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HISTORIA DE LA LECTURA EN

HONDURAS:

LIBROS, LECTORES, BIBLIOTECAS, LIBRERAS,


CLASE LETRADA Y LA NACIN IMAGINADA EN
HONDURAS. 1876-1930.

Jorge Alberto Amaya Banegas


Docente de la Universidad Pedaggica Nacional Francisco Morazn
(UPNFM).

Correo electrnico: jamayabanegas@yahoo.es

1
El libro, y no la espada, es el nico que entre nosotros debe hacer revoluciones; pero revoluciones en

la esfera de la inteligencia, pero revoluciones que den la vida y no la muerte, pero revoluciones que

hagan brotar la luz de las ideas, en vez de sumergirnos en el horrible caos de la anarqua.

Ramn Rosa, Discurso en la apertura de la Universidad Central de Honduras, 26 de febrero de 1882.

He abrevado mis ansias de sapiencia

en toda fuente venenosa y pura,

en los amargos pozos de la ciencia

y en el raudal de la literatura.

Juan Ramn Molina, poema Autobiografa.

De los diversos instrumentos del hombre,

el ms asombroso es,

sin duda, el libro.

Jorge Luis Borges.

2
DEDICATORIA

A mi madre Lupita, quien sudando la gota gorda, me ense a valorar los libros y las lecturas,
y con ellos, a conocer el feliz y fantstico mundo de las letras.

A mis compaeros de la Direccin de Investigacin (Russbel, Mario, Germn, Renn, Bessy,


Dania, Ramn Salgado, y Julita), que en las alegras y desventuras, me animan a seguir
investigando la historia de mi patria.

Dedicado tambin a Claudia Tbora, as como a la Dra. Patricia Vega Jimnez


(Costarricense), en cuyos trabajos me inspir para realizar este pequeo ensayo. Tambin va
dedicado a mis amigas y colegas hondureas Leticia de Oyuela (mi primera mentora), as
como a Helen Umaa, Elizet Payne, Yadira Eguigure, Daniela Navarrete, Adriana Yu-
Shan, Yessenia Martnez, as como a Rolando Sierra, Jos Antonio Funes y a mis
compaeros y compaeras del grupo literario Paspoesible, que con sus obras, alimentan de
lecturas y esperanzas a 7 millones de paisanos.

3
INTRODUCCIN GENERAL

El libro ha fascinado a la humanidad desde tiempos inmemoriales. Desde su aparicin masiva


en la Edad Moderna, ha sido un instrumento que ha acompaado los grandes progresos y
avances cientficos, y adems ha participado como herramienta de ocio y diversin por medio
de los gneros literarios como la poesa, el cuento y la novela. A la par de la evolucin del libro
como principal recurso de lectura, tambin se desarrollaron en la Modernidad los peridicos y
revistas, que se popularizaron en Europa y Amrica desde el siglo XIX.

Sin embargo, de manera tradicional, muchos sectores acadmicos consideraron que el libro,
como herramienta de lectura, tena su origen a partir del invento de Juan Gutenberg, que como
es sabido, public La Biblia en el formato actual con que se conoce la obra como material de
lectura -es decir en papel y tinta, adems del empastado-. Empero, algunos autores
contemporneos, como Roger Chartier, consideran que el libro es mucho ms antiguo que el
publicado por Gutenberg, pues sostiene que los textos manuscritos que escriban los monjes
medievales en las abadas y conventos de la Iglesia Catlica tenan la misma funcin que el
libro en su formato impreso, y la nica diferencia es que haban sido producidos por
amanuenses. De igual manera, Chartier arguye que los textos escritos en otros materiales desde
la Antigedad -como los escritos en tablas cuneiformes por los sumerios, o los textos escritos
en papiro, cuero, madera, cortezas, piedra y otros objetos por egipcios, griegos, romanos y
hasta civilizaciones americanas como mayas, aztecas e incas- tambin eran libros en la
extensin de su palabra. Atendiendo este criterio, en Honduras es evidente entonces que los
primeros libros los leyeron los mayas en sus elaborados cdices que redactaban en pieles y en
algunas fibras o cortezas naturales.

En concreto, este estudio no comprender el anlisis de las lecturas que se hacan en Honduras
desde la poca Prehispnica por parte de los mayas, sino ms bien el periodo comprendido
entre la Reforma Liberal de 1876 y 1930. De este modo, el presente estudio tiene como
objetivo analizar las lecturas que hicieron los hondureos y hondureas en el periodo en
cuestin.

4
Fundamentalmente, el estudio expone que entre 1876 y 1930, los libros y las lecturas se
incrementaron notablemente en Honduras en comparacin al periodo colonial y a la primera
etapa republicana. La prctica de la lectura pas paulatinamente de la de carcter religioso y
devoto, a la lectura de temas cada vez ms profanos, cientficos, literarios y seculares. Gran
parte de este despliegue de los libros y lecturas se debi al papel e influencia de la Reforma
Liberal de 1876 conducida por Marco Aurelio Soto y Ramn Rosa, la cual promovi una serie
de medidas, como ser la transformacin educativa, que dio lugar a la reorganizacin de la
Universidad Central bajo el modelo Positivista. Tambin se promovi la conformacin de
una clase letrada, que integr a una serie de intelectuales nacionales y extranjeros como el
mismo Ramn Rosa, Adolfo Zniga, Carlos Alberto Ucls, Rafael Alvarado Manzano,
Antonio Ramn Vallejo, Antonio Ramrez Fontecha, Jos Mart, Jos Joaqun Palma, Toms
Estrada Palma, y ms tarde seguidos por varios discpulos como Rmulo Durn, Esteban
Guardiola, Manuel Molina Vigil, Carlos F. Gutirrez, Lucila Gamero, Juan Ramn Molina y
Froyln Turcios entre otros. Adems, a partir de la Reforma, se ampli la difusin de medios
impresos como libros, peridicos y revistas, que fueron los materiales de lectura predilectos de
los hondureos, y que en algunos casos como el de la Revista Esfinge de Froyln Turcios lleg
a estar considerada como una de las mejores de Hispanoamrica. Asimismo, se dio la fundacin
de la Biblioteca y Archivos Nacional, que constituyeron lugares de creacin intelectual y de
promocin de las lecturas. Del mismo modo, se impuls la creacin de espacios para nuevos
lectores en casas particulares y libreras, as como el fomento de instituciones, organizaciones y
actividades culturales, como academias, tertulias, juegos florales literarios, veladas, bandas
musicales, teatro, etctera.

Todo esto permiti que en definitiva, a travs de las lecturas, fueran penetrando en Honduras
no solamente nuevas ideologas y corrientes culturales y literarias, sino tambin modas,
diversiones; en concreto, fue introducindose la Modernidad. Adems, lo anterior impuls
aceleradamente las lecturas en la sociedad hondurea de la poca, no obstante, hay que matizar
que todava para este tiempo, la prctica de la lectura era ms comn en dicha clase letrada, as
como en las clases acaudaladas de la ciudad de Tegucigalpa, aunque ya ciertamente las clases
medias y bajas comenzaban incipientemente a retomar en su vida cotidiana la rutina de la
lectura, ya sea para instruirse, informarse o simplemente como diversin.

5
El estudio est articulado en cuatro captulos. El Captulo I, titulado Marco referencial
para analizar el concepto de Historia de la lectura y sus relaciones con la Ciudad
letrada y los imaginarios nacionales, aborda una aproximacin a los estudios sobre la
Historia de la lectura, especialmente las teorizaciones expuestas por el francs Roger Chartier,
quien establece una tipologa entre lecturas en soledad y lecturas en pblico, modelo que
intentamos aplicar para el caso de las lecturas que realizaron algunos hondureos entre finales
del siglo XIX y principios del XX. Asimismo, planteamos el concepto relacionado de Ciudad
letrada -elaborado por ngel Rama-, para sustentar que en el caso hondureo, los
reformadores construyeron y conformaron una clase letrada que acometi no solamente los
proyectos polticos y econmicos, sino tambin culturales en el proceso de construccin de
una cultura nacional y de una cultura libresca en el pas. Finalmente, se exponen en este
captulo algunos de los principales hallazgos de los estudios sobre la Historia de la lectura en
Amrica Latina y Honduras, especialmente las importantes contribuciones de Rmulo E.
Durn, Rafael Heliodoro Valle, Jorge Fidel Durn, Miguel ngel Garca y Ramn Oquel al
estudio de la bibliografa del pas.

El Captulo II, intitulado Situacin del libro y las lecturas en la poca Colonial y Post-
Independentista en Honduras. (1600-1876), bsicamente aborda parte de la escasa
produccin bibliogrfica hecha por hondureos -especialmente publicada en Guatemala y
Mxico-, y relata el importante papel de las lecturas Ilustradas que llevaron a cabo varios de los
prceres de la Independencia, como Jos Cecilio del Valle, Dionisio de Herrera y Francisco
Morazn. Tambin, destaca el papel de algunas de las primeras bibliotecas y del incipiente
comercio de libros que exista en Honduras por aquella poca. Se plantea que durante la
Colonia se dio el predominio de libros y textos religiosos, de filosofa y derecho, los cuales
calzaban perfectamente con la ideologa dominante, ms bien escolstica y devota; sin
embargo, entre la Independencia de 1821 y 1876, se dio una lenta evolucin de libros y lecturas
de carcter religioso, a los de ideologa ms secular, sobre todo, ttulos ms profanos, liberales
y positivistas. En esta transformacin jug un papel importante la instalacin de la primera
imprenta en el pas en 1829 por parte del general Morazn, que deriv en la publicacin del
primer libro en Honduras: Primeros rudimentos de aritmtica en 1836 por el presbtero Domingo
Drdano; del mismo modo, fue importante en este proceso la creacin de la Universidad en

6
1845, as como la ampliacin del comercio de libros, la aparicin de las primeras libreras y el
leve incremento de la alfabetizacin.

El Captulo III, Libros, lecturas, libreras, Bibliotecas y Ciudad letrada en Honduras


desde la Reforma Liberal de 1876 hasta 1930, constituye el captulo medular de esta obra.
En efecto, partimos del supuesto que este periodo histrico comprendido entre la Reforma y
1930 represent una de las etapas de mayor adelanto cultural y educativo en la Historia de
Honduras, fenmeno que provoc una serie de transformaciones culturales que a la larga,
repercutieron notablemente en el desarrollo de una cultura nacional, y desde luego, en las
representaciones y prcticas sobre los libros y las lecturas en el pas. En general, los factores
que incentiv la Reforma con miras a la construccin de una cultura nacional y el
desarrollo de la cultura libresca en el pas, fueron entre otros, los siguientes: a) la
transformacin educativa y la reorganizacin de la Universidad Central; b) la conformacin
de una clase letrada; c) la difusin de medios impresos como libros, peridicos y revistas; d)
la fundacin de bibliotecas y archivos nacionales; e) la creacin de espacios para nuevos
lectores y libreras; f) el fomento de instituciones, organizaciones y actividades culturales, como
academias, tertulias, juegos florales literarios, veladas, bandas musicales, teatro, etctera. Todo
esto impuls como nunca antes las lecturas en Honduras, aunque hay que advertir que esta
prctica todava era exclusiva de la clase letrada y de la clase rica y potentada, pero ciertamente,
de manera paulatina, los sectores medios y bajos empezaron a incursionar en la alfabetizacin y
con ello a gozar de la lectura de libros, peridicos y revistas, la cual realizaban en soledad o en
voz alta en nuevos espacios que propiciaron las lecturas, como cafs, barberas, libreras,
tertulias, actos pblicos, recitales, parques, etctera.

Por ltimo, el Captulo IV, titulado Los tipos de lectura en Honduras: lecturas en soledad
(Juan Ramn Molina y Froyln Turcios) y lecturas en pblico (Marco Antonio Too
Rosa y su familia), retoma la tipologa expuesta por Roger Chartier entre lecturas en
soledad y lecturas en pblico para analizar la manera en que los lectores hondureos de
finales del siglo XIX y comienzos del XX aprehendieron, manejaron y se apropiaron de los
significados o textos puestos en los libros. En especial, se analizaron en el caso de las lecturas
en soledad las prcticas de lectura realizadas por los dos escritores ms importantes de la poca:

7
el poeta Juan Ramn Molina y el cuentista y tambin poeta Froyln Turcios, y con respecto a
las lecturas en pblico, se examinaron las lecturas que realizaban en su hogar la familia del
escritor Marco Antonio Too Rosa.

Este estudio se inscribe en la perspectiva de la Historia cultural y la Historia de las


mentalidades, en el sentido que nos interesa aproximarnos a los aspectos simblicos,
interpretativos, imaginarios y las representaciones, prcticas y significados de las lecturas que
hacan los hondureos en el periodo estudiado.

Finalmente, queremos dejar constancia que este estudio es una primera aproximacin a la
Historia de la lectura, por lo tanto admitimos sus naturales limitaciones documentales y
bibliogrficas, as como temporales y temticas. Nos hubiese gustado presentar una obra ms
acabada, que cubriera un espacio temporal ms extenso, sin embargo, en Honduras es
sumamente difcil el acopio de las fuentes, las cuales es arduo consultar en los archivos y
bibliotecas del pas. Por ello, queremos expresar testimonio de gratitud a personas o
instituciones que nos han abierto las puertas para nuestro trabajo bibliogrfico y documental.
De este modo, agradecemos a Jos Antonio Funes y al personal de la Biblioteca Nacional, por
la disposicin a colaborar en la prestacin y reproduccin de muchos de los materiales
referidos en esta investigacin. Igualmente, al personal de la Biblioteca del Banco Central de
Honduras (BCH), y de la Biblioteca de la Universidad Pedaggica Nacional Francisco Morazn
(UPNFM), que de manera esmerada nos atendieron en los momentos ms oportunos con
libros y revistas vitales para la culminacin de este trabajo. Y desde luego a mi centro de
labores, la Direccin de Investigacin de la UPNFM, que me abri las puertas para hacer lo
que ms me gusta en la vida: leer, impartir clases y escribir. A todos ellos mil gracias.

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CAPTULO I

MARCO REFERENCIAL PARA ANALIZAR


EL CONCEPTO DE HISTORIA DE LA
LECTURA Y SUS RELACIONES CON LA
CIUDAD LETRADA Y LOS
IMAGINARIOS NACIONALES.

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1) INTRODUCCIN.

El presente ensayo tiene como objetivo contribuir con una primera aproximacin a la historia
de la lectura en Honduras en el periodo comprendido entre la Reforma Liberal de 1876 y la
antesala de la dictadura de Tiburcio Caras Andino (1933-1949) en 1930 y la influencia de esos
lectores y lecturas en la conformacin de imaginarios nacionales.

En trabajos previos1, hemos ya apuntado que an son escasos los aportes sobre la historia
cultural e intelectual hondurea, por ello carecemos de estudios precedentes que nos puedan
dar pistas para determinar qu, cmo, cundo, dnde, quines, por qu y cmo se ley en el
pas en el periodo comprendido en este estudio, especialmente en Tegucigalpa (que como
veremos ms adelante, se convirti en la Ciudad letrada de la nacin), y que desde dicha
Reforma Liberal se constituy en capital poltica del pas, a partir de 1880, y desde ese
momento centraliz las funciones no solamente polticas, sino tambin econmicas,
administrativas, y desde luego educativas y culturales de la nacin 2. Este trabajo por tanto
intentar proporcionar algunas pautas a otros investigadores que en el futuro cercano aborden
de manera ms amplia la historia intelectual del pas.

Por otro lado, procurar estudiar cmo leyeron los hondureos hace ms de un siglo significa
entender cmo pensaban y cmo entendan el mundo. La apropiacin de lo ledo depende de
la condicin socio-econmica, del entorno, de la cultura, del nivel educativo y de los intereses
individuales3. De este modo, en el siguiente apartado, describiremos un marco referencial de la
historia de la lectura para interpretar los modos y significados que atribuyeron a la lectura
ciertos sectores de la sociedad hondurea, especialmente una parte de la lite intelectual o
intelligentsia de Tegucigalpa, y en menor medida algunos lectores de las capas medias y bajas.

1
Vase especialmente: Amaya, Jorge Alberto, Los estudios culturales en Honduras: la bsqueda de algunas
fuentes culturales para la reconstruccin del imaginario nacional hondureo, En: Revista Dilogos, Revista
Electrnica de Historia, San Jos de Costa Rica, Universidad de Costa Rica, Escuela de Historia, Volumen 6,
N 2, agosto del 2005-febrero del 2006, Direccin electrnica: http://historia.fcs.ucr.ac.cr/dialogos.htm
2
Sobre la historia de Tegucigalpa, y especialmente el traslado de la capitalidad desde Valladolid de
Comayagua hasta Tegucigalpa y los posteriores discursos y procesos de urbanismo, es importante consultar el
reciente trabajo de Daniela Navarrete. Cfr. Navarrete, Daniela, Tegucigalpa, espejismo de la modernidad: el
impacto de los discursos liberal (s. XIX) y neoliberal (s. XX) en la capital de Honduras, Pars, Ecole des
Hautes Etudes en Sciences Sociales, Tesis de Maestra bajo la Direccin de Alain Musset.
3
Darnton, Robert, La gran matanza de gatos y otros episodios de la historia de la cultura francesa, Mxico
DF, Fondo de Cultura Econmica (FCE), 1986, p. 217.

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2) MARCO REFERENCIAL PARA ANALIZAR EL PROBLEMA DE LA HISTORIA
DE LA LECTURA Y SUS RELACIONES CON LA CONSTRUCCIN DE
IMAGINARIOS NACIONALES.

A) Los estudios sobre la Historia de la lectura.

El estudio de la historia de la lectura es un fenmeno muy poco estudiado en Amrica Latina, y


en general, es un tema que ha sido abordado desde varias perspectivas, que van desde la
historia intelectual, hasta la historia de las ideas y la historia de la literatura o los estudios
culturales.

Sin duda, los pioneros en este campo fueron los franceses Lucien Febvre y Henri- Jean
Martin, quienes a partir del impulso otorgado por la Escuela de los Annales al desarrollo de la
Historia de las mentalidades, examinaron las aportaciones culturales de la imprenta y del libro
en un estudio titulado La aparicin del libro, en donde arguyeron que pretendan estudiar la
accin cultural y la influencia del libro durante los trescientos aos de existencia, y en
conclusin, ellos asociaron fuertemente la invencin de la imprenta por parte de Juan
Gutenberg y el nacimiento del libro con una verdadera revolucin en las comunicaciones,
llegando a considerar al advenimiento del libro como una especia de punto de demarcacin
cultural, ya que no solamente se convirti en una mercanca, sino que inaugur una nueva
era cultural representada por la Modernidad, que incluso coadyuv al surgimiento del
Estad-nacin moderno4.

Ms recientemente, otros estudiosos del tema de la formacin de la nacin, reelaboraron


dichas premisas y aportaron estudios muy influyentes en los que asociaban la aparicin de la
imprenta con el origen de la nacin y los nacionalismos, como el ingls Benedict Anderson,
quien defini a la nacin como [...] una comunidad poltica imaginada como inherentemente limitada y
soberana5. En este sentido, Anderson sugiere que la relacin entre la imprenta y el origen de la
nacin o comunidad imaginada se vincul porque en el caso europeo, durante la Edad

4
Consltese: Febvre, Lucien y Martin, Henri-Jean, La aparicin del libro, Madrid, UTEHA, 1959. La edicin
francesa es de 1958.
5
Anderson, Benedict, Comunidades imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo,
Mexico DF, Fondo de Cultura Econmica (FCE), 1 edicin en espaol, 1993, Pg. 23. El original es de 1983.

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Media, la lengua sagrada -el latn- haba permanecido en manos de monjes, sacerdotes y
humanistas, lo que la convirti en una lengua cerrada, cada vez ms alejada de las masas que
utilizaban sus lenguas vernculas. Pero con el advenimiento de la imprenta, la necesidad de
ampliar a un pblico mayor el mercado de libros para personas que no hablaban latn, dio un
giro al capitalismo hacia lo vernculo. Esta situacin fue explotada sobre todo por los
protestantes, que en su lucha contra la Iglesia Catlica, impulsaron en primer lugar la lectura de
La Biblia en lenguas vernculas, pero posteriormente, la expansin de conocimientos tras el
Renacimiento, provoc tambin la publicacin de obras no religiosas, lo cual ampli la
comunidad de lectores. Sin embargo, Anderson arguye que lo que en esencia provoc el
surgimiento de la nacin fue la combinacin de todos esos factores:

Lo que en sentido positivo, hizo imaginable a las nuevas comunidades [es decir, a la
nacin] fue una interaccin medio fortuita pero explosiva entre una forma de
produccin y las relaciones de produccin (capitalismo), una tecnologa de las
comunicaciones (imprenta) y la fatalidad de la diversidad lingstica humana6.

En todo caso, una idea subyacente en el concepto de Anderson es que la nacin es un artefacto
construido e imaginado social y polticamente ya sea por parte del Estado-nacin o por parte de la
intelligentsia al servicio del mismo.

Sin embargo, el autor que explor ms a fondo este campo de estudio de la historia del libro y
la lectura fue el tambin francs Roger Chartier, quien en su obra Libros, lecturas y lectores en la
Edad Moderna7, sostiene que desde luego la invencin de la imprenta propici una circulacin
de los textos a escala indita, pero en todo caso, el libro lo considera como heredero de los
manuscritos medievales que elaboraban los monjes y amanuenses en los conventos y abadas
de la Iglesia Catlica. La transformacin radical -segn Chartier- se dio ms bien a partir de la
Ilustracin y de la Revolucin Francesa, as como con los cambios operados con la Revolucin
Industrial en el siglo XIX, que permitieron -a travs de la escolarizacin impuesta por el

6
Ibd., p. 70.
7
En realidad esta obra es una recopilacin de diferentes artculos y ensayos, en donde Chartier aborda de
manera general desde la historia del libro, hasta la conformacin de lectores con la llegada de la imprenta a
Europa en la Edad Moderna, as como las representaciones y cambios culturales que produjo la masificacin
de los libros en la Modernidad. Cfr. Chartier, Roger, Libros, lecturas y lectores en la Edad Moderna, Madrid,
Alianza Editorial, Coleccin Alianza Universidad, 1 reimpresin, 1994.

12
Estado-nacin- la aparicin de nuevas prcticas culturales con el surgimiento de nuevas
categoras de lectores, que una vez alfabetizados y con oportunidad de recibir salarios,
aprovecharon la propagacin cada vez ms creciente no solo de libros, sino tambin de
peridicos, revistas, folletines, etctera8.

Adems, es importante puntualizar que Chartier define la historia de la lectura como aquellas
interpretaciones que buscan rastrear no solamente la historia del uso, distribucin, lugares y
significados de dichas lecturas en una sociedad, sino tambin los modos en que los lectores
[] aprehendan, manejaban y se apropiaban de los significados o textos puestos en los libros9.

