ingls, alemo, islands e outras lnguas, e a sua
grande divulgao entre o povo contribuiu para uma nova transformao:
da interpretao religiosa em interpretao moral: os animais representan-

3 Edio: A. de Montaiglon et. G. Raynaud: Recueil general et complet des fabliaux des
XIIIe et XIVe sicles. 6 vols. Paris, 1872/1890.
J. Bdier: Les Fabliaux. tude de littrature populaire et dhistoire litteraire du Moyen
ge. 4. ed. Paris, 1925.
4 L. Sudre: Les sources du roman de Renart. Paris, 1892.
5 L. Hervieux: Les fabulistes latins depuis le sicle dAuguste jusqu la n du Moyen ge.
2. ed. 5 vols. Paris, 1893/1899.
6 F. Lauchert: Geschichte des Physiologus. Strasbourg, 1890.
M. R. James: The Bestiairy. London, 1928.
Histria da Literatura Ocidental 227

do tipos e caracteres humanos. Enfim, o Physiologus virou espelho zool-


gico do mundo medieval inteiro, com todas as suas hierarquias religiosas
e sociais. A humanizao alegrica do mundo animal foi facilitada pelos
resduos do paganismo germnico, ao qual a familiaridade ntima entre
gente e bichos no era alheia. As alegorias dos zologos eruditos vivifi-
caram-se de maneira inesperada, rebelando-se contra o poder arbitrrio
do leo, contra a fora brutal e imbecil do urso, e elogiando a astcia
inteligente da raposa; mas sem simpatia para com as desgraas do burro,
porque os alegoristas homens da cidade no sentiam com o campons.
Os animais chegam, deste modo, a representar as classes da sociedade. A
stira moralista transforma-se em stira social. Lembra a origem oposicio-
nista da fbula do escravo Fedro.
Quem criou o romance de Renart foi um goliardo holands: o
magister Nivardus de Gent. O seu Ysengrinus7, escrito em latim, reflete o
esprito oposicionista dos clerici vagantes; obra da Intelligentzia daque-
la poca. Um pobre monge alemo, Heinrich der Glichezaere, que fez des-
ta obra, por volta de 1180, a primeira verso em lngua vulgar (Ysengrines
Not), no soube fazer mais do que vulgarizar o assunto. A forma definitiva
deram-lha os franceses, no Roman de Renart8. uma obra coletiva, dos
sculos XII e XIII, meio annima; os nomes, ainda conservados, de alguns
colaboradores Pierre de Saint-Cloud, Richard de Lison no nos dizem
nada. Mas eram, eles tambm, clrigos, e o romance deve-lhes a forma
novelstica dos episdios e o esprit satrico. No fundo, no um roman-
ce e sim uma coleo de 27 contos, branches, na maior parte faanhas
de Renart, que engana os outros animais, mais poderosos do que ele ou
simplesmente imbecis, de modo que a stira se dirige igualmente contra a
aristocracia e o alto clero e, por outro lado, contra o campons ingnuo.

7 Nivardus, c. 1150.
Ysengrinus, editado por E. Voigt, Halle, 1884.
L. Willems: tude sur lYsengrinus. Gent, 1895.
8 Roman de Renart (sculos XII e XIII).
Edies por E. Martin, 3 vols., Strasbourg, 1882/1887, e por P. Paris, 2. ed., Paris,
1921.
L. Foulet: Le roman de Renart. Paris, 1914.
228 Otto Maria Carpeaux

a stira de clrigos inteligentes e pobres contra os poderes constitudos;


s vezes, como na branche Le couronnement Renart, quase uma stira
revolucionria.
A elaborao do Roman de Renart levou dois sculos; e nesse
mesmo tempo situa-se a obra do poeta flamengo Willem9, do qual no sa-
bemos mais do que o nome e que foi um dos grandes satricos da literatura
universal. O seu Van den vos Reinaerde menos violento e mais potico
do que a obra francesa. A stira torna-se mais artstica, os animais so
caracterizados com maior preciso. Foi Willem quem criou a personagem
de Renart, to imortal como o so apenas as grandes criaes da literatura
universal: a inteligncia vencendo a fora brutal.
Entre as verses em outras lnguas, a inglesa The Fox and the
Wolf de extrema violncia satrica. muito mais domesticada a verso
alem, ou antes, em dialeto baixo-alemo, o Reynke de Vos10; se este a tra-
duo de uma obra do holands Hinrik van Alkmar, ou se obra indepen-
dente, redigida por Hermann Barkhusen, que imprimiu o livro em 1498,
problema que ainda no foi possvel resolver. Em todo o caso, uma obra
de sabor popular que, por sua vez, foi traduzida para todas as lnguas e vive
ainda como volksbuch e literatura infantil: este o fim habitual das gran-
des obras satricas do Roman de Renart e de Gulliver Travels quando os
objetos da stira desapareceram.
Falar da epopia zoolgica, com os seus humorismos morda-
zes, e falar, imediatamente aps, do maior santo da Igreja e do movimento
franciscano, parece qualquer que seja a justificao do processo pelo
menos uma transio artificial, seno uma blasfmia. Mas no tanto as-
sim. Contra todas as aparncias, o modo de pensar e sentir o mesmo na

9 Willem, c. 1250.
Van den vos Reynaerde, edio por J. W. Muller, Gent, 1914. (2. ed, Leiden, 1939.)
(Comentrio crtico por J. W. Muller, 2 vols., Utrecht, 1917/1921.)
H. Dageling: Van den vos Reynaerde. Muenster, 1910.
J. Van Mierlo: In: Geschiedenis van de Letterkunde der Nederlanden, editado por F.
Baur, Brussel, 1939. Vol. I, pg. 205 segs.
10 Reynke de Vos; edio por A. Leitzmann e K. Voretsck, 2. ed. Halle, 1925.
R. Dohsa: Reinke de Vos und die plattdeutsche Tierdichtung. Pardeim, 1919.
Histria da Literatura Ocidental 229

vivificao do mundo animal pelo pensamento satrico, no Roman de Re-


nart, e, por outro lado, pelo amor a todas as criaturas de Deus, no Cantico
delle Creature. No , de modo algum, pantesmo, mas uma espcie de
panvitalismo, que inclui os animais na hierarquia csmica, atitude que se
justifica, aqui e ali, pela interpretao alegrica. Mas existem ainda outros
motivos para a aproximao algo esquisita entre a epopia zoolgica e o
franciscanismo.
Nos sermes e panfletos dos reformadores eclesisticos do scu-
lo XVI aparece constantemente a comparao da Igreja Romana e do Papa
com um monstro animal, ocupando a Santa S. A metfora, tomada do
Apocal., XIII, 1-3, familiar Idade Mdia, aparecendo em Dante, Petrarca
e outros autores de ortodoxia insuspeita, em momentos de grande irritao
contra a poltica da Cria romana, contra a corrupo da corte papal. Em
um nvel menos elevado, aparecem animais como smbolos da corrupo
do clero em geral, at em esculturas satricas, dentro das prprias catedrais;
e ali intervm as personagens do Roman de Renart. No coro da catedral
de Amiens, Renart faz um sermo s galinhas; na igreja de Beverley, na
Inglaterra, Renart aparece disfarado em monge; na catedral de Zamora,
na Espanha, Renart est, outra vez, no plpito, diante de um auditrio de
galinhas. Todas essas esculturas so, alis, obras de artistas flamengos, da
terra de Renart; reproduziram a mesma cena tambm na igreja de Saint-
Pierre, em Louvain11. A presena dessas obras nas igrejas e a situao social
dos autores da epopia zoolgica permitem afirmar: trata-se de anticle-
ricalismo de clrigos, assim como no caso dos goliardos. Por isso, no
possvel interpretar o anticlericalismo medieval como movimento laicista.
As interpretaes modernas de fenmenos medievais esto cheias de ana-
cronismos dessa espcie. O chamado racionalismo de Abelardo tem pou-
co de comum com os racionalismos modernos. Os aspectos exteriores, e
at os efeitos prticos, podem apresentar analogias; motivos e mentalidades
so diferentes. Os liberais italianos do sculo XIX celebraram a memria de
Arnaldo da Brescia, precursor do seu prprio patriotismo antipapal. Arnal-

11 L. Maeterlinck: Le genre satirique, fantastique et licencieux dans la sculpture amande


et wallonne. Paris, 1910.
230 Otto Maria Carpeaux

do, alis discpulo de Abelardo, era, ele prprio, clrigo, e o seu objetivo
no era a abolio do poder temporal do Papado, mas do condomnio do
Papa e da comune de Roma no governo da cidade; o seu fim no era a
unificao da Itlia, mas o estabelecimento de comuni livres tambm nas
outras cidades italianas. Arnaldo faz parte do movimento oposicionista das
cidades medievais; mas esse movimento no laicista, tem razes profundas
na religiosidade medieval, abalada por experincias histricas.
O universalismo no um fenmeno tipicamente medieval; o
ideal da primeira Idade Mdia, dos sculos X e XI, e j no sculo XI revela
sintomas de decadncia. Quem o atacou, e afinal rompeu, foi o prprio
papa. O universalismo ocidental baseava-se na aliana entre o papa e o
rei dos francos, substituindo o cesaropapismo bizantino. A coroao de
Carlos Magno pelo papa Leo III, durante a missa de Natal do ano de
800, na baslica de So Pedro, confirmou a aliana. Mas quando o Papa,
primeiramente Nicolau I, depois Gregrio VII, exigiu a soberania acima
do imperador, destruiu o equilbrio j ameaado pela tentativa inversa
dos trs imperadores de nome Otto, que, instigados pelos cluniacenses,
pretendiam salvar o Papado. A primeira conseqncia da destruio do
equilbrio foi a luta entre o papa e o imperador em torno da investidura
dos bispos. Depois, vieram a oposio da conscincia nacional francesa
contra o imperialismo poltico e eclesistico e o estabelecimento do Estado
leigo dos normandos na Siclia. Essas experincias histricas modificaram
radicalmente a filosofia medieval da Histria.
At o comeo do sculo XIII, a filosofia da Histria baseava-
se em santo Agostinho: sucessora da Civitas terrena do paganismo a
Civitas Dei, a Igreja, at a consumao dos sculos. Santo Agostinho
criara essa teoria no momento histrico em que a autoridade do Imprio
romano agonizava ou j havia desaparecido. Quando, porm, os gesta
Dei per Francos restabeleceram o Imprio, criou-se, dentro do conceito
agostiniano, uma antinomia entre Igreja e Imprio, que pretendiam, am-
bos, representar a Civita Dei. Por volta de 1000, os cristos esperavam
o Fim apocalptico do mundo. Mas o Papado venceu; e ento surgiu
outra dificuldade: a Ecclesia triumphans j no permitia pensar no
prximo Fim do Mundo, porque no pensava em demisso depois da
vitria. Essas dificuldades destruram o universalismo medieval. Mas o
Histria da Literatura Ocidental 231

caminho da dissoluo no foi aquele que a historiografia do sculo XIX


imaginou: no foi um progresso racionalista, comeando com angstias
apocalpticas do ano 1000 e terminando provisoriamente no laicismo
de Johannes de Salisbury, precursor do laicismo renascentista. Na ver-
dade, a evoluo tomou o caminho inverso, do laicismo poltico para
a profecia apocalptica12.
O representante do universalismo na historiografia medieval
Otto de Freising13: pela grande viso filosfica da Histria, superior ao
empirista Matthaeus Paris e ao anedtico Fra Salimbene. o maior dos
historiadores medievais, tambm pela cultura clssica. ... de duabus civi-
tatibus est no ttulo da sua obra principal: Otto pretende continuar o De
Civitate Dei, de santo Agostinho. Mas agora, a Civitas Dei compe-se de
duas civitates: Igreja e Imprio. Otto, alemo e parente da famlia impe-
rial dos Staufens, toma o partido dos imperadores; o bispo de Freising cria
uma filosofia da histria do Imprio. Mas os acontecimentos histricos pa-
recem pronunciar-se contra o Sacrum Imperium, e ao bispo angustiado,
refugiado num convento, ocorrem pressentimentos apocalpticos de Fim
do Mundo.
Fora do Imprio, tiraram-se concluses menos pessimistas.
O beneditino Ordericus Vitalis, anglo-normando, nega importncia ao
Imprio, mas s para substitu-lo, na sua funo de escudo da Igreja,
pelo Estado normando. E Johannes de Salisbury, na sua Historia pontifi-
calis, substitui o Imprio pela prpria Igreja; parece voltar ao puro con-
ceito agostiniano. Realmente, as idias agostinianas de poltica religiosa
Pax, Ordo, Justitia tornaram-se, em Johannes de Salisbury, diretrizes

12 A. Dempf: Sacrum Imperium. Geschichts und Staatsphilosophie des Mittelalters und der
politschen Renaissance. Muenchen, 1929.
A. Jeanroy: La posie lyrique des troubadours. 2 vols. Paris, 1934.
Cl. Camproux: Histoire de la littrature occitane. Paris, 1953.
L. T. Topseld: Thoubadours and Love. Cambridge, 1974.
13 Otto von Freising, c. 1114-1158.
Chronicon sive historia de duabus civitatibus. Edio por A. Hofmeister (Monum.
Germ. Hist., Script. rer. Germ., XX), 3. ed., Hannover, 1912.
J. Schmidlin: Die Geschichtsphilosophie und kirchenpolitische Weltanschauung Ottos
von Freising. Freiburg, 1906.
232 Otto Maria Carpeaux

de diplomacia eclesistica. Entre Igreja e Estado j no posvel a alian-


a. A vtima do conflito o prprio patro de Johannes, o arcebispo
Thomas Becket de Canterbury, assassinado ao p do altar pelos cavalei-
ros do rei da Inglaterra. A observadores menos frios do que Johannes de
Salisbury, esse acontecimento pareceu anunciar o fim do mundo do
mundo medieval , e do seu universalismo poltico-religioso, podera-
mos acrescentar.
Havia s um meio para sair de um pessimismo desesperado;
esperar um outro Imprio ou uma outra Igreja. Neste sentido, o his-
toriador Anselmo, bispo de Havelberg e conselheiro do imperador Fre-
derico Barbarroxa, quebra o esquema agostiniano da histria universal.
Trs so as civitates: a do Pai ou do Velho Testamento; a do Filho ou da
Igreja atual, a nossa prpria poca, que terminar com acontecimentos
apocalpticos; e, enfim, a do Esprito Santo, que criar nova Igreja, sem
poltica eclesistica; Anselmo introduziu no seu credo histrico a idia do
progresso, incompatvel com o conceito da Igreja. S sectrios podiam
desenvolver a idia de um terceiro reino, de uma nova Igreja puramente
espiritual, que no poderia nascer antes de ser derrubada a Igreja visvel
do Papa, em Roma. Sectrio era Giovanni dei Gioachini, ou Joaquim de
Flores (c. 1132-1202), o eremita calabrs, autor do Liber concordiae Novi
ac Veteris Testamenti e da Expositio in Apocalypsin, profeta do Evangelium
Aeternum e da Igreja do Esprito. As autoridades eclesisticas medievais,
muito mais tolerantes do que se pensa, puderam conseguir um modus
vivendi com o profeta; mais tarde, ele seria queimado. Dante (Paraso,
XII, 140) colocou-o entre os beatos do Paraso. Pois ento, no comeo do
sculo XIV, a sua profecia j parecia meio realizada em um grande movi-
mento de amor mstico, renovando a Igreja: o franciscanismo.
So Francisco de Assis14 foi um dos grandes gnios religiosos da
Humanidade. Tambm figura nos manuais da histria literria, porque es-

