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LE

RAMEAU D OR

D"ELEUSIS

t.O.NTENANT :
L'Histoire abrge de la Maonnerie, son origine, ses mystres, son action
civilisatrice, son but et son introduction dans les divers pays du monde; l'origine de tous
les rites et les noms de leurs fondateurs ; le tableau de toutes
les grandes Loges, le lieu o elles sont tablies, l'anne de leur fondation, le rite
qu'elles professent, le nom de tous les grands matres qui les rgissent,
le nombre de celles qui en relvent; les 95 Rituels de la Maonnerie, renfermant toutes les
connaissances des rites les plus universellement pratiqus; l'explication de
tous les symboles, emblmes, allgories, hiroglyphes, signes caractristiques de tous
les degrs, et le Calendrier perptuel de tous les rites maonniques;
le Kadosch templier avec l'agape des anciens initis ; le grand Chapitre des
Chevaliers de la rose croisante, le Tuileur universel ; les cinq Rituels de la Maonnerie d'adoption
pour les dames, avec le Tuileur complet, etc.

Pah le F.-. Jacques-Etienne MARCONIS

Aattur de l'Hic'npbiDte, do Sinetuiirt, du Stlril Myiliqoe, do Temple vilique, du Panthon Mateotiique, de l'iniiiatcor, te.
Mrmbre de uluiimn puinsntei matomiiquri, ele.

. l a Franc-Maonnerie est la science Je


la vie physique, morale et spirituelle...
. Son souffle inspire; sa flamme r-
i chauffe; ses rayons clairent... '

PARIS

CHEZ L'AUTEUR , RUE DE BONDY, G6

IMI

-
IMPRIM PAR CHARLES NOBLET,
18, rue Souftlul.
.
LE

RAMEAU D"OR

D'ELEUSIS

. Admire le Delta qui plane l'orient, mais


ne t'arrte pas l'aurole qui le couronne,
pntre seulement les profondeurs de son
idalit ; l seul est le but de ta vie et le
chemin qui conduit la vrit.

Lorsque le Sublime Architecte des mondes eut achev l'uvre admirable de


la cration, il jeta dans l'me du premier des humains une parcelle de sa divine
sagesse, il savait quels seraient les labeurs des mortels pendant les jours d'exil
qu'ils auraient passer sur la terre ; il voulut que le pre du genre humain pt
communiquer ses descendants ce germe prcieux qu'il plaait en lui, alin de
faire accompagner le mal par le remde, a Tu pourras l'lever jusqu' moi, lui
dit l'ternel, car j'ai plac ta puissance dans ta volont, je t'ai donn l'intelli-
gence qui l'lve au-dessus de tous les tres crs qui t'environnent, tous t'o-
biront, je t'ai fait mon reprsentant dans cette valle terrestte, marche donc
avec assurance et fermet, je veillerai sur tes pas, rien de ce que tu feras n'-
chappera mon regard. Je te donne ces putils symboliques : Yqverre, le com-
pas, le niveau, la truelle et la rgle ; ils sont d'origine immortelle et d'une
prcision immuable, comme moi leur construction se confond dans les plans
ternels que j'ai an ts.
Ainsi parla notre matre tous, et cette allocution symbolique resta grave en j
tmits ineffaables dans le cur du premier des humains. L'homme trouva parmi
les btes toutes les formes de socits, des villes souterraines et des villes enTair ,
construites sur des arbres agits ; il contempla le gnie et la police de chaque petit
peuple, la rpublique des fourmis et le royaume des abeilles, comment celles-ci,
quoique soumises un seul maiire, ont nanmoins chacune leur cellule spare
et leur bien en propre, les lois invariables qui prservent leur tat, lois aussi
sages que la nature, aussi immuables que le destin ; il apprit des oiseaux les ali
ments que les arbrisseaux produisent, et des animaux les proprits des herbes.
L'homme docile obit ses leons, des villes furent bties, des socils for
mes, et la communication et l'amour unissaient fortement le genre humain,
l'amour tait libre, il n'y avait que les lois de la nature. Jusqu'alors chaque
patriarche couronn par les mains de la nature tait le pasteur de son tat nais
sant et ses sujets se fiaient sur lui comme sur une seconde providence ; son il
tait leur loi, sa langue leur oracle et la flicit la plus parfaite rgna parmi eux.
Il n'y avait qu'une vraie foi et un bon gouvernement, l'une n'tait que l'amour de
Dieu et l'autre l'amour de l'homme.
Telle est la grande harmonie du monde qui nat de l'union, de l'ordre et du
concert gnral de toutes choses; mais plus tard les hommes sortirent du berceau .
d'innocence et d'amour que le Sublime Architecte des mondes avait form pour
assurer leur bonheur ; les murs douces et les croyances de ce peuple patriarcal
firent place un panthisme stupide et grossier qui pervertissait la plus belle
cration de l'esprit humain ; nous voyons cette gnration adorant genoux tout
ce qui les tonne, brlant un encens profane sur les autels des dieux fantastiques
que cre leur imagination en dlire, puis, adjurant leurs croyances ridicules, ils
renversent les autels de ces Dieux impuissants et s'lvent, purs de toute supers- ^
tition, aux croyances les plus sublimes. L'initiation aux mystres antiques date
de cette poque, et la vritable maonnerie en est la suite; ce n'est pas, il est
vrai, sans avoir eu surmonter de terribles obstacles; ce n'est pas sans s'tre
laiss garer par les prestiges de l'erreur, sans avoir devi souvent du but de
cette vnrable institution, sans avoir flchi, succomb mme sous le fardeau que
nos anctres s'taient impos; mais enfin, qu'importe? ils se sont relevs, la vrit
pure et brillante comme un astre du firmament a fait luire l'clat de ses rayons
sur l'horizon des mondes ; les hommes l'ont vue, ils l'ont trouve belle, et ils se sont
relevs plus forts et plus courageux pour l'atteindre; firedeses hautes et glo
rieuses destines, l'humanit s'est avance travers les sicles, se dpouillant
chaque pas d'un prestige, laissant tomber un lambeau du voile d'iniquit qui cou
vrait son front humili sous le poids des infirmits de sa nature imparfaite. Ne
faut-il pas que toutes les fleurs de l'esprit humain viennent clore au solei! de la
vrit, et que victoire soit assure ceux qui apportent la plus riche moisson de
lumires et d'utilits au grenier de l'intrt gnral.
La vie intellectuelle des peuples a eu, comme leur existence politique, ses dve
loppements progressifs, ses poques de conception et d'enfantement, ses priodes
de transition et de gloire, des hommes l'esprit vaste et profond, des gnies se
sont rencontrs d'ge en ge, qui, ayant aspir le souffle le plus pur des
manations divines, ont pntr dans le sanctuaire de la science, et sont parvenus
dcouvrir les mystres dont le Sublime Architecte des mondes leur avait ac
cord d'approfondir les secrets , ils ont dispers les nuages qui voilaient la vrit
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aux yeux des profanes, et leur ont appris comment on peut, force de persv
rance, lever des temples la vertu et creuser des cachots pour les vices.
Partout les intelligences tendaient vers le progrs, cette condition sublime de la
nature humaiue, car Dieu permet au travail persvrant, l'tude consciencieuse,
de soulever sans cesse de plus en plus le rideau mystique dont il a recouvert les
secrets de la civilisation.
Des plaines de la Perse les mystres passrent en Ethiopie. Mns, appel Osi'
ris, descendit bientt dans le Delta du fleuve nourricier, y trouva des descendants
j de ses premiers aeux et les civilisa par l'enseignement des mystres mac.'. ;
grce leurs gigantesques travaux le cours du Nil fut rgularis, ses inondations
priodiques soumises des lois invariables, et au lieu de rpandre autour de lui
la dvastation et la strilit, le fleuve porta partout la richesse et l'abondance,
couvert de son limon fcondant et habilement cultiv, le sol de l'Egypte devint
le jardin et le grenier de l'univers ; plus tard, de magnifiques cites se fondent,
Thbes, Memphis lvent des temples dont les imposants dbris font encore notre
admiration, les sages accourent des contres les plus lointaines pour contempler
les merveilles artistiques et scientifiques de ce peuple, le plus antique missionnaire
de la civilisation.
Le sage Mns, la fois roi et pontife, coordonna tous les lments de la science
mcanique, en forma un tout harmonieux, et confia ce dpt aux plus hauts digni
taires de la caste sacerdotale; ceux-ci pour drober au vulgaire la connaissance
de ces dogmes sacrs, les envelopprent d'allgories, et, pour mieux djouer la
curiosit des profanes, adoptrent les hiroglyphes Ainsi renferms dans les pro
fondeurs des sanctuaires, les mystres ne furent rvls qu' un petit nombre d'i
nitis, qui subissaient pralablement une srie d'preuves et s'engageaient par des
serments solennels un secret inviolable.
Chaque cit d'Egypte avait son symbole particulier, l'loquente Memphis adopta
| pour le sien, la pie, oiseau jaseur ; Thbes, qui jusqu'au ciel levait sa pense, d-
! cora sa bannire de l'aigle l'il de feu ; Canope avait choisi le vase o brle
I l'encens, comme pour rendre hommage la divinit, les sphinx accroupis au seuil
! | des temples taient les emblmes des sages qui veillaient sur l'Egypte.
Mns termina sa longue et glorieuse carrire dans Memphis, et son peuple re-
[ connaissant l'adora comme un Dieu, sous le nom d'Osiris.
A Mns succda le sage Patruszim. C'est ce roi qui employa une arme entire
creuser, non loin de Thbes, les fondations d'un de ces gigantesques monu
ments qui bordent le dsert.
La manire dont les pyramides sont construites mrite une attention toute par
ticulire, soit comme monuments scientifiques, soit comme religieux.
Comme monuments scientifiques, elles attestent le haut degr de perfection au
quel les Egyptiens avaient pouss la gomtrie et l'astronomie,
Comme monuments religieux, il suffit de considrer les querres qui compo
sent ces masses normes, et leur correspondance juste aux quatre points cardi
naux; il suffit de jeter un coup d'il sur l'lvation du sommet qui reoit exacte
ment midi le disque du soleil une fois avant l'quinoxe du printemps, et une au
LE HAMEAU D 'o It D'ELEUSIS

trc fois aprs celui d'automne ; il suffit, en un mot, de considrer que le culte
d'Isis et d'Osii isest celui de la lune et du soleil, comme l'attestent Porphyre et
Diodore de Sicile, il est donc prouve que les pyramides ne sont que les figures
al'goriques de la religion de l'ancienne Egypte.
Dj belle et florissante, l'Egypte vit encore grandir sa puissance sons Ozy-
mandias, ce monarque, patriarche de l'ordre, construisit prs du Nil le plus
splendido palais qu'on et vu jusqu' ce jour ; il y avait accumul tontes les riches
ses alors connues du monde; les artistes s'taient surpasss pour excuter les or
dres du souverain. OzymanJias rassembla les prcieux documen: s de Mns et
le fit placer au rang des Dieux. Pour honorer dignement la mmoire de son
prdcesseur il fit ceindre son tombeau d'un cercle d'or orn de sept pierres
prcieuses de couleursdiffrentes, autour s'tendait une vaste galerie circulaire o
le cours du soleil tait marqu jour par jour, depuis le commencement de l'anne
jusqu' la fin.
Le feu sacr de la maonnerie y brla pendant mille ans sans aucune tentative
coupable pour l'affaiblir ou l'teindre.
Pendant qu'aux bords du Nil, les augustes dpositaires des traditions les voi
laient aux yeux de leurs contemporains et ne les rvlaient qu'au petit nombre
de ceux qu'ils jugeaient dignes de l'initiation, d'autres adeptes, dans l'intrieur
de l'Afrique rassemblaient des peuplades barbares, polissaient leurs murs, pro
pageaient la science, fondaient enfin nos mystres sacrs dans les sables brlants
de la Nubie ; Maero, de son ct, instruisait les Gymnosophistes, sur les bords du
Gange et de l'Indus, Zoroastre fondait l'cole des mages, dans la Perse et la Mdie.
Enfin, cette sublime institution s'tendit des plaines de Memphis jusqu'au pa
lais de David. Cet Illustre Maon en expirant, recommanda son fils Salomon d'
lever un temple splendide la gloire du Sublime Architecte des mondes et de se
faire initier aux sublimes mystres de la desse Isis.
Salomon, jeune encore, au front majestueux, la dmarche lente et solennelle,
vtu d'une longue tunique blanche, venait de prendre place la poupe d'un lger
navire qui se prparait remonter le Nil . Son langage harmonieux et sonore in
diquait un tranger, tandis que la forme de son vtement annonait, au contraire
un de ces sages que la clbration des mystres d'Isis attirait priodiquement vers
la capitale de l'Egypte.
Hiram, illustre par sa science et sa vertu, par l'austrit fie sa vie et l'autorit
de sa parole, accompagnait Salomon Il avait pouss un plerinage philosophique
jusqu'au rivage du Gange, o il avait t initi aux mystres indiens ; on lui avait
montr la signification vritable des symboles dont les novateurs taient forcs
d'envelopper leur doctrine pour qu'elle chappt aux atteintes brutales de l'igno
rance et de l'imposture, admis dans l'observatoire, il avait tudi le cours des
astres et pntr les arcanes de la nature et dgageait de l'histoire des sicles
passs la doctrine de la dualit des principes.
Cette doctrine de la dyade, origine des contrats, loi d'un combat ternel entre
le bien et le mal, entre la lumire et les tnbres, entre la matire et le principe
gnrateur, n'avait pas satisfait compltement la grande me d'Hiram, il cherchait
LE HAMEAU D OR D ELEUSIS

vainement la loi d'harmonie qui devait fondre ces lments contraires en un seul
tout, digne de correspondre l'uvre du grand Inconnu.
A mesure que le navire mont par Salomon s'avanait au milieu des fertiles
campagnes du Delta, couvertes des flots de l'inondation qui devait les fconder, il
admirait les merveilles d'une civilisation large et carrment assise, bientt le
sommet de la grande pyramide se dessina nettement l'horizon et domina les fo
rts de palmiers et les monticules sur lesquelles d'innombrables villagos s'levaient
droite et gauche du lit du fleuve. Les voyageurs salurent de leurs acclama
tions le monument immense qui annonait l'approche du temple de la sagesse.
Enfin, obissant l'impulsion du gouvernail, la proue du navire vint heurter
doucement les degrs d'un vaste escalier taill dans la rive gauche du Nil, en
face de la Babylone gyptienne qu'on appelle aujourd'hui le vieux Caire ; les voya
geurs taient attendus sans doute, cardes prtres vtus de courtes tuniques blan
ches reurent les plerins leur descente du vaisseau et les guidrent vers la
giande pyramide, o Salomon devait subir les preuves de l'initiation. En pr
sence de cette uvre gigantesque du travail humain, produit collectif de tant d'ef
forts divers, Salomon comprit tout coup l'insuffisance de la doctrine dualiste, il
comprit que si l'humanit toute entire arrivait un jour dposer les sentiments
d'antagonisme et de discorde qui fermentaient dans son sein, ce ne serait qu'en
revenant au culte de l'unit; il comprit que le fondateur du mythe des ams-
chands, en admettant deux principes en lutte perptuelle, prparait sans le vou
loir, aux gnrations futures, un pouvantable avenir de haines et de malheurs
Cette pense accablante confirma Salomon dans le dsir de connaitre la vrit;
il se confia donc sans hsiter au ceryce charg de le prparer 1 inititaion.
Aprs avoir subi les preuves physiques Salomon arrive au Pronaos. Cette salle
formant un carr parfait, est orne d'emblmes maonniques, au fond, sur une
estrade leve, on voit un trne richement dcor, l se trouvent neuf patriarches
runis sous la prsidence du dadougue qui, s'adressant Salomon lui dit : Que
demandes-tu ? Je demande d'tre initi aux sublimes mystres de la desse Isis.
Mais qu'as-tu fait pour mriter cette faveur ? J'ai pntr dans le sein de la terre
et dans le sjour de la mort, j'ai parcouru tous les sentiers de la vie, et, ayant t
purifi par l'eau, le feu et l'air, j'en suis sorti dlivr des liens des prjugs et
des souillures du vice. Veuille nous donner l'explication de ton voyage?
* Je montai la Pyramide et je m'avanai la recherche du ressort secret,
quand une certaine distance, j'entendis un grand et lugubre bruit auquel r
pondirent tous les chos, il venait du grand temple sur les bords du lac, et c'tait
le retentissement de ses portes, que l'on nomme Porte Doubi, tournant cette nuit
sur leurs gonds.
Je doutai un instant si je n'abandonnerais pas mon entreprise ; maisl'hsita-
tion ne fut que momentane. Je touchai le ressort de la porte, peu de secondes
aprs j'tais dans le passage de la Pyramide, et ma lampe me donnant la facult
a d'en suivre les dtours avec moins de lenteur, je me trouvai promptement dans
a la galerie, la porte d'une chapelle. Une lampe brlait sur une chsse de cristal;
une voix sonore me dit : Prends garde que l'image matrielle des choses sym
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boliques ne s'empare de ton imagination ou de tes oreilles? prpare-toi, au con


traire , percevoir la vrit par l'intelligence, regarde Dieu assis sur le lotus,
symbolisant sa suprmatie, sa puissance, sa supriorit intellectuelle et cleste ;
tout, en effet, dans le lotus affecte la forme circulaire, ses feuilles, ses fruits,
forme laquelle rpond l'opration de la pense se mouvant comme dans un
cercle, c'est--dire agissant toujours dans les mmes conditions ; avec un
a ordre gal, Dieu seul s'tend lui-mme sur cet empire universel, se reposant en
lui-mme ; c'est pourquoi il est reprsent assis.
Regarde ici Dieu dirige un vaisseau, cet emblme indique la puissance qui
gouverne le monde, comme le pilote, distinct du vaisseau, se tient au timon, de
mme Dieu tient le gouvernail du monde dont il est lui - mme distinct.
Les masses ignorantes adorent les animaux dont on leur offre l'image, mais
pour les initis, les animaux clestes (signes du Zodiaque) signifient les diverses
forces que le soleil rpand sur toute la nature et les divers aspects qu'il donne
a toutes choses par ses courses, bien qu'il reste immobile, ternel et puis-
sant.
.i Ecoute encore, on dit qu'il y a dans l'homme deux natures qu'on appelle
aussi deux mes, l'une principe de la puissance de Dieu, car elle mane de
lui ; l'autre nous est donne par le mouvement des mondes clestes. Celle qui
nous vient des mondes en subit l'influence, celle qui dcoule de l'tre rai-
*i sonnable qui constitue en nous l'intelligence, plane au-dessus de l'univers, et
par elle nous sommes affranchis des liens du destin... Continue ta route...
a J'avais perdu toute trace de l'objet de mes recherches, et je me prparais
lentement reprendre mon chemin vers la terre, lorsque, levant ma lampe pour
quitter la chapelle, je reconnus que la galerie.au lieu de se terminer en cet en
droit, tournait brusquement vers la gauche, et promettait de conduire plus loin
dans ces sombres retraites, et sans, autre rflexion , je m'avanai avec empres
sement.
Pendant quelque temps je me trouvai resserr dans des dtours semblables
ceux que j'avais rencontrs la suite de l'escalier de descente ; ensuite le passage
s'largit en une longue et troite galerie, de chaque ct de laquelle tait aligne
une range de corps morts placs debout, et dont les yeux de verre jetaient sur
mon passage un clat qui paraissait surnaturel .
Arriv la fin de cette galerie, je reconnus que le sentier ne s'tendait pas
plus loin, le seul objet que je pusse discerner la lueur de ma lampe, qui
chaque minute s'affaiblissait tait la bouche d'un puits immense s'ouvrant
devant moi, et me montrant un gouffre d'obscurit affreux et sans fond.
M'appuyant sur son bord, je le considrai avec inquitude, cherchant y d
couvrir quelque moyen de descendre j'aperus que les cts taient droits
et unis comme du verre, et enduits tout autour de cetle poix noire que la mer
Morte jette sur ses bords..
Aprs un plus attentif examen, je dcouvris cependant la profondeur de
quelques pieds, une sorte d'chelon de fer s'avanant trs-peu en saillie, et au-
dessous un semblable degr qui, bien qu' peine visible, tait tout juste suffisant
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pour dterminer un pied aventureux s'y hasarder, assujettissant sur ma tte ma


lampe qui tait creuse en dessous, de manire pouvoir tenir comme un casque,
et ayant, par ce moyen, le libre usage de mesmains.je posai avec prcaution un
pied sur la premire marche de fer, et je descendis dans le puits.
a Jusqu' une profondeur considrable je trouvai de semblables degrs, rgu
lirement espacs, et j'avais dj compt prs d'une centaine de ces marches,
lorsque l'chelle cessa tout coup ctm'ta toute facult de descendre plus bas, en
j vain j'tendis un pied pour chercher quelque support, les cts unis et glissants
taient tout ce que je rencontrais, la fin, baissant la tte pour faire arriver plus
bas la lumire de ma lampe, j'aperus une ouverture ou fentre justement au-
dessus dela marche sur laquelle tait mon pied, et concluant de l que ncessai
rement le chemin devait suivre cette direction, je m'introduisis non sans quelque
peine dans cette ouverture.
a Je me trouvai alors dans un difficile et troit escalier dont les marches taient
tailles dans |e roc vif, et descendaient en spirale dans la mme direction que le
puits. Tout tourdi par cette descente qui semblait ne devoir jamais finir. J'attei
gnis enfin la dernire marche, et, l, une paire de massives portes de fer se
trouva directement sur mon passage, comme pour me fermer tout fait le chemin.
Gigantesques comme taient ces portes , je reconnus, ma grande surprise, que
la main d'un enfant les aurait pu ouvrir avec facilit, tant leurs immenses bat
tants cdrent promptement au moindre de mes efforts.
a Je n'eus pas plutt pass ces portes, qu'elles firent eu retombant l'une sur
l'autre, un bruit qui aurait veill la mort elle-mme : il semblait que chaque
cho, travers cet immense monde souterrain, et saisi et rpt ce fracas de
tonnerre.
a Etonn comme je l'tais par ce bruit surnaturel, mon attention fut nanmoins
attire par le subit clat d'une lumire douce, rchauffante, et pour moi aussi
bienvenue que le sont les toiles du Sud au marin arrivant dans sa patrie, aprs
avoir longtemps err dans les mers du Nord, regardant d'o venait cette lumire,
je vis, au travers d'une arcade, une longue avenue illumine, s'tendant perte
de vue, et d'un ct garnie d'arbustes odorants, tandis que de l'autre rgnait
j un long portique en arcades leves, d'o sortait la lumire qui remplis
sait tout l'espace, au retentissement produit par les chos succda un chur de
musique qui paraissait venir de plusieurs vastes salles dans l'intrieur de ces
brillantes arcades. Parmi les voix j'en pouvais distinguer quelques-unes de
femmes, dont les tons clairs et argentins dominaient tous les autres et formaient
le principal agrment de cette harmonie.
Je courus vers l'arcade, mais je la trouvai ferme par un treillis dont les
barreaux, quoique non visibles quelque distance, rsistrent tous les efforts
que je fis pour les rompre. Pendant que je faisais ces inutiles tentatives, j'aperus
I gauche une ouverture sombre, caverneuse, et qui semblait conduire dans une
direction parallle celle de la file d'arcades claires. Tout mon sang se glaa
l'aspect de ce passage que je ne pus regarder qu'en frissonnant. Ce n'tait pas
tant de l'obscurit qu'une sorte de demi-clart livide et effrayante, accompagne
LE JIAMEAU d'or D'eLECBIS

d'une moiteur semblable celle des cavernes de la mort, et travers laquelle, si


mes yeux ne me trompaient pas. je voyais passer de ples et sinistres fan
tmes.
Regardant avec inquitude autour de moi pour dcouvrir quelque issue moins
redoutable, je vis sur les vastes battants de la porte, par laquelle j'avais pass,
courir, une flamme bleutre et tremblotante, qui, aprs avoir err quelques se
condes sur le sol obscur, se rassembla successivement en caractres de feu et
forma ces mots :
L'instant o tu lis est le seul qui t'appartienne... songe toujours nu principe
ciateur qui tu dois ce que tu es...
Quelque fragile que soit l'homme, il porte au dedans de lui quelque chose
d'infini qui ne doit prir jamais...
o L'homme est n pour souffrir, c'est la loi de son tre ; sous quelque signe
heureux que le sort l'ait fait naitre.il doit connatre le malheur...
Si tu veux tenter ce passage terrible, c'est la vie ou la mort, mais ne re
garde pas en arrire;
Si tu affrontes les dangers, les peines et la mort, tu recevras la vritable
lumire avec ce divin secret, maintenant drob ta vue par les voiles de l'er-
renr...
Mais si...
Ici les lettres se fondirent en nue surface lumineuse plus terriblement intelligi
ble que les mots les plus expressifs.
Suis-je donc, m'criai-je, dans la voie de cette mystrieuse promesse, et
le grand secret de la vie ternelle sera-t-il eu ma puissance?
Oui, sembla rpondre dans les airs une voix cleste, que j'entendais domi
nant les chants du chur par la suavit de ses accents.
Je me plongeai dans l'abme; au lieu de ce demi-jour vague et ami des fant
mes, qui d'abord avait frapp mes yeux, je me trouvais dans une obscurit paisse
beaucoup moins horrible; mais ce moment bien plus fcheux, ma lampe, qui
pendant quelque temps ne m'avaitt d'aucun usage, tant prs d'expirer ; je rso
lus nanmoins dem'aiderde sa dernire lueur, je traversai d'un pas rapide cette t
nbreuse rgion qui semblait moins resserre et plus ouverte l'air que tout ce
que j'avais parcouru. Peu aprs l'clat d'un grand feu m'annona qu'une
srieuse preuve allait commencer; a mon approche, des tourbillons de flam
mes s'levrent de tous cts, dployant une furie capable d'effra ver des couiages
bien plus familiariss que le mien avec les dangers.
En face de moi et lout--fait sur ma route, tait un bosquet des arbres les plus
combustibles de 1 Egypte : le tamarisque, le pin, le baumier d'Arabie; autour de
ces arbres taient entortills des serpents de feu, qui, s'enlanant avec rapidit de
branche en branche, parpillaient la flamme de tous cts, et de tons ces arbres
ne faisaient qu'un brasier immense. L'incendie fut aussi subit que celui des plai
nes de roseaux en Ethiopie, dont la lumire s'tend jusqu' la distance loigne
des cataractes du Nil.
Ma seule issue tait au milieu de cette fort enflamme ; je la voyais, et pas
LE RAMEAU It'OR D'ELEUSIS 13

un instant perdre; l'embrasement s'tendait de toutes parts avec rapidit; dj j


l'troit sentier tait environn de flammes; jetant ma lampe, dsormais inutile, et
couvrant ma tte d'un pan de ma robe, je m'aventurai dans ce feu, tremblant de
tous mes membres.
Aussitt, comme si ma prsence et donn une nouvelle activit l'incendie,
de tous cts la conflagration devint gnrale.
Les arbres faisaient un immense bouquet de feu au-dessus de ma tte; les
serpents, suspendusaux branches enflammes, me lanaient une pluie d'tincelles.
Jamais l'activit et la prsence d'esprit ne furent plus ncessaires , une minute
plus tard et je prissais. L'troite ouverture, par laquelle j'tais si promptement
entr, se ferma aussitt derrire moi, et comme je regardais en arrire pour con
sidrer l'preuve que j'avais subie, je vis que tout le bois n'tait plus qu'une
masse de feu.
a Ayant enfin chapp ce premier danger, j'arrachai d'un des pins une bran
che enflamme, et avec ce seul guide, presque sans pouvoir respirer, je m'avan
ai en grande hte. A peine avais-je fait quelques pas que le chemin changea brus
quement de direction et s'inclina en une pente assez rapide, ainsi que j'en pus
juger la lueur de ma branche de pin; il devint plus troit et je sentis sur mon
front un air froid et humide comme celui du voisinage des eaux. Bientt mon
oreille fut frappe du bruit des torrents mls avec des cris de dtresse, comme
ceux des personnes en danger de prir; chaque pas s'augmentait le bruit dela
chute des earx, et enfin j'aperus que j'tais entr daus une immense caverne, du
milieu delaquelle, aussi imptueuses qu'un torrent d'hiver, se prcipitaient les eaux
dontj'avais eutendule fracas. Surleur surface flottaient d'tranges figures. Sembla
bles desspectres et jetant ces cris aigus que leur inspirait l'effroi des prcipices
o elles couraient s'abimer. Ma course ne pouvait se diriger qu' travers le torrent,
il y avait de quoi tre pouvant; mais mon courage tait ma seule ressource. J'igno
rai ce qui m'attendait sur la rive oppose, car tout taitenvelopp dans une obscurit
impntrable, et la faible lumire que je tenais la main ne pouvait arriver jusque
l Ecartant toute pense autre que celle d'aller en avant, du rocher o j'tais, je
m'lanais dans les flots, esprant qu'avec ma main droite je pourrais rsister au
courant, tandis que de l'autre je tcherais de tenir au-dessus de ma tte ce reste de
branche allumj pour me diriger vers l'autre bord.
a Mes efforts devaient tre longs et pnibles. Plus d'une fois, emport par l'im
ptuosit des eaux, je me laissais aller comme destin suivre ces apparitions >
qui ne cessaient de passer auprs de moi, courant s'abmer dans quelque gouffre
invisible.
A la fin, comme mes forces taient presque entirement puises et au mo- I
ment o les derniers dbris du rameau allum s'chappaient de mes mains, j
j'aperois dans l'eau une double balustrade bordant une suite de degrs qui s'le
vaient perpendiculairement au-dessus des flots et dont le sommet paraissait perdu
dans d'pais nuages; je n'avais fait qu'entrevoir, car ma lumire expirante ne
m'avait pas permis d'en discerner davantage ; mais ce fut assez pour ranimer mon
courage et mes forces. Ayant alors les deux mains en libert, je fis des efforts si
u LE RAMEAU D'OR d'eLEI'SIS

dsesprs, qu'au bout de quelques minutes je sentis que mon front heurtait la
balustrade, et un instant aprs mes pieds furent sur lesdegrs.
Quoique ne sachant pas o me conduisait cet escalier, j'en montai les de
grs, mais je n'tais pas encore arriv bien haut, lorsque je vis avec un horrible
effroi que chacun de ces degrs, mesure que mon pied s'abandonnait, se brisait
sous moi, me laissant au milieu des airs sans autre alternative que de continuer
monter sans savoir s'il pourrait me supporter.
Pendant quelques secondes, je continuai monter sans avoir au-dessous de
moi rien que cette effrayante rivire o j'entendais tomber les fragments de l'es
calier, mesure que chaque degr s'croulait sous mes pas. C'tait un moment de
rude preuve. Cette balustrade, sur laquelle je m'tais appuy en montant, devint
tremblante sous ma main , cet instant, mon il fut frapp d'une lueur momen
tane, comme serait celle d'un clair, et je vis suspendu ma porte un grand an
neau de bronze ; par instinct je le saisis ; au mme moment, l'escalier et la balus
trade s'abmrent sous moi, me laissant suspendu par la main dans le vague de
l'air, et, comme si par quelque magique pouvoir cette norme bagne et t en as
sociation avec tous les vents, je ne l'euspas plus tt touche, qu'elle sembla avoir
mis en mouvement la plus terrible tempte. Chaque nouvelle bouffe de sa furie
menaait de me rduire en cendres.
Je fus enlev, et au milieu de cet assourdissant chaos, je me sentis tourner
en l'air comme une pierre dans une fronde, ma tte finit par se troubler, mes ides
se brouillrent, et je me crus presque sur cette roue du monde infernal dont l'
ternit seule peut compter les rotations.
Aucune force humaine n'aurait pu tenir une si rude preuve. J'tais la fin
sur le point de lcher prise, lorsque tout--i oup la violence de la tempte se
calma, je cessai par degr d'tre tourbillonn dans les airs, et je sentis l'anneau
descendre doucement avec moi, je me retrouvai encore une fois sur un terrain
solide.
Au mme moment, l'air fut rempli d'une douce lumire, une musique
comme celle dont on est berc dans les songes se faisait entendre dans le loin
tain, et mes yeux recouvrant la facult de voir, il se dploya devant eux un spec
tacle des plus brillants. J'allais courir, le ceryce m'arrte et me dit : Tous ces
voyages sont autant d'emblmes qui te seront expliqus par la suite, lorsque la
lumire aura brill tes yeux et qu'il te sera permis de comprendre le langage de
la sagesse et de la philosophie antique... Suis-moi... (1). U m'a conduit ici...
Aprs ce rcit, le dadousue lui fait subir un examen sur ses opinions relatives
la divinit, sur les pnneipes de la morale individuelle, sar la mission que la so
cit humaine est appele remplir, sur les caractres distinctifs de l'hrosme de
la vertu, sur les devoirs du citoyen envers sa patrie, envers ses semblables, et lui
expose les rgles gnrales des murs dont il fait l'application des exemples
convenables la condition de l'aspirant.
Aprs cet examen le dadougue orne l'initi d'une Etangi (tunique blanche) et

(1) D'aprs Thomas Moore.


LE HAMEAU D OR D ELECSIS 15

lui prsente une coupe : C'est le breuvage du Lotus, lui dit-il, bois l'oubli des
sentences mondaines. Il boit, ensuite deux jeunes prtres vtus de tuniques de lin
brodes sur les paules, vinrent le prendre et l'aidrent gravir les sept marches
du temple de la vrit o l'attendait un spectacle imposant. Deux colonnes sur.
montes de sphres et couvertes d'hiroglyphes s'levaient droite et gauche
l'entre d'une salle immense dispose en paralllogramme, et resplendissante de
mille feux. A travers les vapeurs de l'encens dont les nuages lgers allaient en on
dulant se briser la vote symbolique du temple, on apercevait de chaque ct
de l'difice deux rangs presss de guerriers arms de glaives et' la lte couverte de
la mitre gyptienne. Le grand hirophante, assis sur un trne d'ivoire, au milieu
d'une estrade couverted'un daisaux couleurs clatantes attendait le rcipiendiairc.
Arriv sur la septime marche, le gnie dubien lui prsente la main droite et lui dit:
L'obstacle est l'preuve o se gagne le triomphe, regarde. Le nophtye jette un
regard sur un tableau placau-dessas de la porte d'entre, et lit ces mots : L'en
tre de ces lieux n'est permise qu'aux mes pures, s La maonnerie, cette fille du
ciel, lui dit-il, pure les murs, dtruit les prjugs, efface les rivalits et jette
avec amour, sur tous les hommes, le rseau sacr d'une fraternit gnrale.... En
ce moment une douce harmonie se fait entendre, le feu sacr est allum, les mail
lets, symbole de la force soumise l'intelligence, ont retenti et Salomon s'avance
avec, recueillement jusqu'au pied du trne pour y prter son serment. L'hiro
phante lui dit: Ne souffre pas que des prjugs et des affections antrieures t'en
lvent le bonheur que tu souhaites de puiser dans la connaissance des vrits mys
trieuses, considre la nature divine, contemple la sans cesse, rgle ton esprit et
ton cur et marche dans une voie sure.... Ton cur est-il assez purifi pour que
la haine et les passions dsavoues par l'honneur ne puissent jamais y pntrer?.,
fis-tu dispos chrir, autant que toi-mme, ceux qui veulent bien te reconna
tre pour leur frre ?... Oui, rpond Salomon, je le jure ... Tu promets de te
conformer au vu de l'ordre en soumettant tes passions l'empire de la raison,
tu promets de considrer toujours la nature comme le temple sacr de l'Eternel
auquel tu prpareras un sanctuaire dans ton cur; tu chercheras connatre tes
faiblesses et leurs sources afin d'purer de plus en plus ton me et de la rappro
cher de son crateur en accomplissant ta mission ici-bas d'une manire plus con
forme ses volonts, et te rendre ainsi plus digne de ta cleste patrie?.... Je
le jure.. .
Tu promets, en consquence, de t'armer constamment contre les passions et
la sensualit, de faire ton possible pour t'lever au-dessus des choses terrestres,
de veiller l'accomplissement des devoirs qui te sont imposs par notre ordre?.. .
Je le jure....
Tu promets de faire tous les sacrifices possibles pour concourir l'dification
du Sublime Architecte des mondes, ton propre perfectionnement, celui de tes
semblables, et qu' l'exemple de Dieu qui aime et bnit sans dictinction toutes ses
cratures, de chercher rpandre le bien autour de toi et que jamais ton oreille
ne sera ferme aux plaintes de tes semblables, afin que l'Eternel se souvienne de
toi au jour de la dtresse et du malheur?.. Je le jure... Le G.-, hirophante lui
16 LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS

pose la couronne d'accacia sur la tte et lui dit : Je te purifie la lumire.. , la


vrit... Je te purifie enfin l'immortalit..., car ici-bas c'est le pays des erreurs,
du doute et de la croyance; mais au-del du tombeau commence noire propre ac
tivit, c'est l que rgnent la certitude et la conviction, c'est l notre vraie patrie,
si jamais tu pouvais douter de la nature immortelle de ton me et de ta haute des
tine, l'initiation serait sans fruit par toi, tu cesserais d'tre le fils adoptif de la
sagesse et tu serais confondu dans la foule des tres matriels et profanes. Ici
se terminrent les preuves que Salomon supportait avec un courage surhumain,
il avait subi cette I6i avec une si admirable constance que son triomphe fut cla- I
tant et son initiation clbre avec une pompe inaccoutume dans le temple de la
sagesse. Il quitta Memphis, merveill de l'ordre parfait des travaux, du caractre >
grave et majestueux de laliturgie de ce rit, ainsi que de l'attitude pleine de dignit
et de recueillement des membres prsents qui en faisaient partie
Aprs que Salomon fut initi, les P atriarches de l'ordre, instruits de son vaste
projet et pleins de confiance dans la foi du nophyte, lui remirent, d'une voix una
nime, le symbole sacr du patriarche Enos ; les livres prophtiques d'Herms leur
en faisaient un devoir.
Bientt plus de cent mille ouvriers sont runis dans Jrusalem et forment des
ateliers pour travailler la gloire \v Sublime Architecte des mondes.
Les travaux du temple furent pousss avec tant d'ordre et de vigueur, que, la
septimeannela ddicace en fut clbre avec une pompe vraiment royale. Salo
mon dposa lui-mme le Delta dans le sanctuaire, et, pendant sept fois neuf
jours mille cris joyeux clbrrent l'inauguration du monument nouveau, le plus
magnifique chef-d'uvre d'architecture qu'eussent encore construit les hommes.
Le peuple ft admis visiter le saint lieu, o la majest du Sublime Architecte des
mondes brillait avec tant d'clat, et les votes sonores retentirent de mille accla
mations ; par trois fois, mille maillets battirent.
Le temple clbre de Jrusalem offrait l'image symbolique de l'Univers, et res
semblait dans ses dispositions aux anciens temples mystrieux de la Grce.
Le lieu trs-saint formait un cube correspondant au nombre de quatre, nombre
par lequel les anciens reprsentaient la nature.
La longueur de l'difice avait trois units, ainsi que sa largeur, et reprsen
tait la trinit simple; en doublant les units, la trinit double, et en multipliant
les nombres par eux-mmes, la trinit triple.
Toutes les dispositions de /'intrieur du temple se rattachaient symbolique
ment au mme systme, la vote, toile comme le firmament, tait soutenue par
douze colonnes qui figuraient les douze mois de l'anne, la plate-bande qui les
couronnait s'appelait zodiaque, et les douze signes taient reprsents par des
figures allgoriques, si bien faites, que l'on tait tent de les croire animes,
enfin, toutes les partie du temple correspondaient celles de la nature, ces diff
rents emblmes retraant l'harmonie du monde.
Le trne tait plac l'orient, on y arrivait par sept marches reprsentant figu-
rativement les sept vertus indispensables l'homme pour obtenir la science et la
connaissance de toutes choses.
LE RAMEAC d'OB D'eLEUS18 17

Ce trne tait d'orpu-' , ses pieds d'meraude et de rubis mlangs de perlesdela


grosseur d'un uf d'autruche, droite tait la statue du grand Jhovah, ayant' qua
rante pieds de haut et pesant mille lalents d'or, elle tenait d'une main un sceptre
d'or enrichi de diamants; gauche du trne tait la statue d'Isis, de mme gran
deur et pesant mille talents d'argent. La desse tait reprsente tenant dans la
main droite un serpent, l'allusion s'appliquait Proserpine, enleve sur la terre
par Pluton. De chaque ct du trne taient dessins des vergers remplis d'ar
bres dont les branches, composes de pierres prcieuses, reprsentaient des fruits
mrs et des fruits verts ; au sommet de ces arbres on remarquait des oiseaux au
riche plumage; ils taient creux et arrangs de manirp faire entendre artificiel
lement les notes les plus harmonieuses; ces fruits, allgorie du merveilleux, signi
fiaient que le travail, guid par la sagesse, est toujours couronn d'un plein
succs.
La premire marche du trne reprsentait des vignes charges de raisins ; le
lout compos de pierres prcieuses tailles de manire imiter et faire ressortir
les nuances dlicates de ces diffrents fruits.
Sur la deuxime, de chaque ct du trne, taient deux lions de grandeur natu
relle et l'aspect terrible; ils taient d'or fondu. Le trne du grand Salomon se
distinguait encore par un mcanisme tel, que sitt que le roi plaait son pied sur
la premire marche, les oiseaux tendaient leurs ailes et voltigeaient en faisant
entendre un lger gazouillement. Sur la deuxime, les deux lions allongeaient
leurs griffes. Sur la troisime, une harmonie cleste se faisait entendre et remplis
sait l'me desassistants d'une douce motion, d'un amour divin pour le G .". Ar
chitecte des mondes. Arriv la quatrime, les sons devenaient plus graves e^
plus solennels. A la cinquime, des voix harmonieuses interpellaient Salomon en
ces termes : a Fils de David, G .* matre de la Lumire, sache reconnatre les
bienfaits que le grand Jhovah a rpandus sur toi ; claire les hommes, tes FF
afin qu'obissant aux lois de la' raison, ils ne se sacrifient plus l'erreur, au
mensonge et aux prjugs. L'ignorance engendre la dissension; l'instruction
rapproche les hommes Arriv la sixime, tous les patriarches se runis
saient et formaient un triangle au milieu du temple; le plus ancien faisait face au
trne et adressait sa prire au divin Crateur.
Trs-grand Jhovah! allume dans nos curs l'amour de nos semblables et
( inspire aux enfants de la vraie lumire l'ardent dsir de travailler sans relche
au bien gnral de l'humanit, but constant de notre institution ; onserve a
a nos consciences la puret que tu nous a communique et prserve nous de
toute action dont l'effet pourrait tre nuisible, soit nous, soit nos sembla
it bles.
A la septime, les oiseaux et les animaux ne cessaient de s'agiter que lorsque
Salomon s'taitassis sur son trne ; alors, par des ressorts secrets et mcaniques,
ils rpandaient des parfums suaves sur la robe du grand Matre, et deux colombes
ceignaient son front d'une double couronne de roses surmontes de pierres pr
cieuses; devant le une se trouvait une double colonne d'hiroglyphes avec ces
deux lettres J .\ B.*., entoures d'une couronne d'or; au sommet, un plican
18

tenait dans son bec un livre reli en argent, il renfermait les lois sacres, nos su
blimes mystres crits en langue amounique, et les symboles, aprs l'ouverture
des travaux, ; le G .' Matre instruisait les adeptes, tandis qu'au pied des deux
colonnes J .\ et B.\ brlaientsur un trpied des parfums odorifrants.
Et maintenant de ce sublime temple, enfant par un gnie divin, que reste-t-il
aujourd'hui ? rien que le souvenir historique; mais Dieu qui gouverne toute chose
a voulu que les principes de ce vaste monument, rig sa mmoire, se perp
tuassent dans les uvres des enfants de la lumire.
Depuis le jour o Salomon, initi aux mystres, avait bti le temple, du Nil au
Jourdain la science mcanique tendait ses bienfaisants rayons ; les peuples unis
jouissaient des douceurs de la fraternit la plus cordiale ; le feu sacr brillait dans
laChalde; son flambeau pacifique clairait toute la Jude; enfin, la paix rgnait
dans tout l'orient, lorsque l'infme Cambyse, dj souill de crimes, porta dans
l'Egypte le fer et le feu, et en fit un thtre de mort et de dvastation.
Dans cet affreux bouleversement, dont les crivains du cinquime sicle nous
ont transmis lelugubre tableau, la civilisation s'arrta tout'-coup. La Franc-Ma
onnerie sommeilla son tour; mais les Sarrazins, aprs les premires brutalits
de la conqute, adoucissent leurs murs, se livrent l'tude et rendent leur do
mination moins dure aux pays asservis ; ils fondent des coles clbres, cultivent
avec ardeur les sciences et les arts et font faire d'admirables progrs l'astrono
mie, la mdecine et la chimie; plusieurs califes aeeordentune clatante protec"
tion aux savants, et emdloieut leur immense pouvoir rpandre partout le flam-
I beau de la civilisation ; la maonnerie est pour eux sinon protge, du moins
tolre ; ils souffrent qne les hirophantes aillent cacher le dpt de nos doctrines
sur les bords du Nil ou dans les rochers de la Palestine; cette concession de leur
part a d'autant plus de prix que l'esprit essentiellement progressif de notre insti
tution est oppos au fatalisme musulman.
Pendant toute la dure du moyen-ge, qui embrasse plusieurs sicles, la ma
onnerie ne donne aucun signe de vie, mais elle renat aprs les croisades qui
eureniun effet si marqu sur le dveloppement des lumires et du bien-tre soci al
i en Europe. I>es rudes guerriers de la France et de l'Allemagne se polissent au
contact des Sarrazins et rapportent dans leurs donjons quelques dbris des arts
antiques et les douces habitudes des beaux climats de l'Asie.
Sous Louis XI, l'invention de l'imprimerie dtermine l'mancipation de l'esprit
humain en scularisant la science. A sa mort, les ruines de l'Europe fodale ach- I
vent de s'crouler ; Constantinople est pris, les lettres renaissent, le canon civilise
la guerre en adjugeant la victoire au gnie et la discipline, les papes et les j
Mdicis accordent une noble hospitalit aux illustres proscrits de la Grce.
La dcouverte de l'Amrique amne une rvolution dans le commerce, la pro
prit et les finances de l'ancien monde, l'introduction de l'or du Mexique et du
Prou baisse le prix des mtaux, fait changer de main la proprit foncire, cre
une proprit inconnue jusqu'alors, celle des capitaux.
Aux aventures des croisades succdent des aventures d'outre-mer; le globe
s'agrandit, le systme des colonies modernes commence, la marine militaire et
LE RAMEAU D'OR d'LEUSIS 19

marchande s'accrot de toute l'tendue d'un ocan sans rivage ; la petite mer in
trieure de l'ancien monde ne reste plus qu'un bassin de peu d'importance depuis
que les richesses ds Indes arrive it en Europe par le cap des Temptes.
Les expditions transalpines de nos anctres font passer dans les Gaules le got
des lgances de la vie depuis longtemps perdus sur cette terre classique de
l'Italie, o le gnie d'Auguste s'tait rveill ; ils adoucissent leurs rudes vertus
la voix des arts accourus une seconde fois de la Grce, tandis que les guerres de
Charles'Quint et de Franois I" mlent les peuples et multiplient les ides.
Tous ces vnements compltrent l'uvre des croisades et de la dcouverte
de Guttenberg; ils ravivent le foyer maonnique et en projettent les rayons dans
toutes les contres civilises.
Ne perdons pas de vue que c'est aux croisades que l'on doit l'introduction de
nos rites dans l'Europe. Malgr leur mauvais succs, l'Orient resta longtemps pour
nos hroques guerriers le pays de la religion et de la gloire; ils tournaient sans
cesse les yeux vers ce beau soleil, ces palmes d'Idume; vers ces plaines de
Rama, o les infidles se reposaient l'ombre des oliviers ; vers ces champs
d'Ascalon, qui gardaient encore les traces de Godefroy de Bouillon et ds Tan-
crde, de Philippe-Auguste et de Coucy ; vers cette Jrusalem, un moment dli
vre, puis retombe dans les fers, et qui se montrait eux comme Jrmie,
noye dans ses pleurs, prive de son peuple et de son temple , assise dans la
solitude.
Cinq fois, dans l'espace de deux sicles, l'Occident se rue sur l'Asie musulmane,
el cette lutte gigantesque, qui cote l'humanit des flots de sang, est fconde en
rsultats dont un des plus prcieux est l'introduction de notre ordre en Europe.
C'est par les vaillants guerriers qui revenaient de la Terre'Sainte que furent ap
ports daus nos climats les drapeaux de la fraternit maonnique; c'est du fleuve
clbre qui avait vu sur ses bords le divin Osiris. l'harmonieuxOrphe et le grand
Ssostris; c'est de ce point sacr, de ce centre pur de la vote toile ; c'est du
Pronaos du temple de David que nos preux du moyen-ge avaient entrevu nos
mystres jusqu' la porte du milieu, cette porte d'airain conduisait au sanctuaire
o se trouve l'arbuste fleuri de la rose croissante, science sublime, foyer antique
et toujours vif, o le cur s'pure et o les vices corrupteurs viennent s'englou- j
tir ; mais il fallait s'arrter au pied de la double colonne ; l'aide d'un mot, d'un
signe, ils pntrent plus avant, reoivent leur salaire et, la chute du jour, ren
trent dans un sombre rduit pour gmir sur la mort apparente de la nature.
Mais n'anticipons pas, et, pour ne pas compliquer notre sujet, procdons avec
ordre : il est vident que la Franc Maonnerie a pris naissance dans l'Inde et
qu'elle a t transmise l'Europe par les Sages de l'Ethiopie et de l'Egypte, o les
hirophantes formrent ces grands hommes qui rpandirent sur le monde entier
la lumire et la vrit.
La Franc-Maonnerie est une dans ses dogmes et dans ses principes; toutefois
il existe 28 rites ma.'.. mais ils ne diffrent, pour les trois premiers grads, que
par des points de dtails. En voici la nomenclature :
Le rite Indien. Son origine. Le monde ayant t cr, les hommes v-
20 LE RAMEAU D'OR d'eLECS18

curent longtemps dans une grande saintet, cet ge d'or succda une poque
malheureuse, les peuples, mconnaissant les lois divines, blasphmaient le nom
sacr de Jhovah. Dieu fit natre un grand gnie, cet homme nomm his parvint
force de persvrance rassembler les familles errantes; il leur parla au nom
du Sublime Architecte des mondes et rpandit sur elles des flots de lumire et de '
vrit, sa voix les arts primitifs sortirent du nant et la terre faiblement sollici
te, rpondit aux efforts des premiers cultivateurs. Ce premier lgislateur du
monde naquit sur les bords du Gange.
Les descendants d'Isis suivirent la route qu'il leur avait trace, inventeurs de
tous les arts, crateurs de toutes les sciences; ils se constiturent en socit et
n'admirent au partage de leurs connaissances que des hommes dignes, par leurs
vertus et leurs qualits, de cette minente faveur; c'est du sein de cette runion
d'hommes que jaillirent les rayons de lumire qui devaient clairer l'univers;
ce sont eux que l'antiquit reverra sous le nom de Gymnosophistes.
Cette cole de la morale fut appele les mystres d'Isis.
Ce rite est un cours thorique et pratique de philosophie morale et religieuse et I
destin perptuer les premires traditions du genre humain ; il se compose de
trois degrs d'instruction.
Le rite Chalden remonte la plus haute antiquit, les mages qui en sont
les fondateurs, avaient puis la science qu'il renferme chez les Gymnosophistes,
il est divis en trois classes
Le rite de Memphis est la suite des mystres de l'antiquit, il fut introduit en
Kurope par le F.*. J. Et. Marconis, en 1836 et proclam en 1839. Cet ordre se
i compose de quatre-vingt-dix degrs d'enseignement, divis en trois sries et r
parti en cinq classes ; il est rgi par sept conseils suprmes, chargs de dvelopper
la partie mystique et transcendante de tous les rites maoniques connus.
Le rite Japonais a beaucoup de rapport avec celui de l'Asie occidentale. Le
soleil y est considr comme le hros plantaire ; il a des combats soutenir et
, des monstres vaincre (les passions) ; ses allgories sont reprsentes dansle pour
tour du temple et forment douze tableaux l'exemple des douze pisodes dela mar
che du Chrjstallant au calvaire. Le grand matre, vtu d'une robe couleur de feu,
fait passer le nophyte travers une sphre artificielle compose de cercles mou
vants et lui donne l'instruction qui lui est ncessaire pour tre initi aux subli
mes mystres de Tien-le-oh ou l'union du ciel avec la terre.
Cet ordre scientifique a un grand nombre d'ateliers dans les provinces de l'ouest
et du sud de la Chine.
Le grand matre est nomm par le suffrage universel, vie, tous les sept ans ce
rite mac.\ tient une assemble gnrale laquelle assistent les dputs de tous
les ateliers qu'il rgit. Il possde dquze degrs.
Le rite de Belly-Paaro existe parmi les ngres de la Guine, il enseigne la mo-
j raie, l'galit entre les hommes et l'amour du prochain.
Cet ordre est toujours prsid par un vieillard, l'aspirant est conduit dans un
bois et soumis pendant cinq ans une retraite des plus austres, le moment de
l'initiation pass, il putre dans une vaste cabane construite pour la crmonie.
LE RAMEAU D'Ol n'ELEUSIS 21

C'est l que lui sont rvls les mystres de cette institution ; partir de ce jour
il est respect par le peuple et il jouit de la plus grande considration. Cette ma
onnerie ne possde qu'un seul degr.
Le rite de Swedenborg est une maonnerie thosophique. Cette cole de croyants
n prtendu pouvoir s'lever jusqu'aux mondes suprieurs par l'extase (magn
tisme).
On donne, dans le dernier degr de ce rite, que l'on peut appeler le complment
de la Maonnerie primitive, une explication dveloppe des rapports de l'homme
avec la Divinit, par la mdiation des corps clestes.
Cette science occulte, qualifie par les anciens prtres de feu rgnrateur,
est celle laquelle on donne de nos jours le nom de magntisme animal, science
qui fut pendant plus de trente sicles l'apanage des hirophantes... Il se compose
de sept grades.
Le rite des frres initis de l'Asie lut fond en 1780. Cette Maonnerie thoso
phique est base sur les vangiles, elle tudie les sciences naturelles et fait des
recherches sur l'art de prolonger la vie. Elle se compose de sept degrs.
Le rite aux trois globes a t fond Berlin (Prusse), en 1744, par le baron
Biclefeld,'\\ fut lev au rang de grande loge par Frdric le Grand, lu grand
matre ; plus tard, cette grande loge adopta les hauts grades franais des empe
reurs d'Orient et d'Occident, qui lui furent apports par le F.- de Bernez, dans la
suite, le F. . Rose les propagea en Hollande ; ce fut dans ce moment qu'eut lieu la
! runion des nouveaux degrs avec ceux du F.-. Romsay pour reprsenter l'ge
de la perfection de la vie humaine (33 ans). Ils furent dcrts en France en
1786.
Le rite du Congo on les mystres de l'Inqueta, offre une grande ressemblance
avec les anciennes initiations d'Egypte. Il admet daus son sein tous les hommes
! de couleur des rgions d'Afrique. An milieu d'une vaste fort s'lve un temple
remarquable par sa simplicit, toutes les avenues sont gardes avec soin par les
initis, tout profane qui tenterait d'y pntrer serait impitoyablement mis mort.
Pour tre initi cet ordre Maonnique il faut mourir au vice, et le candidat
est envelopp dans une natte et port dans le parvis du temple au milieu de
chants funraires, son arrive il est tendu sur une table et frott avec de l'huile
de palmier, arbre consacr au soleil par les Egyptiens. Aprs avoir subi pendant
quinze jours les preuves les plus rudes, on lui rvle avec une grande crmonie
les mystres de Ylnqueta et on le ramne dans sa demeure en entonnant des
chants de joie ; suivant les croyances populaires, l'initiation lui a donn une me
cleste et il jouit de la plus grande vnration. Ce rite ne possde que trois
j grades. .
Le rite Musulman fut fond Constantinople par Ali qui a t puni de mort pour
ce fait.
Les Maons turcs s'appellent Derviches ; ils considrent cet ordre comme ren
fermant un ensemble de connaissances qui demandent, pour tre apprcies, un es
prit attentif, prpar, un cur pur et indpendant ne cherchant que la vrit et la
justice; ils poursuivent le mme but que nous, l'humanit et la bienfaisance ; ils
22 LE hameau n'oR d'eleusis

ont les mmes crmomes, les mmes signes, paroles, etc. La Maonnerie Otto
mane ne compte que trois grades.
Le rite du systme de Zinnendorf, fond en 1773, fat tabli Berlin la tin du
xvme sicle. Un chapitre de ce rite est attach la G.-. Loge nationale, son systme
est tout--fait en opposition avec le rite de la stricte observance ; quant sa doc
trine elle rentre entirement dans la thosophie. Il possde sept degrs d'instruc
tion.
Le rite des Philalthes ou chercheurs de la vrit, fut fond en 1773 par le
F.-. Savalet des Loges et Court de Gebelin ; il est form par trois classas de M ayons
qui reoivent dix degrs d'instruction ; ces trois chapitres s'occupent de toutes les
connaissances mac-, physiques et philosophiques dont les produits peuvent influer
sur le bonheur et le bien-tre matriel et moral de l'homme temporel; mais leur
objet spcial est la rhabilitation ou rintgration de l'homme intellectuel dans son I
rang et ses droits primitifs.
Le rite clectique, il se compose de trois degrs. Cette Maonnerie est pratique
par la G.-. Loge de Francfort-sur-le-Mein ; elle se rapproche beaucoup du rite 1
amglais. Il rejette les hauts grades, mais les Maons au 3e degr sont admis l'
tude de toutes les sciences Ma.-.
Le baron de Knigge fut le fondateur et l'instituteur de la mac.-, clectique ; elle
fut tablie par suite des grandes divisions entre les diffrents rites, par l'intol- :
rance et la violence des FF.-, de la stricte observance, qui voulaient dominer sur
tous les autres, comme si de fait ils taient les seuls hritiers des Chev. . du
Temple.
L'objet de l'instruction clectique est d'clairer les FF.-, des autres rites sur
l'abus et le fanatisme de quelques hauts grades, de les porter adopter une tol
rance absolue de toutes les croyances Ma.-.
Le rit primitif (cossais) se compose de trente-trois degrs d'enseignement; son
centre est dimbourg ; il a des loges de sa constitution dans les Pays-Bas, en
Allemagne et en Italie.
Il fut introduit en Belgique par lettres constitutionnelles accordes par la grande
Loge d'dimbourg, le 9e J.-. du 12e mois 5769, sous le n 160.
Le rite des anciens Maons libres et accepts, le seul que l'on suit aujour
d'hui en Angleterre, se compose de quatre grades, Apprenti Compagnon
Matre et Maon de la sainte Royal-Arche.
Le quatrime dgr est considr comme une dpendance du troisime, bien
qu'il ait ses assembles appeles chapitres et ses officiers part.
Le Royal-Arche du rite anglais a beaucoup d'analogie avec le treizime grade
du rite cossais, sant la valle de Paris.
La grande Loge anglaise fut fonde en 1813; elle est issue de deux grandes
Loges, de celle d'York (anciens Maons) fonde en 926, et celle des Maons libres
et accepts, fonde en 1717, dont le rite est le plus universellement pratiqu.
Les mots, signes et attouchements sont les mmes que ceux du rite cossais
ancien et accept de France.
Le rite Ecossais ancien et accept fut fond Paris, l'an 1725, par milord Der-
23

I went-Waters, le chevalier Mashelyne et M. d'Heguelly ; cette grande Loge fut


I constitue le 7 mai 1729 par la grande Loge d'Angleterre, et elle se dclara ind
pendante en 1756.
Le rite cossais ancien et accept possdait primitivement vingt-cinq grades ;
Frdric II, roi de Prusse, augmenta le rite ancien de huit degrs, ce qui le porte
trente-trois grades diviss en sept classes.
Un mauuscrit du rite d'Edimbourg, crit dans le sicle dernier et traduit de
1 anglais, prtend que la Maonnerie cossaise fut institue par le clbre Mens
l'an 304 du Christ.
Le Royal-Arche, treizime degr du rite cossais anc.-. et accep.-. a t cr,
en 1728, par le chevalier Ramsay; il se compose de 7 grades : 1er Apprenti,
'e Compagnon, 3e Matre, 4,= Matre Marcan, 5 Past.-. Mast. ., 6e Matre subi. .,
7e Royal-Arche.
i
Le rite Franais fut fond en 1761 ; il se constitua le 24 dcembre 1772, sous le
titre de Grand-Orient de France; le 9 mars 1773, il se proclama, et le duc de
Luxembourg, son grand-matre, installa les trois chambres qui le composaient
alors; le 19 du Tnois de dcembre 1804, le Grand-Orient dclara qu'il re
connaissait tous les rites ; conformment cette dcision, il nomma un directoire
qui fut install le 25 juillet 1805 ; ce directoire a t remplac par un grand col
lge divis en autant de sections qu'il y a de rites ma.-. connus.
Le collge des rites, tabli dans le sein du Grand-Orient, est le pouvoir collla-
teur et rgulateur d,es derniers degrs de chacun des rites maonniques reconnus
en France par lui.
Ce rite embrasse les dix- huit premiers degrs du rite cossais ancien et accept;
mais au-dessus des trois premiers grades formant la maonnerie symbolique, il ne
compte les autres que par le premier degr de chaque ordre ; il possde nanmoins
les 33 degrs de l'ccossisme, etc.
Le rite des parfaits initis d'Egypte fut compos Lyon, en 1821, d'aprs un
exemplaire de Crota Repoa, dont le F.-. Bailleul a donn une traduction tire de
l'original allemand ; il se compose de sept grades.
Le rite Sudois (systme Templier), fond en 1753. Ce rite possde neuf degrs
d'instruction bien dtaille; les trois piemiers appartinnent la maonnerie
symbolique; il est remarquer que le 5 matre de Saint-Andr donne la no
blesse civile.
La dcoration de l'ordre civil fut institu par Charles XIII, roi de Sude, en
faveur des Franc-Maons.
La G.-. L.'. a t dote par la reine de Sude, en 1778, d'une rente annuelle
de 25,000 fr.
Le rite de la Stricte observance fut cr, en 1734, par le baron de Hund. Cette
Maonnerie du rgime rectifi a cinq grades : les trois symboliques, plus le Matre
cossais et le Chevalier de la Cit sainte. Les symboles qui lui sont particuliers re
prsentent : une colonne brise par en haut, une pierre cubique, un vaisseau
dmt.
LE RAMEAU D'OB D'ELECSIS

Cet emblme se rfre la nacelle de saint Pierre et aux premiers symboles


chrtiens.
Un lion dans un ciel orageux, un tombeau avec les initiales L.\ M.\, un
aigle, un plican et la devise : Nequod superent.
Ce rite, qui se dit le successeur de l'Ordre du Temple, est particulirement ta
bli dans l'Allemagne ; ses adeptes prtendaient avoir une prminence sur leurs
anctres.
Le rite Hesprique philosophique ei Templier fut fond en 1.S38 et restaur
en 1842 par les FF. . Dolable, savant astronome, et Virginius, publiciste. Cet or
dre possde 36 degrs d'enseignement.
Le rite d'Hrodom de Kclwinning fut fond en 1150. La grande Loge fut
transporte Edimbourg en 1744 et se joignit celle de Saint-Jean d'Ecosse
en 1807. Ce rite se compose de 28 degrs ; il fut lev au rang de grande Loge
royale d'Hrodom par Robert Bruce, roi d'Ecosse. Cet. III.'. F.\ fonda cette occa-
sionl'ordre de ce nom en faveur des Francs-Maons qui avaient combattu pour lui
Le rite des Ngociates ou des sublimes matres de l'anneau lumineux : cette Ma
onnerie fut fonde, en 1780, par le F.'. Grand; elle a fait revivre l'cole de
Pyihagore.
Le rite Philosophique, fond en 1776, possde 13 degrs d'instruction ; les trois
premiers sont symboliques suivant le rite cossais ancien et accept.
Rite des Illumins par excellence, fond par Wcischaup. Cette institution a tabli
dans son rglement treize degrs partags en deux tem pies , il est l'architecte de huit
| de ces degrs et a pris les cinq autres dans la Maonnerie de la stricte observance.
Dans ses premires instructions, il ordonne l'tude des anciens mystres gyp
tiens comme ncessaires la connaissance de ceux de l'illumination.
Le rite deMisraim fut tabli en Fiance en 1813. Sans suivre aucune lgende sur
l'introduction de ce rit, que l'on dit tre arriv directement d'Egypte , nous disons
qu'il est compos de 90 degrs diviss en quatre classes appeles sries : la sym
bolique, qui se compose de33degrs ; la philosophique. de33 degrs; la mystique
de 1 1 degrs, et l'hermtique cabalistique, de 13 degrs ; ce rit a un consistoire
gnral pour la France Paris.
Le rite Amricain fut fond Boston, le 30juillet 1733, par le F.*. Henry Price.
Ce rite possde 7 degrs; les amricains considrent le 7e degr, l'Arche-Rovale,
comme tant le suprme et dernier degr de l'initiation ; c'est, leur avis, le com
ble de la perfection.
La Maonnerie amricaine est organise en deux parties bien distinctes :
La Maonnerie symbolique, comprenant les trois premiers degrs, pratique
dans les loges de chaque ville dont les dputs forment une grande Loge indpen
dante dans chaque tat, et la Maonnerie suprieure est pratique dans les GG.'.
LL.\, le 7e degr appartient des chapitres placs sous la juridiction de divers
grands chapitres oprant eux-mmes sous la direction centrale du grand chapitr<'
gnral tabli New-York, o il s'assemble seulement tous les sept ans. Le grand
Matre est nomm par le suffrage universel.
LK RAMEAU ll'OH D' ELEUSIS 2o

Le rite de Saint-Martin fut fond Paris le 7e j.* du 5c m. . 1798.


Les doctrines de cette institution sont fondes sur celles de Martines Pascalis.
Ce rite est divis en dix grades, dont sept forment le premier temple, et trois le
second. Ses instructions traitent de la cration de l'homme, de sa dsobissance,
de sa punition, de sa rgnration et de sa rintgration dans son innocence et
dans les biens qu'il a perdus par le pch originel. Son but est le perfectionnement
de l'homme afin qu'il puisse s'approcher du souverain Matre, dont il est man.
Lorsque l'adepte a recouvr ses droits primitifs, il peut connatre les secrets
de la nature et la thologie mystique.
Les crmonies sont entirement tires de la Bible.
Martines Pascalis tait un Allemand, n, vers 1700, d'une famille pauvre, mais
l'ge de seize ans, il savait le grec et le latin ; il alla en Turquie, en Arabie et
Damas; il s'instruisit dans les mystres du Temple; il tablit un ordre particulier
de Rose-Croix : ce rite a produit Paris la Loge des Philadelphes, qui avait douze
grades dont toute la science reposait sur la chimie et les sciences occultes ; cette
Loge avait une bibliothque riche en monuments maonniques et littraires.
Le rite de l'Ordre du Temple se compose de huit grades, savoir :
Maison d'initiation, 1 initi (apprenti) ;
2 Initi de l'intrieur (compagnon) ;
3" Adepte (matre) ;
4 Adepte d'Orient (lu des quinze) ;
5 Grand adepte de l'Aigle-Noir-de-Saint'Jean (lu des neuf);
Maison de postulance, 6 postulant de l'ordre, adepte parfait du Plican (cheva
lier Rose 'Croix) ;
Couvent, 7 cuyer ;
8" Chevalier ou lvite de la garde intrieure (Kadosch, templier).
Le rite de Royal'York, l'Amiti de Berlin, fond par le F.'. Fessier, en 1765,
possde neuf degrs d'enseignement.
Le rite des Chevaliers de la Rose croissante remonte la plus haute antiquit.
Cet ordre a pris naissance dans la ville deThbes ; les symboles simples prennent
un caractre grandiose et pompeux ; un crmonial imposant, une musique eni
vrante charment les initis et les attirent la clbration des mystres; on parle
fortement aux sens afin de les rendre plus dociles la raison, sans oublier les
leons de la morale et de la vertu. Cette institution est divise en trois classes em
blmatiques sous la dnomination de : 1 le sanctuaire des secrets maonniques ;
2 le sanctuaire des secrets hermtiques; 3 le sanctuaiie dessecrets thosophiques.
t La prire, le serment, le baptme.
2 L'alliance, l'union, la joie.
3 L'humanit, l'invocation, la lumire.
La Maonnerie est une, malgr ses rites divers, comme le genre humain est un
malgr la diversit des langues ; unis par la mme pense , marchant vers
le mme but, tous les Maons doivent donner et recevoir le baiser de paix
et former le lien indissoluble que la philosophie a tissu. N'oublions donc
pas que ces myriades d'tres, qui peuplent l'univers, ne sont que les membres
.26 LE RAMEAU d'OIt D'ELEUSIS

d'une mme famille, parce qu'il n'y a qu'une seule essence vitale, qu'une seule
nature dame, qu'un seul souffle divin. Mais hlas, un fait immense rsulte de
ces dislocations, c'est que l'unit maonnique est perdue ; c'est l un trs-
grand malheur, car la force d'une institution est dans son unit. Il est
pourtant un moyen de contrebalancer cette influence pernicieuse, c'est d'ap
peler l'attention de tous les grands matres des diffrents rites sur la partie
dogmatique, morale et scientifique de cette sublime institution, et de reconstituer
l'unit des vues et des penses, si l'on ne peut encore esprer de rtablir l'unit
d'action et de pouvoir.

GRANDES LOGES RPANDUES SUR TOUS LES POINTS

DU TRIANGLE.

Les G. *. Loges places au sommet de la hirarchie maonnique en possdent les


symboles et les arcanes inconnus au plus grand nombre des initis ; elles sont le
gouvernement des ateliers qui en relvent.
Dpositaires de la doctrine, leur mission est de dvelopper la partie dogmati
que, morale et scientifique de la Maonnerie pour l'enseignement des Loges, cha
pitres, aropages, consistoires et conseils, et, pour l'dification de nos FF. ., de
maintenir dans leurs splendeurs nos rites et nos statuts, et enfin de travailler avec
une ferveur toujours tempre par la prudence l'agrandissement de l'ordre.
Le vnrable d'une Loge symbolique est l'organe du Grand-Matre; il est le con
fident et l'excuteur de ses penses, c'est lui que sont adresses les instructions,
les rituels, les explications et dveloppements scientifiques se rattachant la ma
onnerie; c'est lui qu'il transmet aussi tous les manuscrits qu'il juge susceptibles
de rpandre sur les Loges comprises dans son ressort la lumire et la vrit.
Les maons donnent le nom de Loge au lieu o ils tiennent leurs sances. L'uni
vers ne forme qu'une seule Loge, et les maons runis dans un atelier ne sont que
des fractions de la Loge universelle.
L'tymologie du mot loge est tire de la langue sanscrite, dans laquelle le mot
doca ou loca signifie le monde. En effet, on dit dans le deuxime degr de l'initia
tion que la Loge est couverte d'un dais d'azur parsem d'toiles, et le carr qui lui
est attribu pour forme reprsente le monde connu des anciens. D'aprs le persan,
le mot loge vient de Johan (le monde) ; la Perse fut le berceau primitif de l'ini
tiation ma.\
Chaque G.*.L.\ apporte des modifications dans le crmonial et dans le
formulaire des travaux maonniques, mais elles sont au fond assez insignifiantes,
et l'esprit de l'institution n'en est en aucune faon altr; la diffrence la plus im -
portante porte sur les mots de reconnaissance ; il rsulte de l que des Maons
prouvent quelquefois de graves difficults se faire reconnatre en leur qualit,
dans les pays trangers. Nous pensons que nos FF.\ nous sauront gr de les
mettre mme d'viter cet cucil, l'aide du carr mystique ci-aprs reprsent,
LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS 27

et qui renferme les mots sacres et de passe des rites les plus universellement
pratiqus.

B H J 1 N M M

0 T A A H I A

0 E K K 0 L K

z L I L A B B

s 0 N A B I E

c B T B 0 H N

I H U N G A H

L'attouchement pour le rite cossais; le plus universellement pratiqu si


gnifie les trois paroles de l'Evangile.
Pour le rite franais Grand Or.-, de France. Il signifie les choses cres par
un seul Dieu.
L'attouchement du deuxime degr, pour le rite cossais. Les trois premiers
coups trois mots indispensables aux maons : la foi, l'esprance et la charit,
et les deux autres, que tout maon doit secourir ses FF.-., fussent-ils aux
extrmits du monde.
Pour le rite franais. L'homme est dou de cinq sens :
La vue, en la fixant sur les objets qui sont dans la nature et sur les rapports
visibles de ces mmes objets.
L'oue, en donnant son attention l'harmonie ou la discordance des sons que
l'homme doit connatre et qu'il peut produire.
L'odorat, en l'exerant sur les odeurs naturelles qui produisent des exhalaisons
agrables ou dsagrables.
Le got, en gotant ou s'abstenant des aliments qui peuvent conserver ou nuire
a la sante.
Le toucher, en exerant son tact naturel la connaissance de ce qui porte le
caractre de la puret.
Cinq FF.-, composent une Loge : le vnrable, le premier et le deuxime sur
veillant, l'orateur et le secrtaire. L'initi monte les cinq marches allgoriques
appeles prudence, justice, amour de Dieu, amour du prochain, intelligence.
L'me est doue de cinq sens. Le sens humain s'exerce par la sympathie ou
28 LE RAMEAU l)'ltH u'eLEI'SIS

par l'activit du sentiment profond de l'humanit , le sens moral par l'amour


du bon et de l'honnte et par la connaissance dos rapports qui existent entre les
bonnes actions, les habitudes vertueuses et les bonnes murs; le sens intellec
tuel, par l'amour du vrai et du juste et par la connaissance des rapports qui cons
tituent la ralit des choses auxquelles on applique son esprit, le sens esthtique,
par l'amour du beau et du sublime, et par la connaissance des qualits qui cons
tituent la beaut des objets ou dus tres, enfin le sens religieux, par l'amour et
la connaissance intime des rapports qui existent entre le crateur et les cra
tures.
Enfin nos sens intrieurs et extrieurs sont les sources intarissables de tontes
nos connaissances ; c'est par l'exercice de nos sens physiques que nous acqurons
la connaissance des objets visibles et dont les formes sont donnes dans la nature,
et c'est par l'activit de nos sens spirituels que nous pouvons acqurir la connais
sance de toutes les vrits innes ou intuitives, relles ou abstraites, physiques ou
mtaphysiques.
L'attouchement du troisime grade, pour les rites cossais, franais, etc., se
compose de trois fois trois. Ce nombre tait clbre dans l'antiquit, selon les
gymnosophistes de l'Inde. Chacun des lments qui constituent nos corps est ter
naire.et offre l'esprit l'emblme de la matire qui le compose sans cesse nos
yeux, aprs avoir subi mille dcompositions.
N'oublions pas que la maonnerie renferme dans les attributs de son dogme
divin toutes les conditions de la vie morale. Spiritualiste par essence, elleseplail
dvelopper et nourrir les nobles instincts de lame : par elle s'accomplit la mu
ralisation de l'homme; en elle se constitue le type de la famille humaine et la
dirige vers le rgne absolu de la raison en propageant les sciences, les arts utiles
et la pratique de toutes les vertus ; elle ne demande aucun quel est son langage,
quelle est sa couleur, quelle foi il reut de ses pres; non, elle vent qu'trangers
les uns aux autres, ils se reconnaissent pour FF. ..

TABLEAU DLS GG.-. LOGES.


EUROPE.
La Grande Loge chapitrale unie d'Angleterre, sant la valle de Londres, fon
de en 1813, professe le rite des anciens maons libres et accepts; leGrand-
Maitre est le comte de Zetland. Le nombre des Loges qui en relvent est de l ,337;
on compte Londres 3/ locaux symboliques: les plus frquents sont ceux de
Cornhill, de Covent-Garden, de Great-quecn street, de Bishopsgate-street et de
Free-Masons'hall.
C'est dans ce dernier local que se reunit la Grande Loge. Ce magnifique difice,
dont la construction a cot plus de 850,000 fr. a la Maonnerie anglaise, fut lev
en 1775; la longueur du btiment est de 93 pieds, sa largeur de 43 et sa hauteur,
de 67. La dcoration du temple est d'une richesse inoue; la vote est orne d'un
soleil en or bruni, entour des douze signes du zodiaque; l'orgue, plac dans la
artie porientale, a cot 30,000 fr.
LE R Ul E A l t'oit D'ELEUSIS .29

Cette Grande Loge possde trois comits de bienfaisance : le premier a pour objet
d'assister les Franc-Maons dans la dtresse ; le deuxime, l'cole royale des !
Franc-Maons, a pour but l'instruction et l'ducation des orphelins ; et le troisime, j
l'institution maonnique, pourvoit l'apprentissage et l'entretien des enfants
infortuns. Ces trois tablissements, placs sous le patronage du gouvernement, j
disposent de sommes considrables et rpandent leurs bienfaits sur un grand nom- j
bre de familles.
Cette puissance ma.-. est issue de deux grandes Loges, celle d'York (anciens
Maons), fonde en 926, et celle de la Grande Loge d'Angleterre (des Maons
libres et accepts), fonde en 1617, dont le rite est le plus universellement pra-
! tiqu.
La Grande Loge ou Suprme Conseil de France, sant la valle de Paris, fut
constitue le 17 mai 1729, par la Grande Loge d'Angleterre; elle s'en dclara ind
pendante en 1756; elle professe le rite cossais ancien et accept. Le nombre de
Loges qui en relvent est de 61. Son Grand- Matre est le T.-. 111.-. F.-. Vien-
net, membre de l'Acadmie. Cette Grande Loge a un Suprme Conseil du 33e D.-.
et une caisse de secours sagement administre.
Le Grand-Orient de Frauce, sant la valle de Paris, fond en 1761 et consti-
j tu le 24 dcembre 1772, professe le rite franais; ce rite embrasse les 18 premiers
degrs du rit cossais, mais au dessus des trois premiers grades formant la Maon-
I nerie symbolique, il ne compte les autres que par le premier degr de chaque
ordre. Le Grand-Orient possde, dans le sein du pouvoir central, un atelier sup
rieur, qui, sous la dnomination de Grand-Collge des rites, a le droit d'initier
aux derniers grades de la Franc-Ma.'. Ce Grand-Collge se divise en autant de
sections qu'il existe de rites diffrents reconnus par lui. Son Grand-Matre est
le T.-. I11.-. F.-. prince Lucien Murat. Les Loges places sous son obdience s'l
vent au nombre de 186.
Le Grand-Orient de France a une maison centrale de secours qui tut fonde le
31 mars 1840. Cet asile reoit les Maons malheureux pendant un temps dtermi
n, pour, ensuite, leur procurer du travail.
Les ateliers sant l'Orient de Paris se runissent dans un temple splendide,
rue Cadet, 16.
La Grande Loge de l'Arc-en-cicl, sant la valle de Paris, fonde en 1813,
professe le rite de Misram ; son Grand-Matre est le T.-. I11.- . et T.-. Ed.-. F. .
Hayre ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 3. Cette Grande Loge pos
sde un comit de bienfaisance sagement administr.
La Grande Loge chapitrale de l'Union Royale (Hollande), sant la valle de
La Haie, fonde en 1733, professe les rites accepts, rectifis et l'cossais ancien
et accept. Son Grand-Matre est le T.-. 111. . F.-, prince Guillaume de Nassau,
Le nombre de Loges qui en relvent est de i>8 ; le temple est d'une construction
lgante l'extrieur, l'intrieur est richement dcor; cette Grande Loge a fond
en 1808, Amsterdam, l'Institution des aveugles. On y enseigne toutes les sciences
et la musique. Ses bienfaits ne se bornent pas l, ses ateliers ont distribu, en
1860, des secours qui s'lvent 1,212,000 fr. et fond une riche bibliothque.
30 LE RAMEAU D'OR d'eLEDSIS

La Grande Loge, ou Grand-Orient Belge (chap.-. et sup.'. cons.-. du 33 d.'.)


sant la valle de Bruxelles, fonde en 1832, professe le rite ancien reform
(cossais primitif); son Grand-Matre est le T.-. I11.-. F.-. Facqz d'Atk. Le nombre
des Loges qui en relvent est de 28; le temple des amis philanthropes, destin
confrer les diffrents grades du rite ancien el accept, est un des plus beaux et
des plus complets que l'on connaisse.
La Grande Loge de Sude, sant la valle de Stockholm, fonde en 1753, pro
fesse le rite Sudois; son Grand-Matre est le T.-. I11.-. F.-. Oscar I roi de Sude.
Le nombre des ateliers qui en relvent est de 60. Cette Grande Loge a une maison
de secours fonde en 1753, pour les jeunes orphelines ; cette institution a t do
te par Sa Majest la reine de Sude, en 1778, d'une rente annuelle de 25,000 fr.
La dcoration de l'ordre civil fut institue par Charles XIII, roi de Sude, en
faveur des Francs-Maons.
La Grande Loge nationale d'Allemagne (Prusse), sant la valle de Berlin, fon
de en 1740, professe le rite au trois globes et celui de Zinnendorf, fond en
1773. Le nombre des Loges qui en relvent est de 102; son Grand-Matre est le
T. 111.. F.-. S. M. le roi Frdric VIL
Cette Grande Loge a fond, diverses poques, des coles gratuites pour l'ins
truction des enfants, un hospice en faveur des pauvres et des orphelins, une mai
son de secours pour les femmes en couche, une bibliothque publique et un smi
naire normal pour l'ducation primaire.
La Grande Loge de l'union clectique, sant la valle de Francfort-sur-le-
Mcin, fonde en 1762, professe le rite clectique ; son Grand-Matre est le T.-.
I11.-. F.-. Georges Kloss. Le nombre des Loges qui en relvent est de 70; cette
Grande Loge a fait construire grands frais un local particulier pour ses sances;
on y trouve runi tout ce qui convient l'instruction des F.-, et leur bien-tre.
l^i Grande Loge nationale de Danemark, sant l'Orient de Copenhague, fon
de en 1747, professe le rite primitif cossais ; son Grand-Matre est le T.-. DI.-.
F.-. Christian VIII (roi) Le nombre des ateliers qui en relvent est de 21. Le
Temple est richement orn ; celtq Grande Loge a un comit de bienfaisance.
La Grande Loge Alpina (Suisse) , sant l'Orient de Ble , fonde en 1844 , est
issue de la fusion de deux anciennes Grandes Loges; elle protesse le rite de la
Stricte Observance ; son Grand-Matre est le T.-.Ill.-.F.-. JungP.M.Le nombre des
ateliers qui en relvent est de 17 ; cette Grande Loge possde un temple d'une
beaut remarquable et un comit de bienfaisance sagement administr.
La Grande Loge de l'Union (Hesse-Darmstadl) , sant la valle Darmstadt,
fonde en 1820, professe le rite de Schroeder; son Grand-Matre est le T -. I11.-.
F.\ Lotheison. Le nombre des ateliers qui en relvent est de 11 ; son temple,
construit en 1816, est admir; le grand-duc de Hesse fit don, non-seulement du
terrain, mais encore d'une somme considrable; il posa lui-mme la premire
pierre de l'difice, en prsence de tous les FF.-. Maons. Les immenses bienfaits
que rpand son comit attire la considration du peuple de cette partie de l'Alle
magne sur la Maonnerie.
La Grande Loge royale d'York, sant l'Orient de Berlin (Prusse), fut fonde
LE RAMEAU D'OR D ' E I, E U S 1 S 31

par Fessier en 1765 ; elle professe son rite; son Grand-Matre est le T.-. 111. -. F.-.
Link. Le nombre des ateliers qui en relvent est de 45 ; son temple, d'une cons
truction lgante et svre, est trs-bien dcor; elle possde un comit de bien.,
(aisance.
La Grande Loge aux trois Globes, suprme Orient intrieur, sant la valle de
Berlin, fut fonde en 1744: elle professe le rite des trois Globes; son Grand-
Maitre est le T.-. I11.-. F.-, Frdric-Guillaume-Louis, prince de Prusse. Le
nombre des ateliers qui en relvent est de H 6; cette Grande Loge a une caisse de
bienfaisance et plusieurs tablissements d'utilit publique.
La Grande Loge de Saxe, sant l'Orient de Dresde, fut fonde en 1741 (la
Pomme d'Or) ; elle professe le rite ancien ; son Grand-Matre est le T.-. 111. -. F.-.
j Winkler. Le nombre des ateliers qui en relvent est de 25 ; les bienfaits que rpand
son comit sur les malheureux lui ont acquis l'estime gnrale.
La Grande Loge de la Concorde, sant l'Or.-, du grand-duch Darmstadt
fonde en 1803, professe le rite Ecossais ancien ; son Grand-Matre est le T.-.
I11. F.-. Mathieu Leykam, Docteur en droit. Le nombre des Loges qui en relvent
est de 7.
La Grande Loge ou Suprme Conseil Maonnique du grand-duch de Luxem
bourg, londe en 1849, professe le rite ancien ; son Grand-Matre est le T.-. I11.-.
F.-. Schrobilgen. Le nombre des ateliers qui en relvent est de 7 ; ce Suprme
Conseil possde dans son sein un comit de bienfaisance.
LaGrandeLoge des Sages d'Hliopolis sant l'Orient de Bruxelles, fut fonde
en 1838; elle professe le rite de Memphis; son Grand-Matre est le T.-. 111. -. et
T.-. Ed.-. F.-. Vayrat. Le nombre des ateliers qui en relvent est de 2 ; cette Grande
Loge possde un Chapitre, un Aropage et un conseil des Sublimes Matres du
grand uvre, 90e.-. D.-.
La Grande Loge de Hambourg, sant l'Orient de Hambourg, fut (onde en
1736 ; elle professe le rite ancien et celui de Schrder; son Grand-Matre est le
T.-. I11. F.-. Physicus. Le nombre des ateliers qui en relvent est de 27.
Cette Grande Loge a fond dans son sein plusieurs comits de bienfai
sance qui soulagent galement les pauvres non maons.
La Grande Loge au Soleil de Bavire, sant l'Orient de Beyrouth, fut fonde
en 1741 ; elle professe le rite clectique, la grand matrise est vacante. Le nombre
des ateliers qui en relvent est de 17 ; cette Grande Loge a un comit de bienfai
sance trs-bien administr.
Le Suprme Conseil du rite moderne sant a la valle de Bruxelles, fut fond
par les soins du F.-. Rouyer, souverain grand inspecteur gnral, le 15e jour du
lie mois 5816 et install le 11e jour du 1 mois 5817. Son Souverain Grand-Ma
tre ad vitam est le T.-. -111. F.-. Stevens, avocat la Cour d'appel . Le nombre
des Loges qui en relvent est de 17. Les ateliers les plus remarquables sont les
Amis philanthropes Or.-, de Bruxelles, les FF.-. runisOr.-. de Tournay. Cet at.-.
possde un consistoire du Subi.-. Prince du Koyal Secret. La PaiTaite -Union,
Or.-, de Mons, cet At.-. possde un Arop.-. de G.-. lu Chev.-. Kadosch ,
constitu le 5e j. . du 2e m.-. 5840; la Constance, Or.-, de Louvain,
32 LE KAMEAL D'OR D'ELEDS18

j possde un G. -.-Chapitre de Saint-Andr, 29e degr du rite Ecoss.-. ancien


et accept, constitu le 25e j.-. du ge m.-. 5825; l'Avenir de l'Indus
trie, O.-. de Charleroy, possde un Chapitre du Royal-Secret, constilule 16 j.-.
du 12e mois 5839 ; la Fidlit Or.-, de Gand, etles Amis-du-Progivs, Or.-, de
Bruxelles, possdent un Grand-Chapitre du R.-.-C.-., constitue en 1838; les
Elves de Thmis, Or. . d Anvers, possdent un Grand -Chapitre de R.-.-C.-. d'H-
rodom et de Kilwinning un Suprme-Conseil du rite de Memphis, du rite |
Persan Philosophique , et un G. -.-Chapitre de Royal-Arche cr en 1782,
compos de trois Grades Symboliques, auxquels il en a t ajout quatre
autres.
Cette Grande Loge prside par le T. . 111.-. F.-, de Kemel, avec un zle infa
tigable, est digne de figurer au premier rang des Ateliers Maonniques, par ses
travaux et par la philanthropie qui caractrise tous les membres qui la, composent.
Il existe en Belgique cinq rites maonniques; ils sont pratiqus sans entrave
avec une tolrance digne de la Maonnerie.
Le Grand-Orient belge tient ses sances au premier degr du rite moderne, et j
toutes les Loges de son obdience professent ce rite dans les trois grades symbo- :
liques.
Par un arrt du 10e jour du 8e M.-. 5839, il dclare qu'attendu qu'il est j j
de l'essence de la Maonnerie et de la constitution du G.-. O.-. d'encourager
tous les actes qui tendent au bonheur de l'humanit et de l'amlioration sociale ;
comme aussi de rmunrer tous les services minents rendus la Maonnerie,
arrte : Que des rcompenses d'encouragement seront dcernes par le G.-. 0.-.
de Belgique aux ateliers et aux maons qui se seront distingus par des services
minents rendus l'ordre par des actes de vertu, de philanthropie, de dvoue
ment, par des institutions utiles, ou par des travaux littraires, scientifiques ou
i artistiques.
La Grande Loge de la Bienveillance, sant la valle de Lige, fut fonde en
1849; elle professe le rite de Memphis ; son Grand-Matre est le T.-. I11.-. F.-.Wit-
terbolt; cet atelier possde un comit de bienfaisance.
La Grande Loge de Saint-Jean d'Ecosse, chapitrale, sant la valle d'Edim
bourg, fonde en 1736, professe le rite des anciens Maons libres et accepts; son
Grand Matre est le F.-, lord Glenlzon. Le nombre des ateliers qui en relvent est
de 785; le local de cette Grande Loge dans Niddry-Street est grand, spacieux
et d'une beaut remarquable; cet difice tait autrefois destin donner des con
certs.
On voit sur le frontispice de ce temple trois triangles les uns dans les autres ;
cette figure symbolise les trois vrits gyptiennes ou le mystre de la Trinit des
Perses.
L'Infirmerie royale d'Edimbourg, construite en 1737, et la Bourse, btie en
1752, sont dues en grande partie aux souscriptions des Loges Maonniques de cet
Orient.
LE RAMEAU D ' 0 R D'ELEUSIS 33

La Grande Loge d'Irlande, sant la valle de Dublin, fonde en 1722, professe


le rite ancien; son Grand-Matre est le T.-. 111.-. F.-, duc de Leinster. Le nombre
des Loges qui en relvent est de 665; cette Grande Loge possde un Grand Cha
pitre du Royal-Arche et un conseil du 33e degr. Le comit de bienfaisance a fond
une cole des filles orphelines des Francs-Maons; le temple n'a rien de remar
quable.
La Grande Loge de Russie, sant l'Orient de Saint-Ptersbourg, fonde
en 1730, nrofesse le rite des anciens Maons libres et accepts ; son Grand-
Matre est le T.-. 111. -. F.-. Hofftenoffch. Le nombre des Loges qui en relvent est
de 17.
La Maonnerie fut introduite en Russie en 1731, sous l'empire d'Anne hvanovna.
En 1763, Catherine II se dclara la protectrice de l'ordre; l'institution fil beau
coup de progrs dans le monde lgant.
La Grande Loge du rite de Memphis et philosophique, fonde Madrid
en 1850, professe son rite; son Grand-Matre est le T.-. 111.-. F.- Martinez.
Il existe au sein de cet atelier un comit de bienfaisance sagement administr.
La Grande Loge de Lusitanie, sant l'Orient de Lisbonne, fut fonde en
1805; et en 1817 la G.-. Loge de Passos Manuel vint s'y runir; cet atelier pro
fesse le rite des anciens Maons libres et accepts; son Grand-Matre est le
T.-. I11.-. F.-. Jos Silva. Le nombre des ateliers qui en relvent est de 11. Cette
puissance maonnique possde un grand chapitre du Royal-Arche ; la dcoration
de son temple est simple et svre.
La Grande Loge des Parfaits Initis d'Egypte (Grce), sant la valle de Cor-
fou, fut fonde en 1817 ; elle professe le rite ancien et celui de Memphis; la ma
trise est vacante. Le nombre des ateliers qui en relvent est de 7.
La Grande Loge des disciples de Mns, sant la valle deSmyrne, fut fonde
en 1851 ; elle profeose le rite de Memphis, son Grand-Matre est le T.-. 111.-, F.-.
Rarbier, les bienfaits qu'elle distribue aux malheureux Maons comme aux pro
fanes sont considrables.
La Grande Loge du Caire (Egypte) fut fonde en 1807; elle professe le rite an
cien Ecossais; son Grand-Matre est le T.-. 111. -. F.-. Van Lacthem. Le nombre
des ateliers qui en relvent est de 3. Le temple est d'une beaut remarquable;
on voit sur son parquet une toile emblmatique correspondant celle qui guida
les Mages de l'antiquit.
La Grande Loge de Blisaire, sant l'Orient d'Alger, fut constitue par le
G.-. O.-. de France le 4e J.-. du i-* mois 5832 ; son prsident est le TV. IH.-. F.-.
Roug ; les Loges places sous son inspection sont ; Ratna : Oasis, Bne : Hip-
pone, Constantine: Saint-Vincent-de-Paul, Douera: les Frres du Sahel,
Mostaganem : les enfants de Mars, Stif : les Frres du Boussellam, Sidi-Rel-
Abbs : les maons runis, Hemcen : l'union de Hemcen.
Cette Grande Loge possde plusieurs tablissements de bienfaisance.
La Grande Loge aux trois Frres, fonde Varsovie, en 1767, par le F.-. Mos-
zynski , premier Grand-Matre, professe le rite des anciens maons libres et ac
LE HAMEAU d'OR D'ELEUSIS

cepls, et celui de la stricte Observance ; son Grand-Matre est le T.\ Ill.*. F.'.
Lowinski ; le nombre des Loges qui en relvent est de 9.
La Grande Loge d'Edimbourg, fonde en 1150, l'Orient de Kilwinning, fut
leve au rang de G. \L.'. royale en 1314, et le sige en fut transport Edim
bourg en 1744; Robert Bruce, roi d'Ecosse, fonda en 1314 l'ordre d'Hrodom de
Kilwinning, en faveur des Francs-maons qui avaient combattu pour lui, et le roi
Jacques II, alors Grand-Matre de cette institution, rtablit, en 1685, l'ordre des
chevaliers de Saint-Andr qui avait t supprim vers 1700; un chapitre de cet
ordre fut constitu, et le docteur Romsay reut des pouvoirs pour tablir en
France et en Angleterre des ateliers; cette institution fut appele en France
rite de perfection; il est pratiqu en Ecosse, en Irlande, et le Grand-Orient
de France en est devenu collateur.
La Grande Loge de Munster (Nord), sant l'Orient de Limerick (Irlande), fon
de en 1795, professe le rite cossais ancien ; son Grand-Matre est le T.\ Ill.\
F.'. Michal Furneil ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 5.
Grande Loge de Munster, sante l'Or.\ de Cork, professant le rite cossais ;
son Grand-Matre est le T.'. Ill. \ F.*, gnral sir James ; le nombre des Log( s
qui en relvent est de 7.
La Grande Loge Archimde, sant la valle de Gra (principaut de Reuss),
professe le rite cossais. Son Grand-Matre est le T.*. -Ill.'. F.'. C.-A. Beatup. Le
nombre des Loges qui en relvent est de 5.
La Grande Loge de l'Amiti sociale, sant l'Orient de Madras, fonde en 1854,
professe le rite des anciens Mnons libres et accepts' Son G.' -M.\ est le
F.'. Stols ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 9. Cette Grande Loge s'oc
cupe de l'rection d'un temple maonnique.
La Grande Loge de l'Ocanie (Australia Flix), sant l'Orient d'Australie, pro
fesse le rite cossais ; son Grand-Matre est le T.\ IlI.*. F.*. John Stephen; le
nombra des ateliers qui en relvent est de 9.
Comme tmoignage d'estime et de reconnaissance un magnifique bijoux enrichi
de pierreries et admirablement cisel a t offert au Grand-Matre qui la rgit.
La Grande Loge de l'Etoile Danubienne, sant l'Orient de Bucharest (Valachie),
fonde en 1859, travaille le rite franais; son Grand-Matre est le T.'. Ill.*. F.\
Bourre
La Grande Loge de l'Etoile du Bosphore, sant l'Orient de Constantinople,
fonde en 1852, professe le rite franais; son Grand-Matre est le T.'. Ill.'. F.'.
Eugne Maillard.
La Grande Loge le Phnix, sant l'Orient de Corfou (les Ioniennes), fonde le
53 J.'. du i mois 5843, professe le rite franais ;son Grand-Matre est le T.\ M.\
F.'. Zancarol.
La Grande Loge des Disciples d'Herms, constitue ; la valle de Londres en
1850, professe le rite de Memphis; son Grand-Matre est le T.'. lll.'. F.'
"La Grande Loge Trionfo-Ligure, sant la valle de Gnes (Italie), fonde le
11 jour du 4* mois 5856, professe le rite cossais; son Grand-Matre est le T.'.
Ill.'. F.*.F. Capollina.
LE RAMEAU D ' 0 R D ' E L E C S 1 S 3?)

La Grande LogeAmici veri virtuosi, sant la valle de Livourne (Italie), fon


de le 5jour du 9e mois 5860, professe le rite franais ; son Grand-Matre est le
1 T.-. 111.-. F'.. Fortunato Piperno.
La Grande Loge Chap.-. et Arop.-. la Paix, sant l'Orient du Port-Louis (le
Maurice), fonde en 5790, professe le rite franais; son Grand-Matre est le TV.
I11.-. F.-. Barbeau Philmon.
La Grande Loge de la Triple-Esprance, sant la valle du Port-Louis (le
Maurice), fonde le 2oe jour du 10 mois 5778, professe le rite cossais ancien et
accept ; son Grand-Matre est le T.-. Iil.-. F.-. Remons, juge la Cour suprme ;
le nomb-e des ateliers qui en relvent est de 2. Cette loge possde un Chap.-., un
Aropage et un Concist. '.
j La Grande Loge de la Persvrance, sant l'Or.-, de Tunis, fonde le 10e
jour du 12e mois 5860, professe le rite franais ; son Grand-Matre est le T.-. I11.'.
I F.-. Garsin.
La Grande Loge des Gymnosophistes, sant la valle de Turin, fonde en
8o9, professe le rite de Memphis ; son Grand-Matre est le T.-. 111.-. F.-. Silvio
de Parini. Cette Grande Loge possde un conseil du 90e degr, sublime matre
; du grand uvre.
Dans cet ordre le premier voyage de l'initiation n'offre que des erreurs et des
incertitudes, des courses fatigantes, une marche pnible et effrayante travers la
nuit et l'obscurit, et lorsque les aspirants arrivent la limite de la mort, chaque
objet prend un aspect terrifiant qui inspire l'horreur, la crainte, excite des frissons
et des sueurs froides, mais une fois cette scne de dsolation passe, le nophyte
pntre dans une rgion claire et resplendissante d'une lumire divine, les
j nuages et les tnbres paisses sont disparu, l'esprit, voil jusqu'alors par une
obscurit dsesprante, s'lance en triomphe vers le sjour des lus o le sublime
matre de la Lumire lui explique la doctrine de la science sacre.