En efecto, existen diferencias palpables en la interpretacin que los lectores pueden hacer de
esas prcticas de lectura. De ese modo, Cavallo y Chartier han advertido que el abismo entre
lectores cultos y analfabetos, no agota las diferencias en la relacin con lo escrito. Todos quienes
pueden leer los textos no lo hacen de la misma manera. Vara, segn la poca y los estmulos
que tiene el lector. Existen tambin contrastes entre unas normas y unas convenciones de
lectura que, en cada comunidad de lectores, definen unos usos legtimos del libro, unos modos
de leer y unos instrumentos y unos procedimientos de interpretacin. Hay diferencia adems
entre las esperanzas y los intereses tan diversos que los distintos grupos de lectores ponen en la
prctica de leer. En sntesis, resulta claro que existen tipos de lecturas, que los estudiosos han
dado en llamar lectura culta y lectura popular10.

Sin embargo, el planteamiento que ms nos interesa rescatar de la obra de Chartier es la


distincin que hace entre lo que l llama lecturas en soledad y las lecturas en pblico,
categoras que operacionalizaremos ms adelante para interpretar la historia de la lectura en
Honduras. En este aspecto, Chartier asevera que existe un contraste entre las lecturas de la
soledad, del retiro, del secreto, y las lecturas hechas en pblico:

[] la lectura ha sido percibida tradicionalmente como el acto por excelencia de la


intimidad individual, como una prctica fundamentalmente privada. Y, por supuesto,

8
Ibd., pp. 24-28.
9
Ibd., p. 33.
10
Cavallo, Guglielmo y Chartier, Roger, Historia de la lectura en el mundo occidental, Madrid, Taurus, 1998,
p. 13.

13
textos e imgenes dan testimonio de esa fuerte relacin entre la actividad lectora y el
retiro del mundo. Pero tambin debe reconocerse que hay otras lecturas distintas, que
no se hacen en el aislamiento, que no son solitarias ni silenciosas11.

Este tipo de lecturas en pblico se generalizaron ampliamente entre los siglos XVI y XIX, y se
expresaron desde la diligencia hasta la taberna, del saln a la academia, del encuentro amistoso
a la reunin domstica, y eran lecturas en alta voz realizadas por quienes saban leer tanto a
lectores/oyentes alfabetos como analfabetos. De esta manera, leer en voz alta se constituy en
un gesto normal y hasta esperado en esa poca. En suma, la lectura no ha sido por tanto una
figura de lo ntimo o de lo privado; tambin es expresin del vnculo social.

B) Estudios sobre Historia de la lectura en Amrica Latina y Honduras y la tesis


sobre la Ciudad letrada de ngel Rama.

Por otro lado, en el caso de Amrica Latina, hay que manifestar que ya existen varios aportes
importantes en la literatura acerca de la historia del libro y la lectura en la regin. Un trabajo
fundamental, porque resulta monogrfico y abarca una sntesis histrica del libro desde la
poca prehispnica hasta el siglo XX es la obra titulada El libro en Hispanoamrica, del
mexicano Jos Luis Martnez12.

Asimismo, en la primera mitad del siglo XX, fue monumental la obra realizada por el chileno
Jos Toribio Medina, quien se dedic especialmente a la investigacin y publicacin de
bibliografas latinoamericanas, as como al estudio de la historia de la imprenta de los
principales pases latinoamericanos13. En este sentido, la aportacin de Medina a la
historiografa del libro y la imprenta en la regin es de valor incalculable14.

11
Chartier, Roger, Libros, lecturas Op. Cit., p. 34.
12
Martnez, Jos Luis, El libro en Hispanoamrica. Origen y desarrollo, Madrid, Fundacin Germn Snchez
Ruiprez, Biblioteca del Libro, Serie Minor, 3 edicin, 1987.
13
Furlong, Guillermo, Jos Toribio Medina, el amigo mximo del libro, Buenos Aires, 1952, p. 35.
14
Por ejemplo, solo para citar algunos de los trabajos ms importantes, basta nombrar: Medina, Jos Toribio,
La imprenta en Mxico (1539-1821), 8 vols., 1907-1912; Medina, Jos Toribio, La imprenta en Lima (1584-
1824), 4 vols., 1904-1905; Medina, Jos Toribio, La imprenta en Guatemala (1660-1821), 1910; Medina,
Jos Toribio, La imprenta en Bogot (1739-1810). Notas bibliogrficas, 1904; Medina, Jos Toribio,
Bibliografa de la imprenta en Santiago de Chile desde sus orgenes hasta febrero de 1817, Santiago de
Chile, 1891 y Medina, Jos Toribio, Historia y bibliografa de la imprenta en el antiguo Virreinato del Ro de
la Plata, Pars, 1892, entre otros.

14
Del mismo modo, es importante el trabajo de Sarah Chambers, que con su estudio Cartas y
salones: mujeres que leen y escriben la nacin en la Sudamrica del siglo XIX, aborda desde el gnero las
ideas sobre la identidad nacional y el lugar de la mujer en la construccin nacional en las
repblicas sudamericanas, especialmente examinando la correspondencia de tres destacadas
mujeres en los procesos polticos emancipadores en esa regin: Manuela Senz (ecuatoriana),
Mariquita Snchez de Thompson (argentina) y Carmen Arriagada (chilena)15.

Este estudio es relevante a la vez porque retoma los anlisis de Dena Goodman acerca de la
influencia de las cartas y la correspondencia, que al igual que la lectura, jug un importante
papel en las transformaciones culturales y en la transmisin de ideas y prcticas culturales. En
efecto, tanto en Europa como en Amrica Latina, muchas mujeres de clase alta y media
mantuvieron una prolfica correspondencia en la que comentaban los procesos polticos y
sociales del siglo XIX. De esta manera, el gnero de la carta cay en un trmino medio entre
las esferas pblica y privada -analizadas por Jurgen Habermas-, cuestionando de este modo la
divisin estricta entre lo poltico/masculino y lo domstico/femenino. Con frecuencia, las
cartas -al igual que la lectura- proporcionaron material para las discusiones en los salones, a la
vez que sirvieron de modelo para las novelas epistolares y los escritos de viaje, tan de moda en
ese siglo. Por ello, Goodman afirma que [] las cartas, que fueron la forma de escritura dominante
en el siglo dieciocho, fueron progresiva y creativamente utilizadas por los filsofos para salvar la brecha entre los
crculos privados en los que se reunan y el espacio pblico que pretendan confirmar y conquistar16.

La importancia de las cartas -al igual que las lecturas- lleg a ser tan decisiva en esta poca, que
durante las guerras de Independencia, los lderes polticos y militares masculinos debatieron de
poltica y tramaron estrategias en miles de cartas, ms tarde publicadas en volmenes que
llenaron los anaqueles de las bibliotecas y archivos nacionales en Amrica Latina. Finalmente,
en el siglo XIX, las cartas llegaron a jugar un papel fundamental en la trama de novelas
hispanoamericanas.

15
Chambers, Sarah, Cartas y salones: mujeres que leen y escriben la nacin en la Sudamrica del siglo XIX,
En: Revista Araucaria, Sevilla, Universidad de Sevilla, Primer semestre, Volumen 6, N 013, 2005.
16
Goodman, Dena, Enlightenment Salons: The Convergence of Female and Philosophic Ambitions, En:
Eighteenth- Century Studies, Vol. 22, N 3, Spring, pp. 317-350.

15
Adems de los estudios anteriores, consideramos de vital trascendencia en la literatura
latinoamericana sobre la historia de la lectura el trabajo del uruguayo ngel Rama. En efecto,
Rama es autor de la obra La Ciudad letrada, publicado pstumamente en 1984 de manera
simultnea en los Estados Unidos y en Uruguay17. Desde su publicacin, este trabajo ha sido
una de las ms destacadas contribuciones de Amrica Latina a la teora cultural, y ha ejercido
una perdurable y generalizada influencia en los estudios culturales latinoamericanos, en
particular en los estudios referidos al periodo colonial y el siglo XIX republicano.

En general, en Ciudad letrada, Rama ensaya una ambiciosa historia cultural de Amrica Latina
desde la refundacin de Tenochtitlan/Mxico, en 1521 y del Virreinato del Per hasta
mediados del siglo XX. Igualmente, el libro desarrolla un nico problema: el de la clase
letrada latinoamericana, su constitucin, consolidacin, transformaciones y ampliaciones, su
sorprendente perduracin a travs del tiempo, la dinmica de sus relaciones tanto con las
metrpolis coloniales y poscoloniales como con los grupos subalternos sobre los que gravita.

Asimismo, en Ciudad letrada, Rama examina y nombra el conjunto de instituciones que hacen
de la propiedad y administracin de la tecnologa de la letra la condicin de su existencia y
funcionamiento, a la vez que la base de su poder y/o de su prestigio en Amrica Latina. Entre
dichas instituciones se cuentan las diversas reparticiones del Estado colonial y nacional (la
polica, el sistema judicial, las aduanas, el poder legislativo, el registro civil o registro de las
personas, el registro de propiedad, las reparticiones encargadas de censos y estadsticas), las
corporaciones educativas, artsticas, comerciales y financieras, las profesiones liberales
(medicina, derecho, periodismo, notariado), el clero, los partidos polticos, las sectas, los
cenculos, ciertas organizaciones guerrilleras (los focos), las academias18.

Evidentemente, la literatura ocupa un lugar privilegiado en el libro, y vinculado con la creacin


literaria que conform las culturas nacionales latinoamericanas, Rama denomina al grupo de
individuos que participan de esas creaciones literarias y de esas instituciones como los
letrados, quienes obtienen una identidad social diferenciada por su pertenencia a las

17
Consltese: Rama, ngel, La ciudad letrada, Hanover (Estados Unidos), Ediciones del Norte, 1984. La
edicin uruguaya estuvo a cargo de la Comisin Uruguaya pro Fundacin Internacional ngel Rama.
18
Vase: Dabove, Juan Pablo, Ciudad letrada (anlisis), Colorado, University of Colorado Boulder, 2005, pp.
2-4.

16
instituciones antes mencionadas. En esta acepcin, Ciudad letrada tiene un significado cercano
(pero mucho ms amplio) que el trmino que lo preexiste, el de Repblica de las letras. As,
para Rama existe una unidad de linaje entre estos letrados, que va desde el burcrata colonial
del siglo XVI al autodidacta de tendencias anarquizantes del XX, pasando por los doctores
de mediados del XIX y los viajeros cosmopolitas y los cientficos positivistas de finales del
siglo XIX, as como los poetas, narradores e intelectuales que produjeron las literaturas
nacionales en la regin.

Paralelamente, Ciudad letrada nombra las prcticas discursivas que sostienen el predominio de
las instituciones e individuos antes mencionados. Estas prcticas son entre otras: rituales de
incorporacin, reconocimiento o exclusin, ceremonias de fundacin o de toma de posesin,
escrituras, peticiones, actas, coronaciones de poetas, dictmenes, leyes, Constituciones
polticas, filiaciones, proclamas, sonetos, arcos de triunfo, antologas, relatos de viaje. Rama
aborda estas prcticas discursivas con la finalidad de entender la reproduccin y perpetuacin
del orden letrado como centro del orden social, primando la centralidad de la ciudad frente a
las zonas rurales.

De esa manera, Rama establece la relacin entre ciudad/letra, en contraposicin a la nocin


del campo/oralidad. Dichas dicotomas han sido de alguna manera debatidas por varios
autores como Francoise Perus, Mabel Moraa y Juan Pablo Dabove por ejemplo 19, ya que
consideran que de manera implcita esas dadas o modelos analgicos presuponen
subjetivamente una primaca de la ciudad letrada sobre el campo o el espacio rural, desdeando
por tanto la riqueza de las tradiciones y la literatura oral de la campia, no obstante, es
indudable que gran parte de los procesos de construccin de los discursos e imaginarios
nacionales en la historia de Amrica Latina se fraguaron desde la ciudad por parte de los
letrados que estaban al servicio del Estado-nacin. Como veremos ms adelante, en el caso
hondureo, los reformadores liberales intentaron convertir a Tegucigalpa en la ciudad
letrada de la nacin.

19
Cfr. Perus, Francoise, Qu nos dice hoy la ciudad letrada de ngel Rama?, En: Revista Iberoamericana,
N 71.211, 2005, pp. 363-372; Moraa, Mabel, De la ciudad letrada al imaginario nacionalista:
Contribuciones de ngel Rama a la invencin de Amrica, En: Polticas de la escritura en Amrica Latina:
de la Colonia a la Modernidad, Caracas, 1997, pp. 165-173 y Dabove, Juan Pablo, Ciudad letrada Op. Cit.,
p. 9.

17
En sntesis, en Ciudad letrada, Rama establece que gran parte del proceso de construccin de la
nacin y la Modernidad en Amrica Latina se produjo alrededor de la labor desplegada por los
letrados y la accin simblica de la ciudad. As, el centro urbano -la city- fue el lugar en donde
se acumularon las instituciones principales de este modelo cultural: los espacios donde vivan
los escritores, las redacciones de los peridicos, las oficinas de gobierno, los estudios jurdicos,
los prostbulos, los parques y escenarios para el paseo, la presentacin en pblico y el
encuentro, los Ateneos y cafs, las galeras donde se exponan las obras de arte, los locales del
Correo, el telgrafo, la Biblioteca, los Archivos, la Universidad, las sedes y asambleas de los
partidos, gremios y sindicatos, los teatros y las libreras que canalizaban los productos
culturales o las novedades de Europa o de Amrica del Norte.

En el caso de Honduras, Francesca Randazzo ha sido la primera autora que ha abordado desde
la teora de ngel Rama el fenmeno de la construccin de la ciudad letrada durante el
gobierno de la Reforma Liberal, la cual se conform alrededor de Marco Aurelio Soto, y ms
especialmente de Ramn Rosa, los cuales, aglutinaron a una serie de intelectuales y
funcionarios nacionales y extranjeros que colaboraron en la Reforma20. Este proceso lo
veremos ms detenidamente en los apartados siguientes.

Finalmente, hay que mencionar que en Centroamrica, quizs los avances ms importantes en
el estudio de la historia de la lectura se han dado en Costa Rica, con los trabajos de Ivn
Molina Jimnez, con su estudio intitulado Azul por Rubn Daro. El libro de moda. La cultura
libresca del valle central de Costa Rica (1780-1890)21, artculo en que el autor analiza los inventarios
post-mortem para caracterizar cmo eran las bibliotecas privadas de Costa Rica en el periodo
colonial, y a continuacin utiliza varios catlogos para conocer las obras de que dispona la
Universidad de Santo Toms y la librera El lbum a mediados del siglo XX. En conclusin,
Molina Jimnez revela que como producto de la transicin de la tradicin religiosa y devota del
periodo colonial, a una tradicin ms liberal y positivista en la segunda mitad del siglo XX, y
como resultado del auge cafetalero y el creciente comercio de libros, la burguesa ligada al caf
20
Cfr. Randazzo Eisemann, Francesca, Honduras, la patria esperada: Nacin y poesa, Ciudad de Guatemala,
Tesis de Maestra, Facultad Latinoamericana en Ciencias Sociales (FLACSO), Programa Centroamericano de
Posgrado, Maestra en Ciencias Sociales, 2005, pp. 50-56.
21
Vase: Molina Jimnez, Ivn, Azul por Rubn Daro. El libro de moda. La cultura libresca del valle
Central de Costa Rica (1780-1890), En: Molina Jimnez, Ivn y Palmer, Steven (Editores), Hroes al gusto
y libros de moda: sociedad y cambio cultural en Costa Rica (1750-1900), San Jos de Costa Rica, Editorial
Porvenir/Plumsock Mesoamerican Studies, 1992, pp. 137-168.

18
y la lite intelectual empezaron a conformar la existencia de audiencias de lectores cada ves ms
especializados hacia las postrimeras del siglo XIX.

Ms recientemente, Molina Jimnez ha publicado otra obra que abarca un anlisis ms regional
sobre la influencia de la cultura libresca en Centroamrica, titulado La estela de la pluma.
Cultura impresa e intelectuales en Centroamrica durante los siglos XIX y XX 22. Esta obra examina en
primer lugar la tensin que existi a finales del periodo colonial entre las obras religiosas y
laicas. Posteriormente, describe los esfuerzos y empeos de la poca republicana por instaurar
una alfabetizacin popular -con sus altos y bajos- con miras a la construccin de la ciudadana,
y de manera complementaria, se aborda la evolucin de los libros como mercancas
culturales, la creacin y el papel de las bibliotecas pblicas, y la nocin de identidad nacional a
partir del papel jugado por los intelectuales como Jos Cecilio del Valle, Mximo Soto Hall,
Salomn de la Selva, Clemente Marroqun y el estadounidense Dana Munro entre otros.

Por su parte, es tambin crucial la contribucin a la temtica por parte de Patricia Vega
Jimnez, con su trabajo Una aproximacin a la historia de la lectura en Costa Rica. (1900-1930) 23,
artculo en el que retoma el modelo de Chartier para trazar los mecanismos de lecturas silenciosas
y lecturas en pblico realizadas por los costarricenses en las primeras dcadas del siglo XX.

Por ltimo, hay que sealar que en Honduras, quizs los principales aportes al tema se han
hecho ms bien con respecto al estudio bibliogrfico, aunque hay importantes contribuciones
sobre la historia del libro y la lectura. Quizs el autor ms significativo en este sentido es Rafael
Heliodoro Valle (1891-1959), uno de los polgrafos ms importantes de Amrica24, quien

22
Molina Jimnez, Ivn, La estela de la pluma. Cultura impresa e intelectuales en Centroamrica durante los
siglos XIX y XX, San Jos de Costa Rica, EUNA, 2004.
23
Vega Jimnez, Patricia, Una aproximacin a la historia de la lectura en Costa Rica. (1900-1930), San Jos
de Costa Rica, Universidad de Costa Rica, 2004.
24
La lista de amigos y autores con los que se relacion y que elogiaron la obra de Valle es realmente
interesante, ya que cubre lo ms granado de los escritores y artistas de la historia latinoamericana de finales
del siglo XIX y la primera mitad del XX, entre otros Juan de Dios Peza, Manuel Acua, Enrique Gonzlez
Martnez, Jos Vasconcelos, Alfonso Reyes, Octavio Paz, Leopoldo Zea, Augusto Monterroso, Rafael
Arvalo Martnez, Mario Monteforte Toledo, Luis Cardoza y Aragn, Miguel ngel Asturias, Alberto
Masferrer, Francisco Gavidia, Arturo Ambrogi, Salarru, Rubn Daro, Pablo Antonio Cuadra, Ernesto
Cardenal, Moiss Vincenzi, Germn Arciniegas, Porfirio Barba Jacob, Jos Santos Chocano, Ciro Alegra,
Gabriela Mistral, Jos Enrique Rod, Max Henrquez Urea y un extenso etctera. Para una aproximacin a
los comentarios de la obra de Valle por parte de varios de estos autores citados arriba, vase: Universidad
Nacional Autnoma de Honduras (UNAH), Rafael Heliodoro Valle, Tegucigalpa, Editorial Universitaria,
Coleccin Homenajes, N 1, 1 edicin, 1988.

19
desarroll una extensa bibliografa sobre temas de Honduras, Centroamrica y varios
personajes destacados de Amrica Latina. De hecho, muchos de los intelectuales
contemporneos de Valle lo consideraron ms que historiador o literato, un gran bibligrafo.
Posiblemente, en este apartado, algunas de sus obras ms emblemticas para la bibliografa
hondurea son por ejemplo: Bibliografa de don Jos Cecilio del Valle25; Bibliografa maya26 y una
bibliografa sobre Francisco Morazn. Igualmente es fundamental su artculo Historia intelectual
de Honduras27en donde hace una resea de los libros publicados por hondureos desde la
poca colonial hasta comienzos del siglo XX. Para Mxico, las bibliografas ms importantes
son: Bibliografa mexicana28; Bibliografa de Hernn Corts29 y Bibliografa de don Miguel Hidalgo y
Costilla30. De manera singular, tambin leg una de las primeras bibliografas sobre la obra de
Cervantes titulada Bibliografa Cervantina en la Amrica Espaola31, y para Centroamrica dej
indita una Bibliografa de Centroamericana en doce tomos32.

La labor bibliogrfica de Valle la prosigui ms tarde en Honduras el escritor y diplomtico


Jorge Fidel Durn (1902-1995), hijo del eminente historiador Rmulo Ernesto Durn. Desde
la dcada de los treinta del siglo XX, Jorge Fidel Durn aprovech la biblioteca de su padre, as
como los espacios de la Biblioteca Nacional y de la Universidad Central para componer los
ndices bibliogrficos con los que public en 1946 su relevante trabajo titulado ndice de la
Bibliografa Hondurea33, una de las primeras obras en su gnero en Honduras y que logr
sistematizar la produccin bibliogrfica del pas de los siglos XIX y XX. Desde entonces,
Jorge Fidel Durn public por espacio de 46 aos (hasta 1992) la columna Mosaico

25
Valle, Rafael Heliodoro, Bibliografa de don Jos Cecilio del Valle, Mxico DF, Ediciones de Nmero,
1934, 38 pp.
26
Valle, Rafael Heliodoro, Bibliografa maya, Mxico DF, 1914.
27
Valle, Rafael Heliodoro, Historia intelectual de Honduras, En: Revista del Archivo y Biblioteca
Nacionales, Tegucigalpa, Volumen XXVI, 1947 y 1948, pp. 385-390.
28
Valle, Rafael Heliodoro, Bibliografa mexicana, Mxico DF, 1930, 76 pp.
29
Valle, Rafael Heliodoro, Bibliografa de Hernn Corts, Mxico DF, Sociedad de Estudios Cortesianos,
1953, 269 pp.
30
Valle, Rafael Heliodoro, Bibliografa de don Miguel Hidalgo y Costilla, Mxico DF, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM), Boletn de la Biblioteca Nacional, N 1, segunda poca, Tomo X, enero-
marzo de 1959, 25 pp.
31
Valle, Rafael Heliodoro, Bibliografa Cervantina en la Amrica espaola, Mxico DF, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), 1950, 313 pp.
32
Vase: Acosta, Oscar, Rafael Heliodoro Valle. Vida y obra, Roma, Instituto talo-Latino Americano, 3
edicin, 1981, p. 151.
33
Durn, Jorge Fidel, ndice de la Bibliografa Hondurea, Tegucigalpa, Imprenta Caldern, 1946.

20
Nacional en el Diario El Da y otros rotativos en donde haca un recuento de la produccin
bibliogrfica anual que se editaba sobre Honduras34.