14 Francesco dAssisi, 1181-1226.


Texto crtico do Cantico del sole in: E. Monaci: Crestomazia italiana dei primi secoli.
Citt di Castello, 1912.
L. F. Benedetto: Il Cantico di Frate Sole. Firenze, 1941.
A. Pagliaro: Il Cantico del Frate Sole. (In: Quaderni di Roma, I, 1947.)
Histria da Literatura Ocidental 233

creveu, ou antes (segundo lenda), ditou um poema, uma das efuses mais
profundas da alma humana: o Cantico del Frate Sole. Essa parfrase se-
qncia em prosa ritmada do salmo 148 , em poucas linhas, um poema
universal, a epopia do cosmo cristo, condensada numa poesia lrica:
Laudato si, mi Signore, cum tucte le tue creature,
spetialmente messor lo frate sole;
e assim, o santo continua a santificar todas as criaes de Deus: sora luna e
le stelle, frate vento, soracqua, frate focu, sora nostra matre terra,
e, enfim, sora nostra morte corporale. No existe poema mais universal.
Mas no pretende exaltar o Universo, e sim cham-lo adorao. Fran-
cisco um santo, humilde. No dialeto humilde da sua terra de Umbria
conclui:
Laudate et benedicete mi Signore, e rengratiate,
e serviteli cum grande humilitate.
Mas esse poema de so Francisco um poema? No ser, an-
tes, uma orao? Esse problema de crtica continua muito discutido na
Itlia. Preferimos chamar ao Cantico del Frate Sole coro celeste. A poe-
sia, em sentido puramente humano, do santo de Assis, encontra-se na
memria que ele deixou na mente dos seus primeiros discpulos, nos
preciosos Fioretti di san Francesco15, que um frade annimo traduziu
do original latino de Ugolino de Montegiorgio. O santo tambm ins-
pirou a poesia franciscana, verdadeira renovao da poesia litrgica16,
poesia riqussima, da qual a maior parte caiu em olvido injusto, como
o admirvel hino Philomena, do franciscano ingls John Peckham (
1292), arcebispo de Canterbury17; nesse hino, o rouxinol que canta e
morre identificado com a alma que reza e se consome na nostalgia do
Cu; Peckham, continuando, como no Cantico del Frate Sole, a animar
as criaturas pelo entusiasmo religioso, chega a uma alegoria que lembra

15 Edies por Fr. Sarri, Firenze, 1926, e por F. Casolini, Milano, 1926.
16 L. Suchet: La poesia liturgica franciscana nel secolo XIII. Roma, 1914.
17 D. L. Douie: Archbishop Peckham. Oxford, 1952.
234 Otto Maria Carpeaux

estranhamente a personificao de qualidades humanas em animais na


epopia zoolgica.
O entusiasmo de primeira hora no sobreviveu muito ao santo;
ficou a angstia profunda, na qual a religiosidade dos pobres do povo e
dos pobres do santo se encontraram. Aconteceu, assim, que o Dies irae, de
Thomas de Celano18, entrou na liturgia do servio de defuntos e alcanou
popularidade imensa, coisa rara, quando se trata, como no caso, de um
dos maiores poemas da literatura universal. Basta citar a reza litrgica que
constituiu o germe do poema (Libera me, Domine, de morte aeterna, in
die illa tremenda), para sentir a nova fora potica que Thomas de Celano
conseguiu insuflar quelas palavras:
Dies irae, dies illa
Solvet saeclum in favilla;
para sentir o frisson nouveau na lgica tremenda da seqncia das ex-
presses: o judex que chega para cuncta stricte discussurus, a tuba
que abre os sepulcra regionum, o liber scriptus que inspira pavor ao
monge iletrado, o desespero do quid sum miser tunc dicturus, e o flam-
mis acribus addictis em que ao desespero se acrescenta o temor. E basta
comparar a melodia suplicante do
Rex tremendae majestatis,
Qui salvandos salvas gratis
Salva me, fons pietatis
com os inesperados versos brancos do fim
Huic ergo parce, Deus:
Pie Jesu Domine,
Dona eis requiem. Amen.

18 Thomas de Celano, c. 1200-c. 1260 ou 1270.


Autor da Vita prima do santo, e dos hinos Dies irae, Fregit victor e Sanctitas nova.
F. Ermini: Il Dies irae e linnologia asctica nel secolo decimoterzo: studi sulle letteratura
latina del Medio Evo. Roma, 1903.
B. Croce: Poesia antica e moderna. Bari, 1943.
Histria da Literatura Ocidental 235

para saber que estamos em presena da expresso potica do verdadeiro


numen. Talvez por isso Benedetto Croce chegasse a negar ao Dies irae a
qualidade de poema.
A fora da poesia franciscana atribui-se, em parte, influncia
do movimento asctico dos flagellatori que perturbaram ento as cidades
italianas. Fala-se tambm na influncia dos flagellatori ou dos joaquimi-
tas na poesia de Jacopone da Todi19. Mas no se encontra violncia asctica
no sentimento algo sentimental do seu famoso hino latino Stabat mater
dolorosa, e a sua resistncia contra o Papa Bonifcio VIII no foi mais he-
rtica do que a de Dante. Chama Porvet, alto sapere, como qualquer
franciscano, e a sua biografia (O vita fallace do mhai menato e co
mhai pagato) a converso repentina, quando se descobriu o cilcio no
corpo de sua noiva, morta num acidente basta para explicar o ascetismo
sombrio dos versos:
Quando tallegri, uomo de altura,
V, pone mente alla sepultura!
As Laude de Jacopone constituem a obra principal da poesia franciscana. No
so, como se acreditava, gritos inarticulados de um homem do povo, mas po-
esia elaborada de um burgus que adquiriu, para a salvao da sua alma, cul-
tura teolgica. Mas todos os lamentos apaixonados e as enumeraes terrveis
de doenas e desgraas, escolasticamente classificadas, dissolvem-se, afinal, na
manifestao da angelica natura desse grande poeta franciscano:
Clama la lengua e l core:
Amore, amore, amore!
Jacopone da Todi, que os sculos esqueceram, hoje reconhe-
cido como um dos grandes poetas de lngua italiana, de estranha moder-
nidade.

19 Jacopone da Todi, c. 1230-1306.


Laude.
Edio por G. Ferri, 2. ed., Bari, 1915.
N. Sapegno: Frate Jacopone. Torino, 1926.
L. Russo: Jacopone da Todi, mistico-poeta. (In: Studi sul Due e Trecento. Roma,
1946.)
236 Otto Maria Carpeaux

Seria simplismo imperdovel chamar asctico ao movimento


franciscano. A angstia dos poetas franciscanos faz parte de uma emoo
mais ampla, que , em parte, bem medieval, e, por outro lado, nova e at
revolucionria. como um grande abrir-se da alma, motivo pelo qual um
Jacopone resolveu, enfim, exprimir-se na lngua materna, a nica na qual
ele pde dizer tudo e ser compreendido pelos humildes. No franciscanismo,
a alma crist se abre a Deus e ao povo, e tambm ao mundo. Um ensasta
lembrou, a propsito do franciscanismo, o famoso mural do Trionfo della
Morte no Campo Santo de Pisa: no h assunto mais angustioso do que esse
triunfo da morte sobre todas as criaturas, e no h exortao mais asctica
do que a justaposio violenta de cavaleiros alegres e caixes abertos. Mas
em outra parte do imenso quadro os eremitas saem das suas cavernas, indo
ao encontro do sol. O movimento franciscano apresenta o mesmo quadro.
O prprio santo saiu e mandou aos seus discpulos que sassem. A misso
franciscana chegou, com Giovanni Del Pian Del Carpine, a Astrac; com
Guillaume de Rubruquis, Monglia; com Giovanni de Montecorvino,
ndia; com Odorico de Pordenone, China: preparando ou seguindo os
caminhos de Marco Plo, abrindo o mundo. Abrindo tambm o mundo
da expresso artstica. O nascimento da pintura italiana est intimamente
ligado ao franciscanismo: o retrato do santo, no Sacro Speco, em Subiaco,
o primeiro retrato da pintura moderna; Cimabue trabalhava na igreja
superior, em Assis; Giotto propriamente o pintor do franciscanismo; o
chamado realismo gtico dos Pisani o franciscanismo desses grandes
mestres da Renascena das artes plsticas, e j h muito tempo a arte fran-
ciscana foi considerada como o verdadeiro comeo da Renascena20. Nessa
compreenso baseia-se uma srie de teorias, de grande importncia para a
historiografia literria: o recuo da cronologia do Rinascimento, a desco-
berta das renascenas medievais, a destruio do conceito Idade Mdia.
Da a tentao de intepretar o franciscanismo como movi-
mento revolucionrio, idia que j se exprime no sufixo ismo. Mas se o

20 H. Thode: Franz von Assisi und die Anfaenge der Kunst der Renaissance in Italien.
Berlin, 1885.
L. Courajod: Les vritables origines de la Renaissance. (Gazette des Beaux-Arts,
1889, I.)
Histria da Literatura Ocidental 237

franciscanismo era revolucionrio, era-o em sentido medieval. O santo e


os seus discpulos eram de uma ortodoxia impecvel; no eram, de ma-
neira alguma, precursores da Reforma. Mas dentro da ordem medieval
da ordem eclesistica e da ordem social representavam uma oposio,
aliando-se s outras oposies, e acabando, enfim, numa verdadeira revo-
luo, se bem que revoluo medieval, revoluo religiosa. Aquela parte
da ordem de so Francisco que no se conformou com certas mitigaes
da regra os spirituales juntou-se ao movimento entusistico e apo-
calptico dos joaquimitas; pretenderam, assim, acabar com a profanao
do Papado pela poltica e apressar o advento da Igreja espiritual, do ter-
ceiro e ltimo Reino da Histria. O movimento dos spirituales, quase
esquecido pelos historiadores catlicos, no suficientemente apreciado
pelos historiadores protestantes, e nunca bem compreendido pelos his-
toriadores laicistas, de importncia capital, de importncia to grande
para a derrota final da Idade Mdia, como o o franciscanismo ortodo-
xo para os comeos da Renascena21. Baseando-se em idias universalistas
e apocalpticas de uma poca j passada, os spirituales fizeram uma
revoluo de alcance e violncia inditas, e essa ambigidade os fez fa-
lhar: Petrus Olivi, o grande erudito, o mestre de Dante, acabou hertico;
Ubertino da Casale, o grande mstico, perdeu-se em vises fantsticas;
Fra Dolcino, que era considerado como outro Francisco, acabou mrtir.
A reforma espiritualista malogrou-se. Mas os vencidos vingaram-se. Jun-
taram-se s oposies nas cidades, excitando uma religiosidade popular
que era, no fundo, revoluo social. Os telogos, adeptos ou suspeitos do
espiritualismo, abraaram a filosofia nominalista, atacaram os prprios
fundamentos lgicos da escolstica ortodoxa, criaram uma nova fsica,
uma nova economia poltica e aliando-se a imperadores e reis contra o
Papado a nova teoria da soberania do Estado leigo; a sano pela Igreja,
substituram-na pela soberania do povo. o fim do universalismo me-
dieval. Dante j era passadista.

21 E. Benz: Ecclesia spiritualis. Kirchenidee und Geschichtstheologie der Franziskanischen


Reformation. Stuttgart, 1934.
PARTE III

A TRANSIO
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo I
O TRECENTO

N A HISTRIA da literatura italiana o sculo XIV, o Trecento


de uma importncia extraordinria. A literatura italiana, que at en-
to levara uma existncia precria ao lado das expresses em latim e das
literaturas provenal e francesa, antecipou-se, de repente, a todas as ou-
tras literaturas europias, criando novos gneros a epopia religiosa, a
lrica pessoal, a pastoral, o conto e formas de expresso inteiramente
novas; aparecem os maiores gnios literrios que a Itlia produziu em
todos os tempos Dante, Petrarca, Boccaccio e no podiam deixar
de exercer influncia sobre as outras literaturas da Europa. Mas essa
influncia foi muito desigual. No prprio sculo XIV, Chaucer conhe-
ceu Dante e Petrarca, sem tirar maiores concluses; e a sua imitao
assdua de Boccaccio baseava-se mais em certa semelhana dos tem-
peramentos. Dante despertou, no sculo XV, profunda admirao na
pennsula Ibrica: Francisco Imperial, Enrique de Villena (tradutor da
Comdia inteira), Juan de Mena e o Marqus de Santillana imitaram-
no na Espanha, e Andreu Febrer fez uma traduo admirvel da Divina
242 Otto Maria Carpeaux

Comdia para o catalo; depois, porm, a literatura espanhola esqueceu


o florentino, e na Frana, na Inglaterra, na Alemanha s se encontram
vestgios esparsos de Dante, at o advento dos estudos dantescos no
sculo XIX. Petrarca teve, no sculo XV, um grande discpulo, o catalo
Auzias March, um imitador espanhol, o Marqus de Santillana, e al-
guns tradutores annimos na Frana. Mas a influncia internacional de
Petrarca no comea antes do sculo XVI, com Boscn e Garcilaso de
la Vega, S de Miranda e Cames, Ronsard e Du Bellay, Wyatt, Surrey
e Spenser, sem alcanar a Alemanha. Boccaccio, enfim, o autor mais
traduzido do sculo XV: o Decamerone encontra-se, j em 1429, em ca-
talo; das primeiras tradues impressas, a alem de 1472, a francesa
de 1485, a espanhola de 1496, mas a holandesa s aparece em 1564, e
a primeira completa em ingls somente de 1620. Ainda no sculo XV,
Diego de San Pedro, imitando a Fiammetta, chega, no Crcel de Amor,
ao romance psicolgico. Mas o ltimo resultado notvel da influncia
de Boccaccio na Frana do sculo XVI o Heptamron, de Marguerite
de Navarre; os alemes do mesmo sculo imitam Boccaccio em contos
grosseiros, e Greene, Shakespeare e outros ingleses consideram-no ape-
nas como fonte de enredos. E esse panorama da influncia internacio-
nal dos grandes toscanos1 sugere at uma impresso exagerada da sua
influncia real. Chaucer um caso isolado; e o petrarquismo interna-
cional do sculo XVI j influncia indireta, mais dos petrarquistas ita-
lianos que do prprio Petrarca. Com a enorme influncia da literatura
francesa medieval no pode ser comparada a do Trecento italiano.
Para o prprio sculo XIV, ao norte dos Alpes, o Trecento italiano
quase no existe.
Em resultado: a literatura italiana do sculo XIV e as outras li-
teraturas contemporneas no se sincronizam; e no sculo XV, poca dos
Lorenzo de Medici, Poliziano e Pulci, na Itlia, e de Malory, das danas
macabras e dos Mistrios, ao norte dos Alpes, agrava-se a desproporo. A

1 A. Bartoli: Il Decamerone nelle sue attinenze colla novelistica Europea. (In: Rivista
Europea. T. XIV/XV, 1879.)
A. Farinelli: Dante in Spagna, Francia, Inghilterra, Germania. Torino, 1921.
A. Meozzi: Il Petrarchismo europeo nel secolo XVI. Pisa, 1934.
Histria da Literatura Ocidental 243

Itlia j possui uma literatura moderna, apoiada no renascimento das letras


antigas, quando o resto da Europa se encontra ainda nas trevas medievais.
Carducci2 baseava nesses fatos uma teoria especial da literatura italiana: ela
seria a continuao legtima e direta da literatura latina, s modificada pela
influncia do cristianismo, e por isso antecipando-se s outras literaturas
europias. De acordo com isso, iniciou-se, desde Burckhardt, a admirao
ilimitada Renascena italiana, que teria criado o homem moderno e a
civilizao moderna.
Gerou-se um problema dos mais difceis para a historiografia da
literatura universal. Quando a exposio acompanha a cronologia, o Tre-
cento italiano situa-se, ao lado das expresses medievais do Norte, como
um bloco isolado, uma antecipao quase incompreensvel. Mas quando a
exposio pretende acompanhar a evoluo da mentalidade literria, ento
o Trecento italiano situa-se ao lado das literaturas modernas, como um
pedao da Idade Mdia, um bloco errtico, intemporal como o poema de
Dante. Resta citar alguns fatos da histria social para esclarecer melhor a
diferena das situaes, no sculo XIV, dos dois lados dos Alpes.
O sculo XIV uma poca de intenso comrcio internacional3.
As fazendas flamengas chegaram, atravs de Luebeck, ao Bltico; as flo-
rentinas, at o Oriente. A indstria txtil de Florena empregava l inglesa
e borgonhesa. A indstria txtil de Flandres comprava a l na Inglaterra,
o potssio em Dantzig, as tintas na ndia, atravs do Egito e Veneza. Os
comerciantes de fazendas baratas da cidade alem de Ravensburg man-
tinham sucursais em Nueremberg, Veneza, Milo, Lyon, Toulouse, Bar-
celona, Valena, Bruges e Viena. As cidades alems da Hansa venderam
bacalhau noruegus na Espanha e minerais de ferro suecos na Itlia. Com
razo e orgulho, as letras de cmbio florentinas falam de communis om-
nium nationum mercantia. S o mercantilismo do sculo XVII quebrou o
internacionalismo econmico da Idade Mdia, e s o liberalismo do sculo
XIX o reconstruiu.