AMRIQUE.

Une Loge Maonnique est considre, aux Etats-Unis, comme tant un lieu de
paix et d'amiti fraternelle. On s'y runit pour y enseigner les principes de la plus
haute philosophie et pour y donner des leons et des exemples de morale et d'a
mour du travail ; on s'occupe particulirement du bien qui a t fait et de celui
qui reste faire. De retour dans leurs familles, les membres sont meilleurs, plus
sociables, et chacun d'eux aspire aprs le jour o une runion nouvelle les d
dommagera du poids des affaires civiles.
On compte, seulement dans le Kentueky, deux cent dix Loges de Maons,
environ trois mille membres , et dans l'Etat du Muchigan, cinq mille
Francs-Maons; ce qui donne un total de sept mille Maons dans ces deux
provinces.
Ces huit mille Maons ont t choisis parmi cette multitude d'hommes sains
d'esprit et bien proportionns de corps; ils ont tous reu une ducation conve
nable, et mnent une vie de famille sobre et rgle. Il y a beaucoup attendre en
30

retour de semblables rformes morales, et on peut hardiment compter sur les ser
vices qu'est appele rendre une pareille socit.
Ces nouveaux initis ont tudi l'Ksotrisme et l'Kxotrisme; ils se sont desti
ns la mme occupation, ils ont t soumis aux mmes rglements et ont tra
vaill maonniquement tous ensemble pour le bien de l'humanit.
En consquence, quoi qu'ils soient trs-nombreux, ils sont tous anims de la
mme pense : faire le bien ; ils vivent sur une grande tendue de terrain, plus
grande que le royaume du roi Salomon ; ils ne font qu'un seul homme, parce
que leurs sentiments sont les mmes, et qu'ils visent tous atteindre le mme
but.
Gloire celui qui est l'alpha et l'omga d'une telle institution.
La Grande Loge de l'Etat de New 'York, fonde en 1781, professe le rite d'York;
son Grand-Matre est le T.'. IlI.*. F.*. John W. Simons; le nombre des Loges qui
en relvent est de 360. Cette loge possde un G.\ chapitre de Royal-Arche.
Le Suprme Grand Conseil et Souv.'. G.'. Cons.\ du 33e degr du rite cossais
ancien et accept, sant la valle de New-York, fut constitu en 1616; son
grand commandeur est le T.\ Ill.'. et T.\ Ecl.*.F.*. Alley. Atwood ; son secrtaire
gnral Rob. B. Folger; le nombre des ateliers qui . en relvent est de dix-neuf.
Ce Suprme Conseil travaille galement le 89e degr du rite maonnique do
Memphis.
Le Grand Conseil des sublimes matres du Grand uvre, 90e degr du rite ma
onnique de Memphis, fut fond New-York le 21 juin 1854; son Grand-Matre
est le T.*, Il1.*. F.'. Henry Seymour.
Le Suprme Conseil reprsentatif de l'ordre maonnique de Memphis a t
constitu la valle New-York le 15 aot 1854 ; son Grand-Matre est le T.'. Il1.'.
et T.'. Eccl . . F.' . David M Lellan .
Le Grand Chapitre des sublimes commandeurs du Temple, 35 degr du rite tic
Memphis, sant la valle de New-York, a t constitu le 3 janvier 1859 ; cet
atelier est prsid par le T.'. IlI.'. F.'. Mitchell.
La Grande Loge de l'Union amricaine, sant la valle de New-York, professe \
le rite des anciens maons libres et accepts d'Angleterre ; son Grand-Matre est
le T. ' . Ill.'. et T.'. Ecl.'.F.'. Barnett,95c degr. Cette puissance maonnique pos
sde un Grand-Consistoire des Princes de la vrit, 65e degr du rite de Memphis,
1 et un comit de bienfaisance sagement administr.
Le Conseil des sublimes architectes de la cit mystique, 89 degr de l'ordre
l maonnique de Memphis, a t fond par le T.'. Ill.:. F/. Folger, secrtaire g
nral du Suprme Conseil du rite cossais ancien et accept le 23 octobre 1851 ;
ce Conseil est prsid par son fondateur. Les travaux de ce grade sont une cole
de philosophie contemplative ; le trne o sige le Grand-Matre est considr
comme tant l'emblme du G.'. Architecte des mondes et symbolise la sagesse, la
, force et la beaut, les emblmes qui ornent le temple sont privs de luxe et d'os
tentation. Cette institution n'admet d'autre diffrence entre ses Frres que celle de
leur mrite personnel.
I l'a Grande Loge de Pensylvanie (Etats-Unis), sant la valle de Philadelphie,
I
LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS 37

fonde en 1787, professe le rite ancien ; son Grand-Maitre est leT.-.Ill.-. F.-.
\V. H. Sommers; le nombre des loges qui en relvent est de 17. L'acte de cons
titution indique pour Vn.-. Benjamin Franklin ; c'est lui qui posa la premire
pierre de l'difice maonnique dans cette province; son temple est d'une beaut
remarquable.
La Grande Loge de Massachusetts, sant la valle de Boston, fonde en 1735, I
professant le rite ancien, est issue de la fusion des deux anciennes Grandes Loges; I
son Grand-Matre est le T.-. IlI.-.F.-. Robinson ; le nombre des Loges qui en re- I
lvent est de 36. j
La Grande Loge de la Virginie, sant l'Orient de Richemond, fonde en 1778,
professe le rite ancien; son Grand-Maitre est le T.-. Ill.-. F.-. Aumer A. Leitch;
le nombre des ateliers qui en relvent est de 57.
La Grande Loge de la Caroline du Sud, sant l'Orient de Charlestown, lut
constitue le 24 mars 1787 ; elle professe le rite ancien; son Grand-Maitre est le
T.-. Ul.-. F.-. Albert Pike ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 37, elle
possde un Suprme Conseil du 33e degr du rite des anciens maons libres et
accepts.
Cette Grande Loge possde plusieurs tablissements de bienfaisance, notam- ]
ment pour les veuves et les orphelins.
La Grande Loge de l'Etat de Manland, sant la valle de Baltimore, fut fonde
en 1782; elle professe le rite ancien ; son Grand-Maitre est le T. .. I11.-. F.-. John
D. Readel; le nombre des ateliers qui en relvent est de 38. Ces dignes maons, I
comprenant que tous les tres qui souffrent ont des droits sacrs leur bien
faisance, n'attendent pas que le cri de la misre la sollicite.
La Grande Loge de Missouri, sant l'Orient de Saint-Louis, fut fonde en 1787;
elle professe le rite d'York. Son Grand-Maitre est le T.-. 01.-. F.-. John Rails; le
I nombre des Loges qui en relvent est de 38.
La Grande Loge de Kentucky, sant l'Orient de Louis, ville fonde en 1810,
professe le rite d'York. Son Grand-Maitre est le T.-. I11.-. F.-.Daviest; le nombre
des ateliers qui en relvent est de 67. L'intrieur du temple prsente un aspect j
symbolique trs-remarquable, et son comit de bienfaisance distribue d'abondants
secours aux infortuns.
La Grande Loge de la Caroline du Nord, sant la valle de Baleigh, fonde
en 1771 , professe le rite d'York. Son Grand-Maitre est le T \111.-. F.-. Ch. Jordan; j
le nombre des ateliers qui en relvent est de 37. Le temple est d'une construction j
lgante et l'intrieur richement dcor. Cette G.-. Loge fut fonde en vertu d'une I
patente dlivre par la Grande Loge d'Ecosse ; toutes ses archives furent brles j
dans la guerre de l'indpendance en 1788, et elle tablit son sige dans la ville de I
Raleigh.
La Grande Loge de Colombie, sant la valle de Washington, fonde en 1800, |
professe le rite d'York. Son Grand-Maitre est le T.-. Hl.-. F.-. Chas. S. Failey ; le
nombre des Loges qui en relvent est de 23.
La Grande Loge de la Louisiane, sant l'Orient de la Nouvelle-Orlans, fonde
en 1811, professe le rite cossais ancien et accept; son Grand-Matre est le
33 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

T.-. 111.-. F.-. Win. M. Perkins; le nombre des ateliers qui en relvent est de 25.
Cette Grande Loge travaille galement le rite franais et possde un conseil du 33e
degr fond en 1835.
La Grande Loge de l'Ohio, sant l'O ient de New-Lancaster, fonde en 1781,
professe le rite ancien. Son Grand-Matre est le T.-. 111. -. F.-. John D. Caldwel ; le
nombre des ateliers qui en relvent est de 60.
La Grande Loge du M^ine, sant l'Orient d'Augusta, fonde en 1785, professe
le rite ancien. Son Grand-Matre est le T.-. Ul.-.F.-.Pettney; le nombre des Loges
qui en relvent est de 32. Cette Grande Loge possde un chapitre du rite de
Memphis.
La Grande Loge du Mississipi, sant l'Orient de Vicksburg, a t fonde en
1791; elle travaille suivant le rite ancien; elle possde un chapitre de Royal-Arche
et 29 ateliers; son Grand-Matre est le T.-. Il 1 " - . F.-. W. Gilles M. Hlyer. Son
temple est richement dcor.
,La Grande Loge de Delaware, sant la valle de Douvres, a t fonde en 1806;
elle suit le rite ancien; son Grand-Matre est le T.-. I11.-. F. .Del part; elle possde
6 ateliers et un comit de bienfaisance trs-bien administr.
La Grande Loge d'Illinois, sant la valle de Ruscheville, n'a t fonde qu'en
18-21; elle professe le rite d'York; le Grand-Matre qui la rgit est le T.-. I11.-. F.-.
Nelson de Morre; le nomb'e des Loges qui en relvent est de lb. Son temple,
nouvellement construit, est dcor avec tous les symboles de l'ordre; elle possde
un tablissement de bienfaisance.
La Grande Loge de New Jersey, sant l'Orient de Trenton, fut fonde en 1 786;
elle professe le rite d'York ; le Grand-Matre qui la rgit est le T.-. 111. -. F.-. \V. S.
Bown, H Loges en relvent; elle a plusieurs tablissements de bienfaisance.
La Grande Loge deNew-Hampshire, sant la valle deConcord, date de 1790;
elle professe le rite ancien ; son Grand-Matre est le T.-. 11l -. F.-. John Christie;
le nombre de ses ateliers est de 24; elle possde un chapitre de Royal Arche.
La Grande Loge des Florides, santla valle de Tallehasse, fonde en 1812,
professe le rite ancien, le Grand-Matre qui la rgit est le T.-. 111.-. F.-. Josse Co,
le nombre des ateliers qui en relvent est de 20 ; elle possde un tablissement
de bienfaisance.
La Grande Loge d'Indiana, sant l'Orient d'Indianapolis, fonde en 1817,
professe le rite primitif cossais ; le Grand-Matre qui la rgit est le T.-. I11. -. F.-.
Elizier Domming ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 2i.
La Grande Loge de Tennessee, sant l'Orient de Nashville, fonde en 1821,
professe le rite des anciens maons libres et accepts ; son Grand-Matre est le
T.- 111.-. F.-. W. L. Martin; le nombre des Loges qui en relvent est de 96.
La Grande Loge d'Alhabama, sant l'Orient de Tascalavoa, fonde en 1814,
professe le rite des anciens maons libres et accepts. Cette Grande Loge possde
plusieurs tablissements de bienfaisance; le Grand- Matre qui la rgit est le
T. . I11.-. F.-. Fexis G. Normann ; le nombre de ses ateliers est de 43.
La Grande Loge d'Hati, sant l'Orient de Port-au-Prince, fonde eu 1823,
professe le rite cossais ; son Grand-Matre est le T.-. lil.-. F.-. J. Paul, prsident
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 39

du conseil des ministres; le nombre de ses ateliers est de 13, son comit de bien
faisance est sagement administr.
La Grande Loge du Texas, sant l'Orient de Boston, professe le rite d'York ;
son Grand-Matre est le T.-. IU.-. F.- M. \V. M. Taylor. Le nombre des Loges qui
en relvent est de 3.
La Grande Loge de l'Etat de Vermont, sant l'Or.-, de Burlington, professe
le rite Ecossais ancien ; son Grand-Matre est le T.- . I11.-. F.-. Ph.-C.-Tucker. Le
nombre des Ateliers qui en relvent est de 10.
La Grande Loge Cha pi traie et Aropagiste des disciples de Memphis, sant la
valle deTroy, Etat de New-York, a t constitue le 14 juillet 1860; elle professe
le rite de Memphis et le rite philosophique ; son Grand-Matre est le T.-. I11.-. et
Tv. Ed.-. F.-. Louis Cousin.
La Grande Loge de Saint-Jean, isole de Terre-Neuve, sant l'Orient de
Saint-John, fonde en d827, professe le rite des Anciens Maons libres et accep
ts; son Grand-Matre est le T .. 111.-. F.- . M. J. Jossow. Le nombre des Ateliers
qui en relvent est de 3.
La Grande Loge des les de Canarie, sant l'Orient de Tnrisse, fonde en
823, professe le lite Ecossais philosophique ; le Grand- Matre qui la rgit est le
T.-, I11.-. F.-. Kolber; le nombre de celles qui en relvent est de deux. Annoblir
l'espce humaine et la rendre meilleure en clairant son intelligence, la rappro
cher de son crateur par la charit envers le prochain ; enfin, cet ordre se pro
pose d'amener les hommes une fraternisation gnrale.
La Grande Loge de Sngambie, sant l'Orient de Bathurst, fonde en 1735,
travaillant le rite Sudois ; le Grand Matre qui la rgit est le T.-. I11.-. F.-. Nolte-
nius ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 3.
La Grande Loge du cap Dalon, sant la valle de Sydney, fonde en 1839,
travaille le rite des anciens Maons libres et accepts ; le Grand-Matre qui la rgit
est le T.-. 111.-. F.-. W. Schebleir; le nombre des Loges qui en relvent est de 3.
La Grande Loge du cap de Bonne-Esprance, fonde en 1736, travaille le rite
des anciens Maons libres et accepts; elle possde un Grand-Chapitre de R.-.
A.-. ; le Grand-Matre qui la rgit est le T.-. 111.-. F. -.(vacante); le nombre des ate
liers qui en relvent est de 8.
Le Temple est magnifique, il a une artillerie, au bruit de laquelle on salue aux
jours de fte tous les Maons de l'univers ; cette Grande Loge est attach un
comit de bienfaisance parfaitement administr.
La Grande Loge de Nordhausen (Thuringe), fonde en 1797, travaille le rite pri
mitif; le Grand-Maitre qui la rgit est le T.-. I11.-. F.-. S. D. Kreweneckels ; le
nombre des Loges qui en relvent est de 10. Le temple de l'Innocence-Couron-
ne est d'une construction toute rcente ; un comit de bienfaisance est institu
pour soulager indistinctement tous les malheureux.
La Grande Loge de Glogau (Basse-Silsie) , fonde en 1805, professe le rite
primitif; le nombre des Loges qui en relvent est de sept, et le Grand-Matre qui
la rgtes^ leT:-. I11.-. F.-. Barnault. Le temple la Loyale-Runion est riche
ment dcor, et son comit de bienfaisance trs-bien administr.
iO LE RAMEAU D 'o II d'EI.EUSIS

La Grande Loge de Mchigan, fonde en 1783, sant l'Orient du dtroit, pro


fesse le rite d'York; son Grand- Matre est leT.-. 111- - . F.-. Gen. W.Peck ; le nom
bre des ateliers qui en relvent est de 21.
La Grande Loge de Bolivie, sant la valle de la Plata, fonde en 1825, pro
fesse le rite clectique ; le Grand-Matre qui la rgit est le T.-. 111. -, F.-. J. E. Kle-
bert ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 5.
La Grande Loge de Grenade, sant l'Orient de Saint- George, fonde en 1807,
professe le rite des anciens maons ; son Grand-Matre est le T.-. 111.-. F.-. John
S. Dawes ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 8.
Le Grand-Orient du Brsil, Suprme Conseil du 33e degr du rite cossais an
cien et accept, sant la valle de Rio-Janeiro ; son Grand-Matre commandeur
estle T.-.11I.-. F.-. Marquis d'Abrants, conseiller d'Etat ; le nombre des ateliers
qui en relvent est de 21.
La Grande Loge de Vermont, sant l'Orient de Montpellier, fonde en 1774,
professe le rite cossais ancien et accept ; le Grand-Matre qui la dirige est le
T. -,I11.-. F.-. Ph. T. Turker ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 36.
Elle possde plusieurs tablissements de bienfaisance qui fonctionnent avec une
activit digne d'loges.
La Grande Loge de Missouri, sant la valle de Saint-Louis, fonde en 1820,
professe le rite cossais, son Grand-Matre est le T.-. IhV.F.-.J. Rails; le nombre
des ateliers qui en relvent est de 14. . i
La Grande Loge de Rhode-Island, sant l'Orient de la Providence, fonde en I
1791, professe le rite cossais; le Grand-Matre qui la rgit est le T.-. 111.-. F.-. J. |
Wolsobf; le nombre des ateliers qui en relvent est de li.
La Grande Loge du Connecticut, sant la valle de New-Hawen, fonde en
1792, professe le rite sudois; son Giand-Matre est lcT.-. I11.-. F.-. H. Godwin;le
nombre des ateliers qui en relvent est de 37.
La Grande Loge de l'Etat de Gorgie, sant l'Orient de Milledgeville, fonde
en 1786, professe le rite d'York; son Grand-Matre est le T.-. I11.-. F.-. Simri
Rose ; le nombre des ateliers qui en relvent est de 75.
La Grande Loge du Bas-Canada, sant l'Orient de Qubec, fonde en 1792,
professe le rite des anciens maons libres et accepts; son Grand-Matre est le
T. -. 111.-. F.-. Ch. Williams; le nombre des ateliers qui en relvent est de 22.
La Grande Loge de la rpublique du Prou, sant l'Orient de Lima, professe le
rite cossais; son Grand-Matre est le T.-. 111.-. F.-. Antonio deSanza Ferreira; les
loges qui en relvent sont au nombre de neuf. Elle possde un comit de bienfai
sance trs-bien administr.
La Grande Loge de la Jamaque, sant l'Orient de Kingston, fonde en 1807
professe le rite cossais philosophique ; son Grand-Matre est le T.-. 111.-. F.-. F.
Schiefer; les ateliers qui en relvent sont au nombre de 16.
La Grande Loge de Cuba, sant la valle de la Havane, fonde en 1841 , pro
fesse le rite de Zinnendorf; le Grand-Matre qui la rgit est le T.-. I11.-. F.-. J.
Wetzlar; le nombre des ateliers qui en relvent est de 3.
La Grande Loge de Californie, sant l'Orient de San-Francisco, fonde en
LE RAMEAU D'OB 1) ' ELEUSIS il

1850, professe le rite franais (G.'. O.'. de France) ; son Grand -Matre est le
T.\ Ill.'. F.'. Greene Curtis; les ateliers qui en relvent sont au nombre de 3.
La Grande Loge de Porto-Rico, sant la valle de Porto-Rico, fonde
en 1805, professe le rite des anciens maons libres et accepts; le Grand-
Matre qui la rgit est le T.\ Ill.'. F.'. C. Honis ; deux ateliers seulement en
relvent.
La Grande Loge de la rpublique dominicaine, sant l'Orient de San-Domingo,
fonde en 1843, professe le rite des anciens maons libres et acceptes (Anglais) ;
le Grand-Matre qui la rgit est le T. ' .Ill.'. F.'. Wollendorff. Son tablissement de
bienfaisance procure d'abondants secours aux classes malheureuses.
La Grande Loge des Provinces-Runies de la Plata, sant la valle de Buenos-
Ayres, fonde en 1852, professe le rite cossais; son Grand-Matre est le T.*. Ill.'.
F.'. Louis Sagory. Cette loge possde un comit de bienfaisance sagement ,
administr. i
La Grande Loge de la Guiane Hollandaise, sant l'Orient de Paramaribo, j
fonde en 18H , professe le rite des anciens maons; le Grand-Matre qui la rgit
est le T.'. Ill.*. F.\ G. Berghon ; le nombre des ateliers qui en relvent est
de 3.
La Grande Loge de la Guiane anglaise, sant l'Orient de Strabock, fonde en
1801, professe le rite des anciens maons libres et accepts ; le Grand-Matre qui
la rgit est le T.'. Ill.'. F.'. Ad. Tardy; le nombre des ateliers qui en relvent est
de 6.
La Grande Loge de la rpublique de Vnzuela, sant la valle de Caracas,
fonde en 1839, professe le rite primitif cossais; son Grand-Matre est leT.'. Il1 ' ' '
T. I.Sanavria; le nombre des ateliers qui en relvent est de 6 . Il existe un Sup.'.
Cons.'. des GG.'. H.'. GG.'.; son souv.'. commandeur est le T.'. F.'. T. I.
Sanavria.
La Grande Loge de la rpublique du Paraguay, sant la valle de l'Assomp
tion, fonde en 1839, professe le rite Royal-York; son Grand-Matre est le T.'. Il1. *.
F.'.Burkart; le nombre des ateliers qui en relvent est de 3; son temple est
richement dcor.
Cette Grande Loge reconnat comme seul et vrai principe maonnique la religion
naturelle, c'est--dire la connaissance de Dieu, de l'homme, de sa destine en
cette vie, de celle qui l'attend dans l'ternit, et de ses devoirs envers son cra
teur, ainsi qu'envers son prochain.
La Grande Loge de la Nouvelle-Grenade, sant l'Orient de Carlhagne, fonde
en 1825, professe le rite primitif cossais. Le Grand-Matre qui la rgit est le
T.'. Ill.'. F.'. Francisco de Zubria ; il existe la valle de Carthagne un Su
prme Cons.'. de 33e prsid par le T.*. IlI.*. F.'. Francisco de Zubria.
La Grande Loge de la rpublique de Bolivie, sant l'Orient de la Plata, fonde
en 1825, professe le iite clectique; le Grand-Matre qui la rgit est le T.'. IlI.'.
F.'. I. E. Kliberg; le nombre des ateliers qui en relventest de 5. ,
La Grande Loge d'Uruguay, sant l'Orient de Montevideo, fonde en 1835,
professe le rite cossais. Son Grand-Matre est le T.'. Ill. '. F.'. Florentino Castel
LE RAMEAU D'OR d'ELECSIS

lanos. Cette grande loge possde un Sup.'. Cous.\ du 33e d.\; le nombre des ate
liers qui en relvent est de 7.
En terminant le tableau, htons-nous de dire avec regret que peu de Loges comp
tent de longues annes d'existence ; souventaprs avoir jet un brillant clat, elles
languissent ou s'teignent, et c'est presque toujours par suite de petites passions
ou de misrables querelles. Est-ce lu ce que rclament de nous les engagements
contracts l'autel de la vrit? Non, le temple n'est pas une arne. Il faut la Ma
onnerie des curs gnreux, des philanthropes; il y a dans le monde profane assez
de belles mes, sans avoir besoin d'agglomrer des hommes sans murs, sans foi,
sans piti, hypocrites et calomniateurs. Est'ce ainsi que nous devons exercer la
fraternit? Que chacun s'interroge. .. Le but constant de nos efforts doit tre le
bien gnral de l'humanit. Maon, sers-toi de la truelle pour cacher les d-
.i fauts de tes frres, ne pse jamais tes semblables dans un seul bassin, et si
celui du mal l'emporte, tes-enceque la faiblesse humaine y a mis de charge,
et que la charit complte le poids du bien.
Si ton frre est dans l'erreur, loin de t'loigner et de le maudire, va vers lui
avec les lumires du sentiment de la raison. S'il est en butte aux traits
i de la calomnie, ne crains pas de l'avouer son ami , sois son dfenseur
en public et tu ramneras peut-tre l'opinion gare, prvenue; il est beau, il est
saint de rappeler la vertu celui qui chancelle, de relever celui qui est tomb;
mais il est presque d'un Dieu d'tre le protecteur de l'innocence mconnue.
Tous les bons maons se plaignent de la trop grande facilit des admissions, il
est certain que les Loges ne seront sres de vivre en paix qu'aprs avoir rtabli le
noviciat ; ce n'est pas avec des mdiocrits et des hommes sans principes que no
tre sublime institution deviendra forte et puissante.
Fonde des institutions philanthropiques, c'est l ce qui nous manque. La Ma
onnerie porte en elle le germe de tout ce qui est bon et utile, mais ce germe
est avort en France parce qu'on le nglige.
Abrge les crmonies , que le sujet de vos discours soit bien choisi, donnez
peu l'rudition, inutile pour les uns, indiffrente pour les autres; attachez'vous
mouvoir les cuis, faites que toutes vos sances soient sanctifies par une bonne
uvre, et la fraternit ne sera plus un vain mot.,
O divine Maonnerie ! Lumire cfeste, suprme flicit, union des mes hu
maines : viens former tous les curs, viens les purer, les vivifier, les animer
des mmes sentiments d'amour, de fraternit et de bienveillance, unis leshommes ;
que l'intrt et les prjugs divisent, carte le bandeau de l'erreur qui obscurcit
leurs yeux et fais que, ramen la philosophie, le genre humain ne prsente plus
qu'un peuple de FF.*.
LE RAMEAU D OH D ELEUSIS 43

LE TEMPLE DES SYMBOLES

EXPLICATION COMPLTE DES SYMBOLES, EMBLvIES ET ALLGORIES :

Dans no curs portons nos qucrres,


Qu'un compas rgle nos dsirs,
Que le n'vetu parmi nos frres
Soit la source de leurs plaisirs.
Divine perpendiculaire,
Quel symbole nous montres-lu?
Jj vois ton auguste mystre,
C'est la Justice et la Vertu.
J. M. Fouchet.

Le 31e jour du soleil de feu, la 7 heure, le ciel se couvrit de nuages, une nuit
anticipe s'tendit sur les eaux et du sein de cette nuit sortaient des clairs ter-
a ribles la lueur sinistre des mtores affreux, le thesmophore vit un frle
a esquif ballott sur l'abme mugissant ; dans l'esquif si misrablement perdu
parmi les flots en courroux, se trouvait Thales, le thesmophore appela les
lvites du temple de Memphis et se fit apporter des torches de pin rsineux; il
mit aussitt le feu un arbre touffu qui dominait sur le rivage.
a L'esquif approchait et le thesmophore put distinguer alors la noble figure du
philosophe; enfin la tempte s'apaisa, et en quelques instants l'tranger coura-
c, geux touche au rivage.
Thals, dj initi la tradition des mages, parcourait l'Egypte dans le but de
pntrer les hauts mystres de la science sacre; le thesmophore, aprs l'avoir
reconnu, lui prsenta la main droite et l'invita le suivre. Il le fit descendre dans
un chemin troit, bord par des roches ; peu de temps aprs il lui bande les yeux,
et l'ayant fait tourner plusieurs fois sur lui-mme, on le conduisit au bord d'un
abme profond, des bras robustes le soulevrent et l'ayant dpos dans une cor
beille suspendue par des cordes au milieu du gouffre bant, on le descendit len
tement dans le sjour des morts.
Qui vient ici ? s'crirent des voix lugubres, quand la corbeille eut touch
le sol.

Un profane qui aspire la sagesse, rpondit Thals.
Remonte au sjour des vivants et demande aux philosophes de t'enseigner
ce que les profanes ont nomm la sagesse, dit lentement une voix mle et
sonore.
Ils ne m'ont appris jusqu'ici, rpondit Thals, qu' constater mon
ignorance et la leur, ils m'ont laiss flotter, sans pilote, entre le doute et l'erreur.
41

Aprs sa rponse, il fut saisi violemment par des mains invisibles, renvers sur
le sol, dpouill de ses mtaux et charg d'une chane pesante, qu'il ne trana
qu'avec peine, quand il lui fut permis de se relever et de marcher ; le bandeau qu>
couvrait ses yeux avait disparu, mais il reconnut qu'il tait plong dans des
tnbres profondes, et il n'aurait su de quel ct se diriger, s'il n'avait aperu bien
loin devant lui un point lumineux, dont il constata l'immobilit, en marchant ;
autour de lui rgnait un silence de mort que rien ne troublait, si ce n'est le bruit
sinistre de sa chane heurtant chaque pas les asprits du chemin.
Une atmosphre touffante et charge de vapeurs aromatiques oppressait sa
poitrine haletante; il hta sa marche pour chapper la suffocation, mais le sentier,
au lieu de s'largir, se rtrcissait toujours davantage, et de ses deux mains en
chanes il put toucher de chaque ct une range non interrompue de cercueils
dresss contre la muraille.
Le courage de Thals ne fut point branl par cette preuve ; depuis son entre
dans le souterrain, il avait reconnu l'odeur particulire aux momies gyptiennes,
et savait que pour arriver la vie de l'intelligence il fallait sonder sans terreur le
mystre de la mort physique. Cependant le point lumineux vers lequel il se diri
geait, loin de s'agrandir progressivement, suivant les lois de la perspective, dimi
nuait, au contraire, de grandeur et d'intensit chaque pas qu'il faisait pour s'en
rapprocher. Bientt cette faible lueur disparut tout fait, le nophyte continua sa
marche, en suivant la double range de tombeaux, jusqu' ce qu'il vnt se heurter
contre un bloc de granit plac en travers de la voie ; il essaya vainement de le
mouvoir : mais il ne l'eut pas plus tt frapp de sa chane que le bloc tourna sur un
pivot et lui livra passage, et par ses violents efforts il se dbarrassa de la chane
qui chargeait ses bras ; le stalista lui posa les questions d'usage, et lui dit :
L'preuve que tu viens de subir n'a aucune valeur nos yeux, si ton me
reste souille par des penses impures, si ta vie n'a pas t chaste, et tes actions
a toujours guides par les conseils de la sagesse; la chane que tu viens de laisser - j
n'a dlivr que tes mains si ton esprit reste obscurci par les prjugs d'une
fausse ducation, si tu ne sais pas fermer l'il et l'oreille aux suggestions de
o l'intolrance et de l'erreur.
Thals : J'ai toujours pratiqu la vertu comme il m'tait donn de la com
prendre ; j'ai appris combattre et vaincre mes folles passions, et j'ai russi
souvent les dompter parce que j'ai su me respecter moi-mme.
Satisfait de cette rponse, le stalista le prit par la main, et lui fit remonter un
sentier en pente douce qui le conduisit la porte d'une immense salle souter
raine. Deux hommes arms, la tte couverte d'un casque reprsentant une tte de
j chien, gardaient l'entre de cette salle dont la vote tait supporte par deux '
colonnes, leves l'une l'orient, l'autre l'occident. Au milieu de ces colonnes,
un griffon, emblme du soleil, poussait une roue, du centre de laquelle partaien1
quatre rayons chargs d'hiroglyphes, indiquant les quatre saisons de l'anne.
Dans cette retraite, o ne parvenait aucun bruit du monde, le stalista posa
; Thals des questions sur les lois physiques de la nature, base des mystres, sur
LE HAMEAU I) OU 1> E L K V S 1 S HO

le principe de la gomtrie et de l'architecture, et lui apprit dchiffrer non-seu


lement les hiroglyphes, mais encore l'criture rsultant de la combinaison des
guipos, dont se servaient les peuples pasteurs. Jamais questions ne furent rso
lues avec une plus rare sagacit, jamais les leons de la science ne furent recueil
lies par une intelligence plus vaste et plus rapide. Rien ne s'opposant plus ds
lors son entre au temple des symboles, on lui donna pour insigne un bton
accol d'un serpent, on lui confia le mot de passe et on lui apprit le signe dont il
devait se servir pour se faire reconnatre.
Dj Thals avait pntr les mystres de la chronologie gyptienne; il savait
que les levers hliaques de Sothis, concidant avec les premires crues du Nil,
cette toile avait t consacre la nature fconde, et dterminait le commence
ment de la priode sothique, quand son premier lever annuel correspondait avec
le premier jour du mois de toth. On lui avait appris que l'anne sacre ne se
composant que de douze mois de trente jours et de cinq jours pagomnes, c'est-
-dire de trois cent soixante-cinq jours, tandis que l'anne solaire comptait six
heures de plus, le lever de Sothis avanait ncessairement d'un jour tous les
quatre ans, et passait du 1 de toth, correspondant au solstice d't, lors les
autres jours de l'anne, pour revenir au lr de toth, aprs mille quatre cent
soixante une annes qui constituaient la priode sothique, employe dans les
annales.
On avait expliqu hals comment les heures du jour, empruntant leur nom
aux sept corps clestes qui semblaient se dplacer dans le ciel, et le jour prenant
le nom do sa premire heure, le mme nom revenait ncessairement le huitime,
ce qui formait une semaine de sept jours dans l'ordre suivant : Saturne, Jupiter,
Mars, le Soleil, Vnus, Mercure et la Lune, de mme que l'anne, recevant le nom
de premier jour de toth, il y avait des priodes de sept annes qui se succdaient
dans le mme ordre que les jours.
Pendant ses voyages aux bords de l'Euphrate et du (Jauge, on avait enseign
Thals que la terre restait immobile au centre du monde, tandis que tous les
corps clestes taient emports autour d'elle par un mouvement sensible aux
yeux. Thals avait mille fois vrifi ce mirage dcevant, et l'avait pris jusqu'ici
pour une ralit; mais l'lude do la gomtrie venait de lui dmontrer toute l'ab
surdit de cette thorie, propage par l'ignorance et maintenue violemment par
une grossire superstition; la frise d'un temple portait un globe entour d'un
serpent et soutenu par deux ailes de vautour dployes. En cherchant le sens ca
ch de cet emblme, il comprit que les sages de Memphis donnaient la terre un
double mouvement conforme aux lois de la nature et aux calculs de la raison.
En rencontrant partout, sur ses pas, la figure du sphinx, ce monstrueux amal
game d'un buste de jeune fille et d'un corps de lion, il ne crut pas, comme le vul
gaire, une aberration fantasque de quelque sculpteur excentrique; il tudia le
sens profond do cette cration dmentie par la nature et trouva qu'elle rappelait,
avec une nergique prcision, le moment de la crue et dos dbordements du Nil.
Ce phnomne, capital pour l'agriculture gyptienne, ne se produit-il pas en effet
chaque anne lorsque le soleil entre dans les signes de la Vierge et du Lion?

,4L-
46 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Quand l'ducation de Thals fut termine, on lui fit remonter le Nil jusqu'
Hermopolis. Aprs l'avoir conduit travers de fertiles campagnes jusqu'au pied
dela chaine, oh lui fit suivie un canal, creus de main d'homme, dans une troite
valle dela montagne. Bientt il dut gravir un plateau sur lequel tait assise une
pyramide d'une masse moins imposante que celle de Memphis, mais d'o la vue
s'tendait sur la plus merveilleuse oasis qui se ft encore droule sous les yeux
de Thals; ses pieds s'tendait un vaste bassin, sillonn par d'innombrables ca
naux bords de jardins, de vergers et de moissons; interrompues et l par les
colonnades lgantes d'une fort de palmiers, les eaux du lac Mris resplendis
saient au loin, servant de limites la verdure du ct de l'occident; enfin, de
vant lui, douze temples contigus formant un vaste paralllogramme dont les grands
cts regardaient le nord et le midi, tandis que les deux petits cts faisaient face
l'orient et l'occident, offraient ses yeux tonns toutes les merveilles de l'ar
chitecture gyptienne. Douze portes, places six au sud et six au septentrion,
donnaient accs 3,000 appartements, dont 1,500 souterrains taient consacrs
la clbration des grands mystres. Thals se trouvait donc en prsence du c
lbre difice auquel les Grecs ont donn le nom de labyrinthe; il allait pntrer
dans ce chef-d'uvre d'architecture qu'aucune construction, ancienne ou mo
derne, n'a depuis gal ; il put remarquer que le toit de chaque appartement se
composait d'un seul monolithe, et qu'en avant des entres, une multitude de
cryptes d'une grande tendue, coupes de routes tortueuses qu'aucun tranger ne
pouvait parcourir sans guide, taient galement couvertes d'un seul bloc de
pierre d'une norme dimension.
Lorsque Thals eut longtemps admir l'intrieur imposant du temple, son guide
lui fit redescendre, au versant occidental de la chane libyque, le plateau qu'ils
avaient gravi, et tournant droite sur la rive du canal gigantesque, tablissait la
communication du Nil avec le lac Mris, ils arrivrent la base occidentale de la
pyramide; une porte de granit tourna sur elle-mme leur approche et leur
donna passage dans un long couloir dont ils suivirent les innombrables dtours
au milieu d'une obscurit profonde. Arrivs la base orientale de la pyramide
dont ils venaient de traverser la masse tout entire, un spectacle admirable s'offrit
leurs yeux, l'entre du temple, dont ils n'avaient vu que l'intrieur, s'levait
peu de distance : son portique, en marbre de Paros, o l'on arrive par quatre-
vingt dix marches de granit rouge, resplendissait aux rayons du soleil couchant,
et montrait Thals le terme ardemment dsir de son voyage. Mais un obstacle
inlranchissablo, sans guide, le sparait de ce portique dont la merveilleuse archi
tecture le frappait d'lonnement: c'tait la ceinture de cryptes qui entourait le tem
ple et qu'il fallait parcourir tout entire avant d'arriver l'unique entre du sanc
tuaire; d'innombrables sentiers se coupant dans toutes les direetions, formaient
dans ces cryptes un labyrinthe inextricable o Thals et err des jours et des
nuits sans se rapprocher du sanctuaire s'il n'et t guid comme un enfant par
le stalista charg de l'accompagner. Arriv devant un vestibule, au-dessus duquel
se trouve l'image du phnix, symbole de la mort et de la rsurrection : Oui, dit
LE RAMEAU D'ol D ELEUSIS 47

Thales, les socits meurent et renaissent, et les premires prparent les lments
qui doivent servir aux fecondes
Thals porte ses regards droite du vestibule, et le stalista lui dit : La statue
que tu regardes reprsente Isis (la nature) et son fils Horus (le travail) ; les caresses
qu'il donne sa n-.re symbolise le germe de l'amour. L'amour, dit Thals, oui, car
l'amour c'est l'me de la nature, l'univers, c'est l'amour de l'ordre et de l'harmo
nie des corps et des tres. Ecoutez-moi, l'enlant commence pour aimer sa mre ;
sa confiance, sa tendresse pour elle, sa reconnaissance, sa joie, tout annonce en lui
le dveloppement du germe de l'amour. Parvenu l'adolescence, il commence
sentii plusvivement, il sent le besoin de se communiquer son semblable, d'aimer
et de connatre; arriv la fleur de la jeunesse, la force du sentiment, la matu
rit, non encore de l'esprit, mais du cur, il sent le besoin suprme d'aimer dans
toute sa force, dans toute son nergie, il aime le premier objet qui lrappe ses yeux,
qui touche son cur, qui meut son me par le sentiment de la sympathie, mais
l'objet de l'amour doit tre pur comme le sentiment qui l'a fait natre; c'est donc
la raison qu'il appartient de diriger l'homme dans son choix, mais non cette pas
sion funeste qui porte le trouble et le dsespoir dans la socit. La vertu anno-
blit l'amour et sans elle il n'y en a point de vritable sur la terre , l'amour seul
est le salaire de l'amour; le vice ne peut sympathiser avec la vertu
Regarde sur le pidestal ce plican qui nourrit de son sang ses enfants, il sym
bolise la terre.
A ct de la statue d'Iris se trouvent le Silence et la Charit. Le silence te dit:
a Que jamais ta bouche n'altre les penses secrtes de ton cur; qu'elle en soit
toujours l'organe vrai et fidle, mais sache garder un silence prudent et qui ne
permette pas mme de souponner le dpt du secret confi ta foi; ainsi tu vi
teras toute importunit, et le mensonge ne souillera jamais tes lvres; ne confie
pas non plus sans ncessit Ion propre secret, de quel droit voudrais-tu exiger
d'un autre plus de fidlit le garder que tu n'en eus toi-mme ?
La charit est comme les rayons du soleil, elle doit se rpandre sur toutes les
surfaces du globe. La charit est fille du ciel et l'ange tutlaire de la terre, elle
console le malheureux, expirant, abandonn sur un lit de douleur ; attache
l'humanit comme une mre son enfant, elle est toujours ct d'elle pour
l'clairer de ses lumires et l'appuyer de ses conseils; la bienfaisance ne consiste
pas seulement donner un peu d'or, l'homme ne vit pas seulement de pain ; vois
'a misre impuissante de l'enfance, elle rclame ton appui ; considre l'inexp
rience funeste de l'adolescence, elle sollicite tes conseils; mets ta flicit la
prserver des erreurs et des sductions qui la menacent ; excite, autant que tu
pourras, dans des jeunes curs, les tincelles du feu divin du gnie, de la vertu ;
aide les dvelopper pour le bonheur du monde; sers-toi du don sublime de la
parole, signe extrieur de la domination de l'homme sur la nature, pour aller
au devant des besoins d'autrui, et pour exciter dans tous les curs le feu sacr
de la vertu ; instruit, protge, donne, soulage tour tour; ne crois jamais avoir
assez fait, et ne te repose que pour reprendre une nouvelle nergie, en te livrant
ainsi aux lans de cette passion sublime. Une source intarissable de jouissance
48 LE RAMEAU D 'o I! d'ELECSIS

jaillira sur toi, ton me s'agrandira et tous les instants de ta vie seront dignement
remplis. La charit est une premire providence, ses nobles et gnreuses sym
pathies ont une douce influence sur toutes les catgories sociales ; petits et grands,
j riches et pauvres, l'ignorant comme l'homme d'esprit, chacun se sent heureux
| ' d'tre sous son empire, elle est aussi la gardienne des murs ; on ne peut tre
vertueux sans tre charitable.
Regarde gauche le vieillard enfant, emblme de la vie et de la mort; image
de la nature entire, dans les tableaux mithriaques, ces deux gnies accompa
gnent Mithra; l'un, jeune, tenant un flambeau lev ; l'autre, vieux, tenant le sien
I renvers et prs de s'teindre.
Sur le pidestal se trouve la croix mystique, renfermant tous les nombres sa
crs ; elle est la base de la gomtrie, cette croix est l'emblme de la science.
ct, se trouvent les statues de la Temprance et de la Vrit.
La Temprance, dans un sens gnral, est une sage modration, qui retient
dans les justes bornes nos dsirs, nos sentiments et nos passions ; cette vertu si
rare porte les hommes se passer du superflu ; le sage ddaigne les moyens p
nibles que l'art a invents pour se procurer ce qu'on nomme le plaisir, il se con
tente de la simplicit naturelle des choses modres et son cur n'est point agit
par la convoitise.
L'homme doit donc se mettre en garde contre les sductions des plaisirs, il doit
apprendre de bonne heure combattre contre les passions funestes, injustes et
criminelles, afin de contracter l'habitude d'y rsister, et comme les penses en
flamment les dsirs, chauffent l'imagination, donnent de l'activit nos passions,
la temprance nous prescrit de mettre un frein mme nos penses, de bannir de
notre esprit celles qui peuvent nous rappeler des ides dshonntes, capables
d'irriter nos passions pour les objets dont l'usage nous est interdit.
La Vrit te dit : Regarde mon miroir, il rflchit ton pass, cheiches-y des
motifs d'esprance pour l'avenir.
Lestalista continue d'expliquer Thals les symboles et les emblmes qui se
trouvent dans le vestibule du temple. Cet uf ail est l'emblme du monde.
Le rosier est consacr la desse Isis.la rose symbolise la science et le produit
brillant de l'imagination. L'il au milieu de cette glaire symbolise Dieu qui con
temple la cration, et la colombe est l'image de l'esprit vivifiant qui fconde toute
la nature. Regarde cette brillante toile, elle est l'emblme du gnie qui lve aux
grandes choses ; elle symbolise ce feu sacr dont nous avons t dous par Dieu,
et la lumire duquel nous devons discerner, aimer et pratiquer la justice et
l'quit. Cette toile se nomme Sothis, son nom se compose de deux mots: cabab.
c'est--dire Stella, et leb, c'est--dire flamme (toile flamboyante).

Imprim par Ch arlcs Noble), rue Soullol, 18, Paris.


LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS 49

Cette femme, balanant sur ses genoux son fils, est un des hiroglyphes les plur
ingnieux et les plus vrais ; ce groupe est l'image du gouvernement et du peuple.
Peut-on mieux peindre, en effet, la confiance de ce dernier dans l'autorit qui le
gouverne que par la scurit avec laquelle un enfant repose sur les genoux de sa
mre.
Le peuple s'appuyant sur le sceptre de la loi est reprsent sous la forme de ce
gant aveugle marchant l'aide d'un long bton surmont d'un il ouvert.
Cette figure demi-nue, la tte rase droite, est le symbole du soleil ne se d
couvrant jamais en entier, c'est -dire n'clairant qu'une partie de l'univers la
fois; les cheveux coups, dont il ne reste que la racine, indiquent que cet astre
bienfaisant et d'une inpuisable vivification renat pour nous chaque jour ; l'urne
suspendue sa main droite rappelle qu'il est la source de tous les biens, et le
bton augurai qu'elle tient dans sa main gauche est l'emblme heureux de la
sollicitude avec laquelle il prvient les besoins des mortels.
Ce serpent roulant sur lui-mme en spirale et dvorant sa queue est la figure
mystique de la rvolution ternelle du soleil, en d'autres termes, de l'ternit.
Cette pie, oiseau jaseur qui dchiquet une feuille de laurier, est l'image de la
calomnie qui perscute les sages et les savants.
Cette ligure qui tend la main est l'emblme de la bonne foi. Le fil plomb
symbolise la loi d'attraction; il tend vers le centre de la terre, pour nous apprendre
gouverner nos actions et les diriger vers la justice et la bont, attributs par
excellence du Grand Architecte des mondes.
Cette tte de mort, sur laquelle se trouve trace une scie ayant pour manche un
sablier, est l'emblme du Temps qui dtruit tou%.
Ce serpent vomissant un uf, symbolise l'univers renfermant eu lui le germe
de toutes choses dveloppes par l'astre du jour.
Cette lampe symbolise le flambeau de l'humanit ; elle nous rappelle incessam
ment l'amour de nos semblables et la pratique de la bienfaisance.
Cette lyre symbolise l'harmonie ternelle; la sphre est l'emblme des sciences
exactes, objet de nos tudes; c'est par l'tude de la nature et la contemplation des
merveilles de la puissance divine qu'on peut parvenir la connaissance de la vrit.
Regarde ce maillet, il nous indique la fermet que nous devons avoir dans nos
principes et dans leur application ; il est l'emblme de la force soumise l'intelli
gence.
Cette branche de laurier est le symbole de la paix et de l'union ; car
l'union, quand elle est parfaite, satisfait tous les devoirs et simplifie les besoins;
elle prvient les vux de l'imagination, elle remplace tous les biens.
Le Slalista, aprs avoir donn Thales l'explication des symboles qui se trou
vent dans le parvis du temple, lui fait remarquer un tableau plac en face de
lui. C'est l'homme libre et l'homme esclave, dit Thales au Thesmosphors, qui se
trouve en ce moment ct de lui ; chez l'homme libre, les vertus et le devoir
ont pris la place des passions humaines qui le faisaient agir : il ne vit pas pour
iui seul, mais pour le genre humain, pour sa patrie, pour sa famille; son me est
simple, douce, indulgente, modeste; il se rend tmoignage de la drioture de ses
V
L rameau d'or d'Eleusis

intentions, mais 11 se dfie de ses penses et de ses vues; il se sent incapable de


commettre des injustices, mais il reconnat en lui toutes les faiblesses de sa na
ture : toujours en garde contre ses fautes, il s'accuse souvent d'en avoir commis,
et il travaille sahs cesse devenir meilleur.
L'homme est libre, enfin, par le sentiment et par la pense; il peut sentir, penser
t vouloir ce que lui indique l'usage de la raison, ce que lui rvle l'intelligence
qu'il a reue du Crateur.
La libert de l'me, du cur et de l'esprit, constitue essentiellement l'homme
libre ; il est vritablement libre, celui qui pense ce que son mn veut penser, qui
aime ce que son cur veut aimer, qui connat ce que son esprit veut connatre.
Notre corps nous instruit des besoins de notre me, et notre me des besoins
du cuC el de l'esprit : ces besoins sont la mesure de ce qui est bon et utile
l'homme.
L'orgueil, l'avarice, la luxure, la colre, la gourmandise, l'envie, l'oisivet,
voil les vices honteux qui ont fait de l'homme un esclave et qui peuvent le
porter aux plus grandes extrmits; il faut savoir les combattre jusqu' ce qu'on
les ait touffs dans son cur, car ils sont le tour ment de l'homme 5 il faut op
poser l'orgueil, la modestie, l'envie, l'amour de ses semblables, et la cupi
dit, la modration des dsirs, etc.
Donne-moi l'explication matrielle de ces deux existences.

L'HOMME LIBRE ET L'HOMME ESCLAVE

L'homme existe pour dvelopper progressivement, sans entraves, ses facults


intellectuelles, pour devenir membre libre de la socit laquelle il doit un tribut,
la vrit, mais un tribut dont il peut choisir son gr l'espce, selon la disposi
tion de sa nature individuelle. Telle est videmment la loi de l'humanit, et voil
pourquoi, d'un ple l'autre, un secret instinct a rvl aux hommes cette vrit,
dont l'expression est devenue vulgaire, que la libert est le plus grand des biens.
La condition du proltaire est quelquefois misrable, sans doute; mais que de
Circonstances peuvent y apporter quelque adoucissement; il travaille beaucoup,
mais il est matre de limiter son travail ; son salaire est faible, mais ce salaire est
une dette qu'il peut exiger, non une concession qu'on peut lui faire ou lui retirer;
la fortune l'a mal partag, mais la justice lui tend la main et elle le traite l'gal
des riches et des puissants; comme pre, comme poux, comme possesseur de sa
chose, il ne connat que Dieu et la loi commune tous; ce n'est pas tout : son sort
lui parait-il intolrable, mille voies lui sont ouvertes pour en changer ; le monde
est devant lui : si les montagnes lui dplaisent, il descend dans les plaines; si le
sjour des campagnes cesse de lui convenir, il franchit les barrires des cits. L
l'industrie l'appelle dans son sein, l'arme dans ses rangs; en un mot, pour peu
que la nature l'ait heureusement dou, ou que les circonstances le favorisent, il
est apte possder richesses, titres et grandeurs, ds lors qu'il n'est pas frapp
d'exclusion par un vice originel et indlbile, et qu'il n'est point regard comme
un paria de la civilisation.
LE KAMEAU D'OR D'ELEUSIS 51

A quel immense intervalle l'esclave ne se trouve-t-il pas de l'homme libre en


payant son prix comme denre. Le matre n'a pas achet seulement sa personne,
il a achet ses volonts, ses dsirs, ses penses, son tre moral tout entier, il ne
s'appartient plus ; il n'est plus lui : i! travaille autant que son matre le veut, et
ne se repose que quand il lui plat. Le hasard l'a attach un champ, une
fabrique, il doit y mourir, et jamais le mode de son travail ne pourra changer,
moins que le matre ne le juge convenable ses intrts ; quand son ardeur
s'teint, le fouet le ranime; quand ses bras engourdis par la fatigue refusent de se
mouvoir davantage, la lanire du commandeur le remet en activit en le dchi
rant; quant son salaire, il a la subsistance et l'abri rgl la volont du matre.
Tel est son sort : on l'injurie, on le frappe plaisir ; il n'y a de rprim que les
torts qu'il peut faire aux autres : l'ordre des choses est toujours, en ce qui le con
cerne, absurde, incohrent, contradictoire; il est hors du droit commun, et toutes
les obligations sociales l'enchanent. On le reconnat homme, et on lui refuse le
droit de se dfendre contre un homme. Il est admis possder, et il est possd ;
une part de son pcule lui appartient, et ses enfants ne lui appartiennent pas ; on
nie sa moralit, sa conscience, et il y a pour lui des devoirs et des dlits ; on le
dgrade de la dignit d'tre raisonnable, on l'assimile aux tres privs de discerne
ment, et on le punit avec plus de rigueur que ceux en qui l'on suppose la connais
sance distincte du juste et de l'injuste. Plac dans de telles conditions, on
peut dire qu'il n'est ni dans la socit, ni dans l'tat, ni dans la cit, qu il n'est pas
mme dans sa famille, parce qu'il peut en tre spar et banni la volont du
matre; tel est l'homme esclave (1).
L se trouve un deuxime tableau reprsentant la mort d'Abel, au bas duquel
sont des hiroglyphes qui se traduisent par cette allgorie :

LE CRIME ET LE REPENTIR

Can, le premier enfant d'Adam, donne la mort sa premire proie, ce fils tue
son frre ; mais l'me de la victime s'envole vers le cleste sjour. Dieu dit
Abel : Mortel, d'o viens-tu? je ne l'avais point appel encore. Je viens,
rpond Abel, car ton uvre est incomplte; tu fis de l'homme une intelligence
organise, tu l'animas de ton souffle divin, et en le plaant la tte de la cration,
tu l'as soumis aux lois ternelles de la matire, et tu as dcid qu'il serait le plus
faible des tres sur lesquels il exerce une suprmatie manifeste. Pourquoi rie lui
as-tu donn ni la force du lion, ni l'agilit de la gazelle, ni la dextrit du singe,
ni la vue perante de l'aigle, ni la magnificence du paon, ni la voix mlodieuse
du rossignol? Homme et matire, dit Dieu, ta plainte est injuste: je t'ai fait trois
dons minents qui te ddommagent amplement de ta faiblesse native, en te don
nant de l'empire sur tous les tres que tu as cits; je t'ai donn l'intelligence pour
inventer, le langage pour t'associer avec tes semblables, des mains pour excuter,
tandis que les animaux demeurent circonscrits dans les bornes de leur organisa

it) F.'. J. M. Fouchct.


5-2 LE RAMEAU d'OE D'ELEUSIS

tion respective, assujettis des instincts limits ; toi seul as reu l'minente facult
de te connatre loi-mme, de perfectionner la nature, et de mesurer l'tendue de
tes droits et de tes devoirs. Homme, ta plainte est injuste! tu as cherch, et tu as
trouv les sciences divines; tu as demand, et je t'ai donn le pain de l'me
comme celui du corps ; tu as frapp, et je t'ai ouvert la porte de la batitude ter
nelle, d'o tu as pu contempler l'uvre mystique de la cration. Plonge donc,
mortel ! ton regard dans le chaos, traverse ces paisses tnbres, et tu seras initi,
c'est--dire que tu connatras les causes premires et secondes.
Dieu dit, et posant son doigt sur le front du premier initi, il lui permit de voir
les mystres de l'uvre ternelle.
Le premier objet qui frappa la vue du nophyte fut la terre encore vierge rou-
gie de son sang frachement rpandu ; de cette tache fumante et noirtre manait
une vapeur ftiche qui se condensa dans l'air et prit insensiblement ses yeux la
forme d'une crature d'une taille gigantesque couverte d'un long voile noir :
c'tait le repentir; le crime venait de l'enfanter. En effet, Can, le fratricide Can,
prostern sur la terre, le sein dchir par le remords, se frappait la poitrine, le
vant des yeux baigns de larmes vers le ciel, dsormais la patrie immortelle de sa
victime ; mais Dieu tait inexorable ses supplications. A ce spectacle navrant,
Abel, mu de la plus gnreuse piti, ne peut retenir ses pleurs, et s'adressant
l'tre tout-puissant qui lit au fond des curs : a ternel bienfaiteur de la nature,
dit-il, pardonne mon frre ou laisse-moi redescendre sur cette terre de souf
france pour le consoler.
A cette touchante prire, toutes les harmonies clestes se firent entendre et sa
lurent Abel ; toute la cration entonna des hymnes d'une suave allgresse, et Dieu
couvrit du mme regard le pcheur et l'lu, regard qu'il n'est donn aucun mor
tel de dpeindre, mais que les justes, comme Abel, peuvent seuls comprendre (1).
Cette allgorie est l'emblme de la truelle, dit Thals, car elle cache, rpare et
reconstruit ce que le crime et les vices peuvent dtruire.
Aprs l'explication de cette allgorie empreinte d'une majestueuse simplicit, le
Thcsmosphors conduit Thals la porte du temple o se trouvent tracs des hi
roglyphes en or qui se traduisent par ces vers :

Pour toi de nos plus grands mystres


Je dois tirer le voile pais
Qui les cache aux hommes vulgaires
Et nous les conserve parfaits ;
Ici nous domptons la faiblesse
Qui dgrade l'humanit,
Et le flambeau de la sagesse
Nous conduit la vrit.

Il frappe... la porte s'ouvre, et Thals est introduit dans le temple avec la cr


monie d'usage.

(1) Netlcr.
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 53

Le temple des symboles est rempli d'une douce lumire qui dessine toutes les
formes et charme les yeux; la douce bienveillance, assise sous les portiques, tend
la main l'tre timide qui vient tudier les symboles, emblmes et allgories.
A l'orient est l'image du soleil dans son clat; au-dessous est crit le mot
ineffable avec sept pierres prcieuses de couleurs diffrentes ; entre des colonnes
entoures de pampres et de fleurs se trouvent les statues des hommes vertueux
qui ont fait le bonheur des humains ; des cadres d'une grande tendue reprsen
tent les trois rgnes de la nature, les quatre parties du monde ornes de leurs
diverses productions , les quatre saisons , les lments et leurs caractres
diffrents.
La coupole du temple est parseme d'toiles; on y voit le disque argent de la
lune et une comte.
Des magnifiques bas-reliefs prsentent l'histoire de l'homme, les heureux
vnements qui assurent la flicit des peuples et les actions des mortels illustres.
Le premier objet qui frappe les regards de Thals en entrant dans ce temple
auguste est la nature (Isis) ; le feu qui brille dans ce sanctuaire sacr forme autour
de son front une aurole lumineuse; de lgers mtores s'arrondissent en boucles
ondoyantes autour de son visage et sur son sein, toutes les fleurs qui embellissent
la terre, tous les oiseaux qui animent les bocages sont peints sur sa robe diapre ;
ce temple enfin est un abrg de l'univers.
Une ravissante harmonie se fait entendre, et les draperies qui cachent l'autel
des derniers serments s'entr'ouvrent et laissent apercevoir un transparent sur lequel
on distingue tous les symboles.
En ce moment, le sublime Demiourgos, juge suprme vtu d'une robe bleu de
ciel, parseme d'toiles d'argent, portant son cou un saphir entour de brillants,
suspendu une chane triangulaire d'or, parat avec un brillant cortge, et
s'adressant Thals, lui dit : Approche, ne crains rien; coute.
D.-. Que viens-tu faire ici?
R.-. L'allgorie est la voix de la sagesse, et je viens tudier les symboles.
D.-. Le triangle est l'objet de notre culte, il symbolise l'unit de Dieu. Comment
comprends-tu l'unit?
R.-. L'unit, dit Thals, c'est le terme minent vers lequel se dirige toute philo
sophie, ce besoin imprieux de l'esprit humain, ce pivot auquel il est contraint de
rattacher le faisceau de ses ides ; l'unit est cette source, ce centre de tout ordre
systmatique, ce principe de vie, ce foyer inconnu dans son essence, mais mani
feste dans ses effets ; l'unit est ce nud sublime auquel se rallie ncessairement
la chane des causes.
D.-. Qu'cntends-tn par emblme?
R.-. L'image d'un objet qui reprsente une chose Fail et une autre l'esprit,
comme le niveau, signe de l'galit.
D.-. Par allgorie?
R.-. Un discours ou tableau offrant dans la runion de plusieurs objets un sens
moral.
D.-. Par type?
54 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

R,-, Le triangle est le type de la perfection divine; Hercule tait le type de la


force physique; Apollon, de la puissance intellectuelle, employes toutes deux
l'avantage de la socit.
J).\ Et les hiroglyphes?
R. .. C'est la mthode de peindre les ides par des figures d'animaux, de
plantes, etc. C-est la premire de toutes les critures, celle qui a prcd les
caractres de l'alphabet, les sages lui ont suppos une origine divine.
LV. Crois-tu que le symbolisme est une fausse science?
R.-. Non, ce n'est pas une fausse science qui trouble l'esprit, l'blouit ou
. l'aveugle, mais bien une institution qui, sous des symboles, des nombres et des
emblmes spciaux, renferme d'importantes et solennelles vrits, qui tend
rchauffer le cur, fortifier l'entendement, resserrer et rendre plus forts les
liens qui unissent le genre humain.
D.-. Et la raison ?
R.-. La raison est le premier flambeau de l'esprit ; elle s'tend, par les oprations
de l'entendement, sur les diffrents objets qu'il sait combiner avec justesse:
c'est le germe de toutes les sciences.
D.-. Et la loi naturelle?
R.-. La loi naturelle est le premier guide des mouvements du cur, qui veut
tre heureux et contribuer au bonheur des autres : c'est le germe de toutes les
vertus. L'ordre est la premire loi du ciel; Dieu gouverne par des lois gnrales,
et non particulires; il veut que le bonheur soit gal pour tous, et pour tre tel,
il doit tre social.
D.-. Existe-t-il une matire premire en fait?
R.-. Oui, cette matire subsiste lorsque la forme actuelle du corps est dtruite,
car rien ne s'anantit; il est vident qu'il y a dans la nature quelque chose de
cach sous la forme et qui en est le substratum ; ce substratum n'est point engen
dr et ne s'anantit point par corruption ; or, c'est ce qu'on appelle matire pre
mire, matire improduite, ternelle, infinie, indestructible.
D.-. La matire premire existe donc toujours sous quelque forme?
R.-. Oui, il n'y a point de vide dans la nature, la matire est partout, elle no
peut exister sans une forme quelconque; il n'y a point d'espace sans corps, l'es
pace est ternel, immobile et immuable.
D.-. Combien y a-t-il de principes des choses naturelles ?
R.-. Cinq. La matire, la forme, l'me, l'espace et le mouvement.
D.-. Combien y a-t-il de qualits premires?
R.-. Il n'y a que deux qualits premires, la chaleur et l'humidit.
D.'. Le temps est-il un principe?
R.-. Non ; mais il en rapproche, parce que rien ne se fait sans lui.
D.-. Crois-tu que l'univers soit anim parles trois principes alchimiques, le
sel, le soufre et le mercure ?
R.-. Oui.
D.-. Crois-tu qu'il soit raisonnable d'observer dans l'homme la conformation
des solides, le mouvement des fluides et le jeu des passions ?
IE PPEAU P'OR d'EIEUSJS

R.'. Je le crois utile la science.


Ensuite, le Demiourgos adressa Thales des questions sur sa vie passe, dont
il drouie devant lui sans terreur tous les actes; son visage ne trahit rien de la
Sympathie que lui inspira une carrire si bien remplie par la recherche ardente de
la science et de la vertu.
Aprs cette interpellation, le sublime Demiourgos lui dit :
Donne l'essor ton gnie, ta vie, ta raison; que ta pense, qui est l'plair
de ton me, parcoure toutes les rgions mystiques que le soleil claire... Trouve,
si tu le peu?., un tre vivant qui n'ait pas le privilge de dvelopper et de nourrir
ses instincts. Vois si l'galit, la libert, la mutualit, ne sont pas des qualits
innes dans chaque espce, si elles ne sont pas le plus bel apanage de l'humanit.
Cherche une puissance dans l'ordre naturel qui ait le droit de violer cette loi g
nrale de la cration...
N'oublie pas que le niveau, symbole de l'galit, nous apprend que tous les
hommes sont gaux et que la justice est base sur la grande loi de la rciprocit.
Ne prends donc jamais une rsolution vis--vis d'un homme, ton semblable et
ton gal, sans te demander toi-mme si tu es vritablement prt lui donner de
grand cqeurce que tu te prpares exiger de lui.
couta : I'querre, emblme de la justice, nous dit que ta raison et ta conscience
8e runissent comme les deux cts de cet instrument, dans le jugement que tu
porteras sur les actions des autres, dans la recherche incessante de la justice et
fie la vrit.
L'eau, que la nature renouvelle sans cesse et qui tend toujours se dpouiller
de toute souillure, est l'emblme de la puret.
Le lait, premire nourriture des humains, est le symbole de la candeur et de
la franchise.
Cette pierre brute est l'emblme de ton me, susceptible de bonnes pu de
mauvaises impressions ; elle est galement le symbole de l'ge primitif de
l'homme,
Les premiers sacrifices que les traditions font remonter la cration se firent
sur des pierres brutes.
Cette coupe est emblmatique, et l'amertume de ce breuvage symbolise la
j rpugnance qu'on prouve lorsqu'il s'agit d'avouer ses fautes.
L'lvation d'un temple la sagesse est l'emblme d'une doctrine pure, base
sur la morale.
La lune symbolise la terre (divinit rgnratrice).
Les tnbres symbolisent la mort (c'est--dire sont les principes de la mort),
et l"anneau d'or port comme ornement est le symbole de l'union-
Les divisions gomtriques que tu vois sur l'autel symbolisent les lments, les
astres, l'univers, le mcanisme du monde.
Cette arche est le symbole de l'me agite sur la mer des passions, et chappant
au dluge des vices.
Cette statue reprsente la sagesse : elle a dix bras qui symbolisent les dix
vices principaux que l'homme est appel combattre pendant sa vie.
56 LE RAMEAU D'OE d'eLECSIS

Ce glaive est le symbole de l'honneur.


Cette pe flamboyante symbolise les combats que nous devons soutenir pour
faire triompher la vertu et rpandre la lumire et la vrit.
Cette chane brise symbolise les prjugs, qui ne peuvent pntrer dans le
temple de la sagesse.
Le taureau que tu vois ouvrant un uf avec sa corne symbolise l'ge de la
cration, c'est--dire l'quinoxe du printemps.
Le taureau avec ses ailes est le symbole de l'air.
Cette grande couleuvre, mre de l'hiver, est l'emblme du mauvais gnie.
Osiris (le soleil), Typhon (les tnbres), symbolisent les vicissitudes du jour et
de la nuit, de la mort, qui est une ncessit de la vie, de la vie, qui nat de la
mort , enfin le combat des deux principes.
Les trois triangles, les uns dans les autres, symbolisent les trois vrits ou le
mystre de la trinit des Perses, et les trois lettres hiroglyphiques places aux
trois angles suprieurs signifient la Foi, l'Esprance et la Charit.
Les deux colonnes places au milieu du temple symbolisent les portes des cieux,
c'est--dire les deux quinoxes.
Regarde ce tableau, il reprsente un temple sept portes; il symbolise les sept
plantes connues des anciens : les initis de l'antiquit croyaient que l'me est
immortelle; mais que, pour parvenir au ciel, elle devait passer par les sept portes
de plomb, d'tain, de fer, de cuivre, de bronze, d'argent et d'or; les philosophes
hermtiques professaient des doctrines analogues ; ils supposaient que l'me devait
passer par les sept plantes avant que de se reposer au centre de la flicit.
Le palmier symbolise les douze mois de l'anne ; les hirophantes voulant re
prsenter l'anne, peignaient une palme ; cet arbre en produit une chaque lever
de la lune, douze branches par an.
Voici une allgorie des Perses : Les Perses disent <\a'Oromaze fut form de la
lumire la plus pure ; Ahrimane, au contraire, de tnbres les plus paisses.
Oromaze fit six dieux bons comme lui, et Ahrimane en opposa six mchants;
Oromaze en fit encore vingt-quatre autres, qu'il plaa dans un uf, mais Ahri
mane en cra autant qui forcrent l'uf, ce qui produisit dans le monde le mlange
du bien et du mal.
Les vingt-quatre dieux bons sont les douze mois diviss par quinzaines de lune
croissante et de lune dcroissante dont l'usage se retrouve chez les Indiens comme
chez tes Romains.
Le van est appel symbolique, parce qu'il sert dans les mystres purifier les
mes, comme il sert cribler et nettoyer le bl.
Les outils que tu vois sur l'autel triangulaire sont l'emblme des beaux-arts, ce
luxe charmant de la vie de la civilisation, l'imitation de la vrit.
Le vase la manne est l'emblme de la science spirituelle.
Le livre de la vraie lumire, sur lequel est appuy cet agneau qui tient avec son
pied le drapeau du triomphe, symbolise la rsurrection ou la rgnration du
soleil par sa victoire sur les frimats ; ce livre ne peut tre lu que par le Grand-
Matre, cause des allgories, mystres et symboles qu'il contient, et dont on ne
LE HAMEAU d'OB d'ELEUSIS 57

peut obtenir la connaissance que par l'tude des sept sciences dsignes par les
sept sceaux qui les renfermaient, surtout par l'astronomie indique par l'agneau
triomphant.
L'urim, figure hiroglyphique, est le symbole de la vrit.
Le thumim symbolise la justice, d'aprs les traditions; cette figure sert
celui qui la porte dcouvrir par une lumire surnaturelle les choses caches.
Regarde ce tableau.
Vois cette femme peine visible; c'est une lgre vapeur condense; elle se
perd dans la brume comme une ombre lgre : c'est la vie humaine. Les hiro
glyphes qui se trouvent sur la base se traduisent par ces vers :

Notre vie est semblable l'toile qui file,


Au nuage d'albtre ou l'azur se faufile,
Au chant du passereau sur les buissons verdis,
Au vol de l'aigle errant autour du paradis,
Aux grains d'argent tombs du voile de l'aurore,
Au flambeau vacillant dans les ombres qu'il dore,
Au papillon rdeur qui le prend pour le jour,
Aux brises d'orient dont le volage amour
Soulve des ruisseaux l'humide rverie,
Aux sillons dont il brode en courant la prairie ;
A cet arc sept fois teint d'une splendeur d'emprunt,
A l'insecte de feu qui luit sous un ciel brun,
Au son de \'Angclus que la cloche soupire,
A l'encens d'une fleur que le printemps respire,
Aux rcits des amants, le soir, sous les bouleaux.
Tout cela, c'est la vie ; et ces riants tableaux
N'en sont tous cependant qu'une affligeante image.
L'toile qui s'envole a le sort du nuage,
Le passereau s'enfuit, l'aigle ne revient pas,
Les larmes du matin se schent sous nos pas ;
Le papillon se brle des flambeaux qui meurent ;
Jamais les plis du vent sur les prs ne demeurent ;
L'arc-en-ciel se dflore au soleil qui l'a peint ;
La cloche en pleurs se tait, le ver luisant s'teint,
L'encens s'vanouit; l'histoire commence
S'arrte : rien n'est plus, et la vie est passe (1).

Voici la perpendiculaire; elle est l'emblme de la stabilit de l'ordre tabli sur


les bases immuables de la vrit, de la science et de la vertu.
Les mtaux sont l'emblme des vices ; les prtres indiens, pour sacrifier au
soleil, dposaient leurs bagues et tous les ornements d'or et d'argent.
Ce brasier ardent, qui se trouve devant toi, symbolise la violence des passions, la
fougue de la jeunesse, qui sont autant d'obstacles la perfection moralede l'homme.

(1) F.'. Fouchct.


LE RAMEAC D'OR d'ELEBSIS

Ce tablier est le symbole du travail ; il nous indique que nous devons constam
ment travailler vaincre nos liassions, et contribuer au bien gnral de l'huma
nit. Le travail! source fconde de vrit, utile aux hommes; c'est par lui seul
que l'homme parvient combattre et subjuguer ses passions.
Le compas symbolise l'exactitude et la droiture de nos murs ; il dcrit la cir
confrence et nous rappelle la route que les sphres clestes parcourent dans l'im
mensit.
Ce levier est l'emblme de la puissance que l'homme emprunte aux formules
de la science, pour l'appliquer des actes que sa force individuelle ne pourrait
accomplir.
Ce pav mosaque, form de diffrentes pierres jointes ensemble par le ciment,
symbolise l'union troite qui rgne entre les initis lis entre eux par la vertu.
Cette houppe dentele est l'emblme de l'ornement extrieur d'un temple embelli
par les murs des initis, et du secret qui doit encadrer leurs mystrieuses cr
monies.
Le rameau d'or est le symbole de l'initiation; toutes les traditions antiques et
les ingnieuses allgories de la posie attestent ce fait ; cette locution signifie qu'on
est parvenu au degr qui marque la perfection de l'initiation aux mystres.
Cetarbre renvers symbolise le monde, dans les traditions de l'antiquit ; il est
ainsi reprsent, conformment ce passage des Vdas : (r Le monde, figuier
ternel, lance ses racines dans les cieux, tend ses branches sur l'abme.
Cette branche d'acacia est le symbole de l'initiation moderne ; elle remplace le
myrthe que portaient les initis d'Hliopolis, et le rameau d'or que Virgile plaa
dans la maison d'ne n'a pas d'autre origine.
Les deux colonnes qui sont l'entre du temple symbolisent Dieu et la Nature,
la Force et la Beaut, la Justice et la Bont, l'Intelligence et la Science.
La navette renfermant l'encens est l'emblme du feu des vertus qui doit em
braser le cur du bon maon.
Cotte pierre se nomme salix ; elle est l'emblme du feu sacr.
Ce chandelier trois branches, avec les bougies allumes, symbolise la triple
essence lumineuse de la Divinit : la Sagesse, la Justice, la Bont.
Cette lumire que tu vois l'occident symbolise le flambeau de la vertu; elle
nous rappelle sans cesse que la vertu soutient l'difice social ; que, sans elle, il
n'est pas de bonheur rel.
La lumire du sep.\ est l'emblme de l'humanit; elle doit nous rappeler
l'amour de nos semblables et la pratique de la bienfaisance.
La rgle est l'emblme de la prcision avec laquelle nous devons parcourir la
route qui doit nous conduire au bien.
La planche tracer indique tous les initis qu'ils ne doivent rien entreprendre
sans y rflcliir avec maturit ; elle est l'emblme d'une conduite sans reproche.
L'toile du matin symbolise la vigilance.
Le tombeau de notre Matre symbolise la vie, la mort et l'immortalit; il est
l'emblme de la marche apparente du soleil, cette mort est purement allgorique.
Sous cette allgorie, se trouve cache l'expression de la grande et profonde loi
LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS 59

palingnsique , qui exige la mort violente de l'initiateur comme complment


ncessaire de toute initiation. Cette loi a sa ralisation dans le mythe antique de
Promthe qui, pour avoir rvl le feu sacr aux hommes, est enchan sur le
sommet du Caucase et foudroy par Jupiter.
Salomon est le symhole de l'amour de Dieu pour l'homme,
Cette ligure, ayant l'index sur les lvres, symbolise le silence, c'est'-dire que
la bouche d'un initi ne doit jamais tre souille par le mensonge, mais que ses
lvres doivent s'ouvrir pour proclamer hautement la vrit.
Le vin symbolise la force et le courage ; la force de remplir fidlement les enga
gements que nous avons contracts au pied de l'autel de la vrit, le courage
d'tre juste, bienveillant, de propager la science et la vertu.
Le grand Pan est l'emblme de la nature universelle.
Cette pyramide triangulaire qui reprsente sur la premire faade l'il de la
Providence, au milieu d'un cercle forme par un serpent tenant sa queue entre les
dents; sur la seconde, une tte de mort surmonte d'un papillon , et sur la troi
sime, un gnie tenant de la main droite un flambeau renvers et teint, et de
l'autre une lampe antique allume symbolise la vie et la mort.
Le thermomtre de nos destines est si flottant et si vari, que l'ordre doit
craindre encore sur ton existence matrielle; mais il a prvu le danger : le vent de
l'adversit soufflera, les lments se ligueront pour te perdre; mais, j'en suis sr,
tu resteras calme au milieu de la mer des temptes, parce qu'il va t'inspirer la force
morale qui donne l'homme l'hrosme de la vertu.
Tiens, prends cette pince, elle est l'emblme de la puissance qui soutient le
faible et fait trembler le mchant.
Le levier l'aide duquel Archimde voulait soulever le monde, la massue qui
servait Hercule pour purger la terre des monstres qui la dsolaient, ne sont que
de faibles images de la force matrielle ; ce signe que je te donne est celui dela
force morale, de celle qui rsiste tout ce qui est impur ou corrupteur, l'igno
rance, la superstition, aux vils imposteurs que le dmon des tnbres rpand sur
les peuples pour les tenir sous le joug des vices qui les rendent impuissants et
inhabiles se conduire.
Quand tu seras sur les eaux de la vie, au milieu des orages des passions, res
souviens-toi que j'ai mis ce fer entre tes mains comme un talisman contre toute
tentation profane. Alors tu jetteras les yeux sur ton pass, et tu te trouveras en
face de tous les germes de vertu que je t'ai inspirs ; tu reprendras la rgle
symbolique qui te tracera le chemin le plus court et le plus vrai pour arriver au
point parfait du triangle.
Aprs cette courte allocution, le Thcsmosphors continue ainsi l'explication des
symboles :
Cette pierre carre, place dans le centre de trois cercles, indique que notre
difice doit avoir pour fondement une pierre parfaite que nous devons faonner nous-
mmes; les cercles sont l'emblme de la divinit qui n'a ni commencement ni fin.
Regarde la boite de Pandore : elle renferme tous les maux, mais au fond se
trouve l'esprance.
60 LE RAMEAC D'OR d'ELEUSIS

Les cercles que tu vois tracs au milieu du temple, reprsentant le systme uni
versel plantaire et le soleil au centre, symbolisent les mystres de la cration.
Cette plaque, formant un triangle o se trouve grav d'un ct le nom de Jho-
vah, avec les mots : Vrit, sagesse, science, et de l'autre un serpent formant un
cercle au milieu duquel est un lion ; le triangle symbolise la divinit, le serpent
avec le lion sont l'emblme de la force et de la prudence.
Regarde la desse Isis tenant son fils sur ses genoux , trois feux sur trois autels
brlant devant elle.
L'homme est corps, me et intellect, rpond Thals; chacun des lments
qui constituent nos corps est ternaire, et offre l'esprit l'emblme de la nature.
Ce tableau reprsente Adam et ve chasss du jardin d'Eden par l'ternel.
Cette allgorie, dit Thals, exprime l'obissance que l'homme doit aux lois de
la nature, de la justice, de l'humanit ; lorsqu'il les oublie, il se rend malheureux,
infirme, ignorant ; il dtruit toute socit et renverse les lois que l'tre suprme
a imprimes sa cration.
Cette langue, avec cette main dans ce cadre, droite, symbolisent deux objets
capables de flchir le Sublime Architecte des mondes : la langue par la prire, la
main par les offrandes.
Mais il ne faut pas avoir un caractre ingal ou capricieux, si tu fais le bien
par prfrence ou par abandon ce que tu dois faire par devoir; si ton cur
calcule sur ses gots ou ses affections, tes actes de vertu n'auront pas cette rgle
de droiture et d'quit qui doit les distinguer. Le bien n'a pas, comme le mal, son
quart d'heure de prmditation; il faut le faire en aveugle, mais avec la conscience
qu'on le fait sans ostentation et sans prfrence aucune : Que ta main droite ne
sache pas ce que ta gauche fait.
Voil le vase enchagt. Cette allgorie se traduit ainsi :

L'IMAGE ENCHANTE

L'aube, messagre de l'aurore, venait d'entr'ouvrir les portes d'Orient; du


haut de son palmier d'or, le fialar (coq cleste) sonnait le rveil au Walhalla
(paradis Scandinave).
A cette heure matinale, le fils d'Odin (dieu du printemps), le plus parfait des
dieux, se promenait seul dans une riante prairie; il gotait un plaisir suprme
voir la nature se parer d'une verdure nouvelle.
Au milieu de cette prairie, sous l'ombrage naissant, serpente un ruisseau
d'eau limpide, dont la surface unie et tranquille rflchit l'azur des cieux.
Conduit par le hasard prs de ce miroir liquide, Balder veut y contempler son
noble visage ; mais peine le dieu s'est-il adress un sourire, que le gnie du
mal a drob son image divine, et, la plaant au fond d'un bassin d'or, l'a trans
porte dans le palais d'Hannah, fille du roi des Scandinaves, alors qu'elle est
encore plonge dans les douceurs du sommeil.
La jeune princesse, enveloppe d'un long manteau d'hermine, reposait sur un
mol dredon d'carlate; une de ses mains soutenait sa jolie tte blonde et se
LE HAMEAII D'OR d'eLEDSIS 61

perdait dans les flots de sa blonde chevelure .. Ainsi couche et endormie, on


aurait pris cette belle et gracieuse enfant pour la divine Vanadis, berce par un
doux songe d'amour.
Cependant le soleil, montant l'horizon, inondait la terre de flots de lumire;
les oiseaux saluaient de leurs concerts harmonieux l'auteur de tant de merveilles.
veille par ces rayons vivifiants, par ces accords si doux, Hannah soulve lan-
guissamment ses paupires aux franges d'or, ouvre ses yeux bleus, promne
autour d'elle ses regards langoureux et quitte sa couche virginale. La moelleuse
fourrure tombe de ses blanches paules et dcouvre, sans voile, un corps dont
la suave beaut et rendu jalouse la divine Vanadis; la jeune Scandinave, encore
toute agite des rves de la nuit, s'approche de sa toilette et s'apprte puiser
dans un bassin d'or l'eau des ablutions ; son front est brlant : elleveut rafrachir
dans cette onde pure ses membres fatigus d'un sommeil si plein d'molions.
Mais, surprise! une image, belle comme celle du dieu Balder, sourit du
fond de l'eau la timide jeune fille, qui, trouble, confuse, se recule et court
rassurer sa pudeur alarme en couvrant ses membres dlicats d'une tunique bleue
aux toiles d'argent.
Hannah est-elle bien veille? Elle doute encore, car le cleste visage, le
divin sourire qu'elle a revus, tout appartient au beau jeune homme qui lui est
apparu en songe, et dont le langage passionn a si vivement impressionn son
cur; se croyant encore sous le charme de ce rve, elle calme peu peu ses
craintes et son motion, puis, voulant s'assurer qu'elle a t le jouet d'une illu
sion, Hannah s'est rapproche du bassin ; surprise nouvelle et peut-tre dsire !
la sduisante image est toujours l, plus belle, plus souriante encore. Quel est
donc ce prodige?
Sa rougeur, son trouble augmentent : la jeune fille veut fuir de nouveau, mais
c'est en vain : une puissance invisible, un attrait irrsistible la retiennent trem
blante, presque effraye, devant ce dieu au regard si tendre, l'air si passionn.
Hannah est fascine, l'amour est contagieux : elle se sent blesse au cur ; un
frisson dticieux parcourt tout 6on tre : elle aime!...
Subjugue par sa passion naissante, la jeune fille ne peut s'arracher la con
templation d'un objet si aim. Cdant bientt l'insurmontable penchant qui l'en
trane, elle s'incline amoureusement vers l'onde perfide; ses lvres cherchent
celles de son amant. O douleur! l'eau, se ridant toul coup sous l'haleine fr
missante de la jeune fille, efface l'ombre adore ; elle reparat cependant, mais
seulement alors que la pauvre Hannah a relev sa tte brlante; chaque nouvelle
tentative la fait paratre et disparatre, selon que la jeune fille s'loigne et se rap
proche de la surface liquide.
Ainsi, pendant trois ans souffrit la pauvre enfant; pendant trois ans, tous ses
efforts pour embrasser une image chrie furent suivis de cruelles dceptions ; la
mort seule pouvait y mettre un terme : l'amour et le dsespoir enlevrent la mal
heureuse Hannah (1).

(1) A. Guyard.
62 LE RAMEAU D'OU d'eLECSIS

Comprends-tu cette allgorie? Oui, rpond Thals; le vase d'or, c'est l'es
prance; l'image divine, c'est le bonheur; Hannah, c'est l'homme. L'esprance
fait briller nos yeux le bonheur qui nous chappe sans cesse au moment o
nous croyons le saisir, et nous quittons la vie sans l'avoir connu.
Le hibou que tu vois ici symbolise la Prudence, sans doute par cette continuit
de la fable d'Ascalaphe chang en hibou par Crs pour le punir de son indis
crtion.
Regarde, la Vrit, YEsprance et la Sagesse; ces trois figures symbolisent les
arts et les sciences. Elles enseignent aux hommes :
1 La Vrit, se dfier du rapport des sens et n'admettre aucune proposi
tion vraie sans auparavant l'avoir examine;
2 L'Esprance, ne se laisser guider que par la raison et ne prtendre qu'
ce qui est bon et honnte; l'Esprance est un sage qui nous conduit, c'est un
ami qui nous conseille ;
Enfin, 3 la Sagesse, modrer nos passions, nos plaisirs, et supporter les
peines.
Regarde ce tableau : c'est l'homme riche et l'homme pauvre, dit Thals ;
l'homme riche, symbole dela Providence, est un ange de paix et de consolation,
plac entre Dieu et les hommes pour achever la distribution des biens de la
terre; c'est l'ambassadeur du ciel, comme l'aptre de la divinit, oblig de la faire
connatre ceux qui l'ignorent, de la disculper aux yeux de ceux qui l'accusent ;
et tel que l'astre du jour, dont la marche clatante parle tous les yeux de la
gloire de son auteur, le riche, par ses bienfaits, parle au cur de tous les
hommes; et, selon qu'il est avare ou gnreux, sensible ou inexorable, il devient
pour les peuples un objet de terreur ou de consolation, un dieu s'il est bienfai
sant, un monstre s'il est barbare.
Qu'est-ce que le pauvre aux yeux du monde? C'est un tre isol, proscrit, triste
rebut de la nature entire, qui la misre a comme imprim sur le front un ca
ractre de honte et d'ignominie; errant fugitif, et comme retranch du reste des
humains; on ne l'approche qu'en tremblant, on ne le rencontre qu'avec peine;
l'humanit en lui n'a plus de droit, le malheur plus de dignit; on ne le plaint
pas, on le secourt avec dgot, et, rduit rougir de son existence, il semble
qu'en devenant malheureux il a cess d'tre homme :

Soyons donc charitable, en tout temps, en tout lieu,


Car nous sommes sur terre l'image de Dieu.
Sur les bords de l'abme o se trane la vie
Un malheur rpar, une larme tarie,
Seront, dans la balance, au jour du jugement
De nos actes divers le plus bel ornement.

Les sept marches de l'autel symbolisent la force, le travail, la science, la


vertu, la puret de l'me, la lumire et la vrit.
L'aigle est l'emblme de l'audace et du gnie qui contemple la vrit.
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 63

L'autel des parfums symbolise nos vux qui se lvent vers le Sublime Archi
tecte des mondes toujours purs, et au-dessus des passions humaines.
Cette figure que tu vois compose de cinq triangles se nomme Pentalpha ; elle
est l'emblme de la paix et de l'accueil fraternel.
La ruche est l'emblme de l'obissance, et l'abeille symbolise te travail.
Les sept lumires du grand chandelier symbolisent les sept plantes.
Le soleil est le symbole de la vie.
La lumire place l'Orient est l'emblme de la vertu : elle nous rappelle sans
cesse que la vertu soutient l'difice social, que sans elie il n'est pas de bonheur
rel.
Le franc-maon symbolise l'intelligence; c'est celui qui concourt par son travail
la formation d'une doctrine qui a la puissance matrielle pour base.
Les archologues affirment que dans l'antiquit toute science tait symbolise
dans une construction, et que, dans le langage des potes, une ville btie, ce
n'tait pas des pierres entasses, c'tait des institutions fondes.
C'est ainsi que Neptune, dieu du raisonnement, et Apollon, dieu des choses
caches, se prsentent chez Laomdon en qualit de maons pour construire la
ville de Troie, c'est--dire former la grande religion troyenne.
Le lotus symbolise l'oubli des sentences mondaines.
Le ciseau est l'emblme du travail.
Le banquet symbolise le triomphe de la lumire sur les tnbres, la vrit sur
l'ignorance et l'erreur, l'amour de l'humanit sur l'gosme ; la chaleur rchauffe
les curs engourdis; une tincelle suffit pour renverser un sicle d'erreurs et
et pour fondre des montagnes de glace.
Les symboles numriques qui se trouvent tracs dans ce cadre en caractres
hiroglyphiques sont en usage chez les Orientaux, et l'on peut les regarder comme
le berceau de la morale.
L'unit est le symbole de l'harmonie gnrale; elle reprsente le centre invi
sible, la source fconde de toute ralit, le caractre sublime et le sceau du
Grand Architecte des mondes.
Le nombre deux symbolise la science funeste du bien et du mal; il exprime
aussi l'tat de mlange dans lequel se trouve la nature humaine, la nuit et le
jour, la lumire et les tnbres, le froid et le chaud, l'erreur et la vrit.
Le nombre trois symbolise le plus auguste mystre, qui est celui du triangle
sacr objet de notre culte. Il n'y a que trois figures dans la gomtrie, puisqu'il
n'y a point d'espace autour d'un point donn, qu'on ne puisse galer un trian
gle; on distingue sur tous les principes naturels : le sel, le soufre et le mercure;
on ne reconnat que trois lments, trois rgnes de la nature : le rgne animal,
le feu; le rgne vgtal, l'eau (elle fait germer), et le rgne minral (la terre
matrice). Ainsi le ternaire reprsente non-seulement la surface, mais encore le
principe de la formation des corps.
Le nombre quatre est considr dans nos mystres comme l'emblme du mou
vement et de l'infini; il est le symbole du principe ternel et crateur. Aussi le
Grand Matre communique-t-il ses disciples, sous le nom de quaternaire, le
64 LE RAMEAU 1 0K D ELEUSIS

nom ineffable de Jhovah, qui veut dire source de tout ce qui a reu l'tre, qui
est de quatre lettres en hbreu.
Le quatre se trouve la premire figure solide, le symbole universel de l'immor
talit. Si le trois fait la base triangulaire de la pyramide, c'est l'unit qui en fait
le sommet. Enfin on ne saurait nommer une seule chose qui ne dpende pas du
quaternaire comme la racine. L'esprit immortel a pour hiroglyphe essentiel le
quaternaire.
Le nombre cinq est form du ternaire et du binaire, symbole de ce qui est faux
et double; il exprime l'tat d'imperfection, d'ordre et de dsordre, de bonheur et
d'infortune, de vie et de mort qui se voit sur la terre. Le quinaire, sous un rap
port diffrent, est l'emblme du mariage, parce qu'il est compos de deux, pre
mier pair, et de trois, premier nombre impair; aussi Junon, prsidant l'hymne,
avait-elle pour hiroglyphe le nombre cinq.
Le nombre six est l'emblme frappant de la nature comme prsentant les
dimensions de tous les corps. Les lignes qui en composent la forme indiquent les
directions du Nord, du Midi, de l'Orient et de l'Occident, et les lignes de hauteur
et de profondeur rpondent au znith et au nadir.
Les sages appliquent le nombre senaire l'homme physique.
Le nombre sept est l'emblme de tout ce qui est parfait; il renferme en lui de
grands et sublimes mystres. Les sages prtendent qu'il rgit l'univers : c'est
dans cette pense qu'on a exig sept officiers principaux pour diriger les travaux.
Il rappelle les sept jours de la cration du monde, les sept sphres clestes aux
quelles correspondent les sept jours de la semaine , les sept couleurs primitives ;
les sept tons de l'harmonie, les sept mtaux, les sept filets colors de la lumire
enfin tous ces phnomnes naturels confirmrent les anciens sages dans l'emploi
de ce symbole.
Le nombre huit est le symbole de la concorde, de l'amour et de la paix.
Le nombre neuf, compos de trois fois trois, tait clbre dans l'antiquit
d'aprs les gymnosophistes de l'Inde : chacun des lments qui constituent nos
corps est ternaire, et offre l'esprit l'emblme de la matire qui le compose sans
cesse nos yeux, aprs avoir subi mille dcompositions. Ce nombre est devenu
le symbole de toute corporisation, car toute tendue matrielle, toute ligne circu
laire a pour signe reprsentatif le nombre neuf. Ce nombre a la proprit de se
reproduire sans cesse, et il offre l'esprit un emblme bien frappant : les
360 degrs, valeur de la circonfrence.
Le nombre dix est l'emblme des merveilles de l'univers; l'unit est place au
milieu du zro comme le centre d'un cercle. Ce chiffre tait pour les anciens
le symbole et la lettre initiale du Sublime Architecte des mondes; ils voyaient en
lui le centre, le rayon et la circonfrence, qui leur reprsentaient Dieu, l'homme
et l'univers. Hors de l'unit, tout est nant, a dit Pythagore; ce n'est que par
elle que toutes choses subsistent.
Regarde cet homme au visage vnrable, au regard doux et bienveillant, por
tant une longue barbe plus blanche que la neige, c'est Zoroastre qui, au milieu
d'un vestibule cent portes, conduisant toutes la sagesse, s'occupe concen
LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS 65

trer le feu cleste dans le foyer d'un miroir concave (les principes de Zoroastre
sont appels portes du Sadder et sont au nombre de cent).
Les hiroglyphes placs au bas de ce tableau signifient ces paroles : Dans le
doute, si une action est bonne ou mauvaise, abstiens-toi.
Regarde la statue A'Jsts, premier lgislateur du monde. Isis fut un sage venu des
rives de l'Euphrate; un enthousiaste dont le gnie tait aussi vaste que son
imagination paraissait brillante. Sa lgislation religieuse est un beau pome dont
le sujet est un nouvel univers qui doit son existence la muse cratrice du pote
s'lanant dans les rgions de l'Empyre; il laisse avec ddain la terre sous ses
pieds pour planer majestueusement dans les rgions clestes : ses regards auda
cieux ont fix l'ternel sur son trne, les secrets de la cration lui ont t rvls;
enfin, il a connu le mcanisme de ces ressorts qui font mouvoir l'univers.
Fondateur de notre sublime institution, la reconnaissance publique fit elle-
mme l'apothose de cet illustre lgislateur, et la postrit confondit bientt Isis
avec la divinit dont il avait t la fidle image sur la terre. Mais revenons aux
symboles.
La parole du matre symbolise la rgnration; ce mot signifie littralement
produit de la putrfaction, et donne l'ide de la condition ncessaire au dvelop
pement des autres tres et aux principes des nouvelles existences. Les mmes doc
trines se manifestent dans les emblmes du matre parfait, le cercle et l'querre;
le premier vient expliquer la succession ternelle des tres aliments par la mort
et la vie, et le deuxime se rapporte aux quatre lments, qui dtruisent et rg- !
nrent les tres. I
La mer d'airain sert la purification par l'eau : elle est soutenue par douze bou-
villons qui symbolisent les douze mois de l'anne, dont trois regardent l'Orient,
trois l'Occident, trois le Midi, trois le Nord, faisant ainsi allusion aux quatre saisons.
Le candlabre sept branches et sept lumires symbolise les sept sciences
auxquelles les initis doivent s'adonner.
L'autel des pains de proposition (agape) est l'emblme de l'union.
L'ancre symbolise 1 esprance.
L'agra (temple), est le symbole de l'univers.
La nappe blanche qui dcore l'autel des derniers serments est l'emblme de la
candeur. Pour blanchir cette nappe, il a fallu que la plante y parvint par la ma
cration et qu'elle se dpouillt de son corce ; il faut, pour parvenir cet tat de
perfection, que l'initi travaille pour se dpouiller des prjugs et des vices qui
l'environnent.
La farine (G.-. Elus ec.-.) symbolise la beaut.
Cette colonne renverse symbolise une loge compose de FF.-, indiscrets et
vicieux.
Le bruit des armes symbolise la force morale que le nophite doit acqurir
pour figurer dignement dans le combat qu'il doit livrer aux vices, aux prjugs et
l'ignorance
Hiram, fils de Cet (le feu), est, sous le rapport astronomique, l'emblme du
soleil, le symbole de sa marche apparente.
s
60 LE HAMEAD d'OR D'ELEUSIS

Le corbeau symbolise les faux FF. . .


. . . On nomme ces trois points que tu vois, triade mystique, haute conception
philosophique qui estlabase du polythisme des Grecs.
Le lierre est l'emblme de l'amiti.
La pierre cubique symbolise cette crainte salutaire qu'prouve l'homme de tom
ber dans le vice, tient sans cesse sa prvoyance veille et le conduit la
perfection morale.
La tour de Babel est l'emblme de l'orgueil et de l'aveuglement des enfants de
la terre. Les pierres symbolisent les passions et le ciment la discorde.
L'chelle de Jacob symbolise les vertus que nous devons possder; les deux
montants se nomment humilit et charit; ces deux vertus doivent tre la base
de toutes nos actions. Les chelons sont l'emblme de la candeur, vertu d'une
me susceptible de bonnes impressions, la douceur et la clmence, que
nous devons exercer envers nos semblables, la vrit, elle doit tre sacre
parmi nous, la temprance, elle nous apprend mettre un frein nos passions
en fuyant tout excs drgl, etc..
L'arc-en-ciel symbolise l'harmonie de tous les bons sentiments.
L'Epopte (matre), parfait voyant, symbole d'une nouvelle vie, porte aussi le
nom de Gabaon, emprunt aux gabaonistes gardiens de l'arche d'alliance, em
blme des traditions et de la science.
La balance est l'emblme de la justice; la justice est le diapason de toutes les
vertu.
La branche d'olivier est l'emblme de la paix qui doit rgner parmi nous.
Sur un signe du sublime Dadongue, le Thesmosphors conduit Thals en face
d'un riche tableau contenant le Code maonnique, et lui dit : Lis et profite.
Aprs un moment de silence, Thals lit haute voix :

CODE MAONNIQUE
Aimer Dieu d'un amour suprme,
Avec respect, crainte et foi,
Kt son prochain comme soi-niuie,
C'est le sommaire de la loi.

ARTICLE I
DEVOIRS ENVERS DIEU
Ton premier hommage appartient Dieu ; adore l'tre suprme qui cra l'uni
vers par un acte de sa volont, qui le conserve par un effet de son action continue,
qui remplit ton cur, mais que ton esprit faible no peut concevoir ni dfinir.
Plains le triste dlire de celui qui ferme les yeux la lumire et marche au milieu
d'paisses tnbres; que ton cur, reconnaissant des bienfaits de ton Crateur,
rejette avec mpris ces vains sophismes qui prouvent la dgradation de l'esprit
humain lorsqu'il s'loigne de sa source; mais sois tolrant, garde-toi de har ou de
perscuter; la divinit ne t'a pas commis le soin de venger ses injures; contente
IE rameau d'or d'eleusis 67

toi d'aimer et de tolrer. Maons, enfants d'un mme Dieu! que ce lien d'amour
nous unisse troitement et fasse disparatre tout prjug contraire notre con
corde fraternelle.
lve souvent ta pense au-dessus des tres matriels qui t'environnent et jette
un regard de dsir dans les rgions suprieurs qui sont ton hritage et ta vraie
patrie, car la vie terrestre, crois-le bien, n'est pas la fin de l'homme; fais Dieu le
sacrifice de ta volont et de tes dsirs, et rends toi digne de tes destines en rem
plissant comme homme les devoirs qui te sont imposs sur celte terre.