Tambin, ha sido significativo el trabajo bibliogrfico de Miguel ngel Garca, quien en 1971
public su monumental Bibliografa hondurea35 en tres tomos, obra que recopila los libros
publicados en Honduras desde 1620 hasta la dcada del 70 del siglo pasado, y en donde da
cuenta de datos interesantes, como ser la publicacin del primer libro por parte de un
hondureo en 1620, del cual hablaremos ms adelante.

Ms recientemente, fue relevante el aporte de Ramn Oquel a los estudios bibliogrficos


hondureos con su obra Bibliografa sociopoltica de Honduras36 por el hecho que incluye una
gran cantidad de libros, tesis y ensayos sobre Honduras publicados en Estados Unidos, Europa
y Centroamrica y hasta entonces desconocidos en el pas.

Finalmente, tal vez los dos aportes ms importantes en el tratamiento de la historia del libro en
Honduras fueron hechos por Rafael Heliodoro Valle y Segisfredo Infante. Valle lo hace en su
obra Historia de la cultura hondurea37, en donde explora los orgenes de los primeros libros
publicados en el pas, as como el papel de los peridicos, periodistas e intelectuales en la
conformacin de la cultura nacional; mientras Infante lo realiza en una serie de artculos que
public bajo el ttulo de El libro en Honduras38, en donde da cuenta del desarrollo histrico de
las publicaciones, lecturas y bibliotecas en el pas.

34
Vase: Meja, Martha Luz, Jorge Fidel Durn, Tegucigalpa, Graficentro Editores, 1 edicin, 1999.
35
Garca, Miguel A., Bibliografa Hondurea: 1620-1971, Tegucigalpa, Banco Central de Honduras (BCH),
Tres Volmenes (1971-1973).
36
Oquel, Ramn, Bibliografa sociopoltica de Honduras, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin
Realidad Nacional, N 20, 1 edicin, 1988.
37
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura hondurea, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, 1 edicin,
1981.
38
Infante, Segisfredo, El libro en Honduras, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Cuadernos
Universitarios, N 78, 1 edicin, 1993.

21
CAPTULO II

SITUACIN DEL LIBRO Y LAS LECTURAS


EN LA POCA COLONIAL Y POST-
INDEPENDENTISTA EN HONDURAS.
(1600-1876)

22
1) SITUACIN DEL LIBRO Y LAS LECTURAS EN HONDURAS ANTES DE LA
REFORMA LIBERAL DE 1876.

A) Libros y lecturas en la Honduras del periodo colonial.

La situacin cultural, as como la cantidad de libros, lecturas y publicaciones en Honduras


antes de la Reforma de 1876 era realmente muy escasa y al alcance de muy pocas personas
ligadas a las clases que detentaban el poder.

En efecto, desde el periodo colonial, Honduras fue una Provincia con limitada produccin
cultural y educativa. En el territorio, apenas funcion el Colegio Tridentino de San Agustn en
la capital colonial, Valladolid de Comayagua, fundado en 1679, el cual serva
fundamentalmente para la preparacin de sacerdotes, aunque tambin asistan jvenes
espaoles, criollos, y en algunos casos mestizos e indgenas hijos de los caciques principales,
quienes se formaban como bachilleres para luego pasar a estudiar en la nica universidad que
exista en la Capitana General de Guatemala, la de San Carlos de Borromeo, que haba sido
fundada pocos aos atrs, en 1676. En el resto de ciudades y villas principales de la Provincia
de Honduras, como Tegucigalpa, Trujillo, Gracias, Santa Rosa de los Llanos y Choluteca,
existan escuelas de primeras letras, donde se enseaba a leer, escribir, y las operaciones
aritmticas bsicas, adems de la doctrina cristiana39.

Ciertamente se desarrollaron intentos por crear una universidad en Honduras durante la


Colonia, como el del Obispo Fray Antonio Lpez de Guadalupe, quien en el siglo XVIII hizo
gestiones ante los jesuitas de la Nueva Espaa, invitndoles a venir a Honduras para que
tomasen el establecimiento, ofrecindoles todo el apoyo material y moral que fuese necesario y
comprometindose a obtener la Bula Papal para que fuese declarada Real Pontificia
39
Sobre la situacin de la educacin y la cultura en el periodo colonial y los albores de la poca republicana
en Honduras, los trabajos ms importantes son, entre otros: Martnez, Mario Felipe, Captulos sobre el
Colegio Tridentino de Comayagua y la educacin colonial en Honduras, Tegucigalpa, Compaa Editora
Nacional/UNAH, 1967; Martnez, Mario Felipe, Honduras hace 150 aos, En: Prez Brignoli, Hctor y
otros (Antlogos), De la sociedad colonial a la crisis del 30, Tegucigalpa, Editorial Nuevo Continente, 1973;
Cruz, Vctor, Historia de la Educacin en Honduras, Tegucigalpa, UNAH/ SUED, Multicopiado, 1990; Cruz,
Vctor, Educacin y papel de la mujer en el periodo de transicin del siglo XVIII al XIX en Mesoamrica,
En: Revista Historia de la Educacin Latinoamericana, Santa Fe de Bogot, N 4, 2002, pp. 201-220;
Inestroza, Jess Evelio, La escuela hondurea en el siglo XIX, Tegucigalpa, Fondo Editorial de la UPNFM,
Coleccin Textos, 1 edicin, 2003.

23
Universidad de Comayagua, pero el deseo del obispo no pudo materializarse debido a las
grandes exigencias acadmicas de los jesuitas40.

De este modo, el mundo de las letras, debido al poco alcance de la enseanza y al elevado
ndice de analfabetismo, tuvo un escaso impacto en la Capitana General de Guatemala, y por
ende en Honduras; la ausencia de imprenta (en el caso hondureo, sta se introdujo pocos
aos despus de la Independencia, como se ver ms adelante), as como la intervencin
eclesistica a travs de la Inquisicin, limitaron la produccin de libros en el territorio, ante lo
cual, la mayor parte de libros provenan del exterior, especialmente de Mxico, La Habana y
Guatemala, en donde desde 1663 se haba instalado la primera imprenta, publicndose ese
mismo ao el primer libro editado en la regin, intitulado Explicatio Apologtica, cuyo autor
fue Fray Payo Enrquez de Rivera, y que como su ttulo alude, era un libro de corte religioso.

A pesar del predominio de la literatura religiosa, Centroamrica y Honduras aportaron unos


cuantos literatos que bien pueden compararse con destacados escritores de Amrica y Europa
de la poca. Para el caso, en el campo de la historia, son famosas las crnicas de Francisco de
Fuentes y Guzmn, autor del libro Recordacin Florida, en donde relata la historia y conquista
espaola de Centroamrica. Asimismo, destaca Fray Antonio de Remesal, autor de Historia
General de las Indias Occidentales y particular la Gobernacin de Chiapas y Guatemala, as como
Domingo Juarrs y su Compendio de la Historia de la Ciudad de Guatemala. En cuanto a la poesa,
el ms reconocido poeta colonial fue el jesuita guatemalteco Rafael Landvar, con su obra
mundialmente famosa Rusticatio Mexicana41.

En el caso de Honduras, Miguel ngel Garca menciona que el primer hondureo que escribi
un libro fue don Francisco Carrasco del Saz, nacido en la ciudad de Trujillo a finales del
siglo XVI. Este hondureo de nacimiento se traslad a temprana edad a la ciudad de Lima,
capital del Virreinato del Per, donde realiz estudios literarios hasta obtener el ttulo de
abogado en la Audiencia de Lima; all, fue Rector de la universidad, y public algunos trabajos
en imprentas de la ciudad, de las cuales se conoce la obra titulada Comentarios sobre

40
Vase: Reina Valenzuela, Jos, Historia de la Universidad, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, 1976, p.
12.
41
Webre, Sthepen, Poder e ideologa: la consolidacin del sistema colonial, En: Historia General de
Centroamrica, Tomo II (La poca Colonial), Madrid, FLACSO/Ediciones Siruela, 1993, pp. 210-213.

24
algunas Leyes de la Recopilacin o Compilacin de Castilla, obra que se edit en Sevilla
en 1620 y luego reeditada en Madrid en 1648; despus fue Oidor en la Audiencia de Panam,
lugar en donde al parecer muri en 165942. Esa afirmacin de Garca ha sido respaldada por
otros autores, entre ellos el bibligrafo sevillano Nicols Antonio, quien menciona a Francisco
Carrasco del Saz en su Biblioteca Hispano Nuova (Roma) de 1672 como uno de los primeros
escritores hispanoamericanos de la historia, as como Jos Mariano Beristain de Souza (1756-
1817), y el espaol Marcelino Menndez Pelayo (1856-1912), en su Historia de la poesa Hispano-
Americana, publicada en 194843.

En aos recientes, Hctor Leyva ha rescatado dos obras de otro de los primeros escritores
hondureos que public libros, nos referimos a Antonio de Paz y Salgado, que escribi Las
luces del cielo de la Iglesia y El mosqueador aadido, probablemente el primer relato literario
publicado por un hondureo44.

Antonio de Paz y Salgado naci en el Real de Minas de San Miguel Arcngel de Tegucigalpa
posiblemente a finales del siglo XVII, pero se traslad a estudiar a la Universidad de San Carlos
en Guatemala, en donde se gradu de abogado. All prosigui su profesin de abogaca, pero
tambin una prolfica carrera literaria. Adems de las obras mencionadas, escribi Verdades de
grande importancia para todo gnero de personas (1741), de la cual se desconoce su paradero, y
tambin su Instruccin de litigantes (1742). Adems se menciona un soneto fnebre Al Sr. Dr.
D. Manuel Cayetano Falla de la Cueva, cannico chantre de la misma (1739) y de un instrumento
jurdico, El por qu de el recurso que trata sobre que se traslade a el Convento Grande de el seor de San
Francisco el Colegio de San Buenaventura (1741)45.

Leyva reconoce que ambas obras, Las luces del cielo de la Iglesia y El mosqueador aadido
constituyen quizs los primeros libros de la literatura nacional -aunque el primero ya vimos que

42
Vase: Garca, Miguel ngel, El primer hondureo que escribi un libro, En: Anales del Archivo
Nacional, Tegucigalpa, 2da. poca, Tomo I, N 3, mayo-diciembre de 1991, p. 51 y: Garca, Miguel ngel,
Bibliografa Hondurea: 1620-1930, Tegucigalpa, Publicaciones del Banco Central de Honduras (BCH), Vol.
I, 1971, p. 3.
43
Vase: Menndez Pelayo, Marcelino, Historia de la poesa Hispano-Americana, Santander, Aldus SA,
1948.
44
Vase: Paz y Salgado, Antonio de, Las luces del cielo de la Iglesia- El mosqueador aadido, Tegucigalpa,
Editorial Universitaria, Edicin de Hctor Leyva, Coleccin Estudios Coloniales, N 1, 2006.
45
Ibd., pp. 21-23.

25
fue el de Carrasco del Saz-, y a su vez, citando a autores como Jos Mariano Beristain, Jos
Toribio Medina y Jorge Lujn Muoz, sostiene que Antonio de Paz y Salgado probablemente
haya sido el autor ms prolfico en todo el Reino de Guatemala durante el periodo colonial. En
cuanto a la calidad y temtica de las obras, Leyva seala que Las luces del cielo est redactado
en el lenguaje elevado y altamente formalizado del barroco, y recoge un homenaje y crnica de
la creacin del arzobispado de Guatemala en 1745. Por su parte, El mosqueador..., -un relato
contra la necedad- es tal vez el libro ms importante, ya que est escrito en un lenguaje ms
personal y humorstico, haciendo una stira de las costumbres de la poca, lo que anuncia el
espritu crtico que llegara dcadas despus a travs de la Ilustracin. En suma, dichas obras
representan dos extremos, el del cielo y el de la tierra, el de los asuntos sagrados y el de los
profanos, el del barroco y el de la Ilustracin, que muestran las ambivalencias y los conflictos
tpicos de los intelectuales criollos en las regiones apartadas bajo el dominio imperial en el siglo
XVIII46.

Igualmente, Rafael Heliodoro Valle menciona que otro de los primeros libros publicados por
un hondureo -aunque sta vez en Guatemala- en este periodo fue Fray Francisco de Espino,
quien public en 1674 su Relacin verdadera de la reduccin de infieles de la Provincia de la Taguzgalpa,
llamados jicaques, en la Imprenta de Joseph de Pineda Ibarra47. Segn Beristain de Souza,
Espino era [] natural de la Nueva Segovia [hoy en da perteneciente a Nicaragua], en el Obispado
de Honduras, o Comayagua48, y perteneca a la orden de los franciscanos.

Con respecto a los literatos hondureos del periodo estudiado, sin duda los ms importantes
fueron Juan Cern, ordenado como jesuita en Mxico, autor de la obra De Virtutibus
Theologicis, as como el tambin jesuita Juan Ugarte, nacido en Tegucigalpa en 1662 y muerto
en Mxico en 1730, quien entre otras obras escribi Diario y cartas de las costas de California.
Tambin hay que mencionar a Jos Lino Fbrega (1746-1797), nativo igualmente de
Tegucigalpa y ordenado como jesuita en el Colegio de Tepotzotln en la ciudad de Mxico,
autor de Interpretacin del Cdice Borgiano, editado por Lord Kingsborough en 1848, y ms tarde

46
Ibd., p. 29.
47
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura Op. Cit., p. 16.
48
Beristain de Souza, Jos Mariano, Biblioteca Hispanoamericana Septentrional, Mxico, 1883. (B-AECI).

26
por el Duque de Loubat y por Alfredo Chavero y Francisco del Paso Troncoso, quienes lo
tradujeron y publicaron en espaol en la Ciudad de Mxico en 189149.

Sin embargo, el ms notable intelectual hondureo que destac en las postrimeras del periodo
colonial y en los primeros aos de la poca republicana fue Jos Cecilio del Valle -discpulo
de Jos Antonio Liendo y Goicoechea-, quien fue el representante ms reconocido del
movimiento de la Ilustracin en la regin y sin duda es calificado como el ms grande
intelectual centroamericano del siglo XIX. De acuerdo al filsofo hispano-costarricense
Constantino Lscaris, Valle [] es el hombre ms destacado, en todos los aspectos (menos el militar) en
Centroamrica, juicio que tambin comparte el historiador italiano Antonello Gerbi en su obra
La disputa del Nuevo Mundo50.

En efecto, Valle ha sido considerado -tanto por sus coetneos como por los historiadores
modernos- como el ms grande intelectual en el periodo de transicin entre la colonia y el
republicanismo. De acuerdo a Ramn Oquel, Valle posea la [] biblioteca ms grande y escogida
de Centroamrica51. Por su parte, el diplomtico britnico George Thompson, quien lleg a
Centroamrica en una visita oficial representando al gobierno ingls en la Repblica Federal de
Centroamrica, denomin a Valle como el Cicern de los Andes, y relata que visit
personalmente a Valle en su casa de habitacin en la ciudad de Guatemala el 5 de junio de
1825, y lo que ms le impresion fue la biblioteca del sabio. Thompson cuenta que Valle se
sent en una pequea mesa de escribir [] profusamente cubierta de manuscritos y papeles
impresos52 e inici una frentica bsqueda de informacin en la biblioteca, la cual estaba []
tan atestada de libros, no solo a lo largo de las paredes, sino tambin amontonados en el piso, que con dificultad
pudimos abrirnos paso53.

49
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura Op. Cit., p. 21.
50
Lscaris, Constantino, Historia de las ideas en Centroamrica, San Jos de Costa Rica, Editorial
Universitaria Centroamericana (EDUCA), Coleccin Seis, 2 edicin, 1982, p. 434. Tambin Antonello Gerbi
reconoce a Valle como el ms importante intelectual centroamericano del siglo XIX. Cfr. Gerbi, Antonello,
La disputa del Nuevo Mundo: Historia de una polmica. 1750-1900, Mxico DF, Fondo de Cultura
Econmica (FCE), Seccin de Obras de Historia, 1 reimpresin, 1993, pp. 401-409.
51
Vase: Oquel, Ramn (Antlogo), Jos del Valle, Antologa, Tegucigalpa, Editorial Universitaria,
Coleccin Realidad Nacional, N 6, 1 edicin, 1981, p. 16. Sin duda, la presente antologa, es una de las
mejores que se han publicado sobre el sabio Valle.
52
Consltese: Thompson, George, Narrative of an Official Visit to Guatemala from Mexico, Londres, John
Murray, 1829, p. 208.
53
Ibd., pp. 208-209.

27
ILUSTRACIN 1

Jos Cecilio de Valle en su estudio. A la izquierda, sobre la mesa, se pueden


apreciar algunos de los libros de la biblioteca particular de Valle.
(leo sobre tela, escuela guatemalteca, siglo XIX. Museo Nacional de Historia, Ciudad de Guatemala,
Giraudon/Bridgeman Art Library, Archivo del autor).

Para Thompson, Valle estaba rodeado de todo lo que delata la mana de los que escriben: pruebas de
imprenta, en cuartos y octavos, abiertos o sealados con tiras de papel anotadas, esparcidas en profusin sobre la
mesa. Valle comenz a entregarle a Thompson papel tras papel y documento tras documento hasta
que, como confesara despus, qued saciado con solo mirarlos. Por el contrario, Valle pareca
tener un desenfrenado apetito intelectual54.

En realidad, Valle es un caso excepcional en Centroamrica; considerando las vicisitudes y


escasas posibilidades de obtener producciones literarias en la regin durante aquel tiempo,
Valle compraba o importaba libros a granel, a travs de sus contactos en Amrica y Europa, ya
que se carte con prominentes intelectuales de la poca como el mismo Thompson, Jacobo
Haefkens, Jeremas Bentham, Alexander Von Humboldt, el Conde Guisseppe de Pecchio,
lvaro Flores Estrada, Manuel Mier y Tern y Bernardo Monteagudo entre otros. Inclusive,
cuando su primo Prspero Herrera viaj a Londres con el propsito de formar una empresa

54
Ibd., p. 209. Vase tambin: Bumgartner, Louis E., Jos del Valle de Amrica Central, Tegucigalpa,
Editorial Universitaria, Coleccin Biografas, N 3, 1 edicin en espaol, traduccin de Octavio Snchez,
1997. La edicin en ingls es de 1963.

28
para explotar las minas de los Herrera con capital ingls, Valle le da instrucciones precisas de
que le enve libros, revistas, peridicos y direcciones de los eruditos ms aventajados. De esa
forma, cuando Flores Estrada publica en Londres un volumen de economa poltica, Valle lo
invita a enviar copias para venderlas en Centroamrica, mismas que el confiable Prspero
Herrera empaca y enva en nmero de cuarenta copias. Pecchio enva su estudio de las obras
de un economista italiano, pero es Bentham el que le enva el mejor regalo, ya que da
instrucciones que despus de su muerte, pueden enviarle a Valle cualquier obra que en el
futuro necesitara. Tambin Bentham le hace llegar copias de su Westminster Review55.

De este modo, Valle logr hacerse con la biblioteca ms grande y erudita de Centroamrica, la
cual contena desde los clsicos de la Antigedad, los clsicos del Siglo de Oro espaol hasta
los principales exponentes de la Ilustracin europea, de manera que Valle complet sus
lecturas con lo ms relevante de la literatura universal, pues l mismo cuenta que ley, y cita en
sus trabajos las obras de autores como Aristteles, Platn, Cicern, Quevedo, Lafontaine,
Fontenelle y Boileau, Lutero, Descartes, Moro, Newton, Locke, Linneo, Cuvier, Pascal, Mably,
Say, Montesquieu, Voltaire, Rousseau, Decandolle, Jovellanos, Humboldt, Flores Estrada,
Bentham, Buffon, Mirabeau, Mill, Lagasca, Napolen, Pecchio, Condamine, Chautebriand,
Constant, Mier y Tern, Caldas, Unanue, Andrs del Ro y muchos ms56. No obstante la
erudicin de Valle y la amplitud de sus lecturas, lo cierto es que en Honduras, al final del
periodo colonial, lo que dominaba era la circulacin de libros y lecturas de corte religioso
debido al podero de la Iglesia Catlica y al dominio colonial espaol; de hecho, la mayora de
los libros que publicaron hondureos por este periodo as lo atestiguan, como se puede ver en
el siguiente cuadro:

CUADRO 1
55
Bumgartner, Louis E., Jos del Valle Op. Cit., pp. 342-344.
56
Oquel, Ramn (Antlogo), Jos del Valle Op. Cit., p. 16.

29
Libros publicados por hondureos entre 1600 y 1810.

AUTOR TTULO AO LUGAR CATEGORA


1) Francisco Comentarios sobre algunas Leyes de Probablemente Lima, Per, Sevilla Derecho
Carrasco del Saz la Recopilacin o Compilacin de 1620 (Sevilla) y Madrid, Espaa
Castilla
2) Fray Relacin verdadera de la reduccin 1674 Guatemala Religin
Francisco de infieles de la Provincia de
Espino Taguzgalpa, llamados jicaques
3) Fray Elogio fnebre del V. P. Antonio 1729 Mxico Religin
Francisco Margil, fundador de todos los
Andrade colegios de Propaganda FIDE de
Nueva Espaa
4) Fray El seraphin con seis alas del Throno 1739 Guatemala Religin
Francisco de Christo Sacramentado para el
Andrade fructuoso empleo de las almas en el
Iubileo Circular
5) Jos Lino Interpretacin del Cdice Borgiano Italia Religioso-poltico
Fbrega
6) Juan Ugarte Diario y cartas de las costas de Mxico Religin
California
7) Jos Toms Pro concursu ad Primae 1792 Guatemala Religin
Adalid y Philosophiae Catedram In Regia
Gamero ac Pontificia Divi Carola
Guatimalana Academia
8) Miguel de Philosophicae propositiones defendae, 1794 Guatemala Filosofa
Fiallos pro Baccalaureatus gradu in eadem
facultate obtinendo
9) Jos Santiago Logicae propositiones e philosophis 1798 Guatemala Filosofa
Milla excerptae defendendae
10) Nicols Iras Propositiones de iure naturali, 1801 Guatemala Derecho
y Midense (sic) Romano, Hispano atque Indico
defendendae
11) Jos Cecilio Instruccin sobre la plaga de la 1804 Guatemala Economa poltica
del Valle langosta: medios de exterminarla o
de disminuir sus efectos, y de precaver
la escasez de comestibles
12) Jos Justo Sexto Ecclesiae doctori 1805 Guatemala Religin
Milla
13) Juan Lindo Propositiones ex universa logica 1807 Guatemala Filosofa
auctoritate D. D. Archiep. Lugdun
14) Francisco Propositiones de Iure naturali ac 1808 Guatemala Derecho
Morejn regia Castellae et Indiarum
15) Francisco Pro Baccalaureatus gradu in 1808 Guatemala Religin
Mrquez canonico iure obtinendo
16) Pedro Virgo Scilicet de Mercedes hanc in 1809 Guatemala Religin
Nolasco de sua vota vocabit
Arriaga
17) Jos Manuel Pro examine subeundo Ad Licent. 1809 Guatemala Religin
Alcntara Grad. In Sacr. Theol. promerendum

Fuente: Elaborado con base en: Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura hondurea, Tegucigalpa, Editorial
Universitaria, 1 edicin, 1981, pp. 16-18, y Garca, Miguel ngel, El primer hondureo que public un libro Op. Cit.,
p. 51.