2 G. Carducci: Dello svolgimento della letteratura nazionale (1868/1871). (In: Prose.


1859-1903. Bologna, 1909.)
3 H. Pirenne: Histoire conomique et sociale du Moyen ge. Paris, 1933.
244 Otto Maria Carpeaux

Essa civilizao comercial estava concentrada nas cidades, e ha-


via certa uniformidade de costumes entre as cidades italianas e as seten-
trionais; mas havia diferenas essenciais na estrutura social4. Nas cidades
flamengas, francesas e alemes, os comerciantes ricos empregavam o di-
nheiro em compras de terrenos fora dos muros; tornaram-se latifundirios.
A aristocracia feudal, gozando ainda de privilgios polticos, mas j priva-
da dos privilgios econmicos, mudou-se com freqncia para as cidades,
chegando-se a relaes ntimas entre as duas classes dirigentes. Nasceu o
patriciado urbano. Os burgueses italianos preferiram a mobilizao dos
seus capitais; tornaram-se banqueiros. As famlias florentinas dos Bardi
e Peruzzi, grandes comerciantes de l inglesa, no sculo XIV, chegaram a
conceder vultosos emprstimos aos reis da Inglaterra; criou-se a bolsa de
valores. De ambos os lados dos Alpes havia o fenmeno ao qual Veblen
chamou conspicuous consumption: a ostentao da riqueza ociosa. No
Norte, porm, o luxo era aristocrtico no sentido feudal, enquanto no Sul
se manifestou a atitude tpica dos tempos do capital financeiro dominan-
te: interesses culturais, mudanas rpidas de modas literrias e artsticas,
formao de elites de literatos profissionais e diletantes abastados. A bur-
guesia setentrional imitava o estilo de viver dos feudais; o clero perdeu a
considerao e proletarizou-se em grande parte, formando as massas dos
vagantes, vagabundos latinos; entre os escritores aparecem com freqn-
cia aristocrticos aburguesados. Na Itlia, isto , no Norte e no Centro da
pennsula, o feudalismo est praticamente abolido. A literatura manifesta
a tendncia caracteristicamente burguesa para o realismo, com inclinao
para a stira, esta ltima uma feio bem medieval. A literatura italiana do
Trecento seria s isso, se no houvesse mais duas outras classes literrias:
os ascetas e os clrigos. Os ascetas escrevem a literatura popular, re-
ligiosa e s vezes revolucionria; so os monges de so Francisco e de so
Domingos. Os clrigos, assumindo o papel do clero na civilizao eclesi-
stica, so os jurisconsultos e outros eruditos nas universidades, ocupando-
se, nas horas livres, com estudos latinos e imitao da poesia provenal. No

4 J. Luchaire: Les dmocraties italiennes. Paris, 1920.


H. Pirenne: Les villes du Moyen ge. Bruxelles, 1927.
Histria da Literatura Ocidental 245

Trecento, estes clrigos esto ainda ligados ao movimento religioso. No


Quattrocento, tornam-se independentes, j so humanistas s ento
a tese clssica de Carducci se justifica.
Neste sentido limitado, o Trecento italiano essencialmente
medieval, preparando, porm, a Renascena do sculo XV. A evoluo est
mais adiantada onde o capital financeiro j mais poderoso do que em
outra parte; assim acontece em Florena. Mas o prtico do Trecento fica
em Bologna, sede da Universidade e dos intelectuais universitrios. Se isso
Renascena, ento renascena sobre os fundamentos populares da
religiosidade franciscana. A Itlia do sculo XIV espiritualista. Foi esse es-
piritualismo que transformou a poesia ertica dos provenais em dolce stil
novo, e o intelectualismo dos escolsticos em universalismo de Dante.
Trecento significa sculo XIV; mas o sentido literrio da pa-
lavra no coincide completamente com o cronolgico. O Trecento li-
terrio5 comeou em pleno sculo XIII e terminou antes do sculo XIV.
um termo literrio, que significa determinado estilo, ao qual os prprios
italianos da poca chamaram dolce stil novo. Com Guinizelli e Caval-
canti, os mestres de Dante, comea a poesia amorosa em dolce stil novo;
Dante e Petrarca a continuam, e Boccaccio fornece, desse dolce stil novo,
o requintamento psicolgico, na Fiammetta, e no Decamerone a pardia
inspirada num sexualismo algo grosseiro. Trecento quase sinnimo de
poesia de amor6.
As expresses nas quais os trovadores provenais envolviam os
seus sentimentos foram gastas pelo uso multissecular e tornaram-se luga-
res-comuns. Essa circunstncia esconde o fato essencial: o amor, na poesia
provenal, um sentimento novo. Toda a nossa poesia amorosa teria sido
incompreensvel aos gregos, que no conheciam nada disso, mas to-so-
mente o casamento utilitrio, as heteras e a pederastia. Mesmo nos eleg-
acos romanos, o amor exclusivamente paixo sexual, acompanhada de
sentimentalismos e frustraes. Depois, a moral crist exclui o erotismo,
e o cristianismo dos feudais tem, do amor, a noo utilitria de todos os

5 N. Sapegno: Il Trecento. 2 ed. Milano, 1938.


6 V. De Bartholomaeis: Primordi della lirica darte in Italia. Torino, 1943.
246 Otto Maria Carpeaux

proprietrios de terrenos; as filhas dos senhores feudais da Provena ainda


eram dadas em casamento sem vontade prpria e sem amor, assim como
se vendem terrenos. Mas o trovador Peire Vidal j tem outro conceito do
amor, como de um lan vital:
Amors mi ten jauzent e deleitos,
Amors mi ten en son dous recaliu,
Amors mi ten galhart et esforsiu.
No muito depois, na Itlia, o amor sentimento religioso e pensamento
filosfico simultaneamente, e Dante termina o seu poema csmico com o
credo:
Amor che muove il sole e laltre stelle.
Essa transformao extraordinria baseia-se em motivos psico-
lgicos e motivos sociais7. Os vassalos que se encontravam nas cortes dos
grandes senhores feudais da Provena dependiam do apoio econmico do
senhor e da benevolncia humana da senhora. Esta, vendida ao marido
como um pedao de carne, encontrou nas relaes com os vassalos novos
sentimentos de amizade, daquela amizade que to difcil manter entre
mulher e homem. Mas o erotismo das relaes era limitado pelo rigor da
dependncia feudal. O amor dos trovadores provenais, dirigindo-se sem-
pre a uma dama de categoria social superior, tomou a feio de um cdigo
jurdico ou de um cerimonial ulico; s nos maiores entre os troubadours
acontece que uma palavra de paixo sincera quebre o formalismo das ex-
presses. Nas famosas cortes de amor discutiam-se problemas da etiqueta
ertica os resultados codificaram-se, em 1324, nas Leys dAmors de
Toulouse assim como se discutiam, nos tribunais feudais, os artigos e pa-
rgrafos complicados das Assises du royaume de Jerusalem, cdigo mo-
delar do feudalismo. Nas poesias do dolce stil novo tampouco se revela
paixo ertica; ao contrrio, tudo mais espiritualizado, a jurisprudncia
substituda pela filosofia escolstica e pela teologia. A alegoria mais fre-

7 L. F. Mott: The System of Courtly Love. 2 ed. New York, 1924.


G. Dolci: Lumano e il divino nella concezione dantesca dellamore. Milano, 1939.
Histria da Literatura Ocidental 247

qente, a forma artstica mais rigorosa; aparecem novas formas estrficas


e, finalmente, o soneto.
As origens do dolce stil novo continuam discutidssimas8. As
opinies diferem, conforme se d mais relevo novidade do contedo
filosfico ou novidade da forma artstica. Antigamente, a crtica italiana
sustentava a tese da transformao puramente literria do estilo provenal
pelos poetas italianos, que teriam sido menos formalistas e mais pessoais.
Vossler acentuou, ao contrrio, a importncia do contedo filosfico; os
poetas do dolce stil novo eram burgueses eruditos, professores ou alunos
de Bologna, scholars. Contra essas teses levanta-se uma terceira, que pre-
tende negar a origem erudita da literatura italiana, chamando a ateno
para as expresses de amor na poesia popular e na poesia franciscana e
considerando o dolce stil novo como expresso da alma italiana, renas-
cida no franciscanismo. Por enquanto, parece vitoriosa essa tese nacio-
nalista.
O fundamento do dolce stil novo , sem dvida, filosfico;
os seus representantes principais so scholars. O espiritualismo filosfico j
estava, em germe, no dualismo religioso da heresia provenal: entre as duas
foras do maniquesmo, o homem medieval s pde tomar o partido do
esprito. Na Itlia, a heresia religiosa foi substituda pela heresia filosfica,
o aristotelismo averrosta: a identificao entre a Donna e a Intelligen-
za, to tpica do dolce stil novo, explica-se pela significao da Intelign-
cia, como Alma do Universo, no averrosmo. A vivificao potica desses
conceitos abstratos pode ter razes neoplatnicas. O neoplatonismo estava
presente na mstica medieval, e a idia neoplatnica da Escada do Amor,
cara aos Victorinos e a Bonaventura, tambm aparece na filosofia do amor
dos poetas. Mas tampouco possvel ignorar o mpeto da mstica popular

8 L. Azzolina: Il Dolce Stil Nuovo. Palermo, 1903.


K. Vossler: Die philosophischen Grundlagen zum Sssen Neuen Stil. Heidelberg,
1904.
G. A. Cesareo: Amor minspira. (In: Miscellanea Arturo Graf. Bergamo, 1904.)
V. Cian: I contatti litterari italo-provenzali e la prima rivoluzione poetica italiana.
Messina, 1906.
F. Figurelli: Il Dolce Stil Novo. Napoli, 1936.
248 Otto Maria Carpeaux

franciscana, penetrando a alma italiana. Amor, amor, amor!, gritou Jaco-


pone da Todi; e certas cartas da mstica Santa Catarina de Siena so poe-
mas em prosa do dolce stil novo. Jacopone e Catarina, porm, so gente
do povo, escritores sem intuitos artsticos. preciso atribuir conscincia
formal dos eruditos a revoluo da mtrica: a nova msica da canzone com
as suas variaes ilimitadas de combinaes de versos e rimas e com a con-
densao da idia central do poema, no congedo (envoi); a transformao
do strambotto siciliano, acrescentando-lhe dois tercetos, em soneto; enfim,
a terza rima de Dante.
Os poetas do dolce stil novo so burgueses eruditos. Mas essa
definio no deve ser tomada ao p da letra. Na Idade Mdia, o nmero
dos letrados e at dos que sabem ler e escrever reduzido, reunindo-se, as-
sim, autores de provenincias diferentes na classe dos que escrevem. Na Itlia
do Trecento h trs classes literrias: os intelectuais, os burgueses e
os ascetas. So membros da Intelligentzia os fundadores do dolce stil
novo: Guinizelli e Guido Cavalcanti. burgus o realista e satrico Cecco
Angiolieri. E o ascetismo mstico ser representado por Catarina de Siena.
Guido Guinizelli9, embora no tivesse sido grande poeta, no
merece o desprezo que resulta fatalmente da comparao com os seus su-
cessores. Era um erudito juiz em Bologna e a inspirao no o freqentava
muito; mas a idia central da revoluo literria, a elevao espiritual do
homem pela contemplao da beleza, encarnada na Donna, j se encon-
tra em Guinizelli. O amor era a luz interior da sua poesia. Da nova lite-
ratura Guinizelli foi il padre mio, e degli altri miei miglior (Purgatrio,
XXVI, 97-98).
Guido Cavalcanti10 o grande poeta. pensador rigoroso, es-
colstico, partindo do subjetivismo cptico, atravessando um espiritualis-

9 Guido Guinizelli, c. 1230-1276.


T. Casini: Rime dei poeti bolognesi del secolo XIII. Bologna, 1881.
G. Salvadori: Guido Guinizelli. (In: Rassegna nazionale. LXVI, 1892.)
10 Guido Cavalcanti, c. 1255-1300.
Edio das poesias por L. Di Benedetto, Torino, 1925.
E. Rho: Il dolce stil nuovo e Guido Cavalcanti. (In: Pagine critiche. Arezzo,
1922.)
J. E. Shaw: Guido Cavalcantis Theory of Love. Toronto, 1949.
Histria da Literatura Ocidental 249

mo meio hertico, chegando compreenso religiosa das suas angstias: o


termo final do seu amor coisa bastante paradoxal para ns a morte.
O tom da sua poesia diferente, musical, quase celeste, e s vezes fresco,
popular; no verso piacente primavera, per prata e per rivera, vemos o
florentino em excurso pela paisagem em torno da sua cidade. Cavalcanti
la gloria della lingua (Purgatrio, XI, 98), o pai da literatura italiana.
Mas foi um esprito sombrio com ares de pote maudit. Em nossos dias,
o poeta e crtico americano Ezra Pound chamou novamente a ateno para
essa grande figura.
So numerosos os nomes de poetas que Dante eternizou nos trs
reinos, mas o de Cecco Angiolieri11 no aparece entre eles. Dante, no en-
tanto, conheceu-o bem; at trocou com ele sonetos polmicos, de azedume
inesperado. Angiolieri no tem lugar no Inferno, nem no Purgatrio, nem
no Paraso; esse burgus pertence a um outro mundo, fora do Cosmos de
Dante. Cecco era negociante de couros em Siena, e passou a vida espe-
rando e desejando ardentemente a morte e a herana do pai. Entretanto
consolava-se da sua misria com a trindade de la donna, la taverna e il
dado, sofrendo muito por causa dos caprichos da bela Becchina, filha de
um sapateiro. Cecco como o seu ambiente: vulgar e ordinrio. Comea
com expresses quase romnticas de melancolia:
La mia malinconia tanta e tale,
Chio non discredo che segli lsapesse
Un, Che mi fosse nemico mortale
Che di me di pietade non piangesse.

mas seguem-se sempre as mesmas queixas sobre mulheres baratas e di-


nheiro custoso. Contudo, no convm exagerar a modernidade das suas
expresses. bem medieval a sua sinceridade em dizer tudo isso com a
maior franqueza, na forma musical de sonetos em dolce stil novo. No

