Vous êtes sur la page 1sur 4

PIERRE MANENT

HI T RIA
INTELECTUAL DO
LIBERALISMO

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

Manent, Pierre (Coleo Tempo e Saber)


M24h Histria intelectual do liberalismo: dez lies I Pierre Manent;
traduo de Vera Ribeiro; reviso tcnica de Francisco Incio
Pinkusfeld Bastos. - Rio de Janeiro: Imago Ed., 1990.
Direo de
(Coleo Tempo e Saber) LUIZ FELIPE BATA NEVES
Traduo de: Histoire intellectuelle du libalisme: dix leons.
ISBN 85-312-0096-2
1. Liberalismo - Histria. 1. Ttulo. n. Srie.

90-0072
CDD - 320.5109
CDU - 329.11(091) I
IMAGO EDITORA
- Rio de Janeiro -
CAPTULO 7

o LIBERALISMO
DEPOIS DA REVOLUO FRANCESA

Tentei mostrar, nos captulos anteriores, como o desenvolvimento e


a consolidao do ponto de vista liberal tiveram sua origem no pro-
blema teolgico-poltico, ou, mais precisamente, na resposta a esse
problema, cuja matriz foi fornecida por Hobbes. E acabo de indicar
como Rousseau ps termo a esse primeiro ciclo do liberalismo, le-
vando at o ponto de ruptura as tenses que lhe tinham dado m-
peto e movimento. O segundo liberalismo, que se manifestou na
primeira metade do sculo XIX, assemelhou-se muito pouco ao
primeiro: distingue-se deste por intermdio de Rousseau e da Re-
voluo Francesa. Toda a tarefa do segundo liberalismo consistiu,
de certa maneira, em "absorver o choque" produzido pelo comple-
xo de acontecimentos, sentimentos e idias condensados na expres-
so: "Rousseau e a Revoluo Francesa".
O liberalismo do sculo XIX, convm comearmos por a,
aceitou e aprovou a Revoluo Francesa: no apenas seus "resulta-
dos", mas seu prprio ato, se me posso expressar dessa maneira,
seno todos os seus atos. Esse ponto merece ateno. Burke, que
tambm pode ser chamado de liberal, 1 no foi acompanhado, en-
tretanto, por nenhum dos grandes liberais franceses em sua conde-
nao da Revoluo Francesa. Eles decerto estabeleceram distin-
es dentro da Revoluo, certamente reprovaram sua fase terro-
rista, mas, fundamentalmente, tanto intelectual quanto emocional-
mente, ficaram a favor dos revolucionrios contra o Antigo Regi-