30
Como se ve, en el periodo comprendido entre 1600 y 1810 -es decir, la antesala de los
movimientos independentistas en Centroamrica-, de acuerdo a registros que extrajimos de los
trabajos de Rafael Heliodoro Valle y de Miguel ngel Garca, 17 hondureos -tal vez haya
ms-, publicaron libros, la mayora de ellos en Guatemala, de los cuales, 10 eran libros
religiosos, lo que representa el 59% del total, mientras que de filosofa se publicaron 3, que
representaban el 17%, y de derecho 3, que implicaban el 17% del total. De economa poltica
se asent 1, equivalente al 7%. Como se aprecia, el predominio de libros y textos religiosos, de
filosofa y derecho, calzaba perfectamente con la ideologa dominante, ms bien escolstica y
devota, situacin que fue similar a lo que ha analizado Ivn Molina para el caso costarricense
en la misma poca57, as como Manuel Reyes58 para el caso guatemalteco y Lawrence
Thompson59 para Amrica Latina en general. Con el tiempo, tras los procesos
independentistas, y especialmente en el ltimo cuarto del siglo XIX, con el advenimiento de los
procesos de reforma, los libros y lecturas -como se ver ms adelante-, pasaron de los de
carcter religioso, a los de ideologa ms secular, sobre todo, ttulos ms profanos, liberales y
positivistas. De hecho, esa situacin se empez a reflejar ya en 1794, cuando Jos Cecilio del
Valle -asesorado por Jos Antonio Liendo y Goicoechea- presenta su tesis para optar al grado
de Bachiller en Artes, titulada Propositiones de rebus naturalibus defendae a D. Josepho Cecilio del
Valle en la que defenda las teoras de Isaac Newton y los experimentos de Benjamn
Franklin60.

Finalmente, es importante comentar que hacia finales de la poca colonial, en Honduras hubo
otras personas que poseyeron bibliotecas relativamente importantes. Puede mencionarse en
primer trmino la del padre Jos Simn de Celaya (1710-1775), quien fue Comisario de la
Inquisicin en Comayagua, catedrtico de teologa en el Colegio Tridentino y ms tarde, cura y
promotor de la construccin de la Catedral de Tegucigalpa. Un retrato elaborado por Jos
Miguel Gmez, atestigua la calidad de la biblioteca del padre Celaya61.

ILUSTRACIN 2
57
Molina Jimnez, Ivn, Azul, el libro de moda Op. Cit., pp. 137-167.
58
Reyes, Manuel, Catlogo del Museo del Libro Antiguo, Ciudad de Guatemala, 1971, pp. 129-165.
59
Thompson, Lawrence, Printing in Colonial Spanish America, Hamden, 1962.
60
Vase: Garca Laguardia, Jorge Mario, El pensamiento de Jos Cecilio del Valle, Tegucigalpa, Editorial
Universitaria, 1982, p. 7, y: Soriano, Oscar, Ideas acerca de la educacin en Jos Cecilio del Valle,
Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Cuadernos Universitarios, N 92, 1 edicin, 1997, p. 18.
61
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura Op. Cit., p. 22.

31
Padre Jos Simn de Celaya (1710-1775) en su biblioteca particular en Tegucigalpa, en una pintura al
leo de Jos Miguel Gmez. Probablemente, ste es el testimonio grfico ms antiguo de una biblioteca
hondurea. (Incluido en: Oyuela, Leticia, Jos Miguel Gmez, pintor criollo. Una aproximacin
biogrfica, San Pedro Sula, Centro Editorial, Coleccin Cultural Banco Atlntida, 1992, p. 70).

Asimismo, era importante la biblioteca de Dionisio de Herrera, primo de Jos Cecilio del Valle
y a la postre primer Jefe de Estado de Honduras en 1824. Herrera complet una biblioteca ms
bien de carcter ilustrada, pues posea a los autores enciclopedistas europeos, la cual alimentaba
a travs de corresponsales parisinos que le mantenan al tanto de los mejores libros publicados
en Francia. En dicha biblioteca, se instruy en el liberalismo Francisco Morazn, a la sazn,
pariente poltico de Herrera62. Segn Constantino Lscaris, Herrera estaba imbuido de las
doctrinas de Rousseau, Montesquieu, Diderot y D Alembert, como se refleja en el Acta de
Independencia de la Alcalda Mayor de Tegucigalpa (28 de septiembre de 1821), que l
redact63. En concreto, uno de los aspectos que ms ha destacado la historiografa hondurea

62
Vase a este respecto: Lscaris, Constantino, Historia de las ideas en Centroamrica, Op. Cit., p. 443.
Sobre la influencia de Herrera en la formacin liberal de Morazn, vase: Santana, Adalberto, El pensamiento
de Francisco Morazn, Tegucigalpa, Fondo Editorial de la UPNFM, Coleccin Biblioteca Moraznica, 1
edicin, 1992, pp. 14-15, y Ferro, Carlos, San Martn y Morazn, Tegucigalpa, Editorial Nuevo Continente,
1971, pp. 26-27.
63
Ibd., p. 443.

32
ha sido la influencia de Dionisio de Herrera en la formacin liberal de Francisco Morazn 64 y la
ulterior participacin de ste en la conformacin de la nacionalidad en Centroamrica.

ILUSTRACIN 3

Portada del libro Instruccin sobre la plaga de langosta (1804), de Jos Cecilio del Valle, uno de los
libros que circulaba por Honduras a inicios del siglo XIX. (Archivo del autor).

En todo caso, Herrera fue de las personas que en los momentos previos a la Independencia
ms se interes en poseer una biblioteca selecta, llegando a mover sus contactos en otros
pases con el fin de agenciarse de la mejor literatura de la poca, especialmente de temas
ilustrados. Por ejemplo, en una carta que enva a su entraable amigo Francisco Antonio
Mrquez en 1824, radicado por entonces en Guatemala, le escribe que estaba enterado que en
Belice se encontraban [] muy buenos libros y he hecho encargo de los mejores Dime qu buenos libros
hay en esa (Guatemala); por mano de Barrundia y otros pueden conseguirse algunas obras raras que
64
Jos Francisco Morazn Quesada naci en Tegucigalpa en 1792 y muri fusilado en San Jos de Costa
Rica en 1842. Fue un genial militar en el campo de batalla, lo que le llev a ocupar la presidencia de la
Repblica Federal de Centroamrica entre 1830 y 1838. Antes, haba sido Jefe de Estado de Honduras en
1827. Instruido en la ideologa liberal por su pariente Dionisio de Herrera, impuls como presidente federal
una serie de reformas conducentes a instaurar un Estado liberal segn el modelo aplicado por los
revolucionarios franceses y especialmente por los estadounidenses. Una vez disuelta la Repblica Federal,
sali rumbo a Panam y Per; volvi a Centroamrica en 1842, asentndose en Costa Rica, donde fue electo
Jefe de Estado tras la renuncia de Braulio Carrillo, sin embargo, una rebelin desestabiliz su rgimen.
Capturado tras una traicin de algunos allegados, fue fusilado sin previo juicio -irnicamente- el 15 de
septiembre de 1842. Fue autor de Apuntes para la Revolucin del 29, ms conocido como Memorias
(1840), as como de manifiestos, proclamas, comunicaciones, arengas y decretos que revelan al estadista y al
escritor ilustrado. Con los aos, se convirti en la mxima figura histrica de Centroamrica, especficamente
a partir de las Reformas Liberales que celebraron su gesta unionista y desarrollaron una estatuaria alrededor
de su personalidad. La mxima condecoracin que otorga el Estado de Honduras, fue creada el 1 de marzo de
1941 en el gobierno de Tiburcio Caras Andino en homenaje al General Morazn, denominada Orden de la
Gran Cruz de Oro Francisco Morazn. Cfr. Honduras: Order of Francisco Morazn, En:
www.medals_org-uk-honduras-images-honduras001_jpg.htm, 2001, Pg. 1.

33
comprar a cualquier precio65. Ms tarde, le comunica en otra misiva a Mrquez que por
esos das haban llegado a Tegucigalpa buenos lotes de libros, como ser [] muchas gramticas
francesas, diccionarios y algunas obras de literatura. Se han vendido pblicamente algunos ejemplares de las
ruinas de Palmira, del Compendio de Mateo, del Citador, etc. Hay en Trujillo algunos chef doeuvre,
destinados a Tegucigalpa66. Finalmente, se sabe que Herrera, en su afn de ampliar su biblioteca
personal, tambin pidi libros por encargo a Colombia, por intermedio de don Pedro Molina,
quien funga en la Gran Colombia como Ministro Plenipotenciario de la Repblica Federal de
Centroamrica67. No obstante, este afn de Herrera por ampliar su biblioteca personal tuvo un
final siniestro en vista que como producto de las desavenencias polticas e ideolgicas entre
liberales y clrigos, sus enemigos le quemaron la biblioteca. Concretamente, se especula que el
presbtero Nicols Iras orden prender fuego a la biblioteca de Herrera en una de las tantas
revueltas en tiempos de la Federacin centroamericana68. As, el periodo que va de la Colonia a
la Independencia y la Federacin estuvo marcado por la disputa entre las lecturas religiosas y
las ilustradas que promovan la emancipacin poltica e ideolgica.

B) Libros y lecturas desde la Independencia de 1821 hasta la Reforma Liberal


de 1876 y el papel de Jos Trinidad Reyes y de la Universidad.

Por otra parte, hay que mencionar que despus de la Independencia de Centroamrica en 1821,
la difusin de libros se ampli en la regin, sobre todo porque desaparecieron los controles
que antao realizaba la Inquisicin; de hecho, en los aos previos a la Independencia, burlando
a la Inquisicin, se lean en crculos restringidos como el de Herrera obras de Descartes,
Newton, Locke, Voltaire, Leibnitz, Montesquieu y Rousseau 69; as como porque se fueron
instalando imprentas en cada uno de los Estados centroamericanos, con lo cual, Guatemala
perdi la exclusividad en la impresin. Efectivamente, hacia 1827, ya existan imprentas en El
Salvador, Nicaragua y Costa Rica, y luego, finalmente, la imprenta llega a Honduras entre 1828
y 1829, la cual es trada a instancias del general Morazn, quien la compra en Guatemala por
65
Citado en: Oquel, Ramn, Los hondureos y las ideas, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin
Cuadernos Universitarios, N 49, 1 edicin, 1985, p. 14. El subrayado es nuestro.
66
Ibd., p. 14.
67
Reina Valenzuela, Jos, Historia de la Universidad Op. Cit., pp. 93-94.
68
Vase: Corts, Carlos R., Obra educativa relevante del Doctor Ramn Rosa, Tegucigalpa, Secretara de
Cultura, Artes y Deportes, Editorial Cultura, Coleccin Arca de No, 1 edicin, 2000, p. 23.
69
Garca Laguardia, Jorge Mario, Orgenes de la Democracia Constitucional en Centroamrica, San Jos de
Costa Rica, Editorial Universitaria Centroamericana (EDUCA), 2 edicin, 1976, p. 26.

34
1,000 pesos a Santiago Machado. Con la imprenta llegaron dos impresores, que ganaban
respectivamente 40 y 20 pesos mensuales. La mquina se instal en Tegucigalpa, en el
convento de San Francisco, y la dirigi el nicaragense Cayetano Castro. Lo primero que se
public en ella fue una proclama de Morazn (del 4 de diciembre de 1829) antes de salir a la
pacificacin de Olancho, el famoso pacto conocido como Las vueltas del Ocote. Con los
meses, en la imprenta se empez a publicar el primer peridico que hubo en el pas, La
Gaceta del Gobierno, cuyo primer nmero apareci el 25 de mayo de 183070.

Hay que sealar que desde la introduccin de la imprenta en 1829 hasta la Reforma Liberal de
1876, la produccin de impresos en Honduras se increment notablemente en comparacin al
periodo colonial, sin embargo, dicha creacin cultural an resultaba modesta se si le compara
con la que se desarroll en el periodo posterior a la Reforma de 1876.

En este proceso, hubo varios factores que coadyuvaron en la difusin ms abundante de los
libros y lecturas en el pas en el periodo 1829-1876, como ser la ampliacin -aunque todava
modesta- de los centros educativos oficiales y privados, la creacin de la universidad y la
fundacin de su biblioteca particular, el incremento del mercado de libros y la aparicin de las
primeras libreras, la demanda de textos escolares y de libros por parte de las clases
acomodadas, as como la llegada al pas de viajeros y exploradores que empezaron a escribir y
divulgar noticias sobre Honduras tanto en los Estados Unidos como en Europa.

Fue as que hacia los aos treinta del siglo XIX, se publican los primeros libros en el pas.
Segn Rafael Heliodoro Valle, el primer libro publicado en Honduras fue escrito por el
probablemente italiano Domingo Drdano en 1836, cuyo ttulo era Primeros rudimentos
de aritmtica, propuestos por el presbtero Domingo Drdano, director y catedrtico de
Gramtica en el Colegio de Comayagua para adelantamiento de sus alumnos. El texto
fue publicado en Comayagua, en la imprenta del Estado, que entonces estaba cargo de
Eulogio Garca71.
70
Sobre la historia de la imprenta y las publicaciones en Honduras, es importante consultar: Garca, Miguel
ngel, La imprenta en Honduras: 1828-1975, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Letras
Hondureas, N 35, 1988, pp. 23-29 y: Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura Op. Cit., pp. 46-165.
71
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura Op. Cit., p. 11. Valle indica en su trabajo que dicho libro
lo encontr en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, en Washington DC, y aade que es con
seguridad ejemplar nico en el mundo. Afortunadamente, Valle tambin fotocopi el libro, as que gracias a

35
Como se observa, hacia 1836, la imprenta se haba trasladado de Tegucigalpa hacia
Comayagua, y el ttulo del libro publicado denota que ya exista demanda de libros de texto en
los colegios y escuelas del pas.

El segundo libro publicado en el pas -y en teora, el primero publicado por un hondureo- fue
el que lleva por ttulo Cartilla forense, de Pedro Pablo Chvez, en 1853, el cual haba sido
publicado en su primera edicin en San Jos de Costa Rica en 183872.

De este modo, entre 1821 y 1850, se produjo en Centroamrica un notable desarrollo de lo que
podra considerarse el auge de los impresos, especialmente en lo relacionado a la produccin,
comercializacin y consumo del libro. Se advierte de esa forma un leve cambio de la
publicacin de obras religiosas como catecismos, breviarios y novenas a las publicaciones
profanas de contenido cvico, cada vez ms numerosas73. Segn Ivn Molina, el incremento de
ttulos publicados (630 en total) de folletos, peridicos y libros en los talleres de impresin,
desde la Independencia hasta mediados del siglo XIX se debi fundamentalmente a la apertura
de 17 imprentas en el periodo, de las cuales, 6 funcionaron en Honduras. Una de las
consecuencias inmediatas fue el abaratamiento de las publicaciones, abriendo la posibilidad de
que el gobierno adquiriera los textos que requeran las escuelas elementales, a precios ms
bajos y en mayores cantidades.

Ese relativo cambio de las lecturas religiosas a las profanas en Honduras parece atestiguarse a
travs de la publicacin de poesas sueltas en el Diario La Gaceta en el periodo 1840-1860. En
efecto, Carlos Maldonado y Mario Argueta recogieron hace pocos aos una serie de 59 poesas
desconocidas de mediados del siglo XIX en Honduras, en las cuales se evidencia el surgimiento
de temticas ms seculares que religiosas; en concreto, dichos autores registraron un total de
36 poesas con contenidos patriticos, amorosos, morales o civiles, contra 23 poesas de
inspiracin religiosa, dedicadas a la Virgen o a miembros de la Iglesia como sacerdotes y
obispos. Es interesante observar que la publicacin de estas poesas patriticas representan

su iniciativa, en la actualidad se puede consultar en la Biblioteca Nacional de Tegucigalpa la copia de ese


ejemplar incunable. El subrayado es nuestro.
72
Vase: Infante, Segisfredo, El libro en Honduras Op. Cit., p. 62.
73
Inestroza, Jess Evelio, La escuela hondurea en el siglo XIX Op. Cit., p. 113.

36
los primeros antecedentes de un nacionalismo embrionario en escritores del pas, como por
ejemplo A la victoriosa Divisin de Choluteca, de 1844; Al Benemrito de la Patria Jeneral [sic]
Santos Guardiola, Jefe del Ejrcito Libertador (1845) y Al Benemrito Jeneral [sic] Presidente del Estado
de Honduras Don Trinidad Cabaas (1852)74.

No obstante lo anterior, siempre sigui siendo importante el uso y lectura de obras religiosas
en las escuelas y colegios hondureos, sobre todo despus de la cada de la Repblica Federal
de Centroamrica en 1839, que provoc la irrupcin en el poder de la clase poltica
conservadora (entre ellos Rafael Carrera en Guatemala y Francisco Ferrera en Honduras)
ligada a la Iglesia Catlica. De este modo, en las escuelas, y an en las lecturas cotidianas de
buena parte de los hondureos de la poca, libros como el Catecismo, el Catn y la
Cartilla de San Juan siguieron siendo de los ms predilectos en las lecturas de entonces.

ILUSTRACIN 4

Portada del libro Catn cristiano, texto que an se usaba en las escuelas hondureas de mediados del
siglo XIX (Incluida en: Inestroza, Jess Evelio, La escuela hondurea en el siglo XIX Op. Cit., p. 120).
Posteriormente, el gobierno hondureo continu interesndose en la importacin de libros
para las escuelas y colegios hondureos. As por ejemplo, en 1866, poco antes de la Reforma
Liberal, el rgimen de Jos Mara Medina emiti un decreto mediante el cual los
administradores de correos no cobraran derechos por los peridicos e impresos provenientes

74
Cfr. Maldonado, Carlos y Argueta, Mario, Poesa nacional desconocida del siglo XIX, Tegucigalpa,
Editorial Universitaria, Coleccin 18 Conejo de Poesa y Cuento, N 23, 1 edicin, 1996, pp. 17-74.

37
del exterior, lo que contribuy al abaratamiento de los libros de texto75. Adems, en la Ley de
Instruccin Primaria de 1866, se mencion que era responsabilidad del gobierno mandar
imprimir [] suficiente nmero de Constituciones, tablas aritmticas, de pesos y medidas, y cartillas del
ciudadano para distribuir por medio de los gobernadores en todos los pueblos de la repblica; proporcionando al
mismo tiempo muestras de escritura y libros elementales76.

Otro factor importante en la ampliacin de la cultura libresca en el pas fue la fundacin de la


universidad, la cual se cre formalmente el 11 de agosto de 1847, en el gobierno de Juan
Lindo, a partir de la Academia Literaria del Genio Emprendedor del Buen Gusto, que
en 1845 haban creado en Tegucigalpa el padre Jos Trinidad Reyes 77, junto con Yanuario
Girn, Mximo Soto y Alejandro Flores, a quienes se sumaron ms tarde Pedro Chirinos,
Valentn Durn, Alesio Durn, Crescencio Gmez, Salatiel Andino y Pablo Agurcia78.

Por instancias del gobierno, la Universidad empez a funcionar desde 1847 en su propio local,
para lo cual se adecu el antiguo convento e iglesia de San Francisco, en el centro de
Tegucigalpa, hasta que fue trasladada al convento e iglesia de La Merced en los aos sesenta
del siglo XIX.

ILUSTRACIN 5

75
Ibd., p. 114.
76
ANH, Ley de Instruccin Primaria, Comayagua, Imprenta del Gobierno, 1866.
77
Jos Trinidad Reyes (1777-1855), aprendi sus primeras letras en su ciudad natal, Tegucigalpa. De
adolescente, se traslad a estudiar a la universidad de Len en Nicaragua, donde obtuvo el grado de bachiller
en filosofa, teologa y derecho. Posteriormente, decidi seguir la carrera eclesistica y en 1822 se orden
como presbtero con los Recoletos. De regreso a Tegucigalpa, se convirti en prroco de la ciudad, en donde
aglutin a un grupo de jvenes, entre ellos Mximo Soto, Yanuario Girn y Pedro Chirinos, fundando con
ellos el 14 de diciembre de 1845 La Sociedad del Genio Emprendedor y del Buen Gusto, de la que fue
rector, institucin que imparta cursos de filosofa y gramtica latina. En 1846, el congreso hondureo decret
la proteccin gubernamental de la sociedad y as pas a denominarse Academia Literaria de Tegucigalpa.
Debido al xito alcanzado, el gobierno de Juan Lindo aprob la apertura de la Universidad Central en
Tegucigalpa el 19 de septiembre de 1847, naciendo de esta forma la primera institucin educativa superior en
la historia de Honduras. Reyes fue un promotor incansable de la cultura, principalmente de la literatura, la
msica y del teatro, espacio en el que destac al legar sus conocidas Pastorelas, desde entonces una
tradicin valiosa en el pas. Los nombres de sus Pastorelas (9 en total) son: Olimpia, Noemi, Nicol,
Neftalia, Zelfa, Rubenia, Elisa, Albano y Flora o la Pastorela del Diablo.
78
Reina Valenzuela, Jos, Historia de la Universidad Op. Cit., pp. 33 y ss.

38
Iglesia y convento de San Francisco, donde se estableci la universidad en 1847. Fotografa de Juan
Aguirre, de fines del siglo XIX. (Archivo del autor).

La apertura de la Universidad posibilit un relativo crecimiento cultural en el pas,


especialmente porque dot de una biblioteca a la institucin, la cual es reportada ya en la
Memoria de labores del ao 1855. Efectivamente, en ese ao, el Secretario de la Universidad,
seor Ugarte, se quejaba en la Memoria que debido a la escasez de recursos econmicos:

[] la Biblioteca, poco se ha enriquecido desde la donacin de libros que hiciera el


Licenciado Don Mnico Bueso, aunque rasguando de los escasos fondos
disponibles, se han hecho venir del exterior algunas obras de texto y literarias para
uso de los estudiantes y profesores79.