ARTICLE II
IMMORTALIT DE L'AME

Homme, roi du monde! chef-d'uvre de la cration! mdite ta sublime desti


ne. Tout ce qui vgteautour de toi n'a qu'une vie animale et prit avec le temps;
ton me, mane du sein de la divin;t, survit aux choses matrielles et ne prira
point. Voil ton vrai titre de noblesse : sens vivement ton bonheur, mais sans or
gueil; cultive ton me immortelle, rends-la susceptible d'tre runie la source
pure du bien, et tu seras libre au milieu des fers, heureux, au sein du malheur,
inbranlable au plus fort des orales, et tu mourras sans frayeur.
Maon! si jamais tu pouvais douter de la nature immortelle de ton me et de ta
haute destine, l'initiation serait sans finit pour toi; tu cesserais d'tre le fils
adoptif de la sagesse et tu serais confondu dans la foule des tres matriels et pro
fanes.

ARTICLE III
DEVOIRS ENVERS LA PATRIE
Si ton premier hommage appartient Dieu, le second appartient ta patrie; tu
dois la chrir et l'honorer comme un fils vertueux chrit et honore sa mre; soumis
aux lois de ton pays, rien ne saurait te dispenser de ce devoir, quelle que soit
la condition o le hasard t'ait plac, lors mme que la patrie aurait t martre
ou ingrate envers toi.

ARTICLE IV
DEVOIRS ENVERS SA FAMILLE

Aprs avoir satisfait tes devoirs envers Dieu et ta patrie, considre ta famille,
fils, poux et pre ; chacun de ces tats comporte des obligations nombreuses et
sacres; applique-toi les remplir, elles te deviendront faciles.
Pourrais-tu jamais onblier ce que tu dois aux auteurs de tes jours : dans l'ge
mr, honore, respecte ton pre, mais rends surtout ta mre, en gards, en ten
dresse, le prix des soins dont elle entoura ton jeune ge, et, s'il en est besoin,
l'exemple du pieux fils de No, couvre leurs dfauts du manteau filial; tu en
seras bni.
68 LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS

L'amour parle ton cur : lve de la sagesse, loin de toi les dsirs corrup
teurs, loin de toi les plaisirs faciles; ne choisis pas ta compagne parmi les plus
belles et les plus riches; tche d'obtenir la plus vertueuse, efforce-loi ensuite
d'tre digne d'elle; car l'amour seul est le salaire de l'amour, et le vice ne peut
sympathiser avec la vertu.
Si le ciel a bni ton hymen, souviens-toi que l'enfant au berceau est un citoyen
que la patrie t'a confi ; fais germer dans cette jeune me le principe de toutes les
vertus, c'est une noble tche.
Chef de famille, tu dois protger et instruire cette nouvelle tribu; Maon, un
noble orgueil t'est permis ; sois le premier de ta race, n'en sois pas le dernier :
n'oublie jamais le respect d la vieillesse, si tu veux, vieillard ton tour, rece
voir les hommages des jeunes hommes : les vieillards sont les tmoins des anciens
jours !

ARTICLE V
DEVOIRS ENVERS L'HUMANIT EN GNRAL

L'univers est la patrie du Maon ; rien de ce qui regarde l'homme ne lui est
tranger, tous les hommes doivent donc tre frres. Comme toi, ils ont une me
immortelle, les mmes organes, le mme besoin d'aimer, le mme dsir d'tre
utiles; viens donc dans nos temples, car la sainte humanit y a son autel. Vois
avec respect cet difice majestueux, destin resserrer les liens trop relchs de la
morale et de la F rat.-.; unis par un langage mystrieux, les Maons rpandus sur
tout le globe, partout o les lumires ont pntr, ne forment qu'une seule
famille, un seul peuple de FF.-.; un lien sublime runit ce peuple innombrable;
c'est la bienfaisance, la bienfaisance qui n'est pas la vertu, mais sans laquelle la
vertu ne saurait tre.

ARTICLE VI
LA BIENFAISANCE

Cr l'image de Dieu, qui rpand le bonheur sur tous les hommes, rapproche-
toi de ce modle infini par une volont constante, verse sans cesse sur tes sem
blables toute la masse de bonheur qui est en ton pouvoir, car tout ce que l'esprit
peut concevoir de bien est le patrimoine du Maon.
Tout tre qui souffre a des droits sacrs sur toi; n'attends point que le cri
perant de la misre te sollicite; prviens et rassure l'infortune timide; n'empoi
sonne pas, par l'ostentation de tes dons, les sources d'eau vive o le malheureux
doit se dsaltrer; ne cherche pas le prix de ta bienfaisance dans de vains ap
plaudissements, mais dans le suffrage tranquille de ta conscience. Si la Provi
dence librale l'a accord quelque superflu, au lieu d'en faire un usage frivole ou
criminel, elle veut que, par un mouvement libre et spontan de ton me gn
reuse, tu rendes moins sensible la distribution ingale des biens. Jouis de cette
prrogative; que jamais l'avarice, cette passion sordide, n'avilisse ton caractre;
LE RAMEAU D OR D ELEUSIS 69

que ton cur se soulve aux calculs froids et arides qu'elle suggre : que ta bien
faisance soit active, ingnieuse, mais surtout claire par une prudente sagesse.
Si tu sens ton impuissance suflirc seul au bien que tu voudrais faire, viens
encore dans dos temples, apporte une brandie au faisceau sacr de bienfaits qui
nous unit; concours, selon tes facults, aux plans et aux tablissements utiles
que l'association maonnique te prsentera : tu apprcieras bientt les fruits de
la combinaison des forces et de leur concentration sur un mme objet; que ta
bont s'tende sur toute la nature; l'insecte qui n'est pas nuisible a droit de vivre,
ne l'crase point sans raison; ne sois donc pas cruel envers les animaux, compatis
au contraire leurs souffrances, et ne crains pas d'tre ridicule en les dfendant
contre la brutalit stupide.

ARTICLE VII
DEVOIRS ENVERS SON PROCHAIN

Sois affable et officieux envers tout le monde, difie par ton exemple, aime ton
prochain, prends part la flicit d'autrui, ne permets jamais l'envie de s'lever
un seul instant dans ton sein, ton me serait bientt en proie la plus triste des
furies.
Sois tolrant, parce qu'il n'est pas juste d'imposer ton opinion des hommes
dous, comme toi, de la facult de raisonner.
Pardonne ton ennemi, ne te venge que par des bienfaits; ce sacrifice gn
reux te procurera les plaisirs les plus purs, et tu deviendras la vive image de la
divinit qui pardonne avec une bont cleste les offenses des hommes et les com
ble de grces malgr leur ingratitude ; rappelle-toi que c'est l le triomphe le plus
beau sur l'instinct. Maon oublie les injures, mais jamais les bienfaits.

ARTICLE VIII
PERFECTION MORALE DE SOI-MME

En te dvouant aux autres, n'oublie point ce que tu te dois toi-mme; que ta


volont ferme et constante soit d'arriver, autant que possible, la perfection
morale de ton tre : n'aie qu'un seul but dans cette vie : d'acqurir la scIence par
la vertu et la vertu par la science. Ne nglige donc pas de satisfaire les besoins
de ton me immortelle; descends souvent dans ton cur pour y sonder les replis
les plus cachs; la connaissance de soi-mme est le grand pivot des prceptes
maonniques; ton ame est la pierre brute qu'il faut dgrossir; offre la divinit
l'hommage de tes affections rgles, de tes passions vaincues.
Que l'ide sublime de la toute-puissance de Dieu te fortifie et te soutienne;
veille et prie; renouvelle chaque matin le vu de devenir meilleur, et lorsque,
le soir, ton cur satisfait te rappellera une bonne action, une victoire
remporte sur toi-mme, alors seulement repose en paix dans le sein de la
Providence.
70 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Que des murs chastes et svres soient tes compagnes insparables; que ton
me soit pure, droite et vraie.
Que la modestie soit ta loi; l'orgueil est l'ennemi le plus dangereux, il entre
lient l'homme dans une confiance illusoire de ses forces; ne considre donc
jamais le terme o tu es venu, ta course en serait ralentie, mais celui o tu dois
arriver. La courte dure de ton existence te laisse peine l'espoir d'y atteindre;
te ton amour propre l'aliment dangereux de la comparaison avec ceux qui sont
derrire toi; sens plutt l'aiguillon d'une mulation vertueuse en voyant des mo
dles plus accomplis. La route de la vertu est aussi facile que celle du vice , il
suffit d'y entrer; cette marche sera aise si, de bonne heure, tu l'es soumis au
joug de la temprance, sans laquelle il n'est point de sagesse; la temprance est
la mdecine universelle au physique comme au moral; sois sobre, frugal et mo
dr, tu prviendras ainsi les maux du corps et de l'esprit.
tudie enfin le sens des hiroglyphes et des emblmes. La nature voile ses se
crets; elle veut tre observe, compare et surprise souvent dans ses effets. De
toutes les sciences dont le vaste champ prsente les rsultats les plus heureux
l'industrie de l'homme, et l'avantage de la socit, celle qui t'enseignera les rap-
j ports entre Dieu, l'univers et toi, comblera les dsirs de ton me cleste, et
t'apprendra mieux remplir tes devoirs.

ARTICLE IX

DEVOIRS ENVERS LES FRRES

Dans la foule immense des tres dont cet univers est peupl, tu as choisi, par
un vu libre, les Maons pour tes frres. N'oublie donc jamais que tout Maon,
de quelque pays, religion ou condition qu'il soit, en te prsentant sa main droite,
symbole de la franchise fraternelle, a des droits sacrs sur ton assistance et ton
amiti. Fidle au vu de la nature, qui fut l'galit, le Maon rtablit dans ses
temples les droits originaires de la famille humaine; il ne sacrifie jamais aux pr
jugs populaires, et le niveau sacr assimile ici tous les tats. Respecte, dans la
socit civile, les distances tablies ou tolres par la Providence; mais n'entre
dans nos temples qu'avec l'escorte de tes vertus.
Ne rougis jamais en public d'un homme obscur, mais honnte, que dans nos
loges tu embrassas comme frre; l'ordre rougirait de toi son tour et te renver
rait avec ton orgueil pour l'taler sur les thtres profanes du monde.
Si ton frre est en danger, vole son secours, et ne crains pas d'exposer pour
lui ta vie ; s'il est dans le besoin, verse sur lui tes trsors et rjouis-toi d'en pou
voir faire un tel emploi; tu as jur d'exercer la bienfaisance envers les hommes
en gnral, tu la dois surtout ton F.-. qui gmit et t'implore.
Si ton cur, ulcr par des offenses vraies ou imaginaires, nourrissait quelque
inimiti secrte contre un de tes frres, dissipe l'instant le nuage qui s'lve;
appelle ton secours quelque arbitre dsintress ; rclame sa mdiation frater
nelle ; mais ne passe jamais le seuil du temple avant d'avoir dpos tout senti
LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS 71

ment de haine et de vengeance. Tu invoquerais en vain le nom de l'ternel, pour


qu'il daignt habiter dans nos loges, si elles ne sont purifies par les vertus des
frres, et sanctifies par leur concorde.

ARTICLE X
DEVOIRS ENVERS L'AMITIE

Il te faut un ami : choisis-le de bonne heure, car la vie est courte ; qu'il soit
le plus digne entre tous ceux que tu connais, il sera ton Mentor. Dieu te garde
qu'il descende au rle de complaisant, il deviendrait bientt le complice de tes
passions, loin de t'aider les vaincre. Un vritable ami est un trsor, trois fois
heureux qui l'obtient! Lent former les nuds de l'amiti, sois encore plus lent
les dlier.

ARTICLE XI
DEVOIRS ENVERS L'ORDRE

En change de ton admission dans l'ordre, tu as abandonn une partie de ta


libert naturelle : accomplis donc strictement les nouvelles obligations morales
qui te sont imposes ; conforme-toi nos statuts et rglements particuliers, et
respecte ceux que la confiance publique a dsigns pour tre les gardiens des
lois et les interprtes du vu gnral. Tu serais un mauvais frre si tu mcon
naissais la subordination ncessaire dans toute socit, et la ntre serait oblige
de l'exclure de son sein.
Il est surtout une loi dont tu as promis la face des cieux la scrupuleuse
observance, c'est celle du secret le plus rigoureux sur nos rituels. Libre en pro
nonant le serment solennel sous la foi duquel nous t'avons admis, tu ne l'es
plus aujourd'hui de le rompre. L'ternel, que tu invoquas comme tmoin, l'a
ratifi. Crains les peines attaches au parjure; tu n'chapperais jamais au supplice
de ton cur, et tu perdrais l'estime et la confiance d'une socit nombreuse qui,
en te rejetant, te dclarerait sans foi et sans honneur.
Si ces leons se gravent profondment dans ton me docile et ouverte aux
impressions de la vertu ; si les maximes salutaires qui marqueront, pour ainsi
dire, chaque pas que tu feras dans la carrire maonnique, deviennent tes propres
principes et la rgle invariable de tes actions, tu accompliras ta sublime destine,
tu retrouveras cette ressemblance divine qui fut le partage de l'homme primitif
dans cet tat d'innocence que les potes ont clbr sous le nom d'ge d'or et dont
l'initiation maonnique fait son objet principal ; tu deviendras la crature chrie
du ciel; ses bndictions fcondes s'arrteront sur toi, et, mritant le titre glo
rieux de sage, toujours libre et heureux, tu deviendras sur cette terre le bienfai
teur des hommes et le modle de tes FF.-.
Aprs cette lecture, le Thesmosphors lui dit :
Regarde ce cercle dans un triangle, il symbolise l'immensit de Dieu, qui
72 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

n'a ni commencement ni tin ; et les neuf lettres places dans le cercle signifient :
beaut, sagesse infinie, misricorde, science, ternit, perfection, justice, tendresse
et cration (7e degr).
Les cinq rayons de l'toile flamboyante symbolisent : les cinq ordres d'architec
ture, les cinq sens de nature sans lesquels un homme ne peut tre parfait, les
cinq lumires du temple, les cinq zones de la terre, les cinq points de fidlit :
agir, intercder, prier, aimer et secourir nos FF.'.
Le triple triangle avec la clef d'or est l'emblme de la triple essence de la di
vinit.
Cette croix rouge borde d'or est l'emblme de la force et de la puret de nos
murs.
Cette bannire noire que tu vois est l'emblme de la vertu mprise, du vice
qui triomphe.
La cruche d'eau symbolise la soif des sciences.
Le carquois garni de flches est l'emblme du pouvoir de l'loquence.
Regarde Minerve : sous la forme d'un hibou, cette allgorie symbolise l'homme
sa naissance (il est aveugle) ; la lumire lui arrive par l'exprience et la
philosophie.
Ces deux colonnes, au milieu desquelles est un griffon poussant une roue
devant lui, symbolisent l'Orient et l'Occident; le griffon est l'emblme du soleil,
et de la roue du centre, partent quatre rayons qui figurent les quatre saisons.
Ouvre cette porte : regarde, Typhon est assis; Orus s'approche de lui, Typhon
se lve et se montre sous une apparence effrayante; tout son corps est couvert
d'cailles, et ses bras ont une longueur dmesure. Sans se laisser dcourager par
cet pouvantable aspect, Orus s'avance vers le monstre, il le terrasse, et son corps
produit un torrent de feu. Typhon est l'emblme du feu. l'agent le plus terrible,
et sans lequel rien ne peut se faire dans ce monde; Orus est l'emblme du travail
et de l'industrie, l'aide desquels l'homme excute de grandes et utiles entre
prises, en parvenant dompter la violence du feu, diriger sa puissance et
s'approprier ses effets.
Ce lion dans un ciel orageux symbolise la fore."; qui rsiste aux passions hu
maines.
Isis et Osiris sont l'emblme de !a nature.
Aprs avoir donn Thaes l'explication de tous les objets qui se trouvent ren
ferms dans le temple des symboles, le Thesmosphors lui demande quel est le
plus modeste des hommes.
R.\ C'est celui qui se connat le mieux, dit Thals; le plus humble est rput
pour tre le plus sage.
D.'. Qu'est'ce que le bonheur?
R.\ Le bonheur, c'est l'amour... traduction sacre de tout ce qui est vrai, sim
ple et grand dans le monde moral comme dans le monde physique ; reflet de l'im
mense harmonie qui rgit la cration entire et vers laquelle l'homme gravite in
cessamment; lumire sublime, qui, lors mme qu'elle n'inonde pas nos curs,
devrait au moins leur prter son ombre tutlaire. Quand doue se dtacheront pour
LE RAMEAU D OR D ELEUSIS 73

l'homme vos voiles mystrieux, ces voiles au travers desquels il ne rve le bon
heur que dans un autre monde.
En ce moment le fond du temple s'ouvre; trois soleils brillaient ensemble
l'Orient; les patriarches, grands conservateurs de l'ordre, descendent d'une vaste
galerie en marbre de Paros; les lvites s'avancent professionnellement au devant
de Thals, la bannire se droule devant lui, l'encens brle sur le trpied mys
tique, et le grand hirophante annonc par tant de splendeur apparat enfin au
milieu d'un flot de lumire, et il dit d'une voix forte et sonore, en s'adressant
Thals :
Abhorre la superstition, adore Dieu, qui, en te crant intelligent, libre et capa
ble de vertu, t'a constitu l'arbitre de ta destine.
coute la voix de la nature qui te crie : Tous les hommes sont gaux, ils ne
forment qu'une seule famille : sois tolrant, jusie, bon, et tu seras heureux.
Que toutes tes actions soient diriges vers le bien public; juge- les d'avance;
si l'une d'elles te parat douteuse, abstiens-toi.
Pratique la vertu ; elle fera le charme de ton existence. La vertu consiste dans
un mutuel change de bienfaits.
u Ton bonheur est insparable de celui de tes semblables; fais-leur tout le bien
que tu voudrais qu'ils te fissent ; porte le dvouement l'humanit jusqu'au sacri
fice de ta vie.
Souviens-toi que la morale est universelle; son texte sacr est grav dans le
cur de tous les hommes. Observe religieusement les lois; quiconque les trans
gresse est infailliblement puni.
Le juste, fort de sa conscience, ne peut tre malheureux; il brave mme tous
les genres d'injustice et de proscription, et s'en remet avec confiance la justice
suprme, du triomphe de la vertu et du chtiment du crime.
Le mchant subit dans sa conscience un supplice invitable; il n'est point
d'eaux lustrales qui puissent teindre le feu du remords.
N'oublie pas que ton me est immatrielle et ne peut se dissoudre avec ton
corps, dont les lments eux-mmes sont ternels; garde-toi de la dgrader par
le vice.
Rappelle-toi sans cesse que ta flicit doit tre ton propre ouvrage; pense
la dignit de ton espce place par Dieu au-dessus de tous les tres.
Aprs cette allocution, un homme au visage vnrable, au regard doux et
bienveillant, s'approche de Thals et lui dit : Jure obissance et soumission
nos lois sacres. Thals jure et crit ce serment sur le livre sacr, alors le grand
hirophante pose la pointe de son glaive sur sa tte et le constitue patriarche.
Ensuite, aprs lui avoir communiqu en silence les derniers mystres, il lui dit :
Va rpandre sur la terre les vrits sublimes que tu viens d'apprendre, mais
surtout ne choisis et n'accorde cette faveur qu' ceux qui s'en rendront dignes, et
n'oublie pas que
L'homme passe ici-bas voyageur phmre :
Le terme du voyage est pour tous un mystre;
Tenons-nous prls toujours.
74 LE KAMEAC D'OR D'ELEUSIS

Allons droit vers le but, et si la route glisse,


Aidons-nous, avanons, et des sentiers du vice
vitons les dtours.

Mais laissons aprs nous des traces sur la route;


Comme ce qu'il btit, l'homme passe sans doute,
Mais tout ne passe pas.
Le bien qu'il a sem sur ses pas fructifie ;
C'est un temple immortel qu'en passant difie
Le Maon ici-bas.

L'gyptea toujours t regarde chez les anciens peuples comme la mre des
arts et des sciences; la Grce lui dut sa religion, sa philosophie et ses institu
tions; Hsiode fut son premier pote, Hrodote son premier historien; Thals et
Pythagore ses premiers philosophes, Isis et Solon ses premiers lgislateurs; enfin
tous ceux qui ont contribu plus ou moins aux progrs de la civilisation ont fait,
pour ainsi dire, un plerinage en Egypte : les ruines immenses dont le sol est
couvert suffiraient pour attester l'antique splendeur de cette contre.
Des temples, des palais, des colosses, que le temps ni les hommes n'ont pu d
truire, peuvent donner une ide du degr de puissance et de perfection o les
gyptiens avaient port les arts. LaThbade est un pays enchant o vingt cits
offrent ces grands difices antiques, chels-d'uvre de l'architecture, non-seule
ment par leurs masses imposantes, mais par leur caractre grave et religieux, par
leur belle et simple ordonnance, par l'lgante et sage disposition des sculptures
emblmatiques qui les dcorent, et par la richesse inconcevable de leurs orne
ments, qui ne sont jamais insignifiants; Thcbes, clbre par Homre, aprs
vingt-quatre sicles de dvastation, en est encore la plus tonnante merveille :
on se croit dans un songe quand on contemple l'immensit de ses ruines, la gran
deur et la majest de ses difices, et les restes innombrables de son antique magni
ficence; mais les plus merveilleux sont, sans contredit, les Pyramides, ces cons
tructions colossales que l'on a peine se figurer leves par la main de l'homme,
tant elles supposent d'efforts et de puissance.
TRAVAUX COMPLETS

DU

PREMIER DEGR DE L'ORDRE MAONNIQUE

* Proclamer les vertus et combattre


les vices, (les Maons est le noble
but.

PRLIMINAIRES

En donnant le dveloppement des travaux maonniques, nous n'avons pas l'in


tention de divulguer les derniers secrets de notre sublime institution ; ils doivent
rester couverts d'un voile impntrable, mais ils renferment une double doctrine :
l'une appele exotrique, et l'autre solrique. C'est lorsqu'il est arriv au grade le
plus lev de l'ordre que l'homme peut esprer connatre rellement cette dernire;
quant la premire, qui renferme la morale et l'tude des sciences, nous ne
voyons aucun inconvnient faire profiter, mme les profanes, de nos travaux;
en effet, la morale, dont les dogmes de l'unit de Dieu et de l'immortalit de l'me
font partie, a t livre aux mditations de l'homme par la philosophie d'abord,
ensuite par les religions modernes.
Quant l'tude des sciences sorties, dans le principe, du sanctuaire maon
nique, l'industrie humaine s'en est empare, et les progrs de l'intelligence ne
permettent plus d'en faire le privilge de quelques adeptes.
Ce n'est donc pas les derniers dogmes de la maonnerie que nous voudrions
voir exposs, mais bien le grand ensemble de l'institution, ce qu'il faut enfin pour
apprcier une uvre morale sous son vritable point de vue.
Une instruction maonnique complte exige la connaissance de tous ces
dtails, et c'est pour donner cette connaissance nos FF.', que nous avons entre
pris ce travail.

CABINET DE RFLEXION

Sur la porte du cabinet de rfiexion est crit sanctuaire des esprits. Ce


cabinet est peint en noir, avec tous les symboles de la mort; il est orn d'une
table couverte d'un tapis blanc, sur laquelle se trouvent une tte de mort, une
76 LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS

lampe spulcrale, une critoire, une plume, du papier blanc et une chaise pour
le nophyte; au fond de la salle est une porte devant laquelle se trouve un cer
cueil.
On donne au candidat des questions rsoudre par crit; c'est le seul moyen
de fixer son attention, au lieu de l'abandonner de vagues rveries; ses rponses
sont plus prcises et plus rflchies, et la rception est intressante et utile.
On lit sur les murs les inscriptions ci-aprs :
Aime les bons, plains les faibles, fuis les mchants, mais ne hais personne.
h N'oublie pas que l'homme est fragile, et que pendant sa vie il est l'esclave de
la ncessit, le jouet des vnements... Mais console-toi, car la mort t'attend, et
dans son sein est le repos...
a L'homme le plus parfait est celui qui est le plus utile ses Frres...

Jeunesse, ne suis pas ton caprice volage :


Au plus beau de tes jours, souviens-toi de ta fin.
Peut-tre verras-tu le soir dans ton matin,
Et l'hiver de tes jours au printemps de ton ge.
La plus verte saison est sujette l'orage;
De la cruelle mort le temps est incertain,
Et de la fleur des champs le fragile destin
Exprime de ton sort la vritable image.

Si une vaine curiosit te conduit ici, va-t'en...


Si tu tiens aux distinctions humaines, sors! On n en connat pas ici...
o Si tu crains d'tre clair sur tes dfauts, tu ne dois pas venir parmi
lions
Au moment o le prparateur ouvre la porte pour introduire le nophyte dans
le cabinet, des coups de tonnerre se font entendre, des clairs brillent dans le
sanctuaire des esprits.

OUVERTURE DES TRAVAUX

L'ouverture d'une Loge n'est autre chose que le consentement unanime de


commencer les travaux. Chez les anciens Francs-Maons, cette crmonie se
faisait par une prire la divinit; cette maxime religieuse s'est gnralement
perdue.
11 n'existe de nos jours que quelques rites qui ont conserv cette ancienne
tradition.
Les Francs-Maons, perscuts jusque dans leurs plus secrets retranchements,
furent obligs de symboliser tous les principaux points de leur institution. Ainsi,
ces hommes clairs et vertueux rendaient toujours hommage au Sublime Archi
tecte des mondes, sous des emblmes matriels; ce fut alors que l'ouverture des
Loges devint une observance simple, courte, symbolique, et tout fait indpen
dante de l'instruction.
LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS 77

Le crmonial doit tre observ avec l'attention la plus scrupuleuse; le Vn


rable ne doit jamais oublier que c'est de lui que dpend tout le succs de la Loge.
Sa premire loi sera la bont, la politesse, qui exclut toute parole aigre et dure,
tout mauvais procd, reproches et railleries.
Les Maons ne doivent jamais se prsenter en loge que vtus convenablement,
et s'y comporter avec la plus rigoureuse dcence.
Il faut que le nophyte soit prpar avec soin, suivant son tat et son ca
ractre.
Vous ne ferez jamais de questions qui puissent blesser les croyances ni du
nophyte ni de l'auditoire; la lumire sera donne avec le plus grand appareil et
l'instruction la plus touchante.
N'exigez d'autres conditions, pour tre admis parmi vous, que la probit et le
savoir; recevez tout homme honnte et instruit, quels que soient sa croyance, son
pays et ses lois; nos dogmes sont : Dieu et la Verlu.
Appelez vous les sciences et les talents; excitez l'mulation; tablissez des
concours littraires et philosophiques.
La maonnerie est l'ordre et la vrit dans toutes choses; elle est la haine de
tous les vices, l'amour de toutes les vertus, son culte est Dieu; ses mystres, la
lumire et la raison; ses prceptes, la charit, et ses rcompenses, l'estime de soi
et l'amour de tous les FF.-.

MISE EN ACTIVIT DES TRAVAUX

Le Vn.-. frappe un coup et dit :


Silence, mes FF.-.
D.-. F.-, premier surveillant, quel est votre premier devoir dans le temple de la
vrit?
R.-. Vnrable, c'est de protger contre toute indiscrtion profane l'inviolabilit
de nos mystres.
D.-. F.-, grand expert, veuillez prendre les ordres du F.-, premier surveillant.
Le F.-. G.-. expert se rend auprs du premier surveillant, sort du temple, rentre
aussitt, se place entre les deux colonnes et dit :
R.-. Vnrable, les abords du temple sont dserts, ses chos sont silencieux,
nul ne peut nous entendre, nous sommes couvert.
Le T'en.-. frappe un coup et dit :
D.-. Puisque nous sommes couvert, debout et l'ordre, mes FF.-.
FF.-, premier et deuxime surveillants, parcourez vos colonnes respectives,
et veuillez vous assurer si tous les FF.-, qui les composent sont apprentis
Maons.
Les surveillants , chacun sur leur colonne, commencer par le premier F.-.,
vont prendre le signe et le mot sacr; lorsque cet examen est termin et que les
surveillants sont retourns leur place, le deuxime surveillant frappe un coup et
dit au premier surveillant :
78 LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS

R.-. F.-, premier surveillant, tous les FF.-, de ma colonne sont apprentis
Maons.
Celui-ci frappe aussi un coup et rple :
R.-. Vnrable, tous les FF. . de l'une et de l'autre colonne sont App.-.
Maons.
D.-. F.-, deuxime surveillant, quelle est votre place en Loge?
R.-. A l'angle de la colonne du septentrion.
D.-. Pourquoi, F.-, deuxime surveillant?
R.-. Pour veiller au maintien de l'ordre, la parfaite excution des travaux,
prvoir et transmettre au premier surveillant les difficults qui peuvent surgir, et
obtenir les solutions que ncessite le parfait dveloppement des questions sou
mises l'apprciation de notre Resp.-. Loge.
D.-. O se tient le premier surveillant?
R.-. A l'angle de la colonne, du midi l'occident.
D.-. Pourquoi, F.-, premier surveillant?
R.-. Pour donner le signal de la suspension des travaux, aider le Vnrable
dans l'enseignement et le dveloppement des travaux du premier degr maon
nique.
D.-. O se tient le Vnrable?
R.-. A l'orient.
D.-. Pourquoi, F.-, premier surveillant?
R.-. Le Vnrable se tient dans cette partie pour ouvrir les travaux et rpandre
sur la Loge des flots de lumire et de vrit.
D.-. F.-, deuxime surveillant, quelle heure s'assemble la Loge?
R.-. Lorsque le soleil est entr au mridien.
D.-. Quelle heure est-il, F.-, premier surveillant?
R.-. Il est l'heure de nos travaux, Vnrable.
Puisqu'il est l'heure de nous mettre en activit, joignoz-vous moi, FF.-.
premier et deuxime surveillants, pour demander au Sublime Architecte des
mondes de bnir nos travaux, qu'ils soient conformes sa loi et qu'ils n'aient
d'autre but que la gloire de son nom, la prosprit de l'ordre et le bien gnral
de l'humanit.
Le Vn.\ descend de l'autel, tenant son maillet en main, et va se placer au
milieu du temple, en face de l'orient, ayant ses cts les deux surveiltants. De
vant le Vnrable brlent des parfums, et derrire, entre les deux colonnes
et B.'., sont les FF. . des crmonies, le grand expert et le F.-, couvreur.
Tuus les FF.-, se tournent vers l'orient. Le Vnrable s'incline et dit haute
voix :
.i Matre souverain de l'immensit, nos penses et nos curs s'lvent jusqu'au
pied de ton trne cleste, pour rendre hommage la perfection de tes plans ter
nels; nous nous prosternons devant les lois de ta sagesse infinie : dirige nos tra
vaux, claire-les de tes lumires, carte de nos yeux le voile fatal de l'inexprience,
afin que tes enfants ne s'loignent jamais de la ligne droite, qui doit un jour les
conduire au point parfait du triangle 1...
LE RAMEAU D'OB b'eLEUSIS 79

Le Vn.-. remonte l'avtel, frappe trois coups suivant la batterie, qui sont r
pts par les deux surveillants . et, glaive en main, il dit :
A la gloire du Sublime Architecte des mondes, au nom et sous les auspices du...
les travaux de la Resp.-. Loge de
sont en activit. A moi, trs-ehers frres.
Signes, batterie et acclamation du premier degr. Tous les FF.-., ayant les yeux
fixs sur le Vnrable, suivent exactement ses mouvements. Ensuite le premier
Surv. . . dit :
F.-. deuxime surveillant et FF.-, qui dcorez ma colonne, les travaux sont
en activit.
Le deuxime surveillant rpte l'annonce, aprs quoi le Vn.-. dit :
En place, mes frres.

ORDRE DES TRAVAUX


Le Vn.-. dit :
F.-, secrtaire, veuillez nous donner lecture du plan parfait des travaux de la
dernire tenue.
Il frappe un coup de maillet, et dit :
Attention, mes FF.-.
(Le secrtaire rdige, sance tenante, sur des feuilles spares et parafes par le
Vnrable, l'esquisse des iravemx du jour, fait signer par l'orateur cette esquisse,
l'effet de la collationner la tenue suivante, avec la rdaction dfinitive; il in
dique la marge de chaque plan parfait le sujet du paragraphe, afin de faciliter
les recherches ; il indique galement le produit du tronc de bienfaisance.)
Pendant cette lecture, aucun Maon ne peut pntrer dans le temple.

MODLE

A la gloire du Sublime Architecte des mondes, au nom et sous les auspices


du. . .
A tous les Ma.-. rpandus sur les deux hmisphres :
Salut, amiti, prosprit, union, tolrance.
FF.-., n'oublions pas que notre Maonnerie n'a qu'une pense, faire le bien;
qu'une bannire, celle de l'humanit ; qu'une couronne, elle est pour la vertu...
A l'orient de le. . jour du mois Ma.-. de
l'an de la vritable lumire 58- . . .
La Respect.-. Loge de rgulirement convoque, s'est runie avec
les crmonies d'usage dans son sanctuaire, lieu clair d'un rayon divin o r
gnent la paix, la concorde, l'union, la science, la vrit et la plnitude de tous
les biens
Midi plein, les travaux sont ouverts suivant es rituels au premier grade symbo
lique, par. etc., etc.
Aprs celle lecture, le Vnrable frappe un coup de maillet, que les surveillants
rplent, et dit :
80 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

FF.-, premier et deuxime surveillants, annoncez sur vos colonnes respectives


que si quelques FF. . . ont des observations faire sur la rdaction du plan parfait
des travaux de la dernire tenue; la parole leur sera accorde.
Les premier et deuxime surveillants frappent un coup alternativement, et
rptent l'annonce; sur l'annonce du deuxime surveillant au premier, celui-ci dit
(si toutefois personne ne rclame la parole) :
Vnrable, le silence rgne sur l'une et l'autre colonne.
Ensuite le Vnrable demande les conclusions du F.-, orateur, et fait donner
Vapprobation de l'assemble par une batterie.
Le Vn.-. s'adresse ensuite au F.-. matre des crmonies, et dit :
F.-. matre des crmonies, veuillez vous informer s'il n'y a pas de FF.-, vi
siteurs.
Le matre des crmonies sort et revient faire son rapport.

LES VISITEURS

Les FF.-, visiteurs sont introduits dans la salle d'attente, o ils doivent ins
crire, sur le livre appel Registre de prsence, leurs noms, prnoms, leurs grades
et le titre des Loges auxquelles ils appartiennent. Avant d'introduire un visiteur
dans le temple, le Vnrable fait remettre son certificat l'orateur, pour le vrifier,
et il envoie le grand expert dans le parvis pour le tuiler; aprs cet examen, le
matre des crmonies est invit l'introduire, en dsignant son degr maonni
que, afin qu'il en reoive les honneurs prescrits par les statuts.
Il donne en entrant dans le temple, au F.-, couvreur, soit le mot de passe,
soit le mot de semestre (suivant le rite) : il est conduit la place qui lui est
destine.
Quand cet examen est termin, le Vn.-. frappe un coup, et dit :
Debout et l'ordre, mes FF.-.
A ce moment, le matre des crmonies introduit les FF. . . visiteurs.
Lorsque les visiteurs sont des hauts dignitaires de l'ordre, le Vn.-. dit :
Ouvrez-vous en leur prsence, portiques de notre temple! Orient vnr, jette
tes plus clatantes splendeurs! Que les toiles, en nombrp sacr et dans un ordre
mys-tique, se rendent leur rencontre; que l'harmonie clbre leur venue ; que
l'tendard droule devant eux ses plis glorieux, et que nos illustres FF.-, pn
trent dans le sanctuaire de la vrit, environns des suprmes honneurs dus
leur minente dignit!...
F.-, matre des crmonies, conduisez les trs-chcrs FF.-. visiteurs aux places
qui leur sont destines. En place, mes FF.-. (Voiries Statuts gnraux, honneurs
maonniques).

.RCEPTION

Lrosqu'il y a rception, le Vn. . . dit :


F.-. grand expert, allez vous assurer si le profane est arriv dans le sanctnaire
de la mort.
LE RAMEAU d'or D'ELEUSIS 81

Le G.'. expert sort et revient faire son rapport; s'il est affirmait/, le Vin.-, dit :
Retournez auprs du profane, assurez-vous de sa personne, faites en sorte
qu'il ne puisse rien entendre de ce qui se passe parmi nous, et attendez prs de
lui les ordres de l'atelier pour le soumettre aux preuves ou l'carter tout fait de
ces lieux.
Le G.'. expert sort.
Ds que cet ordre est excut, le Vn.'. reprend :
Mes trs-chers FF.-. , les renseignements qui nous sont parvenus sur le pro
fane N.-. lui ayant t favorables ainsi que les conclusions du F.-, orateur, l'ordre
du jour indique sa rception. tcs-vous d'avis qu'il y soit procd?
Si les FF.-, de l'At.-. se prononcent pour l'affirmative (ils doivent tous lever la
main pour marquer leur approbation), le Yen. -, ajoute :
Nous allons avant tout recevoir le serment du F.-, qui a prsent le profane.
a Aussitt la proposition faite la Loge d'un profane , le secrtaire affichera sur
le tableau ce destin, les nom, prnoms, profession, demeure, age et lieu de
naissance du candidat; la tenue suivante, le Vn. . . consultera les FF.-, sur l'ad
mission ou le rejet du profane ; aprs les claircissements convenables, il fera cir
culer le scrutin, lequel sera toujours secret.
Si le scrutin lui est favorable, le Vn.-. invitera le F.-, proposant accom
pagner le candidat chez le F. . . trsorier, pour acquitter les droits de rception, et
la tenue suivante, il sera admis aux preuves.
Debout et l'ordre, mes FF.-.
Tous les FF.-, se lvent.
La main gauche appuye sur le livre sacr de la loi et sur le glaire, symbole de
l'honneur, le F.-, proposant prononce la formule suivante ;
A la gloire du Subi.-. Arc.-, des mondes, en prsence des clatantes lumires de
cette respectable Loge, je jure sur le livre sacr de la loi et sur le glaive symbole
de l'honneur, que le nophyte que je prsente l'initiation est digne de cette
faveur, et je rponds de lui.
Le Vn.-. repond :
Je reois votre serment au nom de l'ordre; allez, mon trs-cher F.-., et que le
Dieu de paix demeure ternellement avec vous.
F.-, couvreur, allez auprs du profane et faites rentrer le F.-, expert.
Ce dernier tant entr, le Vn.-. lui dit :
Mon F.-., c'est vous qu'est confie l'importante mission de soumettre le no
phyte aux preuves physiques, de le diriger dans les voyages emblmatiques, et
de le faire passer par les lments qu'il doit traverser avant de parvenir la porte
du temple de la vrit; faites-lui avant tout faire les rponses aux trois questions
que je confie votre sagesse; allez, mon F.-., et que le Subi.-. Arc.-, des mondes
soit avec vous.
Le F.'. expert sort, et rentrant un instant aprs, il apporte la rponse aux trois
quetions, les bijoux et les mtaux qui taient en la possession du nophyte.
Le Vn.-. communique V Al.'. les rpontes qui ont t faites aux trois questions
suivantes :
G

|
S2 LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS

iT Question. Qu'est-ce que l'homme doit penser l'gard de la cause pre


mire?
2 Question. Qu'est-ce que l'homme se doit lui'mme?
3e Question. Que doit-il ses semblables?
Si les rponses sont satisfaisantes, le Vnr. (lit :
Retournez prs du nophyte, tirez-le du sein de la terre et des ombres de la
nuit, livrez-le nu F.*. terrible, qui lui fera faire le premier vovage.
Le F.*. expert remplit les ordres qu'il vient de recevoir, et demande au candidat
s'il est toujours dans l'intention d'tre reu Franc- Maon, s'il se sent le courage
de supporter les prewes auxquelles il doit tre livr. Sur sa rponse affir
mative, celui'ci est livr au F.*, terrible qui le lie d'une chane de fer, symbole des
prjugs.
PREUVES

La Maonnerie, admettant les hommes de fous les pays et de foutes les religions,
vous ne ferez jamais de questions qui puissent blesser les croyances ni du nophyte,
ni de l'auditoire.
Il faut que le rcipiendaire emporte la plus '.avte opinion de noire sublime ins
titution et du V rable qui lui aura donn la lumire.
Vous ferez peu d'preuves physiques, elles ont trop d'inconvnients : le premier
est de nuire la gravit des rceptions, le second de ne point faire connaitre le
mrite du rcipiendaire ; vous vous en tiendrez autant que possible celles que nous
donnons ici et aux preuves morales.

PREMIER VOYAGE

Le F.*. terrible ouvre le cabinet noir, place le bandeau sur les yeux du candi
dat et il lui dit :
Pendant le voyage prilleux que tu vas entreprendre, n'oublie pas que l'obstacle
est l'preuve o se gagne le triomphe.
Ensuite, il lui fait faire en silence le premier voyage dans la rgion de l'air.
Le nophyte doit rencontrer mille obstacles dans sa march", le chemin qu'on
lut fait parcourir doit tre ingal ; arriv A la porte du parvis du temple, le F.*,
terrible frappe un seul coup, et la porte s'ouvre avec grand fracas; le F.*. grand
expert lui dit :
Arrt'', mortel audacieux, qui, sans 'rc pu:i'i, ose pntrer jusqu'ici; ap
prends que tu ne peux enuer dans le tem, ! de la v' qi'e parla mort. IV is-
tes-tu, en pisence de rctte dcaua'.'.on, l;e in'.i i nos p'vni' ;es? Consens'tu
quitter cette vie pi( aie de Rivalits, et hum lir les i\ voii s qui te seront
imposs?
R.\ Le nophyte dit : J'aspiie la sagesse, et je consens tout pour tre
initi.
Ici le noph ytc entre dans la. rgie de Voir, au milii u de la foudre et des clairs;
l'orage le plus cpoucuntable succde le calme le plus profond.
LE HAMF.AlT D'OH D'ELEUSIS 83

Le F.-. G.-, expert lui dit : Tu es sorti vainqueur de cet lment; mais songe
que pour arriver la vie de l'intelligence, il faut sonder sans terreur les mystres
de la mort physique La purification matrielle que tu viens de subir n'a aucune
valeur nos yeux, si ton me reste souille par des penses impures, si ta
vie n'a pas t chaste, et tes actions toujours guides par les conseils de la
sagesse. fconnais-tu l'art de diriger les passions?
H.-. Pour diriger nos passions vers le bien, il faut que notre me le sente, que .
notre esprit le connaisse, que notre cur l'aime, et que noire corps ait la force et
le pouvoir de le faire. Nous avons ce pouvoir ds que nous en avons la volont
ferme.
I).-. Livr une mditation profonde, en face d'objets lugubres, tu as d rfl
chir la vanit des choses de ce monde prissable, tu as sans doute compris aussi
par cette allgorie que pour entrer dans notre sublime institution, il fallait d
pouiller le vieil homme, mourir au vice pour renatre la vertu?
R.-. Oui.
D.-. Que penses-tu de l'obscurit dans laquelle tu es plong? des mtaux dont
tu as t dpouill, et de la chane de mtal qui te lie?
R.-. Je pense que le bandeau qui couvre mes yeux marque les tnbres de
l'ignorance dans laquelle vit tout homme sans instruction ; les mtaux tant l'em
blme des vices, il faut y renoncer pour devenir meilleur, et la chane doit tre le
symbole des prjugs de ce monde.
D.-. Consens-tu continuer ta route?
R.-. Je le dsire.

DEUXIME VOYAGE

Le F.-, terrible n'empare de nouveau du nophyte, il le conduit par mille d


tours dam une. chambre orne d'une draperie noire parseme d'toiles et de larmes
blanches; elle est claire seulement par une lampe antique; le Vnrable est plac
l'orient, les VF.-, prsents forment deux colonnes, l'une droite, l'autre gau
che; nul n'est revtu de son dcor maonnique.
Lorsque le nophyte est arriv, le F.-. terrible frappe un seul coup, et la porte
s'ouvre avec un bruit pouvantable; aussitt le rcipiendaire traverse un rservoir
d'eau dans lequel il laisse tomber la chane des prjugs, et le Vnrable lui dit :
La marche pnible que tu as accomplie figure les embarras qu'prouve l'homme
dans l'ge mr et jusqu' la fin de sa carrire-, le bruit d'armes que tu as entendu
t'indique que lu dois chercher acqurir la force morale qui t'est ncessaire pour
figurer dignement dans le combat que les hommes vertueux et clairs doivent
soutenir, pour vaincre les vices et les passions qui dgradent l'espce humaine;
l'eau t'indique que l'homme qui veut entrer parmi nous doit se purifier de ses
mauvais penchants : cette purification date de la plus haute antiquit, elle est
l'origine de l'eau lustrale chez les Grecs.
Ia F.-, terrible le conduit dans une chambre noire; il lui retire le bandeau
qui couvre ses yeux, et le Vnrable lui dit :
84 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Considre encore une fois les emblmes tic la mort que tu vois en ce lieu, et
souviens-toi que tu dois toujours vivre de manire pouvoir mourir chaque
instant, sans tre tourmente par quelque remords. Cet emblme (le coq) te pres
crit la vigilance et t'engage veiller sans cesse sur toi, afin d'viter toute action
mauvaise; ce symbole (le sablier) est l'image du temps qui s'coule avec rapidit,
Profite toujours du temps prsent, et n'attends jamais lorsque tu as l'occasion de |
faire le bien...
D.-. coute, rponds-moi. Quelle est la plus utile et la plus ncessaire de toutes
les connaissances?
R.-. C'est la connaissance de soi-mme; c'est elle qui apprend l'homme d
velopper, perfectionner toute sa nature, former son corps et son me, sentir
sa dignit et ennoblir tout son tre.
Le F.-, terrible lui remet un maillet et lui fait frapper un coup sur la pierre
brule. Le Vnrable lui dit :
Cette pierre brute est l'emblme de ton me, susceptible de bonnes ou de
mauvaises impressions; elle est galement le symbole de l'ge primitif de
l'homme.
Les premiers sacrifices, que la Bible et les traditions font remonter pour ainsi
dire la cration, se firent sur des pierres amonceles, qui consacrrent sur des
hauts lieux quelque grand souvenir.
Ces premiers autels, nomms belhel, s'levrent dans la C.haldc, dans la Jude
et l'gypte; ils taient forms de trois pierres brutes, disposes en forme de table
triangulaire; l'origine de cette pierre est donc de la plus haute antiquit.
Le F. -, terrible lui remet le bandeau sur les yeux, et il dit :
Le nophyte a accompli son deuxime voyage, il a travers l'lment de l'eau,
il en est sorti purifi, et il persiste dans sa rsolution.
D.\ Le Vn.'. dit: Puisqu'il persiste dans sa rsolution, veuillez, F.-, expert, lui
faire laire le troisime voyage, afin qu'il achve sa purification; vous l'abandon
nerez ensuite lui-mme, afin que le Sublime Architecte des mondes le conduise,
et que sa volont s'accomplisse.

TROISIME VOYAGE

Le F.-, expert emmne le nophyte et va lui faire excuter le troisime voyage.


Pendant ce voyage, le candidat parcourt la rgion du feu; quand il en est sorti,
j le F.-. grand expert lui dit ;
Puissent les flammes dont tu as t environn, veiller dans ton me les senti
ments de gratitude et de vnration que tu dois l'tre suprme ! Puissent-elles
allumer dans ton cur l'amour pour la vertu et pour tes semblables ! Conserve
toujours dans ton esprit cette morille sublime, commune toutes les nations : Ne
fais point autrui ce que tu ne voudrais pas qu'on te fit.
Tu es sorti vainqueur des lments, je t'abandonne loi-mme; poursuis seul
ta route, et si tu en as le courage, Dieu te conduira, je l'espre, o tu dois arriver
j pour recevoir la lumire.

.
LE RAMKAt d'OR D'ELEUSIS 85

L, on laisse le rcipiendaire se diriger seul un instant; il doit tre prs de al


porte du temple o sont deux FF.-, arms de glaives; l'un d'eux lui dit :
O vas-tu? as-tu rempli les conditions exiges pour tre admis parmi nous?
Aprs sa rponse, l'autre F.'. lui dit :
Sais-tu que pour entrer dans notre ordre, il faut tre li par un serment ter
rible, qui est pour nous un garant de ta discrtion? Ce serment ne blesse ni
l'obissance que tu dois aux lois de ton pays, ni ta croyance religieuse, ni
l'honneur.
En voici les principaux points :
1" Un silence absolu sur tout ce que tu entendras, verras et apprendras parmi
nous;
2" L'obligation de pratiquer les vertus qui manent de la divinit, de com
battre les passions qui dshonorent l'homme et le dgradent, de secourir les
hommes tes FF.-., dt-il t'en coter ta fortune et ta vie, et de donner l'exemple
de l'obissance aux lois de ton pays ;
3 Entin, de te conformer et d'obir aux statuts gnraux de l'ordre, ainsi
qu'aux rglements particuliers de cette respectable Loge.
Consens-tu prter ce serment?
R.-. Oui.
Puisque tu consens, je vais demander pour toi la faveur d'entrer dans le temple;
mais rflchis auparavant, car une fois que tu y auras pntr, il n'est plus de
retour pour toi.
Aprs sa rponse, le F.-. G.-, expert fait frapper par le nophyte deux grands
coups irrguliers la porte du temple; le deuxime surveillant dit :
D. . F.-, premier surveillant, on frappe irrgulirement la porte du temple.
Le premier surveillant rpte l'annonce au Vn.-., qui rpond :
Voyez, mon F.-., quel est le mortel assez audacieux pour oser venir troubler
nos mystres.
Le F.'. terrible rpond :
C'est un homme libre et de bonne murs, qui dsire tre reu Maon.
Le Vn.-. dit :
Demandez-lui son nom, son ge, son tat civil, et si c'est bien sa volont d'tre
reu Maon.
On excute cet ordre; aprs sa rponse, le Vn.-. dit :
Demandez-lui comment il est parvenu jusqu'au parvis de ce temple, inacces
sible aux profanes.
Le F.-, terrible lui fait cette question, laquelle le F.-. expert rpond :
11 a renonc au sicle, il a pntr dans le sein de lu terre et dans le sjour de
la mort, il a parcouru tous les sentiers de la vie; et, ayant t purili par l'air,
l'eau et le feu, il en est sorti dlivr des liens des prjuges et des souillures
du vice.
Le Vn.-. dit :
Accordez-lui l'entre du temple. Debout, mes FF.-., et l'ordre.
Lorsque le nophyte est entr, on referme la porte avec bruit :
se LE RAMEAU D'OH D'ELEUSIS

Le Vn.-. dit :
Fn place, mes FF.-.
Le F.-, des crmonies fait asseoir le rcipiendaire au mitieu du temple, et le
Vn.-. s'adressant lui, s'exprime ainsi :
Je dois vous faire connatre que le premier principe d'un Franc-Maron est de
croire en Dieu et de l'adorer; son tude est de s'attacher distinguer le sacr du
profane et la lumire des tnbres.
R.-. C'est ma conviction.
D.-. Cette croyance fait honneur votre cur et votre raison, elle fait la base
de la vraie philosophie, et si quelques hommes doutent de l'existence de Dieu,
c'est qu'ils craignent sa justice.
D.'. Quelle ide aviez-vons de notre socit avant de vous y prsenter, et quel
est le motif qui vous a fait dsirer d'y tre admis?
R.-. J'ai toujours pens que la Franc-Maonnerie tait une socit toute
philanthropique, et que parmi les vertus qu'elle enseigne on doit placer au
premier rang l'abngation de soi-mme et le dvouement au bien-tre de
l'mimanit.
D.-. Vous tes dans le vrai, cette institution remonte la pins haute antiquit,
ses dogmes reposent sur les principes de la fraternit; sa mission, c'est l'tude
de la sagesse, qui sert discerner la vrit, c'est l'uvre bienfaisante du dvelop
pement de la raison et de l'intelligence, c'est le culte des qualits du cur humain
et la rpression de tous les vices.
Le Vnrable interroge le nophyte sur les questions qu'on lui a poses dans
le cabinet noir, dans le cas o elles ne seraient pas lu satisfaction de l'atelier.
L'ide qu'on se forme de nous dans le monde est fausse' on nous a reprsents
comme runis par des motifs vagues et ridicules; on nous dit ennemis de la
socit, et vous trouverez parmi nous les amis les plus ardents; on nous a peints
comme une socit sans principes religieux, et la morale religieuse est le fonde
ment de notre Ordre. Si nous admettons parmi nous l'honnte homme de tous les
cultes, c'est qu'il ne nous appartient pas de scruter les consciences, et ipie nous
pensons que l'encens de la vertu est agrable Dieu, de quelque manire qu'il
soit offert; la tolrance que nous professons n'est point le rsultat de l'athisme
ou de l'impit, mais seulement celui de J'indulgenCe et de la philosophie. Knfin,
on nous a reprsents comme une socit de gastronomes; vous allez connatre la
boisson qui sert nos repas.
Le F.-, des crmonies lui donne le rase d'amertume.
Cette coupe est emblmatique : l'amertume de ce breuvage symbolise la diffi
cult qu'on a de quitter les mauvaises habitudes qu'on a contractes ; suivez avec
courage le chemin de la vertu, et ne vous laissez jamais rebuter par les contra
rits que les passions pourront vous opposer.
D.-. Vous promettez d'tre bienfaisant, vrai, et d'obir strictement la loi
morale ?
11.-. Oui, je le jure.
LE HAMEAU D'OH d'ELEUSIS 87

D.-. Vous promettez d'viter toute querelle, de vous dfendre de l'intemprance


et des excs?
R.-. Je le promets.
\).-. Vous promettez d'tre circonspect dans vos moeurs et votre conduite,
affable envers les hommes, vos FF.-., de cultiver toutes les vertus et de propager
la science et la vraie lumire?
H.-. Je le jure.
Le Vn.'. s'adressant l'At.\, dit :
N'est-il aucun de vous, mes FF.-., qui s'oppose la rception du nophyte N...?
Silence gnral.
Ce silence {au nophyte) vous prouve l'intrt que vous avez inspir aux FF.-,
qui veulent bien, pour vous, abrger la dure des preuves.
F.-. M.-, des crmonies, conduisez le nophyte l'autel pour qu'il y prte
son serment.
Il excute cet ordre. ,
Mes FF..., debout et l'ordre, glaive en main.
Ensuite le Vn.-. s'adressant au nophyte, il dit :
Consentez-vous prter le serment qu'on vous a lu avant d'entrer dans ce
lieu ?
D'aprs sa rponse affirmative, le rcipiendaire prte le serment.

SERMENT j

Je jure, en prsence du Sublime Architecte des mondes et de cette respectable !


assemble, sur le livre sacr de la loi et sur le glaive, symbole de l'honneur, de I
ne jamais rvler, qui ipie ce soit, aucun des mystres de la Franc-Maonnerie, j
qui vont m'etre confis. Je promets d'aimer mes FF.-., de les aider et secourir
selon mes facults et au pril de ma vie. Je promets do donner l'exemple de
l'obissance aux lois de mon pays et pe la pratique des vertus, de travailler cons
tamment perfectionner mon tre et vaincre mes pussions. Je promets enfin
de me conformer et d'obir aux statuts et rglements de l'Ordre.
Le rcipiendaire, la main droite sur le livre sacr de la loi et la pointe d'un
compas sur le cur, rpte aprs le Vn.-. le serment. Ensuite le Vnr. lui
dit :
Que lo Tout-Puissant vous soit en aide.
Le maitre des crmonies fait descendre au nophyte les trois marches de
l'autel et le, place au milieu du temple; les FF.-, sont debout et l'ordre, le
ijlaive en main diriij vers le nophyte; ulors le Vn.-. dit:
D.-. Que demandes-tu?
R.-. I.a lumire.
Le Vn.-. frappe un coup de maillet, que les surveillants rplent, et dit :
V>. us tes dans les lnbivv je vous donne la lumire.
On lui te son bandeau, et l'instant, comme un fantme, comme une ombre, I
comme, une vapeur, tout a disparu, un clair brille devant lui, trois cassolettes ,
LE RAMEAU D'OR d'eLEDSIS

de parfums brlent devant l'autel, le temple est resplendissant de lumire, le


Vn.'. dit :
Ne craignez rien des armes qui sont tournes contre vous, elles ue menacent
que les parjures ; mais elles sont prtes voler votre dfense, si vous avez besoin
de ce secours.
Les FF.-, alors quittent leurs glaives, le Vn.-. dit :
F.-, matre des crmonies, conduisez le nouveau F.-, l'autel, pour que, libre
de tous ses sens, il confirme son serment.
Le nophyte ritre son obligation.
Alors le Vn.-. lui pose la pointe de son glaive sur la tte, et dit :
A la gloire du Sublime Architecte des mondes, au nbm et sous les auspices
de..., en vertu des pouvoirs qui m'ont t confis, je vous cre et constitue ap
prenti Maon et membre de la Uesp.-. Loge de...
Le nophyte redescend de l'autel, et le F.-. M.-. des crmonies le conduit
la droite du Vn.-., qui lui dit : "
En signe d'adoption, je vous revts d'un vtement sacr {il lui attache le
- tablier) que nous portons tous; il est l'emblme du travail, et il vous donne le droit
d vous asseoir parmi nous; vous ne devez jamais vous prsenter dans le temple
sans en tre revtu.
Il lui donne des gants blancs.
Ne souillez jamais la blancheur de ces gants, en trempant vos mains dans les
eaux bourbeuses du vice.
Mon F. ., c'est l dsormais le seul titre que vous recevrez et que vous donnerez
en Loge; nous avons, pour nous reconnatre, des signes, des paroles et des
attouchements.
Il lui donne l'instruction complte du premier degr.
La Maonnerie est connue dans tout l'univers; quoiqu'elle soit divise en
plusieurs rites, les principes sont partout les mmes, et vous devez les mmes
sentiments d'amiti tous les Maons, quel que soit le rite auquel ils appar
tiennent.
Le Vn.-. I embrasse par trois fois, et lui dit :
Allez maintenant vous faire reconnatre l'occident; prenez place mes l'TV.
Le F.-, matre des crmonies le conduit l'occident pour rendre les signe,
paroleset attouchement. Aprs qu'ils ont t rendus, le F.-. G.-, expert dit au
deuxime surveillant :
F.-, deuxime surveillant, les signe, paroles et attouchement ont t fidlement
rendus par le F.-, nouvel initi.
Les deux surveillants rptent successivement l'annonce.
Alors le Vn.-., aprs avoir frapp un coup qui est rpt par les deux
surveillants, proclame comme suit le nouveau F.-, en qualit d'apprenti,
et dit :
LE RAMEAU D*OH I>'LEr,SIS 89

PROCLAMATION
la gloire du Sublime Architecte des mondes, et sous les auspices du..., je
proclame ds prsent, et pour toujours, membre de cette Resp.-. Loge, le
T.-. Ch.-. F.-, (nom et prnoms) au grade d'apprenti Maon, et vous tes invits,
mes FF.-., le reconnatre en saditc qualit et lui prter aide et protection au
besoin.
Aprs la proclamation, le Yn.-. frappe xin coup et dit :
FF.-, premier et deuxime surveillants, invitez les FF.-, qui se trouvent sur vos
colonnes se joindre moi pour nous fliciter de l'heureuse acquisition que
l'Ordre et la Loge viennent de faire d'un nouveau F.-, et d'un nouvel ami.
Les surveillants rptent l'annonce; ensuite, le Yen.-, dit :
A moi, mes FF.-.
On fait avec le Yen.-, le signe et la batterie du premier degr.
Le nouvel initi rpond :

I11.-. Vn.-.etT.-.Ch.-. FF.-.,


Si je ne consultais que mes forces, je serais dcid garder le silence ; mais
comme ici nous combattons l'amour-propre et les prjugs, je pense que je dois
faire preuve de bonne volont, persuad que votre indulgence ne me fail
lira pas.
En venant parmi vous, je crois que le but de la Maonnerie est d'aplanir le
chemin de la vertu, d'tablir un rseau d fraternit humaine, et de remdier au
vice de notre organisation sociale; en effet, depuis mon entre dans ce temple
auguste, je vois que c'est cette glorieuse fin que tendent tous vos efforts ; ici
nous voyons les ingalits sociales disparatre, les Maons former un faisceau
indivisible, marcher sous la mme bannire avec une seule diffrence, celle que
donnent le zle et la vertu qui sont accessibles tout le monde; en un mot, mes
FF.-., c'est dans les temples maonniques que l'on voit consacr sans altration
ce divin principe de l'galit humaine ; cette tche est grande et belle ; elle exige
une vie tout entire de sacrifices et de travaux ; aussi est-ce pour nous l'apprendre
que le Vnrable nous prsente le tablier de l'ouvrier.
La Maonnerie fut solennelle et utile dans tous les temps, mes FF.-., mais c'est
surtout aujourd'hui que son utilit se fait sentir, dans ces temps mauvais, dans
ce sicle de scepticisme o les mchants sont devenus honntes hommes force
de sophismes, o le vent de l'gosme'a dessch tous les curs. C'est alors que
la Maonnerie parait belle et vierge de tout contact impur, dans ces passages de
calamits; c'est parmi nous que les bonnes traditions se conservent, et la Maon
nerie transmet sain et sauf son hritage aux gnrations qui la suivent; c'est dans
nos temples, je crois, que la vertu vient se rfugier lorsqu'elle se voit rebute par
le reste des humains.
Maintenant, mes FF.-., que je vous ai fait comprendre comment j'entendais
cette sublime institution, qu'il me soit permis, en finissant cette profession de foi,
90 LE RAMEAU D'OR. d'ELEUSIS

d'adresser quelques remercments notre 111.' . Vn.\, qui dirige les travaux
avec une si louable et si habile persvrance.
Le F.\ M.*, des crmonies se joint au nouvel initi pour la batterie, et
le Vn.\ dit ensuite:
Prenez place, mon F.'., en tte de la colonne de septentrion, mritez par votre
assiduit aux travaux et par la pratique des vertus, dont vous vous oies impos
l'obligation, de pntrer plus avant dans nos mystres, et de recevoir les laveurs
que les Maons ne refusent jamais aux FF.', qui s'en rendent dignes.
Lorsque le nouveau F.*, a pris place, le Vn.\ dit:
En place, mes F.'.
Pids il prononce l'allocution ci-aprs :

T.'. G.'.FF.'.,
C'est dans l'antique Egypte que les premiers sages, constitus en corpora
tions nomb .juses, tudirent en commun le grand art d'apprendre leurs sem
blables les moyens do goter ici-bas quelque peu de cette flicit qui nous est
promise dans un monde meilleur.
Ces hommes dvous avaient compris que le but qu'ils se proposaient ne
pouvait tre atteint qu'en accomplissant une tche bien aride et bien rude surtout
cette poque de barbarie, c'est--dire en amenant les hommes se rendre mo
ralement solidaires les uns des autres, en gravant dans les curs le mot sacr :
fraternit.
L'ordre vnr de la Franc Maonnerie date de cette poque. Quelle origine
plus belle, plus digne de cette sublime institution peut-on lui donner?
d Oui, mes FF.*., le jour o il y eut un opprim dfendre, une larme scher,
un combat livrer l'gosme, un martyre endurer pour la sainte cause de
l'humanit, ce jour-l vit clore la Franc-Maonnerie.
C'est sur les bords du Ml qu'on clbra d'abord ses mystres; c'est l que les
premiers nophytes reurent l'initiation; c'est de l qu'ils se rpandirent ensuite
sur les deux hmisphres.
Ces aptres de la vrit eurent sans doute de grands obstacles surmonter,
de grands prils affronter ; ils durent tre en butte de nombreuses pers
cuuons.
Mais tous les moyens furent mis en pratique pour clairer les esprits, pour
polir les usages, pour adoucir les murs et amener les hommes l'tat de
socits polices.
El pourtant, mes FF.'., il nous reste encore beaucoup faire ; mais notre
sage institution est persvrante dans ses uvres. Chaque jour, ne dtachons' nous
pas un fragment de l'difice d'iniquit que renferme le cur des mortels, pour le
remplacer par le germe d'une vertu?
C'est nous de cultiver levante champ de l'intelligence humaine, de jeter les
semences d'une philosophie bienfaisante, de montrer la route du bonheur, de pr
cher les saintes maximes de la fraternit.
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 91

Continuons donc notre louable travail ; que le profane soit heureux par nous;
que l'exemple de notre amiti lui inspire le d^ir de demander la lumire.
Qu'il vienne prendre part au dveloppement des questions qui sont l'objet
de nos travaux, qu'il vienne entendre nos paroles de paix, de tolrance, d'union
et de charit.
Alors il remercia le Sub.*. Arc.\ desinondes de lui avoir ouvert le temple de
la vrit. Et vous, F.*. nouvellement initi, dgag' z-vous, si vous voulez pour
suivre glorieusement la carrire maonnique, de toute ide matrielle ; tudiez les
symboles, purifiez votre cur, semez par le monde la parole de la sagesse, en
seignez vos semblables s'aimer entre eux et ramener ceux qui s'garent
dans le sentier de la vertu ; instruisez les ignorants et soulagez ceux qui souffrent.
Les trois lumires places dans le temple signiliiait la trinit, c'est--dire
cration, destruction, rgnration; les sages de l'antiquit l'ont reprsente par
le delta, le plus simple et le plus parlait des polygones rguliers. Les deux colon
nes l'entre du temple reprsentent les deux solstices et les deux hmisphres,
elles marquent la marche apparente du soleil pendant les douze mois de l'anne,
symboliss par les douze travaux d'Hercule. L'histoire de Joseph parle des deux
colonnes qui existaient sur le plateau de la Tartavie, et sur lesquelles taient
gravs, non-seulement les phnomnes de l'astronomie, tuais encore les principe!
de toutes les sciences. Le signe donn l'apprenti pour le faire reconnatre se
compose de l'querre, du niveau et de la perpendiculaire ; pour bien en saisir les
sens, il sufiit de se rendre compte de ces outils allgoriques : l'attouchement ou
batterie I l-l signifie les choses cres par un seul Dieu ; 1'1-1 , les trois paroles de
l'vangile : Cherchez, vous trouverez; frappez, il vous sera ouvert; demandez,
et vous recevrez. Trois pas sont la marche, elle a la mme signification ; trois
ans sont l'ne d'un initi ; du nombre trois dpend la dcouverte des trois prin
cipes chimiques qui donnent l'animation tout l'univers : sel, soufre et mercure;
des trois rgnes de la nature, le vgtal, le minral et l'animal, me, esprit et
corps, naissance, existence et mort; enfin, le nombre trois est chez les philoso
phes le nombre par excellence, il tait rvr dans l'antiquit comme l'image de
l'harmonie parfaite, car il trouve des applications sans fin dans la nature cl dans
toutes les sciences.
, ce mot de passe dsigne les arts mcaniques, c'est le'nom du premier
ouvrier qui a su manier les mtaux, les analyser, les combiner, les allier pour les
rendre plus ductiles, c'est le fils de Lamcck et de Salla, le Vulcain des Grecs; la
fameuse Nomie tait sa sur , elle apprit les femmes filer la laine, et les Grecs
l'ont adore sous le nom de .Minerve.
La parole sacre J.... est le nom d'une colonne du temple, il est aussi le nom
du troisime fils ile Sitnon, qui fut pre des Jakinits (dus hommes justes) ; dans
la langue primitive, chaque nom rendait raison de l'tre auquel il s'appliquait :
c'est la tzrdaka (bienfaisance), premier chelon de l'chelle mystrieuse que les
initis de Memphis et d'IJliopolis devaient monter; elle est encore le septime
et le dernier sous le nom de Thcoimuh; ainsi les sages l'ont considre comme
le commencement et la lin.
!>.> LE RAMEAU D'OU D'ELEUSIS

B... Ce mot signifie force, bjaut. La force et la beaut sont la perfection de


tout; la sagesse invente, et la force et la beaut soutiennent.
Le tablier donn l'apprenti est le symbole du travail, il nous indique que
nous devons constamment travailler vaincre nos passions et contribuer au bien
gnral de l'humanit.
jeune initi, coutez-moi.
Enferm dans un lieu sombre, livr une mditation profonde, eu lace
d'objets lugubres, vous avez d rflchir sur la vanit des choses de ce monde
prissable ; vous avez sans doute compris aussi que, par cette allgorie, l'ordre
maonnique vous apprenait que, pour entrer dans son sein, il fallait, dpouillant
le vieil homme, mourir au vfee pour rennitre la vertu.
Le bandeau qui couvrait vos yeux est l'emblme des tnbres o les profanes
sont plongs.
Le soleil claire l'univers. C'est vous d'imiter cet astre bienfaisant.
La lune adoucit le deuil que les tnbres de la nuit jettent sur la terre; elle
guide nos pas tremblants au milieu de l'obscurit, par sa prsence elle annonce
qu'il n'est point de tnbres assez paisses pour drober le crime l'il du
Jhovah.
Ainsi en est-il de tous nos emblmes.
Le compas indique l'exactitude et la droiture de nos murs.
L'querre sert mesurer la justice de nos actions.
Le niveau montre que tous les hommes sont gaux. Mais respecte dans la
socit civile les dislances tablies ou tolres par la loi.
La perpendiculaire dmontre la stabilit de l'Ordre , lev sur toutes les
vertus.
La truelle nous invite cacher les dfauts de nos frres. Un sage a dit : Ne
pse jamais tes semblables dans un seul bassin , et si celui du mal l'emporte,
tes-en ce que la faiblesse humaine y a mis de charge, et que la charit com-
plte le poids du bien. Tu rjouiras ainsi l'auteur de toute bont.
Enfin cette houppe dentele qui s'entrelace dsigne l'union de tous les frres, et
le secret qui doit encadrer nos mystrieuses crmonies.
Bien d'autres emblmes vous seront dvelopps : il n'en est pas encore temps.
Mditez sur ceux qu'il vous est donn de connatre aujourd'hui.
Aprs cette allocution, la parole est accorde au F.-. orateur.

DISCOURS SUR LA MAONNERIE


T.-. Ch.-. F.-.,
Essayons de nous rendre compte de la Maonnerie.
Quelle est cette institution qui a travers les ges sans subir aucun change
ment notable? qui a eu peur premiers nophytes ces hommes que la Grce difia
lorsqu'elle tait ignorante et barbare, et, plus tard, dcora du nom de sages? qui,
dans le sicle dernier, compta au nombre de ses adeptes Voltaire, Helvtius,
Frdric II et Franklin, plus tard, Lafayette, et de nos jours encore, l'lite de la
LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS 93

magistrature, des camps, du barreau, du commerce, de la littrature et des arts?


Quelle est donc cette institution qui rapproche tant de professions rivales,
qui courbe sous son niveau les ttes les plus superbes, et fait que les rois eux-
mmes obissent sans murmurera un seul coup de maillet, comme pour confir
mer par un auguste suffrage que la force est soumise l'intelligence?
Quelle est donc, encore une fois, cette institution sublime qui, tantt tolre,
tantt perscute, mais jamais vaincue, a rsist tous les dissolvants et unit au
jourd'hui, par le simple nom de F.-., les hommes de toutes les contres du monde,
comme elle les unissait il y a cinq mille ans? Des rives du Nil celles du Gange,
d'Athnes Rome, de Rome Paris, do cette capitale du monde civilis celles
des trois royaumes qu'enferme l'Ocan, et jusqu'aux plages recules du continent
auquel Amric a donn son nom, la Maonnerie unit les hommes par un lien
secret sans demander aucun quel est son langage, quelle est sa couleur, quelle
foi il reut de ses pres; et tous ces hommes, trangers les uns aux autres, se
saluent du nom de frres et se reconnaissent aux signes, aux attouchements mys
trieux que la sagesse des prtres de Mcmphis, claire d'un rayon divin, inventa
pour le bonheur de l'humanit l'ombre des pyramides.
0 mes FF.-. ! plus je cherche et moins je comprends; l'esprit se perd dans un
abme sans fond, ou plutt j'entrevois une lumire qu'il ne nous est pas encore
donn de saisir.
Mais il me semble que je puis, sans indiscrtion, soulever un coin du voile qui
cache cette lumire aux profanes et mme aux Maons, qui, se contentant de ce
titre, jouissent de ses prrogatives sans chercher en connatre l'essence.
Je vois ces mots crits sur l'phod du grand hirophante : vertu, science.
Oui, je ne m'abuse pas, c'est l la Maonnerie, c'est l son but : ramener les
hommes la science par la vertu, la vertu par la science; et pourquoi Dieu,
dans son ternelle sagesse, laissant aux profanes tes illusions d'un savoir incom
plet ou mensonger, n'aurait-il pas pu vouloir que le complment de la science se
trouvt dans la vertu; enfin, qu'il ne ft pas possible d'arriver l'une sans tre
dou de l'autre? Et par ce mot, vertu, je n'entends pas cette moralit banale que
le vulgaire prconise, dont la socit se contente, mais qui n'est le plus souvent
qu'hypocrisie et. corruption; comme par le mot science, je n'entends pas cette fa
conde qui s'alimente par la mmoire et se puise dans la lecture, mais bien cette
connaissance intuitive de ce qui est; en sorte que le pote latin qui s'criait dans
un beau dlire (Virgile) .
Flix qui potuit rcrum cognoscere causas
(Heureux celui qui peut connatre les principes des choses),

crivait non-seulement un beau vers, mais rsumait nue pense maonnique.


Ainsi, vertu, science, voil ce que la Maonnerie donne ceux de ses disci
ples qui auront le courage de suivre la route qui leur est trace et ne s'arrteront
pas lchement an seuil du temple.
Ah ! qui ne consacrerait sa vie entire pour obtenirune partie, quelque faible
quelle soit, de ce beau lot offert par la Maonnerie an genre humain! Ne uoub
tit LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS

tonnons donc plus si cotte institution a brav les injures du temps, resist aux
orages, la perscution, jinditl'rence; elle porte en elle un principe ternel de
vitalit.
Pour nous, mes FF.-., appels concourir au grand uvre de la rgnration
humaine, a conserver le dpt des vertus et de scii-nce, transmis par les premiers
I Maons leurs descendants, appliquons toutes les facults de notre esprit, toutes
" les forces de notre me nous rendre dignes de cette noble tche (1).
Aprs cette allocution, le Vn.-. ordonne de faire circuler le sac des proposi
tions et le tronc de bienl'aisaue . ; ensuite il frappe un coup et dit :
FF.-, premier et second surveillants, annoncez sur vos colonnes que si quel
ques FF.-, ont des propositions faire, la parole leur sera accorde.
Les soi veillants rptent l'annonce, puis le Vn.-. s'adresse aux FF.-, visiteurs
en ces termes :

T.-. Ch.-. FF.-, visiteurs,


Il est bien doux, ce nom de FF.-, que les Maons se donnent entre eux;
quoi serviraient, en effet, la sagesse, la science, la connaissance de la vrit, si le
bonheur de l'humanit n'tait le but sacr de notre sublime institution? tt com
ment ce bonheur serait- il atteint sans la bienveillance mutuelle des hommes?
Que serait la socit sans la Iraternit?
n Votre prsence, mes FF.-., nous comble de joie; venez donc souvent parti
ciper nos travaux, les clairer de vos lunilrcs et augmenter d'un anneau la
chane symbolique qui unit les vrais Maons.
A- moi, frres, moi! Par une batterie
Par trois fois rpte et vivement nourrie,
Tmoignons notre joie, exprimons le bonheur
Que dans ce jour superbe prouve notre cur.
Signes, batterie, etc.
Ensuite le F.-, secrtaire donne lecture de l'esquisse des travaux du jour, le
Ven.-, invite les FF.-, piendre la parole s'ils ont des observations faire, puis
il procde la suspension des travaux.

SUSPENSION DES TRAVAUX

Le Ven.', frappe un coup, et dit : Debout et l'ordre, mes FF.-., pour sus- l
pendre les travaux.
. D.-. F.-, deuxime surveillant, quelle est votre place en Loge?
R.-. A l'angle de la colonne de septentrion.
D.-. Pourquoi, mon F.-.?
R.-. Pour veiller au maintien de l'ordre et la parfaite excution des travaux.
D.-. O se tient le premier surveillant?
Pi.-. A l'angle de la colonne du midi, l'occident.
D.-. Pourquoi, F.-, premier surveillant?
(1) M. Chastaing.
LE RAMEAU D'oR D'ELEUSIS 05

R.-. Pour donner le signal de la suspension des travaux.


D.-. O se tient le Vnrable?
R.-. A l'orient.
D.-. Pourquoi, mon F.-.?
H.'. Le Vn.-. se tient dans cette partie pour clairer les travaux de cette Loge.
D.-. F.-, deuxime surveillant, combien de temps travaillent les apprentis
Maons?
R.-. Depuis le milieu du jour jusqu'au milieu de la nuit.
Ii.-. Quelle heure est-il, F.-, premier surveillant?
R.-. 11 est minuit, Vn.-.
D.-. Le Vn.-. dit : Puisqu'il est l'heure de suspendre les travaux, joignez-vous
moi, mes FF.-., pour y procder.
Alors le Vn.-. donne le baiser de paix au F.-, matre des crmonies, qui le
porte aux FF.-, premier et deuxime surveillants, en leur donnant le mot de
semestre ; ensuite le Vn.-. descend de l'autel et fait la prire suivante. Tous les
FF.-, se placent comme l'ouverture.
Pre de l'univers, source fconde de lumire et de vrit, pleins de reconnais
sance pour ta bont infinie, les ouvriers de ce temple te rendent mille actions de
grce, et rapportent toi tout ce qu'ils ont fait de bon et d'utile dans cette
journe, o ils ont vu s'accrotre le nombre de leurs FF.-. Continue de protger
leurs travaux, dirige-les de plus eu plus vers la perfection, et que l'harmonie, la
concorde et l'union soient jamais le triple ciment qui les unit. 'i
Le Vn.-. remonte l'autel, les surveillants vont leur place.
Le Vn.-. frappe trois coups; suivant la batterie, les deux surveillants le
reptent, et il dit :
A la gloire du Subi.-. Arch.-. des mondes et sous les auspices de.. .. les
travaux de la respectable Loge de sont suspendus. Retirons-nous en paix,
mes FF.-., et que l'esprit de Dieu veille jamais sur vous.
Le Vn.-. dit : A moi, mes FF.-. Tous les F.-, l'ont le signe et la bat
terie, etc.

LE PAPILLOX

Volage amant des fleurs, papillon fortun,


Que ton sort a d'attraits et qu'il me fait envie !
Nulle chane, hlas ! ne te lie;
Par ton penchant seul entran,
De plaisirs en plaisirs tu promnes ta vie;
Tu cours de fleurs en fleurs recueillir l'ambroisie.
96 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Tantt du lis naissant tu drobes l'mail,


Tantt, malgr son pine cruelle,
Vainqueur de la rose nouvelle,
Tu ravis son brillant corail.
Toutes les fleurs reoivent tes caresses,
Toutes les fleurs te cdent leurs richesses;
Bien diffrent des mortels malheureux,
Qui souvent ferment la paupire
Sans avoir pu goter, dans leur longue carrire,
Le moindre des plaisirs, objets de tous leurs vux.
Il est vrai qu'abus par la flamme infidle,
Tu vas lui confier ton aile,
Et te livrer toi-mme son clat trompeur;
Mais si la mort interrompt ton bonheur,
Ton dernier vol au moins l'emporte au devant d'elle;
Tu meurs l'heureux jouet d'une agrable erreur.
Et l'tre infortun que la raison claire,
Qui de cet avantage ose tant se flatter.
Ne tire d'autre fruit de sa triste lumire
Que de prvoir sa fin qu'il ne peut viter.
FETE

Ii 1:

LORDRE MAONNIQUE

BANQUET SYMBOLIQUE

Los banquets symboliques sont de la plifs haute antiquit. Tous les ans, la
statue d'Ammon tait porte aux confins de l'gypte et de l'Ethiopie ; c'tait l
que les Hirophantes des deux nations offraient conjointement un sacrifice et
clbraient le triomphe de la lumire sur les tnbres par un festin sacr, nomm
par les Crees Hliolropez (table du soleil). Le soleil, disent-ils, embellit et dcore
In nature : c'est lui que nous devons le feu de l'imagination, les saillies de l'es
prit, la sublimit des penses, la profondeur du jugement, tout ce qui carac
trise l'intelligence dont l'homme est dou; il est le principe du mouvement de
la vie.
Le moment choisi pour la clbration de cette fte indique que le soleil, ayant
chass les tnbres, se trouvo alors dans sa plus grande splendeur; les sages de
l'antiquit ont toujours solennis cette poque.
L'attention qu'ils donnaient au mouvement des astres, leurs variations et aux
effets qui en rsultent, les a conduits reconnatre les perfections de la nature
et concevoir des ides dignes de la grandeur du moteur de toutes choses.
Il ne doit exister qu'une seule fte d'Ordre, soit au rveil de la nature, soit
lorsque le soleil se trouve dans sa plus grande splendeur; car c'est une anomalie
de clbrer par un banquet le repos de la nature, c'est--dire son dfaillissement,
ou mieux encore la mort apparente du soleil. Etudies les mythes orientaux, et
principalement ceUii d'Isis (la nature), cherchant sur les bords du Nil son poux
Osiris (le soleil ), mis mort par Typhon (le gnie du mai).
Dans le but de fixer l'esprit de l'homme sur des combinaisons merveilleuses, il
a fallu se servir d'allgories et de symboles, images agrables qui reprsentaient
une morale pure, simple, naturelle, et excitaient en mme temps la pratique de
la vertu.
L'allgorie adopte pour la fte dont il est ici question est une pyramide sur
monte du soleil; cette forme, qui prsente une ide de la perfection, rappelle
aussi la recherche de l'art.
Au milieu de l'Orient, et au-dessus du trne, est un triangle en forme de gloire,
au centre duquel brille le nom deJ -.
Du ct du midi, dans un transparent, se trouve un soleil lev au-dessus
7
IS LE UAMEIU D'OR n'ELEUSIS

d'un tombeau auprs duquel on a plac un oranger charg de fleurs et de fruits verts.
On distingue dans la salle des banquets diffrents emblmes relatifs l'astro
nomie; sur la table, devant le Vnrable, est un vase contenant des parfums, une
coupe et un chandelier trois branches, avec l'inscription : Sagesse, Justice,
Bont.
Il ne doit y avoir qu'une seule table, dispose en fer cheval; les FI".*, et les
SS.*. se placent en dehors, except le matre des crmonies et le grand expert ;
le Vnrable occupe le milieu de la table, ayant ses cts les officiers, suivant
leur rang en loge; aux deux extrmits sont les FF.*. premier et deuxime sur
veillants.
La loge, en banquet, prend particulirement le nom d'atelier; tout ce qui est
pos sur la tabledoit tre rang sur des lignes parallles; il est des ateliers o
l'on porte cette attention jusqu' placer des cordons de couleur pour marquer
les alignements.
La premire ligne, en partant de l'intrieur, est pour les bougies, la deuxime
est pour les plats, la troisime est pour les bouteilles et les bouquets, la qua
trime est celle (les verres, et la cinquime, enfin, est celle des assiettes. Les
bouquets sont bleu et blanc pour les dames, et pour les hommes, de couleur
diffrente.
Les ustensiles ont des noms maonniques; en voici la nomenclature : la table
se nomme plate-forme; la nappe, voile ; la serviette, drapeau; le plat, plateau;
l'assiette, tuile; la cuillre, truelle; la fourchette, pioche; le couteau, glaive;
ln bouteille, barrique; le verre,' canon; les lumires, toiles; les mouchettes,
pinces; les chaises, stalles; les mets en gnral, matriaux; le pain, pierre
brute; le vin, pou dru forte; l'eau, pondre faible; les liqueurs, poudre fulmi
nante; le sel, sable; le poivre, ciment ou sable jaune; manger, c'est mastiquer;
boire, c'est tirer nue canoune; dcouper, c'est dgrossir Ces noms ne sont plus
de notre sicle; il est temps do les faire disparatre de nos rituels. N'oublions pas
que la Maonnerie marche au progrs et non l'absurdit.
Il ne faut pas confondre le banquet de la Loge symbolique avec l'Agape (scne
mystique), dcrite dans les rituels des chevaliers Rose'Croix et des grands lus
chevaliers Kadosch: nous parlons ici du banquet qui a lieu la fftle d'Ordre; ils
se tiennent toujours au premier degr, afin que tous les FF.*. et SS.*. puissent y
tre admis.
Le jour de lu fte de l'Ordre, lu Loge se runit dans le temple, et immdiatement
aprs !u mise e.i activit dos travaux, l'installation des ofiei ts dignitaires a lieu,
le Vnrable prte serment entre les mains de l'ex-Vn.'., de bien et fidlement
remplir ses fonctions; il reoit ensuite le serment des autres officiers dignitaires,
el procde leur installauon suivant la forme d'usage.
Aprs cette crmonie, le F.*. oiateur prsente le compte moral de l'atelier
pendant le cours de l'anne maonnique.
Un comit, nomm par la Loge, tablira, quelque temps avant la fte d'Ordre,
des concours littraires et philosophiques; il donnera traiter des questions
importantes qui tournent la gloire et la prosprit de l'Ordr.
LE RAMEAU D'OU I'F.LEUSIS 99

Les vainqueurs seront couronns avec crmonie, et trois prix leur seront
dcerns.
Le premier, une mdaille d'or;
Le deuxime, une mdaille d'argent;
Le troisime, une mdaille de bronze.
Lorsque cette crmonie est termine et les discours lus, le Vnrable frappe
un coup de maillet et dit :
Les travaux sont suspendus; je vous in vite, mes FF.-., au banquet symbolique
Tous les membres de la Loge se rendent la salle du banquet, o se trouvent
runis les SS.-.
Les banquets sont-ils symboliques ou simplement fraternels? S'ils ne sont ipie
fraternels, s'il n'y a autour des tables que des bons vivants cherchant passer
j agrablement quelques heures, il ne faut pas mler les choses sacres aux
profanes; pourquoi prostituer les insignes maonniques en assujtissant les
FF.-, en tre revtus? pourquoi ces mots : travaux du banquet?
De quel droit un homme, parodiant un pontife, est-il venu appeler les bn
dictions du ciel sur ce qui pourra (on l'a vu quelquefois) devenir une orgie?
Simple prsident, ne pouvait-il apporter une sonnette au lieu de ce maillet rvr,
emblme de l'intelligence qui commande, et ce maillet est-il, en ce cas, autre
chose qu'un morceau de bois mis ct d'une fourchette?
Les banquets maonniques sont rellement partie intgrante de cette sublime
institution, comme l'agape chez les anciens chevaliers; c'est--dire qu'ils ne
doivent tre qu'un symbole pour rappeler l'homme son tat de faiblesse, la
reconnaissance envers la nature, la charit, la fraternit et aux vertus qui en
drivent.
N'oublions pas que la Maonnerie est une institution morale, religieuse, scien
tifique, commmorative et symbolique; si elle n'tait qu'une runion pacifique
d'hommes n'ayant d'autres liens qu'une amiti et une estime rciproques, d'autre
attrait ipie le plaisir sous le sceau du mystre, je ne concevrais pas comment, au
milieu du naufrage o le temps engloutit toute chose, elle aurait pu survivre
cet agent infatigable.

MISE EN ACTIVIT DES TRAVAUX

Lorsque tous les FF.-. et SS.-. sont leur place, le Vnrable frappe un coup
de maillet et dit :
Prenez place ce banquet, o noire respectable Loge vous convie, pour
clbrer la fte de l'Ordre.
Puisse ce banquet resserrer les liens de la fraternit qui unit les vrais Maons!
Qu'une douce joie y rgne! Il est permis l'homme de chercher dans les plaisirs
dcents l'oubli des chagrhs de la vie; mais, pour que notre gaiet soit sans
remords, souvenons-nous que plusieurs de nos F.-, souffrent et gmissent peut-
tre au moment mme o nous nous rjouissons, adoucissons leurs maux autant
qu'il est en nous.
100 LE HAMEAU II ' 0 II D ' E L E U S 1 S

L'Elecmosinaire fait circuler la tzdaka, ensuite le Yen.-, dit :


Que l'galit, la concorde, la temprance, la modration prsident ce lestin
comme dans le temple mme, car il doit tre pour nous un symbole comme nos
autres travaux maonniques. Il ne doit donc pas avoir pour but de satisfaire un
apptit grossier et sensuel; !a nourriture est ncessaire l'homme, mais clic
accuse son infirmit; elle ne saurait donc tre pour lui un sujet de plaisir. Ce n'est
pas vous, mes FF.-., que je recommanderai d'viter surtout le scandale qui
rsulte de l'intemprance, car l'intemprance ravale au-dessous de la brute
l'homme dou d'intelligence.
Qu'un hymne de reconnaissance envers le Sublime Architecte des mondes
sanctifie cette union fraternelle! Prions-le de jeter un regard favorable sur nous,
prions-le de bnir ces mets, car c'est de lui que nous tenons tous les jours les
biens de la vie et la sant qui sert les apprcier; nous devons tout rapporter au
rend
o Jhovah.
Le Vn.-. frappe un coup de maillet et dit :

INVOCATION
Debout et l'ordre, mes FF.-, et SS.-.
b Matre Souverain de l'immensit, nous nous prosternons devant les lois
ternelles de ta sagesse; nous rendons hommage la perfection de tes plans
ternels; dirige nos travaux, rends-les conformes ta loi, claire- les de ta
lumire divine, qu'ils n'aient d'autre but que la gloire de ton nom, la prosprit
de l'Ordre et le bien gnral de l'humanit.
Mes FF.-., c'est en son nom que je bnis ce festin. >.
Le Vnrable fait cette bndiction en la forme accoutume ; il prend ensuite
une coupe, la remplit de vin, boit quelques gouttes et dit :
o Cette coupe est le symbole de la \ie; elle va circuler, et chacun de vous y
boira; car nous devons partager en frres le vin gnreux qu'elle renferme,
comme nous devons partager les biens que la bont divine nous dispense; mais
si, au lieu d'une boisson agrable, cette coupe tait pleine de fiel, nous devrions
encore l'accepter et y boire avec rsignation, parce que nous serions indignes de
partager les biens de nos FF.-, si nous n'tions prts pa, tager leurs maux ; que
le Sublime Architecte des mondes loigne de nous la coupe amre dont l'adversit
est l'emblme!... A moi, mes FF.-.
On fait la Batt.-. et l'Ace.-, d'usage.
Aprs la batterie d'usage, le Vnrable prend le chandelier et l'lve en disant :
a Fais, Sublime Architecte des mondes, que ces trois perfections divines
soient toujours prsentes nos esprits, qu'elles soient le seul guide de notre
volont, afin que nous soyons sages, justes et bons.
Que l'obscurit disparaisse, et que la vraie lumire dissipe les tnbres de .
l'erreur comme le soleil dissipe les ombres de la nuit; que le Sublime Architecte j
des mondes couvre la terre de ses bienfaits et rpande sa bndiction sur tout ce j
qui respire. i
Le Vnrable frappe un coup de maillet et dit : j
loi

Les travaux sont suspendus.


A la lin du festin, les travaux sont remis en activit, et le Vnrable fait porter
les se|it sants d'obligation ci-aprs:
\ Celle du Souverain de la nation;
2 Celle du grand-maitre, clief de l'Ordre;
3" Celle du Vnrable de la Loge;
A" Celle des deux surveillants;
.-)" Celle des visiteurs, lorsqu'il y eu a;
f>" Celle des officiers de la Loge;
7U Enfin, celle de tous les Maons rpandus sur la surface du globe.
Lorsqu'il y a des FF.-, visiteurs, le Vnrable fait prcder la dernire sant
d'une allocution.
i
MANIRE DE TIRER LES SANTS !

Lorsque le Vnrable a ordonn de charger et aligner, et que tout est dispos,


un coup de maillet fait lever tous les FF.-.; ils mettent le drapeau sur le bras
gauebe et se tiennent l'ordre; aprs l'annonce faite de la sant que l'on va tirer,
le Vnrable commande l'exercice comme suit :
t La main droite au glaive! Haut le glaive! Salut du glaive! Passons le glaive
la main gauebe! La main droite aux armes! Haut les armes! En joue! Feu! (On
boit en trois temps.) L'arme au repos ! En avant les aimes ! Signalons nos armes!
(Tous les FF.-, dcrivent avec, le verre, par tiois foi?, un triangle, dont la base est
sur la poitrine.) Posons nos urines, un, deux, trois! oOu pose les verres sur la
table avec le plus d'ensemble possible ) Le glaive a la main droite ! Haut le glaive !
Salut du glaive! Le glaive au repos! (L'on fait la batterie et l'acclamation d'usage,
les travaux sont suspendus.)
J.a parole est successivement accorde aux FF.-, et SS.-. qui la rclament;
aprs les sants d'obligation, l'orateur demande la parole et s'exprime en ces
termes :

C R ATI US DE LA V Eli ME
1
Mes H-'.-, et mes Sieurs.
'i Le Sublime Architecte des mondes dit, el sa parole la vie a ouvert les sour- '
ces ternelles, le liai coule de l'iutini, le possible revt l'existence, le chaos ,
enfante l'harmonie, la lumire inonde les ahimes de l'tendue et de leurs bal m- |
ciers clestes; les sphres mlodieuses mesurent aux mondes naissants le temps
dan* l'ternit ; sur le globe de hitene se droule un vaste tapis d'meraudes,
loil pe fleurs pai fumes, taudis qu au-dessus un immcn>c dome de saphir, sem
d'toiles seintil.antes, s'lve et s'ari ou Ht aux. cieux , les poissons nagent dans
l'atmosphre condense des eaux; les oiseaux se balancent dans l'atmosphre
thre du lirmament : les inmiuanls |taissent l'herbe verte, les insectes bour
donnent leurs amours; des mouvements et des bruits mystrieux s'lvent de tous
les rgnes, de toutes les essences, et viennent s'unir dans un concert sublime,
102 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

dans une immortelle symphonie, aux couleurs, aux armes, aux saveurs et aux
formes; l'homme incomplet, triste et solitaire, prte une oreille avide cette ou
verture sans fin du Grand Architecte de la nature, laquelle il mlera bientt sa
voix reconnaissante, et, pour se distraire, il nomme d'un nom qu'il invente la
substance, les modes divers et les rapports des attributs et des tres ; le verbe
crateur contemple son ouvrage, le trouve bien et s'applaudit.
Mais l'uvre cratrice est imparfaite encore, la terre et les cieux attendent,
l'homme soupire : un tre manque tons ces tres, deux empires une souve
raine, l'homme une compagne; une vie manque sa vie, une me manque
son me et son bonheur; nulle crature n'offre encore Dieu sa parfaite image;
nulle part encore son cachet divin n'a 'laiss une irrprochable empreinte de son
auguste trinit; l'Ineffable se recueille donc pour rsumer son uvre, pour termi
ner par une proraison magnifique ce discours dont les plantes, les animaux, les
toiles, l'homme, surtout, s.ont lus mots vivants et anims. La plus belle, la plus
puissante, la plus parfaite des cratures de Dieu couronnera l'uvre divin.', et
Jhova s'applaudira trois Ibis.
Jusqu'ici Dieu n'a fait encore que vivifier la matire inerte, l'homme lui-mme
n'est qu'un peu de boue anime du souffle ternel ; mais il va crer son chef-
d'uvre : pour cela, il lui faut de la matire vivante qu'il ptrira des quintes-
cenceset des perlections de tous les tres clestes. Attributs dos substances, qua
lits choisies de l'esprit et de In matire, accourez, donc la voix du pre ! Accourez !
mlodies et harmonies de la nature, azur et lumire des cieux, brises des mers,
zphirs des champs et des forts, voix des oiseaux, clat et parfums des fleurs,
formes des fruits et des sphres lointaines, intelligence de l'homme et des auges,
bont, douceur, amour et misricorde de Dieu, accourez et formez la femme! La
femme, complment de tout ce qui est, couronne de la cration, reine du ciel et
de la terre, uvre des uvres du Seigneur; la femme parat! Les mondes en tres
saillent d'allgresse, l'homme adore, les anges admirent, Dieu eon'emplc sa pure
image, et trois lois s'applaudit.
Quelle plume tmraire oserait essayer l'analyse de tes charmes, cleste
crature, femme! toi qu'une lyre sraphique pourrait peiou clbrer digne
ment, toi-mme en sais-tu bien le nombre et la puissance? I. 'homme sensuel et
grossier s'arrte ta brillante enveloppe. Mais ces vertus caches, ces attraits
invisibles, ces trsors de douceur, d'amour et de bont, qui font de toi le plus
prcieux bijou tir de l'crin de Dieu pour l'ornement et le bonheur de l'homme,
profanes que nous sommes, nous les souponnons peine! Oui, les anges seuls
peuvent l'apprcier ta juste valeur, diamant limpide aux scintillantes facettes,
l'eau pure et mystrieuse! L'homme te blasplTme, parce qu'il t'ignore. Des tradi
tions antiques attribuent aux esprits clestes des amours clandestins avec les filles
de la terre; je crois ces vieilles lgendes, l'ange doit tre jaloux de l'homme;
c'est sans doute de ces hymnes sublimes que sont ns, que naissent et que na
tront les hommes de gnie.
Des transitions admirables unissent entre eux les diffrents rgnes de la na
ture : le corail et les mousses sont intermdiaires entre le minral et la plante, les
lk 11 a mi; au d'or d'eleusis 103

polypes entre le vgtal et l'animal ; le singe entre la brute et l'homme ; la femme


entre l'homme et l'ange. La femme est doue l'chelon le plus lev de l'chelle
terrestre des tres, son corps est la plus belle des formes; c'tait celle-l que
revtaient les anges ambassadeurs de Dieu sur la terre. Son me est la plus par
faite des essences immatrielles qui animent la matire organise; la femme est
homme et ange tout ensemble; ses vertus magntiques suprieures la rendent
citoyenne des deux mondes lu fois, les douces visions de l'avenir la consolent
des mpris et des tyrannies du pass, et des injustices d'un prsent plein d'amer
tume, de douleurs et de larmes.
C'est une loi gnrale et immuable de ia nature, aux tres les plus intelligents
et les plus parfaits: l'empire et la domination. Doux symbole d'amour, la rose est
la reine des jardins; l'aigle altier, roi des airs; le lion, tyran suprme des forts.
L'homme rgne sur le feu, sur les eaux, sur les vents et su r la foudre, sur les ani
maux et sur les plantes, sur toutes les puissances animes et inanimes de'son
globe. La femme, ce chef-d'uvre d'organisation et d'intelligence, doit donc rgner
souverainement sur l'homme. N'es-tu pas ne pour l'empire, toi qui, mme au
sein de l'esclavage, sais rgner sur tes matres par le prestige de tes attraits et
de tes charmes; sur tes matres, enflu, devenus tes esclaves volontaires et pros
terns tes pieds dans l'attitude de l'adoration et de la prire!. .
O femmes! c'est vous, aprs Dieu, que je dois, et la vie et tout le bonheur que
j'prouve. Une femme m'a port neuf mois dans son sein, et subi, pour me
donner le joui', l'auguste martyre de ia maternit; une femme a berc dans ses
bras mon enfance et l'a endormie au bruit de ses caresses et de ses chants; une
femme m'a nourri de sa substance; c'est sa blanche mamelle que j'ai suc, avec
le lait, cet amour et cette tendresse; c'est l'affection, au dvouement et la
tendre amiti d'une femme que je devrai les douces jouissances de l'ge mr, les
consolations et les adoucissements de la vieillesse; merci donc, femmes! merci,
trois fois merci, de tout le bonheur que j'ai reu et de celui qui m'est rserv
encore!... (1)
Aprs ce discours, la parole est accorde au F.\ secrtaire.