11 Cecco Angiolieri, 1260-1311 ou 1313.


Canzionere; edio por C. Steiner, Torino, 1925.
A. DAncona: Studi di critica e storia letteraria. Vol. I. 2 ed. Bologna, 1912.
Bruno Maier: La personalit e la poesia di Cecco Angiolieri. Bologna, 1947.
F. Figurelli: La musa bizzarra di Cecco Angiolieri. Napoli, 1951.
250 Otto Maria Carpeaux

dissimula il pessimo e l crudele odio, chiporto; e s quando, aps tantas


grosserias de humorista medieval, chega ao seu refro: con grand malin-
conia sempre ist, ento revela-se Cecco Angiolieri como homem mo-
derno do sculo XIII; no encontrou lugar no Cosmos mstico de Dante,
mas est vivo, entre ns. E bem se compreende a riqussima variedade des-
se mundo, medieval e moderno ao mesmo tempo, quando pensamos na
multiplicidade de aspectos dessa pequena cidade de Siena: ao lado de um
Cecco Angiolieri, a noiva mstica de Cristo, Santa Catarina de Siena12,
escrevendo ao papa corrompido e lanando-lhe as mesmas expresses, sem
considerao e respeito, de um Cecco Angiolieri, e invocando o Cu com
a energia potica de Dante. A santa foi quem melhor escreveu em prosa no
dolce stil novo.
Os caracteres mais diferentes e as classes inimigas viveram jun-
tos nessas cidades minsculas, em ruas estreitssimas, todos eles amargu-
rados e apaixonados pelo furor das lutas partidrias, pelo ardor dos sen-
timentos religiosos e o cime das competies comerciais, pelas invejas e
dios pessoais e pelo individualismo inato da raa. Cada pedra nas ruas
daquelas cidadezinhas tem significao histrica, e deve isso no s ao
gnio dos habitantes, mas tambm tragdia que era a sua vida. O tes-
temunho dessa tragdia a Cronica de Dino Compagni13. florentino,
cidado de la pi nobile citt del mondo. Florentino tpico que era,
deixou um livro todo pessoal e, ao mesmo tempo, todo objetivo, ardente
de paixo de partidrio poltico e sem digresses subjetivas, da maior
conciso, e no qual cada palavra cheia de sentido e de ao trgica. Pois
trata-se de uma tragdia: os malvagi cittadini, como chama o gibelino
aos inimigos guelfos, apoderaram-se da cidade. E entre os exilados da
catstrofe estava o poeta, o poeta sans phrase. No quadro de Domeni-
co di Michelino, na catedral de Santa Maria del Fiore, em Florena, est
ele ao lado do Palazzo Vecchio e do Duomo, mas fuori le mura, como

12 Caterina da Siena, 1347-1380.


G. Getto: Saggio letterario su Santa Caterina da Siena. Firenze, 1939.
13 Dino Compagni, c. 1260-1324.
J. Del Lungo: Dino Compagni e la sua cronica. 3 vols. Firenze, 1879/1887. (O 2 vo-
lume a edio crtica da Crnica.) (2 ed. abreviada, 2 vols., Roma, 1917/1918.)
Histria da Literatura Ocidental 251

exilado, com o seu livro na mo, apontando com o dedo os reinos do


Purgatrio e do Inferno, que os malvagi cittadini mereceram; parece
pronunciar as palavras que Dino Compagni disse a respeito dos seus pa-
trcios: Adunque piangete sopra voi e la vostra citt! Eram os patrcios
de Dino Compagni e de Dante Alighieri14.
Epopias so leitura difcil. O gnero morreu h muito, dei-
xando inmeras falhas e uns poucos monumentos grandiosos que repre-
sentam pocas passadas da humanidade; por isso, indispensvel conhe-

14 Dante Alighieri, 1265-1321.


Vita Nuova (c. 1294); Divina Commedia (c. 1313/1320?); De vulgari eloquentia
(c. 1304/1306); Il Convivio (c. 1304/1308); De Monarchia (c. 1308/1310).
Edies das obras: Societ Dantesca Italiana, Firenze, 1921; E. Moore, 2 ed.,
Oxford, 1924.
Edio da Vita Nuova por M. Barbi, Firenze, 1907.
Edies da Divina Commedia: G. L. Passerini, Firenze, 1911; G. A. Scartazzini e G.
Vandelli, Milano, 1920.
Fr. De Sanctis: Nuovi saggi critici. Napoli, 1872. (Muitas reedies.)
J. Klaczko: Causeries Florentines. Paris, 1880.
F. X. Kraus: Dante. Berlin, 1897.
G. A. Scartazzini: Enciclopedia dantesca. 2 vols. Milano, 1896/1898.
F. dOvidio: Studi sulla Divina Commedia. Palermo, 1901.
F. dOvidio: Nuovi studi danteschi, 2 vols. Milano, 1906/1907.
F. Torraca: Studi danteschi. Napoli, 1912.
E. Moore: Studies in Dante. 4 vols. Oxford, 1896/1917.
G. E. Parodi: Poesia e storia nella Divina Commedia. Napoli, 1920.
P. Toynbee: Dante Studies. London, 1921.
B. Croce: La poesia di Dante, Bari, 1921.
F. Torraca: Nuovi studi danteschi. 2 ed. Napoli, 1924.
K. Vossler: Die Gttliche Komoedie. 2 ed. 2 vols. Heidelberg, 1925.
T. S. Eliot: Dante. London, 1929.
N. Zingarelli: La vita, i tempi e le opere di Dante. 2 vols. Milano, 1931.
S. Breglia: Poesia e struttura nella Divina Commedia. Genova, 1935.
L. Gillet: Dante. Paris, 1941.
B. Nardi: Dante e la cultura medievale. Bari, 1942.
A. Momigliano: La Divina Commedia commentata. Firenze, 1947.
A. Renaudet: Dante humaniste. Paris, 1952.
A. P. dEntrves: Dante as a Political Thinker. Oxford, 1952.
E. Sanguineti: Interpretazione de Malebolge. Firenze, 1961.
R. Fasani: Il poema sacro. Firenze, 1964.
252 Otto Maria Carpeaux

cer Homero e Virglio, Ariosto e Spenser, Cames, Tasso e Milton. Mas


mais fcil admir-los do que gostar deles. Se desaparecessem todas as
imposies da escola e da conveno de uma cultura geral, teramos
de confessar que as grandes epopias so hoje pouco legveis. preciso
estud-las; teremos de admirar inmeros pormenores geniais e o plano
grandioso; mas impossvel l-las assim como se l uma obra de literatu-
ra viva. Dante a nica exceo.
possvel ler a Divina Comdia assim como se fosse uma
obra de hoje, apesar das mil dificuldades criadas pelas aluses eruditas
e polticas. uma obra viva, capaz de despertar paixo e entusiasmo;
porque no uma epopia. Entre as grandes obras da literatura univer-
sal s quais a conveno chama epopia, a Divina Comdia a nica
que no tem nada que ver com os modelos antigos. Nem sequer com
a Eneida, apesar de o autor desta ser um dos personagens principais da
obra de Dante. A Itlia, herdeira imediata da civilizao latina, nunca
foi primitiva; por isso, no produziu epopia nacional maneira
da Chanson de Roland, do Poema de mo Cid ou do Nibelungenlied; e a
Itlia burguesa do Trecento j no pde criar uma epopia herica. O
primeiro heri da Divina Comdia Virglio, que aparece como encar-
nao da Razo; o ltimo heri da Comdia La Somma Sapienza,
inspirada pelo primo amore. So antes, ambos, os plos homem e
Deus entre os quais a ao se desenvolve. Mas a Divina Comdia no
tem ao; no tem enredo. O nico elemento que liga os versos, rene
os cantos, junta as trs partes, a pessoa do prprio poeta, constante-
mente presente. Do comeo do Inferno at o fim do Paraso, Dante
que fala. uma obra de expresso pessoal, uma obra lrica, no sentido
da esttica crociana: o lirismo o centro vital da obra de arte. Por isso,
a Divina Comdia vive.
O ttulo, algo estranho, corresponde a uma esttica desa-
parecida: a comdia, segundo Dante, seria um poema que comea
por coisas penosas para terminar em felicidade, assim como a histria
sacra da Humanidade comea com o pecado original e termina com
a redeno. Neste sentido, Dante pode chamar comdia sua obra
csmica,
Histria da Literatura Ocidental 253

...................il poema sacro


Al quale ha posto mano e cielo e terra.
Dante o construtor de um Cosmos. O julgamento unnime dos leitores
de todos os sculos concorda em um ponto: que a parte mais interessan-
te, mais humana, do Cosmos dantesco, o Inferno; e nesta afirmao se
esconde um dos julgamentos mais graves que j se pronunciaram contra a
humanidade. A viagem de Dante pelo Inferno o seu cammin di nostra
vita; da porta pela qual todos entramos Lasciate ogni speranza, voi
Che entrate! atravs do pr-inferno dos covardes e indecisos, que so
os marginais da sociedade csmica. Non ragioniam di lor, ma guarda e
passa! atravs das tempestades vertiginosas da sensualidade, atravs das
florestas dos avarentos, irascveis, traidores, suicidas, sodomitas, prostitu-
tas, at quelas paisagens terrveis que nunca existiram e que, desde Dante,
passaram a existir para sempre: Loco in inferno detto Malebolge. E at
ao crculo mais profundo, em que os diabos parodiam o cntico celeste:
Vexilla Regis prodeunt..., a Giudecca de Dante, o lugar da punio de
Judas, o ltimo abismo possvel da perversidade humana. Mas no me-
nos real a paisagem mida do Purgatrio, mida de lgrimas de arrepen-
dimento. E as vozes da emoo humana tampouco silenciam no Paraso,
nos discursos apaixonados dos santos contra a corrupo na Igreja e na
confisso humilde do poeta perante o ltimo mistrio. O Paraso, em
que Dante conseguiu tornar visvel o invisvel e dizvel o inefvel, o mais
alto cume que a expresso humana jamais atingiu: talvez seja o cume da
literatura universal.
No mais, a arquitetura do poema, com a sua simetria total nas
partes e no todo, no permite qualquer decomposio analtica. Tudo
est, nessa obra implacvel, implacavelmente ligado. Ligado tambm
pela arquitetura do verso, pelo metro incomparvel da terza rima que
Dante inventou: em que a primeira linha rima com a terceira e a segunda
com as linhas 1 e 3 do terceto seguinte, e assim por diante, de modo que
era esta a vontade expressa de Dante nenhum verso pode ser tirado
ou interpolado sem que as rimas revelem o crime: a Comdia um todo,
um mundo s.
A crtica anglo-americana moderna tem, por isso mesmo, con-
siderado Dante o maior arquiteto potico de todos os tempos, o autor
254 Otto Maria Carpeaux

em quem melhor se pode estudar a estrutura potica. Mas nem sempre


tem sido esta a opinio da crtica italiana. E, sobretudo, no concordariam
os leitores leigos, menos sensveis aos valores estruturais e mais abertos
beleza lrica dos episdios.
Pois so os episdios que antes de tudo se gravaram na memria
da humanidade: episdios que so poemas completos, como o romance
de amor entre Paolo e Francesca da Rimini; como a histria terrvel de
Ugolino; como o relato misterioso e quase proftico de Ulisses que, im-
pulsionado por indomvel curiosidade de conquistar novos horizontes,
submergiu no mar alm das colunas de Hrcules. Estes episdios so a lei-
tura dantesca preferida dos sculos. Ainda um crtico to grande como De
Sanctis, embora reconhecendo a imponente unidade da construo do po-
ema, preferiu este ou aquele episdio para interpret-lo em profundidade.
Opuseram-se a esse processo crtico os eruditos. Durante cinco sculos, j a
partir do XIV, realizaram trabalho imenso para explicar as inmeras aluses
histricas e polticas de que o poema est cheio e que, com o tempo, fica-
ram cada vez menos compreensveis ao leitor comum. Sobretudo no sculo
XIX, reinado do positivismo, extraram da Divina Comdia um panorama
completo da Itlia do sculo XIII, panorama que comeou, enfim, a ter
existncia prpria ao lado do poema. A Divina Comdia foi propriamente
substituda por um imenso romance histrico-cientfico em prosa, obra
dos eruditos, coroada pela exposio completa da teologia, filosofia e po-
ltica dantescas, fundamentada por verdadeira astronomia e geografia do
Outro-Mundo de Dante, no qual chegaram a determinar as datas do itine-
rrio do poeta e medir a altura das montanhas e abismos do Inferno.
Contra essa erudio dantesca lanou Benedetto Croce seu gri-
to de batalha. Habituado a distinguir, at nos maiores poetas, entre os
elementos poticos e os no poticos, rejeitou energicamente, como no-
poesia, toda a mquina alegrica, todo o romance teolgico-filosfico,
para guardar, como poesia verdadeira, s os episdios.
Mas no possvel separar os elementos; nem justo rejeitar
o grandioso esforo arquitetnico de Dante. A Divina Comdia um
edifcio colossal, cuja unidade est garantida justamente pelas convic-
es religiosas, filosficas e polticas do poeta; e pela terza rima. Mas
a campanha crtica de Croce teve efeito de tempestade purificadora.
Histria da Literatura Ocidental 255

Relegou para limites mais razoveis a crtica erudita, restabelecendo os


direitos da crtica esttica. Depois de havermos devidamente admira-
do a arquitetura do poema, podemos voltar a sentir com a beleza lrica
dos episdios.
H mil episdios: Paolo e Francesca da Rimini, Farinata,
Brunetto Latini; Ulisses, Ugolino, Cato, Manfredo, Sordello, os Santos
mas s uma pessoa est sempre presente em todo o poema: o prprio
Dante, fazendo a sua confisso pessoal, lrica, identificando-se com a
humanidade inteira: a sua viagem pelo outro mundo il cammin di
nostra vita de todos ns. Mas como poderemos ns outros identificar-
nos com esse homem medieval e com o seu mundo alegrico e abstrato?
Logo se admite que no abstrato um mundo em que as metforas e
comparaes de realismo intenso nos apresentam paisagens imaginrias e
no entanto inesquecveis o prprio Goethe, to hostil s expresses da
poesia crist e medieval, chamou a ateno para a veracidade impres-
sionante das montanhas, florestas e desfiladeiros do Inferno. A alegoria
s serve para esconder mais um sentido secreto que Dante julgava da
maior importncia:
O voi chavete glintelletti sani,
Mirate la dottrina che sasconde
Sotto l velame delli versi strani.

Mas, justamente por isso, os versos so strani, e aquela pergunta subsiste.