Lamentablemente, la fuente no consigna la fecha de creacin de la biblioteca, empero, lo


interesante de la referencia del secretario Ugarte es que indica que la universidad logr la
apertura de la biblioteca, y que adems ya se estaban importando libros para uso de los
interesados en la lectura. Igualmente, por el hecho de que algunos miembros pertenecientes a

79
Ibd., p. 103. Lo ms importante de la creacin de la biblioteca universitaria radica en que es quizs la
primera biblioteca pblica, y de acceso libre que se instala en la historia nacional.

39
la lite econmica de la ciudad -como don Mnico Bueso-, ya hacan donaciones de libros a la
institucin, lo cual va dando idea de la responsabilidad social que iban adquiriendo polticos,
empresarios o familias notables en el desarrollo de la lectura en el pas.

Asimismo, la Universidad tambin adquiri su propia imprenta, con lo cual el pas dispuso de
su segunda imprenta. No se tienen datos precisos acerca del ao de instalacin de la imprenta,
pero ya para 1850 -tres aos despus de haber sido fundada la Universidad-, el padre Reyes
hace mencin de ella. Rpidamente, se empezaron a publicar los primeros libros; all se
editaron las Lecciones de fsica, del Padre Reyes; la Cartilla Forense, de Po Ariza, y un trabajo
biogrfico del padre Jos Simn de Celaya, escrito por el licenciado y presbtero Yanuario
Girn80.

No obstante, durante algn tiempo, la imprenta continu publicando mayoritariamente hojas


sueltas, boletines, novenas de santos, tarjetas de invitacin, programas festivos, folletos
variados y esquelas mortuorias.

Por su parte, el padre Reyes sigui ampliando la biblioteca de la Universidad, y a su vez,


acrecent su biblioteca particular, la cual lleg a ser la biblioteca ms surtida y selecta de la
ciudad, la cual pona a disposicin de los alumnos de la Universidad, as como de los escritores
e intelectuales que ya empezaban a despuntar por la dcada del cincuenta del siglo XIX81. Es
interesante anotar que el padre Reyes expres en su testamento que despus de su muerte la
mitad de su biblioteca fuera para la universidad y del resto se sacaran 50 pesos para que se
aportaran a la Universidad, y adems, le entregaran al cura del pueblo de Ojojona la obra de
Masilln. Por su parte, sus albaceas, don Trinidad Estrada y don Jos Po Gmez, se tomaran
los dems libros que se encontraban en manos de los estudiantes para ser incorporados al
monto de sus bienes82.

80
Ibd., p. 101.
81
Valladares, Juan Bautista, Biblioteca de Jos Trinidad Reyes, En: Revista del Archivo y Biblioteca
Nacionales, Tegucigalpa, Tomo XI, 1933, pp. 606-608.
82
Sobre este particular, vase: 1855: Testamento del Padre Reyes, En: Oyuela, Leticia de, De la Corona a
la Libertad. Documentos comentados para la Historia de Honduras: 1778-1870, Tegucigalpa, Editorial
Subirana, Coleccin Manuel Subirana, N 11, 1 edicin, 2000, pp. 266-270.

40
En este ambiente, empezaron a florecer las primeras libreras en el pas hacia mediados del
siglo XIX. La ms antigua de ellas probablemente sea la de don Santos Valle, quien instal
una pequea librera en el centro de Tegucigalpa en 1836. De hecho, el primer libro publicado
en Honduras -Rudimentos de Aritmtica, de Drdano- se venda en Comayagua en casa del autor
y en Tegucigalpa en la librera de Santos Valle. Ms tarde, cerca de 1850, un extranjero a quien
la gente llamaba Monsiur abri otra en la misma ciudad83. Posteriormente, hacia 1860, la
seora Manuela Vigil abri otra librera en Tegucigalpa, e incluso, encarg la publicacin de
una de las Pastorelas del padre Reyes en una imprenta de la ciudad de Guatemala ese mismo
ao84. Del mismo modo, William Wells, un famoso viajero estadounidense que lleg a
Honduras en 1854 con la finalidad de obtener concesiones mineras de parte del gobierno del
General Jos Trinidad Cabaas en la extensa y rica regin del departamento de Olancho, en el
Oriente del pas y que leg de esa travesa por Honduras un famoso libro titulado
Exploraciones y aventuras en Honduras85, seala que en ese ao de 1854, Tegucigalpa contaba
con actividades comerciales relativamente importantes, en donde se venda todo tipo de
artculos, entre ellos libros:

Las mercaderas que se exhiben para la venta no son ni suntuosas ni caras y consisten
en su mayor parte de ropa para el uso tal como gneros de algodn, osnaburgs, mantas,
calzado y los artculos corrientes manufacturados que se encuentran en los
establecimientos dedicados a la venta de una sola clase de artculos. Casi todos
combinan mercaderas de boticario, comerciante en gneros, abarrotero, sombrerero,
vendedor de calzado, talabartero, librero, confitero, y artculos de escritorio86.

Empero, a pesar de esta incipiente expansin de libros, libreras, bibliotecas y oferta cultural
alrededor de 1850 en Tegucigalpa, lo cierto es que an segua pesando en el ambiente la
tradicin religiosa y la influencia ideolgica de la Iglesia Catlica, no solamente en el pensum de
las carreras de la Universidad, sino tambin en las lecturas cotidianas que circulaban entre los

83
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura Op. Cit., p. 23.
84
Infante, Segisfredo, El libro en Honduras Op. Cit., p. 62.
85
Wells, William V., Exploraciones y aventuras en Honduras, San Jos de Costa Rica, Editorial Universitaria
Centroamericana (EDUCA), 2 edicin en espaol, 1978. (Edicin especial para el Banco Central de
Honduras). La edicin primigenia fue publicada en ingls en 1857 por la editorial Harper and Brothers en
Nueva York y la segunda edicin fue publicada en Tegucigalpa, en 1960 por el Banco Central de Honduras
(BCH).
86
Ibd., p. 199. El subrayado es nuestro.

41
pocos lectores de la ciudad. El mismo Wells observaba que las bibliotecas que se hallaban en el
pas eran [] pocas y pobres, constituidas principalmente por obras de teologa87. De esa
forma, el oscurantismo de una parte de la jerarqua eclesistica hondurea era evidente, cuando
en 1864, el Obispo de Honduras, Jess Zepeda y Zepeda prohibi la lectura de obras como
Los miserables de Vctor Hugo, y las obras de Eugenio Sue y todas las novelas de Alejandro
Dumas (padre e hijo) en cualquier idioma que estn escritos88.

Este contexto de intolerancia ideolgica no era exclusivo de Honduras, sino que de alguna
manera estaba generalizado en toda la regin, sin embargo, nos proporciona una idea de las
limitadas condiciones en que se desplegaban los libros y lecturas en la sociedad hondurea que
antecedi a la Reforma Liberal de 1876.

Un testimonio de la situacin de las lecturas y de la ideologa dominante en la Universidad de


Tegucigalpa en 1868 (es decir, ocho aos antes de la Reforma), nos lo proporciona un ilustre
egresado de la misma institucin, nos referimos a don Alberto Membreo89, quien apunta al
respecto en una cita que anotamos in extensis lo siguiente:

Conoc la Universidad en las celdas del Convento San Francisco, las que ocupaba en
su mayor parte Las materias que se estudiaban eran: espaol, latn, ingls, francs,
matemticas, fsica, filosofa, derecho civil y derecho cannico. La fsica que se
aprenda en la Universidad, es la que explica la filosofa en latn de Lugdunensis, escrita
en el siglo XVIII De la qumica y dems ciencias modernas se oa, de vez en
cuando, el nombre, por lo que nunca consideramos pudiera ser accesible a nosotros.
Con esta preparacin, solo abogados y clrigos incompletos podan salir de las
aulas universitarias El latn comenz a ensearse por la Gramtica de Nebrija, la
que se dej por la de Raimundo Miguel Diariamente recibamos clases de espaol,
y el texto era Velsquez de la Cadena que no poda ser peor desde el punto de vista
87
Ibd., p. 494.
88
Oquel, Ramn, Los hondureos y las ideas Op. Cit., p. 24.
89
Alberto Membreo Mrquez (1859-1921), se gradu de abogado en la Universidad de Tegucigalpa. Fue
Presidente de Honduras en 1915, y desarroll una amplia carrera intelectual dedicada al estudio del espaol
hondureo y centroamericano, as como al estudio de las races lingsticas indgenas en Centroamrica.
Algunas de sus obras ms importantes son: Hondureismos, publicado en su primera edicin en
Tegucigalpa en la Tipografa Nacional en 1895, as como Aztequismos de Honduras, publicado en Mxico
en 1907, y que de acuerdo a Rafael Heliodoro Valle, fue el primer libro publicado por un hondureo en ese
pas.

42
pedaggico; en mi tiempo, adems, de las buenas definiciones y reglas recopiladas por
el Licenciado Mximo Glvez y que manuscritas circulaban, estudibamos o
consultbamos la Gramtica de Zepeda (nicaragense), Rosales (salvadoreo),
Alemany, con notas de Rocha, la Academia, Bello, con notas de Mariano Ballesteros,
Salv, Martnez Lpez y Jos Segundo Flores, los textos de ingls y de francs eran
Ollendorf, Robertson, Chapsal y el Telmaco, para traducir de este ltimo idioma
No s cmo haran los alumnos del seor Severen para estudiar matemticas por el
texto de Bourdon que era el que podan conseguir; el seor Cars dictaba sus
lecciones extractando el Vallejo, que ya era una obra pasada de moda
Cuando en casi toda la Amrica espaola serva el texto de Derecho Civil el
libro del guatemalteco lvarez, en Tegucigalpa se aprenda de memoria la
Ilustracin del Derecho Real de Espaa, por Juan Sala, que todos los das
explicaba el profesor con las doctrinas de Escriche, los Febreros, Caravantes, La
Serna y Montalbn etc. Del mismo modo se estudiaba el derecho Cannico por
Deboti90

Como se infiere, hacia 1868, pocos aos antes de la Reforma Liberal, Membreo caracteriza
una Universidad aletargada y de alguna manera anacrnica, donde an imperaban textos y
lecturas del periodo colonial, con un enfoque orientado al derecho cannico, la filosofa y el
derecho, as como a las humanidades, en detrimento de las ciencias naturales, econmicas y
exactas, que ya empezaban a despuntar en el ambiente liberal positivista de Estados Unidos y
Europa de la misma poca. En este contexto, de manera un tanto pesimista, Membreo
concluye que ese tipo de enseanza universitaria solamente poda formar abogados y curas.
Empero, como se ver a continuacin, sta situacin empez a variar notablemente a partir de
la Reforma de 1876.

En sntesis, el periodo que va de la Independencia de 1821 hasta 1876, fue un proceso en el


que la circulacin de libros y lecturas se vio favorecido por la interrelacin de todos esos
factores, como ser la multiplicacin de los centros educativos, la instalacin de imprentas, la
apertura de la biblioteca universitaria y de libreras, la demanda de nuevos lectores, as como la

90
Vase: Membreo, Alberto, La Universidad antes de 1878, En: Revista de la Universidad, Tegucigalpa,
Tomo XIII, enero de 1948, pp. 380-382. El subrayado es nuestro.

43
difusin de veladas culturales (teatro, msica, poesa) y la promocin de los nuevos
profesionales egresados de la universidad, que contribuyeron al surgimiento de una generacin
de letrados e intelectuales que ulteriormente fueron el primer fruto y que desde luego fueron
decisivos en el proceso de la Reforma Liberal iniciado en 1876, ya que se constituyeron en
administradores, legisladores, docentes, jueces, profesionales y oficinistas al servicio del
rgimen. As, el mismo Jos Reina Valenzuela seala que a pesar de los tibios resultados en la
primera etapa universitaria entre 1847 y 1870, para ese entonces, [] La Universidad haba dado
ya, hombres como Crescencio Gmez, Adolfo Zniga, Cleo Arias, Rafael Mendieta, Teodoro Fnes, Rosendo
Agero, Nicols Mendieta y Mximo Soto91. La mayora de ellos -especialmente Adolfo Zniga-,
a la postre, fueron parte del grupo de letrados al servicio de la Reforma.

ILUSTRACIN 6

Estampa de Tegucigalpa de 1855, dibujada por Esteban Lazo, donde se observa en primer plano la
Catedral, la Iglesia de la Limpia Concepcin a la izquierda y al fondo, la torre de la Iglesia de San
Francisco, donde ya para entonces funcionaba la Universidad. En este marco, Tegucigalpa se fue
convirtiendo -a partir de la irrupcin de la Universidad, las veladas culturales y de las libreras- en la
Ciudad letrada de la nacin. (Incluida en: Wells, William V., Explorations and Adventures in Honduras,
Nueva York, Harpers & Brothers Publishers, 1857; y en: Squier, Ephraim G., Honduras descriptiva,
histrica y estadstica, Edicin de Carlos Gutirrez, Londres, Trubnner & Company, 1870.

91
Reina Valenzuela, Jos, Historia de la Universidad Op. Cit., p. 117.

44
CAPTULO III

LIBROS, LECTURAS, LIBRERAS,


BIBLIOTECAS Y CIUDAD LETRADA EN
HONDURAS DESDE LA REFORMA
LIBERAL DE 1876 HASTA 1930

45
1) LOS LIBROS Y LECTURAS EN HONDURAS DESDE LA REFORMA LIBERAL
DE 1876 HASTA 1930.

En Amrica Latina, a finales del siglo XIX, el objetivo fundamental de las Reformas Liberales
era la modernizacin de las estructuras econmicas y sociales con vistas a facilitar el desarrollo
de las economas de exportacin, atrayendo los capitales extranjeros y asegurando una cierta
estabilidad poltica e institucional.

En el caso de Honduras, esta Reforma Liberal se empez a materializar a partir de 1876,


cuando se entroniz en el poder el Dr. Marco Aurelio Soto, apoyado por los liberales
guatemaltecos. En estas circunstancias, se produjo en ese ao el estallido de la Reforma Liberal
encabezada por Soto y su primo, Ramn Rosa92, a quien nombr como Ministro General y
que en concret fue el idelogo de la reforma.

La Reforma Liberal tuvo como objetivos crear un Estado nacional e insertar a Honduras en la
economa mundial. Bajo estos objetivos, se pretendi contrarrestar la tendencia atomizadora y
de aislamiento que haba tenido la sociedad hondurea hasta ese entonces, mediante la
bsqueda de una integracin. El Estado se vio fortalecido institucionalmente por una actividad
econmica de exportacin, ya que se promovi la instalacin de la primera compaa
transnacional de gran envergadura, la Rosario Mining Company en 1880; asimismo, se favoreci
la promulgacin de nuevas leyes de inspiracin liberal y se transform la educacin en todos
los niveles; de este modo, la reforma promovi el fortalecimiento institucional, jurdico, de

92
Ramn Rosa (1848-1893). Naci y falleci en Tegucigalpa. Sus padres fueron Juan Jos Soto e Isidora
Rosa. Aprendi sus primeras letras con una famosa profesora, que ms tarde personific en su obra La
maestra escolstica. Se gradu de bachiller en la Universidad Nacional de Tegucigalpa, y luego parti a
Guatemala, donde realiz estudios universitarios. Tras triunfar la revolucin liberal de 1871 en ese pas, fue
nombrado Subdirector de Hacienda y ms tarde Ministro de Relaciones Exteriores. Ah, se empap de la
filosofa positivista, la cual aplic al llegar al poder en su tierra natal. Destac en el campo periodstico,
siendo fundador del peridico El Centroamericano y de la revista Guacerique. Escribi artculos y
ensayos sobre poltica, economa y cultura en general, adems de algunas biografas sobre personajes
sobresalientes en los procesos independentistas, como la de Jos Cecilio del Valle y Francisco Morazn,
entre otras. Con el apoyo de Justo Rufino Barrios, su primo -Marco Aurelio Soto-, ascendi a la presidencia
de la repblica de Honduras en 1876, y ste lo nombr Secretario General del gobierno, con lo cual,
emprendieron el proceso conocido como Reforma Liberal en el pas. En 1948, los historiadores Rafael
Heliodoro Valle y Juan Bautista Valladares, recogieron gran parte de la obra de Rosa en un libro titulado
Oro de Honduras.

46
capacidad humana y organizativo, que lentamente se fue incrementado a lo largo del siglo
XX93.

Es necesario observar que tanto Soto como Rosa estuvieron adheridos a la corriente
Positivista, de tal forma que fueron ellos los que introdujeron la teora y la prctica de este
movimiento en Honduras. Con ambos, se inici el periodo quizs ms transformador en la
historia de Honduras del siglo XIX, tanto por la envergadura de las polticas, medidas y obras
que se emprendieron con ese proceso, as como por la considerable influencia e impacto que
ejerci ya en el siglo XX. Gran parte del ascenso de este proyecto se debi al apoyo que
recibieron del reformador guatemalteco Justo Rufino Barrios; y de hecho, los dos ya haban
participado en el gobierno reformista de Miguel Garca Granados en ese pas, Soto como
Ministro de Relaciones Exteriores y Rosa como Ministro de Instruccin. De esa forma, Soto y
Rosa abrieron un nuevo periodo de la historia hondurea, -el periodo reformista-, que se
extendi durante el ltimo cuarto del siglo XIX, y segn varios historiadores, se prolong
durante las primeras dcadas del siglo XX.

En el plano social, es importante destacar el papel que jug la Reforma contra el poder
tradicional de la Iglesia Catlica. Para opacar el podero eclesistico, la Reforma aboli los
diezmos, decret libertad de cultos, seculariz el registro de las personas y adems le expropi
gran cantidad de tierras que permanecan incultas para destinarlas al fomento de la produccin
agrcola.

Del mismo modo, el Estado impuls una serie de obras de infraestructura que apoyaron el
aparato productivo del pas, como por ejemplo la construccin de la carretera del sur, el
establecimiento de las primeras lneas telegrficas, la fundacin del Correo Nacional y la
reparacin y ampliacin del Ferrocarril Nacional. De igual manera, con el compromiso de
otorgar asistencia social, se construy el Hospital General de Tegucigalpa. Tambin, a partir de
ese momento, se produjo la consolidacin de una oligarqua terrateniente, cuya fuente radicaba
en la propiedad de la tierra, ya sea para la produccin agrcola, el establecimiento de haciendas
o en su defecto, los bienes races. Gran parte de la lite de poder econmico actual desciende de
93
Sierra, Rolando, El problema de la idea de nacin en la Honduras del siglo XIX, Tegucigalpa, Litografa
Lpez/ Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Coleccin Visin de Pas, N 5, 2002,
p. 25.

47
esa oligarqua, sobre todo familias como los Soto, Fiallos, Midence, Agurcia, Callejas, Zelaya
etctera94.

Por otro lado, siempre con la idea de atraer capitales extranjeros al pas, la Reforma incentiv
el establecimiento de inmigrantes en Honduras para que contribuyeran con sus capitales y
conocimientos al desarrollo de la nacin. As, empezaron a radicarse en Honduras desde ese
entonces inmigrantes estadounidenses, ingleses, alemanes, franceses, italianos y rabes quienes
a la larga llegaron a tener mayor control econmico que los grupos nativos, sobre todo en los
sectores comercial e industrial, relegando a la oligarqua nacional a las actividades comerciales,
agrcolas y ganaderas.95

Sin embargo, hay que puntualizar que fue durante este perodo cuando se produjo en
Honduras el mayor adelanto cultural y educativo del siglo XIX, fenmeno que provoc una
serie de transformaciones culturales que a la larga, repercutieron notablemente en el desarrollo
de una cultura nacional, y desde luego, en las representaciones y prcticas sobre los libros y las
lecturas en el pas. En general, los factores que incentiv la Reforma con miras a la
construccin de una cultura nacional y el desarrollo de la cultura libresca en el pas,
fueron entre otros, los siguientes: a) la transformacin educativa; b) la conformacin de una
clase letrada; c) la difusin de medios impresos como libros, peridicos y revistas; d) la
fundacin de bibliotecas y archivos nacionales; e) la creacin de espacios para nuevos lectores
y libreras; f) el fomento de instituciones, organizaciones y actividades culturales, como
academias, tertulias, juegos florales literarios, veladas, bandas musicales, teatro, etctera.

A) El impacto de la Reforma en las transformaciones culturales y educativas en


Honduras.

Con respecto a la transformacin educativa, uno de los mayores logros conquistados por
la Reforma Liberal de Soto consisti en la abolicin del tradicional sistema educativo
escolstico que haba monopolizado la Iglesia Catlica, reemplazndolo por el sistema
94
Sobre los logros econmicos y sociales de la Reforma, es importante consultar, Molina Chocano,
Guillermo, Estado Liberal y desarrollo capitalista en Honduras, Tegucigalpa, EDISOFF, 1 edicin, 1976.
95
A este efecto vase: Amaya, Jorge Alberto, Los rabes y palestinos en Honduras, Tegucigalpa, Editorial
Guaymuras, 1 edicin, 1997, pp. 32 y ss.

48
educativo positivista, el cual tena nfasis en la formacin de cuadros tcnicos y cientficos. En
este proceso, fue vital la participacin de Ramn Rosa, sin duda el cerebro y principal idelogo
de la Reforma.

En efecto, la Reforma dict todas las providencias para reorganizar el sistema educativo
nacional. Desde un principio, el nuevo gobierno se aboc a la tarea de promover la educacin.
Diversas Disposiciones y Reglamentos fueron dando estructura al nuevo sistema educativo,
hasta que en 1881 tom forma concreta a travs del Cdigo de Instruccin Pblica. En l se
instituy de manera coherente la enseanza primaria, secundaria y universitaria. En los tres
niveles, la enseanza se proclam como laica, y para el primero, sera obligatoria y gratuita. De
esta forma, la separacin entre Iglesia y Estado -estipulada en la Constitucin de 1880- qued
establecida y desde entonces, el Estado asumi la responsabilidad de impartir conocimientos.
Esto es fundamental, puesto que a partir de ese momento, se fueron formando una serie de
intelectuales que fueron la generacin que se encarg de continuar -a principios del siglo XX-
la lenta y tortuosa conformacin de la nacin en Honduras.

Rpidamente, se empezaron a materializar algunos logros destacados en el campo educativo.


En 1877, fueron abiertos 274 planteles o escuelas que atendieron a 9,124 nios y nias. Un ao
ms tarde, se contabilizaban 309 escuelas en todo el pas, con 10, 978 alumnos. Asimismo, se
llegaron a constituir 55 escuelas para nias que atendieron a 2,098 alumnas. Los resultados
fueron hasta cierto punto alentadores, pero dada la magnitud de las necesidades escolares, el
esfuerzo gubernamental todava era insuficiente; por ejemplo, en 1881 se efectu el primer
Censo Nacional, el cual arroj una cifra de 370,289 habitantes; segn el padrn, cerca de la
mitad de los habitantes era menor de 15 aos, es decir que la poblacin en edad escolar
rondaba las 63,344 personas, y como se vio arriba, la oferta educativa apenas oscilaba en unos
10,000 alumnos, con lo cual, haban cerca de 50,000 nios que quedaban excluidos de la
enseanza. De todas maneras, lo cierto es que con la Reforma, se sentaron las bases del
sistema educativo moderno en Honduras96.