UNE AVENTURE MAC.'. EN ALGRIE


. Un soir, aprs avoir assist la brillante rception d'un nophyte, je me pro
menais an hasard dans l'une des nies solitaires d'Alger. Il tait onze heures; le
silence qui rgnait autour de moi n'tait interrompu <pie par les cris lugubres et
psalmodiques de quelques Aiabes qui , du haut des minarets, annoncent l'heure
aux fidles croyants. Rien ne prdispose; la mditation comme ces cris prolongs
et gutturaux rpts de quart d'heure en quart d'heure. Cdant aussi la fatigue,
suite invitable d'une chaude journe d'Afrique, je m'assis sur un banc plac en
face d'une maison d'assez belle apparence, et l, donnant carrire mon ima
gination, je rvais, avec tout le quitisme des Orientaux, aux odalisques, aux
gazelles et l'ombrage que donne la bienfaisante oasis dans le dsert, quand un

.1) A. Guyard.
104 LE RAMEAU D'OU d'eLEUSIS

lger bruit se Ht entendre, et aussitt une voix mlodieuse chanta ces couplets
dont j'ai gard le souvenir :
Tout nous dit d'esprer, le ciel dit la terre :
Espre en mes rayons; '
Il dit au laboureur courb sous la misre :
Espre en tes sillons.

L'oiseau, qui sent venir l'hiver aux blanches ailes,


S'enfuit en esprant des rivages meilleurs;
Puis le printemps renat avec les hirondelles
n Et nous fait esprer les fleurs.

Tout nous dit d'esprer : la joie et la tristesse,


La nuit sombre et le jour,
Les rires des enfants, les pleurs de la vieillesse
> Et les serments des amours.

Je levai les yeux et je vis s'avancer par une petite fentre le plus charmant
visage qu'il m'ait t donn de contempler depuis longtemps. Je pris un instant
cette apparition pour l'image d'une do ces odalisques dont je peuplais tout
l'heure la cour du grand prophte. Erreur! c'tait bien une ralit. Je ne savais
trop quelle contenance je devais avoir devant cette ravissante beaut; mais elle
sut m'encourager en faisant tomber sur mon regard un de ces sourires dont
l'ineffable expression de tendresse et de douce coquetterie sait jeter la perturba
tion dans les sens les plus calmes. Survint une ngresse laquelle la jeune lille
adressa voix basse quelques mots qui provoqurent chez elle un rire Botanique,
et qu'elle accompagna de ce geste qui semblait dire : Entrez. Croyant aune bonne
fortune, j'acceptai la proposition sans hsiter, et bientt je pntrai, sans me
soucier du danger que pouvait provoquer une pareille excursion dans une maison
loigne de tout secours immdiat, et environne de tous les mystres dont les
murs arabes savent si bien s'entourer... A peine tais-je entr que la porte fut
referme sur moi; la ngresse vint me prendre par le bras et me conduisit dans
l'angle d'une cour pave en mosaque, orne de colonnettes en marbre blanc; elle
me fit signe de m'asseoir et d'attendre. Dix minutes aprs, je vis arriver deux,
petits ngrillons; ils tendirent mes pieds une natte de jonc marin, la couvrirent
de mets arabes, et se retirrent aussitt, (l'est alors qu'apparut ma sduisante
Arabe; elle vint se placer ct de moi sans prononcer une seule parole. En vain
j'employai prs d'elle toutes les ressources de la galanterie, en vain je lui adressai
les expressions les plus tendres! Impossible d'obtenir autre chose que des regards
bien capables d'enflammer les curs les plus froids; mais elle observa mon
gard le silence; le plus dsesprant.
Je pris mon mal en patience, me disant (pie cela ne pouvait se prolonger
longtemps; que d'ailleurs il tait peut-tre dans les murs arabes de prluder par
les apparences d'une grande froideur pour arriver graduellement des marques
non quivoques de tendresse.
LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS 105

Cet espoir me soutint et me dtermina suivre la ngresse lorsqu'elle vint


m'inviter .monter dans une galerie qui dominait la cour; l, elle me fit asseoir,
la manire des Orientaux, sur un riche tapis de Turquie; les deux petits ngril
lons vinrent m'y servir, l'un une tasse de cal d'un arme dlicieux, l'autre me
prsenta, aprs l'avoir allume, une pipe gigantesque aux ornements arabesques.
Je la pris sans dfiance aucune, et je fumai un tabac qui me parut dlicieux ; mais
au bout d'un quart d'heure l'opium dont il tait sans doute mlang provoqua
chez moi un sommeil l'influence duquel il me fut impossible de me soustraire,
et je m'endormis profond ment, le cur rempli des charmes de ma divine
Mauresque. Je croyais la voir travers le voile gristre et diaphane bire semblait
former autour de moi la fume de mon tabac...
FI tait huit heures du matin lorsque je m'veillai. Je regardai autour de moi
et je fus tout surpris de me trouver seul. J'appelai, personne ne me rpondit. En
examinant les choses avec plus d'attention, je m'aperus que j'avais t fouill
pendant mon sommeil; mon diplme de Franc-Maon se trouvait dploy prs de
moi; je l'examinai attentivement, et je lus ces mots tracs au crayon rouge:
Nous sommes ennemis... mais je suis Franc-Maon; nous sommes frre*, et ce
titre je t'accorde la vie.. Je me levai, non sans prouver une certaine inqui
tude. Je n'avais pas t vol, mais je voyais l'tendue de mon imprudence : ou
aurait pu m'gorger...
d Je quittai vite une maison o j'avais couru, sans m'en douter, un si grand
danger, songeant un peu tard, il est vrai, l'imprudence que j'avais commise.
i. J'arrivai sur la place du Gouvernement, o j'appris que le matin, cinq heures
environ , les personnes qui habitaient cette maison avaient pris la route de
Constantine.
La parole est accorde au premier surveillant.
UNE LOGE A LA BIENVEILLANCE
C'tait l'heureo commencent les travaux maonniques. Un voyageur, disciple
de Mens, lit entendre cette plainte :
LA PLAINTE.
Mns, o sont tes lils?
Que sont devenus les accords louchants des enfants pe la veuve, de la myst
rieuse |sis .
Cette valle est muette.
Je n'entends plus Yallluia sacr; des chants modernes, inconnus des Pyra
mides, frappent mon oreille.
Le temple de la Sagesse est devenu une htellerie.
Le banquet et la danse remplacent l'humble prire, et un sommelier l'hirocryce.
Il n'est plus besoin d'acolytes, voil des chansons.
Les convives sont joyeux comme un festin profane, et dans leur gaiet ba
chique ils forment une chaine prtendue maonnique.
La mort d'Osiris leur inspire des chants joyeux; ils croient clbrer les deux
grands drames de la nature.
iOG LE RAMEAU u'oR D'ELEUSIS

Mens! o sont tes fils? Ils taient purs de tout cet alliage profane.
J'entends ta voix, ils sont disperses...
La grande priode, sujet d'effroi pour l coupable univers, va-t-elle donc
arriver ?
Un nouveau cataclysme menace-t-il la postrit d'Adam, et l'arc-en-ciel au*
sept couleurs a-t-il, infidle la divine promesse, disparu de l'horizon?
L'toile flamboyante ne jette plus qu'une lueur incertaine, et la lettre myst
rieuse qu'enferme le sublime quaternaire est imperceptible : enfants de Mnes, o
tes-vous? La. pierre brute attend que l'ouvrier intclligeril vienne la polir; ne s'en
prsentera-t-il donc point?...

LE RCIT
Ainsi, dans sa douleur amre, chantait le nouveau Jrmie.
Disciple chri de Mns, instruit dans la science des prtres de la ville sainte
(Kadosch, saint purifi), il venait d'une valle plus heureuse chercher des FF.-,
vers lesquels il pt pancher les trsors de son cur, et il n'en trouvait aucun
qui lui rpondt par les signes connus de l'Orient vnr.
Il suspendit son luth l'acacia mystique, et il pleura.
C'est que Memphis tait dserte; le tabernacle avait t viol, la bruyre cou
vrait le parvis du temple.
Des cultes rivaux, ingrats envers leur pre, s'taient levs sur les dbris de
celui d'Isis, et ils s'oubliaient dans une joie mondaine.
Plus rien de l'antique Maonnerie, plus rien des anciens mystres.
Une nuit ternelle, nuit sombre comme celle qui suivit le sacrifice du mont
Golgotha.
Une nuit fatale, comme celle qui suivit l'irruption des barbares, couvrait la
vote cleste.
L'acacia remplaait le gent mystique; aussi rien ne pouvait consoler le prtre
d'Isis; il tait, comme l'enfant de Solyme, captif Babylonc, qui, rappelant sa
mmoire la patrie outrage, Adona mconnu, refusait de sacrifier sur l'autel de
Baal l'encens d seulement celui dont le nom ineffable n'est prononc qu'avec
crainte et respect.
Mais Jhovah eut piti de .son pi tre gar sur une terre inhospitalire; il lui
envoya un doux sommeil escort de songes lgers et riants sortis par la porte
d'ivoire.
Une musique cleste, suave harmonie que rva Pvthagme, charmait et assou
pissait ses sens, et une voix harmonieuse faisait entendre ces mots :
Temple silencieux, tmoin de nos mystres,
Toi qui dans ce grand jour brilles ile tant d'attraits;
h Colonnes d'union, o le beau nom de frire
Vit en ineffaables traits,
Nous venons de nos curs dposer les prmices,
En payant au mrite un sincre tribut;
Proclamer les vertus et combattre les vices,
Des Maons est le noble but.
LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS 107

Que vois-je! o suis-je! quel bonheur est le mien! frres chris, je vous revois
enfin !
Salut! trois fois salut loi, Isis!
Un temple nouveau, resplendissant de lumire, s'lve la gloire du Sublime
Architecte des mondes !
Je vois briller l'toile flamboyante, la lettre sainte reparait dore de mille feux.
De nombreux ouvriers s'apprtent polir la pierre brute,
J'entends Yalleluia sacr,
Mns a retrouv ses enfants,
Salut! trois fois salut toi, Isis !
PILOGUE.
Le disciple de Mns se leva, et il vit un homme, jeune encore, mais ancien de
sagesse et de vertu, s'avancer vers lui.
Charg de construire, dans cette belle valle, un temple o le culte primitif,
que Mns enseigne ses nophytes, trouvt des desservants, le savant architecte
s'acquittait avec zle de sa noble tache.
Il lui tendit la main droite, symbole de franchise et d'galit, et le salua du
doux nom de frre.
1 Et ils se donnrent le baiser de paix, gage de l'alliance qui unit les vrais
| Maons.
1 Et ils montrent vers la colline, o fut le palais des Csars, ruines loquentes!
O le sang des martyrs tmoigna la foi chrtienne et la puissance du Verbe!
L, des ouvriers, peu nombreux, mais diligents, levaient un asile Isis, sous
les auspices de la Bienveillance.
Ils avaient choisi ce nom pour peindre ce sentiment affectueux qui porte
l'homme aimer son semblable, sympathiser ses douleurs, se rjouir de sa
joie, excuser ses fautes, le dfendre contre l'envie et la calomnie, le soutenir
contre l'adversit : ils voulaient que la bienveillance ft la rgle de leur conduite,
et ils inscrivaient son nom sur le fronton du temple auguste.
Le disciple de Mns s'arrta et dit : Mes enfants, puissirz-vous ne jamais
perdre de vue cet emblme!
Que toujours la concorde rgne parmi vous, malgr les dissentiments
insparables de la faiblesse humaine; que la bienveillauce, cette vertu divine et
sociale, sous le nom de laquelle vous avez inscrit cette respectable Loge dans les
annales de la Maonnerie soit votre guide constant dans vos rapports avec les
hommes en gnral, avec vos frres en particulier!
Et le disciple de Mns reprit sa marche.
Le temple s'ouvrit, lorsqu'on eut frapp trois fois.
La Loge tait juste, parfaite et couvert.
Le feu sacr tait allum, l'encens brlait, et la flamme odorifrante s'levait
jusqu' la vote symbolique du temple.
Le maillet ayant retenti, les FF.'., debout et l'ordre, la tte couverte en
signe de libert, devinrent attentifs sur l'une et l'autre colonne; les acolytes
d08 LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS

surveillaient, les maillets battaient et la vote d'acier honora la venue d'un Ka-
dosch, il prit place l'Or.-., et dit:
FF.-., je vous apporte les bndictions de Mens; comme les lils de Sem,
croissez et multipliez.
N'oubliez pas que la tolrance est le propre de l'homme de bien et l'aimant
qui attire les curs.
Sans la tolrance, point de sociabilit, point d'union, point de confiance.
Avec la tolrance, on voit se maintenir la paix, se multiplier les lans
de l'amiti et s'effectuer sans cesse les plus doux rapprochements de toutes
les volonts.
Que l'ordre et l'harmonie soient toujours avec vous! La science laquelle vous
aspirez vous clairera de ses brillants rayons, et vous recueillerez bientt les heu
reux fruits de vos travaux et de la noble mission ipie vous voulez accomplir.
Il fut salu d'une batterie ; puis l'orgue saint modula un hymne religieux ; des
voix s'lvent en chur chantant les louanges de l'ternel.
Les travaux commencent, et un nophite a vu la lumire, il a t purifi, ses
fautes lui sont remises; il revt la tunique blanche et dpouille la vieil homme.
Partout il trouvera dsormais des FF.-., car la Maonnerie embrasse tout le
monde.
La tzdaka circule sur les colonnes, chacun y dpose avec joie sou offrande au
malheur, puis le baiser de paix, car il est le symbole de la concorde fraternelle,
et le plus pur hommage de la crature envers Dieu.
Alors on entend les mots sacrs que l'Hirophante prononait jadis . veillez et
soyez purs, aimez-vous les uns les autres, priez, car l'homme est faible, et la
prire soutient...
Les ouvriers sont contents, et ils jurent de ne rien rvler des saints mystres,
et par le signe et la Batt.-. symboliques, ils se joignent au Vnrable.
Des Maons de tous les rites assistaient ces travaux, ils avaient t reus fra
ternellement, car Mens a inscrit la tolrance en tte de ses lois sacres. Bnis |
par la prire, les FF.-, se sparrent en paix, glorifiant la sainte Maonnerie, et ils
allaient en disant : Oli ! tu ne mourras pas, lille de Jhovah ! la couronne de l'im
mortalit repose sur ton front... tu vivras pour fermer la paupire au dernier des
humains et tmoigner devant ton pre en faveur du fils d'Adam. (I)

ASTRE
DISCOURS SUR LA JUSTICE
La iustice est la grumle tli\iuiit' tics
empires, ta mile proviil"MU-e il iu-
tiuti ; elle e>t te ilupu&ou des vertua,
ette tes suppose toute*.
PYTHACORE.

Los temps primitifs connurent la justice sous le nom d'Astre ; les hommes
Font appele Thmis; mais les tres divins la nommrent simplement vente.
(1) M. Chastaing.
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS d09

Les anciens, dans leur langage allgorique, disaient la Justice fille de la Vrit,
et lui donnaient pour sur la Vertu; suivant eux, la Vrit elle-mme tait fille
de Saturne, c'est--dire du Temps.
Pourquoi firent-ils deux tres distincts de la Justice et de la Vrit, ou, plutt,
pourquoi ne firent-ils pas natre la Vertu de la Justice? Conoit-on, en effet, un
homme vertueux et injuste tout la fois ?
Mais, ne nous htons pas de blmer nos pres, cette contradiction renferme une
leon de grand sens.
La vertu, tre collectif, comprend tous les devoirs de l'homme : pit filiale,
amour conjugal, temprance, charit, modestie, amour de la patrie, courage
civique, etc.
Mais il n'est aucun de ces devoirs que la justice ne domine : elle tait donc trop
importante pour en faire simplement une partie de la vertu.
Tel homme est sobre, tel autre est charitable, celui-ci est bon fils, celui-l bon
poux ;, Dcieus et d'Assas se dvouent pour la patrie; Calon et 1 Hospital sont de
rigides magistrats; Fenlon est dvor pe l'amour du prochain ; Vincent de Paul
est l'aptre de la charit ; Aod et Biutus immolent les tyrans; Lonidas meurt
pour son pays ; Lycurgue en est le lgislateur ; chacun possde quelques vertus,
mais qui sera compltement vertueux?
On a donc, avec raison, l'ait de la Justice un tre part, une divinit ayant son
culte et ses autels spars.
C'est que la justice bien comprise peut tenir lieu de toutes les vertus, car elle
les prescrit toutes.
Pour suivre sa loi, l'homme sera temprant, parce que l'intemprance te la
facult d juger sainement; il sera charitable, parce qu'il dira : il n'est pas juste,
quand mon frre est afflig, de garder pour moi seul le bien que la nature a cr
pour tous.
Il sera tolrant, parce qu'il comprendra qu'il n'est pas juste d'imposer son opi
nion des hommes dous comme lui de la facult de raisonner.
Il sera bon pre, bon poux, bon fils, bon Fr.-., car il saura ipie ce sont des
devoirs naturels, et il dira : la justice veut qu'on accomplisse les devoirs de la
nature et de la socit, parce que l'homme est soumis la loi du devoir.
Ainsi, de toutes les obligations que le mot vertu renferme, la sagesse est l'a
poge de la vertu. Si vous voulez devenir sage, commencez par entrer dans le
chemin de la sagesse, la justice sera votre guide.
La justice est inne dans le cur de l'homme ; elle a pour truchement sa con
science.
La conscience, qui ne faillit jamais, tmoin qui parle haut et n'attend pas qu'on
l'interroge, juge intgre et svre qui n'a pas besoin qu'on le sollicite pour rendre
sa sentence, et ne se lasse pas.
La conscience, accusateur importun, qui se manifeste parla rougeur sur le
front du coupable, te ses paroles le ton de vrit qui persuade, son main
tien la dignit qui commande le respect, la conscience qui empche de dormir, ou
veille en sursaut lorsqu'une certaine heure est sonne; qui vient chercher
no LE RAMEAU D'OR D'r.t.EUSIS

l'homme dans la solitude, comme au milieu pes divertissements publies, et le


trouble d'une angoisse mortelle.
Oui, tu es inne dans le cur de l'homme, justice ! Jamais on n'touffera ta voix.
La vrit et l'erreur se disputent la terre, tel est le sort de l'infime humanit;
mais partout tu es la mme, et, quel que soit le culte, quelles que soient les lois,
les usages, toi seule no changes pas.
La justice est le fondement de toute socit, sans elle deux hommes ne peuvent
habiter ensemble.
La paix de la socit dpend de la justice.
Placez le repos dans tous les curs, et vous aurez tout fait pour la libert; c'est
la justice, la vraie justice qui produit le repos; la vertu consiste dans l'amour des
effets intellectuels de la justice.
Pour vous, Mac.-., lus entre tant d'autres, soyez dignes de cette haute faveur,
que la justice soit toujours votre rgle.
Pourriez-vous l'oublier un instant? tout dans ce temple vous l'enseigne par de
nombreux emblmes.
Ici, c'est le compas, l, le niveau, cot se trouve l'querre. Ces outils allgo
riques apprennent au Maon qu'il doit s'en servir pour rendre justes et parfaits
ses travaux, c'est--dire sa vie.
Une Loge n'est juste ct parfaite qu'autant qu'elle renferme le nombre de sept,
pourquoi? C'est que le nombre septenaire est celui de l'harmonie, et que l'harmonie
nat de la justice; faites donc en sorte que la justice rgne toujours parmi vous
et dans chacun de vous ; car, sans elle, votre Lo^e ne saurait tre juste et parfaite.
La justice, mes- FF. -., c'est la premire lettre du nom de Jehovah. Pour peler
ce nom divin, il faut connatre le sens de chacune des lettres qui le composent.
Aussi Pythagore a-t-il dit: Dieu est Diuo, parce qu'il est juste, de mme qu'un
homme n'est appel que lorsqu'on prononce son nom, et parce que, dans la langue
primitive, chaque nom rendait raison de l'tre auquel il s'appliquait.
La justice, c'est la Tzedaka, premier chelon de l'chelle mystrieuse que l'initi
de Memphis devait monter ; elle est encore le septime et dernier sous le nom de
Thebounah. Ainsi, les sages l'ont considre comme le commencement et la fin.
Vos anctres, les initis d'Egypte, lisaient sur la pierre sacre de Sais : Vous,
pour qui la vie commence ou finit, souvenez-vous que la lumire ternelle con-
damne l'injustice. L'Hirophante disait aux premiers poptes: Marchez dans
la voie pe la justice.
A Hermopolis, la premire des muses s'appelait Isis et Justice tout ensemble.
Je vous ai dit, mes FF.-., que la justice tait la base de toute socit. On ne
btit pas sur un sable mouvant ; le cur de l'homme injuste est plus mouvant que
le sable du dsert.
Rien n'chappe celte loi ; hommes, institutions, tout vit par la justice; sans
elle tout dprit et meurt. C'est que le monde moral, comme le monde physique,
est soumis des lois ternelles qui s'appellent Providence. Quand le grand prin
cipe a cr des milliers de mondes et des milliers de cratures pour ces mondes,
il n'a rien fait que pour elles; d a imprim des lois tous ses ouvrages ; ces lois
LE HAMEAU D'OR VeLEUSIS 111

sont dans un jeu continuel, et rien ne s'opre que par l'action et la raction qui
rsultent du jeu des lois, dont la chane remonte jusqu' lui.
Newton est grand pour avoir dcouvert la loi qui rgit le monde physique; le
sage qui connat celle qui rgit le monde moral est plus grand que Newton ; c'est
cette connaissance qui le soutiendra dans l'adversit et lui dira: Souffre, espre
et poursuis La loi du monde moral est la justice qui conserve ; de l'injustice nat
la violence qui dtruit.
Scrutons la fortune des hommes heureux selon le monde, cette fortune qui
blouit le vulgaire. Assise sur l'injustice, elle n'a jamais eu, elle n'aura jamais
qu'une existence phmre.
C'est que la Providence veille pour l'opprim, et chtie l'oppresseur sans lui
dire pourquoi.
C'est que la terre, imbibe de larmes, lve dans le silence des nuits, aux pieds
du Dieu vivant, une clameur incomprise des mortels inattentifs.
C'est qu'on est puni de l'injustice qu'on a commise comme de. celle qu'on n'a
pas empche : car il y a solidarit entre tous les hommes, et ce n'est pas en vain
qu'il a t dit : Aimez-vous les uns les autres.
Non content d'tre juste, ne permets pas l'injustice, dit Phocilides.
Tche, dit encore Marc-Au rlc, de pemiader les hommes, et si cela ne se peut,
fais, malgr eux, ce que la justice demande de toi.
C'est que la conscience ne dort jamais; bourreau et victime entendent chacun
la voix qui punit ou console. *"
C'est que la vue de l'homme, envers qui on a t injuste, est un reproche vivant
qui trouble les facults de l'me et fait mourir.
Dans la justice seule se trouve le bonheur. Ou demandait Sociate si Archlas
tait heureux : Oui, s'il est juste, rpondit le sage.
Suivons donc toujours les saintes lois de la justice. Elle comprend toutes les
vertus de la socit, qui ne sont que des formes varies et des applications di
verses de cet axiome : ne fais auti ui que ce que tu veux qu'il te fasse C'est
peut-tre par cetle maxime que j'aurais d commencer ; car elle est le crUrium
du juste et de l'injuste; tous les peuples l'ont inscrite en tte de leurs codes
divers, C'est elle qui institua la peine du talion, et si les lgislateurs humains ont
cess de l'appliquer, Dieu n'y a pas renonc.
Avez-vous t injuste envers un autre homme, serait-ce votre plus grand
ennemi, ne prenez pas un instant de repos avant d'avoir rpar votre faute.
Cet homme vous dira merci, je vous pardonne. Et moi, je vous dirai merci
pour vous mme, car le souvenir de cette rparation vous rendra la paix du cur,
que vous aviez perdue. Gloire vous! car l'aveu d'une faute commise n'humilie
point, et la justice rend l'homme vraiment grand.
Ne dites donc pas non plus : Cet homme m'a t utile, mais il ue l'est plus, je
puis le ngliger ; ce serait parler le langage de l'ingratitude, monstre hideux qui
enfanta l'gosme.
Le peuple athnien fut grand, le jour o, dans les plaines de Marathon, il
vainquit Xcrcs ; il fut grand le jour o, parla victoire de Salamine, il sauva la
112 LE RAMEAU D'OR II' ELEUSIS

Grce de l'invasion. Mais le jour o, sur la parole d'un homme de bien, il sacrifia
la justice ce qui pouvait lui tre utile, ce jour-l il mrita l'immortalit, F.h !
croyez-vous que la Providence n'estime pas autant la vie de l'homme le plus
obscur, que celle de tout un peuple? Votre erreur serait grande, et vous n'auriez
qu'une iile incomplte de la justice ; toute l'antiquit est pleine, au contraire, de
leons de ce genre, tant l'ide de la justice tait encore vivante! FF.-., voulez-
vous enfin tre compltement justes?
Ne soyez jamais prompts juger vos FF.-., quels que soient leurs torts apparents.
Soyez justes envers vos amis, comme envers vos ennemis, envers tous les hommes,
envers tout ce qui respire.
Un profane, interrog sur le sens des lettres qui dcorent nos colonnes
symboliques, rpondit : Justice et ISont. Une acclamation gnrale l'admit sans
autre preuve nos mystres. N'tait-il pas digne de l'initiation ma.-. ! (I)
LA MAONNERIE.
Le F.-, matre des crmonies demande la parole au Vnrable, et aprs l'avoir
obtenue, il dit : Regardez cette splendido lithographie, compose par le F.-. Ram-
debt, elle reprsente la Maonnerie, l'ancien et le nouveau monde, l'union des
hommes!... Peut-on rien imaginer de plus beau, de plus complet que ce dessin
offert aux abonns du Rameau d'Or d'Eleusis!
Regardez la Maonnerie, celte beaut antique, avec l'expression des rveries
profondes des sicles philosophiques, ces formes et ces traits si riches, ce luxe
d'organisation; regardez, vous dis- je, c'est le regard cleste du Tasse, avec le
sourire sombre d'Alighicri ; c'est l'attitude aise et chevaleresque des jeunes
hros de Shakespeare; c'est Romo, le potique amoureux; c'est Hamlet, le ple
et asctique visionnaire; c'est Juliette, Juliette demi-morte, cachant dans son sein
le poison et le souvenir d'un amour bris! Vous pouvez crire les plus grands
noms de l'histoire ct de la posie sur et! visage, dont l'expression rsume tout
force de tout concentrer. Le jeune Raphal devait tomber dans celte contempla
tion extatique lorsque Dieu lui faisait apparatre une virginale idalit de femme.
Corinne mourante devait tre plonge dans cette morne attention lorsqu'elle cou
tait ses derniers vers dclams au Capitolc par une jeune fille Le page muet et
mystrieux de Lara se renfermait dans cet isolement, ddaigneux de la foule.
Oui, mes FF.-., la Maonnerie, telle qu'elle nous est reprsente par le F.-. Ram-
bert, runit toutes ces idalits, parce qu'elle runit le gnie de tous les potes,
la grandeur de tous les hrosmes; vous pouvez donner tous ces noms la
Maonnerie; le plus grand, le plus harmonieux de tous devant Dieu sera encore
celui de celte fille du ciel, dont le front lumineux et pur, dont la vaste et souple
poitrine renferme toutes les grandes penses, tous les gnreux sentiments :
religion, enthousiasme, stocisme, pit, persvrance, douleur, charit, pardon,
candeur, audace, mpris de la vie, activit, espoir, patience, tout, jusqu' la mo
bile insouciance, qui est peut-tre son plus doux privilge et sa plus puissante
sduction
(I) M Chastaing.
113

La parole est accorde au IV. Grand-Expert :

DE LA LANGUE ET LA PAROLE

a Le don de la parole est un prsent de la divinit; l'homme a des sentiments,


des penses et des ides avant de pouvoir les exprimer ; mais il a l'organe de la
parole, et le dveloppement de cet organe constitue le principe de son langage.
L'homme, n sensible et intelligent, est d'abord frapp la vue des objets qui
l'environnent; il en reoit aussitt des impressions qui, par l'action intrieure de
ses organes, sont successivement changes en sensations, en images, en ides,
qu'il reprsente par des signes.
Le premier langage de l'homme est donc l'expression simple et naturelle de
ce qu'il prouve; le seul dont il eut besoin avant qu'il fallt persuader des hommes
runis en socit, c'est le cri de l'humanit. Lorsqu'il voit pour la premire fois
l'ordre de l'univers, l'harmonie des tres, il prouve diffrentes sensations, il
pense, il admire, il s'tonne, et l'expression primitive de ce qu'il sent est
celle-ci : ah ! ah !
Plein d'adoration pour toute la nature, il a fait silence, et le silence, qui est
le langage de la divinit, lui a fait sentir son existence; il a rencontr son sem
blable dans la femme, il s'est reconnu en elle, et le besoin de se communiquer lui
a fait sentir celui de s'exprimer.
L'enfant, press contre le sein de sa mre, a vu en elle la nature humaine
personnifie ; et les premiers mots qu'il a prononcs ont t son nom et les
expressions de son amour et de ses besoins.
L'amour a t le principe de la manifestation des premiers sentiments, des
penses et des ides primitives de l'homme, et le besoin de les exprimer a t le
principe crateur du langage; les tres qui sont dans la nature, et les sensations
que l'homme en reoit, lui ont fait natre l'ide de leur donner des noms et
d'inventer des mots qui fussent la reprsentation des objets visibles ou invisibles.
Le langage a donc t le premier pas vers la connaissance des tres et des
choses, et le gnie qui, indpendamment de l'exercice de son organe, a conu
les premiers lments du langage et en a dtermin la forme, le nombre et le
caractre, est le premier bienfaiteur des tres intelligents aprs le Crateur.
Les objets visibles qui sont dans la nature ont fait des ides relles ou
physiques, qui ont donn naissance aux ides abstraites ou mtaphysiques, et pour
lesquelles l'homme a invent des signes qui renferment les notions des choses
exprimes.
L'homme a cr des mots parce qu'il a voulu reprsenter les tres et les
choses par des signes : les mots, ou les lments de l'organe de la parole, sont
essentiellement les signes des ides ; les ides sont les lments de l'intelligence,
les penses sont ceux de l'me, comme les sentiments sont les lments du cur
de l'homme. L'assemblage des mots, ou la collection des signes destins repr
senter les objets, peindre les ides; la l'orme qui dtermine leurs caractres
8
114 LE RAMEAU d'OR D'ELEUSIS

distinctifs, le nombre (|ui les classe dans leur ordre naturel et les sons attachs
chacun d'eux, constituent ce que nous appelons la langue primitive de l'homme.
Pour la crer il a exerc l'organe de la parole pour pouvoir exprimer ses
sentiments, ses penses, ses ides et toutes ses sensations; il a ensuite nomm
les tres et signifi les choses, il a reprsent les substances et leurs qualits par
des mots, il en a fait l'analyse, il a compos et dcompos son langage, il a fait
un tout de ses parties, et sa langue s'est trouve forme.
Dans la suite des temps, le genre humain s'est trouv divis par les rvolutions
du globe, et les premires peuplades, munies des lments de la langue primitive,
se sont cr chacune une langue particulire. Le nom seul que tous les peuples
ont donn l'Etre suprme en est la preuve: Thos, Deus, Da , Dalat, Adonai ,
Adima, Amida, Amito, Tyo, Tien, Oroo, Oromaze, Osiris, Jovis, Jehova, Bova,
Boga, Gott, God, Dio, Bios, ternel, Grand Architecte de l'Univers, tous ces
noms ont une ressemblance frappante, et sont employs dans les cinq parties du
monde.
La mme analogie et ressemblance existent entre les noms que les hommes et
les peuples ont donn la nature, au ciel, la terre, la mer, aux animaux les
plus communs, l'homme, et surtout au pre, la mre ; il en est de mme des
noms qui reprsentent les qualits, comme beaut, bont, vrit, vertu; partout
l'homme a peint par des sons analogues la nature des objets et des qualits qui
leur sont inhrentes.
Si l'homme pouvait remonter l'origine de toutes les langues, en faire la com
paraison et l'analyse par la connaissance de l'tymologie et des familles des mots
primitifs qui les composent, il retrouverait, sans doute, les mots radicaux de la
langue primitive, et reconnatrait cei tainement les causes de cette conformit de
principes, de penses et d'ides qu'on remarque chez presque tous les peuples.
Ainsi, toutes les langues sont les expressions varies des sentiments, des
ides, des penses, des sensations, des passions, des caractres, de l'esprit et du
gnie des diffrentes nations.
La langue perfectionne du premier homme de gnie a servi de modle la
langue du premier peuple civilis, ainsi de suite jusqu' nous, de sorte que les j
nations profitant les unes des lumires et des connaissances philologiques des
autres, elles ont laiss l'empreinte des analogies qu'on observe dans toutes leurs
langues sans exception ; preuve certaine qu'elles sont les restes prcieux de cette
mre'langue, que les hommes ont perdue faute de communications continuelles
entre eux, et d'une instruction commune, fonde sur la connaissance universelle
des lois du dveloppement de l'homme et de ses organes.
La nation grecque est arrive crer une langue parfaite ; c'est la plus belle,
la plus harmonieuse qu'aient parl les hommes; c'est cette langue presque divine '
qui a lev ou plutt caractris la nature humaine dans ce qu'elle a de plus
noble; c'est elle qui nous a laiss l'ide cleste du vrai et du sublime dans sa
perfection, qui nous a transmis l'ide des beaux-arts et les lments de toutes les
sciences ; on peut l'appeler la langue de la sagesse humaine ou de l'humanit
perfectionne.
LE HAMEAIT D'OH d'eLEUSIS 118

Cette langue devrait devenir la langue de tous les hommes clairs, de tous les
sages, de tous les gnies, de tout le genre humain.
L'usage de la parole, mes FF.-., renferme une promesse tacite de dire la vrit,
une convention commune tous les hommes, une espce de droit divin de se
communiquer ses ides; et c'est en apprenant sa langue que l'homme apprend
penser, juger, raisonner, connatre ses sentiments et ceux des autres;
purer, grandir, communiquer ses penses; claircir, lever et tendre ses
ides.
C'est par l qu'il dveloppe son intelligence! et qu'il acquiert la connaissance
de toutes les vrits utiles et ncessaires son bonheur.
D'aprs l'opinion des plus grands philosophes et les penses des plus grands
gnies, les hommes ne pourront jamais s'accorder sur le grand point de leur union
et de leur commun bonheur, sur les principes ternels de la raison, de la vrit
et de la justice, sur les plus chers intrts de l'humanit et sur les sentiments
d'amour, de charit, de fraternit et de bienveillance, que par un mme langage.
C'est par l'lude et l'usage d-'une langue universelle que nous pouvons runir
les hommes la mme pense et les porter se considrer comme tous membres
d'une mme famille, car ils sont tous enfants de Dieu et de la nature; l'usage
d'une mme langue donnerait tous les hommes les mmes sentiments de
bienveillance, ferait natre les mmes penses, dvelopperait les mmes ides,
rpandrait partout les mmes principes, les mmes vrits, les mmes prceptes;
rapprocherait les opinions, tendrait les lumires et tarirait les sources trop
fcondes des passions, des haines, des jalousies, des divisions, de l'ambition et
de l'orgueil. Alors le monde deviendra la cilr de tous les hommes, l'amour de
l'humanit se gravera dans tous les curs, et la vrit, universellement connue,
assurera le perfectionnement de l'espce humaine, qui marchera dans le chemin
de la vrit et du bonheur.
Travaillons, mes FF.-., perfectionner notre me et notre corps, dpouillons-
nous des vices que le monde profane nous a donns, brisons la chane des pr
jugs, polissons et repolissons sans cesse la pierre brute, mditons, et de l'lude
que nous ferons sur nous-mmes, nous serons clairs sur le sens moral de notre
sublime institution.
La parole est donne au F.-. Trsorier; il s'exprime en ces tenues :

LA CONSTANCE DANS LE MALHEUR


a Tu te plains, fils du ciel, roi jet sur la terre,
Homme, image d'un Dieu, son uvre la plus chre,
Dieu mortel, qu'ici-bas tout sert avec amour;
Tu maudis et le sein o tu puisas la vie,
Et l'heure o ta paupire, aux tnbres ravie,
S'ouvrit la clart du jour.

Tu ne vois ni ces fleurs qui se pressent d'clore,


Ni les jaunes pis dont la terre se dore,
LE RAMEAU d'0R D'ELEUSIS

Ni ces gazons riants qui naissent sous les-pas,


Ni les bois parfums qui t'offrent leur ombrage,
Ni ce ciel radieux dont l'azur sans nuage
Couronne tes vastes tats.

En vain, dans ces bosquets, le rossignol soupire ;


En vain l'onde murmure, en vain le doux zphire
De son souffle amoureux caresse le gazon :
La nature tes yeux a perdu tous ses charmes,
Et la terre, pour toi, triste vallon de larmes,
N'est plus qu'une affreuse prison.

n Nul trouble n'est gal aux troubles de ton ;1me :


C'est un foyer brillant que dvore la flamme,
Une arne mobile en proie tous les vents.
Une mer sans clart o gronde la tempte,
Un abme, un chaos o la raison muette
Expire au milieu des tourments.

La mort, dis-tu, la mort!... Et ton front se relve;


Tu souris comme un homme veill d'un long rve,
Comme un captif joyeux qui va briser ses fers,
Comme un triste exil qui revoit sa patrie,
Comme un nocher qui touche la rive chrie,
Vainqueur des cueils et des mers.

Esclave du plaisir, la tombe est ton asile.


Tu croyais que, pareils celte onde tranquille,
Qui roule toujours purs ses flots silencieux.
Tes jours, exempts de soins, de trouble, de tristesse,
Devaient couler en paix dans une douce ivresse
Entre les festins et les jeux.

Dis-moi : le plerin qui s'apprte au voyage


Croit-il trouver partout, sous un riant ombrage,
Des chemins tapisss de verdure et de fleurs?
Le soldat qui s'lance en un champ de bataille
Croit-il, sans affronter le fer et la mitraille.
S'asseoir ct des vainqueurs?

L'homme est n pour souffrir : c'est la loi de son tre.


Sous quelque signe heureux que le sort l'ait fait natre,
Son salut la vie est un cri de douleur;
Les jours sont un prsent qu'il paie avec usure;
Qu'il veille sous la pourpre ou dorme sous la bure,
Il doit connatre le malheur.

Gladiateurs jets au milieu de l'arne,


Nous devons, sans plir, sans briser notre chane,
LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS 117

Opposer au destin un courage constant!


Athltes lancs dans l'immense carrire,
Nous devons, sans porter nos regards en arrire,
Voler au but qui nous attend !

i> Honte l'homme qui meurt impuissant la vie;


Oui, tournant contre soi son aveugle furie,
Rejette le fardeau qu'il ne peut soutenir;
Qui, dans les jours heureux, ne vcut que pour vivre,
Et qui, dans le combat que le destin lui livre,
Ne sait mourir que pour mourir!...

Quand la foudre mugit sur les vagues mues,


Quand la mer en fureur s'lanant jusqu'aux nues
Retombe avec fracas dans ses gouffres grondants.
Le pilote, au pril opposant son courage,
Attend, sans se troubler, que le zphyr volage
Rende la paix aux lments.

Tel est le sage en butte aux coups de la fortune :


Sans fatiguer le ciel d'une plainte importune,
Sans cder un moment de vaines terreurs,
Il paye au Dieu du mal le tribut qu'il rclame,
Et, gardant l'esprance, ose encor, dans son me,
Se promettre des jours meilleurs (1).

La parole est accorde au F.-. archiviste.

L'DUCATION DE L'AMITI

a L'amiti n'est que l'amour du cur ou la sympathie de l'me.


Elle ne devient pas une passion, mais un besoin continuel.
Un cur sensible ne peut exister sans affection; deux tres intelligents ne
peuvent vivre ensemble sans se communiquer leurs sentiments, leurs penses et
leurs ides; le besoin de se connatre est le principe de la sympathie qui fait
natre l'amiti.
L'homme a non-seulement besoin d'aimer la femme, mais encore d'aimer
l'homme, son frre, son semblable; et si la nature lui fait une loi de se former
l'amour, elle lui en fait une de se former l'amiti, qui n'est qu'un amour dgag
des sens.
Sans l'amour et l'amiti, les hommes ne sont point et ne peuvent tre heureux;
le grand art de les rendre meilleurs, c'est de leur apprendre s'aimer; car s'ils
ne s'aiment point, leur existence est nulle.
Pour ennoblir leur existence, ils doivent se donner l'ducation de l'amiti :

(f)' Tables des matires.


118 LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS

cette ducation consiste purer leurs sentiments et leurs affections, et se for


mer des amis de leurs semblables.
L'ducation de l'amiti embrasse toute la vie de l'homme : elle doit non-seule
ment lui former un ami pour tous les ges, mais encore pour tous les tats o la
Providence l'a plac.
L'amiti exige l'galit. Mon ami, disait un sage, est un autre moi-mme,
et nous ne sommes pas deux, nous sommes un. Elle exige surtout le sentiment
de sa propre dignit, une conformit de penses, de gots, de caractres, de
penchants qui s'accorde avec l'amour de la vertu.
La vertu est le lien de l'amiti comme celui de l'amour : l'homme sensible et
vertueux ne peut aimer (pic son semblable ; et l'on ne s'aime bien qu'autant qu'on
s'estime mutuellement.
L'homme doit donc chercher un ami estimable : on le devient par la vertu,
par l'amour de la vrit et de l'humanit.
On ne peut avoir qu'un vritable ami, de mme qu'on ne peut bien aimer
qu'une seule femme.
Mais celui qui aime une crature humaine l'exclusion de toutes les autres
ne connat ni l'amour ni la vritable amiti.
u L'amour et l'amiti ne sont point hors de l'humanit : les affections de deux
tres sensibles et intelligents, pour tre ennoblies, doivent embrasser tous les
curs.
Il faut que l'amiti forme les curs de tous les* hommes, qu'ils se nourrissent
des plus nobles sentiments et des penses les plus leves, alin qu'ils cherchent
leur bonheur dans le plaisir d'aimer et d'tre aims, car c'est l la flicit suprme.
Tous les charmes de l'amour et de l'amiti sont dans cet pauchement des
curs, qui met en commun tous les sentiments gnreux, toutes les penses et
toutes les ides qui tendent l'lvation de l'me.
L'n des actes les plus importants de la vie humaine est de savoir se lier d'a
miti avec quelqu'un qui nous lve par les sentiments : celui qui a une me noble
et leve, un cur vrai et sincre, un esprit cultiv et orn de connaissances
utiles; celui qui sent, qui pense, qui agit selon la dignit de l'homme, qui dit
franchement la vrit, qui est simple dans ses paroles, de bonne foi dans ses
actions, bon sans faiblesse, vrai sans duret, voil, mes FF.'., celui que nous
devons aimer.
Un ami qui ose nous dire nos dfauts, disait Socrate, est le plus grand pr-
sent de la divinit.
La vrit est comme l'amiti; elle n'est jamais si touchante, si persuasive,
que lorsqu'elle est en action. Il est certain que les plus beaux traits de l'amiti en
sont les meilleures et les plus belles leons.
Le riche n'a point d'amis pour lui-mme, mais pour sa fortune; et s'il n'aime
point le pauvre comme son semblable, il n'est pas digue d'avoir un ami. Et ce
pendant nul n'a plus de moyens pour cultiver l'amiti que le riche; car il peut se
faire l'ami de tous les hommes par ses bienfaits.
Le riche bienfaisant est l'ami de Dieu, et le pauvre qui travaille en est le bien
LE RAMEAU D'OR d'eLEI'SIS 119

aim : celui-ci est le crateur ou l'ouvrier qui faonne tout ce qui est dans la
nature et destin tre utile aux hommes, celui-l est le dispensateur des dons
de la Providence.
O homme ! qui que tu sois, riche ou pauvre, sois l'ami des hommes et tu seras
l'ami de Dieu : si tu n'es point l'ami de ton frre, lu es l'ennemi de ton Dieu et
de toi-mme.
C'est en vain ipic tu dis ton semblable et l'orphelin : Il existe un
Dieu, si tu ne leur montres pas en toi un frre, un ami.
> Si tu es bienfaisant envers le pauvre, si tu sers de pre l'orphelin, de frre
la veuve, alors tu leur montres non-seulement un pre au ciel, mais encore un
ami sur la terre.
L'amiti des hommes est le vrai trsor du sage : il ne peut trop s'attacher la
mriter par ses vertus et par son amour pour eux : celui qui aime les hommes
doit les servir, leur tre utile et leur dire la vrit.
Pour servir les hommes, il faut aimer le bien; pour leur tre utile, il faut le
vouloir et l'excuter; et la vrit est la connaissance du bien. Enseigner la
i, viit et faire du bien aux hommes, c'est imiter les uvres de Dieu, disait
Pythaqore.
liien n'est plus propre perfectionner l'homme qu'un ami vrai et clair;
mais souvent un ennemi nous claire mieux qu'un ami. Nous reproche-l-il notre
ignorance? Redoublons d'ardeur et d'amour pour la sagesse. D'ingratitude?
Doublons nos bienfaits et nos services. D'injustice? Faisons nos efforts pour
devenir plus justes. D' inimiti1 Formons-nous de nouveaux amis. C'est ainsi
que nos ennemis mmes nous feront du bien.
On n'a besoin que de soi pour rprimer ses penchants et corriger ses dfauts ;
on a quelquefois besoin d'autrui pour les connatre : c'est quoi sert l'amiti d'un
homme sage, qui voit sous un autre point de vue les objets ipie nous avons int
rt de bien connatre.
Un ami qui nous claire, qui nous rend meilleurs, qui nous perfectionne et
npns lve nos propres yeux, est pour nous un vritable ducateur.
lever son ami jusqu' soi, ou s'lever jusqu' lui s'il est plus parfait que
nous, c'est l une loi de l'amiti.
Un homme ami de la vrit l'exprime avec simplicit et modestie; il respecte
la diversit des caractres, des sentiments, dos penses, des ides, des opinions,
et laisse chacun la libert d'esprit; car on se dclare l'ennemi de la vrit quand
on voit et juge les choses d'aprs soi.
Pour avoir de vrais amis, tout se rduit l'tre soi-mme : nul n'est aim s'il
n'aime lui-mme d'un amour pur et sincre; et pour savoir bien aimer, il laut
connatre les lois de l'amour et de l'amiti; il faut en connatre les droits et les
devoirs, et on ne peut les connatre qu'en aimant toute sa vie.
Malgr le plus beau choix du monde, malgr la plus parfaite ducation de
l'amiti la plus vraie, vn h-mnrtv homme n'aura jamais de meilleur ami que sa
femme Celui-l reste, mme quand la fortune a dispers lous les autres.
L'homme qui peut rencontrer uno femme amie est le plus heureux des
LE HAMEAU d'0R d'ELEUSIS

mortels; car il n'y a rien sur cette terre qui gale les douceurs de l'amiti d'une
femme tendre, sensible et vertueuse.
Une femme doue d'une me sensible, d'un bon cur, d'un esprit cultiv,
d'un jugement sain, d'une humeur douce; une femme que l'amour et la raison
conduisent est faite pour les dlices de la terre.
Heureux l'homme dont la vertu le rend digne d'une telle femme, d'une telle
amie! le sage peut en former une semblable, et il peut la former ds sa jeunesse.
La femme est encore plus susceptible que l'homme tre forme par l'amour et
l'amiti.
L'amiti de la femme est la flicit de l'homme : il semble qu'elle n'ait un cur
que pour aimer, et qu'elle n'ait reu de la nature tous les moyens de charmer,
que parce qu'elle possde tout ce qui peut rendre l'homme heureux dans la pros
prit et adoucir l'amertume de ses jours d'infortune.
Combien d'hommes sauvs, ramens l'esprance ou la vie par les soins et
l'amiti des femmes sensibles et courageuses! Combien de fois l'homme, aban
donn de ses semblables, n'a-t-il point dit son unique amie, sa femme :
Ange du ciel sur la terre! toi, qui ne m'as point abandonn, je n'ai rien
perdu, puisque ton cur me reste : je bnis l'infortune que tu partages avec
moi et qui m'a fait connatre tout ton amour.
Quelle grandeur dans l'me d'une femme, quel hrosme, quand il s'agit de
sauver celui qu'elle aime! La timidit, la crainte, l'amour-propre, sont loin de son
esprit; surmontant sa faiblesse naturelle, elle ne conserve de son sexe que des
vertus et des charmes; son dvouement lui donne la force d'un hros, en fait sou
vent une hrone.
Mais pour voir briller le courage d'une femme du plus pur clat, dit un ami
de ce sexe, que son pre ou son frre, ou son amant, ou son poux, ait mrit
la mort ou le malheur qui le frappe : coupable tous les yeux, il est encore
d innocent pour elle; seule, elle ne l'accuse point, elle cherche au contraire les
moyens de l'excuser, de le justifier, de le consoler; seule, elle est sa mdiatrice
entre Dieu et les hommes.
Embrassant des devoirs aussi grands que les maux dont elle voudrait tarir la
b source, elle va partager la captivit ou l'exil de celui qui l'a prive du bonheur;
elle aime mieux tre malheureuse avec lui que d'tre heureuse avec les autres;
b il trouve encore sur le sein de l'innocence un refuge o ses remords s'adou-
b cissent, comme autrefois les proscrits trouvaient aux pieds des autels un asile
contre la fureur des hommes. ->
La plus belle et la meilleure ducation morale est, pour les hommes et pour
les femmes, pour les enfants et pour les jeunes gens de l'un et l'autre sexe, celle
que donne l'amili claire

u Amiti ! nud sacr, pur hymen de deux mes,


Daigne remplir mon cur de tes clestes flammes;
L'homme serait trop seul sans tes charmes divins :
Ta prsence ennoblit, pure nos destins,
LE HAMEAU d'or D'eLEUSIS 121

Et le mortel, pris de tes chastes dlices,


Se dvoue avec joie aux plus grands sacrifices.
Mais trop heureux, raille fois trop heureux!
Qui, d'un pudique hymen ayant serr les nuds,
Voit ses jeunes enfants, troupe aimahle et lgre,
Disputer sous ses yeux les baisers d'une mre,
Et dans ces rejetons qui croissent prs de lui,
Dj pour sa vieillesse espre un doux appui.
Semblable la colombe, et blanche et fortune,
Qui vers le rameau d'or devait guider Enc,
La femme, en unissant l'amour et la pudeur,
D'un pas mystrieux conduit l'homme au bonheur.

CHANT MAONNIQUE

Triomphe, triomphe, Maonnerie !


Rgne, rgne sur tous les curs ;
De chez toi la haine est bannie,
Ton temple est la gloire des murs.
Un peuple de frres s'assemble,
Un jour nouveau brille leurs yeux :
A cet clat, le crime tremble
Et la vertu descend des cieux.

Descends, viens! suprme sagesse,


Un temple s'ouvre ta clart;
La terre aujourd'hui t'intresse,
Vois renatre l'humanit1 (Bis.)
Triomphe, etc.

Sous les drapeaux de l'innocence


J'aperois des hommes nouveaux.
Ah! quelle heureuse intelligence,
L'quit rgle leurs travaux. (Bis.)
Triomphe, etc.

La vertu couronne leur tte,


L'allgresse anime leurs jeux,
Et l'amiti qui les apprte
Vient s'unir et chante avec eux. (Bis.)
Triomphe, etc.

Leurs lois rservent leurs richesses


Au seul besoin des malheureux,
Et leurs plus prodigues largesses
Ne peuvent suffire leurs vux. (Bis.)
Triomphe, etc.
122 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Que le ciel tonne d'allgresse,


Les Maons sont dignes de lui ;
C'est par eux, aimable Sagesse,
Que ton nom triomphe aujourd"hui. iBi's )
Triomphe, etc.

Eh! vous, enfants de la lumire,


Vous que les cieux ont claires,
Aux extrmits de la terre
Annoncez vos travaux sacrs! (Bis.)
Triomphe, etc. (1)

La parole est au F.\ Orateur.

DES INFLUENCES

T.\ Ill.'. Chev.'.,


Les influences qui s'exercent sur la pense sont mdiates et immdiates.
Les influences des rvolutions plantaires sont ou sidrales ou terrestres.
Les influences sidrables n'appellent que quelques mots sur le soleil, la lune,
les clipses, les comtes, etc. ]
C'est comme source de la lumire et du calore, que l'influence du soleil sera j
firise. Cet astre fut tour tour le Baal des Chaldens, le Belphgor des Moabites, :
le Moloch des Chananens, l'Adonis des Phniciens, le Thammuz des Hbreux, 1
l'Osiris, le Sraphis, le Typhon, l'Ammon, l'Alhys des gyptiens, le Saturne des
Carthaginois, le Mythra dos Perses, le Dionysius des Indiens; enfin, l'Apollon
grec et le Phbus romain. Chacun connat les effets du coup de soleil.
Pour la lune, l'Urane des Orientaux , l'Isis des Pharaons , l'Alilah des
Arabes, etc., la sur ou la femme du soleil suivant les Pruviens; s'il n'est pas
prouv que certaines vsanics concordent assez frquemment avec ses phases,
comme l'indique la qualification proverbiale des alins, on doit convenir que
toute absence d'affinit entre ces accidents n'est pas non plus dmontre.
o Il rgne autant de vacillations au sujet des clipses. On rapporte qu'elles
dterminaient des pertes de connaissance chez Bacon; ce qui est bien positif,
c'est l'amas, plus ou moins fcond en vnements, d'erreurs et de supercneries,
qui s'est comme greff sur ces obscurcissements. Il me semble que c'est par des
interprtations charlatanesques d'clipses, que Pricls rprima une sdition, que
plus tard Fernand Cortez remporta l'une de ses victoires. Quoi qu'il en soit, on
sait qu'autrefois, pendant les clipses, les peuples jenaient et se macraient; les
filles se saignaient les bras, et les femmes se fouettaient; encore aujourd'hui, en
Perse, on ne doute pas qu'il ne faille excuter un immense charivari pour sauver
la plante des griffes d'un grand dragon. Les Chinois, les Siamois, les Pruviens,

(I) J. M. Fouehet.
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 123

les Lapons, prouvent ou ont prouv, de la part des clipses, des motions d'une
absurdit quivalente.
Les comtes ont aussi de tout temps les rnes aux jongleries apocalyptiques,
en semant des apprhensions de bouleversements, que les mathmatiques sont
loin de ratifier; l'apparition de ces sphres chevelues n'tait rien moins, il n'y a
pas bien longtemps encore, et dans l'Europe mme, que la menace de la fin du
monde. Jugez, mes I11.-. FF.-., de tout ce qu'a du inspirer ce phnomne des
nations grossires, dans les temps les plus reculs ! Je n'en citerai qu'un exemple.
Les Mexicains de la conqute taient si persuads, qu'aprs un laps de cinquante-
deux semaines d'annes, les Hraults blancs de l'Ouest, guids par une comte,
devaient venir les anantir totalement, qu' chacune de ces terribles poques,
s'attendant leur ruine, ils brisaient et brlaient, enfin dtruisaient tout, avec
l'imperturbabilit de la conviction et du dsespoir, sorte de frnsie pidmique,
intermittences de trois cent soixante-cinq ans!
Enfin, il est nombre de calamits concomitantes dont on a accus les comtes,
comme nombre de flicits dont on leur a su gr, et l'archologie en fournira des
preuves, depuis les aruspices, qui les chargrent de la mort de Csar, jusqu'aux
potes de notre re, qui les ont remercies de la naissance du roi de Rome, etc.
En rsum, c'est aux rvolutions plantaires que peuvent se rattacher plus
ou moins directement, et ce n'est pas peu dire, la plupart des superstitions qui
ont berc l'humanit; ainsi, la sorcellerie, les arts cabalistiques, la magie et la
dmonologie, flanqus ou non flanqus des prestiges alchimiques, voil les
satellites les plus assidus et comme ies enfants naturels de l'astrologie. Qu'on
scrute l'tiologie de tant de fourberies, de tant de mprises traditionnelles, depuis
les gris-gris des Gambiens jusqu' la madone plombe de Louis XI; qu'on fouille
les dcombres cosmogoniques des Carabes, des Virginiens, des Hurons, etc., des
Tatiens comme des Japonais, des Pguans comme des Moluquois, comme des
Iroquois, comme des Macassarois, partout et presque toujours on verra le cortge
si htroclyte de tous les ftichismes remonter, ou, si l'on veut, redescendre
l'exploitation du firmament. Expdients d'oracles, expdients de prophtes,
augures, exorcistes et sibylles, sortilges, horoscopes, cataclysmes de chiro
mancies, de cristallomancies et d'oniroerities, talismans, amulettes et panaces
quelconques, fabriqus sous telle ou telle constellation ; en un mot, toute cette
hirarchie amphigourique de duperies et de mensonges, qu'on pourrait renfermer
entre les vux de l'incas pour le salut de la Lune et la foi du cousin de Trajan
dans l'toile d'Antinous; tout cela ne dvoile que trop l'autorit que le ciel s'est
comme arroge sur la psychologie de tous les sicles.

La parole est au F -. hospitalier.

L'HIVER.

Voil l'hiver'... Mot terrible, synonyme de misre; le pauvre ne le prononce


qu'avec effroi : c'est que pour lui l'hiver est la saison rigoureuse; ses besoins
124 LE KAMEAU D'OR D'ELECSIS

augmentent, et les moyens d'y satisfaire diminuent. L'heure du travail commence


plus tt et finit plus tard. Il a faim, il a froid et le travail l'puis; heureux encore
lorsqu'il a du travail! mais l'hiver est la morte saison ; c'est ainsi que, dans son
langage nergique, le peuple l'a surnomm avec vrit : tout faillit donc la fois
l'indigent... Jusque-l il avait lutt avec rsignation contre la socit martre,
il faut qu'il lutte contre la nature ; la tche est au-dessus de ses forces : haletant
de fatigue, courb sous le poids des maux qu'il endure, il succombe, et ses ma
ldictions surchargent la balance o Dieu pse le monde.
Riches, pauvres, vous tes frres ! N'ai-je donc pas droit de m'tonner du
contraste qui existe entre vous, et que l'hiver fait ressortir dans toute sa hideur?
Par mille moyens, le riche sait dguiser l'horreur que l'hiver inspire la
nature : pour lui, dans un salon, temple lev au dieu du luxe, l'hiver amne,
qui le croirait? des plaisirs nouveaux, et je vois le dsespoir entrer dans la
mansarde du pauvre, aussitt que l'inclmente saison fait sentir sa rigueur.
Oh! piti pour le pauvre! Est-ce pour lui qu'on a construit grands frais ces
thtres o une foule joyeuse se presse? Non... ce n'est pas pour lui que les bals
commencent au son d'une musique bruyante; ce n'est pas pour lui que coulent
ces flots d'un vin gnreux. Mais laissons en paix le luxe tourdir et dvorer la
vie de l'tre effmin qui s'y abandonne ; le pauvre n'envie que faiblement ces
jouissances auxquelles il n'est pas accoutum, il se borne demander la satisfac
tion des besoins vritables de l'homme. Eh bien! que rpondre son humble
demande? O est pour lui le logement commode et sain qui peut le mettre l'abri
des injures de l'hiver? O est cette nourriture ncessaire pour lui donner la force
de les supporter?... O sont enfin ces vtements, non pas orns d'lgantes four
rures, mais chauds et propres, que cette saison rigoureuse rclame imprieuse
ment? Hlas ! le pauvre ne connat rien de tout cela.
Oh! piu pour le pauvre, hommes riches! Je voudrais, Jrmie nouveau,
entrer dans vos salons somptueux; je vous dirais, heureux du jour : Je viens
troubler vos ftes! Le pauvre n'en a pas de ftes, lui... Je vous dirais,
belles dames : Trve un instant aux plaisirs dont vous vous enivrez, insouciantes
et rieuses... Vos surs, les femmes du peuple, ne font que pleurer... Je vous
dirais : Ouvrez ces croises qu'entoure un double rideau, la soie unie la mous
seline par des anneaux d'or; ouvrez et regardez... L-bas, sur cette borne, est un
vieillard grelottant, couvert d'homicides glaons, c'est un brave... Soldat, il a
combattu pour son pays et n'a jamais trahi ; il protgea nos foyers, son dvoue
ment fut grand, car il n'en avait point; la lance du Cosaque s'arrta sur sa poi
trine... Aujourd'hui il est mutile... Plus loin, une femme, bien humblement, de
mande une aumne lgre; elle est mre, elle souffre pour elle et son tendre
nourrisson... Tu passes sans la regarder, jeune homme... Je croyais ton cur
sensible et gnreux... Et toi, qui t'arrtes... est'ce bien la piti?... Que t'im
porte, jeune hont! Et toi aussi, vieillard impudique, que t'importe si elle est
encore jeune et belle? Pauvre! mre! ce double titre n'est-il pas suffisant?... El
cette jeune fille au son de voix argentin, aux formes ariennes, que l'ombre de la
nuit dissimule... Donnez, et donnez donc par charit au vieillard qui se tait et
LE RAMEAU d'OII d'LEUSIS 125

soupire... la femme qui prie et pleure, et vous serez bnis; donnez, vous dirai-jc,
et ce vieillard achvera en paix, malgr l'injustice du sort, sa carrire qui fut
honorable ; et cette mre, victime, car elle est femme, ne maudira plus la fcondit
de ses entrailles... Cet enfant, un jour, sera citoyen utile... C est d'un hpital o
il fut recueilli expirant de froid et de misre, que le grand Amyot est sorti... Et
cette jeune fdle sera sauve de la mort, du dshonneur pire que la mort! Rendez
hommage la beaut, mais ne la fltrissez pas par un impur trafic, respectez le
malheur, la vertu... Le malheur, la vertu sont les sensitives de la socit (1).

Le Vnrable prend la parole en ces termes :

L'DUCATION DE L'ENFANCE

L'ducation de l'enfance doit commencer lorsqu'il ouvre les yeux la lumire


et qu'il est susceptible de recevoir des impressions.
Je rentre en moi-mme, je retourne par la pense sur le premier ge de ma
vie, et je reconnais que les germes de l'amour, de la confiance et de la recon
naissance ne se sont dvelopps en moi que par les impressions que j'ai reues
de ma mre ou de ma nourrice.
La mre garantit l'enfant contre lui-mme, elle lui donne tout ce qui est bon
et utile sa conservation.
La premire sensation de l'enfant, dans cet tat, est de sentir qu'il a ce qu'il
lui faut; ds lors, il est satisfait, content, rjoui, il sent qu'il aime sa mre : voil
le premier germe de l'amour dvelopp en lui.
Mais l'enfant susceptible d'amour est aussi susceptible de crainte; ds qu'il
aperoit un objet qui rveille sa crainte, il en est effray... la mre le prend
aussitt dans ses bras, elle le presse contre son sein, elle le rassure, le caresse,
et essuie ses larmes.
L'objet de sa frayeur reparat-il? La mre le reprend de nouveau, elle lui
sourit, l'enfant rpond par un tendre regard, avec un il serein et sans nuage; il
n'a plus de crainte, il se confie en sa mre : voil le germe de la confiance dve
lopp en son me.
A chaque besoin que l'enfant prouve, la mre accourt au berceau, elle le
dsaltre l'heure de sa soif, elle apaise sa faim, et son il rayonne de joie
lorsqu'il se trouve au sein de sa bonne mre; il sent le bien-tre, il la remercie :
voil le germe de la reconnaissance dvelopp dans son cur.
Des besoins naissent les dsirs, des dsirs naissent les passions violentes,
mais la nature se montre inflexible contre l'enfant imptueux.
Il bat le bois, il frappe la pierre; ds qu'il sent l'inflexibilit de la matire, il
ne frappe plus, et bientt il se soumet la loi de la ncessit.
L'enfant ne veut-il point se soumettre, la mre imite la nature, elle reste
inflexible contre les dsordres de ses dsirs et la violence de ses passions

(t) Tables des matires.


LE RAMEAU 1)'0R D'ELEUSIS

naissantes; alors l'enfant sent intrieurement qn'il n'est pas bon ni juste de crier
contre une mre aimante qui n'exige rien de lui que par amour et pour son propre
bien : voil le germe de l'obissance dvelopp dans son esprit.
Dans son origine cleste, comme dans son tat le plus parfait, la mre se
trouve devant l'enfant comme la loi divine dans sa plus douce et dans sa plus
belle forme, elle est ses yeux l'image de la divinit mme et une seconde
Providence ralise en sa personne.
Le mouvement, l'activit, la libert d'agir, voil les premiers principes de
l'ducation de notre enfance.
L'enfant doit tre son livre lui-mme; son unique tude est celle de son
corps : elle doit commencer par l'instruction des sens, par l'exercice de la vue, de
l'oue, de l'odorat, du got et du toucher, par l'exercice de tous ses organes et
de toutes ses facults.
Le besoin d'agir, comme celui de se nourrir , est le principe actif de
l'ducation de notre enfance; car en agissant l'enfant rencontre des obstacles,
il sent bientt le dsir de les vaincre ou de les surmonter; ds qu'il en a le dsir
il en a la volont, et il en cherche les moyens; prouve-t-il de nouveaux
obstacles dans l'application de ses moyens, il s'exerce la patience: en prouve-
t-il encore, a-t-il des maux, il s'anime, il apprend supporter les contrarits;
bientt il supportera la fatigue, il apprendra souffrir, vaincre la douleur et sa
propre faiblesse. L'enfant apprend-il agir malgr les obstacles, s'exerce-t-il
au travail, la marche, se vaincre lui-mme..:, les germes du courage se
dveloppent avec ceux de la force, de la fermet et du caractre.
En formant le corps de l'enfant pour la vie active, on forme son me la
pratique du bien ; en appliquant son esprit la recherche du bien, on forme son
cur l'aimer, et il aime tout ce qui est bien.
Ds que l'enfant a les premires ides de bont, de beaut, d'honntet,
d'utilit, de vrit et de justice, il a l'ide de la vertu : le germe de la raison est
dvelopp dans son me.
C'est l le premier don de Dieu, le premier bien de l'homme, mais il a sa
source dans un plus grand bien, et il est ncessaire que l'enfant la connaisse.
La mre, qui a dvelopp en lui tous les germes qui constituent la perfection
de l'humanit, dirige son esprit vers l'observation de la nature entire; elle lui
montre le soleil qui nous claire, les toiles du ciel, les pluies qui tombent sur
la terre, les sources jaillissantes, les montagnes, les fleuves qui arrosent les
campagnes, les valles fertiles, les fruits de la terre, les travaux des hommes,
les animaux innocents, les plantes bienfaisantes, tous les bienfaits de la Providence
divine, tous les dons de la nature.
A la vue de cet univers, des bienfaits du ciel et de la terre, l'esprit de l'enfant
remontera la cause qui les a produits, l'Etre souverainement bon, intelligent '
et parfait, auquel il donnera le nom que sa mre lui aura appris prononcer :
Dieu bon.
En prononant ce nom, le premier sentiment de l'enfant sera celui de l'amour
et de la reconnaissance; la confiance, l'obissance et la croyance natront dans
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 127

son cur : voil le premier germe de la religion dvelopp. C'est le plus baul
degr de la perfection o l'enfant puisse parvenir ; c'est l o l'amour et
l'attachement d'une bonne mre le conduisent : voil les devoirs sacrs d'une
mre tendre et sensible. Mais que penser d'une mre qui refuse son enfant
ce qu'elle lui doit, la premire ducation, qui lui drobe ses soins pour aller
briller dans la socit ? que penser d'un pre qui arrache le nourrisson des
bras de sa mre, afin qu'elle ne soit pas prive un seul jour de la jouissance
enivrante des plaisirs du monde? En fermant ainsi la source de l'amour maternel
et paternel, les germes prcieux que nous venons de voir se dvelopper restent
sous leur enveloppe grossire; ils tarissent les sources de la vie et conduisent leurs
enfants la mort, car s'ils vivent sans aimer, sans se former l'amour, c'est comme
s'ils n'existaient pas : le grand art d'lever les enfants est de les rendre heureux.
Nous venons de voir que le principe de l'ducation de l'enfant est l'amour
de la mre, le principe de l'ducation de l'adolescent et du jeune homme est
l'amour du pre; ce que la mre a fait pour lui jusqu' l'ge de dix ans, le pre
doit le faire jusqu' vingt ans.
La nature nous offre l'aspect du dveloppement de tous les tres organiss
sous deux formes invariables et ncessaires, mais essentiellement diffrentes. La
premire est la naissance, la croissance et l'extension. Chaque arbre sort d'un
germe primitif qui enveloppe, qui renferme en lui, qui dveloppe ensuite tout ce
que sa nature lui permet de produire, si les circonstances les plus heureuses
favorisent son accroissement.
La seconde forme consiste dans la gradation, dans la marche et les lois d'un
dveloppement progressif et graduel. L'tre organis ne se borne pas cr jtre et
s'tendre : il s'lve successivement divers degrs d'une existence de plus en
plus noble et parfaite. Un arbre dans sa premire croissance est compos de bois,
de branches, d'une sve intrieure qui le nourrit et de feuilles qui manifestent sa
vie; puis, une seconde cration commence pour lui : la fleur qui nat et s'panouit
reproduit ce mme tre sous une forme plus noble; cette fleur est elle-mme le
germe d'un produit plus lev encore, qui est le fruit destin lui succder et le
reproduire.
Ainsi l'homme se dveloppe, se forme et se rgnre, pour ainsi dire, en
parcourant des degrs successifs par lesquels son tre n'est pas seulement renou
vel, mais ontre dans une sphre suprieure et jouit d'une existence plus pure et
plus complte.
On peut comparer l'enfant, ds le premier ge, non-seulement sous le rapport
physique, mais aussi quant son dveloppement moral et intellectuel, l'arbre
qui ne porte encore ni des fleurs ni des fruits, mais qui crot, dont la tige s'tend,
et qui a dj des branches et des feuilles.
Al 'poque de la pubert, une nouvelle cration se dveloppe dans les facults
naturelles de l'enfant, dans ses actions, dans ses sentiments, dans ses ides, dans
tout son tre : il commence sentir et penser, se concevoir lui-mme d'un
point de vue plus lev ; ses conceptions deviennent plus spirituelles, plus dignes
d'un tre intelligent.
128 LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS

Il n'avait encore prouv que les impressions donnes et reues par les sens ; il
n'avait vu que son corps : il commence apercevoir son esprit, il voit spirituelle
ment son intrieur; il sent les mouvements de son cur; il reconnat les opra
tions de son intelligence; il se forme des notions plus justes du bien et du mal, du
vrai et du faux.de l'honnte et de l'utile; il saisit les lments intimes des
premires connaissances; il se cre, pour ainsi dire, un nouveau monde, par une
manire plus claire d'envisager les choses et de saisir les rapports qui sont entre
elles.
Il arrive enfin un point o il dcouvre et peut s'approprier de nouvelles
lumires qui vont se rpandre sur tout ce qu'il a prcdemment appris; tous les
objets dont il ne connaissait que l'enveloppe et la superficie commencent lui
donner des impressions plus releves; ils se prsentent lui pars de tous les
attraits de l'imagination et du sentiment, qui, par une sorte d'enchantement, en
sont pour lui Je nouveaux tres. Chaque homme, s'il retourne jusqu' son enfance,
peut se rendre compte de l'poque o ce nouveau monde a frapp, par un charme
auparavant inconnu, son esprit et son me.
>. Tel est, pour l'homme, le passage de l'enfance l'adolescence. Alors, tout
coup ses yeux sont clairs d'une nouvelle lumire; un nouveau feu vient purer
le cur et l'me; une nouvelle clart brille pour le sentiment et l'intelligence; un
jour nouveau claire, anime, vivifie tous les objets; l'existence tout entire reoit
une modification soudaine qui se communique tous les tres; la nature parait
dans toute sa beaut; la scne entire du monde est change.
La mme chose arrive encore au passage do l'adolescence la jeunesse, poque
d'un troisime degr de dveloppement. Le jeune homme sent ses forces, il connat
ses facults et l'art de les exercer, de les employer pour son plus grand bien, pour
le perfectionnement de toute sa nature physique, morale et intellectuelle.
La nature s'agrandit ses yeux; il reoit des impressions plus fortes; il
prouve des sentiments plus gnreux; il a des penses plus leves, des ides
plus sublimes de son tre ; il acquiert des connaissances plus sres, plus relles,
plus parfaites; les fleurs de l'imagination font place aux fruits de la raison; il
marche d'un pas sr et ferme vers la connaissance de toutes les vrits utiles et
ncessaires au bonheur de sa vie entire.
Alors, le jeune homme sent le prix de l'existence; il cherche les moyens de
la perfectionner par le bon emploi de la vie, par l'observation de la nature, par
l'exprience, par la culture de l'art et de la science, et la loi de la perfectibilit sert
de direction son intelligence. Il sent la dignit de l'homme, il s'estime lui-
mme, il estime les hommes et les choses selon leur vritable prix; il connat la
place qu'il occupe dans le monde; il sait ce qu'il a t, ce qu'il est et ce qu'il
peut tre; il a trouv la boussole de la vie et le chemin du bonheur, qui est celui
de la plus grande perfection possible.
Le jeune homme, aprs avoir reu la meilteure ducation possible, n'est encore
qu' moiti form : il doit se donner lui-mme une seconde ducation plus par
faite que la premire. Ds qu'il sent qu'il est homme, il doit rentrer en lui-mme,
et, par la connaissance qu'il a de sa nature et de sa destination, examiner si tous
LE RAMEAU D'OR d'ELEPSIS 129

les principes, si toutes les vrits et les maximes qu'on lui a enseigns tendent
sa plus grande perfection et au plus grand bien des hommes, si tout est fond sur
la morale pratique et sur la vertu active. L'ducation que le jeune homme se donne
lui-mme sera parfaite, s'il est form pour pratiquer constamment le bien, pour
conserver sa dignit, pour tre et demeurer toujours homme.

SUSPENSION DES TRAVAUX

La suspension des travaux se fait comme dans la loge symbolique. La prire


n'tant pas la mme, elle se trouve ci-aprs :

PRIRE

c Sublime Architecte des mondes , Pre bienveillant des humains , en nous


levant de ce banquet o ta bont nous a convis, nous te rendons mille actions j
de grce; fais, mon Dieu, que ces sympathies philosophiques, dont la tradition j
nous a t transmise par les anciens sages, resserrent les liens de la fraternit !
qui nous unissent, dveloppent notre intelligence, et contribuent tendre sur le
monde entier les bienfaits de la Maonnerie.
Puis le Vnrable fait le signe, la Bat.-, et l'acclamation, ainsi que tous
les FF.-. L'harmonie fait entendre ses accords mlodieux, la chane d'union
droule ses anneaux et tous les FF.-, changent le baiser fraternel. L'accord le
i
plus parfait , la cordialit et cette fraternit si douce aux curs des vrais Maons
ayant constamment prsid aux travaux du banquet, les FF.-, se retirent en paix,
bnissant le sublime Architecte des mondes et se flicitant de faire partie d'une
institution o l'amiti n'est pas un vain mot.

FIN DES TRAVAUX

Nota. Lorsque le Vnrable fait la bndiction du festin , le F.-, matre des


crmonies et le F.-, ordonnateur des banquets placent au milieu de l'ai.-, trois
cassolettes : deux brlent l'esprit-de-vin, et celle du milieu l'encens.
Il en est de mme lors de la prire (suspension des travaux).
Le matre des crmonies doit veiller, conjointement avec l'ordonnateur des
banquets et son adjoint, la rgularit du service.
Le grand expert est responsable de l'introduction des FF.-, de l'Ordre et de la
rgularit des insignes maonniques.
Aprs le discours de l'orateur, l'hospitalier fait circuler la tzedaka.
LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS

ORPHE

DANS LES CATACOMBES DE MEMPHIS

Orphe naquit en Thrace, vers l'an 1330 avant J.-C; il avait reu de la nature
le don sublime de la musique et de la posie un si haut degr de perfection,
qu'il passait, dans ces temps fabuleux, pour le fils d'Apollon et de Calliope.
Orphe avait appris que le premier homme, mu par la contemplation des
grands effets de la nature, chercha exprimer son admiration dans un langage
plus lev et fut le premier pote ; il savait que l'homme, agit par des sentiments
tendres et passionns, voulut peindre l'tat de son me par des accents plus
nergiques et cra la premire mlodie; enfin, ds que les hommes ont cherch,
pour exprimer leurs sensations, un langage suprieur, ils ont rencontr la posie
et la musique, deux arts qui ont la mme origine et qui reposent sur les mmes
lments.
L'art de la musique tant donc destin plaire et mouvoir les curs par
la combinaison des sons, elle tait employe civiliser les barbares, chanter la
gloire des dieux et des hros.
Orphe avait tellement compris la puissance de la musique et de la posie sur
le cur humain, qu'il entreprit la tche difficile de civiliser les peuplades sauvages
et de rgnrer sa nation en lui imprimant une lgislation nouvelle; c'est travers
les ruines mutiles de l'ignorance stupide, de la barbarie, que nous trouvons
l'uvre civilisatrice du chantre de la Thrace et la pense qui arracha les Plasges
la barbarie.
Pour excuter son projet, Orphe se rendit avec courage dans une fort qui
n'tait claire que par des rayons vacillants et presque teints, par des reflets
aussi ples que les lueurs d'une lampe spulcrale; les chnes et les ormes
tendaient leurs branches touffues sur un sanctuaire orn de leurs dieux,
reprsents par des pierres brutes et des trnes grossirement faonns ; l'eau
du ciel filtrait dans ce lieu lugubre, travers cent tages de rameaux, et
traait d'humides couleurs sur ces images tivides, que la mousse et les lichens
rongeaient comme une lpre affreuse : c'est l qu'Orphe venait apprendre des
sauvages vivre en hommes...
Souvent, du milieu de cette fort, l'on entendait des hurlements affreux, des
cris perants et des voix inconnues... Orphe prenait alors sa lyre harmonieuse,
et, par sa voix douce et sympathique, faisait cesser l'horreur du tumulte... Ce
phnomne appartient l'ordre prophtique, ce rayon de la puissance adimique
destine confondre la raison humaine, cette clef mystrieuse qui ouvre
LE RAMEAU d'OB. d'ELEUSIS 131

l'intelligence blouie le monde de la vrit et de la lumire, et joint le fini


l'infim.
Le chantre de Thrace, ayant prouv des obstacles insurmontables, vint s'tablir
en Thessalie, rgion aux murs douces, embellie par la dlicieuse valle de
Temp, et arrose par le fleuve Pne.
Orphe, en quittant son pays natal, emportait l'espoir de raliser plus tard sa
pense civilisatrice, car si l'horizon de l'avenir tait encore ses yeux charg de
quelques nuages, le doute tait dissip, le but apparaissait dans un lointain
lumineux et il se disposait marcher sans hsitation.
Un jour, Orphe, assis sur un banc de gazon, contemplait une dlicieuse valle,
maille de fleurs et d'arbustes odorifrants; l'cho rptait les suaves accords de
sa lyre enchante ; il tait plong dans une douce rverie, tandis que le ciel se
couvrait de nuages. Bientt une nuit anticipe s'tend sur cette riante
campagne; du sein de cette j obscurit profonde sortent des clairs terribles; le
vent, de plus en plus imptueux, fait rouler les nuages les uns sur les autres; les
forts plient ; le ciel, s'entr'ouvrant de minute en minute, laisse apercevoir de
nouveaux eieux et des campagnes ardentes. Aprs une heure d'une marche
pnible, il se trouve en face d'une habitation dont l'entr* tait ferme par une
porte d'airain, il frappe, et un homme, la taille leve et la figure vnrable, se
prsente lui... C'tait Talaon (le titan), pre d'Eurydice. Orphe le salue en lui
demandant l'hospitalit. Qui es-tu? lui dit le ' itan. Je me nomme Orphe. i
A ces mots, la porto s'ouvre, et le vieillard le conduit en silence dans une salle ;
d'une lgante simplicit. L se trouve Eurydice. Talaon lui prsente sa lille 1
bien-aimc et lui dit: Orphe, sois le bien venu... Eurydice, visiblement mue,
laisse tomber un doux regard sur le pote clatant de jeunesse et de beaut; mais
Orphe, n'coutant (pie l'inspiration potique qui gonfle sa poitrine gnreuse,
qui enflamme tous ses sens, qui est son me et sa vie, promne avec rapidit
ses doigts sur sa lyre, et en fait sortir des sons ravissants...
Orphe, recueilli par le Titan, ne tarda pas se faire aimer de la belle Eurydice;
mais il avait conscience de la mission civilisatrice que le ciel lui avait donne, et
il n'osait lier le sort d'Eurydice au sien; l'amour n'avait pas assez d'empire sur
cette me puissante pour le retenir et l'attacher au sol; il est intimement associ
la classe des mortels qu'il faut lever au rang des Dieux.
Vieillard, dit-il Talaon, les dieux n'auront pas vainement plac dans mon
me le dsir d'arracher les hordes sauvages la barbarie o je les vois. Je n'ai
recueilli aucun fruit de mes premires tentatives. Mais quoi servirait le courage
si l'on n'avait agir que dans la voie facile du succs? Je veux aller dans la
savante Egypte; l, j'apprendrai toutes les merveilles de la morale et de la posie,
et je me ferai initier aux sublimes mystres de la desse Isis : c'est l, dans cette
terre heureuse, qu'habite le gnie religieux de la civilisation, s
Talaon trouvait Orphe bien jeune pour de si hardis projets, et cependant il ne
le blmait pas, sachant que Dieu met en nous la connaissance anticipe des choses
(pie nous devons accomplir ; il comprenait que le pote voulait fuir pour" ne [tas
jeter le trouble dans le cur de sa lille; mais il tait trop lard. Reste avec
132 LE HAMEAU D'OR d'EI.EUSIS

nous, lui dit'il; attends que la saison des orages soit passe; pourquoi bannirais-tu
l'amour de ton cur; aimer est si noble, et tre aim si suave?... Je n'ai rien
offrir Eurydice que les peines de l'exil; je sais quelles perscutions menacent
les initiateurs apportant aux peuples des ides nouvelles. Eurydice sera ton
pouse, rpondit Talaon ; elle te suivra partout o tu porteras tes pas errants;
elle habitera avec toi la solitude... Et o reposera-t-clle sa tte?... Sur ton
sein, dit le vieillard...
Orphe pousa Eurydice; mais, persuad que les connaissances de la divinit,
de la morale et de !a nature donneraient plus d'lvation sa posie, plus
d'expression aux accords de sa lyre, il commena tudier la langue du pays
qu'il voulait visiter; une seule ide venait le plonger dans le chagrin et l'indcision :
il fallait quitter sa chre Eurydice ou l'exposer aux dangers d'un long et pnible
voyage. Il lui en reprsenta les inconvnients, lui parla des douceurs de la patrie
et de la considration dont elle jouissait la cour du roi de Thessalie; mais toutes
ces observations augmentaient visiblement sa tristesse. En effet, le sjour de cette
cour dont il vantait les agrments devenait pour Eurydice un sujet de danger et
d'effroi. Depuis quelque temps, Arisle, petit-fils du roi rgnant, ne pouvait se
dfendre d'un amour violent pour cette chaste pouse; mais Eurydice, guide
par la prudence, sut cacher son mari les poursuites dont elle tait l'objet; elle
lui dclara seulement que, ne pouvant vivre sans lui, elle avait le courage de
partager ses prils.
Les deux poux s'embarqurent pour l'Egypte ; mais, dans sa pnible mission,
Orphe ne devait pas recevoir les consolations de l'amour, goter les joies de la
famille : son apostolat allait commencer par la souffrance. Il aborda Canope,
remonta Memphis par le canal hraclatique. Dans le trajet du port une
htellerie, Eurydice fut lgrement pique au talon par une bte venimeuse, et
expira quelques heures aprs. Le chagrin d'Orphe fut d'autant plus violent en
reconnaissant le motif de sa mort, qu'il portait sur lui le remde infaillible la
morsure duVeptile venimeux qui lui enlevait ce qu'il avait de plus cher au monde.
Orphe, plong dans le plus profond dsespoir, n'avait nullement song se
faire connatre, et Eurydice fut, sans aucune crmonie, descendue dans le
tombeau destin aux trangers, prs des pyramides. A l'entre des catacombes se
trouvait le lac Achrusia (Achron), sur les bords duquel les Egyptiens taient
jugs aprs leur mort.
Orphe, toujours inconnu, ne trouvait de consolation qu'auprs du tombeau
o reposait son Eurydice. Il apprit un jour, par un gyptien, que les catacombes
avaient une communication souterraine avec les pyramides, et qu'on y entendait
les chants des ombres bienheureuses. Orphe rsolut, le soir mme, de s'introduire
dans la grande pyramide et d'y appeler son Eurydice par les doux accords de cette
lyre, qui faisaient autrefois tant d'impression sur son coeur. Ds que la nuit fut
venue, muni d'une lampe, il monta jusqu' la septime assise du ct nord de la
pyramide, o se trouvait une fentre carre toujours ouverte pour recevoir les
initis.
Cette ouverture tait l'entre d'un troit souterrain dans lequel on ne pouvait
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 133

pntrer qu'en rampant. Orphe s'y engagea. Aprs bien des dtours, il arriva
une seconde ouverture qui conduisait une galerie creuse dans le roc vif, espce
de labyrinthe se terminant par une porte s'ouvrant d'elle-mme sans produire le
moindre bruit. Des crnes, des squelettes, htes silencieux et ternels, entourent
cette enceinte dfendue par un chien; son museau tait tendu, prt aboyer;
mais il se borna regarder triMement Orphe. C'tait le sanctuaire des tombeaux;
il conduisait une vaste salle entoure de trois gateries soutenues par des colonnes
de granit. On parvenait la premire galerie, place au septentrion, par trois mar
ches ; l'entre se trouvait, droite et gauche, plusieurs colonnes de pierre,
mal tailles, de la hauteur d'un homme : c'lait l toute la sculpture des premiers
ges du monde.
Plus tard, l'homme trouva, parmi les pierres que la nature avait formes, des
ressemblances avec les tres anims, il en fit ses dieux pnates. Par suite, il
imita ces objets avec de la terre et du bois ; et en cherchant perfectionner ce que
la nature et le hasard avaient laiss d'imparfait, la sculpture commena paratre,
ce qui conduisit naturellement ls artistes aux attitudes lgantes et aux mira
cles de l'art, pure et brillante manation de la divinit.
La deuxime galerie, place l'occident, tait destine la peinture ; on y
arrivait par cinq marches. On voyait d'abord des planches de bois blanchies dont
les objets, tracs en noir, taient incomprhensibles. En avanant, on y voyait
des traits qui paraissent avoir t tirs autour de l'ombre que forme un objet
expos au soleil. Mais les tableaux suivants se faisaient remarquer par la perfec
tion du dessin et des couleurs. Toutes les grandes manifestations de l'art ne se
produisirent pas ds les premiers jours du monde, l'homme dut conqurir la
terre avant de songer l'embellir.
La troisime galerie, place l'orient, tait destine la musique; on y arrivait
par sept marches. On voyait d'abord le chalumeau, la flte champtre et les
instruments vent (inventes les premiers), les harpes, la flte plusieurs tuyaux
de grandeur ingale, dont on se servait avant qu'Osiris et invent la flte simpte,
qui rend seule tous les tons de la premire. Ce hros en faisait accompagner les
cantiques. On y voyait ensuite la trompette, les timbales, la lyre trois cordes de
lin, que Linus remplaa par celles en boyau, lajyro quatre cordes, symbole iles
quatre lments, la lyre sept cordes, emblme des sept plantes; on prtend que
les deux extrmits de cette lyre, qui laisse au musicien la libert de joindre sa
voix aux sons de l'instrument formaient le diapason ou l'octave, avant mme qu'on
et introduit dans le systme diatonique la pnultime eoide qui le rend complet.
Aprs les lyres, on voyait les premiers corps d'insti umeuts et les premires tables
d'harmonie, si favorables pour fortifier les sous, souvent trop faibles, dans une
seule circonfrence de bois inbranlable comme celle pii soutient les cordes
d'une lyre; on arrive enfin aux instruments manches ou toucl.es, oit les
doigts, formant les tous et trouvant sur un moindre nombre de cordes un plus
grand nombre de ttracordes et d'octaves, peuvent passer indiffremment partons
les modes, et ont un champ libre pour excuter tout ce qui se prsente L'imagi
nation du plus hardi compositeur.
134 le rami:ai- d'o d'F.lF.usis

En suivant cette galerie brillamment claire, Orphe admire en silence tous


ces immenses travaux inconnus de la plupart des hommes ; il se rappelle alors que
le fondateur de la grande pyramide fut exclu sa mort du tombeau gigantesque
qu'il s'tait prpar, pour le punir de cette entreprise fatale tant de malheureux
esclaves, et comprend, la vue de ces ouvrages souterrains, toutes les difficults
qui n'avaient d se vaincre qu'au milieu des plus grands prils.
En ce moment une voix forte et sonore lui dit :

c La raison te conduit, avance sa lumire,


Marche encore quelques pas, mais borne ta carrire;
Au bord de l'infini ton cours doit s'arrter :
L, commence un abme, il faut le respecter.

Orphe continua son chemin avec l'assurance qu'il avait montre en pntrant
dans les tombeaux; seulement il s'tonnait de la longueur de la route, lorsqu'une j
petite porte de fer, place au midi, s'oirit ses regards ; elle tait garde par trois
hommes arms ; leurs casques taient surmonts d'une tte d'anubis, c'est ce qui
donna lieu la fable de Cerbre : Chien trois ttes, permettant l'entre des
enfers et en dfendant la sortie. En effet, un de ces trois hommes dit Orphe :
Nous ne sommes pas ici pour arrter vos pas, continuez votre route si Dieu
vous donneassez de courage; mais n'oubliez pas que si vous franchissez le seuil de
cette porte, ce sera pour toujours, et vous ne sortirez qu'en allant toujours devant
vous, t Soutenu enfin par l'espoir de retrouver l'ombre de son Eurydice, et sans
couter ces paroles, le fidle poux double le pas, clair par une lueur trs-vive
s'chappant d'une chambre vote. 11 ne s'arrte qu'aprs avoir franchi un chemin
pnible par son irrgularit; en ce moment, Orphe prend sa lyre et chante ces
vers :

Souvent, solitaire et rveur,


Sur le coteau dans la prairie,
Ton image, pouse chrie,
D'amour fait palpiter mon cur.
0 transport! divin dlire!
L'univers s'embellit par toi.
Je chante aux accords de ma lyre,
Et l'cho rpte : u Aime-moi!

Aime-moi! que ce mot est beau


Onand un couple mu l'improvise !
Aime-moi! sera ma devise.
Je veux l'emporter au tombeau,
Je veux, dans le royaume sombre,
M'occuper sans cesse de toi,
Et mon ombre, unie ton ombre,
Lui dira toujours: Aime-moi!

L'cho seul rpond sa voix et il continue tristement sa route.


LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS 135

Il arrive devant une porte deux battants, sur laquelle sont crits ces mots, en
lettres d'or : Asile pacifique de la vrit. A son approche, cette porte s'ouvre
d'elle-mme et il entre dans une salle dispose en paralllogramme et resplen
dissante de lumire. A travers les vapeurs de l'encens, on apercevait tout un
matriel d'astronomie; un homme la figure vnrable, portant une couronne
de 1er sur sa tte (c'tait Minos s'occupant juger tes morts et sparant le
juste de l'injuste) lui dit : Arrte et contemple ces hommes qui ont t les
bienfaiteurs de l'humanit; ils se sont tous runis pour enseigner la vertu.
Interroge-les si tu le veux. Orphe courut au premier, il avait un petit encensoir
la main; c'tait Numa, auquel il baisa la main, et se dirigea vers le second, un
beau vieillard, vtu d'une tunique hlanelie; il mettait un doigt sur sa bouche.
Il reconnut Pythagore devant lequel, pour lui tre agrable, il passa en disant :
a La rflexion est la vie de l'me et la plus srieuse occupation du sage, celle
laquelle l'homme de bien s'attache pour se prserver des erreurs des sens et des
folies de son orgueil.
Il se rendit auprs de Zoroastre, qui lui dit Dans le doute, si une action est
bonne ou mauvaise, abstiens-toi.
Aprs avoir salu tous les sages qui avaient cherch la vrit et pratiqu la
vertu, Orphe s'avana vers Chilon, qui lui dit : Je sais garder un secret, je
souffre les injures et j'emploie bien mon temps. Il se rend ensuite auprs de
Clops, qui lui dit : Je me suis souvent repenti d'avoir parl et jamais de m'tre
tu. S'adressant Confucius, le sage lui rpond : a Tu ne dois jamais faire la
guerre qu' cinq choses : aux maladies du corps, l'ignorance de l'esprit, aux
passions du cur, aux sductions, la discorde des familles. Ton me, lui
dit Minos, est une pierre que tu dois polir et y tracer des plans parfaits; travaille
donc perfectionner ton me et ton corps, dpouille-toi des vices que le monde
t'a donns, brise la chane des prjugs et tu deviendras l'image de la divinit sur
la terre.
En suivant la voix de la natur, tu peux atteindre au bonheur ; tout le monde
peut le possder, c'est une plante dont l'origine est cleste... mais il ne faut
pas le chercher dans les extrmits, il ne faut pas que du bon sens dans
l'esprit et de la droiture dans le cur.
La cause universelle n'agit que par des lois gnrales qu'elle a constitues.
C'est le vritable bonheur. L'ordre est la premire loi du ciel : Dieu gouverne par
des lois gnrales et non particulires ; il veut que le bonheur soit gal pour tous, b
Aprs lui avoir donn quelques dtails sur l'origine des mondes, il poursuit ainsi :
A la place de ces astres qui nous entourent, qui nous clairent, avant qu'ils
fussent, il est probable que la matire n'tait pas compacte, qu'il n'y avait qu'un
mlange ou qu'un seul lment compos de quatre autres ; mais successivement
les globes se sont forms par la force vitale et cratrice de l'esprit, qui a dsign
les points o s'est ensuite concentre la matire.
S'il y a eu un premier n parmi les tres, il y a sans doute eu un premier
globe, et cette multitude de soleils qui roulent sur nos ttes ont eu aussi leurs
ains.
136 LE RAMEAU D'OR I>'ELEt!SlS

La matire a un terme, dans son poids et son volume qui n'augmentent ni ne


diminuent, non dans son tendue qui ne doit pas plus tre borne que l'immensit
o elle peut se dilater l'infini.
o La matire est donc partout dans l'espace ; le vide n'existe pas plus que le
nant, ou, s'il existe, ce n'est que partiellement et pour un temps.
L'esprit trouve en tout lieu la matire propre s'organiser, s'individualiser,
former une uvre.
La facult, comme la volont de l'esprit, tant incessante, chaque instant voit
natre ainsi de nouveaux globes; si l'ternit est l pour les produire, l'immensit
y est aussi pour les contenir.
A mesure que l'organisation s'opre, que les mondes se posent et se dessi
nent en se concentrant, les matires confondues se sparent, les lgres surnagent,
les plus lourdes en deviennent la base ou le centre, et de ce fluide, compos
d'air, de feu et de terre dilats l'excs, sortent les quatre lments distincts.
Le premier qui surgit dut tre le feu, et peut-tre est-ce de cette premire
sparation que provinrent les autres; alors l'air, l'eau, la masse solide ne seraient
constitus lments que par l'application de la chaleur et du refroidissement.
La premire tincell lectrique, pntrant la masse qui remplit l'espace, y a
amen le mouvement et aussi la confusion ; car, ce contact brlant, la masse a
d iermenter, bouillir, tomber en dissolution.
Des astres peuvent aussi se partager,- clater, faire explosion comme la meule
en tournant, ou se dilater en essence impalpable : il y aurait donc des globes qui
ne seraient que les parties d'un astre plus considrable, bris ou pulvris, car
rien de ce qui est compos de matire n'est ternel dans la forme.
Ces fragments, ces agglomrations, glacs ou brlants, arrondis par le
mouvement de rotation, refroidis par l'immobilit ou rchauffs par le choc, sont
devenus la longue propres servir de base la vie, c'est--dire permettre
l'me et l'essence vitale de s'y constituer une iorme et des organes aptes
agir sur cette mme matire. .. f .- - . . .
Le refroidissement d'un astre qui pert la chaleur qui lui est propre est
quelquefois arrt par le voisinage d'un autre dont l'embrasement commence, car
des globes se constituent et s'enflamment mesure qu'il en est qui s'teignent
dans leur ensemble ou dans leurs parties; le feu ne peut pas plus s'anantir que
les lments, seulement il change de forme, de place, d'action ou d'aliment.
La chaleur et la lumire ne paraissent pas une mme chose, mais le feu du
soleil est identique avec celui de la terre; la combustion que nous pouvons
produire, au moyen de l'tincelle tire du silex, est absolument semblable celle
qu'apporte un verre qui concentre les rayons.
Tout se meut dans la nature : le soleil tourne continuellement sur lui-mme,
les plantes en font autant, et dans chaque plante tout transpire ; le plus dur
mtal est perc d'une infinit de pores par lesquels s'chappe continuellement
un torrent de vapeurs qui circulent dans l'espace; l'univers n'est que mouvement,
le '"ouvement est essentiel la matire.
>: Les maisons, les montagnes remuent, tout va dans l'espace avec la terre, par
LE RAMEAU D'OR d'LEUSIS 137

leur mouvement commun; ils remuent si bien (quoique qu'insensiblement) par


leur mouvement propre, qu'au bout de quelques sicles il ne restera rien de leur
masse dont chaque instant dtache des particules. Notre terre est un globe dont la
crote solidifie qui l'enveloppe est de cinquante kilomtres; tout ce qui est
renferm l'intrieur de cette crote est un fluide ign cinq Ibis plus lourd que
l'eau ; on doit donc s'tonner qu'il n'arrive pus plus souvent des rvolutions ter
restres.
A peine Minos avait-il termin ces derniers mots, qu'Orphe sent le plancher se
mouvoir et flchir sous ses pieds; des pierres se dtachent de la vote et tombent
ses cts, mais sans l'atteindre. Il descend lentement dans les entrailles de la
terre, il a reconnu le mouvement rgulier d'une trappe munie de contre-poids, et
saute lgrement terre ; un panneau de muraille a gliss tout coup devant lui,
et lui livre passage dans une vaste pice claire par une lampe suspendue au centre
de cette longue salle, dont les murs sont tellement dgrads qu'ils menacent
ruine de toutes parts.
Orphe se trouve dans le Tnare, votes immenses qui soutiennent le temple du
gnie de la destruction. On y clbrait une fte sculaire en mmoire de la submer
sion du globe et de son incendie. Aprs avoir franchi les fleuves ftides et verdtres
que la corruption fait roulerautourde celte redoutable enceinte, il s'gare dans une
mer de tnbres paisses, quelquefois claires des flammes intermittentes, qui per
mettaient l'il de sonder les profondeurs de ce spectacle effroyable; il marche
parmi des squelettes pars sur le sol, horriblement agits par les reptiles qui les
habitent. Des fantmes hideux, noircis par la fume des torches funbres, se pres
saient autour de lui ; leurs crpes frmissaient en se froissant contre son visage;
mais, lorsqu'il se voit entour de ces spectres revtus des livres de la Mort,
tranant des chanes bruyantes, il prend sa lyre et chante des vers si harmonieux
et si tendres, que rien ne peut rsister cette douce mlodie. Cette scne de mort
disparait pour faire place un sjour enchant : une musique dlicieuse se fait
entendre, des visions saintes apparaissent, et Orphe, ivre de joie et de bonheur,
croit voir sa chre Eurydice parmi ces idalits de femme... En ce moment
apparat le grand Hirophante, environn d'un brillant ciotge; il lui impose les
mains, le bnit, et lui dit :
0 toi, mortel ! dont les lvres avides aspirent sucer les mamelles de la Vrit,
apprends donc qu'il n'existe qu'un seut Architecte de ce temple immense, qu'on
nomme univers; il a tout cr, le bien et le mal ; sa loi le veut ainsi, car de ce
mlange htrogne dcoulent toutes. les harmonies que ton esprit embrasse.
Marche avec fermet dans la route que la sagesse t'a trace ; quoique l'pine se
mle et s'attache au laurier, ne murmure point, console toi et espre.
a Viensrecevoir la vie nouvelleqni tait prpare pour toi... Orphe est conduit
dans le temple; on lui enseigne la morale, la thologie et toutes les sciences,
telles que : la division des saisons, la marche des astres, le calcul de leurs
vitesses et la mesure de leur loignement, les lois du mouvement, le calcul des
rsistances et des frottements, la purification des mtaux, leur analyse et leur
alliage afin de les rendre plus ductibles, plus mallables. Ils lui firent connatre
1.3S LE RAMEAU D'OR D'ELEUSfS

encore les proprits des vgtaux et la manire d'en extraire les sucs pour la
prolongation de la vie; que l'unit est le terme minem vers lequel se dirige
toute philosophie, ce besoin imprieux de l'esprit humain, ce pivot auquel il est
contraint de rattacher le faisceau de ses ides. On lui fit comprendre que
l'unit est cette source, ce centre de tout ordre systmatique, ce principe de vie,
ce foyer inconnu dans son essence, mais manifeste dans ses effets; que l'unit
enfin est ce nud sublime auquel se rallie ncessairement la chane des causes.
Ou lui apprend que la vertu a pour objet l'lvation et l'anoblissement de l'esprit
humain, et que sa mission est d'tablir le rgne de l'amour, de la vrit et de la
justice. Va rpandre sur la tene, lui dit le G.-. Hirophante, parmi les enfants
des hommes, les vrits sublimes que tu viens d'apprendre, mais surtout n'cris
pas sur la neige.
...De retour dans sa patrie, Orphe apprit aux hommes go vtir et s'nbriter
contre les intempries des saisons; il les disposa . recevoir les leons de
l'intelligence; il leur donna l'institution du mariage, c'est--direja famille; puis,
le culte des tombeaux, reliant ainsi le pass et l'avenir par l'amour. Aprs avoir
fond les institutions sociales, il organisa les institutions politiques, et leur donna
la loi divine et humaine.
LE HAMEAU D'OR d'ELEUSIS 139

TRAVAUX COMPLETS

nu

DEUXfME DEGR DE L'ORDRE MAONNfQUE

Le Franc-Maon est un philosophe pratique, qui, sous des emblmes religieux


adopts dans tous les temps par la sagesse, construit, sur des pians tracs par la
nature et la raison, l'difice moral de ses connaissances. Le vritable Maon doit
trouver dans le rapport symtrique de toutes les parties de cet difice rationnel
le principe et la rgle de tous ses devoirs, la source de tons ses plaisirs; il
perfectionne son moral, devient meilleur, et trouve dans la runion d'hommes
vertueux, assembls dans des vues pures, les moyens de multiplier ses actes de
bienfaisance.
La Maonnerie et la philosophie, sans tre une mme chose, ont le mme but
et se proposent une mme fin : le culte du Sublime Architecte des mondes, la
connaissance des merveilles de la nature et le bonheur de l'humanit par la
pratique constante de toutes les vertus.
Le deuxime degr compagnon est assez intressant par lui-mme, il fournit
le sujet d'assez beaux dveloppements pour qu'il soit confr avec simplicit.
L'aspirant doit tre plac dans la chambre de rflexion, afin qu'il s'y dispose
par le recueillement bien saisir la spcialit du grade auquel il va tre lev.
Le rcipiendaire doit tre prsent en Loge avec une rgle dans la main
gauche, appuye sur l'paule, la bavette de son tablier haute, comme il convient
un apprenti.
La Loge de compagnon doit prsenter l'toile flamboyante, de manire frapper
ds l'entre les yeux et l'attention du candidat.
Les deux pierres, brute et cubique, doivent tre en ralit prs, des deux
surveillants, puisque le candidat frappe sur l'une et l'autre dans le cours de la
rception; il en est de mme de l'querrc qu'il porte dans l'un de ses voyages.
Au-dessus de la porte d'entre sont crits en lettres d'or ces quatre vers :

Vous l'entendrez, l'auguste vrit :


Dans notre temple elle a son sanctuaire.
Elle est pour nous, de la divinit,
La grande image et l'appui tutlaire.
140 LE RAMEAU D OR D ELEUSIS

OUVERTURE DES TRAVAUX

Le Vnrable frappe un coup de maillet et dit :


Silence !
Tous les FF.-, ayant pris place, le Vn.-. continue ainsi :
D.-. Debout et l'ordre, trs-chers FF.-.; premier et deuxime surveillants,
parcourez vos colonnes respectives et assurez-vous si tous les FF... qui les
composent possdent le deuxime degr de l'ordre.
Les Surv.V, chacun sur leurs colonnes, commencer par le premier F.-., vont
prendre le signe, l'attouchement et la parole sacre; lorsque cet examen est
termin et qu'ils sont de retour leur place, le deuxime surveillant frappe un
coup et dit :
R.-. F.-, premier surveillant, les FF.-, qui composent ma colonne sont
compagnons.
Le premier surveillant dit :
IL-, Vnrable, tous les FF.-, qui composent l'une et l'autre colonne possdent
le deuxime degr de l'ordre.
D.-. T.-. C.-. F.-, premier surveillant, quelle heure les travaux du deuxime
degr de l'ordre se mettent-ils en activit?
R.-. midi, Vnrable.
D.-. Quelle heure est-il, T.-. C.-. F.-, deuxime surveillant?
R.-. Il est midi, Vnrable; le soleil est entr au mridien.
D.-. Puisqu'il est midi et que l'heure de la mise en activit de nos travaux
est arrive, joignez-vous moi, trs-chers FF.-., pour demander au Sublime
Architecte des mondes qu'il daigne clairer nos travaux et les diriger selon le
conseil de la sagesse incre, qui assiste auprs de son trne cleste.
Le matre des crmonies fait brler l'encens, le Vnrable dit :
Face l'orient, T.-. C.-. FF.-.
Ensuite :

PRIRE

Suprme Architecte des mondes, daigne bnir nos travaux et rends- les
conformes ta loi, claire-les de ta lumire divine, qu'ils n'aient d'autre but que
la gloire de ton nom, la prosprit de l'Ordre et le bien gnral de l'humanit;
unis les hommes que l'intrt et les prjugs divisent; carte le bandeau de l'erreur
qui obscurcit leurs yeux, et que, ramen la vrit par la philosophie, le genre
humain ne prsente plus qu'un peuple de FF.-., qui t'offre de toutes parts un
encens pur et digne de toi.
Puis le Vnrable frappe cinq coups suivant la batterie, qui sont rpts par
les deux surveillants, et dit :
LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS Ul

A la gloire du Sublime Archit.-. des mondes, les travaux de compagnon,


deuxime degr de l'ordre, sont en activit. A moi, mes FF. ..
Tous regardent te Vnrable, et comme lui font le signe et la batterie.
En place, mes FF.-.

MISE EN ACTIVIT DES TRAVAUX

Le Vn.-. dit : T.-. C.-. F.-, secrtaire, veuillez nous donner lecture du plan
parfait des travaux de la dernire tenue.
Le F.-, secrtaire donne lecture du plan parlait, et s'il n'y a pas d'observations
aprs les conclusions du F.-, orateur, on le sanctionne par la batterie d'usage.
Le Vn.-. dit ensuite :
T.-. C -, F.-, matre des crmonies, rendez-vous dans le parvis du temple, afin
de vous assurer s'il n'y a pas de FF.-, visiteurs possdant le deuxime degr de
l'Ordre.
Le F.-. matre des crmonies remplit sa mission et vient en rendre compte; s'il
se trouve des visiteurs, le Vnrable agit selon les statuts gnraux de l'Ordre.

RCEPTION

L'on donne au candidat des questions rsoudre par crit; si les rponses sont
la satisfaction de l'At.-., le Vnrable dit :
Le F.-. N..., ayant satisfait l'At.-. par ses rponses crites, tes-vous d'avis,
T.-. G.-. FF.-., de lui accorder l'augmentation de salaire qu'il demande ?
Les FF.-, donnent leur assentiment de la manire accoutume.
Ensuite le Vn.-. dit :
D.-. F.-, grand expert, rendez-vous auprs du candidat, et annoncez-le suivant
l'usage.
Le F.-. G.-, expert sort, revient annoncer le candidat ; il frappe la porte du
temple en apprenti.
Le F.-, gardien du temple (couvreur) dit :
R.-. F.-, deuxime surveillant, on frappe la porte du temple en apprenti.
Le F.-, deuxime surveillant frappe un coup de maillet et rpte l'annonce au
F.-, premier Surv.-., qui dit :
R.-. V.-., on frappe la porte du temple en apprenti Maon.
Le Vn.-. dit :
D.-. T.-. C-. F.-, premier Surv.-., faites voir qui frappe.
Les FF.-, premier et deuxime surv.-. rptent l'annonce, le F.-, couvreur
entr'ouvre la porte, et le grand expert dit haute voix :
R.-. C'est un apprenti Maon qui demande tre reu compagnon; il a travaill
sur la |lierre brute, fini son temps et mrite de passer de [la perpendiculaire au
niveau.
142 LE RAMEAU d'0R D'eLECSIS

Le Vn.\ dit :
D.". F.'. G.\ expert, demandez-lui son nom et quel Atelier il appartient.
Le F.*, grand expert rpond :
R.\ C'est le F.*. N , apprenti Maon, membre de la Loge de...., qui a mrit
de monter le deuxime chelon mystique.
Le Vn.'. dit :
D.'. Debout et l'ordre (d'apprenti), mes FF.'.
Puis, s'adressant au F.', gardien du temple.
Faites entrer le candidat.
Le candidat est introduit dans la Loge avec une rgle dans la main gauche,
appuye sur l'paule; lorsque le Rcip.'. est introduit, il donne au couvreur le
mot depasse, ets'avance l'ordre et par le pasd'App.*. Il est accompagn du F.'.
G.', expert, qui, l'ayant fait passer dans la chambre d'Endymion et mrit le nom de
mysthe, lui fait monter le deuxime degr mystique et le place entre les deux
colonnes, les pieds en Eq...... Le silence le plus profond rgne dans le temple.
Le Vnrable lui explique en ces termes pourquoi il porte la rgle :
1).\ Mon F.\, un vritable Maon doit toujours se servir de l'outil allgorique
que vous portez en ce moment; sans la rgle, on ne ferait rien de bon ni dans
les ouvrages manuels, ni dans les productions de l'esprit, ni dans la conduite de
la vie; le gnie lui-mme y est soumis, malgr ses lans auxquels on applaudit
quand ils sont heureux, mais il a des rgles qu'il n'est jamais permis de violer.
Le Vnrable invite l'expert prendre la lyle des mains du candidat et la
dposer sur la table o sont les instruments.

EXAMEN DU CANDIDAT
PREMIER DEGR

D. ". tes-vous Maon ?


R.\ Oui, Vnrable.
D.*. Qu'est-ce qu'un Maon ?
R.\ ('/est celui qui sait pardonner ses semblables, qui soutient de toutes ses
forces les droits sacrs de l'humanit, qui a tabli le triomphe de la vertu sur le
vice, de la vrit sur l'erreur, de la justice sur l'injustice.
D.'. Quelles sont les principales vertus que les Maons doivent possder?
R.\ L'humilit et la charit, base de toutes nos actions; la candeur, vertu d'une
me susceptible de bonnes impressions ; la douceur, la clmence, que nous devons
exercer envers nos semblables; la vrit, qui doit tre sacre parmi nous comme
tant un des rayons de la divinit; la temprance, qui nous apprend mcttre un
frein nos passions en fuyant tous excs drgls; et le silence, que nous devons
observer sur les dfauts de nos FF.'.
D.\ Quel est le caractre et le devoir d'un Maon ?
R.*. Une offrande pure au Sublime Architecte des mondes, une lvation de
LE RAMEAU D'OR D'eLEDSIS 143

penses telles qu'en pouvaient concevoir les Pascal, les Bossuet, les Fnelon,
voil le caractre et le devoir du Maon; purili de tous les vices, dpouill de
toutes les erreurs, il marche la recherche de la vrit, et fait son tude assidue
de tout ce qui peut amliorer le bien-tre de l'humanit.
D.-. Quelle est sa premire lude?
R -. Il doit s'attacher distinguer le sacr du profane et la lumire des
tnbres.
D.-. Quel est le premier principe de l'ducation d'un Maon?
R.-. C'est la connaissance de la nature, de ce qu'elle a t, de ce qu'elle est, de
ce qu'elle peut et doit tre.
. D.-. Quel est le second principe ?
R.-. C'est la connaissance des tres organiss, des lois de leur existence, de
leur dveloppement et du degr de perfection auquel ils peuvent parvenir, d'aprs
la nature qui leur est propre.
D.-. Quel est le troisime principe ?
R. . C'est la connaissance d'un Dieu crateur, qui n'a cr et organis les
tres intelligents que pour les conserver, les dvelopper et les lever jusqu' la
plus haute perfection de leur nature.
D.-. Quel est le but de nos travaux?
R.-. Les travaux maonniques sont entirement consacrs la plus^grande
gloire du Sublime Architecte des mondes ; toutes les vertus humaines sont
agrables Dieu, c'est donc le servir, le glorifier que d'enseigner, dvelopper et
pratiquer celles qu'il a mises en nous.
Le but constant de nos efforts doit tre le bonheur de l'humanit; car ce n'est
pas nous tous Maons que doivent appartenir seulement les bienfaits de notre
morale, mais tous les hommes, nos FF.-.; c'est nous de les appeler, de les
convier au bien par nos paroles et nos exemples.
D.-. Quel est le but de la Mac.-. ?
R.-. Son but est d'lever l'homme au plus haut degr de perfection possible
dans l'tude des sciences, dans le dveloppement des connaissances et des ides
gnreuses, dans l'accomplissement des devoirs locaux et dans la pratique de
toutes les vertus.
D.-. En quoi consiste le bonheur de l'homme?
R.-. Le bonheur de l'homme consiste dans la perfection de son tre; et l'art
d'tre heureux consiste savoir tre eu harmonie avec soi-mme, avec ses sem
blables, avec Dieu et toute la nature.
D.-. Par quel moyen le Maon peut-il arriver ce but?
R.-. Lorsque, par le libre et entier dveloppement de toute sa nature, il est
parvenu ce degr de perfection o les organes de son corps, de son me, o les
facults de son esprit et les sentiments de son cur sont d;ins un parfait accord,
il est en harmonie avec lui-mme.
Tous les hommes doivent tre forms pour l'humanit, tous sont ns pour s'ai
mer, pour s'entr'aider les uns les autres; car ces myriades d'tres qui peuplent
l'univers ne sont que les membres d'une seule et mme famille, parce qu'il n'y
144 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

a qu'une seule essence vitale, qu'une seule nature d'mes, qu'un seul souffle
divin.
D.-. Quelles ont t les formalits usites dans votre rception?
R.-. Je lus d'abord prsent par un ami que j'ai depuis reconnu comme un F.-.,
puis conduit par des inconnus dans une salle contigu la Loge, o, aprs m'a-
.voir demand si mon intention tait bien d'tre reu Maon, on m'enferma dans
un lieu secret.
D.-. Que reprsentait ce lieu?
R.-. Le centre de la terre et le sjour de la mort, afin de m'apprendre que tout
vient de la terre et doit y retourner ; que l'homme doit constamment se tenir prt
paratre devant Dieu; que le profane qui veut tre reu Maon doit, avant tout,
mourir au vice, afin de ne plus vivre que pour la vertu.
Que fites-vous dans ce lieu?
R.-. Ma profession de foi.
D.-. Dans quel tat vous mit-on?
R.-. Un bandeau couvrait mes yeux, et j'tais priv de tous mtaux.
D. . Pourquoi aviez-vous les yeux bands ?
R.-. Pour marquer les tnbres de l'ignorance.
D.-. Pourquoi vous priva-t-on de vos mtaux en vous donnant une chane
pesante?
R.'. fces mtaux tant l'emblme des vices, on m'apprit par l qu'il fallait y re
noncer pour devenir meilleur (les prtres gyptiens, pour sacrifier au soleil, d
posaient leurs ornements d'or et d'argent); la chane tant le symbole des pr
jugs, je devais m'en dpouiller, comme je le fis, au deuxime point de ma pu
rification.
D.-. Que fites-vous dans cet tat?
R.-. On me lit entreprendre un long et pnible voyage.
D.-. Que signifie ce voyage?
R.-. Ma purification et ma prparation recevoir les secrets importants qui
devaient m'tre confis; il reprsentait encore mystrieusement toutes les vicis
situdes de la vie humaine, et la nature donnant aux sages la clef dos hautes
connaissances.
D.-. Qu'prouvtes-vous dans ce premier voyage?
R.-. Je fus plac dans la rgion de l'air; la foudre, la grle et tous les autres
mtores se dchanrent autour de moi, mais cette tempte affreuse succda
le plus grand calme.
D.-. Que signifie cette tempte?
R.-. Elle peignait les embarras qu'prouve l'homme dans l'ge mr et jusqu'
la fin de sa carrire.
D.-. O vous conduisit ce premier voyage?
R.-. A une piscine salutaire, d'o je sortis libre des entraves qui m'accablaient;
un ami m'expliqua une partie des vrits caches sous les emblmes de cette
preuve.
D.'. Que fit-on de vous, alors?
LE RAMEAU J)'OR D'ELEUSIS 145
I i

R.-. Aprs s'tre assur que je persistais dans ma rsolution, ce F.-, me fit con
tinuer ma route.
D.-. Quels obstacles rencontrites-vous?
R.-. Un brasier ardent se trouva devant moi : je fus contraint do le traverser.
D.-. Que signifie ce brasier?
R.-. La violence des passions, la fougue de la jeunesse, qui sont autant d'obs
tacles la perfection morale de l'homme.
D.-. Que fites-vous au sortir Je ce troisime lment?
R.-. Un F.-, me prsenta une liqueur amre, emblme des chagrins et des d
gots que l'homme prouve dans celte vie, et que les sages supportent sans se
plaindre.
D.-. Que fites-vous ensuite ?
R.-. Mon guide me laissa continuer ma route, et je me trouvai la porte du
temple.
D.-. Qu'y trouvtcs-vous?
R.-. Deux FF.-, qui m'arrtrent, et, aprs s'tre assur s que j'avais t purifi,
me firent connatre les obligations que je devais contracter, et frapper trois coups
la porte du temple.
D.-.Que signifient ces trois coups?
R.-. Demandez et vous recevrez, cherchez et vous trouverez, frappez et l'on
vous ouvrira.
D.-. Que fites-vous ensuite?
R.-. Le Vnrable m'adressa diverses questions auxquelles je rpondis, et,
du consentement de tous mes FF.-., il me fit conduire l'autel, afin d'y prter
mon serment.
D.'. Comment tiez-vous en le prtant?
R.-. Debout sur la troisime marche de l'autel, la main gauche sur le livre sacr
de la loi et sur le glaive, symbole de l'honneur, et de la main droite tennnt la
pointe d'un compas sur le cur.
D.-. Que fit ensuite le Vnrable?
R.-. Il m'accorda la lumire.
D.-. Que vites -vous dans ce moment?
R.-. Trois objets prcieux, emblmes de tous nos devoirs.
D.-. Quels sont ces objets?
R.-. Le livre de loi, qui contient nos devoirs envers Dieu; un tronc, destin
recevoir les secours que nous devons nos FF.-., et un compas, symbole de ;
l'exactitude et de la droiture de nos murs. .
D.-. Que fit alors le matre de la Loge?
R.-. lime fit ritrer mon obligation, me donna le signe, la parole et l'attouche
ment du grade d'apprenti Ma.-.
D.-. Donnez-moi le signe.
R.-. (On le donne.) Il me rappelle que j'ai promis de garder le secret sur nos
mystres, d'aimer mes FF.-., de les aider, de les secourir et de travailler cons
tamment vaincre mes passions ; il se nomme Guttural.
10
H6 LE RAMEAI D'OH d'LEUSIS

D.-. Donnez l'tittouchement au F.-. G.-, expert.


R.-. (L'expert le recoit et dit :) 11 est juste et parfait.
D.-. Que signifient l'querre, le niveau, la perpendiculaire, la truelle, la pierre
brute, la houppe dentele?
R.-. L'querre sert mesurer la justice de nos actions, le niveau indique que
tous les hommes sont gaux devant Dieu; la perpendiculaire, la stabilit de l'ordre
lev par toutes les vertus; la truelle, que nous devons cacher les dfauts de nos
FF.-.; la pierre brute est l'ensemble do l'me susceptible de bonnes ou mauvaises
impressions; la houppe dentele qui s'entrelace dsigne l'union qui doit exister
parmi les FF.-.
D.-. Donnez-moi la parole.
R.-. Je ne l'ai pas apprise ainsi, donnez-moi la premire lettre, je vous don
nerai la deuxime. (On la donne.)
D.-. Que fit ensuite le Vnrable?
R.-. Il me revtit d'un tablier blanc, symbole du travail et des devoirs de ma
vie nouvelle; il me donna des gants blancs, en me recommandant de ne jamais
en souiller la puret, enfin il me fit reconnatre par le F.-, expert, et me proclama
apprenti Maon.
D.-. Qu'est-ce qui compose une Loge?
R.-. Trois la gouvernent, cinq la composent, et sept la rendent juste et par
faite.
D.-. Quels sont ces trois?
R.-. Le Vnrable et les deux surveillants.
D. . . Pourquoi dites-vous que trois la gouvernent?
R.-. Parce que l'homme se compose du corps, de l'esprit et de l'me, qui est
l'mtermdiaire ou le lien qui unit les deux autres.
D.-. Pourquoi cinq la composent-ils?
R.- Parce que l'homme est dou de cinq sens, dont trois sont essentiellement
ncessaires aux Maons, savoir : la vue, pour voir le signe; l'oue, pour entendre
la parole; le loucher, pour apprcier l'attouchement ; au propre, ils reprsentent
les cinq lumires de la Loge
D.-. Croyez-vous qu'il soit possible de former et perfectionner ses sens par les
seuls moyens que nous donne la nature.
R.-.Oui; chacun de nos sens est susceptible du plus haut degr de perfection,
et en cherchant les moyens de perfectionner les sens, nous trouvons les moyens
de perfectionner l'homme ; en voici la preuve :
L'organe du tact ou du toucher est le principe de la sensibilit physique, r
sultat de l'organisation de l'homme; ce sens se perfectionne par l'usage que
l'homme en fait, par l'attention sur la nature des impressions qu'il reoit des tres
sensibles.
Le sens du got se perfectionne par l'usage des aliments les plus simples, et
par l'habitude de les prendre et de les trouver bons, tels que la nature nous les
prsente.
Le sens de l'odorat peut acqurir dans l'homme toute la perfection de celui de
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

certains animaux qui, en cela, sont nos matres, ainsi que les sauvages ; l'homme
qui vivrait comme eux, dans l'tat le plus prs de la nature, aurait l'odorat le plus
parfait.
Le sens de l'oue se perfectionne par l'attention de l'oreille distinguer l'har
monie des sons naturels ou artificiels. Pythagore, l'un des initis de Mem-
phis, croyait entendre l'harmonie des lments; et les sons mlodieux de
la lyre d'Orphe, attendrissant les tigres et civilisant les hommes , l'obser
vation de la nature et l'art divin de la musique, peuvent seuls oprer ce perfec
tionnement.
Le sens de la vue se perfectionne comme tous les autres sens, par le bon usage
que l'homme en fait : fixer ses regards sur le ciel, sur cette immense vote o la
nature tale avec le plus de profusion sa magnificence; nulle part elle ne dvoile
des effets plus magnifiques et des beauts plus imposantes; faire usage de la
vue pour reconnatre la vritable beaut et la reconnatre, c'est avoir la vue parfaite.
D.\ Pourquoi, enfin, sept la rendent-ils juste et parfaite?
R.-. Parce qu'il y a sept officiers principaux dans une Loge, et que ce nombre
renferme en lui de grands et sublimes mystres : il rappelle les sept jours que le
Tout-Puissant employa la cration de l'univers, les sept sphres clestes (des
anciens) auxquelles correspondent les sept jours de la semaine, les sept couleurs
i primitives et les sept tons harmoniques. Le nombre sept, en effet, semble se ratta-
i cher tous les systmes et appartenir toutes les sectes... Tout corps agissant
est compos de trois mesures : longueur, largeur, paisseur, et de quatre
extrmits , qui sont : le point, la ligne, la superficie, le solide; voil les sept
qualits qui sont la perfection de tout corps, et cette perfection est justifie par
bien des vertus; enfin, les proprits de ce nombre sont telles que les sages pr
tendent qu'il rgit l'univers.
D.', Quelle forme a votre Loge?
R.-. Un carr long.
D.-. Dans quel sens est sa longueur?
R.-. Du levant au couchant.
D.-. Sa largeur?
R.-. Du midi au septentrion.
D.-. Sa hauteur ?
R.-. De la terre aux cieux.
D.-. Sa profondeur?
R.-. De la surface de la terre au centre.
D.-. Pourquoi ces dimensions?
R.-. Parce que la Maonnerie est universelle et qu'elle nous est venue d'Orient.
D.-. Qu'entendez-vous par Loge?
R.-. Le monde. Tous les Maons rpandus sur notre globe ne forment qu'une
seule et mme Loge, et les FF.-, runis dans un temple ne sont que des portions
de la Loge universelle.
D.-. Existe-t-il dans la Franc-Maonnerie un secret, indpendamment des for
mules et des signes ?
148 LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS

R.\ Oui. Les anciens mystres taient non-seulement un cours thorique


et pratique de philosophie morale et religieuse, mais encore une institution
destine perptuer les premires traditions du genre humain ; tout initi,
parvenu au complment de l'initiation, connatra la haute sagesse, que j'appellerai
vertu; il jouira de la suprme flicit, car la connaissance du grand uvre de la
nature inspire l'homme un sentiment de raison qui l'lve au-dessus de ses
semblables... Voil quel tait le but des grands mystres chez les anciens, et tel
doit tre encore, de nos jours, celui de la Franc-Maonnerie.
D.\ Comment votre Loge est'elle couverte?
R.\ Par une vote cleste parseme d'toiles, o brillent deux grandes lumires
qui dissipent les nuages.
D.\ Quel ge avez-vous comme apprenti Maon?
R.\ Trois ans, c'est le temps que les anciens initis mettaient pour faire leur
noviciat.
D.\ La plupart des Maons regardent saint Jean comme le patron de l'Ordre, et
clbrent cette fte. Pourquoi ?
R.\ C'est une erreur; Jean et agneau signifient galement doux, et sont un
symbole du soleil rentrant dans le signe du Blier, et de la douce chaleur qui
s'pand cette poque dans les airs; Jean, accompagn d'un agneau, annonce
donc la rsurrection de la nature (du soleil).
D.\ Par quel moyen l'homme est-il mme de se persuader de l'existence de
Dieu?
R.*. Par l'observation et la contemplation des chefs-d'uvre que sa toute-
puissance produit dans la nature.
D.'. La croyance d'un Dieu est-elle ncessaire l'homme?
R.\ Oui; sans elle, le feu de son imagination s'teindrait, sa verve potique
serait en lui sans force et sans enthousiasme, et la nature, muette et dpourvue
d'attraits, ne dirait plus rien son cur.
D.\ L'homme est-il n pour la socit?
R.'. Oui; les oprations de son esprit, les mouvements de son cur, dans
un corps sujet mille besoins, annoncent qu'il doit chercher dans ses sem
blables les secours les plus pressants ; la faiblesse de nos organes sert faire
admirer au vrai sage les ressorts dont la divine Providence s'est servie pour unir
les hommes en socit; car si l'homme avait pu se nourrir comme les oiseaux, il
n'aurait pas imagin ou perfectionn la culture de la terre; si notre corps et t
l'preuve de l'intemprie des saisons, il et t inutile d'lever des difices; si
chaque particulier et pu se passer des autres pour sa conservation, les hommes
ne se seraient point runis ; isols et indpendants, ils auraient vcu dans la
barbarie, sans avoir aucune ide des arts ni des sciences.
D.\ Quels sont les arts et les sciences que les Maons ont appris aux hommes?
R.'. L'agriculture, l'architecture, l'astronomie, la gomtrie, les nombres, la
musique, la chimie, le gouvernemen t et la religion.
D.\ Comment ont-ils acquis tou'tes ces connaissances?
R.'. Le premier homme instruisit ses enfants des vrits que le ciel lui avait
LE HAMEAU D'OH D'ELEUSIS 149

dictes ou qu'il avait dcouvertes par ses diffrentes combinaisons ; telle fut
l'origine de ces traditions, qui se conservrent, dans les peuples les plus fidles,
sur l'origine du monde et sur les arts les plus ncessaires la vie. La premire
ville du monde fut btie par son fils an ; cette ville emporte avec elle l'ide d'une
socit. Jubal fut appel le pre de ceux qui chantaient et qui se servaient de la
harpe, et Tubal-Can fut le premier qui a su manier les mtaux et l'airain : ces
faits sont attests par l'histoire sacre et nous dcouvrent une socit aussi
ancienne que les hommes. Les besoins toujours renaissants firent tirer du sein de
la terre, par un travail opinitre, les nourritures ncessaires, et cette mre fconde
rpandait partout l'abondance des moissons et la douceur des fruits, tandis que
les bestiaux, levs avec soin, fournissaient l'homme une nourriture succulente.
L'exprience rendit dans la suite des temps les hommes plus polis, plus instruits
et plus heureux; mais ils n'ont puis ce bonheur que dans les liens qui formrent
la socit.
D.-. Un peuple sans ducation pourrait-il vivre heureux?
R.-. Non ; si, dans l'homme, tous les mouvements sont rgls, si tout en lui est
bien, l'ducation ne sera pas ncessaire pour le rendre heureux; mais s'il est
capable d'excs, s'il joint l'ignorance des passions toujours renaissantes et
opposes, qui le tirera de son ignorance? qui lui assignera ce juste milieu o se
trouve essentiellement la vertu? qui lui apprendra soumettre ses passions la
raison? Se procurera-t-il lui-mme ce bonheur sans un secours tranger? Non;
pour y parvenir, l'ducation est indispensable.
D.-. Quelles sont les facults principales de l'homme?
R. -. L'entendement et la volont : l'entendement, qu'il faut diriger vers la
vrit; la volont, qu'il faut plier la vertu; l'un est le but de la logique, l'autre
est celui de la morale.
D.-. Vous croyez l'me humaine, son immortalit ?
R.-. Oui; la nature elle-mme nous rassure tacitement sur notre immor
talit. Je ne sais d'o cela vient, mais je trouve qu'un pressentiment d'une vie
venir est inhrent l'me de l'homme; ce pressentiment, cette ide de
l'immortalit existe, et parait avec le plus d'clat dans les plus grands gnies et
dans les mes les plus leves; notre me n'a qu'une forme trs-simple, trs-
gnrale, trs-constante : cette forme est la pense ; il nous est impossible
d'apercevoir notre me autrement que par la pense; cette forme n'a rien de
divisible, rien d'tendu, rien d'impntrable, rien de matriel : donc le sujet de
cette forme (notre me) est indivisible et immatriel; notre corps, au contraire,
et tous les autres corps ont plusieurs formes; chacune d'elles est compose,
divisible, variable, destructible... Il en est de mme des autres facults de notre
me compares celles de notre corps et aux proprits les plus essentielles
toute matire.
D.-. Qu'est-ce que l'intelligence?
R.-. L'intelligence est celte facult laquelle on rapporte tous les phnomnes
intellectuels, c'est--dire tous ceux qui tiennent la connaissance; elle atteint le
moi intrieur par la conscience, le non-moi physique par les sens, le non-moi
150 LE RAMEAC d'OR d'eLEUS1S

mtaphysique et immatriel par la raison, qu'on appelle aussi raison intuitive;


mais il ne faut pas oublier que ces trois mots : conscience, sens ou sens externe
et raison, ne dsignent qu'un seul et mme sujet. La conscience, c'est l'me se
connaissant elle-mme; le sens externe, c'est l'me connaissant le non-moi
physique; la raison, c'est l'me connaissant le non-moi mtaphysique.
D.\ Qu'est-ce que la volont?
R.\ La volont, c'est la force en action; mais l'action ne se produit pas
uniformment, elle est spontane ou volontaire : la spontanit est la premire
forme de l'activit, la volont est la seconde.
D.'. Qu'est-ce que la certitude?
R.*. La certitude, c'est l'adhsion complte de l'esprit un jugement donn; la
certitude, quand son objet est la vrit, s'appelle positive; ngative, quand son
objet est l'erreur.
D.'. Qu'est-ce que la morale?
R.\ L'me distingue le bien et le mal, le juste et l'injuste, et elle se sent oblige
de pratiquer le bien et d'viter le mal. Cette obligation, qu'on ne peut nier sans
rendre la vie humaine impossible, qu'on ne peut nier non plus sans nier l'vidence,
cette obligation, c'est le devoir : du devoir ou de l'obligation morale drivent les
devoirs ou l'application pratique de la loi gnrale aux faits particuliers; le devoir
est absolu, les devoirs sont relatifs.
La morale a donc pour objet de constater la loi ou l'obligation morale et d'en
dterminer les diffrentes formes.
Nos actions ont divers motifs; ces motifs peuvent tre ramens trois
principaux : le plaisir, l'utilit et le devoir. Le plaisir est le plus vulgaire de ces
motifs, l'utilit vient aprs, et le premier rang appartient au devoir; les actions
qui relvent des deux premiers motifs n'ont point de valeur morale; celles qui
ont t inspires par le devoir ont seules ce caractre et constituent proprement
la vie humaine.
D.\ Qu'entendez-vous par apprendre les sciences?
R.\ C'est graver dans son esprit les penses et les jugements des plus grands
hommes qui les ont cultives avant nous.
D.'. Qu'entendez-vous par le mot profane?
R.'. Cette dnomination, usite dans les mystres de l'antiquit, ne doit pas
tre prise en mauvaise part; elle signifie seulement, par opposition l'initi qui
a droit d'entrer dans le temple Maon.'., celui qui ne fait pas partie de cette
sublime institution.
D.*. Veuillez nous donner la signification des lettres J et B (rite franais et rite
cossais).
R.\ La lettre (colonne J.\) signifie symboliquement prparation au Seigneur;
c'est la sagesse de l'homme qui prend ses inspirations dans le sentiment religieux.
La lettre (colonne R.'.) veut dire farce; c'est la force persvrante dans le bien.
La lettre B est historiquement un symbole de bont, de cette bienfaisance
dlicate qui pargne l'humiliation la personne qu'elle oblige.
1).'. Voyez-vous un sens moral dans les lettres Jel B?
LE HAMEAU D'OR b'eLEUSIB 131

R.-. Oui; il signifie justice et bont; la justice et la bont sont les bases de
tout systme moral . par la justice, on ne fait de tort personne, c'est le devoir
rigoureux; la bont va plus loin, elle s'lve jusqu' la vertu, en faisant aux
autres tout le bien que l'on peut.
Le Vnrable l'ait remettre par le grand expert le maillet au candidat, et le fait
conduire devant le deuxime surveillant, pour qu'il frappe la batterie d'apprenti
sur la pierre brute; ensuite, le rcipiendaire est de nouveau plac debout en avant
des deux colonnes, le Vnrable lui adresse les questions suivantes :
D.-. Que signifient les trois coups?
R.-. La foi en Dieu, la charit envers nos frres, l'esprance dans l'avenir.
D.-. Quelle est l'origine de la pierre brute?
R.-. A Hliopolis, lieu clbre par le culte du soleil et de la grande divinit
sidrale des Syriens, Lucien signale un autel form de trois pierres brutes dispo
ses en forme de table triangulaire. A Ortosia, en Syrie, on voit encore une
construction semblable tablie au milieu d'une enceinte dcouverte, forme de
cinq pierres brutes alignes. Strabon raconte que, voyageant en Egypte, il voyait
son chemin couvert de temples consacrs au dieu Mercure, et composs de trois
pierres brutes. Arfmidore, cit par Strabon, nous apprend qu'en Afrique, auprs
de Carthage, le dieu Melkart, ou Hercule phnicien, dont le culte fut apport de
Tyr, tait honor sur des pierres brutes au nombre de sept l'une sur l'autre. La
pierre brute est le symbole de l'ge primitif.
D.-. Pourquoi n'avez-vous plus de bandeau sur les yeux?
R.-. Je crois qu'ayant vu la lumire, la Loge, m'avanant en grade, m'a jug
digne de la conserver ; car cette lumire ne nous abandonne plus lorsque nous
persvrons la prendre pour guide, h l'entretenir, l'augmenter au flambeau
de la philosophie maonnique, sans quoi nous retomberions bientt dans l'obscu
rit de l'ignorance et dans les illusions de l'erreur.
D.-. Qu'entendez-vous par emblme?
R.-. Image d'un objet qui reprsente une chose l'il et une autre l'esprit,
comme le niveau, signe de l'galit.
D.-. Par allgorie?
R.-. Discours ou tableau offrant dans la runion de plusieurs objets un sens
moral.
D.-. Par type?
R.-. Le triangle est le type de la perfection divine; Hercule tait le type de la
force physique, Apollon de la puissance intellectuelle, employes toutes deux
l'avantage de la socit.
D.-. Avez-vous une ide des hiroglyphes?
R.-. Oui, Vnrable; c'est la mthode de peindre des ides par les figures
d'animaux, de plantes, etc. f"est la premire de toutes les critures, celle qui a
prcd les caractres i!e l'alphabet. Les sages de l'antiquit lui ont suppos une
origine divine; de l son nom, qui signifie criture sacre.
D.-. Que signifie le mot philosophie?
R.-. Le mot philosophie signifie amour de la sagesse, de la science, recherche
152 LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS

de la vrit. L'objet de la philosophie est donc la connaissance de l'homme comme


introduction celle du monde et de Dieu; c'est sur ce point que s'agite la pense
humaine, qui est tout la fois l'instrument et le but de la philosophie.
D.-. Quelle est son utilit?
R.-. L'utilit et l'importance de la philosophie ressortent de son objet mme;
cette science, qui rsume et embrasse toutes les autres, est le complment
ncessaire des tudes.
D.-. Donnez-nous l'ide gnrale de la loi naturelle.
R.-. L'ide d'une loi fut toujours une sage disposition propre rformer ou
perfectionner les murs.
D.-. Combien distinguez-vous de lois principales?
K.'. On distingue deux sortes de lois principales : la naturelle et la positive. La
loi positive se divise en loi divine et en loi purement humaine.
D.-. Quels sont les principes et les consquences de la loi naturelle ?
R.-. Ses principes sont simples et uniformes, ses consquences sont faciles
dans leur application; ses principes sont intimement lis avec ceux de la raison.
D.-. Qu'est-ce que la raison?
K.-. \ja raison est le premier flambeau de l'esprit; elle s'tend, par les oprations
de l'entendement, sur les diffrents objets qu'il sait combiner avec justesse; c'est
le Renne de toutes les sciences.
La loi naturelle est le premier guide des mouvements du cur, qui veut tre heureux
ct contribuer au bonheur des autres; c'est le germe de toutes les vertus.
Aprs que le candidat a rpondu aux questions, le F.-. G.-, expert jette de l'eau sur
lui pour le purifier, en l'obligeant d'affirmer qu'il s'est toujours conduit avec sagesse.
Le Vn.-., s'adrossant au candidat, lui dit :
D.-. F.-. N..., l'empressement que vous avez mis venir rclamer un salaire
justement mrit, l'activit avec laquelle vous avez constamment travaille sous la
direction de vos FF.-., me sont un sr garant que vous redoublerez de zle pour
remplir les devoirs qui vous sont imposs :

Ces devoirs sont puiss dans la saine morale


Que le saint vangile nos regards tale;
Heureux qui les pratique avec, sincrit,
Uniquement pour plaire la divinit.
De ces devoirs sacrs le premier nous ordonne
D-aimer notre prochain, de ne nuire personne,
De vivre consomment en frres, en amis,
Comme de vrais parents aux mmes lois soumis;
Enfin, de consoler le malncur qui soupire,
Sinon par des secours, du moins par un sourire.
Ne sois jamais mchant, fourbe, vain, dlateur,
Enror moins hypocrite et calomniateur.
Fais-loi du malheureux le soutien et l'asile,
Honore de tes pleurs la vertu qu'on exile,
LE HAMEAU D*OE d'LEITSIS 153

Du timide orphelin rends-toi le protecteur :


Il n'a plus de famille, adoucis son malheur;
Et si la veuve en deuil devant toi prie et pleure,
Donne lui ta piti, ton cur et ta demeure (1).
Puisse le Sublime Architecte des mondes guider vos pas pendant les cinq voyages
que vous allez faire et vous donner la persvrance ncessaire pour arriver votre
but. F.-, expert, faites-lui faire le premier voyage.

RCEPTION

Le F.-, expert donne au candidat le maillet, le prend par la main droite et le


conduit au tableau; arriv devant l'autel, il le fait incliner devant le triangle
lumineux, lui fait remarquer l'toile flamboyante, et le ramne entre les deux
colonnes, puis il dit :
F.-, premier surveillant, le premier voyage est termin.
Le premier surveillant rpte l'annonce, et le Vn.v dit au candidat :
Mon F.-., ce premier voyage reprsente le temps qu'un nophyte doit employer
l'tude de la cause premire dont l'existence est rvle dans la magnifique
architecture de l'univers.
Le maillet indique la fermet dans nos principes et dans leur application notre
conduite.
Le voyage que vous venez de faire de l'ouest l'est, du sud au nord, vous
indique que nous avons des FF.-, dans toutes les parties du monde, et que nous
devons voler leur secours.
Vous avez remarqu l'uile flamboyante, signe dominant du deuxime grade
de la Maonnerie.
Une toile est souvent pour le voyageur un guide qui l'empche de s'garer
dans les tnbres; ici, l'toile flamboyante, au milieu des erreurs et des passions
qui obscurcissent notre entendement, nous dirige vers le sanctuaire de la sagesse,
car on ne peut se mettre en prsence de l'auteur de tout bien sans se pntrer de
bons sentiments, sans s'affermir dans la vertu.
La lettre G -. signifie, gomtrie; l'univers, ouvrage du Grand Architecte des
mondes, est un chef-d'uvre par la rgularit de son vaste ensemble, qui
maintient des accidents passagers qui nous paraissent des dsordres; il l'est
encore par l'quilibre merveilleux qui rgne entre toutes ses parties, grandes et
petites, vivantes et inanimes. Cette science, dont les procds sont d'une
exactitude rigoureuse et conduisent la certitude mathmatique, est le type de
cette gomtrie intellectuelle, d'aprs laquelle un homme tte bien organise
pense et raisonne avec justesse, s'est fait un plan de conduite fond sur des
thories exactes et certaines, les prend pour rgle de toutes ses actions, emploie
tontes ses forces, sans aller au del, pour son bien et celui des autres, met enfin,
dans l'accomplissement de ses diffrents devoirs, la ponctualit, l'ordre et
l'harmonie qu'il font la vie telle que nous l'a destine le Crateur.
(1) I.eclaire.
154 LE HAMEAU p'OR 1>' K Ll'SlS

Vn.-. F.-. expert, veuillez conduire le candidat dans son second voyage.
Le F. -, expert fait prendre au candidat, de la main gauche, unergleetuncompas,
et, le prenant par la main droite, il lui fait faire le second voyage, en le faisant
incliner deux fois devant le triangle lumineux en passant devant l'autel et il dit :
F.-, premier surveillant, le second voyage est termin.
Le premier surveillant rpte l'annonce, et le Vnrable dit au nophyte :
Ce second voyage vous enseigne que, pendant la deuxime anne, un Maon
doit acqurir les lments pratiques de la Maonnerie : le compas est l'emblme
de la prcision avec laquelle le trac dcrit la circonfrence et rappelle la route
que les sphres clestes parcourent dans l'immensit-
Vn.-. F.-, expert, faites faire le troisime voyage au candidat.
Le F.-, expert place sur l'paule droite du nophyte un levier, le fait incliner
par trois fois devant le triangle lumineux et le conduit entre les deux colonnes,
et il dit :
F.-, premier surveillant, le candidat a fait son troisime voyage.
Le F.-, premier Surv.-. rpte l'annonce, et le Vnrable dit au nophyte :
Mon F.-., ce voyage reprsente les trois annes que les compagnons emploient
transporter les matriaux pour lever le temple de la sagesse; le levier est
l'emblme de la puissance que l'homme emprunte aux formules de la science pour
l'appliquer des actes que sa force individuelle ne pourrait accomplir.
F.-, expert, accompagnez le nophyte dans son quatrime voyage.
Le F.-, expert fait prendre au candidat l'querre et le niveau, il lui fait faire le
tour du temple en le faisant incliner par quatre fois devant le triangle lumineux
aprs l'avoir ramen entre les deux colonnes, et il dit :
F.-, premier Surv.'., le quatrime voyage est termin.
Le premier surveillant rpte l'annonce; le Vn.-., s'adressant au nophyte, dit :
Mon F.-., ce quatrime voyage est l'emblme du temps pendant lequel un
compagnon doit tre occup l'lvation de l'diflce et en diriger l'ensemble ; il
vous apprend que le zle et l'intelligence que vous avez montrs dans vos travaux
peuvent seuls vous aider parvenir un degr suprieur; l'querre est l'emblme
de la justice, et le niveau celui de l'galit.
Le Vn.-. dit ensuite :
F.-, expert, accompagnez le nophyte dans son cinquime voyage.
Le F.-. expert remet entre les mains du nophyte la perpendiculaire, lui fait
faire le tour du temple, et, aprs l'avoir fait incliner par cinq fois devant le triangle
lumineux, le ramne entre les deux colonnes, et dit :
F.-, premier Surv.-., le cinquime voyage est termin.
Le F.-, premier Surv.'. dit :
Vn.-., le nophyte a accompli son cinquime et dernier voyage la satisfaction
de tous nos FF.-.
Le Vn.-. frappe un coup de maillet et dit, en s'adressant au candidat :
Mon F.-., ce cinquime et dernier voyage marque que, suffisamment instruit,
un compagnon emploie cetle dernire anne l'tude de l'art; apprenez donc,
mon F. -., qu'il ne suffit pas d'tre dans le sentier de la vertu pour pouvoir s'y
LJS HAMBAD D'OR p'eLU81S 155

maintenir : il est des efforts puissants faire pour acqurir la perfection ; suivez
la route que l'on vous a fraye, et rendez-vous digne de la haute faveur dont vous
tes l'objet-
La perpendiculaire reprsente la stabilit de l'ordre maonnique tablie sur les
bases immuables de la vrit et de la science.
Le degr que vous avez mont pour arriver jusqu' nous se nomme chekida,
qui signifie persvrance; c'est par lui que vous tes parvenu dans ce temple.
Veuillez, mon F.-., approcher de l'autel pour renouveler vos prcdentes
obligations maonniques, et recevoir l'augmentation de salaire que vous avez
acquise par votre zle, un travail assidu et un dvouement sans bornes l'Ordre.
Le matre des crmonies conduit le candidat l'autel.
Le Vn.-. frappe un coup de maillet, et dit :
Debout et l'ordre, mes FF.-. ; puis, s'adressant au candidat :
D,'. Qu'entendez-vous par Maonnerie?
R.-. Vn.-., j'entends l'tude de la sagesse et la pratique de la vertu.
Le Vn.-. lui dit, en lui montrant le triangle lumineux:
Considrez ce triangle lumineux, que jamais votre souvenir ne puisse s'en
loigner; que votre mmoire et votre cur en soient toujours remplis; H est
l'emblme du gnie qui lve aux grandes choses, le symbole d ce feu sacr dont
le Sublime Architecte des mondes nous a rendus dpositaires, et par lequel nous
devons dsirer et pratiquer le vrai, le juste et l'quitable. Le delta que vous voyez
au milieu, rayonnant et resplendissant de lumire, vous reprsente de grandes
vrits et de sublimes ides; vous y voyez le nom ineffable du grand moteur de
toutes choses; il s'explique par le G.-., qui signifie aussi symboliquement
gomtrie; cette science sublime est de la plus haute antiquit.
Le Vn.-. dit au rcipiendaire, en dsignant la pierre cubique (le F.-, expert
lui fait remarquer tous les objets cits par le Vnrable) :
Cette pierre angulaire est une des bases essentielles de la Maonnerie. Dans le
bas, qui forme un carr, est une division de cent cases; vingt-six contiennent
les hiroglyphes, vingt-six autres les lettres italiques, quatre en hiroglyphes
composs, quatre en lettres composes, et douze en ponctuations hiroglyphiques
avec les chiffres, depuis un jusqu' soixante-dix.
Tel est le contenu du ct gauche de cette pierre.
Les deux niveaux que vous voyez dans le haut du chapiteau vous annoncent
que les connaissances rendent les hommes gaux, et que les talents lvent
l'homme d'une classe ordinaire au niveau des grands de la terre.
Maintenant que nous connaissons les caractres, nous allons apprendre
connatre la face de cette pierre; cette face est un cbef-d'uvre, puisqu'elle
renferme dans sa composition une division de quatre-vingt-une cases qui forment
le carr de neuf, o tous les mots mystrieux se trouvent renferms, en y ajoutant
les seize du chapiteau, qui contiennent UQ seul mot sacr compos de trois
paroles.
Pour lire ce que contient ce carr, on commence par le / qui est au bas, sur la
premire ligne gauche, ensuite la lettre u, au-des6us de t, dans la premire case
156 LE HAMEAU D'OR d'ELECSIS

de la deuxime ligne, ce qui forme la premire syllabe du mot de passe d'apprenti;


puis, vous prenez le b de la deuxime case de la premire ligne; aprs, un a dans
la premire case de la troisime ligne en montant; vous descendrez en biais
jusqu' la lettre s, qui forme la deuxime syllabe du mot prcit ; ainsi du reste
des mots que vous lirez en biaisant de gauche droite, en descendant jusqu' la
dernire case en haut et droite, dans laquelle vous trouverez deux lettres, th,
en opposition avec la lettre t, par laquelle vous avez commenc.
Les seize cases triangulaires du chapiteau forment ensemble un grand triangle
ou delta, emblme de la divinit selon les Egyptiens; c'est dans ces cases qu'est
plac le mot sacr, le ttragrammation, la parole innominable du grand Jhovah,
qui tait toujours trace dans un delta.
Les chrubins, qui sont placs sur ce chapiteau et qui accompagnent ce
triangle, vous annoncent que tout est divin dans les crmonies de ce grade;
qu'il est l'annonce de la doctrine des Maons; ils adorent un Dieu unique et ne
le perdent jamais de vue dans toutes leurs actions.
Maintenant que nous avons puis les deux faces de cette pierre, nous allons
entrer dans d'autres dtails qui tiennent aux sciences dont on vous a parl.
Les anciens initis aux mystres nous ont transmis la science des calculs; elle
conduit naturellement la gomtrie, car elle commence par la connaissance des
chiffres, dont la clef nous vient des Egyptiens ; elle est trace dans le ct droit
de la pierre cubique.
Cette clef se compose d'un carr parfait coup en quatre parties gales par une
ligne perpendiculaire et une horizontale, ensuite par deux autres lignes diagonales,
d'angle en angle, qui divisent ce carr en huit parties triangulaires. C'est dans ce
trac que vous trouverez les figures des dix chiffres, depuis 1 jusqu' 0.
Le 1 est une ligne perpendiculaire.
Le 2 est pris dans un carr et forme un zde, z.
Le 3 se prend par la moiti du grand carr, duquel vous tirez une ligne jusqu'au
coin, ensuite une autre jusqu'au centre, puis, en reculant jusqu'au coin d'en bas,
et une horizontale jusqu' la ligne perpendiculaire du milieu m.
Le 4 se trace par une perpendiculaire droite; on prend le milieu de cette
ligne, on en tire une horizontale jusqu'au centre du grand carr, et on remonte
par une diagonale jusqu' l'angle d'en haut droite, ce qui forme un
4 parfait.
Le 5 se fait par une ligne qui part de l'angle d'en haut droite, en descendant
par une diagonale jusqu'au centre; ensuite vous tirez une ligne horizontale
droite jusqu' moiti de cette perpendiculaire du ct droit ; aprs, vous descendez
jusqu'au bas et retournez en arrire jusqu' la perpendiculaire du milieu.
Le 6 se fait en traant une ligne diagonale, de l'angle droit d'en haut l'angle
gauche d'en bas; de l, une horizontale en bas, jusqu' celle du milieu, que vous
tracez en remontant jusqu'au point du centre.
Le 7 se prend depuis la ligne du milieu d'en haut, en traant une ligne
horizontale jusqu' l'angle droite, puis vous descendez une diagonale jusqu'au
coin oppos du grand carr gauche en bas, 7.
LE RAMEAU D'OR d'eLEDSIS 157

Le 8 se fait en traant une croix de saint Andr, c'est--dire deux lignes croi
ses, fermes par une ligne horizontale en haut et en bas.
Le 9 se fait en partant du centre, en remontant la ligne perpendiculaire, puis
une horizontale jusqu' l'angle droite, et descendant par une diagonale jusqu'
l'angle gauche.
Le 0 est le carr.
Vous voyez que les anciens chiffres taient tous angulaires; mesure que les
peuples se policrent, ils donnrent leurs caractres des formes plus agrables,
arrondirent les lignes de leurs premiers chiffres, qui sont ceux que nous avons
actuellement et qu'improprement nous nommons chiffres arabes.
| La connaissance de la gomlrie conduisit nos anctres l'tude du monde
habit, et bientt ils surent approfondir ce ddale de l'immensit et percer la
vote azure.
L'homme se livra l'tude des mathmatiques, science sublime, seulement
connue des initis dans les mystres du deuxime ordre; cette science les conduisit
dvelopper peu prs l'organisation de toute la nature, en observant le cours
du soleil et celui de la lune, ainsi que l'ordre priodique des saisons.
Le carr du ct droit de la pierre cubique nous reprsente cet ancien
systme.
Les quatre cercles sont les quatre rgions prsumes autour de la terre ; on
dcouvrit, par le cours du soleil, les quatre points cardinaux : orient, occident,
midi et nord ; les quatre carrs servirent d'angles de division pour les saisons^en
donnant le quart de l'anne solaire de quatre-vingt-onze jours environ, ce qui
procurait pour l'anne entire trois cent soixante-quatre jours, auxquels on ajou
tait une ou deux journes de plus la fin d'une priode dtermine.
Les mages considrrent avec attention la nature entire. L'tude les porta
vouloir en connatre l'essence dans sa composition ; l'immensit du fluide arien
rempli de ces feux qu'ils prirent pour autant de petits soleils, qui furent par la
suite nomms toiles ; la puissance de l'air sur toutes les substances et l'unit
d'accord des lois organiques, ce qui les porta l'admiration des merveilles de la
nature et aiguillonna leur curiosit pour faire de plus grandes recherches, et pour
parvenir connatre le principe vivifiant; enfin, laine de l'univers; ils reconnurent,
par leur travail, la Divinit, seul principe de la conservation et de l'organisation
universelles ; ils adorrent l'Etre suprme dans toutes les productions de la terre,
comme tant son ouvrage; ils cachrent aux peuples les vrits qu'ils avaient
dcouvertes, en donnant un sens diffrent aux emblmes qu'ils exposaient aux
regards du public.
Ils dcomposrent l'air et la matire; le sel, le soufre et le mercure leur paru
rent en tr e les principes constituants; de ces trois parties ils formrent un triangle
qui devint avec plus de raison encore un principe de culte, comme tant l'em
blme du grand moteur des tres anims qui fut nomm Dieu ; les Hbreux le
nommrent Jhovah, ou la vritable me de la nature : ils placrent ce triangle
au centre de divers cercles et carrs pour indiquer le principe vivifiant qui tendait
ses ramifications sur toutes choses.
198 L RAMEAU b'oR d'eLEUSIS

Dans la dernire partie de la pierre Cublque, nous nommerons ce triangle le


grand tout.
Les instruments qui dcorent ce chapiteau sont ceux que l'on emploie dans
l'tude des mathmatiques.
Par suite de plusieurs sicles, l'homme savant fit d'autres dcouvertes intres
santes, dont les principales se trouvent indiques dans la quatrime partie de la
pierre cubique.
Cette face nous reprsente un grand cercle divis en trois cents degrs, que le
soleil parcourt priodiquement dans les vingt-quatre heures.
Dans ce cercle, vous distinguez trois triangles qui forment vingt'sept cases,
dans lesquelles est trac l'ordre invariable de tous les principes connus.
Pour bien concevoir ce ct, il faut commencer par le triangle du centre,
nomm le grand tout, qui nous reprsente la Divinit, ou l'me de la nature.
C'est de ce point central que nous admirerons lesmerveilles qui nous entourent,
et nous verrons l'homme, plac sur ce vaste univers, admirer avec tonnement
l'espace infini de la vote azure, ce qui porta sa curiosit vouloir tudier la
nature dans toutes ses parties et reconnatre le mouvement des corps clestes.
Il dcomposa la lumire, il y trouva trois couleurs principales : le rouge, le
jaune et le bleu ; les couleurs intermdiaires ne sont que des nuances formes par
le mlange de deux couleurs runies; par exemple, le rouge et le jaune donnent la
couleur orang, jaune et bleu composent le vert, bleu et rouge procurent le violet.
L blanc n'est pas une couleur, c'est la lumire, comme le noir en est la ngation.
Il fit d'autres dcouvertes qui lui procurrent la connaissance des trois rgnes :
l'animal, le Vgtal, le minral.
Il crut remarquer que le globe tait compos d'une matire appele terre,
mlange d'eau et de sel.
Ses recherches s'tendirent davantage, et il dcouvrit l'infinit de la nature
dans son renouvellement continuel, et la toute'puissance de la Divinit, dont le
soleil a t longtemps un symbole, par l'influence qu'il a sur la vgtation en
gnral; les premiers peuples lui rendirent des hommages comme un dieu
ternellement bienfaisant.
L'homme, agrandissant le cercle de ses connaissances, voulut mesurer une
superficie. Il s'aperut de la ncessit de poser le point de dpart, qui, le menant
un autre, lui donna la ligne, ce qui procura des angles, et il parvint avoir
exactement la surface et le cube des diffrents corps.
Il eut la tmrit de vouloir mesurer le temps, et il parvint en faire la division;
il admira la perfection dans certains corps et la difformit des autres, et il conut
l'ide de la proportion ; il vit que la matire tait ou tendre ou dure, et ds lors
il se fit une ide de la solidit de l'une et de la faiblesse de l'autre pour la cons
truction.
Le besoin de se sustenter porta l'homme cultiver la terre, et l'agriculture
s'tablit. La ncessit de s'abiiter des injures du temps et de se soustraire la
voracit des animaux froces l'obligea se btir des cabanes, et nous procura, par
la suite, l'architecture, que la vanit perfectionna.
tfc ftAMEAti D*OR d'leusis 459

La vue des CorpS clestes aiguillonna sa curiosit, qui le conduisit tudier


l'astronomie; cette science, mise en pratique par les Mages, qui prdisaient l'ar
rive des clipses et des comtes, ajouta beaucoup aux mystres de la religion, et
donna naissance la mtaphysique. Le vent, la grle, le tonnerre, la foudre, le
chaud et le froid, portrent l'homme vouloir connatre la substance de l'air, ce
qui l conduisit naturellement la physique exprimentale, et lui prouva que le
feu existait dans toutes les matires qui composent le globe.
Pntr de ces vrits, il tudia la matire en gnral; il prit les vgtaux et
les minraux, et chercha en connatre les proprits ; il trouva moyen de les
dcomposer, et parvint la chimie, qui servit tablir la mdecine, dans laquelle
il fallut admettre l'addition des doses bienfaisantes et la soustraction de celles qui
pouvaient tre contraires. I'a superstition introduisit le rapport des nombres
combins avec les mlanges, lequel tait cens produire un grand bien. Pour la
grison des maladies, les Mages pratiquaient la science d'Esculape, et acquraient,
par ce moyen, encore une plus grande vnration de la part du peuple, qui les
prenait souvent pour des demi-dieux et leur rendait des hommages.
Aux quatre coins sont indiqus les arts, dont le principe est puis dans la
nature. La voix et le son sont ns avec l'homme, ainsi que dans les animaux; le
chant des oiseaux fournit l'homme l'harmonie, que l'on nomma la musique, qui
fut le premier des arts ; il devint la base de l'harmonie qu'on mit dans les paroles,
et l'loquence se fit entendre par les potes, qui l'employrent chanter la gloire
des dieux et des hros.
L'homme trouva parmi les pierres que la nature avait formes des ressemblances
avec les tres anims; il en fit ses dieux pnates; par suite, il imita ces objets
avec de la terre et du bois, en cherchant perfectionner ce que la nature et le
hasard avaient laiss d'imparfait selon son ide; et la sculpture commena
paratre, ce qui conduisit naturellement tracer des traits sur la pierre ou sur le
bois pour en perfectionner les formes; et, par la suite, le dessin se forma, ce qui
donna l'ide de colorer ces objets avec des terres diffrentes mles avec du
charbon ; et la peinture parut et flatta l'il : cet art arriva le dernier et sduisit
par son illusion; il fut, ainsi que les autres arts, port un trs-haut degr de
perfection.
Les sept plantes qui dcorent les chapiteaux vous annoncent l'antiquit des
grands personnages qui gouvernaient la terre, lesquels furent par la suite placs
dans le ciel par ceux qui les avaient admirs.
Le soleil reprsente Apollon, le dieu de la lumire, des sciences et des arts; il
indique au moral la premire lueur de la lumire cleste.
La lune reprsente la desse Diane, sur d'Apollon; elle. tait la lumire
nocturne et tnbreuse de l'intelligence, ou lumire du deuxime ordre.
Mars, dieu de la guerre et des combats, prsidait aux batailles.
Mercure est l'interprte de la lumire divine; son caduce, celui de l'loquence
et de la vrit.
Jupiter, le matre des dieux, emblme de l'intelligence et de la puissance divine ;
il semble nous annoncer qu'il a t l'un des plus grands gouvernants dela terre.
160 LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS

Vnus, la desse du charme, mre de l'amour qui conduit la fcondit.


Saturne, le dieu du temps, qui se dtruit et se renouvelle chaque jour; les
anciens nous le reprsentaient dvorant ses enfants (les jours qui fuient derrire
nous.)
Les attributs qui ornent le chapiteau vous annoncent les sacrifices et lc3
oblations qui se pratiquaient dans les cultes de l'antiquit, et desquels nous
conservons encore quelques usages.
Au-dessus du carr sont tracs deux demi-cercles, dans lesquels sont indiqus
deux principes, la divinit et la nature; pour le vritable Maon, l'une et l'autre
sont synonymes; tout, dans la nature, tant soumis une organisation et une
marche priodique nous annonce qu'il doit y avoir un grand moteur qui attire
lui notre vnration et nous oblige penser que rien ne peut tre au-dessus de
lui ; Xtoile flamboyante en est un symbole; il est indiqu dans les trois premiers
grades; il se trouve trac sur cette pierre, dont le sommet nous annonce le ciel,
sjour ternel de la divine Providence, adore par les Maons sous le titre de
Sublime Architecte des mondes (1).
Veuillez, mon F.'., venir l'autel ; placez votre main gauche sur le livre sacr
de la loi pour ritrer vos prcdentes obligations.
Lf candidat place la main gauche sur le livre de la loi, et dit (tous les FF.*. sont
debout et l'ordre) :

SERMENT

Je jure, sur le livre de la loi, en prsence du G.'. Arch.'. des mondes et de


cette respectable assemble, d'tre soumis mes prcdentes obligations, et de
garder dans mon cur les secrets du deuxime degr de l'Ordre qui vont m'tre
confis, de ne jamais les crire ni faire aucun caractre qui puisse les divulguer;
je cousens, si je deviens parjuie mon serment, avoir le cur arrach, et que
ma mmoire, souille par mon forfait, soit en excration toute la nature.
Que le Tout-Puissant me soit en aide.
Le Vnrable appuie son glaive sur la tte du candidat, et il frappe cinq coups
avec le maillet sur son glaive, et lui dit :
A la gloire du Sublime Arch.'. des mondes, et en vertu des pouvoirs suprmes
dont je suis revtu, je vous cre et constitue compagnon, deuxime degr de
notre Ordre antique et vnr.
Il lui donne les signes, paroles et attouchement, et lui dit :
Allez maintenant vous faire reconnatre par le F.\ expert.
Le matre des crmonies le conduit l'occident pour rendre les signes, paroles
et attouchement; aprs qu'ils ont t rendus, le F.*. expert dit au F.*. deuxime
surveillant :
F.\ deuxime surveillant, les signes, paroles et attouchement ont t fidlement
rendus par le F.*. nouvellement initi.

(I) Voir la Pierre cubique, pu le F.'. Chcrcau.


brti.Roussau et Grand]ean .-. i du Jardineti1! Parii
PIERRE CUBIQUE.
LE HAMEAU D'OR d'ELEUSIS 161

Lorsque les deux surveillants ont rpt l'annonce, le Vnrable frappe cinq
coups de maillet, suivant la batterie, et dit (tous les FF.*, sont debout et l'ordre,
et le nouvel initi est plac entre les deux colonnes) :

PROCLAMATION

A la gloire du Sublime Arch.\ des mondes, je proclame, ds prsent et pour


toujours, le F.* , compagnon (deuxime degr de l'Ordre) et vous invite,
mes FF.'., le reconnatre en la susdite qualit, et lui prter aide et protection
au besoin.
A moi! mes FF.*.
Il fait le signe et la batterie d'usage, et tous les FF.\ l'imitent.
Le Vn.\ lui dit :
Venez recevoir, mon F.'., le gage de l'alliance ternelle qui nous nuit (il lui
donne le baiser de paix).
Le nouveau compagnon remercie le Yen.\ et les membres de l'At.',; le grand
expert lui fait monter les cinq marches allgoriques et lui en donne l'explication :
La premire marche symbolise la patience, cette vertu qui nous rend propres
supporter l'tat o nous sommes, quel qu'il soit ; elle est la mre de l'indulgence,
si ncessaire dans toutes les positions de la vie. L'homme doux et patient intresse
tout le monde. Forme-toi pour la morale et perfectionne ton me, afin que toutes
les actions de ta vie soient consacres au soutien de la socit et au honneur de
tes semblables.
La deuxime marche symbolise la modration, cette vertu qui gouverne et rgle
nos passions; c'est un effet de la prudence par laquelle on retient ses dsirs, ses
efforts et ses actions dans les bornes les plus conformes la bont; c'est la
marque d'un espritsage, etc'estla source du plus grand bonheur dont on puisse
jouir ici-bas.
Peut-il tre malheureux celui dont chaque jour peut raconter au jour qui va
suivre une pense ou une action gnreuse?... celui qui, rpandant autour de lui
une vraie affection, rcolte selon le grain qu'il sme? celui qui est tout amour...
Pour celui-l, mon F. ., la vie ne sera qu'un long rve de bonheur...
La troisime marche symbolise la prudence. C'est une vertu qui consiste
prvoir toutes les consquences d'une dmarche, les raisons qui encouragent
la faire ou l'viter, les difficults qu'on peut rencontrer en agissant, les moyens
qu'il faut mettre en uvre pour s'assurer le succs dsir; la prudence demande
qu'on pse la dmarche, les moyens, les suites, les prils et le rsultat ; la prudence
enfin exige qu'on ait soin d'viter tout ce qui pourrait faire mal. Semez par le
monde la parole de la sagesse, enseignez vos semblables perfectionner les arts
utiles, s'aimer entre eux, et ramener ceux qui s'garent dans le sentier de la
vertu; instruisez les ignorants et soulagez ceux qui souffrent...
La quatrime marche symbolise la modestie. Cette vertu consiste ne point se
prvaloir de ses talents et de ses vertus ; un jugement trop favorable de nous-
11
162 LE RAMEAU D'OR I>'eLEUSIS

mmes offense nos semblables ; la modestie seule est capable de dsarmer l'envie.
Tont tre vraiment sociable doit se prter la faiblesse humaine, rsister aux
mouvements d'un amour propre qui lui attirerait la haine et le mpris; l'homme
vertueux doit dsirer la bonne opinion de ses semblables; et il s'loignerait de ce
but si, par son arrogance, son orgueil, sa prsomption et sa vanit, il affligeait les
hommes dont il veut mriter l'amour. La modestie est une vertu digne d'admira
tion, c'est une espce de verni qui relve les talents, soit naturels soit acquis ;
elle est la vertu ce que le voile est la beaut.
La cinquime marche symbolise la douceur, cette heureuse disposition de
l'esprit et du cur qui nous rend modrs dans les injures que nous recevons,
patients dans les torts que nous endurons, tranquilles dans les maux que nous
souffrons ; elle se manifeste dans les discours par la circonspection et la modestie
avec lesquelles nous parlons, dans tous les mouvements par la dcence qui les
accompagne; elle est oppose l'irritation, la colre, l'emportement, au cour-
roux et la violence; elle porte la bienveillance universelle et la charit, qu'elle
nourrit, entretient et accompagne; enfin, elle sert rgler toutes les passions
tumultueuses et irascibles de l'me; la douceur nous rend sociaux et aimables.
Lorsque les facults morales se dveloppent, mon F.-., la raison grandit, et la
voie du bonheur commun devient plus large et plus facile. Pntrez-vous de toutes
ces vrits et vous vous rendrez facilement compte du sens moral que renferment
les cinq voyages emblmatiques que vous venez d'accomplir. La route que vous
avez suivie indique le commencement et la fin de la vie, la mme que le soleil
emblmatise chaque jour vos yeux. La pierre brute s'est dpouille de ses
difformits; travaillez, travaillez donc dsormais perfectionner votre me et
votre corps, avec l'attrayante affection d'un artiste amoureux de son uvre.

GLORIFICATION DU TIUVAIL

En ce moment le temple est resplendissant de lumire, l'encens brle sur l'autel


des serments, et le grand matre des crmonies conduit le nouvel initi auprs
du deuxime surveillant, qui lui remet une couronne compose d'pis de bl
{symbole de l'abondance), de raisin {emblme de cordialit), de tulipes {symbole
d'mulation) , et lui dit :

f Paix tous ici-bas sous la loi maonnique !


Nous venons aujourd'hui dans ce temple mystique
Couronner le travail, qui nous donne le pain
Et pourvoit aux besoins de tout le genre humain.
De ce vaste univers Architecte sublime,
Tu voulus relever notre nature infime;
Abondance et rapport! sont le prix du labeur;
Bni soit le travail! et gloire au travailleur!... >

Aprs cette allocution potique, la eolonned'harmonie se fait entendre et le grand


matre des crmonies conduit le nouvel initi auprs du premier surveillant,
LE RAMEAU D'OH D'ELEUSIS 1G3

qui lui remet une couronne compose de chne (symbole de la force), de clmatite
(symbole de l'union) et d'acacia (symbole de la sagesse), et lui dit :

Maon! si ton travail vient aider la nature,


Si ton champ cultiv fournit ta nourriture,
Tu dois i'-gaiement songer ion moral,
Enrichir ton esprit pour combattre le mal.
La brute n'a qu'instinct: l'homme a la connaissance;
Mais c'est par le travail qu'il acquiert la science;
Ce trsor prcieux compense son labeur.
Bni soit le travail! et gloire au travailleur!...

Lorsque le premier surveillant a termin, la colonne d'harmonie se fait entendre


et le grand matre des crmonies conduit le nouvel initi auprs du Vnrable,
qui lui remet une couronne compose de laurier rose (symbole de l'galit"), de
roses (emblme de la science), d'immortelles (symbole de l'esprance dans l'avenir),
de lotus (symbole du soleil, de la lumire), d'glantine, (symbole de la vrit), et
lui dit :
h Vous avez entendu ce qu'ont dit nos deux frres :
L'homme doit en tout lieu, sur les deux hmisphres,
i Demander au travail l'aliment pour son corps,
Puis orner son esprit en redressant ses torts.
Les gnrations sont des ruches l'abfi lies ;
Or, chacune son tour doit crer les merveilles
Qui sont les vrais jalons de l'immortel iravail,
Dont Dieu fournit l'exemple en grand comme en dtail.
Semons pour nos enfants, alin que d'ge en ge
Ils lguent leurs fils d'agrandir l'hritage!
Libert! dignit! sont le prix des labeurs.
Bni soit le travail! et gloire aux travailleurs!...

Aprs cette allocution potique, la colonne d'harmonie se fait entendre de nou


veau et des voix mlodieuses chantent ces vers : (le Vnrable frappe un coup de
maillet, les surveillants rptent.)

J'entends frapper l'orient,


L'cho rpond l'occident;
Le Vnrable nous appelle.
Sur les tnbres de ces lieux
Je vois briller l'clat des cieux ;
Que notre ardeur se renouvelle !
Travaillons, travaillons, bon courage!
Il faut avoir le cur l'ouvrage.

Dans cette loge, o l'quit


Triomphe avec la charit,
164 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Quel heureux destin nous rassemble?


Unissons nos curs et nos voix
Pour clbrer nos douces lois;
Avec transport, chantons ensemble :
Travaillons, travaillons, bon courage!
Il faut avoir le cur l'ouvrage (1).

Le Vnrable frappe un coup de maillet et dit :


En place, mes T. '.-Ch.'. FF.\, et veuillez prter toute votre attention.
Puis, s'adressant l'orateur, il lui dit :
T. \-Ch.\ F.\ orateur, vous avez la parole.
L'orateur l'initi :
a Mon F.\,
Lorsque vous ftes les premiers pas pour entrer dans la carrire maonnique
et que vous etes mont le premier degr, vous vous trouvtes dans le sanctuaire
de la sagesse.
Bientt l'tude, l'application, vous donneront le moyen de bien comprendre
les principes de nos travaux.
La Maonnerie se prte aux tudes les plus profondes et les plus varies; mais
tous ces systmes ne sont que les accessoires du grand objet qui l'a toujours
domine : cet objet n'est pas simplement la morale, qui ne procde gure que par
de froides dmonstrations, c'est la philosophie s'levaut jusqu'au premier tre,
chauffant les curs du feu sacr de la charit, de l'amour du beau, et faisant
son tude de l'homme et de la nature; elle frappe dans tous les grades les esprits
les moins attentifs, elle en est le principe et le but; c'est l'me attache au corps
et qui est la condition ncessaire de son existence, qui a conserv l'initiation
depuis des milliers d'annes au milieu de tant de ruines.
Le temps est arriv o il est utile de faire connatre la Maon.'. Que votre
lumire luise devant les hommes, a dit l'vangile : on n'allume point une lampe
pour la mettre sous le boisseau. Est-ce que l'esprit humain est moins avanc
aujourd'hui qu'il y a prs de deux mille ans?
Jet faible et nu la surface du globe, l'homme paraissait cr pour une
destruction invitable; les maux l'assaillaient de toutes parts, les remdes lui
restaient cachs; mais le Sublime Architecte des mondes lui avait donn le gnie
pour les dcouvrir : les premiers sauvages cueillirent dans les forts quelques
fruits nourriciers, et subvinrent ainsi leurs premiers besoins; les premiers
ptres s'aperurent que les astres suivent une marche rgle, et s'en servirent
pour diriger leur course travers les plaines du dsert : telle fut l'origine des
sciences physiques.
Une fois assur qu'il pouvait combattre la nature par elle-mme, le gnie ne se
reposa plus, il l'pia sans relche, il ft sur elle de nouvelles conqutes, toutes
marques par l'amlioration dans l'tat des peuples.

(1) Glorification du travail, par le F.'. Demion.


LE RAMEAU p'OR D'ELEUSIS 163

Se succedant ds lors sans interruption, des esprits mditatifs, dpositaires


fidles des doctrines acquises, constamment occups de les lier, de les vrifier les
unes par les autres, nous ont conduits en moins de quarante sicles des premiers
essais de ces observations agrestes aux profonds calculs des Newton et des
Laplace, aux numrations savantes des Linne et des Jussieu. Ce prcieux
hritage, toujours accru, port de la Chalde en Egypte, de l'Egypte dans la
Grce, cach pendant des sicles de malheurs et de tnbres, recouvr des
poques plus heureuses, ingalement rpandu parmi les peuples de l'Europe, a
t suivi partout; les nations qui l'ont accueilli sont devenues matresses du
monde, celles qui l'ont nglig sont tombes dans la faiblesse et l'obscurit; c'est
un enseignement pour nous tous, Maons, dont nous devons profiter.
Les emblmes qui se sont prsents vos regards vous ont fait comprendre que
le vritable Maon doit tre pntr d'admiration pour les uvres du Sublime
Architecte des mondes et pour les sages qui ont conu l'ide de crer un langage
qui devait tre entendu chez tous les peuples par des hommes clairs et vertueux.
ii Tout ce que vous avez pu observer dans le temple est symbolique, le moindre
geste renferme divers sens et prceptes qui tendent la science de notre sublime
institution; ces instruments que vous voyez dans le monde profane vous offrent
des leons qu'avec de l'intelligence et des observations on parvient la civilisation
et au bonheur du genre humain.
C'est dans notre sublime institution que l'homme trouve successivement la
connaissance des vrais devoirs et cette parfaite galit qui unit tous les enfants
de la lumire; il y trouve la satisfaction du cur et l'exemple de la subordination,
sans laquelle dans l'univers rien ne peut agir avec prcision.
Ce grade ne peut tre confr, d'aprs les lois de l'initiation, qu'aprs cinq
annes d'preuves rudes et continuelles; cependant on peut abrger cette dure
de temps en faveur d'un apprenti qui, comme vous, mon F.-., fait preuve de zle,
de raison et de philantropie.
Dans le premier degr, vous resttes dans la rgion du nord, emblme des
tnbres d'o l'on vous sortait; votre main tremblante ou frappait sur la pierre
brute, symbole primitif de l'homme, que dus coups faibles et mal assurs;
l'habitude de l'erreur en entretenait la timidit.
Pratiquez la vertu et fuyez le vice, non dans l'attente d'une rcompense ou
dans la crainte d'une punition, mais pour tre toujours satisfait de vous-mme.
Aimez vos semblables et no cherchez votre propre intrt que dans le bien-tre
commun de tous.
Dieu a cr l'homme pour qu'il se forme la bont; et s'il dveloppe le germe
du beau et du bon que le Sublime Architecte des mond?s a mis en lui, il parviendra
toute la perfection dont sa nature morale est susceptible.
Votre mission est d'instruire les app.-. et de ranimer leur ardeur si elle se
refroidissait, de les rappeler l'esprit do paix, de concorde et de fraternit, s'ils
s'en cartaient.
l'uriliez votre Ame, et votre travail sera utile la construction de l'difice que
nous levons la gloire de l'Eternel.
166 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Le niveau la main, venez en assurer la base, et bientt, passant de la pratique


la thorie, vous serez capable de porter vos travaux un plus hant degr de
perfection.
Des ornements nouveaux se prsentent vos yeux, et vous offrent sous leur
emblme des leons plus belles que celles qui vous furent donnes dans le
premier grade; la pierre cubique a remplac la pierre brute; elle figure cette
crainte qu'prouve l'homme de tomber dans le vice, et tient sans cesse sa
prvoyance veille. L'union la plus parfaite lui reprsente le pav mosaque,
form de plusieurs couleurs et grandeurs diffrentes, la houppe dentele, cette
chane symbolique si forte, compose d'anneaux triangulaires qui entourent les
Maons rpandus sur les deux hmisphres.
Notre temple est l'emblme de la sagesse; nos travaux tendent sa perfection.
Le soleil rappelle notre admiration la magnificence des deux : il est le signe
de la vritable lumire qui doit clairer nos esprits et du feu sacr qui doit chauffer
nos mes.
Le soleil, c'est un puits de bienfaisance et d'amour, un principe rgnrateur
des beauts et des merveilles de la nature; tous les peuples de la terre se sont
inclins devant cette grande figure de la vie universelle. Elle nous rvle la
paternelle assistance que le Sublime Architecte des mondes prte son uvre de
cration, et nous en faisons la base de notre liturgie maonnique.
La lune, qui n'a qu'une lumire d'emprunt, pale et incertaine, nous avertit de
profiter des lumires que d'autres nous communiquent, mais de les recevoir avec
discernement et de ne tes adopter qu'autant qu'elles sont conformes la saine
philosophie et la morale pure dont la Maonnerie est le foyer.
Le maillet, que la Maconnerie a mis entre vos mains pour symboliser le
premier travail du compagnon, prsida la naissance des arts; c'est l'emblme
de la force, qui agit selon l'esprit de la sagesse et de la science. Les gyptiens en
attribuent l'invention Tubalcain, le premier qui travailla les mtaux. Ce peuple,
qui honorait tout ce qui tait utile au progrs de l'esprit humain, divinisa le
marteau (ou maillet) sous le nom de thoth, ce qui donna au nombre trois, qui
caractrise sa forme, une sanction sacre, et fit natre une foule de crations
ternaires, scientifiques et mystrieuses.
Le ciseau est l'agent immdiat du gnie, qui polit et. perfectionne ce qui est
informe et grossier. Nous devons au ciseau les plus belles crations de la sculpture
et de l'architecture, et en gnral les formes les plus lgantes et les plus acheves
qui soient sorties des mains de l'homme.
La planche tracer indique tous les Ma.-. qu'ils ne doivent rien entreprendre
sans y rflchir avec maturit; enfin le Franc-Maon doit tre pour ses FF.-. et
mme pour les profanes un modle d'exemple suivre digne de leur servir.
La saine doctrine de la Maonnerie est reprsente symboliquement pur l'toile
flamboyante; le triangle lumineux est le nom ineffable du Sublime Architecte des 1
mondes, source de toute vrit, foyer d'intelligence et moteur de toutes choses. I
Travaillons, mon F.-., travaillons sans cesse. Il ne suffit pas d'tre Maon, il
faut en acqurir les connaissances. N'oublions pas que ce titre est rserv pour
LE RAMEAU d'or' D'ELEUSIS 167

l'homme de bien : il renferme celui de bon pre, de bon Bis et de bon poux;
travaillons donc avec persvrance.
N'oublions pas que la nature est notre nourrice, et l'humanit notre vritable
mre; elle est la mre de tous les mortels, la Providence visible de tous les
enfants des hommes; cette voix cleste nous crie d'un bout de l'univers l'autre :
Hommes, vous n'avez qu'un seul et mme pre, vous tes tous FF.-., et vous avez
tous un cur pour vous aimer; aimez-vous donc, et soyez heureux !
Si tu frappes, la porte s'ouvrira;
Demande, et l'on te donnera ;
Cherche, tu trouveras; que ta main gauche ignore
Ce qu'a donn la droite celui qui t'implore.
Ton frre aurait-il froid? donne-lui ton manteau.
Le Maon doit mourir pour sauver un agneau (1). >

Aprs le discours de l'orateur, la parole est accorde au F. -. premier surveillant,


qui dit :
T.-. -Ch.-. FF.-.,
Unissons-nous pour tre plus forts contre le malheur. Si chacun de nous
s'abandonne la fougue des passions, notre sublime institution ne sera plus
qu'une vaste mer couverte de vagues imptueuses qui, toutes doues d'un
mouvement contraire, s'entre-heurtent sans avancer; mais si nous unissons nos
forces et nos facults celles de nos FF.-., cette runion formera une masse
puissante et tendant au mme but, renversera tous les obstacles notre flicit; la
Raison, mre de la Justice et de la Vrit, deviendra notre consolation et notre
ferme appui, car il en cote moins pour tre vertueux que pour tre mchant ;
de toutes les combinaisons de nos principes, de nos penses, de nos actions, il
n'en est pas de plus sres pour atteindre au bonheur, que celles qui nous sont
traces par la vertu; les vnements se disposent pour la punition du coupable ;
la vertu sait conjurer le malheur : jamais on ne voit derrire elle la figure hideuse
du Dgot et des Remords, tandis que les passions sont toujours entoures de
ce cortge redoutable.
Le libertin, abruti dans toutes ses facults, trane dans la douleur une
vieillesse prmature ; l'avare expire de faim sur des monceaux d'or ; l'ambitieux,
qui atteint le terme de ses dsirs, en prouve encore la soif dvorante ; la terre
obit ses lois, il voudrait commander aux cieux ; assis sur le trne du monde, il
s'crie : N'est-ce que cela? L'homme vertueux seul ne connat pas les
sollicitudes dvorantes, les dsirs insatiables, le dgot et les remords : sa vie
n'est qu'une succession de douces et paisibles jouissances ; il inspire du respect
l'humanit et de l'intrt Dieu.
La Franc-Maonnerie, tille de l'Esprance, dveloppe ses yeux ses brillantes
destines ; elle occupe son esprit de ses douces promisses; il se voit accompagn
d'un protecteur qui le guide hu milieu dos prils; elle le soutient chancelant,
entour de prcipices, au milieu des tnb;-es pe l'ignorance cl de l'erreur. Oui,
(1) Fr. Fouchel.
168 LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS

la Franc-Maonnerie console le malheureux : ses sublimes inspirations l'lvent


jusqu' Dieu. Le cur du vritable Maon est la source de tout amour, de toute
amiti, de toute piti; il est le foyer sacr de toutes les affections humaines.
Un cur sensible est fait pour aimer; lui seul connat l'amour pur; toute
sa vie est une suite de sentiments doux et tendres ; soit qu'il ignore ce qu'il veut
ou doit aimer, il est toujours rempli d'amour ; c'est son foyer sacr que brle Je
feu cleste de la vie. C'est de l qu'mane, comme d'une source pure, cette douce
chaleur de sentiment qui anime, vivifie toutes les penses de l'me.
Dieu a cr l'homme innocent; si par l'ducation de son me et la culture de
son cur il conserve son innocence, sa puret primitive, il se formera la bont;
s'il dveloppe le germe du beau et du bon que le Crateur a mis en lui, il
parviendra toute la perfection dont sa nature morale est susceptible, car la
bont du cur de l'homme est une manation de la Divinit. La culture des
qualits du cur perfectionne dans l'homme le sens moral, le sens humain et
le sens religieux; c'est par le perfectionnement de ces sens intrieurs que l'homme
parvient se former la morale ou l'humanit.
La piti naturelle est le premier sentiment d'un bon cur, d'une me
gnreuse; unie la bienfaisance, cette vertu divine, elle est l'amour en activit,
toujours prt secourir la voix de la nature.
La sensibilit est le principe de la piti, l'humanit en est l'objet
Le sentiment est la volont de Dieu; elle se manifeste par la voix de la
conscience, qui a galement sa source dans le cur de l'homme.
La conscience est cette lumire intrieure et divine qui claire l'homme sur
la nature de ses sentiments, de ses penses et de ses actions; c'est cette voix
cleste qui l'avertit quand il sent, pense ou fait le bien et le mal, qui le remplit de
remords quand il manque ses devoirs d'homme, et d'une joie pure lorsqu'il les
a accomplis; cette voix, enfin, qui lui annonce toujours la vrit, et ne l'induit
jamais en erreur lorsqu'il l'coute.
L'homme de bien trouve dans son propre cur son Dieu, sa loi, sa morale,
sa religion, et la rgle de toute sa conduite envers les hommes; il trouve en lui-
mme le code de la loi divine et humaine.
Dieu et sa conscience, voil pour l'homme la rgle de la loi qui est grave
dans son cur.
L'homme ne doit donc agir que par sentiment, rentrer sans cesse en lui-
mme, couter la voix intrieure de sa conscience et se tenir toujours comme en
prsence de la Divinit.
Toute la culture du cur de l'homme consiste le rendre sensible, aimant,
pur, innocent, bon, compatissant, humain, bienfaisant, gnreux, grand, magna
nime : ce sont ces qualits qui le rendent parlait.
L'homme nat avec des besoins; des besoins nat le dsir de les satisfaire, et
des dsirs naissent les passions; les passions sont le grand ressort de l'activit
humaine, four les diriger vers la perfection de son tre, l'homme doit connatre
sa nature, ses besoins physiques, moraux et intellectuels, et dvelopper toutes
ses facults.

I .
LE RAMEAU D'OR d'LEUSIS 169

Le travail, la vie active, l'habitude des bonnes actions, l'emploi de ses forces
physiques et morales pour faire le bien, l'usage constant de la raison, ce sont les
moyens de conduire ses passions la perfection de son tre; le triomphe des
passions, c'est la runion de la sagesse et de la vertu.
Dieu nous a donn la raison pour nous apprendre distinguer le bien du mal,
le vrai du faux; il faut cultiver la raison comme le moyen le plus sr de plaire
la Divinit et d'tre utile nos semblables.
Cultivons la science pour rendre la raison profitable, et tablissons dans nos
Loges l'amour de l'humanit afin de nous sauver des ravages de l'erreur et du
mensonge.
Propageons la lumire et la vrit, car le perfectionnement moral des hommes
est le terme propos dans notre sublime institution; que la pratique des vertus en
prpare la marche, et que les sciences, en clairant l'esprit, nous conduisent au
bonheur auquel la sagesse divine nous destine !
Aprs ce discours, le Vnrable fait circuler le sac des propositions, le tronc de
bienfaisance, et ordonne au F.-, secrtaire de donner lecture de l'esquisse des
travaux du jour, puis ensuite il procde la suspension des travaux.

SUSPENSION DS TRAVAUX
Le Ven.-. frappe un coup de maillet, et dit :
Debout et l'ordre, TT.-.-Ch -, FF.-, pour la suspension des travaux.
D.-. F.-, premier surveillant, quelle est la dure de nos travaux (compagnon
deuxime degr) ?
R.-. Depuis midi jusqu' minuit, Vnrable.
D.\ F.-, deuxime surveillant, quelle heure est-il?
R.-. Il est l'heure de suspendre nos travaux, les ombres de la nuit s'tendent
i sur la nature entire.
Le Vnrable dit :
Puisque l'heure du repos est arrive, joignez-vous moi, mes FF.-.
Le Vnrable descend de l'autel pour la prire, laquelle il procde de la mme
manire qu' l'ouverture.

PRIRE
Dieu tout puissant, Dieu de l'immensit, qui d'une parole as tir le monde du
nant, et dont le regard donne la vie tout ce qui respire, nous te remercions des
faveurs que tu as daign rpandre sur nous dans cette journe ; toi nous
rapportons la gloire de tout ce que nous avons pu faire de bien; continue
tendre sur nous ta main protectrice et nous diriger sans cesse vers le bien, dont
la perfection rside en toi.
Le Vnrable remonte l'autel, il frappe cinq coups selon la batterie du
deuxime degr, qui sont rpts par les deux surveillants, et dit :
A la gloire du Sublime Architecte des mondes, les travaux du deuxime degr
(compagnon), sont suspendus.
170 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Retirons-nous en paix, mes FF.'., et jurons sur le livre sacr de la loi de


pratiquer la vertu, de propager la morale et de travailler pour le bien gnral de
l'humanit.
Tous les FF.', disent en levant la main :
Nous le jurons.
Le Vnrable frappe cinq coups suivant la batterie, qui sont rpts par les
surveillants, et dit :
A moi, mes FF. '.
Puis les signes, batterie et acclamations du degr.

CATCHISME INDIEN

(Extrait du deuxime degr de Vlnitiation.)

la raison. O sublime premier-n de Dieu, on dit que tu cras le monde; ta


fille, la Raison, tonne de tout ce qu'elle voit, te demande comment tout fui
produit.
la sagesse divine. Ma 611e, ne te trompe pas, ne pense point que j'ai cr le
monde indpendamment du premier moteur : Dieu a tout fait, je ne suis que
l'instrument de sa volont, il m'appelle pour excuter ses desseins ternels.
la raison. Que dois-je penser de Dieu ?
la sagesse divine. Qu'il est immatriel, incomprhensible, invisible, sans
forme, ternel, tout-puissant, qu'il connat tout, qu'il est prsent partout.
la raison. Comment bieu cra-t'il le monde?
la sagesse divine. La volont demeura dans lui de toute ternit ; elle tait
triple, cratrice, conservatrice; exterminante dans une conjonction des destins et
des temps, la volont de Dieu se joignit sa bont et produisit la matire ; les
actions opposes de la volont qui cra et de la volont qui dtruit enfantrent
le mouvement qui nat et qui prit; tout sortit de Dieu et tout rentrera dans Dieu...
Il dit au sentiment : a Viens ;et il se logea chez tous les animaux; mais il donna
la rflexion l'homme pour l'lever au'dessus d'eux.
la raison. Qu'entends-tu par le sentiment?
la sagesse divine. C'est une portion de la grande me de l'univers; elle
respire dans toutes les cratures pour un temps marqu.
la raison. Que devient-il aprs la mort?
la sagesse divimb. Il anime d'autres corps, o il se replonge comme une
goutte d'eau dans l'Ocan immense dont il est sorti.
LE RAMEAU I>'OE U'ELEUSIS 171

la raison. Les mes vertueuses seront-elles sans rcompense, et les crimi


nels sans punition ?
la sagesse divine. Les mes des hommes sont distingues de celles des
autres animaux; elles sont raisonnables ; elles ont la connaissance du bien et du
mal. Si l'homme fait le bien, son me, dgage de son corps par la mort, sera
absorbe dans l'essence divine et ne ranimera plus un corps de terre.
Mais l'me du mchant restera revtue des quatre lments; et aprs qu'elles
auront t punies, elles reprendront un corps; mais si elles ne reprennent leur
premire puret, elles ne seront jamais absorbes dans le sein de Dieu.
la raison. Quelle est la nature de cette infusion dans Dieu mme?
la sagesse divine. C'est une participation l'essence suprme. On ne connat
plus les passions, toute l'me est plonge dans la flicit ternelle.
la raison. O ma mre, tu m'as dit que si l'me n'est parfaitement pure, elle
ne peut habiter avec Dieu ; les actions des hommes sont tantt bonnes, tantt
mauvaises, o vont toutes ces mes mi-parties immdiatement aprs la mort?
la sagesse divine. Elles vont subir dans Fondera, pendant quelque temps, des
peines proportionnes leurs iniquits ; ensuite elles vont au ciel, o elles reoi
vent pendant quelque temps la rcompense de leurs bonnes actions; enfin elles
rentrent dans des corps nouveaux.
la raison. Qu'est-ce que le temps?
la sagesse divine. Il existe avec Dieu pendant l'ternit, mais on ne peut
l'apercevoir et le compter que du point o Dieu cra le mouvement qui le mesure.

INITIATION DE PLATON

Aux approches de la quatre-vingt-onzime olympiade , Platon, disciple de


Socrate, vint le long du Nil tudier la thosophie, et demander la rvlation des
pieux mystres.
Les preuves lui furent permises; les voix de la solitude s'teignirent et le
calme le plus profond rgna autour de lui ; il descendit par un chemin troit dans
un caveau, il poussa une grille d'airain qui se referma aussitt, non sans un glacial
et sourd bruissement; la torche la main, il s'avana, et, dpassant une seconde
porte, il aperut des dragons ails, des hideux scorpions, des larves, des fantmes
montrant leurs ombres sur un fond de lumire, comme des taches sur le soleil;
mais bientt tout s'teignit et une obscurit terrible ressaisit cette chambre
mystrieuse.
172 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Un appel d'en haut interrogea le nophyte pour savoir si le cur lui manquait
et le nophyte rpondit : Non; et, sans faiblir, il poursuivit sa route; il aperut un
temple d'une beaut surnaturelle clair par des lampes; les colonnes qui le
soutiennent sont couvertes dans toute leur longueur d'ornements, et les murailles
extrieures qui le sparent en plus ou moins de parties sont galement ornes de
bas-reliefs et de figures de dix seize pieds de hauteur, tellement saillantes que
quelques-unes ne tiennent au mur que par des artes; rien ne peut tre compar
ce merveilleux travail. Si les pyramides paraissent le produit d'un esclavage, ce
temple reprsente la magnificence d'un peuple clair En ce moment il entend
une voix sonore lui dire : Admire la disposition intrieure de cet difice majes
tueux, dont les murailles sont couvertes de symboles et d'hiroglyphes.
Regarde et apprends que la cause universelle n'agit que pour une fin, par
diffrentes lois; que cette grande vrit soit toujours prsente ta mmoire.
Considre le monde o tu es plac, examine cette chane d'amour qui rassemble
et runit tout ici-bas comme en haut, vois la nature fconde travailler cet objet;
vois la matire, varie sous mille formes diffrentes, se presser vers un centre
commun, le bien gnral.
D.-. Comprends-tu l'avenir ?
R.-. C'est le doute.
D.-. Et la promesse?
R.-. C'est l'esprance.
D.-. L'me est-elle une cration?
R.-. Oui, et nous devons la respecter.
D.-. L'me doit-elle songer au corps destin mourir?
R.-. Non.
D.-. Qu'est-ce que l'essence divine ?
R.-. C'est le gnie; le gnie, c'est la divinit de l'esprit; il est l'me de la
nature intelligente, il est la puissance cratrice des penses et des ides les plus
sublimes.
Le vrai gnie a sa source dans la divinit qui l'inspire, le dirige et l'claire de
sa lumire; il n'agit que par elle, il n'imite que la nature, il ne marche qu'avec le
flambeau de la raison dans la recherche de la vrit.
D.-. Que faut-il faire pour devenir ange ?
R.-. Il faut cesser d'tre homme...
D.-. La route que tu commences est bien longue !
R.-. Oui, et moi je suis bien faible.
D.-. La faiblesse, c'est le doute et la douleur; courage et persvrance, c'est le
but de la vie, pour arriver la sagesse !
R.-. J'ai fait tout pour y parvenir.
D. -. Insens!.... as-tu vers des larmes sanctifiantes? Elles sont le point jet
entre le ciel et la terre Songe que le bonheur de ce monde est moins que la
feuille que roule le vent et que le nuage qu'emporte la tempte Le temps
finit-il?
R.-. Non, nous passerons et le temps coulera toujours.
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 173

D.'. Qu'est-ce que toujours sans l'ternit?