Pergunta de importncia transcendental: a vida de quase toda a literatu-
ra do passado a prpria continuidade da nossa civilizao depende
da nossa capacidade de realizar a suspension of disbelief , a suspenso
temporria da incredulidade, que Coleridge exigiu para que a Divina Co-
mdia seja compreensvel a outros homens alm dos catlicos florentinos
do sculo XIV.
O caminho para esse fim abre-se na poesia lrica de Dante. A
Vita Nuova, o romance do seu amor mstico, , para tanto, o caminho de
preparao: cntico da dona tanto gentile e tanto onesta, profundamente
sentido, apesar das formas convencionais, a Vita Nuova pretende ensinar-
nos a compreender as fases da purificao lrica do poeta, atravs dos trs
reinos, at o Paraso, Luce intellettual, piena damore.
256 Otto Maria Carpeaux

H uma atmosfera fria, quase irrespirvel, em torno de Dante,


do homem que se purificou aproximando-se da perfeio celeste. Nenhu-
ma outra criatura humana sugere de tal modo a impresso do gnio e da
sua solido imensa. Mas essa solido no a do artista, afastado do mundo.
a do homem poltico, do homem de partido, derrotado pelos adversrios
e exilado da ptria. Dante ps tudo na Comdia: seu amor, sua religio,
sua erudio, e sua paixo poltica. No fundo, a Comdia um panfleto
poltico como nenhum outro foi escrito, antes ou depois, uma tentativa de
aprisionar nas flamas cantantes das suas terzinas os inimigos vitoriosos,
o Papa e os seus aliados, os republicanos dos comuni. Enfim, o exilado
j no quis pertencer a partido nenhum; em isolamento glorioso, tinha
fatta parte per se stesso. Continuava fiel ao seu imutvel credo poltico,
a unidade do Imprio cristo sob o condomnio do Imperador e do Papa;
e quando viu derrotado esse ideal, apelou para a posteridade: seu libelo de
apelao a Comdia.
Discutiu-se a ortodoxia do poeta ortodoxssimo, porque o seu
ideal, profundamente catlico, fora abandonado pelo prprio Papa. Como
universalista medieval, Dante reacionrio, mesmo em relao sua pr-
pria poca; o seu tratado De Monarchia o erudito discurso fnebre da
monarquia universal da Idade Mdia. Deste modo, Dante no tem, politi-
camente, nada que dizer-nos, como j no tinha que dizer, politicamente,
aos seus contemporneos. O recurso no chegou ao endereo. Mas chegou
posteridade como obra de arte, porque o caminho da Histria para-
doxal empregou o instrumento soberano da potica medieval: a alegoria.
Pela alegoria, Dante incluiu, na viso do outro mundo, todas as coisas des-
te mundo: Beatrice e as ruas de Florena, os muros de Siena e as baslicas
de Roma, o Papa, os partidos polticos, o Imperador, a filosofia tomista, o
arsenal de Veneza, os Apeninos e os Alpes, trovadores e ladres, gregos e
latinos tudo est na Divina Comdia, a cujo autor nada de humano ou
infra-humano est alheio, nem o humor terrivelmente grotesco dos diabos
(Inferno, XXI/XXII). De modo que hoje pode haver nas esquinas das ruas
de Florena inscries que lembram os trechos da Comdia nos quais o
respectivo lugar est citado. Especialmente para os italianos, o panfleto po-
ltico transformou-se em enciclopdia do seu passado. Dante, poeta essen-
cialmente lrico, transfigurou tudo, inclusive o mais profano, em poesia:
Histria da Literatura Ocidental 257

os grandes e pequenos criminosos da sua poca, em habitantes imortais do


Inferno; a moa florentina, Beatrice Portinari, em filha filosfica do Cu;
e o programa de um partido poltico desaparecido, em ideal poltico dos
sculos. O programa poltico de Dante no tem importncia para ns; mas
o seu ideal poltico tem muita. Quando Dante pretendeu julgar os seus
adversrios, instituiu um sistema de penas infernais, fielmente conforme
a tica aristotlico-tomista, que forneceu as linhas mestras da composio
do seu poema, e conforme a astronomia ptolemaica, que lhe forneceu os
andaimes cientficos do imenso edifcio do seu Universo. O que Dante
desejava era o estabelecimento do primado da tica sobre a poltica; por
isso, Bonifcio VIII, o Papa poltico, fica colocado no Inferno. Para com-
preender o idealismo poltico de Dante, no se precisa de nenhuma sus-
pension of disbelief : o seu programa est morto e pode seduzir-nos to
pouco quanto nos aterrorizam as penas do seu Inferno: mas a sua reivindi-
cao de uma poltica tica, se bem que utpica, continua como aspirao
para todos os tempos futuros. Neste sentido, aquela parte da Comdia, na
qual essa aspirao aparece na forma mais pura, o Paraso a parte mais
moderna do poema.
Esta ltima apreciao no est de acordo com o consenso geral.
A grande maioria dos leitores da Divina Comdia s conhece o Infer-
no; vence as dificuldades das aluses polticas e histricas, que tornam
indispensvel o comentrio, para compreender os grandes episdios que
criaram a glria do poema atravs dos sculos. Uma compreenso to frag-
mentria do Inferno no sente escrpulos, fragmentando o poema intei-
ro: o Inferno, sim, seria um reflexo satrico stira trgica do mundo
real e por isso acessvel nossa sensibilidade: o Purgatrio seria, apenas,
repetio mais fraca do Inferno, e o Paraso, enfim, uma abstrao, te-
ologia escolstica em versos; para a grande maioria dos leitores o Paraso
no existe.
Ler assim a Divina Comdia significa trair o poeta. Dante
um dos artistas mais conscientes de todos os tempos; devia saber o que
disse quando atribuiu ao poema, alm do sentido literal, vrios senti-
dos alegricos: um tico, um religioso, um poltico. Ao leitor moderno
repugna a interpretao alegrica, levando a artifcios antiartsticos e s
vezes absurdos; e ficamos perplexos quando vemos colocado pelo poeta
258 Otto Maria Carpeaux

medieval o sentido poltico acima do sentido religioso. Num poeta me-


dieval, teramos esperado o contrrio. Mas, pensando assim, estaramos
laborando num anacronismo; a ns, que nascemos depois de Maquia-
vel, a poltica parece negcio moralmente inferior. Dante pensava de
maneira diferente. Para ele, a poltica era a irm da religio, e ambas,
unidas, guiavam o homem para a paz terrestre e a beatitude celeste; da
a inseparabilidade, no pensamento poltico de Dante, do poder impe-
rial e do poder papal. O que no Cu religio, na Terra poltica; e o
Purgatrio a ponte entre a imperfeio humana e a perfeio divina.
Visto assim, o sentido literal da Comdia o libelo contra os vcios do
tempo a base moral, e portanto indispensvel, do poema; os famo-
sos episdios s tm, para o poeta, valor de exemplos e s a imaginao
realista do poeta os transformou em novelas poticas. Dante realista,
antes de tudo. Todos os crticos salientaram o realismo das comparaes
e descries de paisagens imaginrias no Inferno; mas no so, de
modo algum, imaginrias. O Inferno a paisagem real dos pecados
humanos; e porque a fora da imaginao humana tem limites, essa
paisagem de montanhas, desfiladeiros, rios e florestas subterrneas o
espelho da paisagem italiana, dos Apeninos e dos Alpes, do P e do
Arno, iluminada pelo bem observado aer bruno, quando lo giorno
se nandava. E a grande cidade infernal no outra seno a cidade de
Florena, porque
Godi, Fiorenza, poi che se si grande
Che per mare e per terra batti lali,
E per lo Inferno il tuo nome si spande.
O leitor no muda de continente quando uscimmo a riveder le stelle.
Mas aquela limitao da imaginao no existe com respeito ao
Paraso; l o poeta podia construir livremente o seu mundo de religio
poltica e poltica religiosa; o Cu de Dante no a fantasia arbitrria de
um sonhador, mas um edifcio construdo segundo as normas slidas da
lgica escolstica, com os elementos de uma doutrina religiosa coerente e
de uma doutrina poltica bem elaborada. Para aceitar esses elementos, nem
preciso a suspension of disbelief ; porque, de acordo com as regras da
lgica moderna, um sistema de idias no precisa corresponder a qualquer
Histria da Literatura Ocidental 259

realidade exterior; s precisa no ter contradies interiores. No caso do


Paraso, essa coerncia dada pela poesia, que transforma em realidade
dentro da alma uma utopia irrealizvel neste mundo:
In la sua voluntate nostra pace.
Do ponto de vista literrio que , para ns, o quinto sentido da obra, essa
realidade de natureza musical, conforme as finas observaes de Frances-
co Flora. O Paraso de Dante construdo como uma das grandes fugas,
como a prpria Arte da Fuga, de Bach. E quem poderia duvidar da reali-
dade dessas abstraes supremas?
O outro mundo de Dante um mundo real, to real como o seu
criador, que vive ainda, embora saibamos que morreu h seis sculos. Dante
foi vencido na poltica atual da Itlia do sculo XIV; na poltica ideal de todos
os tempos, o derrotado realizou a sua viso tico-poltica, construindo outro
mundo no qual os valores, perturbados neste mundo, esto restabelecidos.
Para esse fim, nobre e utpico, empregou todos os meios ento conhecidos
de expresso: as vises dos monges e os apocalipses dos msticos; a poesia
dos trovadores e o hino dos franciscanos; o dolce stil novo e o humorismo
dos diabos, nos Mistrios; as supersties infernais dos seus antepassados
etruscos e o intelectualismo aristotlico do seu mestre Toms de Aquino;
e, para exprimir tudo isso, criou, do dialeto florentino, uma nova lngua, a
lngua italiana, e uma nova literatura, a primeira literatura moderna do Oci-
dente. Falando assim, em lngua vulgar, Dante foi entendido e permanece
entendido at hoje; a cidade na qual o poeta, no quadro de Domenico di
Michelino, aponta com o dedo o reino da tica e do idealismo religioso, a
Florena de 1300, mas a advertncia convm nossa cidade tambm, a todas
as cidades. Dante, grande esprito religioso, o maior poeta poltico naquele
seu alto sentido de poltica, graas fora indita com que criou a maior e
mais coerente estrutura potica de todos os tempos.
Entre Dante e os outros grandes poetas do Trecento existem
apenas semelhanas artificiais; reuni-los numa trindade literria com Pe-
trarca e Boccaccio satisfaz s rotina. Lngua e estilo de Petrarca so muito
mais provenais do que a lngua meio latina de Dante; e a prosa retrica de
Boccaccio no tem nada que ver com a concentrao lrica do primeiro dos
florentinos. O humanismo de Petrarca e Boccaccio, tentativa de renovar o
260 Otto Maria Carpeaux

esprito decadente da sua poca, no tem nada em comum com o impe-


rialismo espiritualista de Dante; este parece um santo, quando comparado
com o intelectual Petrarca e com o burgus Boccaccio. Boccaccio est fora
de todas as preocupaes polticas; Dante essencialmente um poeta po-
ltico. Petrarca julgava-se propagandista do Imprio, quando se apaixonou
pela aventura poltica do aventureiro Cola di Rienzo, aspirando ao restabe-
lecimento da Repblica romana. Entre a poltica de Dante e a de Petrarca
existe a diferena que h entre o universalismo medieval e o humanismo
italiano. Dante, exilado de Florena, continua cidado do Imprio; Petrar-
ca, intelectual europeu, est exilado em Avignon, com o Papado.
O Papado, que fora capaz de vencer o Imprio universal, sucum-
bira ao Estado nacional dos franceses. A outra coluna do universalismo,
a eclesistica, tambm estava quebrada. Entre os clrigos, refugiados em
Avignon, reinava a nostalgia da Roma longnqua. L nasceu o humanismo,
no como grito de revoluo de uma nova poca, mas com sentimento de
crepsculo, mentalidade de gente culta, perdida entre brbaros grosseiros.
O ideal dos clrigos de Avignon encontra o seu modelo entre os romanos
cultos da ltima fase da Repblica. Cipio, o Africano, chefe do grupo dos
graeculi, o heri preferido da poca: Petrarca dedicou-lhe o fragmento de
uma epopia em lngua latina. Dante encontra na Antiguidade um ideal
poltico: a monarquia universal dos csares. Petrarca encontra na Antigui-
dade um ideal humano: o do intelectual culto, com as qualidades do esp-
rito bem formado. Este ser, ainda, o ideal de Goethe, com o qual Petrarca
tem mais de uma semelhana: a unio de interesses cientficos e de lirismo
pessoal a mais importante.
Francesco Petrarca15 universal como Goethe: poeta, erudito, di-
plomata e, mais do que tudo isso, homem privado, vivendo as suas paixes
pessoais e, no fundo, s vivendo para o aperfeioamento da sua formao

15 Francesco Petrarca, 1304-1374.


Africa (1342); De contemptu mundi (1342); Carmen bucolicum (1346/1356); De vita
solitaria (1346/1356); De viris illustribus; Familiares e Variae (cartas); Canzoniere (I
In vita di madona Laura: 227 sonetos e 21 canes; II In morte di madonna Laura:
90 sonetos, 8 canes); Trion.
Edies: Africa: N. Festa. Firenze, 1927.
Histria da Literatura Ocidental 261

pessoal. O amor de madonna Laura, o estudo da Antiguidade e os esforos


do diplomata em favor da restaurao italiana da Igreja exilada so os plos
da sua vida movimentada, entre muitas viagens, dezesseis anos de solido em
Vaucluse, coroao como poeta no Capitlio, e a morte em Arqu. Para a
posteridade, o acontecimento mais impressionante da sua vida a subida ao
Mont Ventoux, perto de Avignon, no dia 26 de abril de 1336; de l, olhou,
profundamente comovido, para a paisagem, e depois abriu as Confisses de
santo Agostinho, lendo a grave advertncia de que a verdade no se encontra
nas montanhas, plancies e mares, mas dentro da alma. Para ns, modernos,
aquele dia significa a descoberta do sentimento da natureza e da indepen-
dncia da alma. Petrarca no viu, do alto da montanha, esse panorama do fu-
turo. Viu os lugares onde passava a sua amada, viu a cidade na qual a religio
estava encarcerada, viu a Itlia longnqua, e, distncia dos tempos,

...............lantiquo valore
Ne glitalici cor non ancor morto.

Eis a temtica da sua vida e da sua poesia. Petrarca humanista, no sentido


de cultor dos estudos clssicos, e no sentido do humani nihil a me alie-

Cartas: G. Fracassetti, 3 vols., Firenze, 1859.


Canzoniere: E. Chiorboli. Milano, 1924.
Trion: C. Calcaterra. Torino, 1924.
L. Geiger: Petrarca. Leipzig, 1874.
B. Zumbini: Studi sul Petrarca. Firenze, 1895.
F. De Sanctis: Saggio critico sul Petrarca. 2 ed. Napoli, 1899.
P. de Nolhac: Petrarque et lhumanisme. 2 ed. 2 vols. Paris, 1907.
E. N. Chiaradia: La storia del canzoniere di Francesco Petrarca. Bologna, 1908.
A. Viscardi: Petrarca e il Medio Evo. Genova, 1925.
E. H. R. Tatham: Francesco Petrarca. 2 vols. London, 1925/1926.
H. W. Eppelsheimer: Petrarca. Bonn, 1926.
L. Tonelli: Petrarca. Milano, 1930.
H. Hauvette: Les posies lyriques de Ptrarque. Paris, 1931.
G. Contini: Petrarca letterato. Roma, 1947.
J. H. Whiteld: Petrarca e il Rinascimento. Bari, 1949.
M. Bosco: Francesco Petrarca. 3 ed. Bari, 1965.
262 Otto Maria Carpeaux

num puto. Mas no l Ccero nem ama a Laura sem sentir remorsos. No
fundo da sua alma existe o clrigo medieval; e o apaixonado pelas leituras
latinas ainda conhece horas em que prefere santo Agostinho. De contemptu
mundi e De vita solitaria esto entre as obras que Petrarca, nem sempre
sincero, escreveu com a maior sinceridade. Lutam, na sua alma, o catli-
co ortodoxo e o precursor da Reforma, o intelectual moderno e o asceta
medieval, e essa ambigidade o motivo da sua poesia: vivificou as abstra-
es sofsticas da poesia maneira provenal. Petrarca o primeiro poeta
inteiramente pessoal das literaturas modernas. o primeiro poeta em que
existem s motivos psicolgicos, sem interveno do sobrenatural. Petrarca
, na literatura, um grande revolucionrio. No fcil admitir isso hoje. A
poesia de Petrarca parece a mais gasta do mundo; pois as suas expresses e
metforas foram mil vezes repetidas e imitadas em todas as lnguas, e qual-
quer dos seus versos nos lembra imediatamente outros versos que j conhe-
camos. A poesia petrarquesca virou imenso lugar-comum. Mas Petrarca
no petrarquista. O seu amor paixo sincera, e o Canzoniere constitui
um grande drama de amor, ou antes uma epopia psicolgica coerente: da
sexta-feira santa, na qual viu Laura pela primeira vez, at os dias da velhice,
sem a capacidade de esquecer:

I vo piangendo i miei passati tempo.