96
Yankelevich, Pablo, Honduras, Mxico DF, Alianza Editorial Mexicana, Instituto de Estudios Jos Mara
Luis Mora, Coleccin Amrica Latina, 1988, p. 165.

49
Por su parte, los estudios secundarios, que prcticamente apenas existan antes de la Reforma
Liberal -ya que en la mayora de los casos bajo ese nombre se impartan solo nociones de
filosofa escolstica y ciertos conocimientos de matemticas-, fue transformada completamente
cuando se fund en Tegucigalpa El Colegio Nacional de Enseanza Secundaria en 1878.
Con la incorporacin de asignaturas modernas como gramtica espaola, geografa, historia,
literatura, ciencias naturales, fsica, matemticas e idiomas, se esperaba dar una slida
formacin a los jvenes, sobre todo de cara a su ingreso a la universidad. Igualmente, en este
nivel de Educacin Secundaria, adems del Colegio de Tegucigalpa, se formaron Escuelas
Normales en varias ciudades del pas con la finalidad de formar a los futuros docentes del pas.
As, se fundaron Escuelas Normales en Santa Brbara (1877), Choluteca (1878), Juticalpa
(1880), Gracias (1880), Ocotepeque (1882), La Esperanza (1883), Danl (1884), adems de la
Escuela Normal de seoritas de Tegucigalpa en 1883, la primera en su gnero en Honduras97.

Sin embargo, en el plano educativo, la pretensin ms ambiciosa fue impulsar y modernizar la


educacin universitaria. En este sentido, el logro ms sonado de la Reforma fue la reapertura y
reorganizacin de la Universidad Central, en 1882, y en la que se empez a cultivar el
sistema positivista, el cual tena nfasis en la formacin de cuadros tcnicos y cientficos. La
rectora de la Universidad fue encomendada al Dr. Adolfo Zniga -egresado de la misma
universidad fundada por el padre Reyes-, desde luego cercano colaborador del rgimen y uno
de los liberales ms reconocidos y emblemticos de fines del siglo XIX. Una vez nombrado
Zniga en la mxima casa de estudios, la Universidad se dividi en facultades, formndose las
de Jurisprudencia, Ciencias Polticas, Medicina y Ciruga y la de Ciencias. La nueva
organizacin universitaria estableci que al trmino de los estudios se otorgaran los ttulos de
licenciado y tambin qued reglamentado el sistema para la obtencin de doctorados98.

En general, el pensamiento ideolgico detrs de estas reformas educativas se puede visualizar


en el Discurso en la apertura de la Universidad por parte de Ramn Rosa, pronunciado en 1882.
Ese texto contiene aspectos que nos interesa particularmente subrayar: la defensa de las
ciencias experimentales y del positivismo frente a la teologa y la metafsica, argumentando que
[] La metafsica se funda primordialmente en lo que est ms all de la experiencia; la ciencia positiva se
97
Inestroza, Jess Evelio, La escuela hondurea en el siglo XIX Op. Cit., pp. 144-152.
98
Yankelevich, Pablo, Honduras, Op. Cit., p. 167.

50
funda primordialmente en los hechos que estn bajo el dominio de la observacin; la metafsica plantea
problemas que no puede resolver porque carece de medios analticos; la ciencia positiva plantea problemas que
resuelve porque tiene medios para el anlisis es concreta y d conclusiones prcticas. De igual manera,
se advierte en el discurso el sentido de la educacin pblica y obligatoria; su fe en que el nico
medio para combatir la barbarie era la educacin; su visin de futuro y del progreso99.
Igualmente, es importante sealar que en dicho discurso se aprecian claramente las influencias
ideolgicas que Rosa haba adquirido a travs de las lecturas del padre del positivismo, Augusto
Comte y de Emilio Litre, y de los latinoamericanos Lastarria y Montalvo. Adems, se reflejan
en el discurso las amplias lecturas que haba hecho de los autores clsicos de la Antigedad, el
medioevo y desde luego, de los intelectuales de la Edad Moderna, como Tales de Mileto,
Scrates, Aristteles, Platn, Cicern, Sneca, Toms de Aquino, Abelardo, Malebranche,
Leibnitz, Spinoza, Kant, Rousseau y otros100.

B) La conformacin de la clase letrada en Tegucigalpa.

A partir de todas estas acciones educativas, se deriv el otro factor que impulso las lecturas en
el pas, nos referimos a la conformacin de la clase letrada que logr materializar muchos
de los ideales de la Reforma.

De esta manera, los reformadores se nutrieron de un ncleo de intelectuales, profesionales,


oficiales militares y polticos nacionales y extranjeros que a la postre jugaron un papel decisivo
en las transformaciones culturales y polticas finiseculares en Honduras, y que en definitiva, se
convirtieron en la primera clase letrada realmente articulada y organizada en la historia del
pas.

En este sentido, los reformadores primero agruparon a una plyade de jvenes intelectuales
hondureos que haban egresado de la Universidad, o que haban sido formados en la
99
Vase: Prez Brignoli, Hctor, La Reforma Liberal en Honduras, En: Cuadernos de Ciencias Sociales,
Tegucigalpa, N 2, Editorial Nuevo Continente, 1973, p. 8-19. Sobre la obra y discursos de Ramn Rosa,
especialmente el Discurso en la apertura de la Universidad, es importante consultar: Caras, Marcos
(Compilador), Ramn Rosa. Obra escogida, Tegucigalpa, Editorial Guaymuras, 1980 y: Valle, Rafael
Heliodoro y Valladares, Juan Bautista (Antlogos), Oro de Honduras. Antologa de Ramn Rosa,
Tegucigalpa, Aristn, 1948, Tomo I.
100
Vase: Zelaya, Gustavo, El legado de la Reforma Liberal, Tegucigalpa, Editorial Guaymuras, Coleccin
Cdices de Ciencias Sociales, 2 edicin, 2001, p. 32.

51
Universidad de Guatemala o en otras partes. As, formaron parte de este proceso, los juristas
Adolfo Zniga, Cleo Arias, Carlos Alberto Ucls, Alberto Membreo, Jernimo Zelaya,
Crescencio Gmez y el Dr. Rafael Alvarado Manzano. Tambin particip de manera decisiva
el presbtero Antonio Ramn Vallejo, as como los mdicos Esteban Ferrari y Ernesto
Bernhard, y el ingeniero Jos Esteban Lazo. Asimismo, colaboraron de forma indirecta en esta
aventura, el poeta romntico Jeremas Cisneros, as como el periodista y orador lvaro
Contreras -suegro del poeta Rubn Daro-, quien despleg por Centroamrica sus letras y
discursos encendidos101.

Contribuyeron tambin en esta Reforma una serie de extranjeros famosos, como por ejemplo
la plana mayor de la Guerra de Independencia de Cuba, tanto civiles como militares. Del
grupo de civiles, colaboraron por ejemplo Toms Estrada Palma -a la postre primer presidente
de la Cuba independiente, y quien se cas en Honduras con la seorita Genoveva Guardiola,
hija del ex presidente hondureo Jos Santos Guardiola-, quien fue nombrado como Director
General de Correos Nacionales de Honduras, as como el poeta Jos Joaqun Palma, que fue el
secretario particular del presidente Soto, y a la vez, fue profesor del Colegio Nacional de
Segunda Enseanza. Con los aos, Palma se convirti en el mentor de la primera generacin
de poetas romnticos y modernistas hondureos de finales del siglo XIX y comienzos del XX.
Del mismo modo, entre los militares llegaron Antonio Maceo, que fue nombrado General y
Comandante Militar de Tegucigalpa; el dominicano-cubano Mximo Gmez -futuro
Generalsimo del Ejrcito Cubano y quien incluso dej descendientes en San Pedro Sula-, fue
nombrado Comandante de Amapala; Flor Crombet, Comandante en el departamento de La
Paz; el Brigadier Rafael Rodrguez, en las Islas de la Baha, y Juan Mass Parra, que fue el
Capitn de la Guardia de Honor Presidencial, as como el Coronel Manuel Morey, que fue
nombrado Capitn de la Plaza de Tegucigalpa. De igual manera, sin ser directamente cubanos,
pero llegados de all, arribaron el polaco Carlos Roloff, y el puertorriqueo Juan Rius Rivera,
ambos generales del ejrcito nacionalista cubano. Tambin, poco antes, haba llegado a
Olancho, el profesor Francisco de Paula Flores, quien fue profesor de Froyln Turcios en
Juticalpa102. Hay que agregar tambin que el mismsimo poeta Jos Mart, colabor con los
101
Reina Valenzuela, Jos, Historia de la Universidad Op. Cit., p. 174.
102
Sobre la presencia de la plana mayor de los independentistas cubanos en la Reforma Liberal hondurea, es
importante consultar: Leiva Vivas, Rafael, Presencia de Mximo Gmez en Honduras, Tegucigalpa, Editorial
de la UNAH, 1978, pp. 22-23; Marias Otero, Luis, Antonio Maceo en Honduras, En: Revista del Archivo
y Biblioteca Nacionales, Tegucigalpa, Vol. XXXIII; y: Santana, Adalberto, Honduras en la vida y obra de

52
reformadores, publicando artculos que promocionaban la obra del gobierno de Soto en
peridicos que circulaban en Estados Unidos y Amrica Latina, los cuales eran reproducidos
en peridicos nacionales, y por lo cual, devengaba un salario de 25 pesos mensuales 103. Con los
aos, Mart arrib a Honduras, donde hizo algunas veladas poticas y public algunos artculos
en la ciudad de La Ceiba, adems de organizar la estrategia militar y poltica de la guerra de
independencia de su pas104.

ILUSTRACIN 7

Antonio Maceo, Toms Estrada Palma, Jos Mart y Jos Joaqun Palma, algunos de los cubanos
arribados a Honduras durante la Reforma Liberal, y que contribuyeron a formar la clase letrada del
pas. (Archivo del autor).

Jos Mart, En: Revista Cuadernos Americanos, Mxico DF, UNAM, N 51, 1995, pp. 221-231.
103
Vase: Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura hondurea Op. Cit., p. 34.
104
En efecto, existen evidencias aportadas por el historiador Antonio Canelas Daz de la visita de Mart a
Honduras, en las que afirma que en los primeros das de agosto de 1878, Mart, junto a otros intelectuales y
exiliados cubanos como Toms Estrada Palma, Antonio Maceo, Mximo Gmez, Jos Joaqun Palma, Juan
Rius Rivera, Carlos Roloff, Juan Mass y Eusebio Hernndez, se reunieron en La Ceiba para tomar decisiones
sobre la lucha independentista de Cuba contra Espaa. Cfr. Canelas Daz, La Ceiba, sus races y su historia
(1810-1940), La Ceiba, Tipografa Renacimiento, 2 edicin, 1999, p. 72.

53
Por otro lado, de Centroamrica, recalaron varios personajes importantes, como el
guatemalteco Jos Mara Reina Barrios, y el salvadoreo Carlos Ezeta, ambos futuros
presidentes en sus respectivos pases105. De Espaa, ante la escasez de profesores, lleg por su
parte el Dr. Antonio A. Ramrez Fontecha (quien posteriormente fue rector de la Universidad
entre 1888 y 1892), para organizar la Facultad de Medicina y Farmacia. Luego, en la
administracin de Luis Bogrn (1883-1891), se firm un Convenio Cultural con Espaa para la
trada de profesores que fueron contratados para laborar en la Universidad, en colegios y
academias. Con el Convenio, arribaron los ingenieros Francisco Caizares Moyano y Juan
Guilln Ruz como instructores militares. Como profesores de litografa llegaron Manuel
Fatuarte Gonzlez e talo Guizzoni. Como profesor de ciencias naturales y medicina, Andrs
Lpez Martnez. Para ciencias fsicas y qumicas, el Dr. Manuel Montori. En filosofa y letras se
contrat a Robustiano Rodrguez, y en derecho civil a Francisco Martos de la Fuente. Adems,
para desarrollar las bellas artes, especialmente la pintura, escultura y modelaje, llegaron las
profesoras Antonia Carb y Juana Lamas, as como Ciriaco Garcilln. Para dibujo y escultura,
se trajo a Toms Mur y como maestro de mecnica, a Salvador Rodrguez106.

ILUSTRACIN 8

Edificio de la Iglesia y Convento La Merced, en el centro de Tegucigalpa, que alberg a la Universidad


Central y al Colegio Nacional, as como al Archivo y Biblioteca Nacional desde la Reforma Liberal (Foto
de Juan Aguirre, incluida en: Vallejo, Antonio R., Primer Anuario Estadstico, correspondiente al ao de
1889, Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1893).

105
Vase: Marias Otero, Luis, Honduras, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Realidad Nacional,
N 6, 3 edicin, 1987, p. 352.
106
Consltese: Mendoza, Ofelia, La educacin en Honduras. Esbozo histrico, En: Revista del Archivo y
Biblioteca Nacional, Tegucigalpa, Tomo XIX, N 1, 1941, p. 761-764 y: Herranz, Atanasio, Estado, sociedad
y lenguaje. La poltica lingstica en Honduras, Tegucigalpa, Editorial Guaymuras, Coleccin Cdices de
Ciencias Sociales, 2 edicin, 2000, p. 195.

54
De esta manera, es indudable que la base educativa creada por el nuevo rgimen y el ambiente
favorable al desarrollo de las letras que esto conlleva tuvo como consecuencia el nacimiento de
la primera generacin literaria hondurea, que se adhiri en buena medida a la corriente del
romanticismo, que para entonces, ya haba sido abandonada en Europa frente al ascenso del
naturalismo y otras vanguardias. En todo caso, fue evidente que desde este momento, uno de
los gneros preferidos por los jvenes escritores hondureos seguidores de la Reforma fue la
poesa, y en este sentido, el poeta cubano Jos Joaqun Palma fue considerado el maestro y
mentor de esos primeros bardos hondureos, como Manuel Molina Vigil (1853-1891) y Jos
Antonio Domnguez (1869-1902), sin duda escritores fundacionales de la poesa nacional.

A estos poetas, se sumaron la mayora de escritores de finales del siglo XIX y los albores del
XX, quienes reconocieron el mecenazgo y magisterio de la clase letrada conformada por la
Reforma Liberal, especialmente del legado de Ramn Rosa. En efecto, Rmulo Ernesto
Durn, admiti que la obra e influencia de Rosa, fue asimilada por los escritores de su
generacin, quienes se reconocieron como discpulos del maestro Rosa. Entre ellos, menciona
a otros historiadores, como Eduardo Martnez Lpez, Esteban Guardiola, Rafael Heliodoro
Valle y Juan Mara Cuellar; los profesores Ramn y Guadalupe Reyes -sta ltima, maestra de
Visitacin Padilla-; los poetas Froyln Turcios y Juan Ramn Molina, y los novelistas Carlos F.
Gutirrez y Lucila Gamero de Medina107. De hecho, estos dos ltimos autores, son la piedra
fundacional de la novelstica hondurea108: Gamero de Medina public la primera y segunda,
tituladas Amelia Montiel y Adriana y Margarita109, y Gutirrez la tercera, publicada en 1899,
intitulada Angelina110.
ILUSTRACIN 9
107
Vase: Reina Valenzuela, Jos, Dr. Rmulo E. Durn. Estudio biogrfico, Tegucigalpa, Editorial del
Ministerio de Educacin, 1965, pp. 39 y ss. Y: Oquel, Ramn, Rosa, esperanzado, violento y dolorido, En:
Revista Paraninfo, Tegucigalpa, Revista del Instituto de Ciencias del Hombre Rafael Heliodoro Valle, Ao 2,
N 4, diciembre de 1993, p. 24.
108
Cfr. Umaa, Helen, La novela hondurea, Ciudad de Guatemala, Editorial Letra Negra, Coleccin Ensayo
Centroamericano, N 4, 1 reimpresin, 2005, pp. 19 y 48.
109
Esta novela, la public Lucila Gamero por entregas en la revista La Juventud Hondurea del nmero 17
(31 de marzo de 1892) al nmero 20 (del 20 de junio de 1892). La segunda novela de Gamero, titulada
Adriana y Margarita, es en teora la primera novela publicada en Honduras de manera ntegra, pues
Amelia Montiel haba sido publicada por partes. La primera edicin de Adriana y Margarita, se public
en Tegucigalpa en la Tipografa Nacional en 1897. Hace unos aos, la UNAH reedit de nuevo la obra.
Vase: Gamero de Medina, Lucila, Adriana y Margarita, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin
Letras Hondureas, N 70, 1997. Para ms informacin sobre Lucila Gamero y su obra narrativa, puede verse:
Martnez, Juan Ramn (Introduccin, seleccin y notas), Lucila Gamero de Medina: Una mujer ante el
espejo, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Letras Hondureas, N 65, 1 edicin, 1994.
110
Gutirrez, Carlos F., Angelina. Novela histrica hondurea, Tegucigalpa, La Prensa Popular, 1899, 95 p.

55
Ramn Rosa junto a su hija menor Blanca. Rosa fue calificado por varios discpulos como el principal
mentor de la primera generacin de escritores nacionales. (Fotografa de 1893, archivo del autor).

En fin, como afirma Jos Reina Valenzuela, los reformadores, a travs de la Universidad
reorganizada de 1882, formaron una lite intelectual de hombres instruidos en cuyas manos
estuvo por dcadas el destino de Honduras en lo poltico, social y cultural. As, a la casta
sacerdotal de la poca teolgica y metafsica, sucedi la de una lite cultivada y prominente, que
despertaba de un letargo para marcar una etapa de inflexin en el desarrollo de la cultura
nacional111.

Por otro lado, ya en las dos primeras dcadas del siglo XX, la pionera clase letrada conformada
por la Reforma Liberal haba producido sus frutos, que fueron seguidos por esa primera
generacin de escritores hondureos que sealamos atrs, los cuales prosiguieron los pasos de
sus maestros reformadores. Vale mencionar que los principales exponentes de esta
transformacin en las letras hondureas de las primeras dcadas del siglo XX fueron entre
otros Rmulo Ernesto Durn, Esteban Guardiola, Rafael Heliodoro Valle, Jos Antonio
Domnguez, Salatiel Rosales, el poeta y fabulista Luis Andrs Ziga (quien fue secretario
particular de Rubn Daro en Pars), el periodista Paulino Valladares, Guillermo Bustillo Reina,
Julin Lpez Pineda, el poeta Augusto C. Coello, el dramaturgo Alonso Brito, y sobre todo,

111
Cfr. Reina Valenzuela, Jos, Historia de la Universidad Op. Cit., p. 176.

56
Froyln Turcios y Juan Ramn Molina, de quienes nos ocuparemos ms adelante. A ellos, se
sumaron otros prestigiosos e ilustres escritores latinoamericanos que se radicaron por un
tiempo en Honduras, o que pernoctaron durante algn tiempo en Tegucigalpa, como por
ejemplo el poeta peruano Jos Santos Chocano, el poeta colombiano Porfirio Barba Jacob, el
narrador guatemalteco Rafael Arvalo Martnez, el periodista y ensayista nicaragense Gustavo
Alemn Bolaos (uno de los primeros bigrafos de Augusto Csar Sandino), el antiimperialista
argentino Manuel Ugarte, el impresor y periodista guatemalteco Vicente Monterroso (padre del
escritor tegucigalpense Augusto Monterroso), quien public la Revista Sucesos, el costarricense
Jorge Volio, el novelista Eduardo Zamacois, el msico argentino Andrs Dalmau, Leopoldo de
la Rosa, y otros connotados escritores112. Toda sta plyade de intelectuales allanaron el
camino de las letras, los libros y las lecturas en las primeras dcadas del siglo XX en Honduras.

C) La difusin de libros, revistas y peridicos a partir de la Reforma Liberal.

Por otro lado, es importante destacar el tercer factor que impuls las lecturas a partir de la
Reforma Liberal en Honduras, nos referimos a la difusin de impresos y libros, una
actividad sin precedentes en la historia del pas. En efecto, la Reforma apuntal las estructuras
materiales para que se desarrollara una produccin editorial a escala nunca antes vista en los
aos anteriores a la Reforma. Uno de los aspectos que contribuy notablemente en este
proceso fue la apertura de la Tipografa Nacional, posteriormente denominada Litografa
Nacional.

La gestacin de la Tipografa Nacional se materializ en 1879, cuando el gobierno de Soto


contrat al impresor espaol Ramiro Fernndez Robles, quien moderniz la imprenta y form
bajo su direccin una generacin de tipgrafos hondureos. Posteriormente, en 1889, la
112
Sobre la presencia de Jos Santos Chocano en Honduras, consltese: Durn, Jorge Fidel, Tegucigalpa en
las primeras dcadas de nuestro siglo, En: Yankelevich, Pablo (Compilador), Honduras, Textos de su
Historia, Mxico DF, Editorial Patria, Instituto de Investigaciones Jos Mara Luis Mora, Coleccin Textos
de la Historia de Centroamrica y el Caribe, 1990, pp. 600- 627, tambin reproducido bajo el ttulo Cosas de
tiempos pasados en: Acosta, Oscar (Antlogo), Antologa, Elogio de Tegucigalpa, Concejo Metropolitano
del Distrito Central, 1 edicin, 1978, pp. 275-298. Sobre la estada de Barba Jacob en el pas, puede verse:
Caras Reyes, Marcos, Presencia de Barba-Jacob en Tegucigalpa, En: Revista Tegucigalpa, T. XXIX, (1-2),
1946, p. 964; o tambin el trabajo ms reciente: Martnez, Juan Ramn, Porfirio Barba-Jacob y su paso por
Honduras, Tegucigalpa, Ediciones 18 Conejo/Editorial Guardabarranco, 1 edicin, 2007, 138 pp. Sobre el
arribo de Vicente Monterroso y el nacimiento y primeros aos de Augusto Monterroso en Tegucigalpa,
puede verse: Monterroso, Augusto, Los buscadores de oro, Mxico DF, Alfaguara, 1 edicin, 1993, pp. 15 y
ss.

57
imprenta del gobierno se reorganiz cuando el Estado de Honduras comision al Dr. Antonio
Ramrez Fontecha para que hiciera las gestiones en Espaa. Ramrez Fontecha viaj a Cdiz,
donde negoci el contrato con el italiano talo Ghizzoni para que organizara la imprenta
nacional en Honduras. Ese mismo ao lleg Ghizzoni a Honduras, sin embargo, la imprenta
empez a funcionar de manera permanente hasta 1895, cuando los trabajos se hicieron de
manera ininterrumpida113.