R.-. Le fini et l'infini. La raison humaine ne saurait produire une science con
tradictoire : elle est toujours active et progressive, elle revient sans cesse sur la
donne premire pour dgager du sein de l'erreur l'image de la vrit.
D.-. As-tu le courage de continuer ta route? Tu peux, lui dit cette voix, revenir
sur tes pas.
Le nophyte rpliqua : Non; et il continua de marcher en avant.
Une fournaise brla bante, elle ne pouvait tre traverse que sur une grille
trs-troite; au bout mugissait un torrent, la rive ne pouvait tre gagne qu' la
nage : le double pril fut rsolment franchi. Le plus terrible de tous lui succda.
Un escalier de quelques marches menait une lumineuse porte d'ivoire qui
s'ouvrait par deux anneaux tincelants; le seuil abord, voici que le plancher tout
coup s'branle comme sous la secousse d'un imptueux tremblement de terre.
D'normes roues d'airain firent mouvoir avec une incroyable rapidit de grosses
et bruyantes chanes; la lampe tomba teinte des mains du nophyte, qui demeura
perdu au sein du cataclysme tnbreux; il ne cria point grce, un seul frisson
l'effleura.
Il entend marcher auprs de lui; une main puissante le saisit et l'entrana dans
une espce de chapelle en ruine. De tous cts les pylnes renverss en obstruent
l'entre. Les colonnes sont encore debout et l, mais leur fut mutil s'lve
dans les airs et ne soutient plus les frontons. A l'entre, droite, se trouvent
plusieurs tombeaux, et gauche est une table avec une lampe antique allume;
un homme au regard svre, vtu d'une tunique noire, lui dit :
Vois ce tombeau aux lettres rayonnantes, elles doivent dire ton cur:
Tremble, si le vice a souill ton cur et fltri tes jours. (Il lui donne la lampe.)
Cherches-y le cortge qui accompagnait autrefois les heureux de ce monde.
A la sombre lueur de cette lampe, admire les tristes monuments de leur gran
deur passe : elle est anantie et rduite en poussire. Invoque ces ombres, elles
te diront : Instruis-loi par notre exemple, fouille dans ces cercueils, ramasse une
poigne de ces cendres, voil tout ce qui reste ici-bas de ces hommes qui t'ont
prcd... Ils te diront : Lorsque nous nous endormions avec une douce et folle
scurit au sein des plaisirs, tout coup la mort a termin pour nous le songe de
la vie, nous nous sommes veills... et quel triste rveil!... Attends encore un
moment, tu vas descendre dans la tombe pour y apprendre que tu n'as fait qu'un
beau songe, et pour te trouver seul avec les insectes, qui te fileront un autre
vtement... Lis ces inscriptions fastueuses, ces pitaphes garnis de noms et de
titres, ils te diront que tout ce qui se passe n'est que vanit.
Tu dois comprendre aujourd'hui les desseins paternels du Sublime Architecte
des mondes dans l'accomplissement des destines humaines; tu vois partout,
dans l'univers, ordre, harmonie, force, puissance, sagesse, beaut, et dans l'uvre
de la Providence un fleuve de bienfaisance et d'amour.
Aussitt que Platon eut franchi cet asile de la mort, un topisyte vint sa
rencontre, et lui prsentant un rameau d'or (symbole de l'initiation), il le
conduisit dans une salle immense qu'clairait peine la lueur d'une lampe.
174 LE IIAMEAC d'0R d'ELEUSIS

Trois vieillards taient assis sur des trnes tendus de noir; celui qui sigeait
droite tait un lgislateur, qui lui dit :
a Comment comprends-tu la loi?
Une loi est une rgle tablie par une autorit lgitime; toute rgle prsente
des tres raisonnables a ncessairement pour objet la perfection d'un bien.
Si le lgislateur n'est pas inspir par Dieu, il peut se tromper sur la nature du
bonheur de l'homme et sur celle de la vertu. Les vues des hommes sont courtes et
leur prudence est incertaine; mais le lgislateur se propose toujours un bien
suivre ou un mal viter, il n'a jamais voulu rendre les peuples malheureux; plus
les nations ont t polices, plus leurs luis ont t sages; ce qui nous reste des lois
des anciens peuples nous dcouvre une sagesse profonde, mais deshonore par
les prjugs de l'idoltrie et par la corruption des murs.
Les droits de l'humanit sont sacrs, l'homme est fait pour en jouir et pour les
dfendre; on y porte des atteintes dangereuses quand on attaque les principes de
la loi naturelle, lorsqu'on branle les fondements de la socit, et quand on
dtruit les rgles d'une ducation solide.
Ecoute-moi : le lgislateur lui fait connatre l'ide de la loi gnrale et naturelle,
son antiquit, son accord avec les prcoptes divins, la nature de la socit, les
suites funestes de l'anarchie, l'tablissement de l'autorit publique par le peuple,
les principes de la religion et de l'ducation en gnral; il lui fait comprendre que
l'galit des biens et des tats est impossible parmi les hommes, que la loi
naturelle tablit la distinction du vice et de la veitu, et qu'elle n'est point le
penchant que nous avons pour les plaisirs physiques.
Lorsque le lgislateur eut termin, le deuxime vieillard lui dit : Jette un regard
sur ces globes d'or qui roulent dans l'espace, vois cette immensit au milieu des
mondes qui s'teignent et des mondes qui naissent, embrasse d'un coup d'il la
vote cleste et dis-moi si l'impression profonde et multiplie qu'elle laisse
n'anantit pas la pense et n'cblouit pas l'etp. it humain, en songeant que notre
terre roule toujours dans l'espace son cercle immuable travers les sicles,
jusqu' ce qu'il plaise au Tout-Puissant de l'arrter.
De tous les objets qui tombent sous les sens, celui qui nous frappe le plus est
l'univers ou le monde visible; rien ne parait plus digne de la curiosit des hommes,
que la disposition, le nombre, la grandeur, les distances, et les mouvements des
corps qu'il renferme dans son immensit. Pour parvenir cette connaissance, les
astronomes ont suppos divers systmes qui pussent servir fixer leurs ides et
les guider dans l'explication des phnomnes clestes.
Ici il lui fait connatre que les bergers qui passaient les nuits en pleine campagne
bauchrent cette science, mais que, dans la suite, elle fut porte bien loin.
Lorsque les savants s'en furent saisis, ils s'avisrent de rgler l'anne sur
le cours du soleil, ils fixrent les parties de l'anne sur l'ordre de ce qui se
passe durant les quatre saisons, et par des caractres qu'ils tenaient de No, ils
dsignrent les diffrents mois. Quand on eut oubli la signification de ces
symboles, on leur substitua les animaux qu'on regardait comme sacrs; de l le
zodiaque et les douze signes ou constellations.
LE RAMEAU D'OR d'eLEI'SIS 175

La terre est place au centre de l'univers; elle est enveloppe de trois


diffrentes rgions : la basse, borne par la reflection des rayons du soleil;
la moyenne o sont les nues, et la suprieure, au-dessus de laquelle se trouve
la rgion du feu lmentaire, corps lumineux souverainement chaud ; puis vient
la lune, et au-dessus se trouvent les orbes de Mercure, de Venus, du Soleil, de
Mars, de Jupiter et de Saturne ; tous ces orbes sont autant de corps sphrique3
parfaitement diaphanes et renferms les uns dans les autres.
L'usage de ces cieux, selon les anciens philosophes de l'Inde, taitd'expliquer
le mouvement propre des plantes d'Occident et d'Orient, et les toiles fixes plus
leves que toutes les plantes.
Le soleil est au centre du monde ; Mercure, Vnus, la Terre, Mars, Jupiter et
Saturne tournent iion-seulemcnt sur leur axe, mais aussi autour du soleil, et les
diffrentes rvolutions de ces six plantes sont proportionnes leurs diffrentes
distances du soleil; mais les cercles qu'elles dcrivent, loin d'tre concentriques
cet astre, coupent l'cliptique en des points diffrents. La terre ne quitte jamais
l'cliptique, et la lune n'est pas dans la rgle gnrale; elle se meut et dcrit son
cercle autour de la terre; enfin les toiles fixes sont places au-dessus de toutes
ces plantes. Un vent d'Orient souffle continuellement entre les deux tropiques
dans l'une et dans l'autre hmisphre. Jupiter et Mars tournent sur leur axe en des
temps rgls : preuves physiques du sentiment qui fait tourner la terre sur son
centre d'Occident en Orient. Ce fut une tache noire de Jupiter, affecte aux signes
de la Vierge et des Poissons, qui fit connatre la rvolution de cette plante en
neuf heures trente-six minutes. Un pareil fondement convainquit que Mars tourne
autour d'un axe toujours parallle lui-mme en vingt-quatre heures quarante
minutes.
La premire de ces preuves se tiredes vents alises ; elle fut le fruit de la naviga
tion autour de notre globe. On dut la deuxime aux lunettes d'approche qui nous
firent voir cet amas de petites toilesqu-on nomme voie lacte et concevoir l'immen
sit des espaces clestes; on dcouvrit parce moyen les trente petites plantes qui
font leur rvolution autour du soleil et les quatre satellites de Jupiter qui causent
cette plante les clipses en lui drobant le soleil. On voit galement Saturne sous
une figure tantt ronde, tantt ovale. Ce phnomne s'explique par un anneau fort
mince dont la largeur assez sensible tant continue passe par le centre de cette
plante. Enfin, les taches fixes uous ont donn la certitude que le soleil tourne sur
son axe. Les lunettes nous ont fait voir galement la lumire du zodiaque, laquelle
devient chevelue quand on l'aperoit en prsence du soleil.
Aprs lui avoir dmontr que les comtes sont notre gard les dernires
limites du systme entier du monde, et que l'apparition priodique de ces astres
est surnaturelle, il lui fait connatre la sphricit de l'univers. Platon savait dj
qu'en Idume on ne voit que le ct septentrional du ciel et que le ct mridional
est toujours sous l'horizon. Il avait la connaissance des toiles de l'Ourse, de
l'Orient, de Hyades et de celles qui sont caches vers le Midi. Le patriarche lui
donne l'explication des rvolutions obliques et spirales, par lesquelles le soleil
s'approche ou s'loigne de nous pour varier les saisons.
176 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

Enfin, aprs lui avoir expliqu tous les phnomnes de la nature et lui avoir
fait connatre que la terre que nous habitons est une sphre suspendue au
milieu de l'univers, agite d'un mouvement de rotation, ouverte circulairement en
divers endroits de sa surface concave pour rendre visibles les corps clestes, il le
conduisit dans une galerie o se trouve le tombeau d'Osymandias. On y voit
le lever et le coucher du soleil, la lune et les signes clestes sur un cercle d'or de
trois cent soixante coudes de circuit; le patriarche lui fait galement remarquer
le miroir ardent, et lui dit :
o Ce miroir multiplie la chaleur en rassemblant les sept rayons du soleil dans
un seul foyer, et brle le bois quinze pas de distance ; si tu places le prisme
triangulaire aux rayons du soleil avec du papier une distance qui puisse ren
voyer les rayons rompus et spars, tu verras paratre les sept couleurs lmen
taires bien distinctes, le bleu cleste, le rouge, le jaune, le vert, l'indigo ou le
pourpre t le violet.
Mais les sept couleurs produites par les rayons du soleil peuvent se rduire
trois, qui sont le bleu, le jaune et le rouge; car le violet, le pourpre et le bleu
cleste ne sont que trois nuances de la mme couleur. Le vert est produit par le
mlange du bleu avec le jaune, et l'orange est form par l'anticipation du jaune sur
le rouge. Ces trois couleurs sont les seules que reconnat la peinture.
Aprs ces explications, il le conduit dans une chambre obscure appele Endi-
mion. L de belles et gracieuses femmes lui servent des mets dlicats pour rani
mer ses forces puises. C'taient les pouses des prtres qui venaient ainsi le
visiter et l'exciter l'amour par toutes sortes d'agaceries. Aprs avoir triomph de
cette preuve difficile et prouv l'empire qu'il avait sur lui-mme, le stolista se
prsente et l'introduit dans une pice garnie d'instruments de gomtrie et d'ar
chitecture; l se trouve un prtre, au regard doux et bienveillant, qui l'instruit
sur cette science sublime et le familiarise avec les calculs et les chelles des
mesures dont il peut avoir besoin dans le monde profane. Aprs cet enseignement
de haute science, le stolista l'introduit dans un sanctuaire tnbreux o se trouve
le cercueil d'Osiris (le soleil). Au moment o ils ouvrent la porte, des coups de
tonnerre se font entendre, des clairs brillent, et le prtendu mort se trouve
entour de feu. Le stolista s'empare de Platon et le fait descendre chez les juges
des sombres bords. Ce tribunal redoutable lui adresse des questions sur sa vie,
et le condamne errer dans ces galeries. Pendant ce temps, on lui enseigne
l'unit de Dieu, le dogme de la Providence et l'immortalit de l'me, les principes
ternels de la religion naturelle el de l'ducation la plus conforme la dignit
de l'homme; les notions du bien et du mal, du vrai et du faux, du juste et de
l'injuste, et les ides du beau et du bon, les principes immuables de la raison,
de la vrit, de la vertu et de la sagesse, les devoirs de la morale universelle, les
droits des hommes, les principes du droit divin, naturel et humain, la lgislation
et les institutions les plus importantes pour le bonheur des peuples.
Il ne devait rester dans ce sjour de la mort que le temps ncessaire son
instruction. Un thesmosphores vint le voir un jour, le salua gracieusement et
l'invita le suivre. Aprs avoir parcouru ces galeries sombres, habites par des
LE RAMEAU D'OH D'ELEUSIS 177

hommes masqus sous des figures hideuses, il l'introduisit dans une salle brillam
ment claire*, o sigent neuf patriarches; l'Odos lui remit le bouclier d'Isis et le
couvrit du manteau d'Orci, orn de son capuchon; le ceryce lui chaussa les
brodequins d'Anubis et le demiourgos lui prsenta un glaive en lui dsignant une
trs-belle femme qui se trouvait en (ace de lui. Frappe, lui dit-il. (Elle tait
compose de peaux trs-fines, et si artistement faite qu'elle semblait tre vivante.)
Platon s'approche d'elle, la prend par les cheveux et lui tranche la tte.
Aprs avoir applaudi son action hroque, on lui annonce que cette femme,
symbole des passions, est l'pouse de Typhon, emblme du mal, et qu'il doit com
battre les vices pour faire triompher la vertu; le roi tait prsent cette preuve
et le dcora de l'Alide.
Jao, le grand lgislateur, lui remit le code des lois, lui donna la clef de la langue
amounique (mystique) avec l'explication dtaille des mystres. Le demiourgos
fit un signe, incompris du nophyte, et le thesmophores le prend par la main et le
conduit une porte invisible jusqu' cette heure qui leur livra passage dans une
salle qu'illuminaient des centaines de flambeaux ; sigeaient l soixante prtres
couverts de byssus en toffe de fin lin, portant, de mme que les dieux, des
colliers d'une forme et d'une valeur proportionne aux divers grades; l'Hiro
phante orna l'initi de la robe blanche, et lui prsentant une coupe :
| C'est le breuvage de lotos; bois l'oubli des sentiments mondains.
I Vingt-quatre heures d'un repos bien mrit prparrent le nophyte une
I retraite de quatre-vingt-un jours. Pendant cette priode, et six mois encore,
on lui rvla l'existence du Dieu crateur, ses noms, ses attributs, les rayon
nements de sa puissance infinie; et les principes de haute morale et de philo
sophie religieuse lui furent dvoils. Ensuite, on le reconduisit aux lieux sacrs,
o il jura de n'apprendre aucun profane ce qu'il avait vu et entendu.
De retour dans sa patrie, Platon fixa sa rsidence dans un faubourg d'Athnes,
appel l'Acadmie.
Ses disciples prirent de l le nom d'acadmiciens.
Les principaux points de sa doctrine taient qu'il n'y a qu'un seul Dieu, auteur
de toutes choses, que l'me ne meurt point, que l'homme dans le principe tait un
tre spirituel ; c'est l'esprit qui l'a revtu d'un corps mortel, en sorte que ce que
nous voyons de l'homme n'est pas proprement parler l'homme. 11 ne faut pas
croire, disait-il, que Dieu a parl aux hommes, que leurs oreilles aient t frap
pes d'une voix matrielle; mais c'est l'me qui, tant claire par la lumire la
plus pure, a rayonn vers Dieu, travers l'espace, et a convers avec lui. En effet,
son infinie spiritualit ne peut lui faire supposer un corps articulant des sons, il ne
peut parler nos yeux que par le spectacle de l'univers, donc Dieu Verbe est
ternel, manifeste dans les cratures qu'il anime.
Platon mourut quatre-vingts ans. Ses disciples se partagrent en deux sectes :
l'une, des acadmiciens, parce qu'ils enseignaient dans le mme lieu que lui;
l'autre, des pripatticiens, qui instruisaient dans le Lyce. Son loquence lui a
valu le titre de divin.
Platon alla trois fois la guerre : la premire, Tanagre; la seconde, Corinthe,
19
418 LU RAMEAU U'OH b'bLJDSII

et la troisime, Dloa ; et, dans cette dernire, son parti Ait victorieux. 1] fut
aussi deux foie en Sicile, la premire par curiosit, afln de voir le mont Etna;
U e trouva la oour de Denys l'anoien, qui avait dsir le voir. 11 lui parla avec
tant de libert, que le tyran, furieux, voulait le faire prir; mais Dion et Aristomne
obtinrent sa grce- Cependant il le livra Polides, ambassadeur de Sparte, avec
ewlre de le faire vendre comme esclave. Cet ambassadeur le mena g Kgine, o il
le vendit. Il y avait une loi d'Egine qui dfendait, sous peine de la vie, un
Athnien de venir dana eette le. On allait immoler Platon , lorsque quelqu'un
allgua que la loi regardait des hommes et non des Philosophes, et cette distinction
le sauva. Qn le vendit, et Annira de Cyrne, initi aux mystres d'/s/'s, l'acheta,
pour le renvoyer ses amis.
Il passa une seconde fois en Sicile, sous Denys le jeune, pour l'engager
rgner avec douceur, et y resta quatre mois; mais voyant que ses conseils ne
aervaient rien, que le tyran avait exil Dion, il revint Athnes, malgr les
instances de Denys, qui le traitait avec toutes sortes d'gards. Il y passa toute sa
vie dans le clibat.
|1 tait si retenu, mme ds sa jeunesse, qu'on ne le vit jamais rire qu'avec
modration. Un jeune numme qui avait t lev auprs de lui, tant retourn
chez ses parents, fut si tonn de voir son pre en colre, qu'il dit n'avoir
jamais rien remarque de semblahle chez Platon.
Quoique d'un naturel mlancolique, il avait cependant de la douceur et de
l'enjouement.
Tous les ouvrages de Platon, hors ses lettres qui nous restent au nombre de
douze, aont en forme de dialogues. Il se fit un systme de doctrine, compos
des opinions de trois philosophes. Il adopta les sentiments d'Heraclite, sur la
physique ; ceux de Pythagore, sur la mtaphysique, et ceux de Socrate, touchant
la politique et la morale.

QUESTIONS D'ORDRE
LE VNRABLE AUX FF.-. VISITEURS

PREMIER DEGR. DEUXIME DEGR


D.'. te*-vous Maon? D.-, tei-vou Compagnon?
H.-. Met Vif.-, me reconnaissent pour tet. R.-. Oui, venerable.
D.-. Qu'est-ce qu'un Ma.ou? D.-. Ou a,vez-vous ete- re,u-?
H.-. Dans lt- temple de la Sagesse.
D,.-. Que sig"iytie ta tettre G -. %
Bta. Quelles mdi les disposition necessaires pour de R.-. La source de toute lumire et de toute connais-
venir Maon?

R.-, Apprendre a vaincre nies passions, soumettre


mes volontes et faire de nouveau, progrs dan la
morale. l).-. Quet yge avei-vous?
D.-. Quet ge avez-votu i lt.-. Cinq uns.
R.-. Trois ans. p.-. Uonuei-ntot la, narole sacroe (il lad^nne].
D.- . -tonnez-moi le gne fil le donne) ? D.-, Que signitie le signe d'ordre?
D.-. Donnez-moi parole sacree (it ta donne). U.-. Qu-'u'i cur, vertueux est comme un, va** rewpV
U.-. Que lignite ^attouchement? d'une tiqueur precieuse; il faut toujours 1e tenir droit et
R.-, Au rite franais UI, tes tlioses creees par un tourner vers te ciel, car la vertu s'ccoule dits que te cauj
*eul Dieu; celle du rite ecossais11I .cherchez, vons incline vers la terre.
trouverez; frappez, il vous sera ouvert; demandez, et
vous recevrez.
I.E BAMBAU J0R d'eieusis
i79

TRAVAUX COMPLETS

DU

GRADE DE MAITRE

(TROISIEME DEGR)

PRLIMINAIRES I

La Franc-Maonnerie est la suite des mystres de l'antiquit. Ces mystres


taient diviss en deux classes : les petits et les grands. Les petits avaient pour
but d'instruire les initis dans les sciences humaines; la doctrine sacre tait j
rserve aux derniers degrs de l'initiation : c'est ce qu'on appelait la grande I
manifestation de la lumire.
Entre la connaissance des sciences humaines et celle de la doctrine sacre, il y
avait des degrs symboliques parcourir; tous les mystres roulaient sur trois
points principaux : la morale, les sciences exactes et la doctrine sacre.
Du premier objet, on passait au deuxime sans intermdiaire; mais, arriv ce
second degr de l'initiation, il fallait de longues prparations qui faisaient l'objet
de trois autres degrs symboliques; le premier terminait et compltait les petits
mystres, les deux autres ouvraient les grands.
Ce n'tait qu'au premier degr symbolique, le troisime de l'initiation, que les
fables taient exposes, et en suivant les deux autres degrs, on s'exerait
pntrer le sens de ces fables, et l'on devenait digne de la grande manifestation
de la lumire, doctrine qui explique le magntisme, le somnambulisme, les
songes, la prescience ou les prvisions, les sympathies ou antipathies, etc. Cette
doctrine a t celle des mages de l'antiquit. Pythagore en a t l'interprte le
plus clbre.
La division gnrale comprenait les prparations, les voyages elles symboles ;
l'autopsie, les prparations se divisaient en deux classes. La premire avait pour
titre symbolique le mot Sagesse, et pour objet la morale ; les initis s'appelaient
Thaimdimites ou disciples. La seconde avait pour titre symbolique k mot force,
et pour objet les sciences humaines; les initis de ce second degr s'appelaient
Hbrimik's ou Associs.

! I
180 LE HAMEAU d'OR d'eLEUSIS

Les voyages el les symboles se divisaient en trois classes : dans la premire,


appele les obsques, les initis portaient le nom de Mour/limites; dans la
seconde, appele la vengeance (des passions humaines), ils prenaient celui de
Bhrimites, et dans la troisime, nomme l'affranchissement, celui de Neschritet.
L'autopsie tait le grand complment de l'initiation, le couronnement de
l'difies, la cl de la vote.

PETITS MYSTRES

1" degr, Thalmdimites. Sagesse. \


2 degr, Hbrimites. Force. > Prparation.
3e degr, Mourhimites. Obsques. /

GRANDS MYSTRES

A* degr, Bhrimites, Vengeance. \


5e degr, Neschrites. Affranchissement. \ Voyages et symboles.
6e degr, Grands initis. Autopsie. )
7 degr, Matres du Grand uvre, chefs suprmes.

L'initiation tait le symbole de l'immortalit de l'me; les difficults, les dangers,


les privations, les tnbres des lieux remplis d'horreur et d'effroi, taient l'image
de la vie terrestre.
La pompe, l'clat, les chants de musique, des spectacles enchanteurs, un sjour
dlicieux, qui succdaient aux preuves, taient l'image de la seconde existence;
aussi, mourir et tre initi s'exprimaient par des termes semblables; c'tait
mourir allgoriquement la vie profane pour en commencer une plus pure.
Rien, dans ce vaste univers, ne garde ternellement sa forme, mais le grand tout
se perptue par l'anantissement apparent et par la rgnration.
La mort nous apprend estimer leur juste valeur les vanits del vie humaine,
s'attacher aux biens solides, la paix de la conscience, la noble indpendance,
l'activit dans les travaux, sans les tourments de l'ambition et de la cupidit.
Lorsque l'initi tait arriv la fin de ses preuves et dgag des liens terrestres,
que, mort aux vices, il tait arriv la puret primitive, on le revtait d'une
tunique blanche, il tenait dans sa main une branche de palmier, son front tait
ceint d'une bandelette bleu azur; on lui faisait monter les sept marches du
sanctuaire o se tenait le grand Hirophante assis sur un trne resplendissant de
lumire. Son visage tait voil, sur sa poitrine un triangle lumineux compos de
sept pierres prcieuses, au centre brillait un Job. L'Hirophante soulevait un coin
de son voile et lui disait :
al Chercher dans les merveilles visibles de l'univers la connaissance du Sublime
Architecte des mondes et de ses perfections; tre toujours docile la voix de la
nature, qui est celle de la raison et de la conscience.
2 Pratiquer la vertu et fuir le vice, pour tre toujours satisfait de soi-mme.
LE RAMEAU D'OH d'eLEUSIS 181

3 Aimer ses semblables , leur tre utile autant que possible, et ne chercher
son propre intrt que dans le bien-tre commun de tous.
Que de morale dans ces recherches! Elles sont la consquence de la pure doc
trine de notre divin Matre, que l'ignorance, la superstition et l'avarice ont
dfigure par la suite des temps.
Hiram est, sous le rapport astronomique, l'emblme du soleil, le symbole de sa
marche apparente; sous cette lgende allgorique se cache l'expression de la
grande et profonde loi palingnsique, qui exige la mort violente de l'initiateur
comme complment de l'initiation. Cette loi a sa conscration dans le mythe
antique de Promthe, qui, pour avoir rvl aux hommes le feu sacr, a t
enchan sur le Caucase et foudroy par Jupiter.
Le nom mystique du matre est popte, c'est--dire parfait voyant; il porte
aussi le nom de Gabaon, emprunt aux Gabaonites, qui taient les gardiens de
l'arche d'alliance, emblme des traditions et de la science.
La branche d'acacia qui lui est remise est le symbole de son initiation. On
trouverait la preuve de cette assertion dans les traditions antiques et dans les
ingnieuses fictions de la posie ; lorsqu'un Franc-Maon se prsentait, en effet,
dans une assemble de haute science, interrog sur sa qualit Ma.-., il rpondait :
L'acacia m'est connu, l'acacia est un arbre dont l'attribut mystique ne doit tre
connu que des matres, il remplace le myrte des initis d'Eleusis, le rameau d'or
que Virgile place dans la main d'ne, la branche de lierre d'Hliopolis, \epapayer
des Indiens, le rosier. consacr la desse Isis par les Hirophantes de Memphis.

DCORATION DE LA LOGE

La chambre du milieu (Loge] est de l'appareil le plus lugubre. Mais pour


remplir fidlement l'objet caractristique du grade de matre, il faut pouvoir
passer par une transition subite et peine sensible des tnbres de la mort
l'clat de la vie. Il faudrait donc deux chambres qui offrissent ces contrastes bien
tranchs : en effet, pour ramener une vive lumire dans la mme pice, et pour
changer les tentures, il faut du temps, les esprits sont distraits, et l'illusion est
dtruite. Pour viter cet inconvnient, il faut que l'Orient soit brillamment dcor
et illumin, l'toile flamboyante est dans le triangle lumineux avec la lettre G.-.;
droite et gauche sont lesdeux inscriptions : Immortalit, Gnie. Tout cet espace
est voil par deux rideaux noirs, depuis le haut jusqu'en bas ; en avant, au pied
des marches de l'Orient, est plac un petit autel pour la premire partie de la
rception. Au moment o Hiram est relev, les rideaux sont rapidement carts
de chaque ct, et le petit autel enlev avec la mme promptitude, et les yeux des
assistants, qui taient dans les tnbres, sont vivement frapps par l'clat qui
leur succde; ce premier effet est dj opr lorsqu'on rtablit la lumire dans les
autres parties de la Loge. Cet clat subit, qui attire et fixe les regards, dispense
de changer la tenture de ces autres parties. Un chant de triomphe, une harmonie
de mme caractre, un discours analogue, ont toujours eu un grand succs, et bien
marqu les deux contrastes de la crmonie.
182 LE RAMEAU D'OR D'LfcuSS

DEVOIR DES EXPERTS

Lorsque la Loge de matre est ouverte, l'expert, qui est en dedans, doit avertir
celui qui est dehors qu'on est la matrise, afin que ce dernier puisse tuiler les
FF.-, qui se prsentent pour tre admis aux travaux, et que ceux-ci puissent,
en entrant, donner le signe et le mot de passe; ces devoirs sont insparables de
leurs fonctions, c'est pourquoi ils doivent faire grande attention les pratiquer
dans tous les grades.

OUVERTURE DES TRAVAUX

Tout tant dispos pour la matrise, !e trs-Resp.-. matre frappe un coup d


maillet, qui est rpt par le trs-Vn.-. premier surveillant, et dit :
D.-. Trs-Vn.-. premier surveillant, quelles sont vos premires fonctions en
L.-. de matre?
R.-. Trs-Resp.-. matre, c'est de protger contre toute indiscrtion profane
l'inviolabilit de nos mystres.
D.-. Trs-Vn.-. premier surveillant, remplissez votre devoir.
Le Vn.-. premier surveillant envoie le deuxime expert s'assurer des portes du
temple.
Le Trs-Vn.-. deuxime expert, deretour sa place, dit : Trs-Vn/. premier
surveillant, nous sommes en sret.
Le deuxime Vn.-. premier surveillant frappe un coup de maillet, et dit :
R.-. Trs-Resp.-. matre, nous sommes en sret.
D.'. Trs-Vn.-. premier surveillant, que faut-il de plus pour ouvrir nos
travaux?
R.-. Trs-Resp.-. matre, c'est de voir si tous les Vn.-. FF.-, ici prsente
possdent le troisime degr.
Le trs-Resp.-. matre frappe un Coup de maillet, et dit :
Debout et l'ordre, FF.-.; Vn.-. premier et deuxime surveillants, veuillez
vous assurer si les Vn.-. FF.-, qui dcorent vos colonnes sont des matres.
L'ordre est excut. De retour sa place, le deuxime surveillant frappe un
coup de maillet, et dit :
R.-. Vn.-. premier surveillant, tous les Vn/. FF.-, de ma colonne possdent
le troisime degr.
Le Vn.-. premier surveillant transmet l'annonce au trs-Resp.-. matre en la
forme accoutume.
Le trs-Resp.-. dit :
D.-. Vnrable deuxime surveillant, quelle est votre pUc* en loge de meitre?
R.-. A l'angle de la colonne du Septentrion, l'Occident.
D.-. Pourquoi, vnrable F.-.?
R.-. Pour veiller au maintien de l'ordre, la parfaite excution de* travaux,
prvoir et transmettre au Vn.-. premier surveillant les difficults qui peuvent
LE BAMRAU fi'OH. d'bLRUSIS 188

surgir, et obtenir les solutions que ncessite le parfait dveloppement de la science


maonnique.
D.-. O se tient le Vn.-. premier surveillant?
R.-. l'angle de la colonne du Midi, l'Occident, trs-Resp.-. matre.
D.-. Pourquoi, vnrable premier surveillant?
R.-. De mme que le soleil se couche l'Occident pour fermer la carrire du
jour, le Yen.-, premier surveillant se tient dans cette partie pour donner le signal
de la suspension des travaux, aider le respectable matre dans l'enseignement
scientifique et le dveloppement des travaux de ce degr.
D.-. O se tient le trs-respectable matre ?
R.-. A l'Orient.
D.-. Pourquoi, vnrable F.-. ?
R.-. Comme le soleil se lve l'Orient, de mme le T.-. Resp.-. matre se tient
dans cette partie pour ouvrir les travaux de oette parfaite Loge, et rpandre sur
elle des flots de lumire et de vrit.
D.-. Vnrable deuxime surveillant, quelle heure les matres commenent-ils
leurs travaux ?
R.-. Lorsque le soleil est parvenu au mridien.
D.-. Vnrable premier surveillant, quelle heure est^ll?
R.-. Il est midi, trs-respectable matre ; c'est 1'hettr de ns travaux.
Le T.-. respectable matre dit S
Puisqu'il est l'heure de mettre tlos travaux eh activit, unisse^-votlS fflc-1, ifl
vnrables FF.-., pour offrir l'hommage de notre dvouement et de ftotr mtn*
auSub.-. Arch.-. des mondes, et vous, vnrables surveillants, approchez-VotiS
de l'autel, et que, par notre intermdiaire, les vux de cette parfaite Loge s'lvent
jusqu'au trne du grand Jhovah.
Le vnrable matre descend de l'autel, le maillet et le glaive en main, se place
en face du triangle lumineux, devant lequel il s'incline par trois foir } les deux
vnrables surveillants sont ses cots, les parfums brlent au pied de l'autel,
une douce harmonie se fait entendre, le grand matre des crmonies dpose sur
l'autel le grand livre d'or ; le porte-pe et le porte-tendard vont se placer au
milieu du temple (bannire et glaive en main). Le Vn.-. F.-, grand expert* le F.-,
prparateur et leF.-. gardien du temple sont rangs sur une ligne entre les deux
colonnes.
Tous les vnrables matres sont debout et l'ordre, glaive on main, et font
face l'Orient.

PRIRE
Mahre souverain de l'immensit, qui fais briller dans 1*9 cieux ton trne cla
tant, reois l'hommage de notre admiration et de notre cultes
Par toi roule devant nos yeux l'astre lumineux des joura ; par ton ordr la
douce messagre des nuits marque l renouvellement des saiaous et trie x
mortels le eerele de lurs travaux. Nous nous prosternons devant les lois ter*
nelles de ta sagesse ; nous rendons hommage la perfoction de tes plans ternels;
184 LE RAMEAU d'or d'eLEUSIS

dirige nos travaux, claires-les de tes lumires et prserve-les de s'carter jamais


de la ligne droite qui doit les conduire au point parfait du triangle.
Gloire toi, Seigneur ! gloire ton nom ! gloire tes uvres !
Le vnrable matre remonte l'autel, les autres dignitaires reprennent leurs
places; le trs-respectable matre frappe sept coups suivant la batterie du troi
sime degr (matre), qui sont rpts par les vnrables surveillants, et il dit :
A la gloire du Sublime Architecte des mondes, et sous les auspices de..., les
travaux de cette parfaite Loge sont en activit. A moi, mes vnrables FF.'.
Signes, batterie et acclamation.
Le trs-respeciable matre dit :
Gloire l'immuable Vrit! En place, mes vnrables FF.*.
Aprs la lecture du plan parfait de la dernire tenue, les FF.*, visiteurs sont
introduits avec la crmonie d'usage. Ensuite, le trs-respectable matre envoie le
grand expert auprs du rcipiendaire, pour lui faire subir l'examen suivant le
rituel.

PRPARATION DU RCIPIENDAIRE

Les prliminaires indiqus pour l'apprenti qui dsire une augmentation de


salaire doivent tre observs l'gard du compagnon qui sollicite son passage
dans la chambre du milieu, c'est--dire qu'il doit prsenter en Loge de compa
gnons sa demande appuye par le premier surveillant, y tre examin sur le
deuxime degr; il doit tre plac dans la chambre de prparation, o on lui
adresse les questions suivantes :

EXAMEN

D.*. Quel est votre nom maonnique?


R.'. Mysthe.
D.*. Que signifie ce nom?
R.\ Voil; parce que, pendant toute la dure de ma rception, un voile
emblmatique enveloppait ma tte.
D.*. Que signifie ce voile?
R.'. L'tat d'ignorance o je me trouvais encore, mme aprs avoir franchi le
premier degr de l'initiation.
D. . O avez-vous t reu?
R.'. Dans le temple de la Sagesse.
D.\ Comment y avez-vous pntr?
R.'. On me mit un maillet la main, symbole de la force soumise l'intelli
gence; il nous indique les efforts que nous devons faire pour nous perfectionner,
et l'on me fit frapper trois coups d'apprenti.
D.*. Que vous demamia-t-on?
R.'. Qui frappe en apprenti? et je rpondis : un nophyte appartenant la res
pect.'. Loge de..., qui demande l'initiation du deuxime degr. Alors on. me
fit entrer.
U EAHBA.0 D'OR d'BLEUSIS 185

D.-. Que ftes-vous quand vous ftes entr?


R.-. Le Vnrable m'adressa plusieurs questions, et me dit ensuite : Les
rponses que vous avez faites sont satisfaisantes, et vous tes admis franchir le
deuxime degr de l'initiation.
D.-. Que fit-on ensuite?
R.-. Le grand expert me fit accomplir les cinq voyages symboliques.
D.-. Comment furent faits ces voyages?
R.'. Je fis mon premier voyage le maillet la main; arriv l'autel, on me fit
incliner devant le triangle lumineux.
Ce voyage reprsente le temps qu'un nophyte doit employer l'tude de la
cause premire.
Je fis le deuxime voyage tenant en main le compas, emblme de prcision ; on
me fit prosterner deux fois devant le triangle lumineux.
J'ai accompli le troisime voyage portant un levier appuy sur l'paule droite-,
ce ,levier est l'emblme de la puissance que l'homme emprunte aux formules
de la science; arriv devant le triangle lumineux, on me fit incliner par trois
fois.
Je fis le quatrime voyage en tenant en main l'querre et le niveau ; l'querrc
est le symbole de la justice, et le niveau l'emblme de l'galit-, il doit avoir
pour compagne insparable la bont; on me fit prosterner par quatre fois devant
le triangle lumineux.
Je fis mon cinquime et dernier voyage avec la perpendiculaire, qui reprsente
la stabilit de l'Ordre, et je me prosternai cinq fois devant le triangle lumineux.
D.-. Que fit-on de vous aprs ces voyages?
R.-. On me fit prter le serment.
D.-. Comment le prttes vous?
R.-. J'tais debout, la main droite sur le livre sacr de la loi, et aprs la presta-
tation du serment, le Vnrable me proclama Comp.-. deuxime degr.
D.-. Mettez-vous l'ordre.
R.-. (Il s'y met.)
D.-. Comment nommez-vous cet ordre?
R.-. Pectoral.
D.-. Quelle est sa signification?
R.-. Qu'un cur vertueux est comme un vase rempli d'une liqueur prcieuse ;
il faut toujours le tenir droit et tourn vers le ciel, car la vertu s'coule ds que le
cur incline vers la terre.
D.-. Donnez-moi l'attouchement.
R.-. (Il le donne.)
D.-. Que signifie-t-il ?
R.-. Les trois premiers coup3 symbolisent trois mots indispensables aux Maons :
la foi, Yesprance et la charit, et les deux autres, que tout Maon doit secourir
ses FF.-., fussent-ils aux extrmits du monde.
D.-. Donnez-moi le mot de passe.
R.-. (U le donne.)
186 LR RAM Kit D'OR D'bLHUSIB

D.*. Que signifie ce mot?


R.*. Epi, fruit de sagesse, non de la constellation qui prcide aux moissons.
D.'. Donnez' moi la parole Sacre.
R.\ Donnez-moi la premire lettre, je vous donnerai la seconde.
Ils pellnt tour tour cette parole:
D.'. Que signifie ce mot?
R . Ce mot, dont est l'initiale, signifie prparation du Seigneur ; c'est la
sagesse d l'homme qui prend ses inspirations dans le sentiment religieux. Clui
qui se rapporte au B.\ veut dire force; c'est la ferme persvrant* dans le bien.
Outre son sens grammatical, B.** est historiquement un symbole de bont, de
cette bienfaisance dlicate qui pargne l'humiliation la personne qu'elle oblige.
D.*. Qu'avez-vous aperu dans le temple?
R.'. Le triangle lumineux etduX grandes colonnes.
D.'. Que signifie le triangle?
R.'. Le triangle ou delta figure la force productive de la nature, il offre le type
de la perfection, il nous rappelle deux grandes vrits et deux ides sublimes.
Nous voyons au centre la lettre G.\, source de toute lumire, detouteconnftis-
sance comme de toute science $ sous son emblme vritable, le triangle est
l'allgorie des trois vrits fondamentales des premiers mystres rappelant les
effets successifs et ternels de la nature, savoir que tout est form par la
rgnration qui anime toutes (es uvres, et que la rgnration rtablit Sons
d'autres formes les effets de la destruction*
D.\ Et leB deux colonnes?
R.'. Les deux colonnes, places l'entre du temple, symbolisent la justice et la
bont. La justice et la bont sont les bases de tout systme moral : parla justice on
ne fait de tort personne, c'est le devoir rigoureux; la bont va plus loin, elle
s'lve jusqu' la vertu, en faisant aux autres tout le bien qu6 l'on peut.
D.'. Pourquoi les colonnes sont-elles ornes de feuilles d'acanthe, de roses, d
lis et de branches d'acacia?
R.'. Les feuilles d'acanthe, les roses, les lis et les branches d'acacia sont une
allusion l'agrment et aux fruits que nous proeurent les sciences, les arts, la
recherche de la vrit, et tout ce qui se fait de bon dans notre sublime Institution.
D.'. Quels sont les ornements de la Resp.\ Loge? >
R.*. Le pav mosaque, la houpe dentele, l'toile flamboyante et la sphr.
D Que signifient ces ornements?
R.\ Le pav mosaque, form de diffrentes pierres jointes flsemble par l
ciment, a pour signification l'union troite qui doit rgner entre les francs-
Maons, lis entre eux par la sagesse et la vrit.
La houpe dentele est l'emblme de l'ornement extrieur d'une Logo embellie
par les moeurs des FF.*. qui la composent.
La sphre indique que c'est par l'tude de la nature et par la contemplation des
merveilles de la puissance divine qu'on peut parvenir la connaissance de la
vrit.
L'toile flamboyante est le signe dominant du deuxime degr del Maonnerie.
tt RAMiC B'ofc B'ELOSl8 iftt

Une toile est souvent pour le voyageur un guide qui l'empche de s'garer
dans les tnbres; mais dans nos temples elle est l'emblme du gnie qui lve
aux grander choses, le symbole de ce feu sacr dont nous avons t dous par le
Sublime Architecte des mondes, et la lumire duquel nous devons discerner et
pratiquer la justice et l'quit.
L'toile flamboyante tait l'un des derniers mystres offerts la mditation des
initis d'Egypte, elle tait considre comme tant la source de toute lumire; les
sages d'Hliopolis l'ont appele Sothi* (le nom de cette toile se compose de acab,
c'est--dire ttella, et de leb, flamme, ce qui alors signifie toile flamboyant) ; les
Hirophantes avaient une telle vnration pour l'toile de Sirius, qu'ils placrent
le commencement de l'anne normale son lever, le il mars, onze heures ;
cette poque la terre se rgnre.
D.-. Comment voyagent les compagnons?
R.-. De l'Occident au Midi, du Midi au Nord et du Nord l'Occident. Cette
marche signifie qu'un vritable Maon doit voler au Becours de ses FF.-., fussent-
ils aux extrmits de la terre.
I1.-. Pourquoi une Loge n'est-elle juste et parfaite qu'autant qu'elle renferme le
nombre sept?
R.-. C'est que le nombre septnaire est celui de l'harmonie, et que l'harmonie
nat de la justice.
D. . . Quel ge avez-vous ?
R.-. Cinq ans.
>.-. Pourquoi cinq ans?
R.\ Cinq ans indiquent l'ge du compagnon ; l'homme est dou de cinq sens :
la vue, pour voir le signe; l'oue, pour entendre la parole; le toucher, pour
apprcier la batterie 5 le got, pour discerner la coupe emblmatique; l'odorat,
pour l'exercer sur les parfums symboliques.
Cinq FF.-, composent une loge : le Vnrable, le premier et le deuxime Snrv.-.,
l'Or.-, et le secrtaire.
L'initi monte les cinq marches allgoriques appeles : prudence, justice, amour
de Dieu, amour du prochain, intelligence.
D.-. Quel est l'enseignement du deuxime degr compagnon ?
R.-. On lui enseigne la logique naturelle, c'est--dire l'art de diriger son me,
son cur et son esprit selon la raison ; elle lui apprend connatre, dvelopper,
perfectionner ses facults physiques, morales et intellectuelles; c'est elle
qui veille l'instruction du corps, de l'me, du cur et de l'esprit : elle est le
guide des sens intrieurs et spirituels et des sens extrieurs et physiques. Elle
exerce :
1 La vue, en la fixant sur les objets qui sont dans la nature et sur tes rapports
visibles de ces mmes c-bjote;
2* L'oue, en donnant son attention k l'harmonie ou la discordance des sens
que l'homme doit connatre et qu'il peut produire ;
9" L'odorat, en l'exerant sur les odeurs naturelles qui produisent des exhalai
sons agrables ou dsagrables ;
188 LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIB

4 Le got, en gotent ou s'abstenant des aliments qui peuvent conserver ou


nuire la sant ;
5 Le toucher, en exerant son tact naturel la connaissance de ce qui porte le
caractre de la puret. Elle exerce le sens humain, par la sympathie ou par
l'activit du sentiment profond de l'humanit; le sens moral, par l'amour du bon
et de l'honnte, et par la connaissance des rapports qui existent entre les bonnes
actions, les habitudes vertueuses et les bonnes murs; le sens intellectuel, par
l'amour du vrai et du juste, et par la connaissance des rapports qui constituent la
ralit des choses auxquelles on applique son esprit; le sens esthtique, par
l'amour du beau et du sublime, et par la connaissance des qualits qui constituent
la beaut des objets ou des tres; enfin, le sens religieux, par l'amour et la
reconnaissance intime des rapports qui existent entre le Crateur et les cra
tures.
Nos sens intrieurs et extrieurs sont les sources intarissables de toutes nos
connaissances : c'est par l'exercice de nos sens physiques que nous acqurons la
connaissance des objets visibles et dont les formes sont donnes dans la nature,
et c'est par l'activit de nos sens spirituels que nous pouvons acqurir la
connaissance de toutes les vrits innes ou intuitives, relles ou abstraites,
physiques ou mtaphysiques.
D.-. Donnez-moi la batterie.
R.-. (Il la donne.)
D.-. Qu'est-ce que l'esprit de l'homme?
R.-. L'esprit de l'homme est une manation de la souveraine intelligence : c'est
l'trequi penseen nous, qui conoit la raison des choses et des rapports des tres;
lui seul est capable de connaissance.
Il est difficile de dfinir l'me humaine autrement que par ces mots : Un tre
pensant, intelligent et raisonnable; or l'esprit tient essentiellement de la nature
de l'me.
La nature de l'esprit est donc essentiellement intelligente, comme la nature de
l'me est raisonnable et pensante, ou plutt ces deux natures n'en font qu'une
seule, qui est la nature intrieure et divine.
L'esprit de l'homme peut connatre les rapports qui existent entre Dieu et la
nature, entre les tres et les choses, et cette connaissance est le premier pas vers
la perfection de son intelligence.
L'esprit doit partir d'une ide simple, fonde sur la ralit, pour arriver une
ide spirituelle ou mtaphysique.
L'entendement doit aller du connu l'inconnu, ou de ce qu'il voit ce qu'il ne
voit pas, et ne pas faire un seul pas qu'il ne sache o il est, d'o il vient, o il
va, et comment il doit rtrograder ou avancer.
De mme que le corps de l'homme a une vue extrieure, l'esprit a une vue
intrieure qui lui sert reconnatre la ralit et les rapports des choses, c'est ce
qu'on appelle Yintuition.
L'intuition est cette vue intrieure, claire et distincte de l'esprit, qui est l'organe
par lequel il acquiert la connaissance de la vrit ; par elle, l'me sent la vrit,
LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS 189

l'esprit la voit et la reconnat dans les rapports des tres intelligents avec tout ce
qui existe dans la nature.
On peut appeler l'intuition la connaissance intime des tres et des choses, depuis
l'tre suprme jusqu'au petit atome. C'est la seule facult par laquelle l'homme
reconnat tout ce qui est en lui, autour de lui et au-dessus de lui.
Et quand nous disons : L'homme a une connaissance intuitive de la Divinit,
nous reconnaissons que le principe de cette connaissance est dans sa nature int
rieure, dans son me, dans son esprit, et que, sans sortir de lui-mme, il peut
connatre toutes les vrits relles et spirituelles, physiques et morales.
D.-. Y a-t-il toujours eu dans l'univers quelque chose de fix et de rgl ?
R.-. Oui, Dieu tant Dieu vivant, il lui fallait une base pour tre, pour vivre,
pour agir ; cette vie, cette action, quelles qu'elles fussent, devaient avoir un effet,
un rsultat; o est pass un tre intelligent, on trouve ncessairement des traces
de son intelligence; mais aussi, puisque partout l'intelligence est cratrice, puis
qu'il y a croissance en toute cration, ou puisque la cration est une organisation
incessante de la matire, tout ce qui est uvre aujourd'hui ne l'tait pas autrefois,
comme tout ce qui l'tait autrefois ne l'est pas aujourd'hui, car nulle fraction de
la masse, rien de ce qui est formes ou difices, quelque immenses et admirables
qu'ils soient, les astres, les soleils, rien enfin de ce qui compose les lments ou
de ce qui sort de la main de l'tre, n'est imprissable et n'a t constitu pour
l'ternit; ainsi l'a voulu le Sublime Architecte des mondes, qui est le pre de la
croissance et de la progression : tout globe a commenc, tout globe doit finir,
l'tre suprme seul est ternel.
D.-. Que signifie les trois toiles placs l'Orient.
R.\ Elles symbolisent la triple essence lumineuse de la divinit: la sagesse,
la justice et la bont; l'homme doit faire tout ce qui dpend de lui pour la possder
et aimer ses semblables.
Ensuite le grand expert lui dit :
c Donne ton corps et ton me, ton cur et ton esprit, toute la force,
toute la grandeur et toute la perfection dont ils sont susceptibles par leur nature.
Forme-toi pour ton Dieu, pour ta patrie, pour l'humanit dont tuf ais partie;
en un mot, forme-toi pour le bien.
Telle est la loi naturelle de l'homme : elle a son principe et son but dans sa
propre nature, dans la premire cause de son tre, et dans sa vritable destina
tion sur la terre, qui est d'tre homme.
Nous sommes crs pour agir, comme le monde est cr pour se mouvoir ;
et l'activit de notre corps et de notre me est le principe conservateur de notre
vie.
s La sant, la force du corps, la bont, l'lvation de l'me, la puret, la sen
sibilit du cur, le bon sens et la justesse de l'esprit, constituent essentiellement
la perfection et le vrai bonheur de l'homme sur la terre.
Lorsque, par le libre et entier dveloppement de toute sa nature, il est parvenu
ce degr de perfection, il est en harmonie avec lui-mme.
d Lorsque, par ses sentiments, ses principes et ses actions, le Franc-Maon
i&Q (.S JUM*A" '* d'kuusis

contribue au bonheur de se semblables, il est eu harmonie avec les hommes,


ses FF.-.
r Lorsque, enfin, il s'lve par la connaissance do lui-mme, de ses semblables,
du Crateur, et qu'il s'est perfectionn selon la loi de la raison, il est en harmonie
avec Dieu et la nature.
Le premier et le plus utile de tous les prceptes est celui-ci ; Conmit'ivi toi-
mme.
La nature divine est le grand principe des tres intelligents : cette nature
est une raison intrieure, une sorte de rvlation intime de sa haute destine,
par laquelle l'homme se conoit lui-mme comme l'image de l'intelligence divine
sur la terre ; cette ide sublime lui fait voir Dieu pour pre et les hommes
pour FF.-,
p La premire sensation de l'homme clair de cette lumire est de sentir qu'il
y a quelque chose de divin en lui, un principe, un germe du beau et du bon, qui
n'a besoin que d'tre dvelopp pour conduire l'tre intelligent au plus haut degr
de perfection.
Apprendre vouloir, pouvoir et faire, c'est la grande loi de l'aotivit des
tres intelligents; c'est une loi que la nature a donne l'homme pour tre le
principe de son dveloppement physique, moral et intellectuel, et de son perfec
tionnement.
La grande loi de l'activit consiste savoir employer la nature pour former
l'homme,
s L'homme se dveloppe par ses relations avec son semblable ; deux tres in
telligents se dveloppent l'un par l'autre mais un seul reste tel qu'il est : soyons
donc unis, monFv,
Une. force intrieure et divine porte l'homme vers l'homme -, elle lui apprend
que c'est seulement avec ses semblables qu'il peut se dvelopper et se mettre en
harmonie avec le monde moral et intelligent.
Aprs ces questions, le Yn.\ grand expert lui demande s'il persiste passer
dans la chambre du milieu; sur sa rponse affirmative, il sollicite pour lui cette
faveur, et il est introduit aprs l'examen du tablier ; le temple est dans les tnbres ;
l'orateur prend la parole en ces termes :

DISCOURS DE L'ORATEUR - CRMONIE

Trs-resp.-. matre,
La lgende d'Hiram, que la plupart regardent comme le rcit d'un simple fait
historique, est un de ces aide-mmoire symboliques En chalden, le mot hiram
est l'expression la plus leve de la vie; comme personnage allgorique, Hiram
est videmment l'Qsiris des gyptiens, le Mithras des Perses, l'Atys des Phrygiens,
l'Adonis des Phniciens, le Bacchus des Grecs ; il est, comme eux, l'emblme du
soleil, qui, parcourant dans sa marche apparente les douae signes du aodiaque,
claire et fconde l'hmisphre septentrional', puis, descendant sous l'quatew, va
porter la chaleur et la vie l'hmisphre austral. Dans un hymne qu'on attribue
LB RAMEAC D'OH d'LBUSIS 191

Orphe, le pote dit que tantt Adonis habite le Tartare obscur, et que tantt,
montant vers l'Olympe, il fait renatre la verdure et mrir les fruits. Maorobe,
son tour, dit que les physiciens ont donn le nom de Vnus l'hmisphre
suprieur que nous habitons, et celui de Proserpine a l'hmisphre infrieur. La
a mme chose, ajoute-t-il, se passe chez les gyptiens, sous diffrents nems
a religieux : lorsqu'/sis pleure Qsiris, il est clair qu'Osan's n'est autre que le soleil,
Jsis autre que la terre ou la nature.
Maintenant, si nous suivons pas pas la tradition syriaquo, relative la
onstruotion du temple de Salomon et la lgende d'Hiram, nous y trouverons la
confirmation de cette hypothse.
Salomon, fils do David, ayant rsolu de construire un temple au Grand
Architecte des mondes, pria Hiram, roi de Tyr, de lui permettre de couper sur le
Liban les bois de cdre et de sapin ncessaires la construction de cet difice. Le
roi de Tyr accorda l'autorisation qui lui tait demande, moyennant un tribut
annuel de 20,000 mesures de froment et 20,000 mesures d'huile trs-pure*.
Salomon choisit donc 30,000 ouvriers qu'il envoya sur le Liban, par corve de
10,000 hommes qui se relevaient tous les mois, de manire ne rester qu'un mois
de suite dans les montagnes et se reposer deux mois dans leurs foyers. Tous
ces ouvriers taient placs sous les ordres immdiats d'Adohiram. Il y avait, ea
outre, 70,000 manuvres qui portaient les fardeaux et 80,000 tailleurs de pierres,
tous surveills par 3,300 matres, qui donnaient les ordres aux ouvriers.
Aprs treize annes de travaux non interrompus, le temple se trouva achev;
Salomon fit venir de Tyr Hiram, fils d'une femme veuve de la tribu de Nephtali et
d'un ouvrier tyrien nomm Ur (feu). Hiram travaillait le bronze avec une adresse
merveilleuse; il tait d'ailleurs rempli de sagesse, de science et d'intelligence. Il
lit deux colonnes de bronze de dix-huit coudes de haut chacune, et fondit
part deux chapiteaux de cinq coudes chacun, qu'il plaa sur le haut des colonnes.
Klles furent drosses dans le vestibule du temple : l'une droite, qu'Hiram appela
B..; l'autre gauche, qu'il appela i... 11 fit ensuite une mer de fonte circulaire
de dix coudes de diamtre et de cinq coudes de hauteur ; ello tait entoure de
supports en forme de consoles, placs par faisceaux de dix dans chaque inter
valle d'une coude. Enlin, cette mer tait pose sur douze bufs, dont trois
regardaient le Septentrion, trois l'Occident, trois le Midi, et trois l'Orient. Tous
ces ouvrages et beaucoup d'autres du mme geare, destins orner l'intrieur du
temple, furent fondus dans une plaine argileuse, non loin du Jourdain.
Les ouvriers placs sous les ordres d'Hiram taient distribus en trois classes :
apprentis, compagnons et matres.
Les apprentis s'assemblaient pour tre pays la colonne B..., les compa
gnons la colonne J..., et les matres dans la chambre du milieu. Quinze compa
gnons, voyant le temple presque fini sans qu'ils eussent obtenu le gradede matre,
parce que leur temps n'tait pas expir, rsolurent d'arracher par force Hiram
les mots, les signes et les attouchements do ce grade, afin de passer pour des
matres et d'eu recevoir le salaire. Douze de ces compagnons rflchirent aux
consquences probables de cette mauvaise action, et finirent par renoncer au
192 LE HAMEAU D'OR D'eLECSIS

dessein qu'ils avaient form ; mais trois persistrent et rsolurent de faire violence
au matre, pour obtenir la parole et le signe.
s Hobbhtn, Sterk et Austerfluth, sachant que le matre venait tous les jours,
midi, faire sa prire dans le temple, tandis que les ouvriers se reposaient, allrent
se placer : Sterk, la porte du Sud ; Austerfluth, a la porte de l'ouest, et Hobbhen
a celle de l'Est. Les noms de ces trois compagnons et la place qu'ils choisirent ne
laissent aucun doute sur le sens astronomique de la lgende d'Hiram, interprte
par les Maons allemands.
O va se placer en effet Hobbhent la porte de l'Orient, c'est--dire l'endroit
o le soleil merge au-dessus (oben) de l'horizon ; Sterk se place la porte du
Sud, au lieu o le soleil a toute sa force (streke) ; enfin, Austerfluth prend position
la porte de l'Ouest, o le soleil a fini sa marche apparente, o il est la fin de sa
course (aus der flucht).
Ainsi embusqus, les trois compagnons attendirent qu'Hiram et fini sa prire
et se prsentt, pour sortir, l'une des portes du temple. Il se dirigea d'abord
vers la porte de l'Est, o Hobbhen lui ayant demand le mot de matre, Hiram
rpondit qu'il ne pouvait le lui donner ainsi; qu'il fallait d'abord que le temps de
'son compagnonnage ft termin, et qu'ensuite, s'il avait rellement mrit une
augmentation de salaire, le mot ne pourrait lui tre confi qu'en prsence des rois
d'Isral et de Tyr; car ces deux rois et Hiram avaient fait serment de ne le
donner que lorsqu'ils seraient runis tous les trois. Hobbhen, mcontent de cette
rponse, frappa le matre d'un coup de rgle au travers de la gorge.
Hiram s'enfuit vers la porte du Sud, o il trouva Sterk qui lui fit la mme
demande, et, sur son refus, lui porta sur le sein gauche un coup violent de
l'querre de fer dont il tait arm.
(A midi, les rayons perpendiculaires du soleil forment une double querre avec
la ligne de l'horizon).
Hiram se sauva chancelant vers la porte de l'Ouest, o Austerfluth lui fit la
mme demande que les deux autres, et sur son refus, lui assna un si terrible coup
de maillet sur le front qu'il l'tendit mort ses pieds.
Les trois meurtriers s'tant rejoints se demandrent rciproquement la parole
de matre; mais voyant qu'ils n'avaient pu l'obtenir, et dsesprs d'avoir commis
un crime inutile, ils ne songrent plus qu' en drober les traces ; ils enlevrent
donc le corps d'Hiram, le cachrent sous un tas de dcombres, et pendant la nuit
le portrent hors de Jrusalem, o ils l'enterrrent sur le penchant de la mon
tagne. .
Le lendemain, Hiram ne paraissant pas aux travaux, comme son ordinaire,
Salomon fit des recherches qui n'amenrent aucun rsultat; mais les douze com
pagnons qui s'taient retirs, souponnant la vrit, mirent des gants et des
tabliers blancs en signe de leur innocence, puis allrent trouver Schelomah
(Salomon), et l'informrent de ce qui s'tait pass.
Salomon envoya ces douze compagnons la recherche du matre, en leur pro
mettant la matrise s'ils russissaient dans leur mission. Craignant que la parole
n'et t arrache Hiram avant sa mort, s'il avait rellement succomb quelque
MORT D7HIRM
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 193

violence, il fut convenu que lo premier mot qui serait prononc en retrouvant le
corps d'iliram deviendrait dsormais la parole de matre. Aprs avoir voyag
pendant cinq jours sans rien dcouvrir, les compagnons vinrent rendre compte
Salomon de l'inutilit de leurs recherch es ; celui-ci fit alors partir neuf matres,
savoir :

1. Moabon (a patre).
2. Jachin ou Jakin (firmus).
3. Bogar ou Booz (in fortitudine).
4. Ganigam ou Anigam (affliclio populi).
o. Gazariah ou Azariah (auxiliurn Dei).
G. Joram (cxcclsus).
7. Isch'gi (salus mca).
8. Aclial ou Acal (comedif).
9. Gobed ou Obcd (serviens).

lisse rpandirent dans la montagne et furent plus heureux que les compagnons;
l'un d'eux, en effet, puis de fatigue aprs une longue course, voulut se reposer
sur un petit monticule, o il remarqua que la terre avait t nouvellement remue;
il appela ses FF.-., et, tous ensemble creusant la terre, trouvrent un cadavre
qu'ils prsumrent tre celui d'Hiram; mais n'osant pousser leurs recherches plus
loin, ils recouvrirent la fosse, et pour la reconnatre y plantrent une branche
d'acacia, puis ils vinrent rendre compte Salomon de la triste dcouverte qu'ils
avaient faite.
Renvoys immdiatement sur le lieu o les assassins avaient enterr rram, les
matres procdrent pieusement son exhumation ; mais quand le cadavre eut t
compltement dcouvert, ils ne pnrents'empcherde faire un signe d'horreur, car
le meurtre-remontant dj neuf jours, le corps tait en pleine dcomposition;
ils s'crirent : Mak-B'nah et non pas Mac-Benac connue on l'enseigne (il
signifie dificantis putrido, filius putrificationis, lils de la putrfaction, que
l'on traduit par : la chair quitte lis os, et symbolise le rgne animal). L'un
d'eux essaya de le soulever en le prenant par l'index de la main droite, et en
disant : J.-., mais le bras retomba inerte le long du corps; un second le prit
par le doigt majeur de la main droite, en disant : /?.-., mais cet effort n'eut
pas plus de rsultat que le premier; alors, un troisime prit le poignet droit du
cadavre en formant la grille, passa la main gauche sous son paule droite, le
releva par les cinq points de la matrisa, en disant : M -. B.-., la chair quitte
les os.
Salomon fit faire au matre des obsques magnifiques; il fut inhum dans le
sanctuaire, et on plaa sur son tombeau une mdaille d'or triangulaire, sur
laquelle etait grav l'ancien mot (ihaouha).
(A mesure que l'orateur fait ce rcit au candidat, il doit tre mis en action, de
manire que celui-ci ne puisse plus jamais l'oublier.)

Nota. En 1-440, on dcouvrit Sagonte un corps d'une grandeur prodigieuse, et il y avait


a
194 L* bup p'qp e'n-gu^ip

BilUrus, Yiilaipondu la regarde comme authentique :

Hic est tumulus


Adoniram
Sni regis Salomonia
Qui venit ut exigeret tribut
Et mortuu est die...

CRfOriE

Au moment o le Vn.-. M.-, orateur dit comment le preinier compagnon


frappa Hiram, aprs lui avoir inutilement demand |a parole, le Vn.-. M.-, jes
crmonies conduit le rcipiendaire au Trs-Vn.-. deuxime surveillant, oui
saisit ce dernier violemment au collet et lui dit trois fois : Donnez-moi le mot
de matre. A quoi le rcipiendaire ayant rpondu chaque fois: Non! Je Trs-
Vq.-. deuxime surveillant lui donne un coup de rgle travers le cou.
Le Vn.-. M.-, des crmonies le conduit ensuite au Trs-Vn.-. premier sur
veillant, qui lui fait la mme question, et sur son refus de rpondre, lui donne
un coup d'querre sur le sein. Enfin, aprs avoir dit comment le troisime
compagnon frappa mortellement Hiram, le trs-Resp.-. matre donne un petit
coup de maillet sur le front du rcipiendaire, qui es-, immdiatement renvers,
couch dans la bire, et recouvert du drap mortuaire.
Au rcit des vaines recherches que firent les douze compagnons, le Trs-Vn.-.
premier surveillant passe droite avec la moiti des Vn.-. M.-.; le Trs-Vn.-.
deuxime surveillant passe gauche avec l'autre moiti ; ceux-ci font trois fois le
tour, et arrivs au bas des marches de l'autel, cot du nord, le Trs-Vn.-. deuxime
surveillant frappe un coup de maillet et dit : Nos recherches ont t vaines.
Aprs avoir dit comment les Vn.-. M.-, posrent une branche d'acacia sur la
fosse d'Hjram, |e trs-Rcxp.-. s'crie : Imitons nos Vn.-. MM.-.; et vous.,
Trs-Vn.-. premier Surv.-., partez la tte de votre colonne, et n'pargnez
rien dans vos recherches. Le Trs-Vn.-. premier Surv.-. fai' deux fois le
tour, s'arrte au milieu du cadavre, droite, soulve le drap, prend la branche
d'acacia, la fai tenir au rcipiendaire, lui fait placer la main droite sur la poitrine,
et dit : 7V. R.-.M.-., nous avons trouv une fosse nouvellement fouille, o\i
es-, un cadavre que nous prsumons tre celui de notre R.'. M.-. Hiram,; j'y ai
plant une branche d'acacia pour reconnatre l'endroit. Le T.-. R.'. M.-, dit, :
Imitons nos anciens MiL-., et essayons ensemble d'enlever les rentes, de, poU-e
malheureux Mr. Hiram.
Le T.-. R.-., la tte des MM.-., fait deu,x fois le tour du cercueil, et, arny
la porte du Sud, ct droit du rcipiendaire, il s'arrte, retire la branche
d'acacia, et dit: Nous sommes parvenus au lieu o est dpos le corps, de notre
T.-. R.-. M.-. Hiram; cette branche en est le sinistre indice; la terre me parat
effectivement remue depuis peu ; clairons nos affreux soupons. LeT.-. R.-. M -.
LE HAMEAU D'OK d'LECSIS 195

tire alors graduellement le drap qui couvre le visage du rcipiendaire; lorsqu'il


est dcouvert, il fait, ainsi que tous les MM.'. , le signe d'horreur en disant : Ah I
Seigneur mon Dieu! Le T.\ R.\ M.', continue et dit : C'est bien le corps de notre
R.*. M.*. H.*.

Hiram, lorsque, nagure, interprte fidle


De nos savants travaux confis ton zle,
Ta voix frappait l'cho de ce temple sacr,
Et, du grand Jhovah, des mondes ador,
Clbrant la bont, la gloire, la puissance,
Lui payait le tribut de la reconnaissance,
Qui d'entre nous jamais aurait os prvoir
Qu'il te rendrait sitt un pnible devoir?
Lorsque nous, qui touchons bientt la vieillesse,
Nous te voyons partir, toi brillant de jeunesse,
De talents, d'avenir, sur ton triste cercueil,
Plus que d'autres encor nous partageons le deuil;
Mais nous nous reverrons; de tes vertus la trace
Dans un monde meilleur prpare notre place;
Esprons : avec toi nous revivrons un jour
Dans une ternit de science et d'amour.
Ton me, du grand tout, vive et noble tincelle,
Ainsi qu'un pur rayon de la flamme ternelle,
Aujourd'hui monte au sein de la divinit.
Hiram! tu nous attends dans l'immortalit! (1)

Ensuite il s'exprime ainsi : Allons, mes Vn.\ FF.\, acquittons-nous du


devoir douloureux que Salomon nous a impos en exhumant ce cadavre respec
table.
Le Trs-Vn.\ deuxime Surv. \ prend le rcipiendaire par l'index de la main
droite, et la laissant retomber dit : J.'.. Le premier Surv.\ prend le deuxime
doigt de la main, et la laissant tomber dit : B.*.. Le T.\ R.'. M.*. dit alors :
TT.\ Vn.\ FF.\, ne savez-vous pas que vous ne pouvez rien faire sans moi;
joignez vos efforts aux miens, et vous verrez que nous viendrons bout de nos
desseins.
Le T.\ R.\ M.', prend le poignet droit du rcipendiaire, en formant la griffe,
le Trs-Vn.*. Surv.'. le secondant; et le T.'. R.'. M.*. relve le rcipiendaire par
les cinq points de perfection, etc. La Col.', d'harmonie excute en ce moment
des airs plaintifs, et l'on chante l'hymne Ma.\ :

HYMNE

Il va porter dans un autre hmisphre


Avec ses feux l'amour et le printemps,
Mais en quittant ses fidles enfants
Il a pris soin de fconder la terre.
90 LE HAMEAU 1)'0U D'ELEUSIS

Aux doux rayons de sa cleste flamme,


Nos champs fleuris ont mri leur trsor;
Partout on voit briller la pourpre et l'or,
Partout on sent le souffle de son me
Par ses bienfaits, la nature enrichie,
Offre nos yeux les plus riches tableaux,
Le plus petit de tous les vermisseaux
Trouve sa place au banquet de la vie.
Il reviendra de la rive lointaine,
Riche de gloire et brillant d'avenir;
Il reviendra sur l'aile du zphir,
Avec l'amour, qui toujours le ramne.
Astre du monde, 6 toi dont la puissance
Du Dieu des dieux rvle les grandeurs,
Daigne agrer l'hommage de nos curs
Et le tribut de leur reconnaissance (2).
Lorsque le T.'. R.\ M.', a relev le rcip.'., il dit haute voix :
MM.'. Vn.\ FF.'., oublions notre douleur, et livrons-nous la joie. Nous
avons retrouv notre Vn.\ M.". Hiram, vainqueur de la mort. Ainsi chaque
hmisphre, tour tour afflig par l'absence de l'astre vivifiant, reprend, lorsqu'il
reparat, sa brillante parure; ainsi le flambeau du gnie dissipe la nuit de l'igno
rance, la vrit succde l'erreur, des jours sereins des temps nbuleux.
cartez ces tentures de deuil, rendez la clart ces votes sacres, faites briller
les flammes pures, symbole de l'me active et imprissable.
Et vous, FF.\ de l'harm.'., exprimez par vos accords notre juste allgresse.
CHANT
La mort du sage est un sommeil;
Par l'espoir elle est embellie;
Le bonheur l'attend, au rveil,
Au sein d'une meilleure vie.
Conduit par l'immortalit,
Viens, sur un trne de nuages,
Hiram, fidle et regrett,
Jouir de nos pieux hommages (3).
Applaudissons, MM. ' . FF.\ (on fait le signe, la batterie et l'acclamation). LeTrs-
Resp.'. M.*. remonte l'autel, frappe un coup de maillet et dit : Al'ordre.
Tous les FF.*. se mettent l'ordre, la pointe de l'pe haute, et le rcipiendaire
est conduit l'autel pour y prter le serment. Aprs avoir mont les sept marches
allgoriques, il place sa main gauche sur le livre sacr de la loi et dit :
SERMENT
En prsence du Sublime Architecte des mondes, sur le livre sacr de la loi et
sur ce glaive symbole de l'honneur, je jure obissance et soumission aux statuts
et rglement de notre antique et vnre institution.
LE RAMEAU d'OR D'ELEUSIS 197

Je m'engage me dpouiller des vices que le monde profane m'a donns,


de briser la chane des prjugs, d'tre affable et officieux envers tout le
monde.
Je promets d'aimer mon prochain comme moi-mme, de pratiquer toutes les
vertus et de propager la lumire et la vrit.
Je jure de ne jamais rvler aucun des mystres qui vont m'tre confis, je
m'engagea donner l'exemple de l'obissance aux lois de mon pays, et de travailler
constamment perfectionner mon tre.
Que le Sublime Architecte des mondes me soit en aide!
Le vnrable matre le consacre et lui dit :
Les sept marches que vous avez rgulirement montes vous ont conduit
an sanctuaire de la vrit; ce symbole renferme les sept jours que le Grand
Architecte emploie pour construire le monde. Votre cur se tourne ncessaire-
rrient vers l'tre suprme; vous vous rappelez la grandeur de ses uvres; le
respect suit ; l'admiration, la reconnaissance et l'amour en sont la consquence
infaillibte.
b Les sept annes que Salomon emploie construire le temple : cette merveille
ne s'achve, malgr la sagesse du monarque, qu'aprs un si long dlai; vous
devez en conclure que la constance, le zle et l'assiduit au travail sont les seuls
mobiles de la perfection.
Les sept vertus que tout bon Maon doit pratiquer sans relche. A cette
explication vous observez sans doute que notre difice doit tre l'asile de la sa- j
gesse, le temple du bonheur, et que vous ne pouvez y parvenir que par l'escalier j
mystique des vertus; en les adoptant, elles se massent, pour ainsi dire, dans
votre cur, pour se dvelopper dans chacune de vos actions.
Les sept vices capitaux que tout Maon, doit fouler aux pieds. Cette dfinition
reproduit la fois les obligations religieuses et les devoirs de l'honnte
homme : orgueil, avarice, luxure, colre, gourmandise, envie, oisivet, vices
honteux dont l'existence n'accrdite que trop la fable de Pandore, vous n'aurez
jamais de prise sur le cur des Maons; vous l'aviliriez. Le vulgaire vous mprise;
nous faisons mieux, nous osons vous braver.
Les sept arts libraux auxquels les Maons doivent s'appliquer particulirement,
etdont le cinquime, qui nous est plus recommand, s'annonce par la lettre initiale
qui occupe le centre du triangle lumineux. A ce prcopte sduisant pour l'esprit
d'un candidat, il dmle bien vite que nos Loges ne sont pas des sances frivoles,
o l'on se borne une doctrine sche et des crmonies burlesques et dcou
sues; non contente d'purer l'me, >iotre sublime institution veut encore l'embellir
par des connaissances utiles, qui soient avantageuses dans toutes les positions de
la vie, et qui nous sortent de cette espce de vgtation dans laquelle on ne
languit que trop souvent faute d'exercer la portion de talents que chacun a reue
de la nature, et dont il doit compte la socit. Voil les vrais morceaux d'archi
tecture qui nous plaisent et qui nous conviennent. 11 est permis, il est beau, il
est de prcepte que l'on s'essaye sur tout ce qui peut concourir au bien-tre de
l'humanit; c'est aux services qu'on lui rend en effet que se reconnat un bon
498 LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS

Maitre ; c'est ce titre et dans cet espoir, mon Tj\-C.\ F.'., que je m'applaudis
de vous avoir en ce jour reu comme tel. (Il lui donne les signes, paroles et
attouchements.)
Le signe d'ordre rappelle le serment que vous venez de prter.
Le signe caractristique signifie que tout Ma.'. doit avoir en horreur le vice.
Les attouchements de la matrise signifient : le pdestre, que tout Maon doit
voler au secours de ses FF.'.; l'inflexion des genoux, que l'on doit sans cesse
s'humilier devant Dieu ; Injonction des deux mains droites, que l'on doit assistance
ses FF.'.; le bras que l'on passe sur l'paule, qu'on leur doit des conseils dicts
par la sagesse ; le baiser exprime enfin la douceur et l'union inaltrable qui fait
la base de l'Ordre maonnique.
Les sept marches allgoriques du temple sont appeles: force, travail, science,
vertu, puret, lumire, vrit, comme nous l'avons dj dit.
Une Loge n'est juste et parfaite qu'autant qu'elle renferme le nombre sept.
L'ge du matre se nomme par sept ans. Le nombre septnaire est celui de
l'harmonie, et l'harmonie nat de la justice.
La batterie, selon le rite cossais, est IIIIIIIII. Celle du grand Or.\ est
II IIIIIII. Le mot de passe est, selon le rite cossais, Th.'., (possessio
mondana), c'estle fils de Lamech; selon le grand Or.'., Gh.'. (les Ghibliens furent
occups par Salomon la coupe des pierres pour la construction du temple; il
signifie : terme, complment); le mot sacr du rite cossais est M.\ (fils de Loth,
n de son inceste avec sa fille ane, engendr du pre), et celui du grand Or.\
est Mah.'., qui veut dire : la chair quitte les os.
Un matre perdu se retrouve entre l'querre et le compas. L'querre et le
compas sont les symboles de la sagesse et de la justice; un bon Ma.\ ne
doit jamais s'en carter.
Le mot adonhiram se compose de deux mots hbreux : adon, qui signifie
matre, et kiram, vie vivante, lvation.
.\ Les sept lumires du grand chandelier symbolisent les sept plantes des
anciens.
.*,Le soleil est le symbole de la vie; en effet, c'est le soleil qui fconde
La lune symbolise la terre (divinit rgnratrice).
.". Les tnbres de la chambre du milieu symbolisent la mort, c'est--dire
sont les principes de la mort.
.'.Le voile dchir d'un bout l'autre (matre), symbolise le complment de
l'initiation.
.*. L'Epopte (matre) sortant du tombeau est le symbole d'une nouvelle vie.
.\ Les divisions gomtriques symbolisent les lments, les astres, l'univers,
le mcanisme du monde.
.\ Le temple de Salomon symbolise l'univers.
s .\ L'pe flamboyante symbolise les combats qu'un vritable Maon doit sou
tenir pour faire triompher la vertu, rpandre la lumire et la vrit.
d .'.La chane brise symbolise les prjugs, qui ne peuvent pntrer dans le
temple de la sagesse.
LE RAEi i'oi d'elecs<s

.-. L'il, au milieu d'une gliofe, symbolise' l Siib.-. rch'.-: desnines qui
contemple la cration.
.-. Hiram, le soleil; les meurtriers d'Hiram, les tnbres, symbolisent ls Vicis
situdes du jour et de la nuit, de la mort, qui est une ncessit de la vie, qui nat
de la mort, enfin le combat des deux principes.
La marche, trois pas levs, comme si l'on passait au-dessus de quelque objet
plac terre en obliquant : le premier pas droite, le deuxime gauche et le
troisime droite.
Le matre est reu dans la chambre du milieu; il y parvienten inoriiaht l'esca
lier rhystique par T..., C .. et S...; il Voit deuil et tristesse, le tombeau de notre
Resp.-. M.-. M... et neuf toiles.
Hiram, assassin par trois compagnons qui veulent iui arracher le mot deM\'.,
por s'en procurer le salaire, indique l diinger des passions violentes qui ptivnt
vous porter aux plus grandes extrmits si on ne les rprime, et l'injustice de
ceux qui, sans prendre la peine de faire aucun trvail, voudraient arracher aYix
autres leurs dcouvertes et en partager le fruit. Le refus d'flliram apprend que \&
discrtion doit tre la vertu favorite du Maon, et qu'il doit purifier son cur et se
rendre digne dela perfection.
La pierre carre dans le centre des cercles nous apprend que notre difice doit
avoir pour fondement une pierre parfaite que nous devof/s faonner nous-mmes ;
les cercles sont l'emblme de la Divinit, qui n'a ni commencement ni fin ; ils
reprsentent aussi la cration de l'univers.
La chane brise signifie que nous avons rompu les liens qui nous attachaient
au vice.
Les quatre symboles, les quatre lments t les saisons.
Adorez Dieu, aimez votre prochain, aidez vos FF. ., remplissez consciencieu
sement, dans la vue de plaire au.Sub.-. Areb.-. des mondes, tous vos devoirs
d'homme, de citoyen, de fils, d'poux, de pre et de frre; c'est de son cur qu'il
faut faire un temple au Pre de la nature; il n'en a pas sur la terre qui lui soit
plus agrable qu'une me pure.
Le cordon de matre nous donne l'avertissement d'tre, dans nos sentiments,
dans notre conduite, aussi purs que l'azur des cieux. (// le lui donne).
La branche d'acacia place sur le tombeau d'Hiram est l'emblme du zle
ardent que le matre doit avoir pour la vrit, au milieu des hommes corrompus
qui la trahissent, et sans lequel on ne mrite pas d'tre admis dans sor
sanctuaire.
Le soin allgorique que prit Salomon pour trouver les compagnons coupables
nous avertit de mettre le mme soin vaincre et terrasser nos mauvaises passions,
qui donnent la mort l'me.
Le coupable se cache, mais le remords le suit dans la retraite la plus profonde.
Les trois compagnons assassins d'Hiram reprsentent les trois passions ls
plus communes dans le monde profane, savoir : l'orgueil, l'envie et l cupidit. Il
faut les combattre jusqu' ce qu'on les ait touffes dans son cur, car elles sont
rc tourment de l'homme.
200 LE RAMEA D'OE d'ELEUSIS

r II faut opposer l'orgueil la modestie, l'envie l'amour de ses semblables,


et la cupidit la modration des dsirs.
Allez, mon Vn.-. F.-., prendre place la colonne des matres, et que le
Sub.-. Arch.-. des mondes vous soit en aide !

PROCLAMATION

Le trs-Resp.-. matre dit, en frappant sept coups suivant la batterie :


A la gloire du Sub.-. Areh.-. des mondes, au nom et sous les auspices du
je proclame le Vn.-. F matre (troisime D.-.) de l'Ordre, et vous invite le
reconnatre en cette qualit, etc.
L'annonce est rpte par les trs-Vn.-. FF.-, premier et deuxime Surv.-.
(Signe, batterie, acclamation d'usage.)
Le trs-Resp.-. matre dit : En place, mes Vn.-. FF.-.; la parole est accorde
au trs-Vn.-. M.-. premier surveillant; il dit :

DISCOURS

a Vn.-. MM.-.
Au commencement des choses, avant l'tablissement des socits, l'homme,
n pur et dgag de toutes souillures, semblait avoir, par une sorte d'intuition
divine, la puissance, l'instinct des plus nobles vertus, des plus gnreuses
inspirations; le bien pour lui tait chose naturelle ; il n'et pu comprendre le
mal, le mal n'existait pas.
Doux et pur rayon de la puissance incre, la charit, l'amour de ses
semblables tait le seul mobile de ses actions. Il vivait en autrui plus qu'en lui-
mme, tout pour lui se rduisait en un seul mot, aimer! parce que l, il le sentait,
taient renferms tous les devoirs que la nature avait gravs dans son cur en
caractres indlbiles; dans son semblable, il ne voyait qu'un F.-, avec qui il
partageait sans hsiter.... Cet heureux temps a pass comme une ombre, la
Maonnerie seule appartient le pouvoir de nous le ramener....
Et, en effet, quoi de plus divin que sa morale! quoi de plus sublime que
cette charit qui en est l'me! Aimer les hommes comme soi-mme; les aimer en
Dieu et pour Dieu sans exception, sans rserve; aimer jusqu' nos ennemis;
oublier les injures ; pardonner les offenses ; vaincre le mal par le bien; tre dans
la joie avec ceux qui y sont; pleurer avec ceux qui pleurent; clairer ceux qui
sont dans les tnbres ; reprendre en secret et ramener avec douceur ceux qui
s'garent; ne point juger tmrairement pour n'tre pas jugs nous-mmes;
consoler les affligs; assister de tout son pouvoir les malheureux; ne se considrer
dans l'usage de ses talents et de ses richesses que comme le dispensateur des
dons du Sublime Architecte des mondes et l'conome de sa Providence; remplir
avec amour et par principe de conscience tous les devoirs que notre condition
nous impose; ne point chercher sou propre intrt, mais le sacrifier l'intrt
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 201

gnral; respecter Dieu dans ceux qu'il a tablis pour nous gouverner; voil,
Ven.-. MM.-., ce que la Maonnerie nous prescrit l'gard des hommes, l'gard
de la socit tout entire, et ce que le Maon qui l'est en vrit ralise tous les
jours par sa conduite. Bon, sensible, compatissant, affable, gnreux, misricor
dieux et clment, sujet fidle, ami constant, digne poux, bon pre, fils tendre,
respectueux et soumis, matre soigneux et vigilant, plein de charit l'gard de
tous, il prvient tous les besoins, il accomplit toutes les lois, il satisfait toutes
les biensances, il se prte tous les dsirs honntes, il se livre toutes les
bonnes uvres, il fait tous les genres de bien qui sont en son pouvoir. Li par sa
F.-, Ions les hommes, il volera pour eux jusqu'aux extrmits du monde, et,
nouvel aptre, il portera, s'il le peut, la vrit, Injustice et la paix dans tous les
curs. Enfin, donnez-moi un monde de vritables Maons, et la terre sera le
sjour de l'innocence et du bonheur.
Cette sublime institution n'est pas moins digne de notre admiration et de nos
hommages dans les vertus qu'elle nous inspire l'gard de nous-mmes, elle
oppose au fol amour de soi le renoncement notre volont propre et une haine
de nos penchants drgls ; notre orgueil, la connaissance de notre misre, de
notre nant et les sentiments d'une humilit profonde ; la cupidit, l'esprit de
dtachement; la mollesse, la mortification; un penchant trop vif pour les biens
sensibles, le dsir et la recherche des biens spirituels et clestes ; aux saillies de
notre humeur, la douceur et la patience; elle veut enfin que nous usions de tous
les biens avec modration et sagesse, que nous soyons purs et que nous nous
dfendions jusqu' la pense du mal.
Plus on tudie la Maonnerie, plus on dcouvre en elle de caractres de sagesse
qui saisissent, enchantent, pntrent te cur d'amour et l'esprit d'admiration;
dites-moi, je vous prie, un excs qu'elle ne blme pas-, un mal sous ses yeux sans
remde, une passion sans frein, un dsordre sans condamnation, une bonne uvre
sans rcompense! Quelle admirable sagesse dans toutes les maximes de la
Maonnerie sur l'amour qu'elle rgle, sur l'amiti qu'elle sanctifie, sur les
grandeurs du monde dont elle dsabuse, sur les talents qu'elle ennoblit, sur
l'amour-propre qu'elle rectifie, sur la prosprit dont elle montre les cueils, sur
l'adversit dont elle soulage le poids, sur les devoirs dont elle inspire l'amour, sur
la mort dont elle modre la crainte, fait natre le dsir et dissipe les horreurs!....
N'oublions donc pas, Vn.-. MM.-., que la peine et le plaisir passent comme une
ombre; la vie s'coule en un instant, elle n'est rien par elle-mme, son prix
dpend de son emploi, le bien seul qu'on a fait demeure, et c'est par lui qu'elle (
est quelque chose.
Ne croyez pas qu'un tre soit plac sur la terre au hasard, seulement pour
vivre, souffrir et mourir, non; la vie humaine a un but, une fin, un objet moral;
l'homme doit l'usage de la vie son semblable, il ne saurait faire un pas sur la
terre sans y trouver quelque devoir remplir... Marquons donc notre passage sur
la terre par quelque uvre digne de rester dans le souvenir des hommes, faisons-
nous gloire d'apporter chacun notre pierre cet admirable difice, appliquons
toutes les forces de notre me nous rendre dignes de cette noble tche.
LE RAMEAU D*OR D'ELEUSIS

Aprs ce discours, la parole est accorde au F.', orateur,

a Vn.\ M.'.,
Notre me est immortelle, et l'athe est un monstre d'orgueil et d'im
perfection, qui abaisse la Divinit jusqu' lui pour s'lever jusqu' elle; il
l'enchane dans le cercle troit de ses penses pour embrasser avec elle
l'immensit; il fait son idole de la matire. Et quel moyen a-t-il de s'assurer
qu'elle existe hors de ses sens, que l'univers n'est pas une perception de son
me comme il est une des ides du Sublime Arch.'. des mondes? Oh! athe,
tu te dis : Qu'ai-je besoin de fatiguer mon imagination par l'ide d'un Dieu
qui humilie mon orgueil? La matire a des forces inhrentes qui suffisent
son mouvement; relguons cet tre parmi les enfants de l'imagination.
Non, non, tu n'as point ananti cet Etre suprieur, les preuves de son existence
sont crites en lettres de feu sur la coupole du firmament dans lequel ton esprit
s'gare! Quoi ! l'homme serait un compos prodigieux de matire dirige par une
intelligence, et l'univers. dans lequel il n'est qu'un atome, serait produit et dirig
par le hasard? ces masses tincelantes dans l'immensit seraient ternelles, et
celui qui traa leur route prirait? Non ! cela est impossible ! L'ide de l'immortalit
de ton me, de l'existence d'un tre suprieur toi, est-elle donc trop vaste,
trop sublime? Tu ne peux soutenir le poids du mot ternit! Ton imagination ne
peut concevoir un monde peupl d'tres suprieurs toi; si le hasard est un dieu
que les mortels, genoux, doivent conjurer d'amener un meilleur ordre de
choses; si l'inerte matire a cr la pense; si le Sublime Arch.'. des mondes est
le fils de l'imagination, l'ide de son existence tant la plus vaste, la plus sublime
de toutes les penses de l'homme, il est le crateur de l'univers, le moins
imparfait des mortels et le premier des tres; c'est lui qu'il faut que la terre
adore comme son souverain; c'est lui que les hommes doivent dresser des
autels; prosterns ses pieds, qu'ils tchent d'en obtenir les biens aprs lesquels
ils soupirent; qu'ils tchent d'en obtenir le silence des remords!
Ce serait donc en vain qu'une mre prosterne sur la tombe d'un mortel ador
y viendrait user sa douleur, et dgote de la vie par la perte de ce qu'elle avait
de plus cher, voudrait s'lancer avec lui dans l'ternit! Ce serait en vain qu'un
homme vertueux et perscut, soutenu par l'esprance d'un tat meilleur, se
tranerait avec courage jusqu' la fin de sa carrire ; il n'y trouverait que le
nant! Ce serait en vain que le coupable, dchir de remords, viendrait pleurer
sur la tombe de sa victime et demander le pardon!... Puisque l'homme pauvre
est dupe de la vertu, puisque aucune rcompense ne l'indemnisera de ses longues
privations, il ne lui reste que la ressource du crime et l'art de le cacher! Alors les
liens de la socit sont rompus, l'homme doit fuir dans les forts; qu'il se garde
de cultiver son esprit et son cur : la raison, le savoir et la sensibilit le rendraient
le plus malheureux des tres, si son me n'est pas immortelle, s'il n'existe pas
un Dieu.
Non, mes FF.'., l'homme n'est pas le fils du hasard; il n'est point, aprs ta
mort, jet dans le nant; le Sublime Arch.*. des mondes aurait-il cr des tres
LE RAMEAD D'OH D'ELEUSIS 203

sensibles inutilement exposs sur le globe aux fureurs des agents de la


destruction? Il appartiendrait l'enfer seul, s'il en avait la puissance, de crer
des tres malheureux pour jouir de leurs tourments ; le coupable poursuivi par
les remords n'ose fixer ses regards sur cette longue succession de temps qui n'a
pas de terme; il tremble la voix du juge qui l'appelle, et, pour se rassurer, il
s'crie : L'homme n'est que matire, il n'y a pas de Dieu. Mais le mortel
vertueux compte sur l'immortalit comme sur une juste rcompense.
Dans l'athisme, il n'y a rien pour l'imagination et le malheur. L'homme ne
se soutient que par l'esprance, ne vit que d'illusions; pourquoi lui enlever les
plus douces, les plus brillantes?
La vrit! dit-on, la vrit! Le fanatisme de cette vrit est donc bien cruel,
puisqu'il assimile l'homme aux animaux et lui ravit l'espoir de l'immortalit!
Mais sur quel fondement solide pourrions-nous croire que la matire et le
hasard seuls aient form l'univers, lorsque partout la nature des choses le dment?
Si c'est la matire qui, par une ncessit aveugle, a form l'univers d'o nous
sont venus tant d'ides et de sentiments si contraires leur principe, comment
se trouvent en nous ces notions et ces caractres de prudence, de prvoyance et
de choix qui rpugnent dans le systme de la fatalit ? Comment une conscience,
des remords, une loi morale, des devoirs naturels et l'ide de la libert sentis
par tous les hommes?
Si c'est une cause aveugle qui a form le monde, pourquoi partout de
l'intelligence et de la sagesse, pourquoi des rapports si vidents entre les tres
qui le composent, pourquoi de l'ordre dans les choses et de l'ide?
Sortis de la matire, aurions-nous des ides?... Non.
Omes FF.-., contemplons le monde que nous habitons! Quel ordre, quels
rapports! Chaque chose est videmment faite l'une pour l'autre; la terre, les
cieux, la mer, les lments et les saisons, tout se lie, tout s'enchane et concourt
l'harmonie de tous les tres.
Voyez l'assemblage de ces corps clestes, dont les distances prodigieuses et
l'tonnante grandeur puisent les calculs des plus vastes gnies, ces astres qui
roulent sur nos ttes, ces globes de lumire qui brillent au firmament, ces mondes
sems de toute part, systme complet o tous les corps psent les uns sur les
autres et s'impriment un mouvement rciproque; tout se tient, et, par des lois
gnrales, se prte un secours mutuel.
Maintenant, mes FF. ., de l'infiniment grand descendons l'infiniment petit,
et, l'aide d'un microscope, considrons ces animalcules qui sont des millions
de fois plus petits qu'un grain de poussire; ils ont leur tte, leur bouche, leurs
yeux, et, dans ces yeux, leurs fibres, leurs muscles et leur prunelle; ils ont leurs
veines, leurs nerfs et leurs artres; ces veines ont leur sang, ces nerfs leur esprit,
ces esprits animaux ont leurs particules, ces particules ont leurs pores; et ces
pores sont remplis de parcelles qui ont chacune leur figure, et se rompent, se
divisent en de moindres parties; de toutes ces parties innombrables, et dont
aucun effort d'esprit ne peut nous faire concevoir la petitesse, se forme, dans la
proportion la plus exacte, un tre vivant et anim. Cet tre a des aliments qui lui
204 LE RAMEAU D'OR d'eLECSIS

sont propres; il a son chyle et ses humeurs, il a ses fonctions comme les autres
corps : la trituration, la circulation du sang, la digestion et la gnration; enfin,
toutes ces oprations sont autant de merveilles de la nature et tmoignent
l'intelligence, la sagesse et la puissance du Crateur.
Mais choisissons, mes FF.*., des objets plus A notre porte; prenons au hasard,
et examinons l'oiseau qui vole, le poisson qui nage, l'araigne qui file, l'abeille
qui a sa police et ses lois, l'insecte industrieux, qui pourvoit avec tant d'art ses
besoins et ceux de ses petits qui vont clore; la chenille rampante qui se
mtamorphose dans le plus lger papillon; la plante qui vgte; l'arbuste qui
croit l'aide des sucs qui le nourrissent; la semence que la terre reoit dans son
sein et nous rend au centuple; le ppin qui devient pour notre usage arbre,
fleurs et fruits; l'difice mobile de notre propre corps, dont Galien n'a pu exposer
la structure sans s'crier, dans l'enthousiasme dont il tait saisi, qu'il avait chant
le plus bel hymne en l'honneur du Sublime Architecte des mondes.
L'univers est un livre ouvert tous les hommes... La route qui conduit au
temple du Sublime Architecte des mondes n'est point pre, hrisse d'pines, et
la Maonnerie n'exige pas que les mortels s'abandonnent aux terreurs supersti
tieuses; que, rompant tous les liens qui les attachent aux objets dont ils sont
entours, ils se condamnent aux privations, aux pratiques austres, la vie
contemplative. C'est un tat contraire ses lois. Quoi homme, enfl d'un vain
orgueil, oserait se dire : Je m'lverai sans cesse par la pense au-dessus des
autres hommes, et, brisant les chanes qui m'unissent eux, je fixerai mes
regards sur la Divinit? Il suffit aux mortels de s'aimer les uns les autres, de
soutenir mutuellement le poids de leurs faiblesses, de jouir, sans en abuser, des
richesses que la nature leur a prodigues ; il leur suffit de suivre la secrte
inspiration du guide qu'ils portent dans leur cur; ce guide ne les dtournera
jamais du chemin de la vertu, mre du vrai bonheur.
Les chanes qui attachent l'homme cette terre ne sont pas trop pesantes; il
peut s'lever au-dessus d'elle par la mditation ; le momie moral est son vritable
empire, et le Sublime AreruVete des mondes a pos des bornes immuables entre
cet empire et celui de la matire. Quelle puissance pourrait l'anantir? L sont les
vastes rgions de la pense, les royaumes de l'imagination ; son esprit, en les
parcourant, y trouvera des jouissances que tous les agents du mal ne pourront
lui ravir.
L'homme n'a qu'un trajet bien court faire dans la route de la vie; plus il y est
perscut et plus aisment il se dtache de la terre ; les ailes de la mort deviennent
son asile; et lorsque cette aveugle divinit a bris la couche paisse de matire
qui enveloppe son me, elle brille dans l'espace comme un ange de lumire; les
traits de la douleur ne peuvent plus l'atteindre, il voit d'un il de mpris les
cohortes infernales des passions cherchant en vain leur proie sur le limon qu'elle
a quitt; semblable au ver hideux qui, aprs avoir longtemps ramp sur la terre,
objet de ddain et de mpris, se dpouille enfin du masque qui voilait sa beaut,
et dveloppant aux rayons de l'astre du jour ses ailes tincelantes , s'lve
triomphant au-dessus de ceux qui nagure voulaient l'craser sous leurs pieds.
LE HAMEAU D'ol D'ELEUSIS 205