Petrarca uma alma profundamente melanclica Solo e pensoso e


como todos os melanclicos bom observador psicolgico de si mesmo,
di quei sospiri ondio nudriva l core; repara bem nas suas ambigidades
ntimas, exprimindo-as nas famosas antteses

Pace non trovo, e non ho da far guerra;


E temo e spero...
que geraram tantas antteses artificiais, em mil poetas de todas as ln-
guas, e que so o retrato fiel de uma alma culta e sensitiva. Petrarca sente
vivamente a natureza: Laura est sempre rodeada de primaveras, flores
e chiare, fresche e dolci acque, mas nesta poesia tambm aparece lo
spirito lasso. Petrarca o primeiro representante do pessimismo melan-
clico, desesperado, cansado e egosta, identificando a prpria desgraa
Histria da Literatura Ocidental 263

ntima com a desgraa do mundo; o precursor de Byron e de Lamarti-


ne. Foi isso o que ele sentiu no alto do Mont Ventoux, e era isso o que
acreditava encontrar na melancolia das runas outra descoberta sua,
sentimento muito moderno. Essa melancolia o elemento vivo na sua
frica, tentativa ambiciosa de imitar a epopia latina; a passagem mais
bela o lamento de Mago, antes de morrer. O mesmo sentimento pessoal
d vida s suas cartas latinas, documentos vivssimos da sua biografia;
o estilo ciceroniano, que Petrarca dominava da maneira mais perfeita,
est todo modernizado. O mesmo sentimento moderno transforma a
sua erudio clssica em nostalgia da Roma antiga: l, onde quase dez
sculos s viram pedras acumuladas que a superstio popular povoou
de demnios, v Petrarca lantiche mure e comea a chorar como um
romntico do sculo XIX.
Petrarca descobriu o encanto sentimental das runas. De Sanctis
observou muito bem que o poeta viu Roma s de longe, do alto do Mont
Ventoux e pelos olhos de um provenal amoroso e melanclico. Mas ne-
nhum trovador provenal foi capaz de sentimentos to modernos. Pois a
mesma transformao que Petrarca imps maneira da sua poca de sentir a
Antiguidade, essa mesma transformao se realizou em seu esprito quanto
poesia lrica de seu tempo. , como j se disse, difcil afastar os preconceitos
modernos contra o grande lugar-comum ertico do Canzoniere. A compa-
rao entre a erudio medieval e o humanismo sentimental de Petrarca aju-
da compreenso da modernidade da sua poesia lrica; embora nas formas
provenais e do dolce stil novo, Petrarca o primeiro poeta lrico moderno
e o superlativo se justifica o mais original de todos os poetas lricos da
literatura universal. Apenas, preciso l-lo sem comentrio histrico e gra-
matical e sem preconceitos ouvir como ele nos fala no primeiro soneto do
Canzoniere
Voi chascoltate in rime sparse il suono
e observar esse homem que
Solo e pensoso i pi deserti campi
Vo mesurando a passi tardi e lenti...
ouvir murmurar as chiare, fresche e dolci acque da sua poesia,
Il cantar novo e l pianger degli angelli
264 Otto Maria Carpeaux

In sul di fanno retentir le valli,


E l mormorar de liquidi cristalli
Gi per lucidi freschi rivi e snelli.
E esse enamorado eterno um esprito angustiado, lamenta como Villon
O caduche speranze! O penser folli!
e dirige-se, enfim, ao cu, numa das mais belas preces poticas eu j se
conceberam:
Vergine bella, che di sol vestita,
Coronata di stelle...
Raccomandami al tuo Figliuol, verace
Uomo e verace Dio,
Chaccolga l mio spirto ultimo in pace.
A fonte dos sentimentos modernos em Petrarca eis o paradoxo da sua
mentalidade de ndole medieval: a acedia melanclica do asceta
o que moderniza tanto as suas expresses provenais. A ltima obra
de sua vida so os Trionfi, poema alegrico que termina com o Trionfo
della Morte. A mesma acedia espcie de anticlericalismo dos dfroqus
revolta o poeta contra os abusos do clero, e particularmente contra os
abusos da Cria papal em Avignon, que ele conhecia de perto. O lado
positivo dessa revolta a identificao do sentimentalismo romano com
patriotismo neo-romano e italiano outro modernismo de Petrarca
e a desgraa da ptria devastada arranca-lhe o grito muito moderno, o
envoi com que manda aos grandes do mundo sua cano:
Proverai tua ventura
Tra magnanimi pochi a chi l ben piace;
Di lor: Chi massicura?
I vo gridando: Pace! Pace! Pace!
Onde Petrarca se julga romano, moderno; onde se cr mo-
derno, meio medieval, transformando a resignao estica em ascetismo
de monge. Afinal, o nico centro do seu mundo multiforme o seu eu,
tambm multiforme. Petrarca era polemista apaixonadssimo e s vezes
Histria da Literatura Ocidental 265

grosseiro; gostava de colocar-se a si mesmo no centro dos grandes negcios


polticos e diplomticos, entre Papa, Imperador e o tribuno romano; mas
s pde colocar no centro de to vasta atividade o seu amor, ele, que era
um grande egosta. Mas a esse egosmo devemos a sua poesia. O egosmo
de artista ensinou-lhe a escolher cuidadosamente as palavras, buscar rimas
musicais, aperfeioar o verso. Petrarca, grande poeta, ainda maior como
artista, consciente de fazer arte e s arte. At nisso egosta, possesso do
egosmo da arte. o primeiro homem que sente a responsabilidade do es-
prito, do gnio, chamado a desempenhar grande papel nos acontecimen-
tos deste mundo. Petrarca o primeiro intelectual moderno.
O novo sentimento do mundo, sentimental na acepo original
da palavra, criou a nova poesia. No pde entrar na prosa. A prosa do
Trecento conhece inspiraes msticas como a de santa Catarina de Sie-
na. Mas, em geral, revela o esprito sbrio, realista, e s vezes classicamente
realista, dos italianos autnticos; at na literatura religiosa, como nas Vite
dei Santi Padri, de Fra Domenico Cavalca16, verdadeiro clssico da lngua
toscana. Representante tpico dessa prosa tambm o cronista florentino
Giovanni Villani17, homem supersticioso e ingnuo, com os horizontes
intelectuais de um pequeno burgus, mas com o seu realismo tambm
transcrevendo estatsticas, descrevendo procisses, espetculos, incndios
e crimes, como um jornalista de subrbio, e deixando-nos o quadro mais
fiel, e at comovente, da Florena do sculo XIV. De humanista nada tem.
O humanismo pensativo de Petrarca no entra em cabeas de burgueses.
Mas na cabea burguesa de Boccaccio entrou outro humanismo: a Anti-
guidade como paisagem de esprito, na qual no existe ascetismo. Villani,
atribuindo as desgraas de Florena Providncia Divina, explicou tam-
bm assim a grande peste de 1348, durante a qual o cronista chegou a
morrer. A mesma peste, forando tanta gente a fugir da cidade, constitui
lorrido cominciamento do Decamerone; mas as damas e cavaleiros de
Boccaccio no se renem fuori le mura para rezar e flagelar-se, e sim para

16 Edio de uma escolha das Vite por C. Naselli. Torino, 1925.


17 Giovanni Villani, 1348.
Cronaca (1348), continuada por Matteo Villani (1363). Edio por P. Massai, 8 vols.
Firenze, 1823. Trechos seletos, editados por I. Del Lungo. Milano, 1924.
266 Otto Maria Carpeaux

contar histrias sem ascese alguma e sem intervenes da Providncia. Ao


contrrio dos cavaleiros e senhores que, no Trionfo della Morte, no cemi-
trio de Pisa, encontram a morte, as personagens de Boccaccio fogem da
morte, e encontram uma vida nova, muito diferente da Vita Nuova.
Na carreira literria de Giovanni Boccaccio18 possvel reconhe-
cer certa evoluo. burgus, filho de burgueses, encontrando na Itlia
uma sociedade altamente requintada, que gosta da literatura aristocrtica
da Frana; ora, na prpria Itlia uma literatura assim no existe. Depois,
em Npoles, Boccaccio conheceu uma corte e uma aristocracia autntica.
Os seus comeos literrios revelam afinidades com Chrtien de Troyes; tra-
ta mesmo assuntos de Benot de Saint-More. Mas o homem do Trecento
j incapaz de imitar esses modelos. As suas verses tornam-se pardias,
ou ento transformam radicalmente o modelo, criando novos gneros lite-
rrios. S a obra de estria, o Filocolo, imitao inbil. No Filostrato, um
episdio do Roman de Troie, a histria de Troilo e Cressida, transformado
em autntico romance de paixo sexual; Chaucer o imitou; e at Shakes-
peare entender assim o episdio. A Teseide, tirada do Roman de Thbes,

18 Giovanni Boccaccio, 1313-1375.


Filocolo; Filostrato (1338); Teseide (1341); Ninfale Fiesolano; Amorosa Visione (1342);
Fiammetta (1342); Decamerone (1348/1353); Labirinto damore (Corbaccio) (1354/1355);
De montibus, sylvis, fontibus; De genealogiis deorum gentilium; De claris mulieribus; De ca-
sibus virorum illustrium.
Edies; Fiammetta: V. Crescini. Firenze, 1913.
Ninfale Fiesolano: A. F. Massera, Torino, 1926.
Decamerone: A. F. Massera, 2 vols., Bari, 1927.
F. De Sanctis: Il Decamerone. (In: Storia della letteratura italiana, 1870. 2 ed. por
B. Croce. V. vol. I. Bari, 1913.)
Studii su Giovanni Boccaccio nel VI Centerario della nascita; edit. pela Societ storica
della Valdelsa. Castel Fiorentino, 1913.
H. Hauvette: Boccace, tude biographique et littraire. Paris, 1914.
G. Lipparini: La vita e le opere di Giovanni Boccaccio. Livorno, 1926.
L. Russo: Commento al Decamerone. Firenze, 1939.
M. Bosco: Il Decamerone. 2 ed. Napoli, 1948.
V. Branca: Boccaccio medievale. Firenze, 1956.
G. Getto: Vita de forme e forme de vita nel Decamerone. Torino, 1958.
Histria da Literatura Ocidental 267

difere do modelo francs pela interveno fastidiosa da mitologia clssica;


Boccaccio j se julga humanista. Mas quando pretende tratar um assunto
clssico, uma lenda maneira das metamorfoses ovidianas, ento o Ninfale
Fiesolano sai todo italianizado, passando-se na paisagem encantadora em
torno de Florena. o primeiro poema pastoril da literatura moderna.
Desde ento, Boccaccio, que um acaso fez nascer em Paris,
italiano. Amorosa Visione, declarao de amor alegrica, maneira france-
sa, sua amada Fiammetta, torna-se, involuntariamente, pardia da viso
religiosa de Dante. E a Fiammetta, imitao intencional da Vita Nuova,
coisa muito diferente: o primeiro romance psicolgico de amor, o pen-
dant prosaico da poesia de Petrarca. Pendant imperfeito, porm. O mesmo
sentimento que encheu a vida inteira do poeta fonte de decepes desa-
gradveis para o romancista. E exprime a desiluso no Labirinto dAmore
ou Corbaccio. O modelo foi a stira VI, de Juvenal, contra os vcios das
damas romanas; a obra de Boccaccio um panfleto violento, rancoroso,
at nojento nos pormenores; uma das tpicas stiras medievais contra as
mulheres, como as tinha produzido o desgosto meio lascivo de clrigos,
vivendo em celibato forado. Quando Boccaccio se desilude, revela-se ho-
mem medieval. No Decamerone encontram-se, na variedade imensa dos
contos, todas as tendncias boccaccianas: o amor corts, na histria do fal-
co (V, 9); o esprito antiasctico, nos contos humorsticos em que zomba
dos monges (As falsas relquias de fra Cipolla, VI, 10); o esprito de farsa
florentino, nas histrias de Bruno e Buffalmacco (IX, 5, etc.); mas a devas-
sido invade tudo. S no fundo est, como advertncia asctica, a peste, l
em Florena. E h mais: a histria do judeu Abrao em Roma (I , 2), o qual
no acredita que essa Igreja corrompida pudesse representar a verdadeira
religio; e a histria dos trs anis (I, 3), to semelhantes que a gente os
confunde, e tambm pergunta: qual a verdadeira religio? Mas Boccaccio
no ateu; , apenas, cptico. Da inao do cepticismo salva-o o furor
da paixo sexual, que por todos os poros lhe invade a obra e a vida. Mas
Boccaccio tambm capaz de dedicar a outras tarefas a mesma atividade
febril. As numerosas obras com que serviu divulgao de conhecimentos
da Antiguidade clssica so trabalhos como os de um monge assduo que
se dedicasse educao da mocidade. O fim de Boccaccio foi edificante,
como o de um eremita.
268 Otto Maria Carpeaux

Boccaccio no tem nada em comum com Dante, do qual es-


creveu a biografia e o primeiro comentrio da Comdia; nem com Petrar-
ca, do qual era amigo. Chama ao cosmos religioso de Dante poesia di
Dio, e o humanismo de Petrarca significa para ele poesia dos antigos;
a mitologia , apenas, um ornamento. O amor corteso das primeiras
obras disfarce da sensualidade grosseira. Boccaccio no capaz de to-
mar muito a srio qualquer coisa menos o sexo porque j no pode
tomar a srio a religio crist: os representantes oficiais dessa religio
esto corrompidos demais. A decadncia moral do sculo XIV no produz
atesmo; s inspira indiferena moral e religiosa. No h Cu por cima
do mundo de Boccaccio, e os efeitos do Purgatrio so bastante duvido-
sos. No h ideais, a no ser o ideal de viver bem; mas isso no significa
s boa comida, vinho e mulheres significa tambm conversa espiritu-
osa, livros, msica, o ambiente culto do prlogo do Decamerone. Assim
como aconteceu no fim do sculo XIX, todos os ideais so abolidos, me-
nos o ideal da cultura. Por isso, Boccaccio artista. O Decamerone no
uma coleo heterognea de contos, mas uma composio inspirada pela
imaginao mais fantstica, e solidamente fundamentada pelo realismo
so e saudvel de Boccaccio. O seu material no o outro mundo, como
em Dante, mas este mundo, tal como ; Boccaccio, burgus e plebeu,
realista, o primeiro grande realista da literatura universal. Da o panora-
ma multicolor e, no entanto, sempre realista, da sociedade do sculo XIV,
que o Decamerone. O que nos Gesta Romanorum e nos Contos dos Sete
Sbios era imaginao ingnua e popular, entra no Decamerone apenas
como imaginao superior dum artista consciente: compe os contos
segundo uma lgica rigorosa (o conto do falco serviu a Heyse como
ponto de partida para uma teoria do conto), e quando o material a
vida carece de lgica, produzindo padres desonestos, maridos imbecis
e mulheres devassas, ento a prpria falta de lgica entra na composio:
como humorismo. este elemento da arte boccacciana que nos parece
to moderno. E, para explicar essa estranha modernidade do contista, a
crtica do sculo XIX, inclusive a de De Sanctis e Carducci, salientou-lhe
o anticlericalismo, o antimedievalismo; o humor de Boccaccio teria sido
sua arma dissolvente contra o esprito religioso da Idade Mdia. Mas isto
significa tirar o escritor, anacronicamente, do seu ambiente espiritual.
Histria da Literatura Ocidental 269