De este modo, rpidamente empezaron a publicarse y difundirse libros de literatura,


historia, poltica, geografa, derecho, manuales de texto, y por supuesto, peridicos y revistas a
granel. Por ejemplo, fue durante la Reforma que se public el primer libro de poesas en la
historia hondurea, titulado Poesas, cuyo autor fue el cubano Jos Joaqun Palma114, editado
en Tegucigalpa en 1882 y que vena precedido simblicamente por un prlogo de Jos Mart y
Ramn Rosa, as como una introduccin del presidente Marco Aurelio Soto.

Entretanto, unos aos ms tarde, aparecieron los primeros libros de poesa publicados por
hondureos, el primero de ellos por parte de Rmulo Durn en 1887, titulado Ensayos
poticos115, obra que mereci el elogio Adolfo Zniga -uno de los idelogos de Reforma-, y en
seguida, Froyln Turcios publica su primera obra potica en 1895, intitulada Mariposas116.
Tanto Durn como Turcios, as como los dems poetas de esa primera generacin como
Jeremas Cisneros, Manuel Molina Vigil y Jos Antonio Domnguez, se adscribieron en
principio a la corriente del romanticismo, y a travs del magisterio de Jos Joaqun Palma,
descubrieron sobre todo a los romnticos espaoles como Zorrilla, Bcquer y Espronceda, as
como a los franceses, especialmente Vctor Hugo, de quienes retoman los formalismos y
contenidos. Adems, siguiendo las frmulas ideolgicas del romanticismo europeo, con sus
cantos a la libertad, al progreso positivista y a la glorificacin de los hroes de la Independencia

113
Sobre la historia e instalacin de la Tipografa Nacional, puede consultarse: Marias Otero, Luis,
Honduras Op. Cit., pp. 352-353; Garca, Miguel ngel, La imprenta en Honduras Op. Cit., pp. 131-155
y Prez Brignoli, Hctor, La Reforma Liberal en Honduras Op. Cit., pp. 8-19.
114
Cfr. Palma, Jos Joaqun, Poesas. Precedidas de un Prlogo de Ramn Rosa, de una alocucin de Marco
Aurelio Soto, Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1882, 259 pp. (B-BCH).
115
Durn, Rmulo Ernesto, Ensayos poticos, Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1 edicin, 1887, 39 pp. (B-
BCH).
116
Turcios, Froyln, Mariposas. Prosa y verso, Tegucigalpa, Imprenta del Gobierno, 1 edicin, 1895, 291 pp.
(B-AECI).

58
y de la Unin centroamericana, se convirtieron en los aliados espirituales ms fieles de la
Reforma117.

Con respecto al gnero narrativo, ya indicamos que aparecieron por esta poca las tres
primeras novelas de la literatura nacional hondurea, escritas por Lucila Gamero y Carlos F.
Gutirrez, las cuales, se convirtieron -retomando las categoras conceptuales de Doris
Sommer- en las ficciones fundacionales de la literatura hondurea. En efecto, es importante
sealar que Sommer plantea que los discursos literarios latinoamericanos, en muchos casos,
estn vinculados a la imagen de la nacin. Para ella, el canon literario del siglo XIX se
estableci por y a partir de la tensin entre amor y patriotismo. Las novelas de amor,
pasin y guerra estn estrechamente ligadas a la formacin de las naciones, obras literarias que
constituyen por tanto las ficciones fundacionales de la nacin. Es decir, en los libros se
construyen mutuamente Eros y Polis, y por aadidura, se narra la nacin118.

De esa manera, en la literatura latinoamericana del siglo XIX, existen un gran nmero de
novelas clsicas que elaboran proyectos de conciliacin nacional a travs de los anhelos de
amantes de diferentes clases sociales que intentan superar las tradicionales fronteras de raza,
clase, etnia o regin, como por ejemplo en la novela La cautiva, del argentino Esteban
Echeverra.

En el caso de Honduras, quizs esta analoga se percibe en la novela Angelina, de Carlos F.


Gutirrez. Esta obra se enmarca -al igual que la obra potica de sus coetneos- en la corriente
del romanticismo, ya que predomina un relato de corte sentimental y fatalista, centrado en el
conflicto amoroso. As, en este texto estn presentes los tpicos de la novela romntica de la
poca. El argumento plantea la historia de una joven bella y graciosa, llamada Angelina, la cual,
una vez llegada la adolescencia, empieza a cautivar a su hermano de crianza, Julin, un tipo de
apariencia monstruosa, pero de buen corazn (el paradigma de la Bella y la Bestia), quien un
da apareci en la casa en medio de una tormenta y fue adoptado por la familia de Angelina.
Enseguida, aparece un joven apuesto, de buena posicin econmica, llamado Felipe; desde

117
Vase: Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y el Modernismo en Honduras, Tegucigalpa, Litografa
Lpez/ Edicin del Banco Central de Honduras (BCH), 2006, pp. 26-27.
118
Cfr. Sommer, Doris, Foundational Fictions: The National Romances of Latin America, Berkeley,
University of California, 1991.

59
luego, rpidamente se produce el flechazo entre Angelina y Felipe, y luego, el compromiso
matrimonial. Julin -el hermano descomunal-, frustra a los novios la noche de bodas y rapta a
Angelina. Finalmente, el desenlace es fatdico, pues Angelina muere en los brazos de Julin,
quien es capturado y encadenado de por vida. Independientemente de las valoraciones que la
crtica literaria ha hecho de esta obra, el valor simblico, respecto al pas, indica que en esta
novela se encarnan las tpicas tensiones de la novela romntica latinoamericana y sus afanes de
construir discursos narrativos que intentan plasmar las contradicciones en la construccin de la
nacin, sobre todo, a partir de la visin positivista acerca de los imaginarios nacionales. De este
modo, la barbarie (Julin), le gana la batalla a la civilizacin (la relacin entre Angelina y
Felipe), es decir, en Angelina, Carlos F. Gutirrez muestra implcitamente a los opositores de
la Reforma como a los que impiden el proceso de construccin nacional en Honduras119.

Asimismo, con el propsito de apropiarse del pasado, y de empezar a recrear algunos


imaginarios de nacin, los reformadores se dieron a la tarea de publicar el primer libro de
Historia nacional, ya que era necesario institucionalizar una serie de smbolos y
representaciones que fueran internalizados por el pueblo para que coadyuvaran a fortalecer la
identidad nacional. As, encomendaron la redaccin de un libro de texto de Historia de
Honduras, pues el pas careca de una historia nacional, con lo cual, era difcil que el
pueblo se sintiera identificado con su pasado. De este modo, el presbtero Antonio Ramn
Vallejo, a peticin del gobierno de Soto, escribi y public su famosa obra Historia social y
poltica de Honduras en 1882, con lo cual el pas pudo disponer por primera vez de una historia
nacional120.

De hecho, el mismo Ramn Rosa fue el autor de la presentacin de la obra, y en las pginas
introductorias del libro de Vallejo, anot la trascendencia de la publicacin del primer libro de
historia hondurea, advirtiendo que el significado del mismo constitua una especie de
radiografa o retrato moral de la nacin:

119
Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y el Modernismo Op. Cit., p. 29-30. Un anlisis literario
interesante sobre la novela Angelina tambin se puede consultar en: Alvarado, Arturo, Por otra lectura de
Angelina, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Cuadernos Universitarios, N 81, 1 edicin,
1994.
120
Cfr. Vallejo, Antonio Ramn, Compendio de la historia social y poltica de Honduras, aumentada con los
principales acontecimientos en Centro Amrica, para uso de los Colegios de 2 Enseanza, Tegucigalpa,
Tipografa Nacional, 1 edicin, 1882. (BNM).

60
Por vez primera se escribe una obra en que se relatan y aprecian los acontecimientos
que, desde los tiempos cercanos la independencia y hasta nuestros das, forman el
vasto conjunto que constituye la historia social y poltica de Honduras... Dbese en
obra importante la iniciativa del gobierno de la Repblica, que acord su redaccin;
y dbese el desempeo de trabajo tan mprobo al Seor Presbtero Licenciado Don
Ramn Antonio Vallejo, quien superando dificultades sin nmero, ha reunido y
ordenado los materiales dispersos de la Historia de Honduras, y se ha aprovechado de
ellos para hacer, en la obra que hoy ve la luz pblica, una exposicin histrica, por
orden cronolgico de los sucesos prsperos adversos que, en lo social y poltico,
marcan, por as decirlo, la fisonoma moral de la nacin hondurea121.

El estudio de la historia para Vallejo tiene como fin construir un discurso favorable para la
integracin del pueblo y la creacin de las condiciones para formar el Estado nacional
caracterizado por una historia comn. Otro aspecto interesante de esta obra de Vallejo es que
con ella se inicia la historiografa nacional, por tanto, es un texto histrico fundante de las
interpretaciones histricas del pas122.

Ms tarde, en 1884, Manuel Sabino Lpez public Compendio de Historia de Honduras123, y en


1899, el chileno Robustiano Vera public en Santiago de Chile por encargo del gobierno de
Policarpo Bonilla sus Apuntes para la Historia de Honduras124. Igualmente, en 1892 empez a
circular en Honduras el Compendio de Historia de la Amrica Central de Agustn Gmez
Carrillo125, obra que ese ao fue premiada por la Academia Cientfico-Literaria de Honduras,
y que desde entonces, se convirti en una obra clsica en el istmo centroamericano,
utilizndose por dcadas en los colegios de la regin como libro de texto de Historia. Con los
aos, fue reeditada en Estados Unidos y en Honduras. Ya en el siglo XX circularon otros

121
Ibd., p. 13.
122
Vase: Sierra, Rolando, Interpretes de nuestra historia nacional, En: Revista de la Academia de
Geografa e Historia, Tegucigalpa, diciembre del 2002, pp. 10-39
123
Lpez, Manuel Sabino, Compendio de Historia de Honduras, Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1884.
124
Vera, Robustiano, Apuntes para la Historia de Honduras, Santiago de Chile, Imprenta del Correo Delicias,
1 edicin, 1899 (B-AECI).
125
Gmez Carrillo, Agustn, Compendio de Historia de la Amrica Central, Madrid, Imprenta de la Viuda de
Hernando y Ca, 1892.

61
libros de Historia de Honduras o de Historia de Centroamrica, como por ejemplo, la Historia
de Centroamrica de Eduardo Martnez Lpez, publicada en 1907126; el Bosquejo histrico de
Honduras, de Rmulo Durn, impreso en 1927127; y el Compendio de Historia de Honduras, de
Flix Salgado, editado en 1928128, con lo cual la ciencia histrica empezaba a dar sus primeros
atisbos en el pas.

ILUSTRACIN 10

Antonio Ramn Vallejo, autor del primer libro de historia publicado en el pas, la Historia social y
poltica de Honduras. (Foto cortesa de Editorial Guaymuras, Tegucigalpa).

De igual manera, se publicaron por estas fechas los primeros libros de geografa nacional,
con lo cual se fue divulgando la idea de pertenencia a una comunidad territorial y nacional
llamada Honduras, proceso que contribuy a la promocin de otros imaginarios nacionales. El
primero en su gnero fue quizs el de Eduardo Viada, titulado Elementos de Geografa de
Honduras, publicado en 1887. Luego, se edit en 1890 A Sketch of Central America de Ernesto
Constantino Fiallos, y Breve noticia sobre Honduras. Datos geogrficos, estadsticos e informaciones
prcticas de Manuel Lemus y H. Burgeois en 1897129.

126
Martnez Lpez, Eduardo, Historia de Centroamrica. 1502-1821, Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1
edicin, 1907. (B-AECI).
127
Durn, Rmulo Ernesto, Bosquejo histrico de Honduras, San Pedro Sula, Imprenta del Comercio,
Biblioteca de la Sociedad de Geografa e Historia, 1 edicin, 1927. (B-AECI).
128
Salgado, Flix, Compendio de Historia de Honduras, Comayagela, Imprenta El Sol, 1928. (B-AECI).
129
Cfr. Viada, Eduardo, Elementos de Geografa de Honduras, Trujillo (Honduras), Imprenta La Impresora,
2 edicin, 1887; Fiallos, Ernesto Constantino, A Sketch of Central America, Washington, Gibson Broso,
1890, 16 pp.; y: Lemus, Manuel y Burgeois, H. G., Breve noticia sobre Honduras. Datos geogrficos,
estadsticos e informaciones prcticas, Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1 edicin, 1897, 46 pp. (B-BCH).

62
Por otro lado, curiosamente en una poca de tensin entre la visin positivista y secular de los
reformadores, y la visin teolgica de la Iglesia Catlica, se publicaron obras abiertamente
anticlericales en el pas, algo inusitado en la historia hondurea. De ese modo, se publicaron
obras que atacaban abiertamente a la Iglesia, como La intolerancia Catlica, de F. Laurent130,
editada en 1881, y La separacin de la Iglesia y del Estado, de Carlos H. Reyes, publicada en
1890131. De alguna manera, la publicacin y difusin de estas obras proporciona una idea de los
cambios culturales e ideolgicos que se estaban operando en la sociedad hondurea a partir de
la Reforma Liberal, y que paulatinamente fueron repercutiendo en los lectores, quienes se
fueron acostumbrando a lecturas cada vez ms seculares y profanas. Asimismo, hay que
apuntar que los reformadores asumieron concientemente el papel que el libro y las lecturas
iban a desempear en las transformaciones culturales de cara al Orden y el Progreso. El
mismo, Ramn Rosa, en su ya citado Discurso en la apertura de la Universidad, manifiesta al
respecto lo siguiente:

El libro, y no la espada, es el nico que entre nosotros debe hacer revoluciones; pero
revoluciones en la esfera de la inteligencia, pero revoluciones que den vida y no la
muerte, pero revoluciones que hagan brotar la luz de las ideas, en vez de sumirnos en
el horrible caos de la anarqua132.

A la vez, Rosa anunciaba que de acuerdo al Cdigo de Instruccin Pblica, aprobado por el
gobierno en 1881, el rgimen haba [] prevenido el establecimiento de bibliotecas en las escuelas,
colegios y universidades. Estimular y favorecer la inclinacin a la lectura, poner al alcance del
pblico, y especialmente de la juventud, la mayor suma posible de libros instructivos, es uno de los medios ms
idneos para acrecentar el progreso intelectual del pueblo133. Con estas ideas, los reformadores
proclamaban impulsar una nueva cultura libresca en el pas, objetivo que fueron logrando
paulatinamente.

130
Laurent, F., La intolerancia Catlica, Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1881. (B-BCH).
131
Reyes, Carlos H., Separacin de la Iglesia y del Estado. Libertad de Conciencia. Tolerancia de Cultos,
Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1890.
132
Cfr. Caras, Marcos (Compilador), Ramn Rosa. Obra escogidaOp. Cit., pp. 274.
133
Ibd., pp. 274. El subrayado es nuestro.

63
Efectivamente, los reformadores estimaron que la transformacin educativa del modelo
teolgico al positivista, tena en los libros de texto una pieza fundamental, por lo cual, Rosa
indicaba que en las escuelas y colegios era menester abandonar los viejos textos para suplirlos
por libros inspirados en el modelo positivista, sealando que:

Los libros de texto, y ms los puramente elementales, por lo mismo que contribuyen
de una manera principal y eficaz a formar las primeras ideas del hombre, son los que
deben estar en mayor armona con los principios y tendencias morales y sociales que
constituyen el sistema fundamental de enseanza aparte de las dificultades que
ofrecen los viejos textos, por hacer la enseanza embarazosa, embrollada y
tarda, resulta en casi todos ellos, segn ndole particular, ya el espritu de
supersticin, en vez del espritu moral; ya el espritu de autoridad en vez del principio
del derecho y de libertad; ya el criterio terico, contemplativo para juzgar la vida en
vez del criterio prctico, de accin que hace de la existencia no una teora, sino un
hecho constante en relaciones activas con la sociedad, con el universo entero La
mayora de los viejos textos prohijados por los pases jvenes de Amrica, nos fue
importada de la metrpoli, de Espaa, nacin autoritaria que en todo ha dejado de
reflejarse el espritu del fanatismo, del privilegio y de las restricciones134.

De esta manera, en el ao de 1880, el gobierno de la Reforma proporcion textos de lectura a


las escuelas del pas y estudi la posibilidad de hacer una edicin completa de las obras que
fueran de utilidad a los maestros y alumnos de todo el pas. As, al adoptarse para la lectura el
mtodo fontico se mandaron a imprimir 1,000 ejemplares de cuadernos de instrucciones para
maestros y 4,000 colecciones de cuadros (lminas) para los alumnos.

Unos aos ms tarde, en 1885, la Secretara de Instruccin envi con alguna frecuencia a los
departamentos del pas libros de carcter histrico y literario, de autores nacionales y
extranjeros, para que fueran utilizados por los alumnos de los centros educativos de Segunda
Enseanza y en la medida de lo posible a los preceptores de las escuelas primarias. As, las
obras adoptadas como libros de texto en los Colegios de Segunda Enseanza en el gobierno de
Luis Bogrn, se desglosan en el siguiente cuadro:

134
Ibd., pp. 245-246. El subrayado es nuestro.

64
CUADRO 2
Obras adoptadas como textos en las escuelas superiores (1885).
TTULO DEL TEXTO AUTOR
Aritmtica elemental Por Cceres
Geografa de Honduras Por Gonzlez
Gramtica Castellana Por Velarde
Historia Patria Por Saravia
Fisiologa e Higiene Por Mantilla
lgebra y Geometra Por Cortzar
Geografa Universal Por Desum
Historia General Por Castro
Tenedura de libros Por Marsh
Fsica Por Desjuetz
Qumica Por Aldana
Historia Natural Por Delafauss
Constitucin Poltica

Fuente: Elaborado con base en: Inestroza, Jess Evelio, La escuela hondurea en el siglo XIX Op.
Cit., pp. 117-118.

Como se aprecia, estos libros tienen una marcada vocacin secular y cientfica, en
contraposicin a los textos que imperaron en la etapa anterior a la Reforma, que en buena
medida se caracterizaban por ser de teologa, metafsica, filosofa, derecho o en su defecto,
catecismos, cartillas de santos, etctera.

Por otro lado, adems de la amplia difusin de libros en el pas, publicados en la Tipografa
Nacional y en otras imprentas que ya para entonces se haban instalado en Tegucigalpa y otras
ciudades, el gobierno de la Reforma, tanto en la administracin de Soto como en la de Bogrn,
obtuvo en el extranjero mediante compra y donacin, libros didcticos y de carcter general
con el propsito de distribuirlos en las escuelas y colegios. Se reciban y distribuan cartillas de
agricultura, boletines, libros de pedagoga, textos de historia y literatura, programas oficiales de
segunda enseanza, tablas de equivalencia del sistema mtrico decimal, etctera. Con esto, se
inici la cultura del libro en Honduras135.

Posteriormente, en el gobierno de Policarpo Bonilla (1894-1899), se aprob una contrata


celebrada entre el Director de Instruccin Primaria y el seor Gabriel Gautier, representante de
la casa Garnier Hermanos de Pars, relativo a la compra de miles de obras de texto. Por
acuerdo del 5 de mayo de 1896 se erog la suma de 2,087 francos, valor de los gastos de
135
Inestroza, Jess Evelio, La escuela hondurea en el siglo XIX Op. Cit., p. 118.

65
embalaje y fletes de varias cajas de libros pedidos a Francia y que fueron depositados en el
puerto de Amapala. Una vez puestos los libros en Tegucigalpa, se enviaron en recuas de mulas
a todas las cabeceras departamentales, donde los Gobernadores recibieron los lotes de textos y
los entregaron a las escuelas. De esa manera, la labor gubernamental en aras de fomentar la
lectura, se extenda an a finales del siglo XIX136.

Ese ocaso del siglo XIX se cierra con un evento notable para la historia del libro y de la lectura
en Honduras, cuando Rmulo Durn publica su monumental compilacin Honduras literaria,
obra publicada en dos tomos y que recoge la produccin en prosa y verso del pas desde la
poca de la Independencia hasta el ao de 1896, incluyendo a autores como Jos Cecilio del
Valle, Dionisio de Herrera, Francisco Morazn, Jos Trinidad Reyes, lvaro Contreras, Adolfo
Zniga, Cleo Arias, Marco Aurelio Soto, Ramn Rosa, Rafael Alvarado Manzano, Carlos
Alberto Ucls, Alberto Membreo y Eduardo Martnez Lpez entre otros, y que contribuy
notablemente al desarrollo y conocimiento de la literatura hondurea y a la cimentacin de lo
que podra llamarse desde entonces la literatura nacional137.

En todo caso, lo cierto es que durante la Reforma Liberal, la publicacin, importacin y


difusin de libros fue espectacular si se le compara con la disponibilidad de libros que exista
en el periodo anterior. En efecto, Miguel ngel Garca registra que solo en el periodo entre
1876 y el ao 1900, se publicaron en Honduras aproximadamente 245 ttulos, a diferencia de
los apenas 17 libros publicados por hondureos en el periodo entre 1600-1810138. Esto implica
que desde 1876 hasta los albores del siglo XX, se publicaba en promedio unos 10 ttulos al ao
en Honduras.

Por otro lado, hay que mencionar que no solamente se difundieron libros en este periodo, sino
que tambin, se lograron popularizar las lecturas a travs de la publicacin de peridicos y
revistas, los cuales llegaron a ser lecturas ms frecuentes en vista que dichos impresos eran
ms baratos y asequibles que los libros.

136
Ibd., p. 119.
137
Vase: Durn, Rmulo, Honduras Literaria. Coleccin de escritos en prosa y verso, Tegucigalpa,
Tipografa Nacional, Tomos I y II, 1896-1899.
138
Cfr. Garca, Miguel ngel, Bibliografa hondurea. 1620-1930 Op. Cit., pp. 24-46.

66
Para el caso, es durante el gobierno de la Reforma Liberal que nace el primer peridico de
Honduras fuera del Diario Oficial La Gaceta, denominado peridico La Paz (1877),
publicado por el grupo liberal de Soto y Rosa139. Despus, en 1892, apareci el peridico
Diario de Honduras, que fue la primera publicacin impresa de manera diaria fundada en el
pas140.

El crecimiento de los peridicos, semanarios y publicaciones peridicas fue tan vertiginoso,


que Rafael Heliodoro Valle lleg a calcular y registrar la aparicin de 168 rganos de prensa
en el periodo 1876 y el ao 1900141, una cantidad nada desdeable, aunque naturalmente,
aparecieron muchos peridicos de tan efmera y precaria duracin, que incluso el editor del
peridico Los Pasos de un Libre, el bachiller Manuel Sevilla anunciaba en su portada que
aparecer [] cuando convenga al autor142.