La parole est accorde au Vn.-. matre deuxime surveillant :

Vnrables matres,
Il est toujours excellent de remonter la source des ges et de plonger du
regard dans l'ombre invitable de notre antiquit, de rassembler grand' peine les
tincelles de ce volcan teint, ou plutt qui repose et prte ses labyrinthes qui
veut les fouiller, afin d'en clairer d'autant la gnalogie des sicles o nous
sommes.
La nationgyptienne est la premire qui, aprs ledmembrement de la grande
famille, ait eu un culte rgl, des lois civiles, un droit politique ; qui ait cultiv
les sciences, les arts, et pratiqu l'agriculture; c'est la premire qui se soit civi
lise. Mns, petit-fils deNo, fut son premier lgislateur.
Les premiers Egyptiens professaient comme les Arabes, les Cbananens, les
Phniciens du premier ge, les dogmes, du monochisme; ils honoraient l'Etre
suprme, l'auteur de la nature.
Ils s'assemblaient dans des temps rgls pour louer Dieu, et mangeaient en
commun ce qui avait t bni par la prire. C'est ce qui tablit i'agape.
Sais tait une ville clbre par ses mystres. Dans le temple tait la statue d'Isis,
sous le nom de Minerve, avec cette inscription : Je suis tout ce qui est, qui a t,
j qui sera, et nul mortel n'a encore pu soulever le voile qui me couvre. Minerve, dans
; l'ancienne langue gyptienne, signifie Vnus de moi-mme; enfin, Isis tait le
I Jhovah de Mose. Le mot Jhovah est form de la troisime personne du verbe
hovah, j'existe; celui d'Isis est form par le redoublement de la racine iss, il est.
Ils expriment donc l'un et l'autre la source de l'tre par essence.
Les initis regardaient le mot Isis comme une parole sacre, incommuni
cable. Le triangle, qu'on appelle le Dieu des gomtres, tait l'emblme d'Isis, et
se voyait trac sur la table isiaque.
Osiris tait reprsent, par les Egyptiens, par un sceptre surmont d'un
il dont la signification est : Celui qui est, qui voit et qui rgne, c'est Dieu.
C'est--dire qu'/sis est la sagesse, et Osiris la puissance, toutes deux runies
en Dieu, et ne faisant qu'un avec lui. Le mol puissance est quivalent de celui de
force.
Voil donc l'origine des deux mots sacrs des premier et deuxime degrs de
l'Ordre.
> L'Egypte fut jadis le berceau des scienceset des arts, et les premiers peuples y
puisrent leurs principes religieux et politiques... Semblable un arbre aussi
ancien que le monde, l'Egypte a lev sa tte majestueuse dans le chaos de
l'ternit, et a enrichi de ses produits les trois anciennes parties de la terre ; elle
a pouss ses racines vers la postrit, sous diffrentes formes, dfigures et ht
rognes en apparence, mais constantes dans l'essence, faisant parvenir jusqu'
nous sa religion, sa morale et ses sciences.
Pour les Egyptiens le grand paon fut l'image de la nature universelle; tandis
que dans la thologie mythologique des Grecs, le Jupiter, principe de la lumire et
du bien, correspond l'Osiris des Egyptiens...
LE RAMEAU d'0R d'ELEUSIS

Thals fut le fondateur de la science physique en Grce, et le premier qui


mrita le titre de sage.
Pythagore, qui le premier refusa ce titre, aprs avoir succomb aux perscu
tions de ses concitoyens, reut les honneurs divins.
Pour Thales, l'eau, divers tats de densit secondaire, est le principe matriel
de toutes choses, doctrine reprsente l'cole des prtres de l^Iemphis. p'ai|leurs
une cause intelligente, cratrice, donne l'univers ternel sa forme et sa puis
sance active ; de cette me du monde drive' la faute des mes dont sont dous
l'homme, les animaux et les plantes; ce mot ne signifiait autre chose que le
principe, cause interne de mouvement spontan, quelque chose qui a la facult de
se mouvoir.
Pythagore conoit l'univers un tout harmonieux, anim par un intelligence
qui serait un feu trs-subtile, une flamme trs-pure, inaccessible aux sens, et
gnratrice des Dieux eux-mmes; cette conception est renferme, dans le systme
des Chinois, sur l'Yang et sur l'Un, dont l'un est la matire cleste, mobile et
lumineuse, et l'autre la matire terrestre, inerte et tnbreuse, dont tous les corps
se composent. La science des nombres est son tude privilgie ; les nombres
sont les principes des choses; les phnomnes de la nature sont les ipiitations des
nombres, et si tout n'est pas fait par eux, par leur vertu, tout est fait selon eux,
selon leurs proportions, doctrine dont le germe avait t puis, peut-tre, dans
les nombres clestes et sacrs des castes gyptiennes, et qui se retrouve aussi
dans le peuple chinois. La maxime fondamentale de ceux qui suivent la doctrine
de Li-Leo-Kiun est celle-ci : La raison a produit un, un a produit deux, deux ont
produit trois, trois ont produit toutes choses.
Socrate fut le fondateur de la morale du christianisme et le premier martyr de
l'unit.
La Un mosaque est un monument prodigieux dontla conception est renferme
dans le sein de notre Ordre antique et vnr. Nous possdons aussi le Ve.dq$,
livre sacr des Indiens et autres recueils scientifiques ; la Zendavesta, thologie
des Perses, toutes crations ingnieuses, vivantes, qui traduisent fidlement le
cachet moral de leurs sicles, et sont, avec les langues, le plus sr fil d'Ariane
travers ces ruines profondes : poque mystrieuse o l'allgorie, la personnifica
tion, la dification des lois naturelles, des astres, des lments taient l'intellecr
lualisation des phnomnes incompris. Alors les Indiens eurent le Vichnou, qu'ils
confondent avec le monde lui-mme, et l'Hercule des Phniciens reprsenta le
soleil.
De la plus grande somme de lumires dpend le plus grand bonheur de
l'homme. Sa plus grande moralit drive de la mme urigine, de mme que la
sant physique rsulte de la sant morale. Ainsi, la science et la sagesse se
confondent; la vertu s'augmente de toutes les forces intellectuelles ; les hommes
les plus philosophes n'ont-ils pas toujours t les plus vertueux?
Si l'histoire des ides tait acheve, l'art de penser serait parfait; car en quoi
consiste l'art de penser, si ce n'est former des notions et s'en rendre compte ?
Raisonner, c'est comparer des ides, afin de passer des rapports connus la
LE RAMEAU D'OE D'ELEUSIS 207

dcouverte ie ceux qui ne le sont pas. Or, comment saisir exactement ces rapports
si on ne dtermine pas les ides avec prcision ?
La premire prcaution prendre est de savoir comment nous concevons les
choses que nous avons apprises. Il faut dcomposer l'esprit humain, c'est--dire
observer les oprations de l'entendement, les habitudes de l'me, la gnration
des ides. Aussitt que cette analyse est faite, le plan d'instruction est trouv.
C'est pour dlaisser trop ces tudes rflchies, tout fait personnelles et
seules durables, que tant d'hommes n'apportent, dans le commerce de la vie
sociale, avec une dplorable prsomption, que des connaissances incertaines et
mobiles.
Il nous est doux de penser que notre intention sera comprise par ceux de
nos FF.\ qui se dvouent au salut humanitaire, et cherchent, au-dessus des
rapports spciaux et du scolastique terre--terre, le suprme lien qui fait pro
gresser l'intelligence et la morale des nations, harmonise la pense universelle,
soutient par le sentiment du devoir le courage de l'homme oblig de vivre et de
mourir.
Aprs l'allocution du Vn.\ F.*. deuxime surveillant, la parole est accorde
au Vn.'. M.*. grand expert; il dit:
Vnrables matres,
C'est dans l'antique Egypte que les premiers sages, constitus en corporations
nombreuses, tudirent en commun le grand art d'apprendre leurs semblables
les moyens de goter ici-bas quelque peu de cette flicit qui nous est promise
dans un monde meilleur.
Ces hommes dvous avaient compris que le but qu'ils se proposaient ne
pouvait tre atteint qu'en accomplissant une tche bien aride et bien rude, surtout
cette poque de barbarie, c'est--dire en amenant les hommes se rendre mora
lement solidaires les uns des autres, en gravant dans les curs ce mot sacr : Fr.\
L'Ordre vnr de la Franc-Maonnerie date de cette poque.
C'est sur les bords du Nil qu'on clbra d'abord ses mystres; c'est l que les
premiers nophytes reurent l'initiation; c'est de l, c'est de Memphis qu'ils se
rpandirent dans les deux hmisphres.
Ces aptres de la vrit, dispensant les lumires, communiquant tous ce feu
qui les animait, eurent sans doute de grands obstacles surmonter, de grands
prils affronter; ils durent tre en butte de nombreuses perscutions de la
part des heureux de la terre.
Un crivain profond a dit que le degr de civilisation des peuples disparus
pouvait tre apprci la vue des monuments qu'ils ont laisss la postrit.
Partant de l, les Maons n'ont-ils pas t les historiens de leurs contem
porains?
Qu'on parcoure l'Italie, la Grce, chaque pas on trouvera une trace indi
quant le passage de nos prdcesseurs; partout quelques pierres aux emblmes
indiquent que l'ouvrier par excellence du progrs et de la civilisation a pass par
l ; les monuments druidiques des vieilles contres armoricaines sont souvent
Lp BAMEAC DrOR d'eLEUSIS

empreints du mme cachet; et,! plus prs de nous, Notre-Dame de Paris est
dcore de nos insignes, et le temple chrtien de Suint'Denis possde un Christ
ayant la main l'ordre Ma.\ au premier degr.
d Mais la construction des monuments n'tait que le but secondaire que se
proposaient les M.'. Ils voulaient surtout lever, agrandir, affermir l'difice de
l'intelligence humaine.
Les pierres de l'difice maonnique, disent-ils, ce sont les F.'.; le ciment qui
doit les unir, c'est l'amiti.
Vous eiterai-je Platon, ce rformateur acqurant l'immortalit en dveloppant
nos dogmes; Socrate, mourant volontairement en digne aptre de la sagesse; le
Christ, recueillant nos doctrines, prchant l'affranchissement des esclaves, prchant
la libert de la femme, constituant une religion d'abngation et d'amour, dont
toutes les penses manent de la secte des Thrapeutes et des Essniens, et, noble
martyr, expirant, le sourire sur les lvres, en murmurant encore : Aimez-vous les
uns les autres.
C'est vers le quinzime sicle que la Maonnerie sembla prendre son plus
grand essor. '
Ds cette poque, Florence possdait l'Acadmie platonique et la Compagnie
de la truelle (symbole de la charit).
En Allemagne, en Suisse, de nombreuses Loges se fondaient; en Ecosse et
en Angleterre, notre foi portait ses fruits, et les Maons jouissaient d'une pr
pondrance profitable la dissipation des tnbres de l'ignorance.
Tous les moyens furent mis en pratique pour clairer les esprits, pour polir
les usages, pour adoucir les murs et amener les hommes l'tat de socits
polices.
L'influence de la Ma.\ est irrcusable sur le dveloppement des facults
morales; c'est elle qui a inspir chaque peuple le sentiment de sa nationalit;
c'est elle qui a appris aux hommes se respecter entre eux; c'est elle qui a tir
les arts de l'enfance.
Ce senties sages de Memphis, les Hirophantes de la Ma.*., qui, les premiers,
ont tudi l'astronomie; c'est par eux que l'homme est arriv un tel degr de
science, qu'il peut lire dans le ciel, nommer les astres, annoncer le retour prio
dique de chaque plante et compter les toiles des constellations. .
C'est par la Ma.'. que l'gosme a t combattu avec le plus de fruit; c'est
donc elle que les socits doivent leur conservation, car l'gosme n'est-il pas
une maladie lente qui consume insensiblement leurs facults vitales? L'gosme
n'est'il pas la cause principale du dmembrement des nations ?
Et pourtant, mes FF.\, il nous reste encore beaucoup faire; mais notre
sage institution est persvrante d&ns ses uvres; chaque jour ne dtachons-nous
pas un fragment de l'difice d'iniquil que renferme le cur des mortels, pour le
remplacer par le germe d'une vertu?
Grce aux efforts soutenus et incessants de nos illustres prdcesseurs, l'esprit
humain, en traversant les sicles, a fait d'immenses progrs : l'homme, moins
asservi, n'en est plus vivre comme l'animal inintelligent, qui n'a que son instinct
Lt RAMEiX D'OB D'ELEtSIS 209

pour guide, aujourd'hui l'homme a lev la lete, il a envisage son pass, il s'est
tonn de son ignorance, mre de son abaissement ; puis il a jet un long regard
d'esprance et de joie dans l 'avenir.
C'est nous de cultiver le vaste champ de l'intelligence humaine, de jeter les
semences d'une philosophie bienfaisante, dmontrer la route du bonheur.
Continuons donc notre louable travail ; que le profane soit heureux par nous;
que l'exemple de notre fraternelle amiti lui inspire le dsir de demander la
lumire.
Qu'il vienne prendre part au dveloppement des questions qui sont l'objet de
nos travaux; qu'il vienne entendre nos paroles de paix, de tolrance, d'union et
de charit.
Alors il remerciera le Sublime Architecte des mondes de lui avoir ouvert le
temple de la sagesse, et sera convaincu, comme nous le sommes, que le seul
moyen d'arriver au bonheur, c'est de travailler celui de ses frres.
Le mot hirum signifie lev ; on l'appelle souvent hiram-abi dans certains
rites (pre lev) ou adonhiram (seigneur lev), d'o est venue la Maonnerie
adonhiramite, et ce qui donne lieu diverses interprtations astronomiques et
religieuses.
Le matre doit ajouter aux cinq premires qualits : la modration dans ses
prtentions et dans ses dsirs, qui met en garde contre l'orgueil, l'envie et la cupi
dit; le courage et la rsignation dans le malheur, soutenus par l'esprance d'un
meilleur avenir dans cette vie ou dans l'autre.
Vous avez t introduit en L.-. de M.-, par le signe, la marche et en costume
de Comp.-., les bras uns, signe de votre ardeur au travail ; la poitrine dcouverte,
pour exprimer que votre cur est dvou vos FF.-.; l'querrc attache votre
bras a pour signification votre droiture et votre rgularit dans vos bonnes murs.
La chambre du milieu est l'enceinte o se trouve le corps d'Hiram.
Dans le grade decompagnon, vous avez appris connatre l'esprit philosophique
et allgorique de la Maonnerie, et nous sommes certains que vous ne regardez
pas la rsurrection d'Hiram comme un fait accompli.
Jusqu' ce jour, on ne vous avait gure prsent que des emblmes matriels,
ici il y a un drame mystrieux, un mythe, o tout est allgorique, l'action, la
victime et les meurtriers; la Maonnerie, eu offrant ce drame ses disciples, a
voulu les avertir que beaucoup de faits de ce genre, contraires aux lois ternelles
de la nature, ne sont que des symboles; voil, mes FF.-., comme elle a des secrets
qu'elle ne rvle pas explicitement, mais que notre intelligence dcouvre; notre
sublime institution n'tablit pas de controverses dans son sein, alin de n'affliger
aucune croyance. Mais en mettant sous les yeux du candidat un mort qui revient
la vie, elle soumet son jugement cette grande question : a Les lois tablies par
le Sublime Architecte des mondes sont-elles immuables, ou peuvent-elles tre
r changes dans l'intrt d'un individu, d'une famille, d'une peuplade, de la terre
elle-mme, qui est peine, dans l'immensit, ce qu'est un grain de sable dans
l'ocan ? I Iles sont immuables, et je pense qu'en prenant pour base les deux
consquences gnrales qu'elles prsentent, le bien succdant au mal rel et le
14
210 LE RAMK.W; D'OR I> ' E LE I.slfl

renouvellement perptuel do toutes choses, la dignit de noire nature nous fait


supporter avec rsignation toutes les peines d'une vie passagre ; notre consolation,
le soutien de notre courage, l'attachement inbranlable nos devoirs et la vertu
est la pense de notre immortalit, vrit de sentiment qui est dans nos mes,
tourmentes de dsirs sans bornes, qui seule explique l'ordre moral, et qui se
lie l'ide d'un Dieu dont la justice doit rcompenser la vertu perscute, d'un
Dieu qui nous aurait traits plus mal que les brutes, en nous donnant la
prvoyance de la mort, si cette vie terrestre ne devait pas tre suivie d'une autre.
Et comment, je yous le demande, l'tre pensant prirait-il, puisque la matien5
elle-mme ne prit pas, qu'elle se perptue dans des transformations continuelles !
Ainsi, immortalit de l'individu homme, immortalit de la famille humaine
par la succession des gnrations, immortalit du grand ensemble cr ou arrang
par la puissance suprme, voil ce que nous enseigne la rsurrection allgorique
du matre Hiram.
L'inteliigence humaine, au milieu de ces transformations et renouvellements,
se perptue ; elle grandit et se perfectionne ; les gnrations profitent des travaux
de celles qui les ont prcdes; elles ajoutent des dcouvertes nouvelles celles que
leurs pres leur ont transmises. C'est un magnifique privilge dont le Sublime
Architecte des mondesa gratifi l'homme; l'immortalit de l'intelligence humaine,
c'est le vrai sens de la mtempsycose.
L'esprance, mes FF.-., c'est la consolatrice de tous les maux ; tant que
l'homme la conserve, il supporte l'adversit avec constance, il est plus en tat de
la vaincre... Nos anctres, les initis d'Egypte, nous ont transmis une allgorie
trs-ingnieuse :
La bote de Pandore renfermait tous les maus, mais au fond de cette boite tait
l'esprance.
Dans le rite de la stricte observance, pratiqu en Allemagne, le symbole de la
matrise est un vaisseau sans mts, sans voiles, flottant sur une mer calme, avec
la lgende : Ma force est dans l'esprance.
Les trois compagnons assastins d'Hiram symbolisent les trois passions les
plus communes dans le monde prof. ., savoir : l'orgueil, l'envie, la cupidit. Il
faut les combattre jusqu' ce qu'on les ait toufl'es dans son cur, car elles sont
le tourment de l'homme qui a le malheur de leur cder.
Il faut opposer l'orgueil la modestie, l'envie l'amour de nos semblables,
et la cupidit la modration des dsirs.
La lettre G.-., dans l'E. . flamb -. qui brille l'Or.-., signifie, dans le grade
de matre, Gnie, qui est aussi une manation de la Divinit.
Les matres travaillent sur les cots du triangle, c'est--dire ipic partout o
ils portent leurs pas, ils doivent rpandre la lumire et la vrit; les voyages que
font les MM.-, vers les quatre points cardinaux ont la mme signification.
Ils travaillent sur la pierre cubique : elle est l'emblme de l'un des premiers
attributs de la perfection morale, de l'galit de l'me, du caractre et de notre
conduite; elle nous avertit d'tre toujours les mmes, dans la vie prive comme
dans la vie sociale, dans la prosprit comme dans l'adversit.
LE RAMF.AU p'OR I>' F. f.E l' SI S

Ils travaillent galement sur la planche tracer, c'est--dire qu'ils dojvenj.


dresser des plans parfaits.
Le bijou de matre est un triangle en or, ayant au cuotre le nom de Jhoyah,
ancien mot sacr du M.-. Il ne doit jamais perdre de vue les enseignements dont
ces deux signes sont les emblmes.
La branche d'acacia, place sur le tombeau d'Hiram, est l'emblme du zle
ardent que le matre doit avoir pour la vrit, au milieu des hommes corrompus
qui la trahissent. Il y avait des emblmes analogues dans les mystres anciens :
le myrte ; Eleusis, lu lotus en Egypte ; le rameau d'or tait ncessaire au lils
d'Anchise pour parvenir vivant au sjour de l'Elyse.
Hiram est donc le symbole de la vrit des passions vaincues; ses meurtriers,
le rcmords des homme*, qui les suit dans la retraite la plus profonde : |, dans la
solitude, ils ne peuvent etouffer le ni de la conscience, et se livrent aux regrets
les plus amers; nous aussi, mes Fi'-.-., sans avoir de crime nous reprocher,
fuyons quelquefois le tumulte, et recueillons-nous pour rflchir sur jp>s defauts
et nous en corriger. C'est dans la solitude que l'homme s'claire et entend mieux
la voix de la vrit; c'est de la puisi! le retraite des penseurs qui; la vrit est
sortie, radieuse comme un beau jour do printemps, pour changer )o monde;
semblable au diamant qui brille de la lumire la plus pure aprs s'tre form
dans les sombres entrailles de la terre.
Apres ce discours, la colonne d'harmonie se fait entendre, et. l'ordre des
travaux tant puis, le Trs-l'espectable matre ordonne qu'on fasse circuler
sur les cotonnes et l'Orient le sac des propositions et le tronc de bienfaisance; j
ensuite il f.appe un coup de maillet et dit :
Trs-Vnrables matres premier et deuxime surveillants, annonce);, j tiots
prie, sur vos colonnes respectives, que si quelques Vnrables matres ont des
observations faire pour le bien de l'Ordre en gnral, ou de cette parfaite Logo en
particulier, la parole leur sera accorde.
Les Trs-Vnrables matres surveillants rptent l'annonce, ensuite le Trs-
Respectable matre remercie les Vn.-. FF.-, visiteurs; puis le Vnrable matre
secrtaire donne lecture de l'esquisse des travaux du jour et l'on procde la
suspension des travaux.

SUSPENSION DES TRAVAUX

Le Trs-Respectable matre frappe un coup de maillet et dit : Debout et


l'ordre, Vnrables matres, pour suspendre les travaux de cette parfaite
Loge.
D.-. Trs-Vnrable matre deuxime surveillant, quelle est votre place en Loge
de matre.
R.-. A l'angle dela colonne du Septentrion l'Occident.
li.-. Pourquoi, Trs-Vnrable matre?
R.-. Pour veiller au maintien de l'ordre, la parfaite excution des travaux,
prvoir et transmettre au Trs- Vnrable matre premier surveillant les difficults
212 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

qui pourraient surgir, et obtenir les solutions qui ncessitent le parfait dvelop
pement de la science maonnique.
D.\ O se tient le Trs-Vnrable matre premier surveillant?
R.\ A l'angle dela colonne du Midi, l'Occident.
D.*. Pourquoi, Trs-Vnrable matre premier surveillant?
R.'. De mme que le soleil se couche l'Occident pour fermer la carrire du
jour, de mme le Trs-Vnrable matre premier surveillant se tient dans cette
partie, pour donner le signal de la suspension des travaux.
D.\ O se tient le Trs-Respectable matre?
R.'. A l'Orient.
D.'. Pourquoi, Trs-Vnrable matre?
R.'. Comme le soleil se lve l'Orient, de mme le Trs-Respectable matre se
tient dans cette partie pour clairer les travaux de cette parfaite Loge.
D.'. Trs-Vnrable matre premier surveillant, quelle heure les matres
doivent-ils suspendre leurs travaux?
R.'. Lorsque le soleil est entr au mridien infrieur.
D.'. Trs-Vnrable matre deuxime surveillant, quelle heure est-il ?
R.\ Trs-Respectable matre, le soleil est entr au mridien infrieur.
Le Respectable matre frappe un coup de maillet, et dit :
Puisqu'il est l'heure de suspendre les travaux de cette parfaite Loge, Vnrable
matre grand expert, venez recevoir une mission pour le Trs-Vnrable matre
premier surveillant.
Le vnrable matre grand expert monte l'autel ; tant l'ordre, il fait le signe ;
le Trs-Respectable matre lui dit l'oreille: Dik (justice), et lui donne le baiser
fraternel. Le Vnrable matre grand expert remplit sa mission auprs du Trs-
Vnrable matre premier surveillant, qui le fait transmettre au deuxime sur
veillant; ensuite le Trs'Respectable matre descend de l'autel, et procde la
prire, comme l'ouverture des travaux.
L'encens brle et l'on entend les sons mlodieux d'une lyre pendant la prire.

PRIRE

Sublime Architecte des mondes, Dieu tout-puissant qui gouvernes l'univers,


permets tes enfants de mettre sous ta bienveillante protection les travaux qu'ils
viennent d'accomplir, dirige-les de plus en plus vers la perfection de tes plans
ternels, fais-les participer aux bienfaits d'un sommeil rparateur; qu'ils y
trouvent de nouvelles forces pour travailler, avec plus d'ardeur encore, l'uvre
de sagesse et de science que tu leur a assigne.
Gloire toi, Seigneur! gloire ton nom ! gloire tes uvres !
Le Trs-Respectable matre remonte l'autel, les dignitaires reprennent leurs
places; il frappe sept coups suivant la batterie du troisime degr, qui sont
rpts par les Trs'Vnrables matres surveillants, et il dit :
A la gloire du sublime Architecte des mondes, et sous les auspices de..., les
LE RAMEAU D*OIl D'ELEUSIS 213

travaux de cette parfaite Loge sont suspendus. Retirons-nous en paix, MM.-. FF.-.;
mais avant de nous sparer, jurons d'acqurir l'amour du bien, l'habitude de le
vouloir et de le faire, le courage dans l'adversit, la gnrosit dans le bonheur,
la prudence dans les dangers, la modration dans les plaisirs, la crainte des re
mords, la force de rsister aux approches du vice, le mpris de l'oisivet, et la vo
lont d'tre utiles.
Tous les matres disent, en levant la main :
Nous le jurons!
Le Trs-Respectable matre dit :
Que la rgle de tous vos instants soit donc de bien penser, bien dire et bien
faire. Allez en paix, Vnrables matres, et que l'esprit de Dieu veille jamais
sur vous... A moi...
On fait le signe, la batterie et l':icclamation, etc.

QUESTIONS D'ORDRE
ADRESSES AUX FF.-. VISITEURS LORS DE LEUR ENTRE DANS LE TEMPLE
(Troisime degr.)
D.-. tes-vous matre?
R.-. L'acacia m'est connu.
D.-. O avez-vous t reu?
R.-. Dans la chambre du milieu.
D.-. Qu'avez-vous vu dans cette chambre?
R.-. Deuil et tristesse.
D.-. O trouve-t-on un matre perdu?
R.-. Entre l'querre et le compas.
D.-. Pourquoi ?
R.-. L'querre et le compas sont les symboles de la sagesse et de la justice, et
un bon Maon ne doit jamais s'en carter.
D.-. Quel ge avez vous?
R -. Sept ans.
D.-. Quel est le symbole de la matrise?
R.-. Un vaisseau sans mts, sans voile, flottant sur une mer calme, avec la
lgende : Ma force est dans l'esprance.
D.-. Donnez-moi le signe. (11 le donne. )
R.-. Donnez-moi la parole sacre'/ (Il la donne.) I
Le matre des crmonies le conduit la place qui lui est destine. j

ALPHABETS ET HIROGLYPHES

Plusieurs opinions ont cours dans le monde savant sur l'origine des alphabets
et des hiroglyphes ; il ne nous appartient pas de dcider entre ces opinions dont
chacune est soutenue par des hommes i'minent, et appuye sur des raisons plus
ou moins plausibles. Toutefois, l'opinion qui semble avoir prvalu le plus univer
LE RAMEAU 1)'i)R D'ELEUSIS

seflemerit est que les premiers caractres employs pour fixer les penses ou les
images fuient emblmatiques, et emprunte, soit aux travaux du labourage, soit
aux procds les plus usuels des arts de fa fie , soit enfui aux observations
astronomiques ; c'est de l'gypte que nous viennent, ainsi que toutes les autres
connaissances, les hiroglyphes et tes premiers alphabets, (.a plupart des
monuments qui couvraient la terre d'Egypte taient revtus de signes
hiroglifiques, dont l'emploi tait, soit de donner des indications relatives aux
travaux de l'agriculture, aux crues du Nil, aux inondations, etc., soit de conserver
le souvenir des vnements mmorables , et de consacrer la mmoire des
souverains qui avaient illustr leur rgne par des institutions utiles et glorieuses.
Les Egyptiens, et gnralement tous les peuples primitifs, avaient l'habitude
de symboliser les grands accidents de la nature et les hautes spculations
philosophiques, de btir l-dessus des fuhles que le vulgaire prenait au pied de
la lettre, et dont la connaissance n'tait communique qu'aux initis; c'est ainsi
qu'ils avaient symbolis la nature dans Isis et ses mystres, dans les voiles qui
enveloppaiept la statue de cette desse, et dont le dernier no tombait jamais,
mme aux yeux de l'Hirophante; c'est ainsi encore que les Grecs avaient
symbolis les hautes sciences dans la courtine sacre du temple d'Apollon.
Avant les hiroglyphes on se servait, chez les Chinois, de cordelettes charges
de nuds, dont chacune rappelait un vnement. A la dcouverte du nouveau
monde on trouva galement des guipos ou registres de cordelettes, dont les nuds
taient de diffrentes couleurs et combins entre eux; ils renfermaient les annales
de l'empire, les revenus publics, les impts, etc. Chez les Chinois, t'o-hi, en 2951
avant Jsus-Christ, remplaa les cordelettes par huit louas, dont les lignes
horizontales et brises, graves sur des planchettes, se combinaient volont;
ces kouui, taient exposs dans les lieux les plus frquents, soit pour donner des
ordres ou avertir de quelque solennit.
Suivant les Chinois, les traces d'oiseaux imprimes sur le sable fournirent
la premire ide des caractres : Tsangi, ministre de Hutmg-lg, appela ces
caractres hiao-ki -tchouen, et ils servirent tracer les premiers hiroglyphes.
( Voir la pierre cubique.)
Duu tait reprsent par un cercle ou un soleil, symbole extrmement simple et
le plus capable de leur reprsenter la puissance et l'action universelle de l'tre
souverain qui anime tout.
Ils ajoutaient au cercle ou au globe solaire diffrentes marques ou attributs qui
servaient caractriser autant de perfections diffrentes pour marquer que l'tre
suprme est l'auteur et le conservateur de la vie; ils accompagnaient le cercle
d'un ou deux serpents. Cet animal, chez les gyptiens, a toujours symbolis la
vie ou la sant ; le serpent se rajeunit en se dcfaisant tous les ans de sa vieille
peau. Le mot Hv signifie galement la vie et un serpent; le grand nom de Dieu,
Jov ou Jebova, en est tir; le nom de la mre commune des vivants provient
du mme mot. On no pouvait peindre la vie, mais on pouvait la marquer par
la figure de l'animal qui eu porte les noms.
C'est de ce nom Hv ou lva que les Latins ont fait leur vxum : la vie.
LE HAMEAU D'OR 1)' EL E US1 8

Pour exprimer l'admirable fcondit de la Providence qui Fournit tous ls ans


une nourriture abondante aux hommes , on accompagnait le cercle symbolique de
lu ligure des plantes les plus fcondes.
Mais cette vie et l'abondance des nourritures qui l'entretiennent dpendent des
dispositions de l'air; il fallait faire comprendre au peuple que c'est Dieu seul qui
gouverne l'air; que c'est de lui qu'il faut attendre les influences salutaires, et
qu'il dispose selon sou bon plaisir de la nature et des saisons; et pour peindre
l'air, dont chacun prouvait les vicissitudes, on employa le scarabe ou les ailes
d'un insecte volage, dont les mouvements varient d'un instant l'autre. Les ailes
du scarabe ou du papillon, dplies autour du cercle symbolique, taient un
attribut propre faire entendre que celui qui rgle les mouvements etles chan
gements est aussi le distributeur des productions de la terre. Cette vrit tait
ncessaire un peuple laboureur. Aussi, le globe accompagn de grandes ailes de
scarabe se trouve plac sur tous les dilices de l'antiquit.

CALENDRIER MAONNIQUE

Tout porte croire que les Indiens et les Chinois sont les deux plus anciens
peuples du monde Les Indiens se servent de trois res la premire s'indique
par neuf zros, ce qui est en effet la manire la plus philosophique de l'exprimer,
puisqu'elle est Inconnue. Les Indiens avaient sur l'anciennet du globe une ide
bien diffrente de celle des Europens : ils la faisaient remonter 4,320,000 ans ;
les Japonais, 2,000,000; les Chaldens, les Mages et les anciens Perses,
130,000; les Phniciens, 36,000, et les gyptiens, 24,000 : ce sont des
annes d'homme, dont 360 jours font une anne divine. En divisant cette somme
par ce nombre, l'on obtient pour quotient la priode de 12,000; divisez les
150,000 annes lunaires des Perses par 12, et vous aurez encore un nombre gal
d'annes ; enfin, en divisant toutes ces priodes, quoique parscs chez divers
peuples, diffrentes poques, s'amalgamant si parfaitement bien, qu'il est vident
qu'elles appartiennent un seul et mme corps de doctrines, dont l'origine
remonte une trs-haute antiquit.
La deuxime, appele re de Koliouga, commence eu l'an 3101 avant J. C.j et
la troisime, appele re des Saces, commence l'an 78 aprs J. C.
Le commencement de l're en usage aujourd'hui chez les Chinois remonterait
l'anne 2697 avant J. C.
Les Grecs n'ont jamais eu d're civile qui leur ft commune. Chaque cit avait
la sienne. Ce ne fut qu'aprs Alexandre le Grand qu'ils adoptrent l're clbre
des olympiades ; une olympiade tait un espace de quatre annes, qui s'coulaient
entre deux clbrations conscutives des jeux Olympiques.
A l'appui d'une date de l'histoire ancienne de la Grce, on cite les marbres de
Paros : c'est le nom sous lequel on dsigne une srie de dates chronologiques
graves sur une table de marbre ; elle renferme les principaux vnements de
l'histoire de ce pays, depuis 1582 jusqu'en 264 avant J. C.
L're des Sleucides, qui fut adopte par la plupart des historiens, doit son
216 LE RAMEA d'or d'eIEUSIS

nom la dynastie macdonienne qui rgna sur la Syrie aprs la mort d'Alexandre
le Grand, ut commena en la personne de Sleucus; elle date de l'anne 311
avant J. C.
L're des Romains, appele l're consulaire, remontait l'institution du consulat,
l'an 753 avant J. C.
L're des peuples musulmans, arabes, turcs et persans, s'appelle hgire, ce
qui signifie, en arabe, fuite (fuite de Mahomet de la Mecque et son triomphe
Mdine). La premire anne de l'hgire correspond l'anne 622 de J. C.
L're chrtienne date de la naissance de Jsus-Christ, quatre mille ans aprs la
*ation du monde.
L're des Francs-Maons se datede deux manires : la premire s'indique par
neuf zro6, ce qui est en effet la plus philosophique; ils la font prcder par
l'indication du quantime du mois, en se servant du calendrier des Hbreux,
puis ils ajoutent entre parenthses (re vulgaire 1862).
La seconde manire consiste dans la dsignation des jours et des mois, selon
le calendrier grgorien ; ils ajoutent simplement l're vulgaire le chiffre de 4000,
ce qui la porte 5862.
Les Francs-Maons, en adoptant cette re, n'ont voulu indiquer qu'approxima-
tivement l'poque o l'on a commenc avoir quelques notions historiques sur
l'existence des anciens peuples.
Les Maons amricains, allemands et anglais, du systme moderne, ont une re
commune, celle de la Lumire, 5862 annes.
Dans la Maonnerie cossaise, fonde sur des mythes d'origine juive, qui
admettent la construction du temple de Salomon comme l'origine de cette
institution, on adopte le calendrier hbreu, dont l'anne commence avec la lune
du nisan, qui tombe dans le mois de mars, et l'on suit les mois lunaires 5862.
Les rites maonniques indien, chnlden, de Mempliis, permn, philosophique, eu'.,
suivent le calendrier gyptien, qui commence l'anne lorsque le soleil est dans le
signe du Lion.
Le rite franais (Grand Orient), pour simplifier son calendrier, commence
irrvocablement son anne au 1er mars et l'on suit les mois solaires, de sorte que
l'anne n'a jamais que douze mois, tandis que la supputation par mois lunaires
donne des annes de douze et treize mois. *
Le calendrier hbraque est fond sur le systme demi-solaire, d'aprs lequel,
dans un temps dtermin, le premier mois de l'anne lunaire revient correspondre
au mme jour que l'anne solaire o la priode a commenc.
Cette priode, marque dans nos annuaires par le nombre d'or, est de dix-neuf
annes, pendant lesquelles il y a juste deux cent trente-cinq mois lunaires, gaux
en temps deux cent vingt-huit mois solaires. Pour accorder les annes lunaires
avec les annes solaires, on est donc oblig d'en faire sept de treize mois dans le
cours du cycle de dix-neuf annes, par l'intercallation du mois la tin dos troisime,
sixime, huitime, onzime, quatorzime, dix-septime et dix-neuvime anne du
cycle, qui, par cette raison, sont nomms cmbolismiques; les autres sont des
annes dites ordinaires; cette intercallation a toujours lieu aprs la lune d'Adar,
LE RAMEAU D'OR. d'eLKUSIS

dernier mois de l'anne religieuse, et le mois ainsi ajout est nomm- veaiar ou
double dqtr.
Chaque mois lunaire est compos temps moyen de 29 jours, 1-2 heures,
44 minutes, 3 secondes ; ainsi, 235 mois lunaires donnent la quantit de 6,939 jours,
16 heures, 33 minutes, 3 secondes, gale 19 annes solaires, qui donnent
6,940 jours.
Cependant les mois lunaires ne sont pas gaux, il y en a de 29 et de .'19 jours;
de mme, dans les annes communes, il en est de 353, 354, 355 jours; et des
annes embolismiques de 383,384 et 385 jours; ce qui cause ncessairement
quelque diffrence entre les lunaisons relles et la nomnie conventionnelle;
mais les choses n'en reviennent pas moins constamment les mmes la fin de la
priode ou cycle lunaire.
On ne doit pas s'attendre voir concider ie premier jour de chaque mois du
calendrier lunaire avec la nouvelle lune, selon les annuaires, pour deux raisons :
la premire est que les mois, temps moyen, tantde 29 jours, 12heures, 44 minutes,
3 secondes, il reste loujours une fraction de temps qui n'est employ qu' la
longue; la seconde raison est que le jour astronomique commanant midi, et
notre manire ordinaire de compter les faisant commencer minuit, il en rsulte
que la nouvelle lune, qui commence l'aprs-midi, se trouve appartenir au jour
suivant; cette diffrence apparente peut tre quelquefois de deux jours, par le
concours fortuit de deux causes que nous venons d'indiquer; c'est pourquoi il a
t jug ncessaire de fixer conventionnellement la nomnie pour viter toute
discordance.
L'invention du zodiaque remonte la plus haute antiquit. Voici les motifs qui
ont fait donner aux deux signes, que nous appelons les portes ou les barrires
fie la course du soleil, les noms d'crevisse et de chvre sauvage.- L'crevisse est
un animal qui marche reculons et obliquement ; do mme le soleil, parvenu dans
ce signe, commence rtrograder et descendre obliquement. Quant la chvre,
sa mthode de patre est de monter toujours, et de gagner les hauteurs tout en
broutant ; de mme le soleil, arriv au capricorne, commence quitter le point le
plus bas de sa course pour revenir au plus lev.
Si les deux constellations sous lesquelles le soleil se trouve aux deux solstices
n'ont reu ces noms que pour dsigner par un. mol ou par un rapport de. ressem
blance ce qui se passe alors dans la nature, on est raisonnablement port croire
que les autres signes du zodiaque ont reu des noms galement propres carac- 1
leiser de mois en mois ce qui arrive sur la terre dans les divers dplacements du j
soleil. Commenons par ceux du printemps.
L'antiquit, en donnant aux trois astrismes que le soleil parcourt au printemps |
les noms de blier, de taureau et de deux chevreaux, a dsign trois animaux \
qui produisent pendant cette saison des richesses la socit. S'ils ont mis deux
chevreaux an lieu d'un, c'est que la chvre produit gnralement deux petits, et
reoit, pour suffire leur nourriture, une abondance de lait proportionne sa
fcondit. , -.
La furie du Mon pouvait bien marquer .celle .du soleil lorsqu'il abandonne le
218 LE HAMEAU D'OR d'eI.EUSIS

cancer; la lille qui parait la tuite du lion, portant une poigne d'pis, exprime
naturellement la coupe des moissons; il n'tait pas jiossible.de mieux marquer
l'ga'ite des jours et des nuits qu'amne le soleil parvenu l'quinoxe, qu'en
donnant aux toiles sous lesquelles il se trouve alors le nom de balances.
Les maladies d'automne, lio s de la retraite du soleil, ont t caractrises par
le scorpion qui trane aprs lui son dard et son venin. Lachasse que les anciens
peuples donnaient aux btes froces, la chute des feuilles, ne pouvait tre mieux
marque que par un homme arm d'une flche ou d'une massue; le verseau a un
rapport sensible aux pluies d'hiver, et les poissons lis ou pris au ilet marquaient
la pche qui est excellente aux approches du printemps.
L'ordre que nous venons de voir dans ce qui se passe sur la terre durant le
cours de l'anne se trouve peu prs le mme dans le cur de la -zone tempre;
mais il change totalement vers les tropiques ou sur les bords de la torride. En
Egypte, par exemple, les semailles et la rcolte se lont tout autrement et dans
d'autres temps qu'il n'est d'usage dans les climats temprs. C'est |>artni les
enfants de No, runis autour de Babel, qu'il faut chercher le premier usage de ht
dnomination des signes clestes. Les travaux et la vie des hommes, lorsqu'ils se
furent extrmement multiphs, ne purent se rgler que par l'exacte connaissance
du cours du soleil, et par la facilit des annonces de ses divers dplacements ; on
partagea pour cet effet les toiles, sous lesquelles on le voyait passer et repasser,
en douze portions gales, parce qu'on avait observ qu'il les parcourait une fois,
pendant ipie la lune eu faisait environ douze l'ois le tour. Ainsi, toute la suite des
prparatifs et des oprations qui devaient occuper la socit dans le cours d'une
anne entire, fut exprime par douze mois; ces douze mois sont en usage, chez
tous les peuples, ce qui prouve qu'ils nous viennent de la source commune du
genre humain.

aoms hbraques des mois lunaires

Mois lunaires Muis solaires sauf


1 Nisan, premier de l'anne religieuse 1 mars.
2 Jiar 31 mars.
3 Sivan 29 avril.
h, Thamouz 29 mai.
5 Ab 27 juio.
6 Aloul 27 juiltet.
7 Thisch'ri, premier de l'anne civile 25 aot.
8 Marhhe>chvan 24 septembre.
9 Chislev (prononcez Kislev) 23 octobre.
10 TVbeth ou Teveth 22 novembre.
11 Sein-but 21 dcembre.
12 Adar 20 janvier.
13 Yea.lar, c'est--dire encore Adar 18 fvrier.
Nombre d'or i
Cycle hba 17
LE RAMEAU 11 0 II I) ELEUSIS 219

Non - et M-rie des mois Noms des jours Je 1 semaine


1" mois Thoth. . . . Murs. . Dimanche
d Paophi . . . Avril. 2 Tsephiel . Lundi.
3' d Aibyr. . . . Mai. . Mardi.
4 d Ctioeac . . . Juin. . Mercredi.
5 d Tybi .... Juillet. . Jeudi.
6 d Mechir . . . Aot . Vendredi.
7 d Phamenoth. Septembre. . Samedi.
X- d PIiariniillii . Octobre.
d Paction . . . Novembre.
10 ,1" Pagni. . . . Dcembre.
li d Epephi . . . Janvier.
12' d Msori . . . Fvrier.
Anne 000.000.000.

L're maonnique du Grand-Orient de France date de la cration du monde


(58G2).
L'anne commence le premier de mars; ses ateliers distinguent les mois par les
dnominations de premier, deuxime, troisime, etc.
Jusqu'en S^G, ce rite tait dans l'usage de donner au mois du calendrier
grgorien les noms des mois hbraques; mais connue ils ne commencent pas en
mme temps, il en rsultait que cette nomenclature. pouvait induire les Macons
dans des erreurs.
C'est co qui a l'ait tablir, dans le conquit, une seconde colonne indiquant la
concordance des mois hbraques avec les mois grgoriens.

Mois ile l'annee solaire. Mois do l'annee lunaire.


-Mars 1862 (premier mois) Adar.
Avril Nissan.
Mai Jar.
Juin Statu.
Juillet Tamu.
Aot U>-
Septembre Elul.
Ociobre Tischri.
Novembre Chesvan.
Dcembre Kislve.
Janvier Thebet.
Fvrier Schevat.
LE RAMEAU D'OR d'ELECSIS

LE

GRAND LIVRE D"OR

Depuis des milliers d'annes, la Franc-Maonnerie tend unir, sous le simple


titre de Fr.\, les hommes de toutes les contres du globe ; la bienveillance, cette
vertu divine, la caractrise et lait sa puissance. C'est parce qu'elle repose sur de
tels principes qu'elle a pu traverser les sicles sans subir de changements notables
et demeurer florissante et forte, alors que tant d'institutions se sont croules autour
d'elles.
Nous avons dj dit que l'unit maonnique est perdue en France; c'est l un
trs-grand malheur, car la force d'une institution est dans son unit. Mais que
faire contre un fail? Ce serait folie que de vouloir le nier ou le combattre. Il est
pnurtr.nt un moyen de contrebalancer l'influence pernicieuse de ces dislocations :
c'est d'appeler l'attention de tous les Maons des diffrents rites, et de reconstituer
l'unit de vues, de penses, d'action et de pouvoir.
Tous ses membres doivent donc concourir, autant qu'il dpend d'eux, au bon
heur de l'humanit et son perfectionnement intellectuel. Les Francs-Maons
verront, nous en sommes certains, avec un sentiment, sinon d'orgueil, au moins
d'une vive satisfaction, que la Maonnerie a compt parmi ses adeptes les
hommes les plus remarquables de l'antiquit et des sicles modernes, soit comme
philosophes ou lgislateurs, soit comme ayant contribu au dveloppement des
sciences, des arts et de l'industrie.
Nous allons extraire ces noms du Grand Livre d'or, et nous dirons quels titres
ils se recommandent. Nous indiquerons aussi, autant que nous le pourrons, d'une
manire certaine, les poques de leur initiation, et nous pousserons notre revue
jusqu' nos jours.

CHAPITRE PREMIER

LES FRANCS-MAONS ILLUSTRES

Itmlima-Odin, surnomm Isis, lgislateur indien, premier civilisateur. Ce


grand gnie parvint rassembler les familles pnantes dans les forts; il leur .
annona un Dieu suprme, immuable, ternel, et leur parla en son nom. Tout
porte croire que c'est lui qui donna naissance aux mystres de l'antiquit. Que
son nom soit honor d'ge eu ge !
Bonda-Somann-Gantama, philosophe profond, auteur du Gandsour, n
l'an 558; il fut initi aux mystres de l'antiquit en 604.
l'o-hi, lgislateur chinois, initi aux mystres indiens.
I

LE HAMEAU D'OR d'LEUSIS 221

Confuclus, philosophe chinois , auteur de la plus pure morale connue ,


rformateur du culte chinois, initi aux mystres de l'Inde, naquit dans le
royaume de Lou, aujourd'hui province de Chan Long. Il fui honor par ses
concitoyens et les souverains gouvernrent par ses conseils.
IHanco-Capac, fils du Soleil, pre des lncas et lgislateur des Pruviens, fut
initi aux mystres de l'Inde et mrita le titre de Sage.
Mens, initi aux mystres indiens, premier roi d'Egypte, fondateur de Mem-
phis, descendit des montagnes de l'thiopie dans le Delta du fleuve nourricier, y
trouva des descendants de ses premiers aeux et les civilisa par l'enseignement
des mystres. (Voir l'Histoire abrge de la Maonnerie, page 7.)
Asychl, prtre et roi, initi aux mystres d'Isis, se rendit clbre par les lois
qu'il donna aux Egyptiens, et dont la plus remarquable fut celle qui exigeait de
ceux qui empruntaient de l'argent le dpt des ossements de leur pre, comme une
garantie entre les mains du crancier ; ce dpt sacr fut toujours religieusement
dgag par les dbiteurs, c'est- -dire que les dettes furent toujours exactement
acquittes tant que cette loi fut en vigueur.
Ilcrina, prtre, philosophe et lgislateur, initi aux mystres sous le rgne
de Ninus, fut si profond dans les sciences et les arts, qu'il acquit juste titre le
surnom glorieux de Trois fois grand.
Patruszfm, roi d'Egypte, initi aux mystres de la desse Isis, employa une
arme entire creuser, non loin de Thbes, les fondations d'un de ces gigantes
ques monuments qui bordent le dsert.
Ozyinaiidlas. Ce monarque, patriarche de l'Ordre, construisit, prs du Nil,
le plus splendide palais qu'on et vu jusqu' ce jour ; il y avait accumul toutes
les richesses alors connues du monde. Ozymandias rassembla les prcieux docu
ments d'Herms, et fit placer Mns au rang des dieux.
Mwroe, aprs avoir t initi aux mystres d'Egypte, fut instruire les Gymno-
sophistes, sur les bords du Gange et de l'Indus, et fit faire un grand pas la
civilisation.
Zoroastrc, prophte des Perses, lve des Brahmanes, contemporain de
Virenghanu , pre de Dyemschid, G.-. M.', des prtres mages, rpandit leur
doctrine dans la Perse; ses disciples reurent le nom de mages et passrent, en
1396, Mroe, en Ethiopie, contre alors puissante et claire.
Ssostris fut initi aux mystres d'Isis en 1591 avant notre re; c'est sous
son rgne que l'Egypte attergnit son plus haut degr de puissance et de prosprit.
Ssostris s'est illustr surtout par ses conqutes; il quipa le premier une flotte,
et subjugua les Arabes, les thiopiens, Libyens; il porta ensuite ses armes dans
l'Asie jusqu'au del du Gange.
De retour dans ses tats, il y fit fleurir tous les arts et mit le comble sa gloire
par des institutions politiques, des lois et des travaux d'utilit gnrale; il divisa
l'gypte en trente-six nomes ou dpartements; et il croyait qu'il n'y avait rien de
si difficile que de se connatre soi-mme, c'est ce qui lui fit inventer cette maxime
admirable :
Connais-toi toi-mme !
222 lr rameau n'on i)'klrdsis

Il regardait lh vie et la mort comme indiffrentes. On le croit l'inventeur des'


vers hexamtres. C'est lui qui a prdit la premire des clipses du soleil et de la
lune, c'est lui qui a recherch l'origine des vents, la matire de la foudre, la cause
des clairs et du tonnerre.
Il fixa l'anne trois cent soixante-cinq jours, et borna chaque mois trenle
jours; il en ajoutait cinq au douzime pour achever l'anne. Ce philosophe mourut
g de quatre-vingt douze uns, sur une terrasse o il s'tait fait porter, pour voir
les comhuts de l'amphithtre. La chaleur excessive lui causa une altration si
violente qu'il expira subitement.
Mose, prtre, lgislateur des Hbreux, en 1GA9 avant notre re, fut initi aux
mystres d'Isis, en qualit de descendant des patriarches. Roulage soutient qu'il
est impossible que Mose ait puis ses dogmes dans les mystres d'Egypte,
attendu, dt-il, que les Egyptiens avaient une telle horreur pour les Isralites,
qu'ils leur donnaient Typhon pour pre. On peut rpondre Boulage, que
Mose, fils adoptif de la fille de Pharaon et destin au sacerdoce, pouvait avoir j
obtenu une exception en sa faveur; en ce cas, la divulgation du premier degr
faite par Mose ses compatriotes, l'initiation aux autres degrs coulre par lui
aux lvites, expliqueraient In fuite dans le dsert do tout un peuple, et sa
constance supporter des maux sans nombre, plutt que de retourner en !
Egypte; on comprend galement la haine et In fureur des Kgvptieus contre ce
peuple. On connat la force des dissensions religieuses et la jalousie des corps
constitus : tout un peuple initi tait une anomalie, l'initiateur un parjure, et .par
consquent dvou la mort, suivant les lois mmes tic l'initiation. Dans un sicle
tolrant comme le notre, on se serait probablement content d'appeler Mose et
les Hbreux du nom de Maons irrgnliers, m;iis l'poque dont nous parlons,
une simple pithte ne suffisait pas pour marquer les dissidences, il fallait syjr
rigoureusement, c'est ce que firent les Pharaons.
Salomon fut initi aux mystres Memphis, en sa qualit de fiis de roi; il
restaura plus lard l'initiation et mrita d'en tre appel le fondateur.
Pythagore, philosophe grec, initi aux mystres d'Egypte et de Perse, fonda
dtone son cole mystrieuse, en 541 avant notre re; il est le plus grand de*
mortels, la philosophie lui doit son nom; riche de tous les dons de la nature et
de l'esprit, il voyage dans toutes les parties du monde connu pour recueillir la
science, il interroge tous les sages, coute toutes les traditions, se soumet
toutes les preuves afin d'arriver la connaissance de tous les mystres; ce grand
gnie fait faire un pas immense l'humanit. Que son nom soit honor d'ge en ge !
Thaes, philosophe clbre de Phnicie, fut initi aux mystres d'Isis. Il
fonda en Grce la science physique et mrita le titre de Sage; pour lui, l'eau,
divers tats de densit secondaire, est le principe matriel de toutes choses,
doctrine reprsente l'cole des prtres de Memphis. D'abord une cause
intelligente, cratnce, donne l'univers ternel sa forme et sa puissance active;
de cette me du monde drive la faute des mes dont sont dous l'homme, les
animaux et les plantes; ce mot ne signifiait autre que le principe, cause interne
du mouvement spontan, quelque chose qui a la facult de se mouvoir.
LK RAMEAU D'OR n'ELEUSIS 223

Interrog un jour sur ce qu'tait Dieu : C'est, dit-il, ce qui n'a ni commen
cement ni fin. On lui demanda si l'homme pouvait drober la Divinit la
connaissance de ses actions. Il rpondit : Comment le pourrait-il, puisqu'il n'est
pas en son pouvoir de lui cacher mme les penses les plus secrtes.
Thals tait un savant astronome, un excellent gomtre; il ne s'attacha jamais
aucun matre, il dut ses expriences une partie de ses belles connaissances; il
avait l'esprit lev, parlait peu, rflchissait beaucoup, ngligeait son intrt
particulier, et se montrait Tort zl pour son pays.
Il remerciait les dieux de trois choses : 1" d'tre n raisonnable plutt que bte;
2" homme plutt que femme; 3" Grec plutt que barbare. Il est le premier qui ait
enseign que les mes taient immortelles; il disait que la chose la plus grande
tait le lieu, parce qu'il renfermait tous les tres; que la plus forte tait la
ncessit, parce qu'elle venait bout de tout; que la plus prompte tait l'esprit,
puisqu'on un instant il parcourait l'univers; que la plus sage tait le temps, puis
qu'il dcouvrait les choses les plus caches; mais que la plus douce et la plus
aimable est de faire sa volont.
Stolon, philosophe, n Salamine, initi aux mystres de Memphis, l'un des
sept sages de la Grce et le plus habile de son sicle, fut lgislateur d'Athnes,
dont il refusa le titre de roi; il se rendit clbre par ses lois sages. Ayant tout fait
pour s'attirer la reconnaissance desAlhniens, il ne recueillit que leur ingratitude.
Solon mourut File de Chypre, o il se retira aprs l'usurpation de Pisistrate.
Orphe, philosophe, pote, lgislateur et thologien do la Thracc, initi aux
mystres de Memphis (gypte), rgularisa l'initiation Eleusis et fonda ses mys
tres dans l'le de Samotrace (Voir V Initiation d'Orphe, page 130.)
Virgile, l'une des gloires du sicle d'Auguste, fut jug digne, par son gnie,
des faveurs de l'initiation aux mystres d'Isis, et mrita les honneurs divine!.
Socrnte, le plus clbre philosophe de l'antiquit, l'un des sept sages de
Grce, fut initi aux mystres d'Isis en 470 avant J. C. Il enseigna que la vri
table science est de se connatre soi-mme. Aussi savant qu'habile guerrier et ver
tueux citoyen, toujours dvou sa patrie, Sucra te devait esprer une autre fin.
Sa morale si pure ne trouva pas grce devant les envieux et les hypocrites qui
l'accusrent de corrompre l'esprit de la jeunesse. Anitus et Melitus le reprsen
trent comme impie; Aristophane se joignit eux ; il se vengeait du mpris de
Soerate pour ses uvres licencieuses. Le philosophe se dfendit avec la noble
fiert de l'innocence, m;iis sa mort tait rsolue; il fut condamn boire la cigu.
Sa fin fut aussi calme que sa conscience. Il vida la coupe fatale au milieu de ses
amis, en leur disant : Adieu.
Cjtus, roi de Perse, aprs avoir t initi aux mystres d'Isis, en 534, assige
et prend Dabylone. Ce prince est le fondateur de la grande monarchie persane :
en l'an 537, il rend le fameux dit qui permet aux Juifs de. retourner dans leur
pays et de rebtir le teir pie de Jrusalem
Hippocrate, pre de la mdecine, tait Grec originaire de l' Egypte, Il fut
initi aux mystres d'Isis, o les pitres exeraient la mdecine comme une
science secrte; llippocrate en lit une science d'observation libre, et, ce titre, il
224 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

en fut le vritable fondateur. N dans l'le- de Cos, il mourut Larisse, dans un


ge trs-avanc.
< bople, initi et roi a Memphis. \j\ premire des grandes pyramides fut leve
par lui, vers 1241.
Chcphren, initi et roi Memphis. 11 fit btir la deuxime grande pyra
mide, vers l'an 1325.
Pittncus, philosophe de Mytilne, l'un des sept sages, fut initi aux. mystres
d'Eleusis, et mrita, par son zle, la dcoration de l'Alide.
Aristote, le gnie le plus vaste de l'antiquit, philosophe clbre, initi aux
mystres d'Hliopolis, fonda une cole clbre.
Euclldr, excellent mathmaticien, initi aux mystres de la desse lsis, dans
le temple de Memphis, en l'an 277;. le roi le dcora de l'Alide. Il est impossible,
comme on le dit, qu'il ait communiqu la science Hiram, puisqu'il n'a t reu
qu'environ 600 ans aprs lui.
Arlstarque, philosophe et astronome de Samos, initi aux mystres d'Eleusis,
fut le premier suppser que la terre tournait sur son axe et oprait sa rvolu
tion annuelle autour du soleil. Cette opinion fut adopte par Copernic et Galile.
Il ne reste d'Arisiarque qu'un seul ouvrage, c'est un Trait sur l'tendue de la
distance du soleil.
plmnide, fils d'Agiasarchtis, po'e et philosophe de Ote, un des sept
sages de la Grce, contemporain de Solon, initi aux mystres d'Eleusis en 595,
mourut Athnes, o il fut honor.
Alhinns, nomm Grand-Matre reprsentant des mystres maonniques pour
la Grande-Bretagne l'an 294, voulut prcher cet'e doctrine, mais Canmsius, con
verti au christianisme, le fit dcapiter. Albinus fut le premier martyr de la Maon
nerie dans celte contre. Que son nom soit bni!
Austin, prtre bndictin, Grand Matre des mystres maonniques en
l'an 557, les retira, par son zle infatigable et des sacrifices de tout genre,
de la longue agonie dans laquelle les avaient plongs la guerre. Cet illustre
Maon mourut en l'an GIO, et fut canonis plus tard sous le nom de saint
Augustin.
DiuoAthnfs, simple citoyen d'Athnes, dont l'loquence n'a jamais t
surpasse, lut initi aux mystres d'Eleusis. Il posa dans la Grce les bornes de
l'art; il possdait les plus miuentes qualits, et toutes un degr qu'on n'a
point encore gal.
Ce qui domiou dans Dmosthncs, c'est une logique svre, une dialectique
vigoureuse, serre, un troit enchanement d'o rsulte un tout compacte et
indissoluble. Ne cherchez point en lui la souplesse lgante, la grce flexible et
molle, l'insinuation craintive, la ruse qui s'enveloppe et fuit pour revenir; il va
droit au but, renversant, brisant de son seul poids tous les obstacles, sa diction
est nerveuse, concise et cependant priodique; pas une phrase oiseuse (ians le
discours, pas un mot oiseux dans la phrase ; il force la conviction, il entraine sa
suite l'auditeur matris, et, s'il hsite, ouvrant une soudaine issue la tempte
qu'il retenait en soi, il l'emporte comme les vents une feuille sche.
LE RAMEAU D-OR 225

Bias, philosophe, fils de Teutamidas, n Prine, petite ville de Carie, l'un


des sept sages de la Grce, initi aux mystres d'Eleusis en l'an 570 avant J. C,
employa constamment sa fortune secourir les malheureux. Une action gnreuse,
digne de sa grande me, lui mrita le titre de prince des sages. Des pirates ayant
enlev quelques jeunes filles les emmenrent Prine pour tre vendues comme
esclaves; leur dsespoir toucha Bias; il les acheta, les soigna comme un pre, et
saisit la premire occasion pour les renvoyer leurs familles.
Chllon, initi aux mystres d'Eleusis, clbre philosophe de Lacdmone,
l'un des sept sages, florissait vers la cinquante-deuxime olympiade; c'tait un
esprit ferme, qui vivait retir, sans ambition ; son silence et sa modration lui
attirrent la considration gnrale. Sa maxime tait : qu'il faut en tout courir
reniement.
Il disait ordinairement qu'il y avait trois choses difficiles : garder un secret,
souffrir les injures, et bien employer son temps. Il dfendait de jamais mal parler j
de personne et recommandait de visiter ses amis, plutt lorsqu'ils taient dans la
disgrce, que dans la faveur.
L'amour et la haine, disait-il, ne durent pas ternellement; n'aimez jamais que
comme si vous deviez har un jour, et ne hassez jamais que comme si vous
deviez aimer
Chilon, accabl de vieillesse, mourut Pise, d'un excs de joie, en embrassant
son fils, qui venait d'tre couronn aux jeux olympiques. Les Lacdmoniens lui
rigrent une statue.
IMyccrlnu, prtre et roi de Memphis, aprs la mort de Chope, son pre,
gouverna avec justice et modration; il fit lever ht troisime pyramide et mrita
les faveurs de l'initiation.
Joseph, fils de Jacob, favori de Pharaon t surintendant de sa maison, fut fait
chevalier par le don d'un anneau et d'un collier d'or, et initi aux mystres
d'Hliopolis. Il pousa Asenaih, fille du Grand-Prtre.
Tripfolmc, fils de Clens, roi d'Attique, naquit Eleusis et fut l'un des
compagnons d'Osiris. Selon Diodore de Sicile, il porta les mystres dans la
Grce. Ils ne lui furent rvls qu'en partie raison de sa faiblesse; il n'avait
pu supporter la seconde preuve. D'aprs les lois de l'initiation, il devait
rester enferm dans les souterrains; mais les prtres d'Isis lui firent grce,
parce qu'ils sentaient le besoin d'envoyer un lgislateur la Grce encore
barbare.
Itlnncs naquit en l'anne 257 de l're vulgaire: initi aux mystres de
l'antiquit, il tait pleinement instruit des secrets des mages; il avait la connais
sance des hiroglyphes, de la mythologie astronomique, et pratiquait la plus
saine morale; il composa quatre ouvrages sous les titres de : vangiles, Chapitres,
Mystres et Trsors. Il se rendit en Palestine et chercha propager sa doctrine;
perscut, il fut en Perse; fonda la secte qui porte son nom; poursuivi par la
haine d'Archlas et du prtre Marcellus, il s'tait retir, pour y chapper, dans
un petit chteau nomm Arabion, sur le fleuve Strenga; mais il fut dnonc par
un autre prtre, nomm Tryplton, au roi de Perse, qui envoya douze gardes pour
LE RAMEAU D'OH d'LEUSIS

le prendre; il fut arrt sur le pont du fleuve Strenga au moment o il se rendait


dans un bourg voisin appel Diodoride.
Le roi le condamna tre corch vif. Aprs sa mort, le nombre de ses disciples
augmenta considrablement ; sa doctrine gagna des sectateurs parmi les intelli
gences les plus leves. On sait que saint Augustin a t manichen. La filiation
des manichens, vis--vis des docteurs de l'antiquit, est constate par un fait qui
n'a pas t remarqu : on leur reprochait de croire deux principes et par con
squent deux dieux ; le reproche tait injuste, car, par cet enseignement/ils ne
faisaient que suivre les trois gradations prescrites en Egypte par l'enseignement
des mystres : 1 le dualisme, croyance aux deux principes; 2 le zabaothisme,
adoration des forces de la nature ; 3 le johasme, ou culte d'un dieu unique,
souverain indpendant du monde matriel ; ils ne prchaient donc pas le dualisme
comme la doctrine vraie, mais comme la route parcourir pour arriver la mani
festation de la vrit entire. Plusieurs sicles aprs, les chevaliers Templiers
embrassrent cette doctrine, et en clbrrent les mystres dans le plus profond
secret.
Zenon, philosophe grec, initi aux mystres de l'antiquit, fondateur de
l'cole stoque, passa les premires annes de sa jeunesse dans le commerce.
Revenant un jour de Phnicie, un orage jeta son vaisseau, charg de marchan
dises, sur les ctes de l'Attique, et il fit naufrage prs du Pire. C'est de ce moment
que date sa rputation. tant entr dans une librairie, afin de se distraire par la
lecture de ses tristes penses, un ouvrage de Xnophon tomba sous sa main; il
fut tellement captiv par l'loquence du philosophe, qu'il renona aux spcula
tions et aux affaires commerciales pour se livrer l'tude de la philosophie. Il
frquenta l'cole de Crats, etc., et, fort de ses connaissances et de son exp
rience, il ouvrit une cole Athnes. Sa vie fut un exemple de sobrit et
de modration. Les Athniens lui levrent des statues. Znon disait, dans ses
maximes, que la vertu seule peut rendre les hommes heureux; il disait aussi que
la nature nous avait donn deux oreilles et seulement une bouche, pour nous
rappeler que nous devons plutt couter que parler.
picure, philosophe, n Gargetium, de parents obscurs, initi aux mystres
d'Eleusis, se distingua de bonne heure dans les tudes srieuses. Ses nombreux
voyages, la frquentation des coles, enrichirent son esprit dj si brillant; il visita
Athnes, s'y tablit et y fonda la secte d'Epicure, dont la doctrine tait de ne
trouver le bonheur que dans le plaisir. Cette doctrine, mal comprise, fut attaque
par les stociens; il repoussa les accusations par la puret de sa vie, et leur
prouva que le plaisir, selon lui, tait l'accomplissement de ses devoirs et la pra
tique de la vertu. Il mourut 270 ans avant Jsus-Christ.
Clobnle, initi aux mystres, naquit Linde, ville de l'le de Rhodes, et
florissait sous Crsus, roi de Lydie. Il tait trs-beau de visage, d'une taille avan
tageuse, et d'une force extraordinaire. Il voyagea en Egypte; son retour, il se
maria, et eut la clbre Clobuline, qui, par son savoir, embarrassait les plus habiles
philosophes de son temps. Sa sagesse et sa bienfaisance galaient son esprit.
Clobule fut charg de gouverner les Lindiens, et les rendit heureux. Il mit en
LE HAMEAU D'oR d'ELEUSIS 227

vogue les nigmes, et faisait consister la vertu dans la fuite de l'injustice et


des autres vices.
Il recommandait de faire du bien ses amis et ses ennemis. Avant que de
sortir de votre logis, disait-il, songez h ce que vous allez faire, pl ds que vous
serez rentr, examinez ce que vous aurez fait. Parlez peu, et coutez beaucoup;
ne dites jamais de mal de personne ; appliquez-vous bien lever vos enfants ; ne
vous moquez point des malheureux; ne vous laissez blouir ni par la prosp
rit, ni abattre par l'infortune; mariez-vous toujours selon votre condition.
Clobule fut heureux mari, heureux pre, heureux citoyen, heureux philosophe.
Il mourut g de soixante-dix ans; les Lindiens lui rigrent un magnifique tom
beau, o ils firent graver une pitaphe pour honorer sa mmoire.
Xnophanc, philosophe, disciple d'Archelas, grec, initi aux mysires,
fonda l'cole latique, en Sicile, vers 621.
Nunia Pompllins, second roi de Rome, initi aux mystres de l'antiquit,
fonda, en 713 avant J.-C, un grand collge dirig par des prtres dyonisiens,
rpandus cette poque dans tout l'Orient; il leur confra les trois degrs de
l'initiation en leur donnant le privilge exclusif d'lever des temples la gloire
du Sublime Architecte des mondes.
Appelles, surnomm le prince des peintres, fui initi aux mystres d'Eleusis..
Ses chefs-d'uvre dcorrent les villes de la Grce, de l'Asie et de l'Egypte.
Alexandre le combla de faveurs et ne voulut tre peint que par lui. Aprs
sa mort, il se rendit Alexandrie. A la cour des Ptolmes, faussement accus
d'avoir tremp dans une conspiration, il vit ses jours menacs, et fut charg de
fers, mais un des coupables le justifia. De retour dans sa patrie, il peignit, en
mmoire de cet vnement, son fameux tableau de la Calomnie.
Manthon, philosophe, prtre initi d'Hliopolis, vivait en 262; il crivit en
grec une histoire de l'gypte, souvent cite et recommande par l'historie.it
Joseph.
Platon, philosophe, initi aux mystres d'Hliopolis, fondateur d'une c.ole
clbre en 417.
Leucippe, philosophe grec et mathmaticien, disciple de Zenon, initi, fon
dateur d'une cole, vers 428.
Arlstippe, philosophe de Cyrne, disciple de Socrate, initi aux mystres, et
fondateur de l'cole cyrnaque, en 434.
Dmocrite, clbre philosophe grec, initi aux mystres de l'antiquit,
en 460.
Hrodote, philosophe et historien, fut initi aux mystres d'Isjs, en 483-
Endaxe, philosophe et astronome clbre, fut initi au temple de Sais.
Esope, sublime philosophe et clbre fabuliste de Phrygie, fut initi aux
mystres, en 537.
Lycnrgoe, lgislateur des Lacdmoniens, fut initi aux mystres d'leusis,
en 897.
(Suite au prochain fascicule.)
Sb-OSOS
228 LE RAMEAC D'OR d'ELEUSIS

CROIX PHILOSOPHIQUE

La croix philosophique est trace dans un cercle de trois cent soixante degrs;
elle se compose de douze querres gales qui reprsentent les douze signes du
zodiaque ou les douze mois de l'anne solaire ; une moiti, en montant depuis
janvier jusqu' la fin de juin, indique la progression des jours, et l'autre moiti,
depuis juillet jusqu' la fin de dcembre, la dclinaison du soleil.
Elle marque essentiellement la ligne du mridien, du midi au nord, et nous
indique en mme temps la forte chaleur de l't, en opposition aux glaces de
l'hiver; une ligne horizontale traverse le monde entier, de l'orient l'occident, et
nous dmontre l'galit des jours et des nuits dans la zne qu'elle divise. Cette
ligne se nomme l'quateur.
En parcourant des yeux de l'imagination les quatre parties du globe, nous
dcouvrirons, dans cette croix, le principe de la vie, qui est l'air ; du ct de
l'orient, le commencement de la vgtation, ou le printemps, qui nous annonce le
rveil de la nature ; l'enfance doit tre place de ce ct-l, puisque l'homme se
trouve au printemps de sa vie comme l'horizon du matin nous indique que le
jour se montre dans cette partie du monde, et que le soleil son lever enrichit
l'orient de ses rayons bienfaisants.
Elevons nos regards vers le haut de cette croix, et nous y dcouvrirons le feu
qui est l'me de la vie selon plusieurs philosophes ; ils symbolisaient par cet
lment le crateur de l'univers ; l't, par sa forte chaleur, caractrise la
deuxime partie de l'anne. L'homme, dans l'ge adulte, se fait remarquer par
les dsirs de la reproduction de son espce et par la force de ses facults physiques.
Le midi se trouve naturellement dans cette partie de la croix, puisque le soleil est
son plus haut point qui marque le mridien.
Si nous portons nos regards vers l'occident, nous trouverons que cette partie
du monde contient plus d'humidit atmosphrique. L'automne, qui est la
troisime saison de l'anne, nous dmontre que toutes les productions de la
terre sont arrives leur maturit. L'homme, dans cette division de la croix, se
trouve aussi plac son dclin, que nous nommons la vieillesse, troisime priode
de la vie, celle dans laquelle il doit vivre heureux, s'il a su mettre profit les
annes prcdentes par son travail et son conomie. Cette division de la croix
nous indique aussi que le soleil descend, sous l'horizon du soir, dans la partie
occidentale ; c'est le moment o l'homme se prpare au repos.
Au nord se trouve indique la terre comme tant la portion la plus matrielle
et par consquent la plus pesante; c'est aussi la raison pour laquelle nous l'avons
place en bas de la croix. L'hiver, o tout est glac cause de l'loignement du
LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS 229

soleil, procure la quatrime saison de l'anne, o toute la nature semble tre


dans une inertie complte. La portion du globe du ct du nord se trouve aussi
bien moins peuple que les autres parties de la terre, parce qu'elle est dans un
hiver presque continuel. Dans cet endroit de la croix se trouve indique la
mort que chaque crature est oblige de subir. L'homme, ainsi que les animaux,
rentrent dans le grand tout de la matire, se dcomposent pour se reproduire
sous d'autres formes (vritable mtempsycose), et s'anantissent tour tour,
selon l'ordre de la Divinit et de la nature.
On trouve dans le bas de la croix l'instant du sommeil, ou la nuit, qui fait la
quatrime partie du jour compos de vingt-quatre heures. j
Au centre de la croix se trouve l'toile flamboyante, avec un Delta au milieu,
lequel porte dans son centre le caractre simple, mais grand, de unus Deus : les
pointes signifient l'univers qui est soumis des rgles invariables. Ces lois sont
indiques par les douze querres qui portent les noms des mois dont est compose
l'anne solaire.
Au dehors de cette croix il en est une autre qui annonce le mois lunaire de
vingt-huit jours, deux heures, dix-sept minutes, trente-six secondes, que les
Mahomtans suivent encore; leur anne se trouve donc compose de treize mois
lunaires. Ces mois donnent la mme quantit de jours que ceux de l'anne
solaire, qui est de trois cent soixante-cinq jours, quarante-huit minutes, quarante-
huit secondes. Cette croix lunaire se nomme croix marteau, et porte pour
l'anne le nombre treize. Faisant suivre ce nombre celui de douze sur la mme
ligne de treize, on trouve 1312; ce nombre indique l'ge des trois grades
symboliques : deux et un galent trois, grade d'Apprenti ; trois et deux galent
cinq, grade de Compagnon; trois, deux et deux galent sept, grade de Matre.
Les mots de tous les degrs maonniques, jusqu' celui de Rose-Croix, se
trouvent galement renferms dans la Croix philosophique.
Exemple premier : Le mot de passe d'App.-. se trouve dans une croix, Thubal,
et dans les quatre angles, Kin, qui signifient possession mondaine, fils de Lamech.
Lacroix qui suit immdiatement aprs porte dans ses cinq parties le mot sacr,
nom de la colonne d'airain qui se trouve l'occident du temple de Salomon; elle
annonce que notre force est en Dieu.
La croix de Compagnon se compose de six parties qui, runies, donnent le
cube, et, spares, forment la croix latine (croix allonge). Les quatre extrmits
contiennent le mot sacr de Compagnon, et signifient o persvrance dans le
bien;r au milieu se trouve le mot de passe, qui dsigne la propagation des
enfants de l'Ordre, o nombreux comme les pis de bl.
Une pareille croix contient le grade de Matre; les huit angles forment le mot
sacr, que, depuis, l'on a cru devoir appliquer la fin tragique d'Hiram
(M.-, B.-. N.-., la chair quitte les os). Le mot de passe, au centre de la croix, fait
allusion l'histoire de ceux des Chevaliers qui chapprent la perscution.
L'allgorie cache montre les habitants du mont Gibel faonnant les cdres du
Liban pour la construction du temple de Jrusalem. Nos FF.-, doivent,
leur exemple, se faonner, se polir et devenir meilleurs.
230 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

La cinquime croix contient le grade d'lu. Le cercle qui entoure la croix se


divise en sept parties gales, et marque le mot de passe, meurtrier du pre;
allusion la puissance qui rgnait alors, et qui jura la perte de l'Ordre. Aux
quatre coins de la croix marteau se trouvent quatre croix qui contiennent le
grade cossais, du rgime du rite franais. Celle qui est gauche donne le mot de
passe : elle donne aussi le mot qui signifie alliance, et celui de la promesse d'union
inviolable que se firent ls membres des deux Ordres, alliance rompue par les
Maons d'Edimbourg, en 1322, poque laquelle ils fondrent une nouvelle Ma
onnerie presque trangre la notre, et entirement oppose (pour les grades
capitulaires) la Grande Institution ou Ordre d'Orient, qui, peu de temps aupa
ravant, avait daign les admettre au nombre de ses enfants.
Cette Maonnerie est connue sous le nom d'Ordre ou rite d'Hrdon , de
Kilwinning.
La troisime croix droite, en bas, indique le mot a perfection, que l'on mit
dans les allgories maonniques pour cacher au vulgaire la restauration du
Temple de Jrusalem. Ces trois croix donnent le mot de l'attouchement du grade.
Sur la quatrime croix, gauche, sont gravs les trois mots qui forment la
parole sacre de ce grade. Ils signifient uvres de misricorde, que nos
anciens Chevaliers mettaient en pratique; ils taient hospitaliers.
Le sixime grade se trouve dans la croix, gauche, avec deux pes en sautoir;
les mots sacrs J..., qui signifie louange, etB.\ qui signifie fils lgitime.
L'attouchement de ce grade est le symbole des travaux physiques et moraux
auxquels on doit se livrer pour arriver notre perfectionnement.
La croix allonge qui suit contient dans son pourtour le mot de passe. Il signifie
gloire Dieu.
La dernire croix renferme dans un cercle donne, par le nombre sept, le mot
de passe des Chevaliers Rose-Croix; il signifie a Dieu est avec nous.
Paix vous, pax vobis, est la dernire parole du grade. Elle indique l'union qui
doit rgner entre les Maons, s'ils veulent parvenir l'achvement du Grand-
OEuvre;enfin les trois premiers degrs ont un rapport direct l'art de l'architecture
et la mort d'Hiram; le quatrime grade maUre discret nous recommande la dis
crtion ; le cercle vient expliquer la succession ternelle des tres, alimente par la
mort et la vie, et l'querre se rapporte aux quatre lments qui dtruisent et rgn
rent les tres ; le cinquime matre parfaitsymbolise les malheurs de l'ignorance, et
nous invite perfectionner en nous la vertu ; le sixime, secrtaire intime, signale
les dangers d'une curiosit indiscrte et orgueilleuse; le septime, prvt et juge,
est consacr la justice, l'quitable balance dans laquelle nous devons peser
nos actions et celles des autres, car la justice est la grande Divinit des empires,
la seule Providence de toutes les nations, le diapason de toutes les vertus ; le
huitime, intendant des btiments, nous invite l'exactitude, l'esprit d'ordre,
la fidlit, au zle pour s'instruire, afin de pouvoir clairer nos FF.', moins
avancs, et rpandre partout une lumire bienfaisante; les neuvime, dixime et
onzime grades, matre lu des neuf, grand lu des quinze et sublime chew. lu,
nous rappellent qu'il est un ordre providentiel dans le inonde moral comme dans
LE RAMEAU D'OR d'eLECSIS 231

le monde physique; le coupable en effet est toujours puni, soit par le remords,
soit par les malheurs que lui attire sa perversit. Le douzime est consacr aux
progrs que doit faire le F.*. revtu de ce titre, dans les connaissances et les
qualits ejui distinguent le vrai Maon; le treizime degr, Chevalier Royal-Arche,
nous encourage la constance dans la recherche de la vrit ; et le quatorzime
degr, G.\ lu' Ecossais, l'union troite des Maons, la puret morale, au
sacrifice gnreux et sincre de tout ressentiment; le quinzime degr, Chevalier
d'Orient, est consacr l'hrosme qui dlivre nos FF.". de la misre, il travaille
et combat pour le bien gnral; le seizime degr. Prince de Jrusalem, la
rcompense du vrai mrite; le dix-septime degr, Chev.\ d'Or:", et d'Occid.*.,
travaille la Sainte-Alliance des sages pour propager les saines doctrines de la
Maonnerie par les seules armes de la persuasion.
Cette croix symbolique doit vous rappeler sans cesse que l'honneur, la Foi et la
charit sont les lois fondamentales de notre Ordre. Que ces trois vertus soient donc
le principe de toutes nos actions!

Montent jusqu'au Suprme Architecte des monde,


Qu'ils appellent sur nous sa lumire fconde,
Afin que nos travaux soient bass sur sa loi,
Et sur la charit, l'esprance et la fol.

Nota. Page 66 et suivantes : Cette rgle maonnique fut adopte par un couvent de
Loges runies a Wilhemsbad (prs Hanau), le 46 juillet 1782, sous la prsidence du duc
Ferdinand de Brunswick ; ce couvent, qui avait t prcd par celui des Gaules, tenu
Lyon en 1778, eut pour rsultat d'carter de la Franc-Maonnerie le systme Templier ', ce
document a t publi par la Resp.\ L. . : l'Amiti de Chaux'de'Fonds, en 1821 et en 1835,
Lyon; en 1839, il fut modifi et publi Paris {['Hirophante, un vol. in-8). La confrrie
des anciens Maons libres et accepts en forma dix articles, qui furent promulgus par le
Grand-Maltre Prov.\ d'Angleterre pour la L.\ de l'Espr.\ et Cordialit, et le G.'. M.\
Nat.\ suisse les adopta pour la R . L.*. de Tavel de Kruyningen, le 7 octobre 1840.
Page 117 : F.'. Potier, Esq. de la Vie M.\ suisse.
Page 195 : F.*. Rdars, Hymne.
Avis. Voir page 24 : Rit hesprique, philosophique et templier. Aayant t mal renseign
sur l'existence de cette Maonnerie, cette citation ne doit pas tre prise au srieux. Voir le
Tuileur gnral, page 335 et suivantes, par le F.'. J. M. Ragon ; Nomenclatures de tous les
rites, ordres, etc., etc. ; l'Expos historique, par le F.'. Rebold, page 46, etc.
232 LE RAMEAU D'OB d'ELEUSIS

I/INAUGURATION D UN TEMPLE

PARVIS DU TEMPLE

Le parvis du temple est une salle formant un carr parfait.

LE TEMPLE

Le temple forme un cube, il correspond au nombre quatre, symbole de la


nature.
La vote du temple estetoile comme le firmament; le soleil et la lune y sont
reprsentes; cette vote est soutenue par douze colonnes qui figurent les douze
mois de l'anne. La plate-bande qui couronne les colonnes s'appelle zodiaque, et
un des douze signes clestes y rpond chacune d'elles.
Le temple est dcor de peintures analogues aux sciences, aux arts, l'agri
culture.
A l'Occident sont deux colonnes creuses de bronze, d'ordre corinthien. Sur
chaque chapiteau sont trois grenades entr'ouvertes ; sur le ft de la colonne,
droite, en entrant, est la lettre B.\, et sur celui de l'autre colonne la lettre J.\,
qui doit toujours tre claire pendant la tenue des travaux au premier grade.
(Dans le rite cossais, la colonne B.'. est la gauche, et la colonne J.\ la
droite.)
A gauche de la col.'. J.\ se trouve la pierre brute, droite de l'autre col.', la
pierre cubique pointe, et entre le ft de ces deux colonnes, la porte du temple.
Au-dessus du chapiteau de la colonne J.\, la perpendiculaire, et au-dessus de la
colonne B.'., le niveau.
A l'Orient est un dais d'toffe bleue avec franges en or; au-dessous est un trne
o s'assied le Vnrable; derrire est le Delta sacr, emblme de la force produc
tive de la nature et de l'harmonie qui rgne entre tous les corps; il est le type de
la perfection divine. Devant est un autel couvert d'un lapis bleu franges d'or, sur
lequel sont poss un maillet, un compas, l'pe flamboyante, le livre des statuts
gnraux et un chandelier trois branches; le trne et l'autel sont levs sur une
estrade de trois marches; l'Orient est l'tendard de la Loge. Pour le rite cossais,
le dais et le tapis d'autel sont d'toffe rouge franges d'or; il y a de plus sur l'autel
une bible; un peu en avant est une petite table triangulaire, nomme l'autel des
serments.
La houpe dentele qui s'entrelace est fixe autour du temple et dsigne l'union
qui doit exister parmi les FF.'.
t LE RAMEAU D'OE D'ELEUSIS 233

A la gauche du trne, au bas de l'estrade, est le bureau de l'orateur, sur lequel


sont les statuts gnraux et les rglements de l'atelier ; ct est le bureau du
Trsorier, vis--vis sont la table du Secrtaire et le bureau de l'Hospitalier.
A l'Occident, prs la colonne B.-., est un fauteuil pour le premier Surveillant;
prs la colonne J.-. est un fauteuil pour le deuxime Surveillant. Chacun de ces
officiers a devant lui une table sur laquelle est un maillet.
Dans le rite cossais, c'est l'ouest, en avant de la colonne J.-., que se placent
le fauteuil et la table du premier Surveillant, et an sud, en remontant vers l'est,
sont ceux du deuxime Surveillant.

Le temple est ferm et dans l'obscurit la plus profonde. Tous les membres sont
introduits, ainsi que les FF. -. visiteurs, dans le parvis.
Le Prsident, aprs avoir frapp un coup de maillet, rclame le silence; la
colonne d'harmonie fait entendre des sons mlodieux, auxquels succde le chant
d'inauguration.
LE CHUR.
Dieu crateur, Ame de l'univers,
Entends les vux que nous formons dans l'ombre;
Assez longtemps nos saints concerts
Ont retenti dans la nuit sombre :
Rpands sur nous tes rayons immortels.
La vertu cherche la lumire;
Viens rallumer, sa prire,
Le feu sacr de tes autels.

une viox.
Tu prte au jour son disque lumineux,
La nuit te doit son char sem d'toiles :
Ainsi de ton trne et des cieux
Ta main a dchir les voiles.
Mais ces flambeaux des lambris ternels
Nous font, en publiant ta gloire.
Chrir encor plus la mmoire
Du feu sacr de tes autels.

LE CHUR.
Dieu crateur, Ame de l'univers, etc.
Quand le chur i rpt cette itrophe, on entend gronder le tonnerre.

UN APmENTI.
A l'Orient, j'entends gronder les cieux;
Dieu voudrait-il, arm de son tonnerre,
Confondre nos vux orgueilleux?
Ah! craignons, craignons sa colre...
234 LE RAMEAU D'OE d'eLEUSIS

UN MATRE.
Craignez plutt d'outrager l'temel,
De mconnatre sa clmence;
Fermer vos curs l'esprance,
C'est renoncer son autel.
Aprs un moment d* silence :
Le Dieu vengeur, juste effroi des pervers,
Lance la mort dans le sein du parjure :
Mais pour nous ses brlants clairs
Sont en ce jour un doux augure.
Ainsi jadis, aux regards d'Isral,
Il apparut dans les nuages,
Et vint, port sur les orages,
Rtablir son antique autel.
L* temple s'ouTre aux derniers bruits de U foudre; le feu sacr, ddi i la fraternit, brle sur l'autel.

UN MATRE.
Dieu d'Hiram, que notre bouche implore,
Ta splendeur clate nos yeux,
Et du Nord au Midi, du Couchant l'Aurore,
Ici tout brle de tes feux.
De tes bienfaits, sous ces portiques,
Nous instruirons l'astre du jour,
Et, dans la nuit, nos saints cantiques
Seront toujours des chants d'amour.
Mais je l'entends, Dieu nous appelle;
Il veut que ses heureux enfants
Aux pieds de l'Amiti fidle
Courent brler un pur encens.

LE CHUR.
Nous l'entendons, Dieu nous appelle, etc.
Les FF.', entrent en semant des fleurs.

Le Prsident se dirige vers l'autel ; aussitt arriv au milieu du temple, il dit :


Mes FF.\, le premier vu que nous avons former en entrant dans ce temple est
de le voir agrer par le Sublime Architecte des mondes. Adressons-lui donc nos
hommages pour nous le rendre favorable.
(Au bas de l'autel sont places trois cassolettes contenant les parfums.)

INVOCATION

Sublime Architecte des mondes, Ame de l'univers, daigne jeter un regard de


bont sur tes enfants runis pour consacrer ce temple la sagesse ; claire-les de
LE RAMEAU D'OR d'ELECSIS 235

ta lumire divine, et fais-leur la grce de ne s'carter jamais de la ligne droite qui


doit les conduire au point parfait du triangle.
(Ici les draperies qui cachent l'autel s'entr' ouvrent et laissent apercevoir un
transparent sur lequel on distingue les principales allgories maonniques).
La colonne d'harmonie fait entendre des chants.

UN MATRE.
Au nouvel Orient suspendons nos guirlandes,
A ses parfums mlons nos fleurs.
Que devant l'ternel ces modestes offrandes
Portent l'hommage de nos curs.
Et toi, compagne de la Gloire,
Sainte Harmonie, fille du Ciel,
Recois des mains de la Victoire
L'encens promis ton autel.
Celui dont le bras redoutable
Moissonna tes fiers ennemis
Sera ton prtre vnrable,
Le dfenseur de tes parvis.

LE CHUR.
Celui dont le bras redoutable
Moissonna nos fiers ennemis
Est notre prtre vnrable,
Le dfenseur de nos parvis.