A Idade Mdia no foi to monoltica como a imaginava o liberalismo


do sculo XIX. A unidade da f, no ameaada por heresias organizadas,
permitia uma crtica mais livre. As diatribes de Boccaccio contra o clero
degenerado no so mais fortes do que as de santa Catarina de Siena. A
Idade Mdia a poca da filosofia escolstica; mas tambm a dos poetas
goliardos. Construiu as catedrais; mas tambm lhes colocou em cima
dos tetos e das torres os demnios, de boca aberta para dar gargalhadas
sobre a bela terra da le-de-France, onde o toscano Boccaccio, por acaso,
nascera, filho ilegtimo de um grande comerciante florentino e de uma
francesa. Boccaccio homem medieval. Ele , porm, moderno, em
relao sua poca, pelo estilo retrico, que imita a frase ciceroniana.
Esse estilo, por meio do qual Boccaccio criou a prosa italiana, foi a arma
retrica para defender a reabilitao da carne voluptuosa; e foi, ao mes-
mo tempo, o dique artstico contra o perigo de cair na grosseria do seu
material. Impediu a confuso entre a realidade bruta e a arte elaborada.
Assim, Boccaccio no nos deu uma srie de documentos, ilustrando a
vida italiana do sculo XIV, mas criou, segundo a expresso de De Sanc-
tis, la nuova Commedia, non la divina, ma la terrestre.
O Trecento italiano criou trs gneros inteiramente novos;
inteiramente novos porque informados por um novo esprito: a epopia
intelectual, a lrica pessoal, o conto realista. E esses gneros foram criados
pelos trs maiores poetas da literatura italiana, colocados no incio da
histria dessa literatura; com a conseqncia desastrosa de que essa lite-
ratura nunca mais foi capaz de igualar os seus comeos. Para a literatura
universal, aqueles trs grandes tm significao muito diferente. Fora da
Itlia, Dante no o autor da Summa potica do passado nacional, e
sim o representante ou quase profeta de uma atitude idealista; Petrarca,
fora da Itlia, no o gnio da lrica pessoal, e sim o criador de uma
linguagem potica, da qual os poetas de todas as lnguas aprenderam a
expresso como num esperanto do amor; Boccaccio, para os de fora da
Itlia, no o criador da arte da prosa, e sim uma fonte inesgotvel de
enredos cmicos, burlescos, trgicos, e sempre interessantes. A Europa
do sculo XV no precisava de idealismos, nem de uma linguagem er-
tica, nem de enredos; era burguesa, falava francs e acreditava ainda no
mundo pseudo-histrico da Idade Mdia. Eis os motivos pelos quais o
270 Otto Maria Carpeaux

Trecento italiano no foi capaz de influenciar imediatamente as letras


universais. S o pseudofeudalismo intelectual dos aristocratas cultos do
sculo XVI iria apoderar-se da linguagem de Petrarca. S o novo mundo
dramtico dos espanhis e ingleses redescobrir a comdia terrestre de
Boccaccio. Mas Dante continua at hoje na solido do seu tmulo de
exilado, em Ravenna.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo II
REALISMO E MISTICISMO

E NTRE a literatura do Trecento italiano e as literaturas contem-


porneas do resto da Europa existem poucas semelhanas. A analogia entre
Boccaccio e Chaucer, temperamentos parecidos de artistas burgueses,
antes um caso isolado; mas quando se procura explicar esta analogia pela
semelhana dos ambientes em Florena, cidade de indstria txtil, e Lon-
dres, cidade de comrcio de fazendas, torna-se, ento, mais inexplicvel do
que antes a ausncia de literatura semelhante do Trecento italiano nos
centros mercantis da Frana, Flandres e Alemanha do sculo XIV. A com-
parao , alis, dificultada pelo fato de o Trecento italiano ser um estilo
bastante bem definido (Boccaccio o reverso e complemento do dolce stil
novo), ao passo que o Arcipreste de Hita, o Roman de la Rose, Ruysbroeck
lAdmirable, Froissart e os Mistrios no revelam os traos caractersticos
comuns de um estilo. Apresentam qualidade que no se conjugam bem:
sensualidade recalcada ou desenfreada, alegorismo tmido e veleidades de
oposio social e religiosa, misticismo exaltado e realismo sbrio, bruta-
lidades grosseiras e devoo organizada. A historiografia literria nunca
pensou em definir, com esses elementos antiticos, um estilo.
272 Otto Maria Carpeaux

Contudo, a historiografia das artes plsticas oferece uma cons-


truo auxiliar: o gtico. A reabilitao do estilo gtico, que passou por
sinnimo de barbaridade durante os sculos do classicismo renascentista,
deve-se aos romnticos alemes: celebraram o estilo gtico como criao su-
blime do esprito alemo medieval, expresso de religiosidade nostlgica do
Cu, e algo fantstica; enfim, romntica. No demorou, porm, a prova de
que esse gtico era um estilo francs; na Frana se encontram as catedrais
que forneceram os elementos da definio, e aos alemes ficou apenas a gl-
ria de imitadores. Contudo, existe um gtico particularmente germnico,
caracterizado pelo exagero das qualidades do gtico original: a mstica trans-
formada em misticismo; o realismo das esculturas de diabos e animais, nas
catedrais francesas, tornando-se independente, transformando-se em natura-
lismo grosseiro. Esse gtico decadente o estilo comum dos pases europeus
ao norte dos Alpes, comeando j no sculo XIII, florescendo no sculo XIV,
e assumindo no sculo XV as feies conhecidas do gothique flamboyant,
algo parecido ao barroco e dominando toda a Europa, do Reno at Espa-
nha. O gtico decadente tem seus centros em Flandres, na Borgonha, na Re-
nnia e no atual norte da Frana, Artois e Picardia, regies ento etnicamente
germnicas; os arquitetos e escultores na Espanha do sculo XV tambm so,
na maior parte, flamengos e, alguns, alemes. Os elementos caractersticos
do gothique flamboyant aparecem com persistncia nas obras de arte de
origem germnica, e pode-se falar, neste sentido, de elementos gticos no
barroco alemo, no romantismo alemo, e at no expressionismo alemo, o
que no acontece com o barroco e o romantismo de outras naes. Por isso,
uma corrente da historiografia das artes plsticas define o gtico decadente
(sem sentido pejorativo, antes no sentido de o gtico mais maduro) como
estilo tipicamente germnico. A explicao etnolgica duvidosa; mas como
definio estilstica pode ser aproveitada.1
Segundo Worringer, o gtico germnico da ltima Idade
Mdia define-se pelo excesso de expresso em todos os sentidos: pathos
retrico; religiosidade extremamente angustiada, com inclinaes para a

1 W. Worringer: Formprobleme der Gotik. Muenchen, 1911.


D. Frey: Gotik und Renaissance. Wien, 1929.
Histria da Literatura Ocidental 273

mstica hertica; gosto excessivo pela elaborao de pormenores significa-


tivos, com as conseqncias do naturalismo brutal ou da alegorizao de
todos os detalhes. O Trecento italiano no manifesta qualidades assim,
e nisto reside o problema cronolgico da posio particular da Itlia no
sculo XIV. O Trecento italiano est mais perto do verdadeiro gtico
das catedrais francesas. Neste sentido, a arte italiana parece, paradoxal-
mente, atrasada: as igrejas gticas de Santa Maria Novella e Santa Cro-
ce, em Florena, so do sculo XIV. Ao lado do Trecento gtico existe,
porm, um gtico realista; Giotto o seu precursor, e Donatello o seu
mestre mais expressivo. Embora o estilo gtico ao norte dos Alpes seja
considerado como expresso do universalismo religioso medieval, e o Tre-
cento italiano como progressista e primeira fase da Renascena, os dois
movimentos so, realmente incomensurveis. Mas quando se admitem o
elemento gtico atrasado no Trecento e o gtico nrdico dos sculos
XIV e XV como gtico decadente, ento ambos os movimentos aparecem
como maneiras diferentes de reagir contra o mesmo fenmeno de transi-
o social e poltica; o Trecento italiano parece ento reacionrio, e o
gtico flamboyant apresenta-se como estado adiantado de decomposio
da mentalidade medieval. As muitas aspas s se impem porque a histo-
riografia literria rotineira, com as suas etiquetas feitas, confundiu os ter-
mos. Trecento e gtico flamboyant assemelham-se, quando se abstrai
dos meios de expresso, da diferena produzida pelo estado imensamente
mais adiantado da lngua italiana em comparao com as outras lnguas
da poca. No que diz respeito aos valores literrios, esse fato lingstico
da maior importncia; por isso, nem a Frana nem a Inglaterra, nem
a Espanha nem a Alemanha tiveram um Dante. Mas quanto situao
histrica das produes literrias, o alegorismo do Roman de la Rose corres-
ponde epopia intelectualista de Dante, a mstica de Ruysbroeck lrica
pessoal de Petrarca, e o realismo burgus dos cronistas arte de Boccac-
cio. As classes literrias clrigos, ascetas e burgueses so, c e l, as
mesmas. Na Itlia, a lngua literria, adiantadssima, conseguiu, at certo
ponto, a unificao estilstica das tendncias diferentes: por isso, Dante,
Petrarca e Boccaccio parecem constituir uma trindade homognea. Nos
outros pases, o estado das lnguas no permitiu essa unificao formal. Os
dois elementos principais do estilo gtico, realismo e misticismo, embora
274 Otto Maria Carpeaux

brotando da mesma raiz, continuaram antitticos. Uma corrente realista


e uma corrente mstica constituem a literatura gtica, encontrando-se no
uso da alegoria para dizer o ilcito ou exprimir o inefvel.
A alegoria a arma do pensamento medieval para classificar to-
das as coisas deste mundo como partes significativas da Criao hierar-
quicamente organizada. A alegoria da Idade Mdia decadente j tem mais
outra funo: serve para dar significao espiritual a coisas novas que no
se adaptam bem ao Cosmos medieval, como que para lhes conferir direi-
to de cidadania. Essa transformao do sentido da alegoria foi difcil: foi
preciso percorrer muitas fases para chegar ao Roman de la Rose, e quando
o fim parecia atingido, foi apenas para se livrar do embarao incmodo; o
realismo maduro de Chaucer j no precisa de alegoria, j acha

Gods in His Heaven


Alls right with the world.

Gonzalo de Berceo2 monge, filho do povo e que pretende falar


ao povo, dizendo-lhe as coisas que tm importncia para a vida. Mas s
as pode dizer por meio de metforas religiosas que representam a verdade
literal. Com cores realistas descreve uma paisagem:

La verdura del prado, la olor de las flores,


Las sombras de los rboles de temprados sabores
Refrescronme todo, e perdi los sudores...;

e depois ficamos sabendo que a paisagem mstica aos ps da Virgem


entronizada (Miraclo XIV). Berceo , nas vidas de santos e na poesia ma-

2 Gonzalo de Berceo, c. 1200-c. 1250.


Prosas; Miraclos de Nuestra Seora.
Edies: Biblioteca de Autores Espaoles, vol. LVII; por A. G. Solalinde, Clsicos
Castellanos, vol. 44.
R. Becker: Gonzalo de Berceos Milagros und ihre Grundlagen. Strasbourg, 1910.
M. Menndez y Pelayo: Historia de la poesa castellana en la Idad Media. Vol. I.
Madrid, 1913.
Histria da Literatura Ocidental 275

riolgica, de uma ingenuidade encantadora: um monge anglico, fazendo


versos de frescura pag. A crtica espanhola moderna considera-o como
tipo do espanhol autntico, antes da invaso do classicismo italianizante.
Essa ingenuidade j no qualidade das classes cultas. O sbio rei
Don Alfonso X3, gnio enciclopdico, astrnomo e historiador, codificador
do Direito espanhol, e, tambm, o poeta devoto das Cantigas de Santa Ma-
ra em lngua galega, um intelectual consumado. A lenda lhe atribui, em
face das complicaes do sistema ptolemaico do Universo, as palavras: Se
eu tivesse criado o mundo, o resultado teria sido mais simples; e nas suas
stiras encontram-se obscenidades inesperadas. Essas ambigidades acen-
tuam-se na figura mais fascinante da Idade Mdia espanhola: Juan Ruiz,
o Arcipreste de Hita4. O Livro de buen amor do digno sacerdote tem, em
parte, feio edificante: baseia-se em colees de exemplos para sermes,
stiras bem medievais contra as mulheres; mas utiliza tambm poesias bur-
lescas dos joglares, a escandalosa comdia latina Pamphilus de amore, e a Ars
amandi, de Ovdio. Ruiz um velho vigrio alegre que gosta de contar, nas
tardes de domingo, anedotas obscenas; sabe apreci-las, porque tem suas
experincias, confessando que
...yo como soy home como outro pecator
hobe de las mujeres a las veces grand amor.

3 Alfonso X el Sabio, 1221-1284.


Las Partidas; Lapidario; Libros del saber de astronoma; Libro del acedrez e dados e
tablas; Grande e General Estoria; Crnica General; Cantigas de Santa Mara.
Edio: Alfonso X. Antologa de suas obras, edit. por A. G. Solalinde (com introdu-
o), 2 vols., Madrid, 1922.
E. S. Procter: Alfonso X of Castile, Patron of Literature and Learning. Oxford, 1951.
4 Juan Ruiz, arcipreste de Hita, c. 1283-c 1350.
Libro de buen amor.
Edio por J. Cejador. Clsicos Castellanos, vol. XIII, Madrid, 1913.
J. Puyol y Alonso: El Arcipreste de Hita. Estudio Crtico. Madrid, 1906.
M. Menndez y Pelayo: Historia de la poesa castellana en la Idad Media. Vol. I.
Madrid, 1913.
F. Lecoy: Recherches sur le Libro de Buen Amor. Paris, 1938.
Benito y Durn: La losofa del Arcipreste de Hita. Madrid, 1946.
276 Otto Maria Carpeaux

um goliardo que encontrou paz e estabilidade numa parquia gorda.