-123 -
me. Sua atitude, para ns, surpreendente: em nossa viso retros- No se trata de sugerir que a Revoluo Francesa tenha sido
pectiva, as "liberdades" foram muito mais garantidas de fato, se no liberal como tal, ou que o desenvolvimento do liberalismo levasse
em princpio, no Antigo Regime, pelo menos em seu ltimo penodo, necessariamente Revoluo. de outra coisa que se trata, de algo
do que durante a Revoluo ou o Imprio, como alis eles prprios diferente, algo que a observao do sentimento pblico do penodo
admitiram na ocasio. Como explicar seu entusiasmo revolucion- ps-revolucionrio permite apreender melhor.
rio, que no partilhado, ao que parece, pelos liberais de hoje? Depois da Revoluo, os homens do sculo XIX no mais vi-
A explicao mais evidente no deixa de ter peso. Afinal, o veram simplesmente na sociedade civil ou no Estado, mas sim num
Antigo Regime ainda se baseava, ao menos oficialmente, justa- terceiro elemento que recebeu nomes diversos - essencialmente, a
mente nos princpios contra os quais se voltou o liberalismo origi- "sociedade" e a "histria" -, mas que, com um ou outro nome,
nal: soberania absoluta do Rei e poder semipoltico da Igreja. Por detinha de qualquer modo a autoridade mxima. Essa "sociedade"
outro lado, os revolucionrios, os constituintes, atriburam-se a ta- era algo a mais e algo diferente da "sociedade civil": esta era
refa de cumprir o programa liberal, de construir um corpo poltico constituda pelo conjunto das relaes que estabeleciam esponta-
que, fundamentado na representao e na separao dos poderes, neamente os homens movidos pelo desejo de preservao, enquanto
garantisse realmente a segurana, a igualdade dos direitos e a pro- aquela no tinha fundamento natural explcito e sua autoridade no
priedade. Contudo, o que toma essa resposta insuficiente que a residia na natureza, mas na "histria", no movimento histrico.
experincia revolucionria veio justamente estabelecer que o prin- verdade que, j no sculo XVII e sobretudo no sculo XVIII,
cpio representativo podia transformar-se em despotismo, que a so- os europeus haviam considerado que, independentemente dos
berania do povo podia ser confiscada por um punhado de homens, acontecimentos polticos, estava-se desenvolvendo, graas ao pro-
em suma, que a concepo liberal da ordem poltica estava carrega- gresso das cincias, das artes e do comrcio, um processo que mo-
da de perigos mortais para as liberdades. dificava o estado do homem social. Mas esse processo era percebi-
Onde se desenrolou a Revoluo Francesa, em que campo so- do como um aperfeioamento tcnico da natureza social: o homem
cial, em que contexto poltico, em que aspecto da associao hu- no deixava de viver na natureza, a das coisas e a dele prprio;
mana? Ela no se desenrolou no campo da sociedade civil, cuja vi- simplesmente, graas a esse aperfeioamento, vivia melhor, cada
da foi suspensa e cujos rgos foram destrudos, nem no contexto vez melhor. Em verdade era de uma coisa totalmente diversa que se
do Estado, mesmo de um Estado desptico, j que todas as leis da tratava, como o revela a mais superficial comparao dos escritos
ao e da previso polticas foram consideradas falhas. Os revolu- de Montesquieu com os de Benjamin Constant, os mais prximos,
cionrios pretendiam construir um Estado que enfun representasse a por seus princpios, dentre os autores liberais separados pela Re-
sociedade de maneira adequada, mas, nesse papel, eles no se inse- voluo. No h autor pr-revolucionrio que tenha atribudo mais
riam nem no Estado nem na sociedade, estavam aqum ou alm de autoridade histria, como desenvolvimento dos "conhecimentos"
ambos: inventaram um novo papel para o homem. e do "comrcio", do que Montesquieu, e no h autor pr-revolu-
Pois bem, esse papel era pressuposto, sem ser reconhecido, cionrio que tenha afirmado tanto quanto ele a importncia decisiva
pela prpria distino entre a sociedade civil e o Estado, na qual de um certo desdobramento histrico para a segurana e a liberdade
o liberalismo vinha trabalhando havia um sculo e meio: esse ho- humanas;2 no entanto, ele no teve, como Constant, o sentimento
mem capaz de se desdobrar em proprietrio e cidado no podia de estar vivendo no elemento da histria, sob a autoridade da hist-
ser, nessas condies, nem uma coisa nem outra: era implicitamente ria. 3 Essa diferena to importante que muitas vezes cegou
um terceiro homem, diferente do proprietrio e do cidado. O ato Constant para o que Montesquieu queria dizer, impediu-o de ver-
revolucionrio, ao longo de sua durao, tomou incontestavelmente a ele, que era to inteligente quanto se pode sensatamente desejar-
visveis uma situao e um papel humanos que o liberalismo supu- que Montesquieu estava dizendo a mesma coisa que ele.
nha mas no explicitava. Ora, justamente da Revoluo que data esse sentimento; mais