LE VNRABLE.
Connaissez quel prix du Dieu qui vous contempla
Les doux bienfaits nous sont rendus;
Qu' jamais le profane apprenne votre exemple
Que les vrais biens sont les vertus.
Loin de vous la coupable envie!
Loin de vous le funeste orgueil I
Soyons gaux pendant la vie,
Car nous le sommes au cercueil.
L'amiti sainte vous appelle,
A ses lois jurez d'obir :
Jurez tous de vivre pour elle,
Pour elle jurez de mourir.
le cnur (levant les mains vers l'autel).
La fraternit nous appelle,
A ses lois jurons d'obir :
Jurons tous de vivre pour elle,
Pour elle jurons de mourir. (1)
(1) Voir la table des matires.
236 LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS

Le Prsident frappe sur le salis, et aussitt les trois toiles symboliques brillent
d'un vif clat et les parfums s'lvent l'Orient.
Le Prsident s'adresse l'Orateur et lui dit : Veuillez nous dire ce que
signifient ces trois toiles?
L'Orateur rpond : Elles symbolisent la triple essence lumineuse de la divinit :
la sagesse, la justice et la bont; l'homme doit faire ce qui dpend de lui pour
les possder.
D.-. Que signifie l'toile place auprs du premier Surveillant?
R.-. Le flambeau de la vertu; elle doit nous rappeler sans cesse que la vertu
soutient l'difice social, que, sans elle, il n'est point de bonheur rel sur la terre.
D.-. Que signifie celle qui se trouve auprs du deuxime Surveillant?
R.-. Elle symbolise le flambeau de l'humanit; elle doit nous rappeler inces
samment l'amour de nos FF.-, et la pratique de la bienfaisance.
Le Prsident frappe trois coups suivant la batterie, le temple prend un air de
fte, des flots de lumire l'inondent et l'toile emblmatique de l'Ordre resplen
dit du plus bel clat.
Le Prsident ouvre les travaux du premier degr! ( voir page 77). Aprs l'ou
verture, le Prsident invite le F.-. Orateur donner l'explication des symboles
runis dans ce temple, ce qui a lieu immdiatement ; ensuite, le Prsident, aprs
avoir frapp trois coups suivant la batterie, dit:
Jeconsacre ce temple la plus grande gloire duSublime Architecte des mondes,
la fraternit et la bienfaisance, manations de la divinit.
Que Dieu nous donne la force et le courage de remplir fidlement l'engagement
que nous avons contract. Je consacre ce temple la justice, la tolrance et la
concorde.
Soyons bienveillants, clairons les hommes nos FF.-, et, unis par la mme pen
se, celle du bien, je consacre ce temple la vertu, la science, la vrit (il
frappe trois autres coups rpts par les Surveillants, et ensuite il dit:) A la
gloire du Sublime Architecte des mondes, nous dclarons et proclamons solen
nellement que le temple est inaugur (les Surveillants rptent l'annonce).
Le Prsident s'adressant au F.-. Couvreur: o Mon F.-., la sret de ce temple
repose dsormais sur votre bienveillance, je vous en remets les clefs ; ayez soin
de n'en accorder l'entre qu' des Maons dignes de porter ce titre. Et vous, mes
FF.-., vous avez lev un temple la sagesse, chacun de vous y a contribu sui
vant sa force, suivant ses moyens; vous avez tous travaill avec ardeur, mus par
un noble sentiment. Je dois vous rendre justice, vos bonnes intentions me sont |
connues. Les officiers dignitaires doivent aux membres de l'At.-. l'exemple des
vertus maonniques et l'accomplissement de ce que prescrit la fraternit, dans le
sens le plus tendu de ce mot. Que la tolrance soit votre devise! Indulgents
pour vos FF.-., ne soyez rigoureux que pour vous-mmes. Mais qu'ai-je dit? la
tolrance... ce n'est pas assez : aimez-vous les uns les autres, l'exemple des
chevaliers profanes du moyen ge : ils avaient invent la fraternit d'armes. For
mez dans ce temple, au pied de cet autel, une fraternit maonnique dont chaque
jour vienne resserrer les nuds et que le temps rende indissoluble ; celte frater-
LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS 237

nit sera votre soutien, votre consolation dans toutes les priodes de la vie ; par
elle, vous connatrez le vrai bonheur qu'il est donn l'homme d'esprer sur cette
terre. De cette vertu principale dcoulent toutes les autres : c'est le tronc qui a
jet d'innombrables racines, la sve qu'alimente l'arbre, l'uf sacr qui fait clore
le type de l'homme accompli. Comprenez donc bien cette sainte fraternit qui,
dans la pense de nos anctres, tend ne faire du genre humain qu'une seule et
mme famille.
Une carrire nouvelle s'ouvre devant vous, votre temple est inaugur, et le
triomphe des grands principes de philosophie, qui font les ornements de l'Ordre,
ne dpend plus dsormais que de votre zle et de votre dvouement.
Aprs cette allocution, la parole est donne l'Orateur :

LE TEMPLE MYSTIQUE

Au centre de l'espace que parcourent les astres dans leur marche rgulire,
s'lve le temple mystique; le marbre, l'albtre ou le porphyre n'en composent
pas l'lgante et majestueuse architecture : ces matires sont laisses aux mortels
pour construire des temples leurs dieux imaginaires; le temple mystique est
fait d'une substance plus pure : une matire subtile, essence des clments,
compose ses colonnes qui brillent d'une douce clart ; ici elle s'tend en longs
portiques, l s'arrondit en votes imposantes, plus loin en coupoles hardies,
ou bien elle forme un sanctuaire dont l'art ne pourrait imiter les religieuses
beauts. Ce sjour est rempli d'une douce lumire qui dessine toutes les formes
et charme les yeux ; des gnies, arms d'pes flamboyantes, n'en dfendent pas
l'entre : la douce Bienveillance, assise sous les premiers portiques, tend la main
l'tre timide qui vient y implorer la Divinit pour tre admis dans le sanctuaire
des Grands lus.
Sur le frontispice est l'image du soleil dans son clat; au-dessous est crit le
mot : ineffable ; les astres sont reprsents circulant autour des entablements qu'ils
dcorent de leurs globes lumineux, les colonnes sont entoures de fleurs;
car ce temple est un abrg de l'univers. Entre ces colonnes, des vapeurs
thres forment les statues des hommes vertueux qui doivent servir d'instru
ments l'ternel pour faire le bonheur des humains, de tous ceux que voudraient
y placer la reconnaissance ou l'admiration des peuples; sur les faces extrieures,
la mme matire reprsente dans des cadres d'une immense tendue les trois
rgnes de la nature, les quatre parties du monde ornes de leurs diverses
productions, les lments et leurs caractres diffrents; le lever imposant du
soleil (son disque tincelant roule son coucher sur la cime des montagnes et
lance ses derniers feux dans les mers azures du firmament), la coupole des cieux
parseme d'tioles, le disque argent de la lune, les quatre saisons ornes de leurs
charmes, la pluie chaude et vivifiante qui file en traits argents travers les
rayons du soleil et ranime la terre aux premiers jours du printemps, les torrents
de chaleur ondoyante que les feux de l't font lever des gurets et du sol em
bras, les vapeurs de l'automne remplaces par les vents sur les bords d'une
LE RAMEAU D'OR d'LEUSIS.

prairie couverte de tapis de fleurs roses charges de diamants, la robe mollement


ondule qui, pendant le repos de la nature, couvre la terre d'une blancheur
blouissante.
Dans l'intrieur du temple, de magnifiques bas-reliefs prsentent l'histoire de
l'homme, les heureux vnements qui assurent la flicit des peuples et les actions,
des mortels illustres qui bravrent les fureurs des mchants pour dfendre l'inno
cence et la vrit; de ceux qui, par la force de leur gnie, la grandeur de leurs
conceptions et l'heureuse audace de leur cur, prservrent leur patrie des
horreurs de la guerre civile, et, l'arrachant aux fureurs des factions conjures
sa ruine, mirent fin aux calamits publiques et firent recommencer pour leurs
concitoyens les annales du bonheur.
Le premier objet qui frappe les regards du nophyte en entrant dans ce temple
auguste est la Beaut : fille ane du Sublime Architecte des mondes, ses formes
ravissantes lui servirent de modle lorsqu'il donna l'tre aux sduisantes compa
gnes des hommes; cl d'elle est la Nature, les lments composent son vis-
tence ; le feu le plus pur qui brille dans ses yeux forme autour de son front une
aurole lumineuse; le zphir est son haleine ; de lgers mtores s'arrondissent
en boucles ondoyantes autour de son visage et sur son sein ; toutes les fleurs qui
embellissent la terre, tous les oiseaux' qui animent les bocages sont peints sur sa
robe diapre; l'ordre enchanteur, la ravissante harmonie, les vertus, mres des
vrais plaisirs, les gnies bienfaisants, conservateurs du monde, rsident avec elle
auprs du Sublime Architecte des mondes, dont une dlicieuse contemplation
de lui-mme et de ses uvres occupe les instants; les gnies qui l'entourent
participent sa flicit, souvent il s'entretient avec eux ; ils attendent en silence,
avec avidit, les paroles sublimes qui doivent les charmer. L'ternel, s'adressant
l'lu, lui dit:
Approche, ne crains rien, coute :
Les astres, soutenus par mon bras dans l'espace, parcourent l'immensit ;
aucun obstacle ne s'oppose leur marche dont le principe est ma volont, dont
le but est l'excution de mes plans; deux mouvements faits en apparence pour se
dtruire, cueils des sciences humaines, les loignant et les rapprochant sans
cesse, les retiennent dans leurs orbites, et s'opposent ce que leur choc n'occa
sionne un pouvantable chaos; ma main toute-puissante, sparant les tnbres
de la lumire, alluma ces flambeaux dont l'clat ternel scintille dans les cieux;
l'astre du jour les remplit de lumire, elle s'coule par torrents intarissables;
d'autres soleils pars dans le vide, centres de systmes plus vastes, y versent
aussi des torrents lumineux sur des astres relgus aux confins de l'espace ; leurs
rayons rflchis par les plantes se croisent, se confondent dans l'tendue, se
runissent sur le globe habit qu'ils clairent et qu'ils vivifient; les lments,
agits par ces feux, y composent tour tour la chane des tres qui l'embellissent;
j'ai form le noyau de ce globe d'une matire assez dure pour que l'Ocan qui le
couvre et dissout tous les corps ne puisse le pntrer, et, se prcipitant au centre,
laisse aride sa surface; deux forces opposes branlent d'un ple l'autre cette
masse immense d'ondes accumules dans l'abme, et par un balancement ternel
LE HMEAU d'0E d'LEUSIS 239

s'opposent leur corruption ; de vastes forts, de longues chanes de montagnes,


toujours entoures de nuages qu'elles attirent, fournissent aux fleurs leurs ondes
inpuisables; conduits jusqu' la mer par une pente insensible, travers des
contres sur lesquelles ils rpandent la fracheur et la vie, ces fleuves versent sans
cesse dans l'Ocan le tribut des ondes qui l'entretiennent son niveau sans
jamais le combler, et lui rendent ce que les vents et les gnies du feu avaient
enlev de sa surface; des rservoirs mnags dans le sein du globe, le traversant
en tous sens, reoivent l'excdant de ces tributs, et s'opposent ce que, surmon
tant ses rives, il inonde la terre.
Ces ondes qui jaillissent du sein de la terre, aprs avoir parcouru des routes
souterraines; ces vapeurs qui retombent en pluie fcondante, chauffes par les
feux de l'astre du jour, s'unissent la matire, font fermenter la masse inerte,
immobile, de laquelle naissent, laquelle retournent tous les tres crs ; elle se
gerce, se soulve de toutes parts, et se couvre d'une couche de verdure ; elle
nourrit d'immenses forts habites parles animaux, des bocages dlicieux rser
vs aux mortels; depuis les clestes intelligences jusqu' l'homme, et depuis
l'homme, le premier dans l'ordre des esprits unis la matire, jusqu'au vgtal
anim qui nat et fleurit sur les rives de l'Ocan, une suite innombrable d'tres
existe sur le globe; l'air, la terre, les eaux fourmillent de vie, tout y est rempli
d'animaux dont les formes et les murs varies l'infini, dont les espces
imprissables attesteront jamais ma puissance et la fcondit de mon gnie
crateur; des lgions d'insectes aux ailes tincelantes, ns dans le cristal des
eaux, voltigent sur leurs bords et viennent y dposer les fruits de leurs amours
ariens; au sein mme des ondes immobiles et verdtres dont l'homme s'loigne
comme du sjour de la corruption, vivent des tres qui, par leur simplicit, se
rapprochent des lments; ces tres, longtemps inconnus aux mortels qui ne
souponnaient pas leur existence, s'y nourrissent des sucs que la dissolution y
rassemble, et les font rentrer dans la masse de la matire anime, en servant de
pture d'autres tres; les eaux runissent toutes les parties du corps uses par
le frottement et les rendent la terre ; lorsque de son sein chauff par le soleil
s'lvent des vapeurs que le crpuscule et l'aurore teignent des plus vives cou
leurs, l'atmosphre les reoit et les verse en pluies fcondantes; les corps dcom
poss servent la formation d'autres corps, la gnration des tres vivants
respire avec l'air les manations de celle qui vient de s'teindre ; les enfants
sont les cercueils de leurs pres, tous sortent de cette matire anime, tous y
rentrent tour tour : elle est la mre du monde sans cesse renaissant de ses
ruines; rien ne peut s'y garer ou se dtruire, il ne prira pas.
Si l'homme a l'intelligence, la force et le vouloir de soulever le voile qui
couvre les mystres de la nature, il saisira l'tendue de ses vastes plans, les
nombreux moyens qu'elle emploie pour les excuter; il connatra les phnomnes
du feu qui pntre, anime et modifie la matire ; celle du fluide qui compose les
corps par la condensation de ses parties, celle de la lumire, mre des illusions,
cratrice de toutes les formes, de toutes les couleurs qui l'embellissent; il con
natra les lments, leurs combinaisons constamment chappes ses recherches;
240 LE RAMEAU D'OR d'LEUSIS.

les tnbres qui enveloppent les dernires limites des connaissances humaines se
dissiperont; il saisira d'un regard cette longue suite de principes et de cons
quences que les travaux et les lumires des hommes de gnie accumulrent pour
en former les sciences, monuments, par leur tendue, de la supriorit de
l'homme sur les tres qui l'entourent, et de sa faiblesse, par leurs limites qu'il ne
peut franchir ; son esprit, semblable au flambeau qui s'obscurcit par ses propres
vapeurs, brillera comme la flamme la plus pure, et rpandra sur tous les objets
une "douce clart.
Lorsque vos regards auront contempl, connu toutes ces beauts, saisi les
rapports entre toutes ces parties, ils se porteront sur l'immense labyrinthe que
les astres parcourent; vous jouirez je l'harmonie cleste de ces corps marchant
dans l'espace des distances combines, mus par le bras de l'ternel, guids par
des intelligences filles de la pense, dpositaires de sa toute-puissance.
Ces gnies dvelopperont vos yeux tonns des spectacles plus grands et
plus sublimes que ceux que la nature peut vous offrir ; vous contemplerez avec
tonnement des corps d'un volume immense disposs dans l'espace qu'ils
traversent, accompagns d'un cortge pompeux de plantes et d'toiles d'une
lumire plus pure que celle de l'astre du jour; vous verrez ces mondes nouveaux
peupls d'tres comme nous destins l'ternelle flicit; tres suprieurs, dont
les formes, les qualits et les modifications n'taient pas souponnes par notre
faible intelligence.
Le plaisir de ces contemplations sublimes remplira pour vous, mes FF.'.,
l'ternit; vos facults, toujours croissantes, se dvelopperont pour embrasser
tant de merveilles, les charmes de la vrit brilleront vos yeux dans tout leur
clat; votre imagination embrassera l'univers, ses vastes conceptions renfer
meront tout ce qui est, tout ce qui peut tre; votre esprit : toutes les penses que
peut former une intelligence; vous connatrez l'universalit des rapports, l'en
semble des systmes clestes accumuls par la main puissante du Sublime
Architecte des mondes, sur d'autres systmes jusqu'aux confins de l'immensit;
vous connatrez les forces et les mouvements de ces mondes, dont l'union et les
rapports enfantent l'harmonie de l'univers.
Croyez-vous qu'il existe des esprits clestes formant une chane invisible de
l'homme Dieu, semblable celle qui existe de l'homme la brute ?
Oui, mes FF.'., des clestes intelligences, avoues par les traditions les plus
anciennes et les plus universellement rpandues, des esprits purs, clairs de
la lumire divine, brlant des feux de son amour, s'lvent de degr en degr
jusqu'au trne de sa gloire, et sont les ministres de ses volonts danse
monde des intelligences; tous ces esprits.'dgags de la matire, et continuant
nanmoins la chane des tres, en forment une nouvelle entre eux, telle que
nous l'offrent, dans ce monde visible, les tres matriels, sensibles, anims, et
ceux qui unissent comme nous une substance spirituelle une substance corpo
relle, l esprit la matire ; le Sublime Architecte des mondes prside tout,
tenant le fil de nos destines, voulant le bonheur de ses cratures, selon la
mesure qui leur convient, et en proportion de nos mrites.
LE RAMEAU d'OH D'ELEUSIS 241

Aprs ce discours, le Prsident prononce un morceau d'areh.-. sur la morale, la


fraternit, les devoirs des Maons entre eux, devoirs sans lesquels l'institution
n'aurait plus de raison d'tre, et marcherait indubitablement sa dcadence.
L G.', matre des crmonies parle sur le caractre divin de la Maonnerie, sur
ses aspirations incessantes ; traite le beau idal, dont le type suprme rside tout
entier dans la divinit, et dfinit l'art comme le vhicule le plus nergique du pro
grs social.
Le Fr grand expert prononce un discours sur la Maonnerie, dcrit ses vicis
situdes travers les ges, la conservation providentielle de cette sublime institu
tion, qui, traversant les dsastres qui engloutirent l'empire romain, survcut a sa
dcadence. Il dbrouille le chaos qui recouvre le moyen ge, perce ses paisses
tnbres, trace son rveil, explique son rayonnement sur les grands hommes, sur
les penseurs illustres que renferme la Maonnerie, et enfin numre les services
importants que cet Ordre philantropique rendit la civilisation et l'humanit.
Ensuite la parole est accorde au T.-. Ch. . F.-. secrtaire, qui, aprs avoir fait
une lumineuse et profonde dissertation sur les innombrables preuves empruntes
tant l'ordre physique qu' l'ordre moral, et attestant l'existence d'un Dieu
suprme, combat vigoureusement l'athisme, on dmontre le non-sens et le
danger, en trouve la condamnation dans la conscience humaine, et termine par
cette admirable posie du T.-. I11.-. F.-. Dmion, Vn.-. de la Resp.-. L.-. des
Bienfaiteurs-Kunis.

Gloire au Dieu tout-puissant. Architecte des mnnoVs,


Dont l'habile compas prit le contour des ondes,
Kt lixa pour limite aux Ilots de l'Ocan
Le grain de sable us sur chaque continent ;
O la mer en fureur, ondulant son cume.
Jette sans le franchir sa blanchtre amertume !

Mais, ce globe, qu'est-il, compar prs des cieux,


Vaste champ qu'il sema de soleils lumineux,
Dont nous ne pouvons pas calculer la distance?
Car ces astres lointains dpassent la science.
Hlas! sache-le bien, chtive humanit!
La terre est un atome! Dieu l'immensit!
Les ans qui ont rid ton corce nouvelle
Me sont pas mme un jour de sa vie ternelle.
L'homme n'est qu'un ciron, bouffi, gonfl d'orgueil,
Qui, prs de son berceau, voit fermer son cercueil,
Et qui, se prlassant d'tre roi sur la terre,
Oublie et sa naissance et son rgne phmre.
Il veut subordonner sa faible raison
L'immense profondeur d'un trop vaste horizon ;
Puis son esprit grossier affuble et dshonore
De ses propres dfauts le vrai Dieu qu'il ignore.. -
u
242 LE HAMEAU D'OR d'ELEDSH

Quoi ! rampant vermisseau ! de la divinit


Ton esprit ignorant sonde l'immensit!
Tu voudrais mesurer au poids de ta faiblesse
Les dcrets infinis de sa haute sagesse !
Il te faudrait d'abord un tout autre niveau
Pour poser ton querre et tirer ton cordeau.
Dfinir ce qu'est Dieu ! c'est vouloir trop prtendre;
Et pour bien l'expliquer il faudrait le comprendre.

Sans monter aussi haut, saisis-tu seulement


Le travail du sillon qui produit ton froment?
Connais-tu la liqueur qui monte dans la treille ?
Les parfums que pour toi va butiner l'abeille?
Comprends-tu bien le suc qui se fond en couleur,
Qui vient de la racine et nuance les fleurs
Avec, autant d'accord et tant de symtrie?
Tu les foules aux pieds dans la verte prairie;
Tu passes sans les voir, frivole, insouciant;
Ce chef-d'uvre, pour toi, est insignifiant.
Ton il sec et glac voit tout sans qu'il s'tonne ;
Tu te nourris de pain sans penser qui le donne.
Plus ingrat que la brute envers ton bienfaiteur,
Pour le remercier tu l'effaces du cur.

Mais le chien vient lcher la main qui le caresse,


Il tmoigne son matre une aveugle tendresse!
S'il ne peut s'exprimer que par gestes joyeux.
Ce qu'il sent dans le cur il le dit par les yeux,
Tandis que l'homme ingrat, affichant le cynisme,
Arrache le mot Dieu pour crire Athisme !

Tel est le sot orgueil du pauvre genre humain,


De vouloir pntrer ce qu'il niera demain ;
Son esprit tout d'abord croit franchir la distance,
Et veut de l'ternel nous dpeindre l'essence;
Mais, lorsque le nant planant dans l'infini
Voit enfin que par lui Dieu n'est point dfini,
Alors il le blasphme et trouve plus commode.
De se vendre au dieu d'or, d'adorer sa pagode.
A celui-ci du moins, vrai dieu matriel,
Il donne tout son culte et lui dresse un autel,
O chaque jour il vient entasser des richesses,
Gain d'un vil agio qui couvre ses bassesses.

Impur adorateur de l'idole Baal,


Ne courbe plus ton front devant un vil mtal
Qui gangrne ton cur d'un sordide gosme,
Et nourrit dans le peuple un affreux pauprisme.
LE RlHEAtt D'OK B'LtStS 3

Arrire, mcrant ! contemple ton trsor


Se grossir chaque jour de quelque* miettes d'or ;
Ce n'f-si point In le Dieu qui sut crer I* monde,
Qui Ht dans sa born la terre si fconde,
<,*ui sema ces rubis qu'aperoivent nos yeux,
CiHMtBe des olouc fixs la vote des cieun ;
Imperceptibles peints qui, roulant avec grce
Leurs gigantesques corps dans les champs de l'espace,
Emportent avec eux mille mondes divers
Aux limites sans fin de ce vaste univers !
Ce n'est point au hasard,, aveugle de naiss-ince,
A qui l'on doit donner |e nom de Provi-in&,
Respect aux prjugs du juif et du chrtien !
Respect au musulman, au Chinois, l'Indien!
Qu'importe le symbole avec quoi l'on dcore
La majest du Dieu que partout on adore !
Chacun dans sa croyance est faillible d'erreur;
A personne appartient le droit d'accusateur.
Les nMM d lttiel, les thaflts, les HtaMes,
Tous ces modes divers sont des crmonies;
Le positif pour nous, l'exacte vrit,
C'est que sur le brin d'herbe on lit : Divinit,
Aussi bien qu'au cadran des clestes demeures
Dont les mille soieils nous crivent les heures.
Celui devant lequel s'incline ma raison
N'admet dans son contact nulle comparaison.
H existe par lui, mais toute langue humaine,
Pour le bien dfinir, est impuissante et vaine ;
Nanmoins il existe; ternel et puissant,
Son esprit remplit tout et comble le nant.
Son il voit les soleils s'incliner sur leurs sfjlf,
Eh mme temps qu'il voit le sang dans nos artres;
Sort oreille exerce arrte tous les sons,
Les tremblements de terre et nos Simples frislofti.
Mais, que fais-je, grand Dieu! Je veux de ta nature
Expliquer l'infini, moi, faible crature.
Je ne m'aperois pas que ton immensit
Neutralise et dissout ma bonne volofit!
Au nom Dieu, je m'arrte, et j'addr eit silne*
Celui dont la raison ne peut saisir l'essence.
I
Ensuite, le Prsident dit : Atttttt de suspendre flo* IfvMM, joigtt(w>*0ls ttMi
pour offrir le tribut de notre gratitude Aux FF.-, qui ont jelf? les prmterfl fott--
dments de ce temple augitste, que leurs norns soient honores d'ge ott ##!...
Puisse le Sublime Architecte des monde* protger leurs efforts en les eOHVgrtigrattt
en actions utiles l'humanit!
244 LE RAMEAU d'0R d'eLEUSIS

Le Prsident fait excuter une triple batt.\ et ensuite former la chane d'union,
et le baiser de paix circule avec enthousiasme de l'or.*, sur les col.'.
Le Prsident flicite les FF.\ visiteurs et les engage venir souvent dans ce
temple, consacr la vrit, pour assister aux travaux qui n'auront d'autre but
que la gloire du Subl.'. Arc.\ des mondes et le bien gnral de l'humanit.
Les FF.', visiteurs y rpondent parunebatt.'., laquelle est couverte.\ par l'at.'.;
les travaux sont rgulirement suspendus suivant le rituel (voir page 94).

Franc-Maon! sois modeste, espre sans te plaindre ;


En prenant trop d'essor, pour toi tout est craindre;
Attends paisiblement ton grand matre... la Mort!
Travailler, bnir Dieu, mourir, tel est ton sort.

FORMATION D'UNE LOGE

Pour former une Loge maonnique, il faut au moins une runion de sept Maons
possdant le troisime degr; le doyen d'ge prend le titre de Prsident (Vn
rable), nomme deux Surveillants, un Orateur, un Secrtaire, un Trsorier et un
Hospitalier (olemosinaire), et si le nombre le permet, un premier Expert, un
Archiviste garde des se.*. et timbr.'., un F.*. Couvreur et un Matre de cr
monie.
Le secrtaire dresse aussitt un tableau contenant les noms, prnoms, ges,
professions, qualits maonniques, adresses, signatures des membres de la Loge
naissante ; le plus lev en grade est plac le premier, ainsi de suite.
Ce tableau une fois dress, le Secrtaire rdige un procs-verbal de cette pre
mire opration, et l'Orateur requiert que, conformment aux statuts de l'Ordre,
la Loge se mette en demande de constitution symbolique; le Secrtaire en fait
mention au procs-verbal, ainsi que de la dlibration prise. La nouvelle Loge
s'occupe aussitt de faire son rglement intrieur, dans lequel elle fixe l'ordre
qu'elle a tabli ; ce rglement, adopt, doit tre consign, en son entier, dans le
Livre d'Architecture, et sign par tous les membres.
La Loge se choisit un titre distinctif. Aprs avoir rempli ces formalits, le Secr
taire fera une copie de toutes ces dcisions, et y joindra un tableau des membres
de la Loge et une copie des rglements. Ces diffrentes pices, intitules : Extrait
du Livre d'Architecture de la Resp.'. Loge de..., sant l'Or.\ de..., dans la
sance du..., etc., sont signes du Vn.'., des deux Surveillants, de l'Orateur, du
Secrtaire, timbres et scelles par le Garde des sceaux, et elles sont adresses
la puissance maonnique, avec une demande en lettres constitutives.
LE RAMEAU D'OR d'ELEESIS 245

MODLE DU TABLEAU DES MEMBRES COMPOSANT LA LOGE

QUALITS
nom PREHOMS AGI PEOrESSIOHS ADRESSES SIGNATURES OBSERVATIONS
ma.-,

Le Vnrable,
Le i" Surveillant, Le 2e Surveillant,
Vis par VOrateur,
Timbr et scell par nou, Garde des Par mandement de la Loge,
timbres, sceaux et arch.-. de la Loge, fje Secrtaire,

MODLE DE DEMANDE EN CONSTITUTION


A LA GLOIRE DU SUBL.'. ARCH.-. DES MONDES, AU NOM ET SOUS LES AUSPICES DU...

TT.-. I11.-. et T.-. Ed. . FF.-.,


Anims du dsir de travailler rgulirement pour la gloire de la Franc-
Maonnerie et le bien gnral de l'humanit, nous vous prions de nous accorder
des constitutions qui rgularisent les travaux de noire naissante Loge fonde par
nous, l'Or.', de..., sous le titre distinctif de..., conformment aux vux de la
dlibration prise le..., dont extrait est ci-joint.
Attachs vous par les liens de la fraternit, nous nous efforcerons, par notre
rgularit, de justifier vos suffrages.
Nous nous engageons, ds prsent, nous conformer la constitution
maonnique, aux statuts et rglements gnraux de l'Ordre, et accomplir avec
exactitude les obligations qu'ils nous imposent.
Nous promettons et jurons solennellement de rester inviolablement attachs au...
Nous sommes par L.-. N.-. M.-. Q.-. V.-. S.-. C.-. III.-. FF.-.
Vos trs -affectionns et trs-dvous FF.-.
Le Vnrable,
Le i"r Surveillant, ........ Le 2 Surveillant,
Vis par l'Orateur,
Timbr et scell par nous, Garde des l'ar mandement de la Loge,
timbres, sceaux et arch/. de la Loge Le Secrtaire,
L'atelier provisoire transmet avec sa demande son adresse, ainsi que l'indication
du lieu, dp ses. sances, ot dpose dans I caisse de la puissance suprme le prix
(les constitutions, des cahiers des grades, de deux exemplaires de statuts; eu. un,
Qiot, toutes les contributions et cotisions exigibles.

LECTION DES OFFICIERS DIGNITAIRES

Chaque Loge est dirige par des officiers qu'elle ljt tous les ans la majorit
absolue des membres prsents.
Sont seuls ligibles une fonction quelcunque, dans un atelier, les membres
actifs, cotisant depuis six mois au moins, et possdant le grade le plus lev
oue confre l'nf.\
Les membres actifs d'un atelier, cotisant depuis trois mois au moins, et les
membres honoraires ayant acquis cette qualit par neuf annes conscutives
d'activit dans l'atelier, jouissent seuls du droit d'lection ; on suivra pour les
lections l'ordre hirarchique; aprs lft. nam,ination des officiers titulaires, on
procdera. * l'$*Uei* <k adjoints.
Les lections auront lieu la majorit absolue des membres prsents. Si aucun
F,\ ne. runit. ,flWe, majore il y aura un second tour de scrutin, et si la majorit
absolue ivvtwt ps ncore acquise, il sera procd un scrutin de ballolage entre lus
deux FF.\ qui auront runi le plus de voix; en cas d'galit, la prfrence sera
donne d'abord l'ge maonnique et ensuite l'ge civil.
. Le dpouillement des scrutins sera fait par trois FF.\ dsigns par le Vnrable, j
en prsent 4e l'Orateur, dt Grand Expert et du Secrtaire gnral.
Le Vnrable, les premier et deuxime Surveillants, le Grand Expert, le Secr
taire, le (Jarde des sceaux, timbres et archives, seront pris parmi les FF.*. qui
possdent le degrs les plut levs.
Tous, lus FF'', sont gaux; aucun ne peut se prvaloir de sa position sociale ni
d ses titras maonniques ( mais ils doivent rwpecfc et obissance aux officiers de
la Loge.
Tous les officiers doivent donner l'exemple du ale et de la bonne conduite, at,
autant que possible, devancer de quelque temps l'heure de la mise en activit des
travaux, pour ne pas faire attendre les simples membres et les visiteurs.
L'ordre hirarchique da officiers de 1 Loge est ainsi rgl :
1. Le Vnrable y
2. Le premier Surveillant;
3. Le deuxime Surveillant ;
4. L'Orateur;
5. Le Secrtaire ;
6. Le Grand expert (tuileur);
7. Le Trsorier;
I 8' L'Hospitalier;
Peux, Maitres, 4e crmonie ;
10. Lit Archiviste garde des sceaux et timbres;
LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS 247

11. Deuxime Expert;


12. Un Matre des banquets ;
13. Un F.-, couvreur;
14. Un Porte-tendard;
15. Un F.-, de confiance (servant).
Les FF.-. Secrt.'., l'Orat.-., le Matre des crm.-. ont des FF.-, adjoints.
Les cinq premiers sont designs par la qualification spciale de lumires.

RANGS EN LOGE DES OFFICIERS ET DES FF.-.

Le Vnrable est plac sur le trne l'Orient, l'ex-Vnrable sa droite; les


grands officiers de l'Ordre et les FF.-, visiteurs, revtus de hauts grades, sont
placs l'Orient.
Le premier Surveillant est plac devant la colonne du Midi, et le deuxime,
devant celle du Nord.
L'Orateur est en tte de la colonne du Midi, et le Secrtaire est en tte de
celle du Nord l'Orient, prs la balustrade.
Le Trsorier est son bureau, au-dessous de l'Orateur, et l'Hospitalier
au-dessous du Secrtaire; les tables de ces dignitaires sont triangulaires, avec
un tapis d'toffe rouge.
Le Grand Expert et le Matre des crmonies sont assis sur des tabourets, au bas
des marches de l'Orient.
Le F.-. couvreur est prs la porte d'entre.
Le F.-, servant, dans la salle d'attente, pour faire signer le livre de prsence.
Les apprentis se placent sur le deuxime rang dela colonne du Nord, les com
pagnons sur le deuxime rang de la colonne du Midi; les matres se placent
leur choix.
On nomme les banquettes sur les cts o se placent les FF.-., colonnes. Il y a
deux banquettes circulaires l'Orient pour recevoir les visiteurs de haut grade.

DCORS DES OFFICIERS

Les officiers de la Loge portent en sautoir le cordon bleu moir, au bas duquel
est attach le bijou.
1. Celui du Vnrable est une querre.
2. Celui du premier Surveillant un niveau.
3. Celui du deuxime Surveillant une perpendiculaire.
4. Celui de l'Orateur un livre ouvert.
5. Celui du Secrtaire deux plumes en sautoir.
6. Celui du Trsorier une clef.
7. Celui du Garde des sceaux, timbres et archives, un sceau et un timbre en
sautoir.
8. Celui de l'Hospitalier, une tzdaka.
248 LE RAMEAU D'OB d'eLEUSIS

9. Celui du Matre des crmonies, un glaive.


10. Celui du Grand expert, un compas.
Tous les FF.', sont arms de glaives; en Loge, les lumires sont nommes
| toiles, et les pes glaives.
! On n'crit point en Loge, on trace une planche; le papier est la planche
j tracer, et la plume est un crayon.
On date de l'an de la V.*. L.*., et commenant par mars (1er mars).
Le temple se nomme Loge ou atelier; une runion de Maons prend le mme
nom ; ce qui s'y fait se nomme travaux .

DES FONCTIONS DES OFFICIERS DE LA LOGE

Le Vnrable est la premire lumire de la Loge; il la convoque, met en activit


et suspend les travaux; un grand respect lui est d; il est irrprhensible dans
l'atelier ; il signe et parafe tous les registres, ordonnance toutes les dpenses,
nomme toutes les commissions qu'il juge convenable, et les prside de droit.
Le premier et le second Surveillants ont, aprs le Vnrable, l'autorit maon
nique sur la Loge; ils maintiennent l'ordre et le silence pendant l'activit des
travaux; lorqu'un F.', demande l'entre, la sortie de la Loge ou la parole, ils
prviennent le Vnrable, qui seul a le droit d'accorder les demandes.
L'Orateur est le dfenseur-n des statuts gnraux^de l'Ordre et des rglements
particuliers de la Loge; il doit veiller leur maintien rigoureux, et dnoncer
toutes les infractions.
Il peut demander la parole comme simple membre sur chaque proposition;
mais, lorsque le Vnrable a clos la discussion, il doit donner ses conclusions,
aprs lesquelles la discussion ne peut tre rouverte.
Il doit instruire les nouveaux initis par le dveloppement des mystres et
vertus maonniques dans chaque degr.
A chacune des ftes d'Ordre, il est tenu de prononcer un plan parfait, et de
prsenter le compte moral de l'atelier pendant le cours de l'anne maonnique; il
doit galement prononcer les oraisons funbres et choisir toutes les circonstances
pour embellir les travaux par des morceaux d'architecture; en un mot, il doit tre
la voix et l'organe de la Loge.
Le Secrtaire gnral signe, par mandement de la Loge et sur l'invitation du
Vnrable, les lettres de convocation et tous les actes, toutes les expditions,
diplmes, etc.
Il rdige, sance tenante, sur des feuilles spares et parafes par le Vnrable,
l'esquisse des travaux du jour ; il indique la marge de chaque plan parfait le
sujet de ce paragraphe, a6n de faciliter les recherches et le produit de la tzdaka
(tronc de bienfaisance).
A chaque prsentation d'un profane ou d'un affili, ainsi qu' chaque demande
d'augmentation de degr, le Secrtaire expose, sur le tableau ce destin, les
noms, prnoms, professions, ges et domiciles des imptrants ; aprs la rception,
il les ajoute au tableau gnral des membres de l'atelier.
LE HAMEAU D'OR D'ELEUSIS 24

Tous les ans, lors de la fte d'Ordre, le secrtaire remet au Vn.-. deux
tableaux des FF.-, de l'At.-., par ordre alphabtique, avec les dates des rceptions
en marge, et une colonne pour les observations du Vnrable.
Le Grand Expert veille ce que tous les FF.-, soient revtus du costume de la
Loge et des insignes maonniques de leur degr ; en cas d'omission, il en prvient
immdiatement l'Or.-, pour requrir conformment aux rglements; il est charg
de tuiler les visiteurs.
Il accompagne les rcipiendaires dans leurs voyages symboliques. Lors des
lections, il assiste au dpouillement du scrutin ; il fait circuler le sac des propo
sitions, et le remet, sans l'ouvrir, au Vnrable.
Il distribue et recueille les boules ou billets pour les scrutins, et s'assure du
nombre des votants.
Le Trsorier est le dpositaire des finances de la Loge ; il rpond personnelle
ment des sommes qu'il a reues ; il ne doit rien payer que sur un bon motiv du
Vnrable, et fait acquitter ces bons par les personnes qui reoivent.
Toutes les sommes reues ou payes par le Trsorier sont crites par lui au fur
et mesure sur le livre de caisse, et ensuite sur le livre de raison, aux comptes
courants ouverts.
Le Trsorier doit dlivrer reu de toutes les sommes qu'il encaisse, et il signe :
Par mandement de la Loge.
Ce n'est que sur le vu de son reu que la Loge peut tre convoque par le
Vnrable pour rception, affiliation ou augmentation de degr.
L'Hospitalier est charg: lde recevoir les offrandes des rcipiendaires de chaque
degr et des affilis; 2 de prsenter chaque tenue la tzdaka; 3" dfaire acquitter
les amendes auxquelles les FF.-, auraient t soumis en faveur des pauvres.
Il tient registre de sa recette, jour par jour, et de la dpense qui se compose
des bons du Vnrable, acquitts par lui, et dont il doit garder un secret invio
lable; la divulgation d'un secours accord un F.-, malheureux emporte pour
le dlinquant l'exclusion de l'Ordre maonnique ; car un sage a dit : a Ne cherche
pas le prix de ta bienfaisance dans de vains applaudissements, mais dans le
suffrage tranquille de ta conscience.
LeMaitre des crmonies est charge d'introduire, sur l'ordre du Vnrable, les
dputations, les hauts dignitaires, les FF.-, visiteurs, et de les placer suivant leurs
rangs et dignits.
11 doit joindre sa Batt.-. celle des FF.-, visiteurs et des nouveaux initis ; au
besoin, il doit prendre la parole pour ces derniers ; il leur enseigne la Batt.-. et
les conduit l'autel pour renouveler leur obligation, et aux Surveillants pour se
faire reconnatre.
Le Garde des sceaux, timbres et archives est charg de signer tous les actes
officiels de ia Loge, sur expditions, diplmes, etc., d'y apposer les sceaux ; il
tient un registre des pices qu'il signe, timb:e et scelle, et indique sur la pice
scelle le numro d'ordre.
Tous les ans, lors de la fte d'Ordre, il prsente l'tat dtaill des pices qu'il
a signes et scelles.
250 LE rameau d'or d'eleusis

Il est dpositaire : 1 des constitutions de la Loge; 2 des statuts gnraux de


l'Ordre; 3 des rglements particuliers; 4 des plans parfaits de la Puissance maon
nique ; 5* des cahiers d'instruction des trois premiers degrs, de la correspondance
et de toutes les pices officielles qui concernent l'Ai.*. ; 6 des livres, documents,
bijoux, etc., tant la proprit de la Loge.
Il tient registre de tout ce qui lui est dpos avec un numro d'ordre, lequel
est transport sur les pices.
Tous les ans, la fte d'Ordre, il prsente l'inventaire gnral des dpts faits
dans l'anne.
Le deuxime Expert (P Architecte) est charg de la dpense ordinaire de la
Loge; il ne doit faire aucune avance et demander, au fur et mesure des
besoins, des bons au Vn.'. sur le F.\ trsorier.
Il doit retirer quittance de toutes les sommes qu'il dpense, et faire purer sa
comptabilit tous les trois mois au conseil d'administration.
L'Ordonnateur des banquets excute les ordres du conseil d'administration, re
lativement aux ftes d'Ordre.
Chaque F.\ est tenu d'aller payer, chez lui, le prix du banquet.
Dans la huitaine qui prcde le banquet, il doit remettre au conseil l'tat des
FF.\ qui n'ont pas marg, et s'adjoindre les FF.*. matres des crmonies et
le deuxime expert, afin de s'entendre avec eux pour la rgularit du service.
Le F.*, couvreur se tient entre les deux colonnes; il reoit les mots de passe des
FF.\ de l'At.\ et des visiteurs.
Il ne s'adresse jamais au Vnrable; mais lorsqu'on frappe la porte du temple,
soit en Maon, soit en profane, il avertit haute voix le F.\ deuxime Surveillant;
il accompagne le nophyte l'autel pour prter son obligation avant qu'il ait vu
la lumire.
Le Porte-tendard est ce que son nom indique.
Le F.\ servant est un F.*. nomm et salari par la Loge pour excuter les
ordres du Vnrable et des OlT.\ dignitaires, en ce qui concerne le service de
l'at.\ ; il ne peut assister aucune dlibration.

INSTALLATION DES OFFICIERS DIGNITAIRES

L'installation des officiers dignitaires d'une Loge a lieu le jour de la fte d'Ordre,
immdiatement aprs la mise en activit des travaux.
Tont officier, avant d'tre reconnu et proclam dans sa nouvelle dignit, prte,
entre les mains du Prsident qui l'installe, l'obligation d'observer fidlement la
constitution, les statuts et rglements gnraux de l'Ordre, ainsi que les rglements
particuliers de l'atelier.
Le Prsident nouvellement lu est proclam et install par son prdcesseur;
immdiatement aprs son installation, le Vnrable procde simultanment celle
des premier et deuxime Surv.'., qu'il proclame et fait reconnatre en cette
qualit.
L'installation des autres officiers a lieu collectivement.
LE HAMEAU D'OR D'ELECSIS 25t

L'Orateur prte l'obligation en leur nom et au sien ; chacune de ces installations


est consacre par les batteries et les acclamations d'usage.

COMIT DES FINANCES

Dans la quinzaine de son installation, le Vnrable choisira cinq membres qui


formeront le comit annuel des finances. Ces membres seront pris, s'il est possible,
en dehors du conseil d'administration.
comit s'assemblera le premier lundi de chaque mois, et toutes les fois qu'il
en sera requis par le Prsident.
Le Prsident e,t le Secrtaire seront nomms par le comit la pluralit des
vois;,
Aucun officier comptable ne pourra faire partie de ce comit.
Toutes les questions relatives aux finances lui seront soumises, ainsi que la
vrification des comptes ; il fera son rapport dtaill au conseil d'administration,
qui approuvera et dcidera dfinitivement.

CONSEIL D'ADMINISTRATION

Le Vnrable, la premire tenue qui suivra son installation, fera connatre le


nom des membres du conseil d'administration qu'il aura choisis pour l'anne
maonnique courante.
Ces FF.*. prteront serment de bien et fidlement remplir leurs fonctions, et le
Vnrable les installera.
Pour composer ce conseil, le Vnrable devra choisir les plus anciens, et, autant
que possible, les fondateurs.
Le Prsident nomme un Vice-Prsident pour le remplacer en cas d'absence.
Ce conseil se runira toute les fois qu'il sera requis par le Prsident.
Il est charg de dcider toutes les affaires relatives aux finances et l'adminis
tration intrieure de l'atelier; ses dcisions seront excutoires sans appel.
Ce conseil devra faire un rglement pour sa discipline.

COMIT DE BIENFAISANCE

Les bonnes uvres tant l'me de la Maonnerie, il sera tabli dans la Loge
une caisse philantropique.
Cette caisse se composera des finances de la Loge et des fonds de la tzdaka
(tronc de bienfaisance), rest* libres aprs le solde des dpenses gnrales.
La caisse philantropique est spcialement consacre au soulagement des FF.*.
composant l'atelier, le comit qui la gre sera nomm pour cinq ans par le
Vnrable.
Le nombre des membres du comit est fix cinq, y compris l'Elemosinaire,
qui en est Prsident de droit.
252 LE RAMEAU D'OR d'eLEUSIS.

Il sera nomm un docteur spcialement charg de visiter les malades et de


rendre compte de leur situation ; la Loge fixera la somme lui allouer.
Toute demande adresse au comit doit tre motive et faite par crit.
Le comit de bienfaisance dlgue un de ses membres pour s'enqurir de
l'urgence des besoins qui lui sont signals.
En cas de dcs, on rendra les derniers devoirs ses cendres; les honneurs
seront les mmes pour tous les FF.-., et aux frais du comit.
Une commission sera nomme pour consoler les parents.
Le convoi tant termin, le Trsorier du comit fera une distribution aux
pauvres.
L'loge funbre sera prononc par l'Orateur, la premire tenue de Loge qui
suivra le dcs. Si ce F.-, laisse une veuve dans le besoin, on doit la secourir;
s'il laisse des enfants en bas ge, le comit en particulier et la Loge en gnral
doivent veiller leur ducation ; on doit les aider et appeler sur eux les bienfaits
de tous les FF.-.
Le F.-, sans occupation devra s'adresser au comit, qui avisera au moyen de
subvenir ses premiers besoins.
Le F.-, qui sera jug digne par sa bonne conduite de la confiance entire de ses
FF.-., pourra trouver auprs du comit de bienfaisance aide et facilit pour une
entreprise qui doit fixer son avenir; enfin, ce comit est spcialement charg de
veiller au bien-tre de tous les FF.-., d'amliorer leur sort par tous les moyens
possibles, et d'aider leur prosprit.
Toutes les dlibrations du comit sont secrtes, la divulgation d'un secours
accord emporte pour le dlinquant l'exclusion de l'Ordre.
Tout F.-., membre d'une commission, qui ne remplira pas, dans le dlai fix, la
mission qui lui a t confie, sera passible, au profit de la caisse, d'une amende
de cinq francs.
C'est ainsi que le vritable Maon doit s'affermir et s'avancer dans la carrire
de toutes les vertus; il doit chauffer son cur de l'amour du beau, de l'honnte,
de l'humanit et du sentiment de la F.-.; son titre lui impose le devoir d'tre le
premier de la perfection humaine : cette perfection, c'est la vertu et la science,
noble et sainte devise de la Maonnerie.

Si la charit bienfaisante
Par l'union devient un bien,
A son tour l'union charmante
Sans la charit n'est plus rien
Vertus si dignes de l'exemple
Des mortels unis par nos nuds,
A jamais soyez dans ce temple
L'ternel cho de nos vux.
LE RAMEAU D'OR d'ELECSIS. 253

INSTALLATION D UNE LOGE

Les Loges maonniques sont toujours installes par trois dlgus nomms par
le Grand- Matre.
Au jour fix pour l'installation, l'atelier, l'arrive des dlgus installateurs,
ouvre ses travaux au premier degr symbolique et dpute trois de ses membres
pour recevoir communication de leurs pouvoirs.
Sur le rapport favorable des dputs, neuf membres de la Loge, arms de
glaives et munis d'toiles, vont recevoir les dlgus installateurs; le Vnrable et
les deux Surveillants les attendent l'entre du temple, ils leur remettent les trois
maillets, et les conduisent sous la vote d'Arc.'.; alors les travaux sont suspendus.
Le Prsident, l'installation, occupe le fauteuil et fait placer le Vnrable sa
droite; les deux autres dlgus remplissent les fonctions de premier et deuxime
Surveillants.
Avant d'ouvrir les travaux, le Prsident lait parcourir les colonnes par les deux
dlgus surveillants, pour s'assurer de la rgularit des Maons prsents. L'ate
lier prend un air de fte ; il est resplendissant de lumire. Le Prsident ouvre alors
les travaux (Voir page 77).
Il descend de l'autel tenant son maillet en main; il va se placer au milieu du
temple, en face de l'orient, les deux surveillants ses cts. Le Grand expert et
le Matre des crmonies sont au pied de l'autel, sur lequel sont deux urnes qui
brlent l'encens. Derrire le Prsident, entre les deux colonnes, sont le F.\ cou
vreur et le Porte-tendard avec la bannire de l'Ordre; tous les FF.\ se tournant
vers l'Orient, le Prsident s'incline et dit haute voix :

INVOCATION

Suprme Architecte des mondes, source de toutes les perfections et de toutes


les vertus, me de l'univers, que tu remplis de ta gloire et de tes bienfaits, nous
adorons ta Majest suprme, nous nous humilions devant ta sagesse infinie qui
cra tout et qui conserve tout; daigne, tre des tres, recevoir nos prires et
l'hommage de notre amour; bnis nos travaux, et rends'les conformes ta loi;
claire-les de ta lumire divine, qu'ils n'aient d'autre but que la gloire de ton nom,
la prosprit de l'Ordre et le bien gnral de l'humanit.
Unis les hommes que l'intrt et les prjugs divisent, carte le bandeau de
l'erreur qui obscurcit leurs yeux et fais que, ramen la philosophie, le genre
humain ne prsente plus qu'un peuple de FF.'., qui t'offrent de toutes parts un
encens pur et digne de toi.
Gloire toi, Seigneur! gloire ton nom, gloire tes uvres!
254 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS.

Le Prsident remonte l'Or.-., frappe trois coups suivant la batterie du rite,


qui sont rpts par les deux Surveillants, et, glaive en main, dclare les travaux
ouverts, et dit : A moi, mes FF.-. (Signes, batteries et acclamations).
Ds ce moment, nul Ma.-. ne peut tre introduit qu'aprs l'Installation.
Le Prsident lait donner lecture par le Secrtaire des pouvoirs et des constitu
tions, et les remet ensuite au Vnrable. Il en ordonne la transcription sur le livre
d'architecture de la Loge et le dpt aux archives ; il remet ensuite au Vnrable
les cahiers manuscrits des trois grades et deux exemplaires de la constitution et
des statuts et rglements gnraux de'l'Ordre, et procde l'installation de la
Loge.
Le Matre des crmonies monte l'autel pour recevoir des mains du Pr
sident du bl qu'il sme dans le temple; pendant ce temps, l'harmonie se fait
entendre.
Le Prsident, aprs avoir frapp trois coups suivant la batterie, dit : Croisses et
multipliez, mes FF.'.!
Je consacre cette Loge a la gloire du Sublime Architecte des mondes, lu
fraternit Universelle, la bienfaisance, manation de la Divinit.
Que les profanes, esclaves des prjugs et de l'erreur, restent jamais loigns
de ce temple. Loin de nous l'homme dont I ame froide ne sait pas compatir aux
maux de ses semblables! loin de nous celui dont l'il aride ne se mouille jamais
des larmes de la sensibilit! c'est l le vritable profane : le flambeau maonnique
brillerait vainement ses yeux, il ne lo verrait pas.
Que le fanatisme, la superstition et l'ignorance ne troublent jamais les tra
vaux des ouvriers qui seront runis dans cet auguste sanctuaire.
N'oubliez pas que la religion du Franc-Maon est celle de Socrate, cllo de
l'vangile, celle de tiois les hommes de bien ; la Maonnerie est l'tude de la
Sagesse qui sert discerner la vrit, l'uvre bienfaisante du dveloppement de
la raison et de l'intelligence, le culte des qualits du cur humain, et la rpres
sion de tous les vices.
Le Matre des crmonies remonte l'autel, et reoit du vin, dont il asperge la
Loge. L'harmonie se fait entendre.
Le Prsident frappe trois coups suivant la batterie et dit : Je consacre cette
Resp.-. Loge la justice, la tolrance, la concorde.
La justice bien comprise, mes FF.-., peut tenir lieu de toutes les vertus, car elle
les prescrit toutes.
N'oublions pas que le culte le plus agrable au Subi.-. Archv. des mondes
consiste dans les bonnes murs et dans la pratique des vertus; car la Ma.-. est
l'ordre et la vrit dans toutes choses, elle est la haine de tous les vices, l'amour
de toutes les vertus.
Le Matre des crmonies, qui vient de recevoir de l'huile des mains dii Prsi
dent, la rpand dans la Loge. La eblonne d'harmonie fait entendre une musique
cleste.
Le Prsident frappe trois coups suivant la batterie t dit : Je consacre Cette
respectable Loge la vertu, la science, la vrit.
LE RAMEAU S'oR I' ELEUSIS.

Soyez bienveillants, clairez les hommes vos FF. ., et soyez unis par la mme
pense, celle du bien.
Sur l'ordre du Prsident, le Vnrable, entour des officiers et des membres de
l'atelier, en son nom et au leur, prte serment entre ses mains; le Secrtaire fait
ensuite l'appel nominal des membres actifs inscrits sur le tableau, et chacun d'eux
signe, en double expdition, la formule du serment ; les dlgus installateurs
certifient les signatures apposes. L'une est dpose aux archives de la Loge, et
l'autre est envoye la puissance maonnique de l'Ordre par le Prsident instal
lateur.
Le Prsident fait annoncer sur les Col.\ qu'il va tre procd l'installation;
aprs cette annonce, tous les FF.\ tant debout et l'ordre, le glaive en main, le
Prsident prononce l'installation en ces termes :
Que l'obscurit disparaisse pour toujours et que la vraie lumire dissipe
les tnbres de l'erreur comme le soleil dissipe les ombres de la nuit! Que le
Subl.'. rch.'. des mondes couvre la terre de ses bienfaits et rpande sa bn
diction sur tout ce qui respire !
A la gloire du Subl.'. Arch.'. des mondes! Au nom... et en vertu des pou
voirs nous dlgus, nous installons l'Or.', de... un Atel.'. travaillant du...
au... sous le titre distinctif de...
La Loge est installe; que le Subl.'. Arch.*. des mondes vous soit en aide!
Cette annonce est rpte trois fois sur les Col.'., et couverte par la batterie du
rite.
Le Prsident, l'installation, fait former la chane d'union par les membres actils
de l'atelier, leur communique le mot de S..., leur donne le baiser de paix et
s'exprime ainsi :
M.'. Ch.'. FF.'.,
Permettez'moi de vous tmoigner ma vive gratitude pour la coopration
fraternelle que vous avez apporte l'excution de nos travaux; vous en
trouverez l'heureuse rcompense dans la position honorable et prospre que
prendra chaque jour votre Resp. '. Loge, sortie victorieuse de toutes les luttes
qu'elle a eu soutenir.
C'est sans doute avec joie que vous voyez flotter la bannire maonnique et
que vous avez entendu ces paroles consolantes et pleines d'avenir; soyez fidle
la devise que vous avez choisie : science et dvouement, et bientt vous recueil
lerez les fruits prcieux de vos travaux.
Un nouvel clat, inconnu jusqu' ce jour, rejaillira sur votre atelier et vous
fera comprendre de plus en plus tous les bienfaits de la fraternit et toute la
grandeur de notre institution. C'est par la science, c'est par la connaissance des
principes et des causes des actions humaines que la pratique d'une douce morale
vous deviendra plus familire et plus profitable ; tous les bons sentiments
viendront d'eux-mmes se placer dans votre cur et vous rendront facile le
triomphe de la vertu sur vos passions.
Vous avez compris la Franc-Maonnerie comme la comprend notre nouveau
256 LE RIHEAU D'OR d'eLEDSIS.

Grand-Matre. Fraternit, tolrance, bont envers tous, dvouement notre


antique institution, soumission aux lois maonniques et civiles, culte sincre et
religieux l'auteur de la nature : voil les bases solides sur lesquelles repose
l'difice que vous levez la gloire du Sublime Architecte des mondes, c'est ainsi
que vous ramnerez la Franc-Maonnerie sa vrit primitive, son esprit bien
faisant et civilisateur.
Pour atteindre ce but dsirable, vous avez t fidles observateurs de la sage
disposition qui loigne de notre temple et de nos runions tout sujet de frivolites
ou de plaisir; vous vous tes servis de la F.-. Mac.-. pour faire le bien et non
pour trouver l'occasion de jeux de repas ou de striles amusements; continuez,
T.-. Ch.-. F.-., donner l'exemple du zle et du dvouement, que l'ordre et
l'harmonie soient toujours avec vous; la science laquelle vous aspirez vous
clairera de ses brillants rayons et vous recueillerez bientt les heureux fruits de
vos travaux et de la noble mission que vous voulez accomplir.
Aprs ce discours, le Prsident remet le maillet au Vnrable de la Loge, qui
reprend sa place; l'on procde de la mme manire pour les premier et deuxime
Surveillants.
Le Vnrable frappe un coup de maillet et dit: En place, mes FF.-.

Mes Trs-Chers FF.-.,


Ma tche de fondateur est accomplie, vous allez marcher seuls, je ne serai
plus que votre guide.
Je rends grce au Sublime Architecte des mondes de m'avoir choisi pour
cette mission sainte, bien chre mon cur ; je lui rends grce de m'avoir donn
la force de l'excuter et aussi d'avoir facilit mes travaux en m'entourant, ds
l'origine, de collaborateurs, au zle et aux lumires desquels je me plais rendre
hommage; carsMiis vous, mes FF.-., ma bonne volont et t strile. Vos efforts
ont rpondu aux miens, votre confiance a t le prix de la mienne, et tous
ensemble, d'un commun accord, nous sommes venus bout d'une uvre qui
n'tait pas sans difficult, comme aussi elle ne sera pas sans gloire. Vous voyez
combien l'union, la persvrance, la F.-., peuvent surmonter d'obstacles; que
ceci soit un enseignement pour toujours dans votre vie profane comme dans votre
vie maonnique; j'en ai l'esprance, vous ne l'oublierez jamais. Que toujours la
concorde rgne parmi vous; malgr les dissentions insparables de la faiblesse
humaine, que la bienveillance, cette vertu divine et sociale, soit votre guide
constant dans vos rapports avec les hommes en gnral et vos FF.-, en parti
culier; aimez-vous les uns les autres, c'est la morale maonnique, c'est celle de
l'vangile.
x Conservez-moi aussi, mes FF.-., un souvenir; continuez me donner des
marques de votre affection comme vous l'avez fait jusqu' prsent , elles
remplissent mon cur de joie; pour vous, comptez toujours sur mon amiti,
chacun de vous trouvera toujours en moi, dans ce temple et ailleurs, je ne dirai
pas seulement un F.-., mais un ami empress : il est si doux d'aimer et d'tre
aim.
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 257

Que le compas et l'querre


Soient toujours entre nos mains;
Que la perpendiculaire
galise les humains;
Que la discorde et la haine
S'loignent de notre sjour,
Et que nos regards, sans peine,
Y fixent i jamais l'amour.

L'Orateur se lve et s'adresse au Vnrable en ces termes :


Trs-Cher Vnrable,
Nous sommes encore mus des paroles que vous venez de faire entendre;
vous le voyez, notre reconnaissance ne sait comment s'exprimer; un silence
religieux rgnait comme l'ordinaire, vous avez parl, et les curs se dilatent;
pour la premire fois, un murmure de joie se fait entendre et arrive jusqu'
vous ; les vigilants Surveillants ont lev le maillet, signe d'une autorit
inconteste, mais ils n'osent frapper tant ils sont mus eux-mmes; car tous nous
prouvons un bonheur indicible; permettez-moi d'tre l'organe des sentiments
de gratitude de cette Resp.-. Loge qui vous doit son existence; et vous,
mes FF.-., pardonnez-moi si, dans cette circonstance, je suis au-dessous de la
mission que je prends de mon zle seul.
Trs-cher Vnrable, c'est vous seul qu'est due la gloire d'avoir fond
cette Loge, jouissez de votre ouvrage, jouissez-en avec un orgueil lgitime comme
un pre qui, aprs de nombreux travaux, jouit de se voir entour de sa famille
heureuse, attendrie et reconnaissante.
Oui, les membres de cet atelier sont tous vos enfants, car vous leur avez,
tous, donn une seconde vie en les initiant la Maonnerie, cette belle institution
qui unit les hommes de toutes les contres du monde; chane mystrieuse et
sacre dont le premier anneau est cach dans les nuages de la plus haute
antiquit, dont le dernier anneau, je le crois et l'espre, comblera de flicits
inconnues nos arrire-neveux ; chane mystrieuse et sacre, qui d'Orphe, de
Thales et de Pythagore, est venue jusqu' nous, soutenue par tous ceux qui ont
eu foi au progrs, au triomphe de l'esprit sur la matire.
Nous tions plongs dans les tnbres de la vie profane, vous avez ouvert
nos yeux la lumire.
Nous tions presque inconnus les uns aux autres, votre sagesse nous runit
dans ce temple, et dj nos hymnes pieux, nos travaux symboliques rappellent
chacun de nous au sentiment inn de religiosit que Jhovah n'incrusta pas en
vain au cur de l'homme, cette douce fraternit que les passions mauvaises
attaquent chaque jour dans le monde, mme au sein des familles; et dj,
mes FF.-., me dmentirez-vous? nous nous sentons meilleurs parce que nous
avons le dsir de le devenir.
Notre reconnaissance ne pourra jamais galer vos bienfaits, soyez donc bni
devant Dieu et devant les hommes, c'est la seule rcompense digne de vous.
n
258 LE HAMEAU D ' 0 R fl'ELEUSIS

(L'orateur, s'adressant aux membres de VAt.:)


Qui sait, mieux que notre matre,
L'art de faire des heureux :
Aussitt qu'on le voit paratre,
Chacun sent combler ses vux;
Chri de l'aimable Loge,
Dont il fait tout le bonheur;
Mais je laisse son loge,
Ma voix sert trop mal mon cur.

RPONSE DU VNRABLE.
Dans ma dignit de Matre,
Je dois m'e^timer heureux;
Chacun de vous fait paratre
Un zle an gr de mes vux;
Je trouve, au sein de la Loge,
Le centre de mon bonheur;
C'est trop peu d'un vain loge,
Je vous consacre mon cur.

Personne ne demandant plus la parole, le Yen.*, prononce d'une voix mue


l'allocution suivante:
a Il est bien doux, ce nom de F.*, que les Maons se donnent entre eux. A quoi
serviraient en effet la sagesse, la science, la connaissance du vrai Dieu, si le bon
heur de l'humanit n'tait le but de la Maonnerie? Et comment ce bonheur serait-
il atteint sans lu bienveillance mutuelle des hommes? Que serait la socit sans
la fraternit? La loi de la Maonnerie est une loi d'amour, et l'amour est le prin
cipe efficient de la morale. Puissent les liens de cette F.*, prcieuse se resserrer
de plus en plus, et enlacer tous les hommes dans un seul faisceau! C'est le vu
le plus cher de mon cur.
Et vous, T.'. CH.'. FF.*. visiteurs, votre prsence nous comble de joie. Votre
raison leve vous a fait sentir que tons les Maons taient FF.*., et que la Maon
nerie tait une, malgr s"s rites divers, comme le g*nrc humain est un, malgr
la diversit des langages. Vous avez compris que l'autel de la tolrance devait
s'lever aussi dans le temple de la sagesse.
Unis par la mme pense, marchant vers le mme but, tous les Maons doivent
former le lien indissoluble (pie lu philosophie a tissu Quel serait le soi t du genre
humain, si chacun vivait pari ? Rien. C'est l'tat de socit que l'homme doit
non seulement l'nergie, mais l'existence mme des plus heureuses et des plus
douces motions.
Mettez-le seul, croissant dans un dsert, il est comme une plante qui,
attache son sol, se dessche et se fltrit; il n'a plus d'humain que la figure :
tout ce qui fait l'homme s'vanouit.
Nous sommes tous FF.\ ; aimons-nous donc et soyons heureux.
LE RAMEAU D'OR d'ELEUSIS 259

Venez souvent encourager par votre prsence les travaux de ce jeune atelier.
Le Sublime Arehit.-. des mondes coute avec amour les hymnes des enfants de la
veuve, et partout o son nom est bni, il fait sentir son souffle divin.
Je n'abuserai pas plus longtemps de votre indulgente bont, mes FF.-., mais
avant de suspendre les travaux de cette Resp.-. Loge, joignez-vous moi pour
offrir le tribut de notre reconnaissance aux 111.-. FF.-. dlgus, qui, mus par de
nobles sentiments pour le bonheur des hommes, sont venus nous prter le
secours de leurs lumires, et nous guider dans les premiers pas de la vraie
sagesse.
Puis le Vnrable dit : A moi, mes FF.-. (On fait le signe, la batterie et l'accla
mation d'usage.)
Les visiteurs et les dlgus rpondent par quelques mots de remercment, et
Couv.-. cette Batt.-.

HYMNE MAONNIQUE

A l'ineffable auteur ile la terre et des cieux,


Qui des astres rgla le cours harmonieux,
Vers qui des feux du jour la naissante lumire
l Elve un champ de gloire et porte la prire;
I Qui, d'un mot, du nant rompant l'ternit,
; Des ombres de la nuit fit jaillir la clart;
Qui de l'uvre sublime est pour les curs des anges
L'inpuisable objet d'un concert de louanges;
Qui nous donna la vie, et, veillant sur nos pas,
Nous fait voir sans terreur l'approche du trpas ;
Qui, par un pur rayon de sa divine flamme,
De l'immortalit daigna doter notre me;
A l'Eternel, enfin, ce temple est consacr :
Que par nous jamais il y soit ador.
Puissions-nous, si vers lui sa bont nous appelle,
Admis contempler sa splendeur immortelle,
Mler nos humbles voix aux clestes concerts,
Et chanter son saint nom, qui remplit l'univers! (i)
Les travaux sont suspendus suivant le rituel (voir page 94); les morceaux
d'Arch.-. prononcs dans cette solennit sont remis au T.-. 111. -. F.-, dlgu,
pour tre dposs aux archives gnrales de l'Ordre.

FORMALITS A REMPLIR POUR TRE ADMIS DANS L'ORDRE

Aucun profane ne peut tre initi aux mystres maonniques avant l'ge de
vingl-et-un ans; il ne peut tre reu s'il n'est de condition libre, illettr ou de
mauvaises murs.
Le profane qui voudra se faire initier crira et signera une demande contenant

(1) F.-, da Tournay.


260 LE RAMEAU d'R n'ELEUSIS

ses noms, prnoms, ge, lieu de naissance, profession et demeure, et la remettra


au Franc-Maon charg de le prsenter; ce F.-, rpondra maonniquement de lui
en le proposant directement au Vnrable (Prsident d'une Loge) ou par crit la
premire runion de l'At.-.
Si, aprs les formalits voulues par nos statuts, le candidat est admis, le Vn
rable recevra le serment du F.-, proposant et l'invitera l'accompagner chez le
F.-. Trsorier pour acquitter les droits de rception.
La dnomination de profane tait mite dans les mystres de l'antiquit: elle
signifie seulement, par opposition l'initi qui a le droit d'entrer dans le temple,
celui qui ne peut aller au del du parvis.
N'exigez d'autres conditions, pour tre admis parmi vous, que la probit, les
murs et le savoir; recevez tout homme honnte, quels que soient sa croyance,
son pays et ses lois; mais n'oubliez pas que nos dogmes sont: Dieu et la Vertu.

LES LOUVETONS ET LES FILS DES MAONS

Les fils de Maons sont diviss en deux classes: la premire se compose de


ceux prsents au temple et adopts par la Loge; la seconde comprend tous les
fils de Maons en gnral.
Les uns et les autres peuvent tre initis dix-huit ans, et mme dispenss des
preuves physiques; pour eux les prix d'initiation sont de la moiti jusqu'au
grade de matre inclusivement.
l'gard des premiers (ceu adopts par la Loge), ils doivent tre regards
comme enfants de la Loge; cette dernire les prend spcialement sous sa garde,
et s'ils deviennent orphelins ou malheureux, chaque membre en particulier leur
doit secours et protection. N'oublions pas que les bonnes uvres sont la vie de
la Maonnerie.

AFFILIATION DANS UNE LOGE

Le Maon qui voudra se faire affilier une Loge devra justifier au Vnrable,
qui en fera part la Loge, de ses titres maonniques, et prouver par un acte
authentique qu'il ne doit rien la caisse de l'aiel.-, auquel il appartient ou a
appartenu; il rpondra catgoriquement, s'il en est requis, au Grand Expert
charg de le tuiler.
Il sera vot, sur la demande d'affiliation, au scrutin secret, la majorit des
membres prsents.
Au jour fix pour son admission, l'affili prtera serment: il sera ds lors con
sidr comme membre actif, et prendra place suivant son degr.

COSTUMES ET INSIGNES MAONNIQUES

Le costume et l'insigne sont les emblmes de l'ordre et de la dignit; ils rap


pellent celui qui les porte aux devoirs qui lui sont imposs, et la ncessit de
s'observer lui-mme.
LE RAMEAU D'OH d'ELEUSIS. 261

L'insigne maonnique est rgl par un programme dpos aux archives (voir
le Tuileur gnral;.
Nul F.-. ne se prsentera jamais en Loge que vtu convenablement, et s'y
comportera avec la plus rigoureuse dcence.
Ce n'est pas pour nous crer des dignits oiseuses, pour nous couvrir d'in
signes et de riches cordons que la Maonnerie existe, mais pour pratiquer la jus-
tice, la vrit, la sagesse, la charit, la concorde et la confraternit gnrale
entre les hommes nos FF.-.

DES FAUTES ET DLITS MAONNIQUES

Les infractions maonniques se composent de fautes et de dlits: les fautes


sont la violation de la discipline intrieure, telles que les inattentions, colloques,
interruptions, le passage d'une colonne l'autre sans autorisation, et l'oubli des
biensances.
Les dlits sont de deux classes, savoir: les dlits contre les murs et les dlits
contre l'honneur.
Les dlits contre les murs sont : l'intemprance, les propos grossiers ou
inconvenants tenus haute voix, l'insubordination maonnique, accompagne de
circonstances graves, les rcidives frquentes des fautes indiques ci-dessus, le
port des insignes maonniques sur la voie publique.
Les dlits contre l'honneur renferment tout ce qui tend avilir le Maon ou la
Maonnerie : le prjudice volontaire port la rputation ou la fortune d'autrui,
enfin, tout ce qui, dans l'ordre social, est not d'infamie.
La peine attache aux fautes est prononce par le Prsident qui l'inflige avec
discrtion: il peut aussi imposer aux FF.-, qui la commettent une amende au
profit des pauvres.
Le rappel l'ordre, avec ou sans mention au livre d'or ou d'architecture, suffit
pour les fautes lgres.
Si un F.-, se refuse subir la peine inflige par le Prsident, son admission
dans l'atel.-, est ajourne jusqu' ce qu'il y ait satisfait.
Les dlits contre les murs sont punis suivant la gravit des circonstances et
d'aprs une dcision spciale de l'atel.-..
Les dlits contre l'honneur sont toujours punis par l'expulsion dfinitive et la
radiation du tableau des membres de l'atel.-..
N'oublions pas que le vritable but de la Franc-Maonnerie est de rendre les
hommes meilleurs, de les unir par le lien sacr de l'amiti et de la bienfaisance.
Des FF.-, instruits, des Vnrables capables, manifestent le dsir d'une rforme
maonnique, d'aprs laquelle les dignits ne seraient plus confies qu' des
hommes dignes, par leurs connaissances et leur mrite personnel, de les possder;
alors l'Ordre recouvrerait son antique importance.
C'est la tideur, la ngligence et l'oubli du devoir qu'il faut attribuer la
dcadence de la Maonnerie en France ; ce sont les petites passions qui se glissent
dans nos temples, comme si nous tions des profanes. On se porte envie, on
262 LE HAMEAU D'OR d'eLECSIS.

travaille peu, on se querelle, et le bien public est oubli. L'on se runit pour ainsi
dire sans se connatre, on vit ensemble sans s'aimer, et l'on se quitte sans se
regretter. Voil ce qui enlve notre sublime institution un grand nombre de
proslytes, d'autant plus regrettables, qu'ils taient capables d'en connatre et
d'en remplir les obligations. Nous pouvons changer de situation en mettant dans
nos rapports plus de cordialit, d'affabilit, de douceur dans nos discussions, plus
d'amnit dans nos manires. Le vritable Maon doit constamment rendre le bien
pour le mal, travailler au progrs humanitaire, combattre la mauvaise foi ; par
tout o il les rencontre, sentinelle avance, il doit rester ferme son poste et ne
pas l'abandonner comme le font ceux qui la force fait dfaut, parce qu'il leur
manque une foi sincre et profonde.
O toi! homme qui viens avec une hardiesse insense accuser ton frre, coute
le Christ :
C'est le brin de paille lgre
Qu'en l'il d'autrui l'on voit si bien,
Tandis qu'on ne dcouvre gure
La poutre qu'on a dans le sien.

Consulte tes instincts, descends dans ta conscience, et tu y trouveras ta


condamnation.

Pour passer doucement la vie,


Fiers mortels, suivez nos leons :
La trahison, la jalousie
N'entrent point chez les Francs-Maons.

Chez nous on est simple et sincre,


On s'applique faire le bien ;
Thmis est la pierre angulaire
Qui, de notre Ordre, est le soutien.

Nous ne suivons point cette route


Qui mne de brillants emplois ;
La Sagesse parle, on l'coute,
Et nous nous rendons sa voix.
LE HAMEAU D'OR d'ELEUSIS 203

UN VOYAGE MAONNIQUE

CHAPITRE P11EMIER

Je quitte Londres : mon me, fatigue du spectacle tumultueux des passions, a


besoin d'air, de silence et de recueillement. Aprs avoir puis tous les chagrins
que Dieu impose l'homme sur cette terre, il me sera peut-tre permis de consa
crer quelques jours au repos et la mditation ; je profilerai des instants de loisir,
des heures calmes et silencieuses que je passerai au sein de la retraite pour inter
roger mes souvenirs.
Avide de tout contenir, de tout connatre, de tout embrasser, je pressentis au
sortir de l'enfance tout ce que l'nergie humaine a de puissance et de profondeur;
je me formai une perspective vaste, riche, lointaine, conforme aux vux de mon
me, mon caractre ardent et passionn; entran par une activit ex pansive, do
min par un immense besoin d'motions, je m'abreuvai avec transport la source
de toutes les affections nobles et gnreuses, mme celle des dsirs, celle des sen
timents qui donnent un prix la vie et font quelquefois ses plus chres dlices;
tout cela n'est plus que dans les ombres d'un pass lointain qui s'efface insensi
blement sous l'empire des jours mauvais qui l'out suivi. Malheureux dans l'ge
du bonheur, qu'attendrai-je maintenant de l'avenir: j'ai pass dans la perptuelle
incertitude d'une existence toujours agite la saison heureuse de la confiance et
de l'espoir; maintenant que toutes les fleurs de la vie se sont fltries sous mes pas
striles, que tons les riants prestiges ont disparu, que je redemande en vain des
illusions aux annes qui s'envolent; maintenant tout est froid, morne, silencieux;
plus rien n'existe devant moi, un vide inexprimable est la constante habitude de
mon me altre; ce vide que je trouve partout, en moi-mme comme dans les
objets qui m'environnent, s'tend comme un voile noir sur ma destine. Mais ce
ne sont ni les dceptions de l'amour-propre, ni l'abus iq s plaisirs et des fausses
jouissances du monde qui ont pi oduit cette fatale disposition de mon tre; non, le
dsenchantement de la vie, le dcouragement profond qui a fauss ma nature,
fltri mon cur et neutralis la puissance cratrice de mon imagination, n'est que
le rsultat immdiat, la consquence in'-xorahlen ent logique de dix annes de
malheurs dont un seul aurait sufli pour bouleverser une existence.
Rpondant votre dsir, je vous communiquerai, sans rserve, tout ce que j'ai
appris de la Franc-Maonnerie. Vous me demandez si je crois que cette sublime
institution est progressive? oui, elle doit s'inspirer des dcouvertes de la science
et dela philosophie; je partage compltement l'opinion du T.-. III.-. F.-. Taintr,
et je vous dirai avec lui :
a Je ne suis pas de ces hommes moroses qui s'en vont, prophtes de malheur,
264 LE HAMEAU d'OH d'ELEUSIS.

prchant partout que l'humanit se dgrade de plus en plus, que le monde est en
dcadence et tend incessamment sa ruine; je ne crois ni la saintet de l'tat de
nature, ni aux merveilleuses volupts de l'ge d'or; je crois, au contraire, que s'il
a jamais t dans les destines du monde d'avoir un ge d'or, une poque de ba
titude physique et morale, ce n'est point au fond du pass qu'il faut chercher cet
heureux ge, mais aux dernires extrmits de l'avenir; je crois que, loin de se
dgrader, l'humanit se retrempe et se moralise; en un mot, je crois au progrs.
Le progrs ! telle est la loi des hommes, des peuples, des socits; tel est le
principe des destines humaines ! Remontez par la pense le cours des sicles qui
nous ont prcds, remuez les dbris de l'histoire, relevez de leurs tombes toutes
ces nationalits, toutes ces civilisations qui se sont teintes les unes aprs les
autres, et cherchez au fond de leurs entrailles le principe de leur vie et de leur
mort. Qu'y verrez-vous? des ruines et du sang, des catastrophes sans nombre,
toujours l'incertitude, toujours un mouvement en avant: rien de stable ni d'ter
nel. Aprs la civilisation gyptienne, la civilisation grecque; aprs la civilisation
grecque, la civilisation romaine; aprs la civilisation romaine, la civilisation fran
aise.
Eh bien ! croyez-vous qu'au fond de ce tourbillon, dans ce ple-mle d'ascen
sions et de funrailles, ce soit le vice, le crime, le mal qui triomphe ! non ; le prin
cipe ternel de justice se purifie de plus en plus: c'est le vrai, le beau, le bien
seul qui surnage. L'Egypte, en disparaissant, lgue la Grce encore sauvage
sa civilisation et ses mystres religieux; Rome vient emprunter la Grce ses
lois, et la Grce mourante lui inocule le stocisme, l'manation la plus pure de la
philosophie antique; la France son tour parat, et, laissant la vieille Rome ses
esclaves et ses gladiateurs, proclame la libert et l'galit humaine; l'Amrique
survient, s'en empare, et pose sur ces principes nouveaux les fondements d'une
civilisation nouvelle.
Telle est la priptie des ides sociales: la lutte, la victoire, la dcadence; une
ide parat et s'teint; une autre, plus large, s'implante sur ses dbris, combat,
triomphe et meurt son heure; une autre apparat, encore plus large et plus ra
dieuse, et subit les mmes vicissitudes, et l'humanit, montant d'ide en ide,
accomplit sa fonction dans le temps et dans l'espace.
Voulez-vous que nous vrifions cette loi? en voulez' vous la preuve visible,
palpable, irrcusable? Placez-vous au sommet de la civilisation moderne, au
point de vue de la fraternit universelle; comparez le prsent au pass, et dites ce
qu'est devenu ce vieil et immoral principe de l'esclavage, si vivace et si gnral;
dites ce que sont devenues, sous le souffle de la civilisation, ces antiques supers
titions auxquelles on sacrifiait des hcatombes humaines; dites comment est
tombe en dsutude cette morale antique, si rvoltante pour nous aujourd'hui,
qui donnait droit de vie ou de mort l'homme sur son semblable, au mari sur
sa femme, au pre sur ses enfants, au fort sur le faible, au riche sur le pauvre!
Dites si nos lois d'aujoud'hui ne sont pas plus morales et plus gnreuses;
dites si les dcouvertes de la science ne sont pas plus tendues et ses tendances
plus humaines; dites si notre morale n'est pas plus aimante et plus dvoue; dites
LE RAME.AU D'OR d'ELECSIS 265

si jamais l'agriculture, le commerce, l'industrie, ce triple filon d'or de l'conomie


sociale, ont t si riches, si puissants et si l'homme de travail a jamais eu devant
lui un avenir aussi vaste que celui auquel il peut aspirer de nos jours...
s Oh! certes je ne me dissimule pas les vices, les imperfections, les crimes oui
dsolent la socit. Notre civilisation moderne nourrit, je le sais, dans son sein,
d'immenses douleurs et de bien misrables passions; mais est-ce dire, pour cela,
que nous reculons? est-ce dire qu'il n'y ait pas eu de progrs et ipie nous de
vons nous prendre regretter les temps passs? non, non ; cela veut dire tout
simplement qu'il n'est pas dans les destines des choses humaines d'atteindre
jamais la perfection !
Cela veut dire enfin que l'homme est sur la terre pour lutter, travailler et
mourir. Mais le principe du progrs reste pur de toutes ces faiblesses; seul, il reste
debout au milieu des ruines et des imperfections humaines, comme un signe
cleste, pour rappeler l'homme sa nature souffrante, sa destine, son devoir, i
Qu'on arrache au monde sa foi en l'avenir, sa croyance au progrs, et, l'instant, |
la morale va disparatre, et l'humanit, ballotte de crime en crime, va s'abmer
dans l'anarchie, le dsespoir et le suicide ..
Les anciens Maons gyptiens, les pres de la science, sortant mystrieusement
du sanctuaire, allant choisir dans le monde profane les hommes les |ilus savants,
les plus moraux, et aprs les avoir laborieusement inities leurs secrets, leur
rendaient la vue et leur disaient : a Allez, purifiez vos curs; semez par le monde
la parole de la sagesse ; enseignez vos semblables mieux cultiver la terie,
perfectionner les arts utiles, s'aimer entre eux, et ramenez ceux qui s'garent
dans le sentier de la vertu.
Ces paroles sont admirables; ce sont les prceptes de la morale la plus sublime;
ce doit tre le symbole, l'acte de foi du vritable Franc-Maon.
Oui, purifions nos curs pour mieux purifier les autres, semons par le monde
la parole de vie, instruisons les ignorants et soulageons ceux qui soufiYent,
enseignons aux hommes nos frres la haine du vice, de l'orgueil, des mauvaises
passions et l'amour de toutes les vertus...
Nous aurons excut pieusement le testament de nos pres ; nous aurons tra
vaill au progrs de l'humanit, nous aurons rempli dignement nos devoirs
d'homme, et, dans quelques sicles, quand nos vices auront disparu, quand nos
quelques vertus auront port leurs fruits, nos descendants pourront se glorifier
de nous: ils diront que nous n'avons pas pass en vain sur cette terre, puisque
nous aurons du moins apport notre pierre ce grand difice qui doit un jour
recevoir l'humanit dans son enceinte sacre.
266 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS.

LCHELLE MYSTIQUE

Bien avant, et lors des premires croisades, il existait, cachs dans les grottes
de la Thbade, formes par l'art, et prsentant un espace de plus de vingt lieues,
des solitaires connus sous le nom de Chevaliers de l'Aurore et de la Palestine.
Ce fut la plus ancienne association militaire soumise des rgles de discipline.
Ces hommes, descendants des architectes de l'ancien temple de Salomon, en
avaient soigneusement conserv les plans et les dimensions.
Errants, eux et leurs pres, depuis la dispersion du peuple d'Isral, ils languis
saient dans la crainte et l'obscurit, toujours confiants en l'espoir de relever un
jour les colonnes abattues du temple, et d'occuper dans la nouvelle cit les
charges et patrimoines de leurs anctres.
S'imposant l'observation la plus stricte des pratiques anciennes et des devoirs
les plus rigoureux des rites de leurs auteurs, ils s'entretenaient dans leurs com
munes prtentions.
La crainte que leur inspiraient les Sarrasins, aussi cruels que redoutables, les
forait vivre isols les uns des autres et les faisait, dans leur solitude, mettre
profit toutes les ides des savants et des philosophes capables de les conduire la
ralisation de leurs projets.
Ce fut alors, il y a prs de huit sicles, que fut rsolu au concile de Clermont
la premire croisade en l'anne 1095.
A cette nouvelle, que les cent voix de la Renomme portrent rapidement aux
extrmits de l'univers, les chevaliers cachs dans les dserts de la Thbade
tressaillirent et tirent retentir des chants de bonheur et d'allgresse.
Les princes croiss arrivrent en foule, les pieux anachortes de la Thbade
se mlent dans leurs rangs et abjurent la pratique extrieure du culte antique de
leurs pres; tout en conservant le souvenir et le secret exercice de leurs rites, ils
jurent entre eux de nourrir toujours, mais de cacher, tant qu'il sera ncessaire,
l'espoir d'lever la gloire du Sublime Architecte des mondes un autre temple
sur les ruines du premier.
Voil quelle fut la base de la partie matrielle de nos secrets, et comment
vinrent en quelque sorte se souder la Franc-Maonnerie les divers chanons
des mystres que l'on peut considrer comme en tant une suite immdiate.
Les Chevaliers ou solitaires de la Thbade avaient pour but avr la recons
truction du temple : nos nouveaux lus, dont le caractre est essentiellement
philosophique, clairs par les progrs de la raison et des lumires, durent faire
succder la sublimit des spculations morales au chimrique projet de quelques
pratiques peu importantes dans leurs effets.
LE RAMEAU I)'OR D'eLECSIS 267

Le temple que les Maons veulent difier aujourd'hui est eelui de la sagesse et
de la vertu, dont les principes immuables sont les premiers fondements qu'il faut
s'efforcer constamment d'tablir dans nos ^mes.
Une offrande pure au Crateur, une lvation de pense telle qu'en pouvaient
concevoir les Pascal, les Bossuet, les Fnelon, voil le caractre et le devoir du
Franc-Maon. Purifi de tous les vices, dpouill de toutes les erreurs, il marche
la recherche de la vrit, et fait son tude assidue de tout ce qui peut amliorer
le bien-tre de l'humanit.
Il sait que la religion, qui ne dfend l'homme que des vices, l'orgueil, la
haine, la vengeance, la duret du cueur, le mensonge, l'ingratitude, le parjure et
l'hypocrisie, n'inspire et ne commande que les plus douces et les plus sublimes
vertus, et que toute la loi divine est renferme dans ces deux prceptes : Aimer
Dieu de toutes les forces de son esprit et de son me, aimer son semblable comme
soi'mme. Le Maon cultive la science afin de rendre la raison profitable, d'tablir
l'amour de l'humanit, et de sauver les hommes des ravages de l'erreur et du
mensonge.
Dieu est la vrit!... i Je connatrai, dit saint Paul, comme j'ai t connu,
c'est'-dire fond, et comme cette dfinition de la vrit est justifie par la nature
de la connaissance promise notre intelligence dans l'autre vie, il n'enseigne
donc que la vrit.
Aussi l'chelle mystique, compose de deux montants ayant chacun sept
chelons runit-elle les sept arts libraux diviss en deux parties : le trivium et
le quadriviurn; mais commenons par le premier montant de droite, qui se
nomme Ohcd Eloah (Deum amans], amour de Dieu, amour du prochain.
Les sept chelons signifient les sept vertus que le Maon doit professer, savoir:
1er Tzedakab, justice, c'est'-dire l'observation des lois ou, en d'autres termes,
la conformit des actions avec le droit; 2e Schor-Laban, puret, c'est'-dire la
chastet morale qui consiste ne rien dire et ne rien faire qui puisse blesser
la pudeur; 3e Mathok, douceur, ce fond de complaisance qui nous fait dfrer
la volont d'autrui, c'est l une qualit du temprament que l'ducation et la
rflexion fortifient; -i.. Emounah, foi, force, cette vigueur de l'mequi rsiste aux
obstacles et renferme le courage qui consiste voir le danger, les prils, les
maux, les malheurs tels qu'ils sont, et par consquent ses ressources; la force
d'esprit, a dit Vauvenargues, est le triomphe de la rflexion! c'est un instinct
suprieur aux passions; 5= Amal-Saggi, travail, ou la source de tous les plaisirs,
et le remde le plus sr contre l'ennui; 6e Sabbal, fardeau, c'est--dire les acci
dents passagers qu'en quelque tat que nous soyons nous devons toujours
attendre pour qu'ils nous soient moins sensibles; 7e Ghemoul Binah thebounah,
prudence, cette dlibration des moyens qui peuvent nous conduire au but que
nous nous proposons, et qui renferme la circonspection dans les paroles et dans
les actions; elle nous prescrit l'tude des usages, les bons exemples, les bien
sances et la pudeur.
.Maintenant revenons aux chelons du deuxime montant de gauche, le trivium
et le quadrivium des sept arts libraux. 1er l'Astronomie, ou le trait des mou
268 LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS

vements des clipses, de la grandeur, des priodes ou autres phnomnes des


corps clestes; l'histoire de l'astronomie est aussi ancienne que l'homme; elle
dut tre l'objet des premires observations, mais ces observations, faites en divers
lieux et des poques diffrentes, restrent parses et furent longtemps perdues
pour la science : les dlicieuses conLres de l'Asie fureut son berceau; 2* la
Musique on traite des rapports et de l'accord des sons'; 3e la Gomtrie, science
qui a pour objet l'tendue, sa mesure et ses rapports; 4e l'Arithmtique ou la
science des nombres; 5e la Logique ou dialectique d'aprs l'ancienne cole, c'est-
-dire l'usage que nous devons faire de notre raison dans la recherche de la
vrit; elle se divise en naturelle et en artificielle: la logique naturelle nous
apprend penser juste, la logique artificielle la manire de communiquer nos
penses avec ordre; 6e la Hhtoriqve ou l'art de bien dire; 7 la Grammaire ou
la manire d'crire et d'exprimer correctement sa pense.
Ainsi, vertu, science, voil ce que notre sublime institution donne ceux de
ses disciples qui auront le courage de suivre la conduite qui leur est trace.
Eli! qui ne consacrerait sa vie tout entire pour acqurir une partie, quelque
faible qu'elle soit, de ce beau lot qui nous est offert...

EXPLICATION DU 18* AU 30 GRADE

(Voir page 230 et suivantes, Croix philosophique, explication du 1r au


18* degr.)
Le dix-huitime degr, Chevalier Hose-Croix, nous enseigne la vertu, la
philantropie, cette chaleur pour le bien, la philosophie pour rgle et centupler
les moyens de bien faire ce qui est bon, enfin la vritable science, fille du ciel,
celle qu'on doit puiser dans le sanctuaire de la vrit.
Le dix-neuvime degr, Grand Pontife ou sublime Ecossais de la Jrusalem
cleste, a pour emblme une ville dont la forme carre indique la rgularit de
son gouvernement, de ses murs, la sagesse de ses lois et de ses doctrines ; elle
reprsente la religion pure, venant remplacer les superstitions; la destruction de
celles-ci est figure par des difices en ruines, et par le serpent trois ttes,
symbole des erreurs; la philosophie l'enchane; le cordon et le bandeau toil
des Grands Pontifes, l'ulpha et l'omga, premire et dernire lettres de l'alphabet
grec, inscrits sur le cordon, les avertissent de porter leurs curs et leurs esp
rances vers celui qui est le principe et la lin de toutes chose' ; le fond blanc du
tableau leur rappelle la tunique de l'Hirophante, qui, en instruisant les initis
sur l'immensit des cieux, reprsents par ces toiles d'or, leur donnait les
premires leons de philosophie sacre. Nous pouvons traiter cette branche de
philosophie, dite thodice, science sur Dieu.
Le nom du vingtime degr, Grand-Maitre de toutes les Loges, ou Matre ad
vitam, annonce qu'il est une suite du prcdent et confirme le Pontificat maon
nique du rcipiendaire, qui sou titre impose l'obligation d'acqurir la capacit
ncessaire pour rpandre l'instruction et diriger les travaux.
Le vingt-et-unime degr, Grand-Patriarche Noachite, ou Chevalier prussien,
LE HAMEAU D'OH d'eLECSIS 2C9

invite la mditation, ce recueillement potique et religieux auquel il est bon


de se livrer quelquefois pour se relever de l'esclavage des sens ; c'est un reste d'un
Ordre trs-austre de Prusse. L'on ne tient Loge que pendant la nuit de la pleine
lune de mars; c'est dans l'obscurit des nuits que l'immortalit de l'me s'est
rvle l'homme; en effet, combien la vue du ciel toile dans une belle nuit n'est-
elle pas propre lui inspirer de hautes penses sur l'harmonie et l'immensit de
l'univers, et sur lui-mme ; ici donc il y a lieu de s'occuper de la psychologie,
science de l'me, preuve de son immortalit, ses facults, la conscience, les
ides, le raisonnement, la libert du choix entre le bien et le mal.
Dans le vingt-deuxime degr, prince du Liban, il s'agit de couper sur la
montagne les matriaux ncessaires pour la rdification du temple; cette con
struction matrielle symbolise la rdification du temple moral, qui exige encore
plus de rsolution et de fermet.
Le vingt-troisime et le vingt- quatrime degrs, l'un, chef, et l'autre prince du
tabernacle, ont toujours rapport au Pontificat moral, qui parat avoir t l'ide
dominante des instituteurs de la haute Maonnerie; dans le premier, on clbre la
dlivrance d'un peuple opprim, le second a pes formes qui semblent n'tre qu'un
voile pour couvrir l'affranchissement des iiens de la superstition ; les fidles
adorateurs sont troitement unis dans un cercle, ils sont invits jouir des
bienfaits de la nature, mais aussi rechercher avec empressement la nourriture
spirituelle, destine l'me, en profiter ; c'est recommander en termes formels la
science aux M:ions des hauts grades. i
Le vingt-cinquime degr, Chevalier du Serpent d'airain, avertit de chercher |
l'herbe salutaire, ce qui rappelle l'herbe mythologique (de vie), emblme de la
sagesse ; des obstacles empchent l'investigateur de gravir sur la hauteur o
la plante se trouve, mais avec le courage, qui est l'emblme du grade, il en
triomphe! On voit clairement dans cette allgorie la constance vertueuse qui
surmonte les passions.
Dans te vingt-sixime grade, cossais trinitaire, ou Prince de Mercy, le
rcipiendaire est port jusqu'au troisime ciel, c'est--dire dans cette rgion
suprieure laquelle s'lvent les hommes qui joignent la noblesse des senti-
men's les lumires d'une raison cultive dans cette spre; ils sont au-dessus des
prjugs et des petitesses qui asservissent le vulgaire ignorant; le mot veritas
est plac dans un cercle radieux et la statue de la Vrit orne le temple.
La seconde dnomination du graile parat tre une allusion l'ordre religieux
des Trinitaires ou FF.-, de Mercy qui faisaient des qutes pour le rachat des cap
tifs ; leon de zle charitable pour secourir nos frres dans le malheur.
Le vingt-septime degr, Grand commandeur du temple, est interprt gn
ralement comme ayant rapport l'histoire des Templiers. On attribue aux Tem
pliers la pense d'introduire dans le culte !a doctrine des Gnostiques (clairs), ou,
en d'autres termes, d'allier la philosophie la religion ; les templiers modernes
! dclarent avoir le mme but. Ce grade est donc prcieux; il l'est encore, si,
d'aprs un fait certain, nous le considrons sous un autre point de vue.
D'abord, il rappelle agrablement notre souvenir l'Egypte, cette terre clas-
270 LE RAMEAU D'OH d'ELEUSIS

siquc des initiations, et se rattache de hauts enseignements; nous y voyons des


sages s'lever du milieu des nations ignorantes, se faisant instruire des mystres
gyptiens, se rpandant parmi les peuples orientaux, y recueillant des disciples
de Zoroastre de prcieuses lumires, crant les socits religieuses et philoso
phiques des Essniens, des Thrapeutes et des chrtiens primitifs; conservant le
feu sacr au milieu des horreurs du plus honteux despotisme et des tnbres de
la plus paisse barbarie, apportant ce feu sacr en Euiope.
Le vingt-huitime degr, grand cossais de Saint-Andr d'Ecosse, n'est gure,
par son nom et par ses formes gnrales, qu'une rptition du quatorzime
degr; ils reconnaissent positivement que l'assassinat d'Hiram par trois compa
gnons n'est pas un fait historique, qu'il est simplement uou allgorie qui ligure
les passions auxquelles Salomon s'abandonna et qui lui firent perdre sa sagesse.
C'est avertir que la vrit doit tre plus franche et plus explicite mesure qu'on
avance; ils proclament le dogme sacr de l'galit sous une apparence hermtique;
ils invitent l'tude de la nature, tude immense dont plusieurs parties ont dj
t recommandes, et dont les gnralits peuvent tre prsentes de manire
fixer agrablement l'attention de tous. Cette belle science naturelle, depuis le
perfectionnement des tlescopes et des microscopes, a fortifi la croyance en une
intelligence suprme. Qui pourrait la niera la vue des merveilles depuis longtemps
connues et des nouvelles qu'on a dcouvertes dans deux mondes opposs, l'infi-
niment grand et l'infiniment petit?
La Maonnerie honora toutes les sciences et tous les arts; ils sont reprsents
par des symboles.
Saint Andr est le patron de l'Ecosse; les noms anciens sont tirs de la situa
tion des personnages. Par suite, beaucoup de noms de saints ne sont que des
allgories; or, que signifoi le mot Andr, tir du grec? il a le mme sens que le
mot latin, vir, un homme, dans le sens honorable que nous attachons ce mot,
lorsque nous disons celui qui est nul, ou le faible jouet des passions : Soyez un
homme, car nous devons reprsenter la dignit de la nature humaine et runir les
trois qualits qui la constituent : noblesse de caractre, bont du cur, instruc
tion.
Le vingt-neuvime degr, chevalier du Soleil ou prince adepte, prparation
scientifique; il donne la solution du problme de la Maonnerie. Sous le rapport
physique, intellectuel et moral, le soleil est, en effet, l'image sensible de la
Divinit; le soleil est l'emblme de la chaleur de l'me et de la lumire de l'esprit :
deux qualits essentielles, avec lesquelles la Maonnerie doit faire, dans l'ordre
moral, le mme bien que fait le soleil dans l'ordre physique.
La seconde dnomination, prince adepte, a longtemps domin dans les hauts
grades. On appelait adepte celui qui s'occupait des sciences hermtiques, c'est--
dire de l'art de transformer les mtaux en or, et de la recherche d'un remde uni
versel pour prolonger la vie. Les Maons clairs pensent que cette dcouverte
ne pouvait tre qu'un don du Ciel. C'est un fait bien connu que le but principal et
presque unique de l'initiation ancienne tait la connaissance deloutce qui est dans
la nature et intresse la civilisation.
LE RAMEAU D'OR D'ELEUSIS 271

Le trentime degr, chevalier grand lu Kadosch. Ce grade, qui a pour pi


graphe : nec fins ultra (rien au-del), et un autre assez vague, Deus meumque jvs
(Dieu et mon droit), devrait tre le dernier du rite cossais ; il l'est, en effet, quant
la doctrine; il l'est aussi pour les ateliers constitus, les corps constituants se
rservant la collation des trente-deuxime et trente-troisime, directement ou
par dlgation, et le trente-et-unime, qui a une attribution purement nominale
par le fait, celle de juger comme tribunal, n'tant jamais confr que par la plus
simple communication. On dit que le grand Kadosch est la dernire priode de la
Maonnerie cossaise et qu'il renferme tous les grades. En effet, il ne prsente
pas de doctrine nouvelle, mais il rsume en insistant sur le devoir de combattre
la superstition, les enseignements moraux et philosophiques des grades. Le nom
de Kadosch signifie homme saint ou saint purifi. Il est question ici du Kadosch
philosophiqu, le seul admissible, le seul convenable au caractre d'universalit
et l'esprit de la Maonnerie, l'homme pur, intgre, utite, prenant pour rgle
infaillible de sa conduite les lois naturelles qu'il regarde comme manes de
Dieu.
Quant au second titre, celui de chevalier de Y Aigle blanc et noir, on peut y voir
la dualit dont ce monde se compose : le bien et le mal, la lumireet les tnbres.
Les deux ttes de l'aigle sont l'emblme de la Maonnerie qui s'tend sur les
deux hmisphres, et doit en runir tous les habitants sous le drapeau fraternel.
Le chevalier Kadosch ayant une parfaite connaissance de l'chelle mystrieuse,
doit parler avec l'loquence du cur de tout ce qui lve l'me et claire l'esprit,
discerner le vrai du faux, mettre de la justesse dans ses raisonnements et dansses
jugements, dans ses murs, de la rectitude et de l'exactitude dans ses conceptions
et dans ses oprations.
Celui qui rflchit sur toutes les harmonies de la nature, de la socit, de la
famille et de ses propres facults; celui, enfin, qui porte son vol dans les cieux
pour admirer la puissance du gomtre suprme, et apprendre tre aussi fidle
l'ordre moral que les mondes qui roulent dans l'espace le sont l'ordre phy
sique. On voit quels beaux dveloppements se prte la mention des sept sciences. *
Le chevalier Kadosch a donc un vaste champ de connaissances cultiver afin de
pouvoir remplir sa mission, qui est de rpandre la lumire et la vrit. ,
Appels concourir au grand uvre de la rgnration humaine, conserver
le dpt de vertu et de science transmis par nos anctres leurs descendants,
appliquons toutes les facults de notre esprit, toutes les iorces de notre me
nous rendre dignes de cette noble tche.
272 LE HAMEAU D'OR d'ELEUSIS

UN VOYAGE MAONNIQUE

CHAPITRE DEUXIME

Je revois enGn, aprs douze ans d'absence, la terre hospitalire o j'ai passe-
quelques moments heureux pendant les premires annes de ma vie. J'esprais
que lus distractions du voyage, un changement inopin dans mes habitudes, la
diffrence du lieu, de climat, l'aspect d'une nature aussi riche que varie, pour
raient donner le change mes ennuis ou rprimer les froides sensations de
dgot, de langueur et de ddain qui alimentent mon me. L'vnement n'a point
justifi mes prvisions. Je commence craindre que les beauts physiques ne
soient mes yeux comme les illusions morales; que tout ne soit insensiblement
dcolor, et que rien ne puisse repeupler la solitude de mon existence. Maintenant
le ciel est pur, les jours sont beaux, les nuits sont douces, les forts s'animent,
et je suis dans une paix profonde. Combien mes impressions sont altres et
affaiblies ! Jadis, le retour de cette saison du bonheur me faisait tressaillir de dsir
et d'esprance; jadis, dans ces nuits tranquilles, remplies d'un charme et d'une
ineffable mlodie, je ne pouvais entendre et sentir sans motion le frmissement
mystrieux de la brise qui agitait les ombres; ce souffle lysen me semblait
charg de tous les parfums et de toutes les dlices de la nature. Quelque chose
de divin subjuguait toutes les forces de mon me, toutes les puissances de mon
tre, et, dans cette muette contemplation de l'infini, j'tais si heureux de mes
motions et de mes esprances, je me sentais si riche de ces trsors d'amour, de
bonheur et de gloire qui remplissent le cur au beau temps de l'adolescence,
que je ne savais comment rpandre en dehors cette surabondance de vie, cette
plnitude d'affection universelle dont j'tais intrieurement submerg. Ainsi, il
est une poque de l'existence o l'homme, entran par cette nergie qui promet
tout et dont rien encore n'a pu le dsabuser, sent, aime, recherche et veut tout
ce que contient la nature.
Mais quand la ralit, la sombre ralit, a fait tomber tous les voiles et dissip
les enivrants mensonges des premiers jours; quand nous restons accabls de
l'inanit de nos dsirs, de l'impuissance de nos vux, de la fragilit de nos
esprances, ah! je ne sais quelle froideur glaciale et dsesprante nous saisit; je
ne sais quel sentiment de rpulsion nous fait abandonner les choses extrieures
pour nous renfermer dans un centre de tristesse o se consument et s'teignent
insensiblement tout ce que nos curs pouvaient avoir de grces, de candeur, de
nobles instincts et de puret primitive...
LE RAMEAU D'ol d'ELEUSIS 273

Je vais essayer aujourd'hui de rpandre sur la Maonnerie quelques rayons


de cette lumire, dont j'ai eu le bonheur d'tre clair.

TUILEUR GNRAL

RITES LES PLUS UNIVERSELLEMENT PRATIQUS

L'origine de la Maonnerie, ainsi que celle de toutes les grandes institutions


destines exercer une puissante influence sur l'avenir de l'humanit, se perd
dans la nuit des temps; mille opinions contradictoires ont t mises sur ce sujet,
mille systmes ont t essays, et jusqu' ce jour, aucun n'a pu prendre une
prpondrance assez marque pour rallier lui l'opinion gnrale.
Essayer d'numrer et d'analyser les diverses opinions, serait une uvre la
Ibis fastidieuse et de peu d'utilit; deux laits seulement semblent bien avrs de
tous les autres et peuvent servir de point de ralliement : le premier, c'est que la
Maonnerie est venue de l'Orient; le second, qu'elle est la continuation des anciens
mystres.
C'est dans l'Asie, le berceau du genre humain, que nous trouvons la plus an
cienne institution de ce genre, celle des Brahmanes; de l'Asie, la connaissance
de ces vrits sublimes passa en Afrique, o se clbraient les mystres d'Isis,
qui ont un rapport frappant avec la Maonnerie moderne.
Osiris descendit des montagnes de l'Ethiopie et civilisa l'Egypte, par l'institu
tion des mystres.
De l'Egypte les mystres d'Isis passrent dans la Samothrace. Triptolme, l'un
des compagnons d Osiris, selon Diodore de Sicile, les porta dans la Grce, et
Abaris chez les nations hyperbores C'est Eumolpc, fils de Muse et contemporain
d'Ereehte, premier roi d'Athnes, qui tablit les mystres d'Eleusis dans cette
ville; Orphe les rgularisa; instruit son cole, Mlainpus en tablit de sem
blables dans l'Argolide et Tropbinius en Botie.
Dardanus apporta le* mystres en Phrygie; Apollon et Neptune, tres allgo
riques comme les Mercurcs d'Egypte, les introduisirent dans la Troade.
L'initiation se rpandit galement dans la Gaule o furent fonds des collges
de druides ; ils taient diviss en trois classes : Ie1' Vacies, dpositaires des secrets;
2e Iiurdes, chantant des hymnes; 3e Cubages, sacrificateurs; les prtres infrieurs
s'appelaient sal'on ides ou semnothes; la thocratie des druides avait conserve
des traces irrcusables du vieux gnie de l'Orient, et ces sacrificateurs firent
toujours pes efforts pour maintenir la science secrte.
Les mystres de l'antiquit ronfei maient le dpt des connaissances morales et
scientifiques de l'homme primitif, c'est--dire non dchu : du moins c'est la ( lus
lS
274 Le rai<eu i)'R b'iLusi

noble ide, et peut-tre la seule vraie que nous puissions notls" n fair. Lur
concentration entre quelques hommes lis par urf sriririt trribl et religleos-
ment gard faisait de ces hommes des tres part, bien au-dessus de la multi-
' i tude; mais soit que quelques-uns d'entre eux aient t indiscrets, soit que
i l'intelligence humaine ait fait des progrs, le premier degr des mystres fut
dvoil; de l naquit l'tude de la morale et des rapports' de l'homme avec la
Divinit. En dehors des initis, il y eut d'autres hommes qui mritrent le nom
de sages; Socrate est le plus clbre : par la seule force de son esprit, il comprit
la doctrine sacre.
Toutes les nations, peu d'exceptions prs, avaient leurs mystres; ainsi la
vrit tait connue par toutes, mais seulement par les initis, runis en corps
sacerdotal .
Pythagore popularisa l'initiation et la ren