Com a conscincia tranqila pode rezar Virgem, gloriosa madre de pe-
cadores, com a mesma voz com que cantou serranillas para as moas da
aldeia; e uma festa de Igreja toma aspecto alegre:
Dia de Cuasimodo, Iglesias e altares,
vi llenos de alegras, de bodas e cantares;
todos haben gran fiesta, facen grandes yantares.
Andam de boda en boda clrigos y juglares.
A estes versos do Arcipreste se opem outros, menos alegres as
aventuras com a alcoviteira Trotaconventos levaram, enfim, a lamentos
amargos e gritos de Muerte, matas la vida, el mundo aborreces. O
Arcipreste acabou como asceta, porque tinha dispensado a alegoria. O fim
edificante, assim como na poesia trgico-ertica de Dafydd ab Gwilym
(c. 1340-1400), no Pas de Gales, que talvez seja o maior poeta da Idade
Mdia cltica.
O documento principal daquela transformao da alegoria, de
instrumento teolgico em instrumento laicista, o Roman de la Rose5;
a primeira parte, obra de Guillaume de Lorris, a primeira alegoria in-
teiramente profana da Idade Mdia; a segunda parte, meio sculo depois,
tirar concluses revolucionrias. A primeira parte uma Ars amandi
medieval:
Cest ici le Roman de la Rose,
O lart damour est tout enclose.
Os obstculos do amor e os conselhos que Ovdio d para venc-los apa-
recem todos personificados: o poeta, guiado por dame Oiseuse e Bel-

5 Le Roman de la Rose.
O autor da primeira parte Guillaume de Lorris, c. 1225/1230.
O autor da segunda parte Jehan de Meung (Jean Clopinel), c. 1270.
Edies por E. Langlois, 4 vols., Paris, 1914/1915, e por M. Gorce. Paris, 1933.
E. Langlois: Origines et sources du Roman de la Rose. Paris, 1890.
L. Thuasne: Le Roman de la Rose. Paris, 1929.
G. Par: Le Roman de la Rose et la scholastique courtoise. Paris, 1941.
Histria da Literatura Ocidental 277

Accueil, penetra no jardim de Rose, lutando contra Honte, Peur, Danger


e Malebouche. Mas antes de conquistar Rose, ele acorda; tudo foi apenas
um sonho, descrito alis com a preciso realista dos sonhos a descrio
de dama Vieillesse e de dame Pauvret pavorosa. O sonho de Guillaume
de Lorris o pendant alegrico das tardes em Fiesole, quando os amigos e
amigas de Boccaccio contavam as histrias do Decamerone.
O Roman de la Rose foi o livro mais lido da poca, objeto at de
comentrios eruditos com o fim de alegorizar a alegoria, e nem em toda par-
te foi interpretado da mesma maneira. O holands Jacob van Maerlant6, com
a feio seca da sua gente, s v o lado didtico: havia transformado os ro-
mances de Alexandre e de Tria em fastidiosas narraes didticas, foi capaz
de versificar a Bblia inteira e, em mais de 100.000 versos, a crnica de Vin-
cenzio de Beauvais; nos dilogos satricos de Wapene Martijn j aparecem as
perguntas perigosas sobre a origem dos poderes estabelecidos e a corrupo
do clero, caractersticas da segunda parte do Roman de la Rose. Os ingleses s
se interessam pelo lado da fbula. John Gower7 aproveita-se da fico do so-
nho para apresentar as histrias mais diversas; Shakespeare encontrar ainda
um enredo nesse contador popular. E Gower o mestre de Chaucer.
Se no fosse Dante, Geoffrey Chaucer8 seria o maior poeta no
intervalo entre a Antiguidade e os tempos modernos. A leitores estrangei-

6 Jacob van Maerlant, c. 1230-c. 1300.


Alexanders Yeesten; Historie van Troyen; Rymbijbel; Spieghel Historiael; Wapene Mar-
tijn.
Edies: Alexanders Yeesten, por J. Franck, Groningen, 1882; Histoire van Troyen
por N. Pauw e E. Gaillard, 4 vols., Gent, 1889; Speighel Historiael, por M. de Vries
e E. Verwijs, 3 vols., Leiden, 1858/1863; Wapene Martijn por P. Leendertz e J. Ver-
dam, 3 vols., Haarlem, 1918.
J. Te Winkel: Maerlants werken, beschouwd als spiegel van de XIII eeuw. 2 ed. Haag,
1892.
J. Von Mierlo: Jacob van Maerlant. Hertogenbosch, 1946.
7 John Gower, c. 1325-1408.
Confessio amantis; Vox clamantis; etc.
Edio por G. C. Macaulay, 4 vols. Oxford, 1899/1902.
W. P. Ker: Essays on Medieval Literature. London, 1905.
8 Geoffrey Chaucer, c. 1340-1400.
Romaunt of the Rose; The House of Fame; Troilus and Criseyde (c. 1375-1384); The
278 Otto Maria Carpeaux

ros parecer exagero a comparao do grande humorista com o exilado


de Florena. Mas os ingleses, todos, estaro de acordo. Porque Chaucer
o Dante ingls, o pai da literatura inglesa. Criou-a, rompendo a tradio
insular dos anglo-saxes, realizando aquela fuso de elementos germni-
cos e elementos latinos que o trao caracterstico da literatura inglesa.
Chaucer o europeizador da Inglaterra. tambm o primeiro a revelar a
prodigiosa capacidade dos ingleses de assimilar to perfeitamente os mo-
dos estrangeiros que estes se transformam, da maneira mais inconfundvel,
em modos ingleses. Assim, ficou inglesa a traduo-verso que Chaucer fez
do Romaunt of the Rose, e a novela boccacciana de Filostrato produziu uma
Troilus and Criseyde to indgena que nenhum ingls se pode lembrar dela
sem que venha sua mente a figura do alcoviteiro Pandarus, que Chaucer
criou e legou ao Shakespeare de Troilus and Cressida.
Chaucer esteve na Itlia. A Boccaccio deve muitos enredos e a
maneira de encar-los. Os Canterbury Tales so uma coleo de contos me-
dievais, versificados com muita graa e humor. O esprito que os vivifica e os
conserva modernos, sopra do Prlogo, em que o poeta apresenta os persona-
gens: membros de uma companhia de romeiros, partindo da Tabard Inn, em
Southwark, Londres, para visitar o tmulo do arcebispo-mrtir Thomas Be-
cket em Canterbury. uma galeria impressionante: o knight, o cavaleiro de
armadura enferrujada; o moleiro burlesco; o cozinheiro que conhece todas
as boas coisas; o jurisconsulto perigosamente esperto; o marujo bonacho
e grande larpio; a abadessa, fina e elegante, leitora assdua de romances de
amor; o monge godo; o mdico que se interessa pela situao financeira dos

Parliament of Fowls (c. 1377-1382); Canterbury Tales (c. 1387-1400).


Edies: W. W. Skeat, 6 vols., Oxford, 1894/1897.
F. N. Robinson, Boston, 1933.
G. L. Kittredge: Chaucer and His Poetry. Cambridge, Mass., 1915.
R. K. Root: The Poetry of Chaucer. 2 ed. Boston, 1922.
R. D. French: A Chaucer Handbook. New York, 1927
J. L. Lowes: Chaucer and the Development of His Genius. London, 1934.
M. Praz: Chaucer. Roma, 1947.
E. Rickert: Chaucers World. New York, 1948.
W. W. Lawrence: Chaucer and the Canterbury Tales. London, 1950.
R. Preston: Chaucer. London, 1952.
Histria da Literatura Ocidental 279

doentes; o vendedor de indulgncias, que precisa mais da sua mercadoria


do que os outros; a Wife of Bath, viva que j enterrou vrios maridos,
mas que tem um corao to bom que no pode resistir a nenhuma apro-
ximao masculina; o frade hipcrita que s pensa em vinho e mulheres; o
clerc, sonhador, carregando tratados de filosofia; o comerciante que s fala de
renda e de juros; o bom vigrio, corao evanglico e aspecto muito magro
e, entre eles, aparece o prprio Chaucer, que os sabe caracterizar a todos, o
primeiro grande retratista da literatura universal e criador de uma comdie
humaine perfeita: segundo o dizer de Blake, Chaucer deu nome s pessoas
como Lineu s plantas; ou como Ado aos bichos. Cada um dos romeiros
conta uma histria, revelando na escolha do assunto e na maneira de trat-lo
o seu prprio carter, inspirando os aplausos, censuras e cimes dos compa-
nheiros, que, deste modo, se caracterizam tambm: Chaucer um grande
dramaturgo, o primeiro em lngua inglesa, e no igualado at Shakespeare.
Entre todos os poetas ingleses, Chaucer o mais natural, o mais
ingnuo. A sua poesia comea como que uma vita nuova; muito signi-
ficativo o verso inicial dos Canterbury Tales:

When that aprille with his schowres swoote.


a primavera da literatura inglesa. Mas Chaucer preciso revogar o
adjetivo no ingnuo. Por um lado, homem medieval, cnico, humo-
rista algo grosseiro; por outro, literato formado na escola dos franceses e
italianos, grande artista do verso ingls, que tambm lhe serve para expri-
mir o lirismo mais meigo, emoes religiosas e de tragdia psicolgica.
popular, elegante, cmico e srio ao mesmo tempo. Homem que conheceu
profundamente o mundo, e aprendeu um sorriso superior e uma leve me-
lancolia. apenas um burgus; e isso no posio elevada na sua socieda-
de; mas um burgus que sobreviveu a todos os lordes, seus patres, pela
sabedoria humana. Os ingleses imaginam sempre Chaucer como homem
muito velho; contudo, ele o poeta ingls mais moo.

*
A mstica, seja ortodoxa, seja heterodoxa, uma das formas de
emoo e pensamento religiosos: podemos defini-la sumariamente e sem
280 Otto Maria Carpeaux

pretenso de ser exato, como tentativa emocional ou filosfica de aproxi-


mao divindade por um caminho mais direto ou mais pessoal do que o
prescrito pela doutrina oficial da Igreja. Pode ser um caminho ao lado do
caminho da vida sacramental; ento a mstica fica impecavelmente orto-
doxa; h muitos e grandes msticos entre os santos da Igreja. Mas tambm
pode acentuar-se tanto o direto e o pessoal que se atravessam as frontei-
ras da heresia. A histria dos movimentos msticos faz parte da histria da
Igreja e das religies. historiografia literria caberia apenas ocupar-se da-
queles poucos msticos que souberam dar s suas experincias uma expres-
so de valor literrio, independente do valor como documentos religiosos.
Mas no tanto assim. Na histria espiritual dos tempos modernos, a
mstica desempenhava um papel importantssimo, e tanto mais importan-
te quanto se conservou quase sempre subterrneo. So raros os momentos
em que a mstica sobe superfcie, e ento trata-se sempre de momentos
decisivos, com conseqncias incalculveis para a histria espiritual lite-
rria. Antigamente, os historiadores da literatura tomavam conhecimento
apenas de alguns daqueles momentos: Bernard de Clairvaux e a hinografia
medieval, a mstica franciscana e o dolce stil novo, a mstica neoplatni-
ca da Renascena e a ressurreio da lrica petrarquesca; e, no sculo XVI,
santa Teresa de vila e san Juan de la Cruz. Hoje, j no preciso chamar
a ateno para as relaes entre a mstica francesa do sculo XVII e o clas-
sicismo, estudados por Bremond, nem para a relao entre os movimentos
pietistas e metodistas do sculo XVIII e o pr-romantismo. Mas estas so
apenas as influncias manifestas. Onde ficou a mstica durante os perodos
de intermitncia? A resposta revela mais outros fatos. No justo imaginar
a mstica como contemplao evasiva, fora do mundo, ou como exaltao
meio patolgica. Em certos casos, a mstica era um meio de afrouxar o ri-
gor dos dogmas, declarando-os suprfluos ou at obstculos unio direta
com Deus; assim o mstico iniciava o caminho para seu sucessor, o livre-
pensador. assim que se encontram movimentos msticos nas origens da
fsica moderna e da exegese crtica da Bblia. Em outros casos, a mstica a
mediadora subterrnea entre movimentos filosficos e literrios que, apa-
rentemente, no tm ligao alguma. Pode-se considerar a mstica como
missing link entre a religiosidade medieval e os movimentos religiosos revo-
lucionrios do sculo XVI: erasmismo, anabatistas, sectrios de toda a esp-
Histria da Literatura Ocidental 281

cie; a Reforma no serve para explicar esses movimentos, que se dirigiram,


enfim, contra a prpria Reforma. Uma lacuna encontra-se nos sculos XIV
e XV, na mesma poca que tambm apresenta uma lacuna sensvel na his-
tria literria: a falta de pendant da poesia pessoal do Trecento nos pases
ao norte dos Alpes. A soluo do problema seria: a mesma intensificao
da vida psicolgica que na Itlia se manifestou na poesia, manifestou-se no
resto da Europa pelo misticismo psicolgico, transformando a aproximao
com Deus em explorao da vida ntima da alma. Mais uma vez, revela-se
a importncia do estado da lngua na evoluo literria. O movimento do
Norte no levou, como na Itlia, lingisticamente mais avanada, grande
arte, e sim ao sectarismo e ao livre-pensamento.
O conceito da vida mstica como caminho de origem neo-
platnica. Aparece entre os vitorinos, est no Itinerarium mentis in Deum,
de so Bonaventura, nas Revelationes coelestes, da mstica sueca Birgitta
(1373), nas Revelations of Divine Love (c. 1373), da mstica inglesa Ju-
liana de Norwich. J lugar-comum entre os grandes msticos alemes9,
Heinrich Seuse (1366), Johannes Tauler (1361), e no maior entre eles,
o Meister Eckhart (c. 1260-1327). um caminho de explorao filosfica
da alma, de psicologia mstica. O que Eckhart encontra nesse caminho
inefvel; s pode ser expresso em metforas como resposta silenciosa, vi-
gilncia que dorme, embriaguez sbria, antteses que se parecem em
outro nvel com as antteses lricas do seu contemporneo Petrarca.
O maior entre os msticos Jan van Ruusbroec10, o holands a
quem os estrangeiros chamam Ruysbroeck e os franceses lAdmirable. O

9 J. M. Clark: The Great German. Mystics: Eckhart, Tauler and Suso. Oxford, 1949.
10 Jan van Ruusbroec (Ruysbroeck), 1293-1381.
De chierheit der gheesteliker brulocht (c. 1350); Vingherlinc of het blickende steentje;
Spieghel der ewiger salichheit; Tractaet van den rike der ghelieven; Boec der hoechster
waerheit; Boec van seven trappen in den graet der gheesteliker minnen; Boec van den
gheesteliken tabernacule, etc.
Edies: Obras, Gent, 1869; De chierheit der gheesteliker Brulocht. Amsterdam,
1917.
M. Maeterlinck: Lornement des noces spirituelles de Ruysbroeck lAdmirable. Bruxelles,
1908.
A. Wautier dAygalliers: Ruysbroeck lAdmirable. Paris, 1923.
M. dAsbeck: La mystique de Ruysbroeck lAdmirable. Paris, 1930.
282 Otto Maria Carpeaux

Ornamento do Casamento Espiritual sua obra mais importante; e o Livro


das Sete Escadas para o Cume do Amor Espiritual, um dos muitos suplemen-
tos. um dos grandes neoplatnicos da histria da filosofia. Mas gente
fora dos muros do convento o monge de Bruxelas s parecia um grande
asceta. Escreveu, em vez do latim dos outros msticos, na lngua do povo
para ser entendido; e s no foi entendido porque era um grande poeta.
Maeterlinck lhe atribui la gait de lenfant et la clairvoyance du vieillard;
atrs da ingenuidade das suas expresses e do peso dos seus perodos com-
plicados, revelam-se belezas inefveis, celestes. Ruusbroec como os qua-
dros de altar de Roger van der Weyden ou Memlinc, nas silenciosas igrejas
gticas da Blgica: a Virgem, quase menina, com o menino divino no colo,
no trono celeste; anjos servem e tocam harpa, e ao fundo, pelas janelas,
v-se a paisagem flamenga, com campos e prados, cidades e castelos, e o
horizonte infinito dos cus.
Ruusbroec foi grande mestre. Em Groenendael, os seus discpu-
los fundaram um centro de vida religiosa sem compromissos formais com
qualquer regra monstica, e Gerert de Groote van Deventer (1384), o
maior daqueles discpulos, considerado o fundador da congregao livre
dos Irmos da vida comum, que estabeleceu as suas casas e bguinages em
toda a parte, nos Pases-Baixos e na Rennia. Entre esses adeptos da devo-
tio moderna nasceu aquele livro latino, a Imitatio Christi, que a tradio
atribui a Thomas Hamerken van Kempen ou Thomas a Kempis (1471),
e ao qual Matthew Arnold chamou the most exquisite document after
those of the New Testment, of all the documents the Christian spirit has
ever inspired the Imitatio Christi. Entre os irmos da devotio moderna
criou-se, naquele mesmo tempo, aquele que devia reunir a independncia
religiosa de um mstico holands emoo lrica e erudio clssica de um
Petrarca nrdico do sculo XVI: Erasmo.
*
O expressionismo fantstico do gtico decadente sabe fazer
os seus compromissos com o mundo real; os contemporneos de Jan van
Ruusbroec tm todos grand amor de las mujeres e facen grandes yanta-
res, como o seu antpoda entre os padres, o Arcipreste de Hita. Mas no
souberam dominar essa realidade. Chaucer um caso excepcional. Quan-