-124- -125-
precisamente, ele decorre da impossibilidade com que se debateu a
Revoluo na elaborao de instituies polticas adequadas. Ela Agora que, abrandados por um hbito prolongado, movemo-
no pde mais, por conseguinte, ser assimilada fundao de um nos nesse terceiro elemento da "sociedade" ou da "histria" como
novo corpo poltico, e menos ainda a uma simples mudana de re- peixes dentro d'gua, e que at consideramos a noo de "cultura"
gime, que eram as duas nicas definies at ento disponveis de como uma "evidnCia incontornvel", corremos igualmente o risco,
"revoluo" poltica. Ofereceu o espetculo indito de uma mu- tanto ateus quanto cristos, de ficar cegos para a necessidade inter-
dana poltica de amplitude inaudita, mas sem efeitos polticos es- na dessa religio do sculo XIX, que, religiosa demais no que tinha
tveis, de uma reviravolta poltica impossvel de fixar, de um de poltico e poltica demais no que tinha de religioso, manifestou a
acontecimento interminvel e indeterminado. extrema precariedade do "terceiro homem" em que nos transfor-
Que os homens tiveram ento o sentimento de estar vivendo mamos.
num terceiro elemento, numa espcie de elemento "metapoltico" Ao mesmo tempo, e esse o segundo aspecto da relao do li-
revelado pela Revoluo, algo cuja confirmao encontramos no beralismo com a Revoluo, os liberais se esforaram, mesmo
fato de que essa "sociedade" ou essa "histria" logo seriam inter- aceitando a autoridade do evento revolucionrio e aderindo inclusi-
ve religio revolucionria, por distinguir a poltica da Revoluo
pretadas em termos religiosos. O sculo XVIII foi sumamente hostil
de sua religio, por elaborar terica e praticamente as instituies
religio, e a Revoluo levou a uma descristianizao violenta,
polticas engendradas pela Revoluo, e tornadas impraticveis por
mesmo ou principalmente depois do termidor. J o comeo do s-
culo XIX foi extraordinariamente "religioso". No quero dizer com sua religio: o que definiu a inteno liberal depois da Revoluo
isso que os franceses tenham reintegrado docilmente a Igreja, o que foi o movimento de secularizar a religio secular a que aderia; o
no aconteceu, mas que eles interpretaram os acontecimentos pol- que caracterizou o liberal aps a Revoluo foi que ele se fez ateu
ticos e sociais em termos religiosos, que suas consideraes polti- sob o domnio do Deus verdadeiro, do Deus em que acreditava. Os
liberais, portanto, tambm foram crticos, e s vezes crticos muito
cas foram indissoluvelmente consideraes religiosas. Essa obser-
agudos, da Revoluo. Em termos da poltica prtica, isso significa
vao se aplica a todos ou quase todos, tanto aos liberais quanto
que foram adeptos da Revoluo contra os "reacionrios", contra
aos sant-simonianos, tanto a Chateaubriand quanto a Quinet, tanto
os que pretendiam "voltar ao Antigo Regime", e que foram crticos
a Tocqueville quanto a Michelet. S estou considerando aqui os
da Revoluo contra os que a invocavam para "continu-la" ou
autores liberais: esse terceiro elemento a que me refiro, essa meta-
poltica que determinou a poltica foi, no final das contas, o cristia- "aprofund-la", o que tornaria impossvel a estabilizao das ins-
nismo em processo de se "efetivar". tituies liberais engendradas por seus princpios.
E, de fato, se os homens se sentiam vivendo num terceiro ele-
mento, que no era nem a natureza social nem a arte poltica, como
NOTAS
poderiam conceb-lo como real seno recorrendo ao nico terceiro
termo concebvel, ao que era essencialmente diferente da natureza e
1. Ver meu artigo sobre Burke in Les Libraux, Hachette-Pluriel,
da arte, e que estava acima deles: o religioso? Ao mesmo tempo,
como o que estava em causa nesse recurso ao religioso no era a 1986, voI. lI, pp. 9 ss.
salvao da alma, mas a compreenso da sociedade, esses autores 2. Ver supra, capo 6, pp. 107-108.
dobraram imediatamente a religio ao sculo e fizeram do cristia- 3. Montesquieu queria estabelecer a autoridade da histria; no a sen-
nismo uma "religio secular": tanto para Chateaubriand como para tia.
Tocqueville, a nova igualdade dos direitos civis e polticos era a
ltima conquista do Evangelho, sua realizao to longa e misterio-
samente adiada.

-126-
-127 -