No obstante, lo cierto es que esta expansin de la publicacin de peridicos contribuy a


formar la primera generacin de periodistas del pas, muchos de los cuales fueron seguidores
de los principios de la Reforma Liberal y miembros de esa primera gran generacin literaria
hondurea, entre ellos Froyln Turcios y Juan Ramn Molina.
De todos los peridicos que aparecieron por esta poca, quizs los ms importantes fueron el
Guacerique, que fue un peridico literario fundado en 1892 y que apareca quincenalmente,
cuyo redactor era Ramn Rosa y los correctores Rmulo Durn y Esteban Guardiola; el
Diario de Honduras, fundado por Adolfo Zniga ese mismo ao, y que ms tarde fue dirigido
en su segunda etapa por Juan Ramn Molina a partir del ao 1900; y el peridico
Regeneracin, fundado en 1894 y cuyo director era Francisco Clix143.

Ulteriormente, en las dos primeras dcadas del siglo XX, quizs los diarios ms influyentes y
que crearon una comunidad de lectores importante, sobre todo en Tegucigalpa y la zona
central del pas fueron El Diario de Honduras (en su segunda etapa de 1900), que diriga como
139
Prez Brignoli, Hctor y Cardoso, Ciro, Centroamrica y la economa Occidental, San Jos de Costa Rica,
Editorial de la Universidad de Costa Rica, 1977, p. 313.
140
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura hondurea Op. Cit., p. 27.
141
Cfr. Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura hondurea Op. Cit., pp. 68-82. Igualmente, vase:
Marias Otero, Luis, Honduras Op. Cit., p. 358 y Paz Barnica, Edgardo, La oratoria en Honduras. Desde
la colonia hasta nuestros das, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Letras Hondureas, N 37, 2
edicin, 1988, p. 42.
142
Ibd., p. 32.
143
Ibd., pp. 74-77.

67
ya se dijo Juan Ramn Molina; El Heraldo (1902); El Da (1903); El Tiempo (1904),
dirigido por Froyln Turcios y La Prensa (1907) y El Cronista (1912), dirigidos estos dos
ltimos por Paulino Valladares -conocido como el Prncipe del Periodismo hondureo-, y que
a juicio de Rafael Heliodoro Valle, han sido los mejores peridicos editados en Honduras. El
mismo Valle seala que Paulino Valladares logr conformar una comunidad de lectores
porque: Gracias a su cultura y su instinto, hizo de su diario una tribuna que convocaba a gran
nmero de lectores que seguan con gran inters la evolucin de sus ideas y opiniones, sobre
todo porque siempre se refera a los problemas nacionales, en forma concreta, al alcance de todos144.

En suma, estos peridicos conformaron una generacin de periodistas eminentes en el pas


durante finales del siglo XIX y comienzos del XX, como Ramn Rosa, Adolfo Zniga, lvaro
Contreras, Francisco Clix, Juan Ramn Molina, Froyln Turcios, Adn Canales, Julin Lpez
Pineda, Jos Mara Aguirre, Miguel ngel Navarro, Francisco Cceres, Ins Navarro, Augusto
C. Coello, Salatiel Rosales, Rmulo Durn, Esteban Guardiola, Alfonso Guilln Zelaya y
Paulino Valladares entre otros.

Asimismo, las revistas fueron en este periodo un medio de comunicacin significativo para
popularizar la lectura, llegando a constituir algunas de ellas verdaderas joyas impresas, dignas
de competir con las mejores de Amrica Latina.

Quizs una de las primeras revistas que se publicaron en Honduras fue la Revista La
Academia en 1888, que era el rgano de divulgacin de la Academia Cientfico-Literaria de
la Universidad Central. Jos Reina Valenzuela seala al respecto que [] gracias a los empeos
del Rector Doctor Antonio A. Ramrez Fontecha se logr publicar la revista La Academia, rica en
informacin y en reproducciones de las ideas de prominentes intelectuales nacionales y extranjeros145.

144
Ibd., p. 31. Sobre la labor periodstica de Paulino Valladares, puede consultarse: Rodrguez Ayestas,
Julio (Compilador), Hondureos ilustres en la pluma de Paulino Valladares, Tegucigalpa, Tipografa
Nacional, 1972; Oquel, Ramn, El pensador y su mundo: Paulino Valladares, Tegucigalpa, Editorial Nuevo
Continente, 1972, y: Meja, Medardo, Captulos provisionales sobre Paulino Valladares, Tegucigalpa,
Editorial Universitaria, Coleccin Cuadernos Universitarios, 1 edicin facsimilar, 1999. La edicin original
es de 1946. El subrayado es nuestro.
145
Reina Valenzuela, Jos, Historia de la Universidad Op. Cit., p. 176.

68
Esta primera publicacin difunda naturalmente artculos y trabajos de carcter cientfico, y
estaba centrada en el mbito universitario, pero unos aos ms tarde, empezaron a aparecer
revistas de contenidos ms variados y para lectores ms diversos, como por ejemplo, revistas
literarias, histricas y miscelneas, publicaciones en las que destacaron figuras como Froyln
Turcios y en menor medida Juan Ramn Molina.

En 1890, se fund en Tegucigalpa la Revista Juventud Hondurea, Revista Cientfico-Literaria


quincenal, la cual circul hasta 1897, que fue dirigida por prominentes escritores como
Valentn Durn, Rmulo Durn, Jos Antonio Domnguez y Froyln Turcios, la cual lleg a
ser la revista ms popular de la ciudad, y donde empezaron a publicar sus obras la mayora de
autores romnticos y modernistas del pas146. En el nterin, Froyln Turcios dirigi en 1893 la
revista literaria El Porvenir, que era el rgano de prensa del Colegio del mismo nombre y que
haba sido fundado en 1882 en Tegucigalpa, pero sin duda, la publicacin ms trascendente fue
la revista El Pensamiento, que fue un semanal literario difundido entre 1894 y 1896, y del cual
vieron la luz ochenta nmeros y en la que figuraron como principales miembros
colaboradores, adems de Turcios, Lucila Gamero, Jos Antonio Domnguez y Enrique
Pinel147.

Por otra parte, los nmeros de El Pensamiento se nutrieron de la pluma de varios de los
escritores reconocidos de Hispanoamrica, tales como Manuel Gutirrez Njera, Julin del
Casal, Salvador Daz Mirn, Jos Asuncin Silva, Enrique Gmez Carrillo, Jos Mara Vargas
Vila, Jos Santos Chocano y Rubn Daro. De los autores franceses, se reproducan trabajos de
Charles de Baudelaire, Guy de Maupassant, Alphonse Daudet y Carulle Mends. Pronto, esta
revista empez a tener colaboradores notables que enviaban correspondencia, artculos,
poesas, cuentos y otros trabajos, como Daro Herrera, Enrique Gmez Carrillo, Alberto
Masferrer, Csar Dominici, Abraham Lpez-Pehna y otros. Incluso Daro Herrera, en una
carta a Turcios del 24 de diciembre de 1894, le felicita por la excelente edicin de El
Pensamiento, y le manifiesta: [] es Ud. Uno de los nuestros148.

146
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura hondurea Op. Cit., p. 72.
147
Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y el Modernismo en Honduras Op. Cit., p. 79.
148
Ibd., p. 83.

69
No obstante el xito de El Pensamiento, hay que sealar que fue la Revista Nueva -fundada y
dirigida por Turcios en 1901-, la que tuvo mayor resonancia en Honduras y en la regin
centroamericana, por el hecho que fue probablemente la [] primera publicacin modernista que
apareci en Honduras y quizs en Centroamrica149.

Si se observa la lista de autores que desfilaron por la Revista Nueva, no cabe duda de su clara
orientacin modernista: Federico Nietzsche, Teodoro de Banville, Rmy de Gourmont,
Gabriela D Annunzio, Jos Asuncin Silva, Guillermo Valencia, Jos Mara Vargas Vila,
Enrique Gmez Carrillo, Rubn Daro, etctera. Como se ve, esta revista acerc a los lectores
hondureos a lo mejor de la literatura modernista de la regin latinoamericana, as como de los
simbolistas franceses y otros filsofos y pensadores de las vanguardias europeas de la poca.
De hecho, el primer nmero defini las lneas estticas principales de la revista, argumentando
que publicara lo mejor de la literatura nacional, y muy escogida la reproduccin extranjera150.

Sin con la Revista Nueva Turcios explaya todo su afn modernista, fue con la revista Esfinge,
fundada en 1905, que logra consolidar con plena madurez una publicacin que, desde su
calidad editorial hasta la seleccin de sus textos literarios, la convirtieron en una de las mejores
revistas de Hispanoamrica, segn palabras que el mismo Turcios expresa en sus Memorias:

Fund el quincenario antolgico Esfinge -el mayor esfuerzo hecho en


Hispanoamrica para presentar las ms brillantes pginas de los grandes poetas y
escritores de todos los tiempos -segn Jos Enrique Rod; la mejor antologa
castellana -segn Rubn Daro; la antologa ms completa y brillante de las letras
universales -segn Ramn del Valle Incln151.

Por las pginas de Esfinge desfilaron, con su poesa y prosa, nombres tan ilustres como: D
Annunzio, Dante Gabril Rosetti, Edgar Allan Poe, Oscar Wilde, Maurice Maeterlinck, Emile
Zol, Jean Lorrian, Juan Mara Guyau, Eugenio de Castro, Anatole France, Walt Whitman,
ngel Ganivet, Ramn del Valle Incln, Juan Ramn Jimnez, Jos Enrique Rod, Rubn
Daro, Gabriela Mistral, Rufino Blanco Bombona, Francisco Gavidia, Rafael Arvalo Martnez,
149
Ibd., p. 84.
150
Ibd., pp. 84-85.
151
Turcios, Froyln, Memorias, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, 1980.

70
Enrique Gmez Carrillo, Santiago Argello, Roberto Brenes Mesn y Juan Ramn Molina
entre otros.

Inclusive, cuando Turcios realiza su segundo viaje a Espaa en 1920, llevaba como su mejor
carta de presentacin catorce colecciones de Esfinge, finamente empastadas en cuero, las cuales
obsequi en persona a los ms connotados escritores espaoles de la poca, como Manuel
Machado, Emilia Pardo Bazn, Jos Martnez Ruz Azorn, Emilio Carrere, Toms Morales y
Ramn del Valle Incln, recibiendo elogios y parabienes de casi todos ellos152.

Como se aprecia, el esfuerzo editorial de estas revistas, en los que destaca la figura de Turcios,
traspas las fronteras nacionales, y represent un medio eficaz para acercar a los lectores y
lectoras hondureas a lo ms selecto de la literatura universal de esos aos. De hecho, Turcios
fue -junto a Lucila Gamero- de los primeros autores en difundir su obra narrativa en Honduras
a travs de la modalidad de novela por entregas o folletn, o novela popular 153,
proporcionando a los lectores la facilidad de leer sus novelas a travs de la compra de revistas
o peridicos en donde se impriman y entregaban por captulos las obras aludidas. As public
por ejemplo en el Diario de Honduras entre mayo y junio de 1900 su obra Almas trgicas,
recogida y editada recientemente por Jos Antonio Funes154.

Con ello, Turcios se convirti, como asegura Boyd Carter, en [] el ms enrgico animador del
periodismo literario de Honduras, durante y despus de la segunda etapa del modernismo, centrando su
labor cultural en la direccin de las siguientes revistas: la Juventud Hondurea (1890-1897), Revista
Nueva (1901-1903), Ateneo de Honduras (1913-1926), Esfinge (1915-1921), Hispanoamrica (1922-
1926), y Ariel (1925-1928)155.

Otras revistas literarias de importancia fueron El Ateneo de Honduras, que circul entre 1913 y
1926, as como la Juventud Hondurea, que fue fundada por Rafael Heliodoro Valle a su

152
Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y el Modernismo en Honduras Op. Cit., p. 89.
153
Sobre la importancia e impacto de la novela por entregas o folletn en la promocin y masificacin de las
lecturas en Europa y Amrica Latina en la segunda mitad del siglo XIX, consltese: Rivera, Jorge B., El
folletn y la novela popular, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1968, pp. 11 y ss.
154
Vase: Turcios, Froyln, Almas trgicas, Tegucigalpa, Editorial Iberoamericana, Edicin de Jos Antonio
Funes, 1 edicin, 2004, 137 pp.
155
Vase: Boyd, Carter, Literatura hispanoamericana a travs de sus revistas, Mxico DF, Ediciones Andrea,
1968, p. 66. Citado en: Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y el Modernismo en Honduras Op. Cit., p. 92.

71
regreso desde Mxico en 1913. Igualmente, el 9 de enero de 1909, reapareci la Revista de la
Universidad, dirigida por Rmulo Durn, la cual ofreci por muchos aos a sus lectores desde
artculos cientficos, hasta lo ms granado de la literatura nacional e internacional, y luego, en
1917, en la imprenta El Sol, empez a publicar con el sugerente ttulo la revista La Lectura,
de la cual era director su hijo Guillermo Durn156.

Por otra parte, hay que agregar que en el campo de la Historia, se fund en 1904 la Revista del
Archivo y Biblioteca Nacionales, por iniciativa de Esteban Guardiola, quien fue su director por
largos aos, y fue de tal relevancia que logr circular hasta la segunda mitad del siglo XX. Esta
revista rescat una serie de documentos de la historia del pas desde los tiempos coloniales, y a
la vez, divulg el pensamiento de historiadores nacionales y extranjeros, as como gran
cantidad de artculos de temticas como folklore, geografa, literatura oral y antropologa del
pas157. Ms adelante, en 1926, empez tambin a circular la Revista de la Sociedad Hondurea de
Geografa e Historia, que haba sido creada ese mismo ao, la cual tambin se ha publicado -con
algunas interrupciones- hasta la actualidad158.

Igualmente, fueron valiosas otras revistas de temticas variadas. Para el caso, el gremio de
abogados fund en 1912 la revista de derecho Foro Hondureo, que permaneci durante
dcadas. El fundador y director fue Gonzalo Sequeiros, y el redactor era Salatiel Rosales 159.
Poco despus, en 1913, un escritor austriaco residente en Tegucigalpa, el Barn de
Franzenstein, fund la Revista Econmica, medio en el cual desarroll una propaganda a favor
de la inmigracin europea hacia Honduras, rechazando el arribo de negros y asiticos. Esta
Revista Econmica apareca como Boletn Mensual de Hacienda y Economa; de Comercio,
Industria, Minera, Aranceles y Estadstica, y circul con algunas interrupciones entre 1910 y
1923, y era publicado con artculos en espaol, ingls, francs y alemn. Tena suscriptores en
Sudamrica, Estados Unidos y en Europa, y adems mantena intercambio regular de

156
Reina Valenzuela, Jos, Dr. Rmulo E. Durn. Estudio biogrfico Op. Cit., pp. 53 y 102.
157
Vase: Reina Valenzuela, Jos, Esteban Guardiola (Ensayo biogrfico), Tegucigalpa, Editorial
Universitaria, Coleccin Biografas, N 1, 1 edicin, 1994, pp. 119-123, y: Gonzlez, Jos, Diccionario
biogrfico de historiadores hondureos, Tegucigalpa, Editorial Guaymuras, Coleccin Lmpara de Crtica y
Cultura, 1 edicin, 2005, pp. 55-57.
158
Argueta, Mario, Aniversario de la Academia de Geografa e Historia, En: Revista de la Sociedad de
Geografa e Historia, Tegucigalpa, diciembre del 2002, pp. 99-100.
159
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura hondurea Op. Cit., p. 95.

72
publicaciones con empresas, instituciones y organizaciones de Japn, Dinamarca, Filipinas,
Inglaterra, Francia y otros pases160.

Tambin hay que aadir algunas revistas de variedades o miscelneas, que combinaban sucesos
y contenidos literarios con noticias curiosas, as como algunas notas de carcter poltico.
Quizs, una de las ms importantes fue la revista La Semana Ilustrada, fundada en 1915 por
Vicente y Augusto Monterroso -padre y to respectivamente del cuentista y fabulista Augusto
Monterroso-, y que se anunciaba como un [] Semanario grfico de informacin y variedades. El
director era Luis Andrs Ziga, y el director artstico Augusto Monterroso161. Segn Jorge
Fidel Durn, esta fue de las primeras revistas en Tegucigalpa que empez a ilustrar las noticias
con dibujos y caricaturas:

La Semana es una publicacin que todava no ha sido superada en Tegucigalpa, y


Augusto Monterroso, el guatemalteco aclimatado, mltiple, proteico y generoso, con
Rafael Villafranca dibujaba las ilustraciones de la revista, haciendo caricaturas geniales
de los personajes de moda [Con] La Semana Ilustrada jams estuvimos ayunos de
buenas y saludables lecturas162.

El ambiente y las temticas de las revistas se fueron liberalizando tanto, que incluso en el ao
1900 apareci en la ciudad de Danl la revista El Diablo, cuyo primer nmero anunciaba []
defender el amor libre y atacar a la Iglesia catlica 163. Finalmente, otra revista destacada y muy leda
en la ciudad fue la Revista Tegucigalpa, fundada en 1917 por Alejandro Castro Daz (1880-
1940), la cual fue el punto de lanzamiento de los trabajos de escritores jvenes, y adems
reprodujo mucho de lo que estaba de moda en el exterior, brindando tambin reflexiones
sobre la realidad hondurea164.

ILUSTRACIN 11

160
Vase: Barahona, Marvin, La hegemona de los Estados Unidos en Honduras (1907-1932), Tegucigalpa,
Centro de Documentacin de Honduras (CEDOH), 1989, p. 69.
161
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura hondurea Op. Cit., p. 100.
162
Durn, Jorge Fidel, Tegucigalpa en las primeras dcadas de nuestro siglo Op. Cit., pp. 608-609.
163
Cfr. Oquel, Ramn, Los hondureos y las ideas Op. Cit., p. 24.
164
Ibd., p. 26.

73
Vicente Monterroso, de la mano con su hijo Augusto Monterroso, en una calle de Tegucigalpa alrededor
de mediados de los aos veinte del siglo pasado. (Archivo del autor).

En suma, como agrega el mismo Jorge Fidel Durn, en las primeras dcadas del siglo XX, el
desarrollo de los medios impresos form una comunidad de lectores, especialmente entre las
clases altas, pero tambin, cada vez ms frecuentemente entre las clases medias y bajas, que
ante el crecimiento paulatino de la alfabetizacin, fueron conociendo en los peridicos y
revistas, [] en perfectas traducciones, la produccin de los mejores ingenios europeos y americanos. Paul
Marguerite, los hermanos Goncourt, la Generacin del 98 en Espaa, Grazia Deledda, Gabriel D
Annunzio, Anatole France, Gerhard Hauptmann, Ea de Queiroz, Walt Whitman, Jos Enrique Rod,
Jos Ingenieros, Graa Arahna, Jos Asuncin Silva, Jos Mara Heredia, Manuel Gutirrez Njera, Juan
Montalvo, entre otros ilustres hombres165.

D) La creacin de la Biblioteca Nacional de Honduras y la ampliacin de


nuevas lecturas e ideologas.

En cuarto lugar, hay que mencionar que todo este impresionante desarrollo de los medios
impresos dio lugar a la creacin y organizacin de espacios de lectura en la ciudad,
especficamente de bibliotecas. El ms importante de ellos fue sin duda la Biblioteca
Nacional, que fue fundada a la sazn por el gobierno de la Reforma Liberal. Efectivamente, el
gobierno de Soto cre el Archivo y Biblioteca Nacional mediante decreto del 5 de marzo
de 1880, nombrndose en la direccin al ya citado Antonio Ramn Vallejo. Este hecho marc
165
Durn, Jorge Fidel, Tegucigalpa en las primeras dcadas de nuestro siglo, Op. Cit., pp. 618-619.

74
el inicio de la investigacin histrica en el pas, adems de la apropiacin, por parte del Estado,
de la responsabilidad de rescatar, organizar y conservar el legado documental que atesora la
historia de la nacin, as como la bibliografa nacional166.

La ceremonia de inauguracin de la Biblioteca Nacional se festej por todo lo alto, y a ella


acudi lo ms selecto de la sociedad e intelectualidad de la poca. El acto fue descrito
pormenorizadamente en una extensa crnica en el peridico La Paz el da 28 de agosto de
1880, y de alguna manera el relato nos proporciona una idea de cmo se empezaban a articular
diferentes actividades culturales alrededor de la promocin de los libros y las lecturas, como
conciertos musicales, lecturas de poesas, danza etctera:

La inauguracin de la Biblioteca Nacional tuvo lugar por la noche. Los corredores y


los salones de la Universidad estaban decorados con gusto y elegancia. Arcos, flores,
cintas, espejos, colgaduras y banderas nacionales, en distribucin armnica, daban a
aquel local un aspecto simptico y deslumbrador; la perspectiva no poda ser ms
bella. Las distinguidas seoras doa Raquel Lardizbal de Gutirrez, doa Gertrudis
Matute de Rosa y doa Rosa Rastrick de Bardales, que bondadosamente se haban
prestado para invitar a las seoras, a las ocho en punto se encontraban en el local de
la reunin recibiendo a los invitados. Tambin estaba ah una comisin de caballeros.
El Presbtero Antonio R. Vallejo todo lo haba dispuesto, todo lo tena listo para la
gran fiesta de las letras. A las nueve lleg el seor Presidente acompaado de sus
Ministros. El saln haba sido invadido por una numerosa y escogida concurrencia,
tanto de damas como de caballeros. Despus que la orquesta que con tanto acierto
dirige el profesor Blanco, ejecut una bella cavatina de Hernn, ocup la tribuna el
seor Ministro don Ramn Rosa y nos obsequi con uno de los discursos ms bellos
que ha producido la tribuna centroamericana A continuacin, la orquesta ejecut la
fille du Rgiment de Rossini y seguidamente se leyeron, por sus propios autores, dos

166
Sobre la fundacin del Archivo y Biblioteca Nacional de Honduras, puede consultarse por ejemplo:
Rivas Fernndez, Jos Bernal, La creacin del Archivo Nacional en la formacin de la identidad nacional:
los casos de Honduras y Costa Rica, En: Enrquez Solano, Francisco (Compilador), Fin de siglo XIX e
identidad nacional en Mxico y Centroamrica, Alajuela, Museo Histrico Cultural Juan Santamara, 2000,
pp. 389-399, y: Secretara de Cultura, Artes y Deportes, Biblioteca Nacional. Gua de usuario, Tegucigalpa,
Talleres Grficos de la Secretara de Cultura, Artes y Deportes, 2005, pp. 10-11.

75
hermosos poemas, escritos especialmente para la inauguracin de la Biblioteca y el
Archivo; uno de Manuel Molina Vijil y el otro de Jos Joaqun Palma, el exquisito
poeta bayams. Acto continuo -sigue la crnica del peridico- las seoras y caballeros
que componan la concurrencia pasaron a visitar la Biblioteca y Archivo Nacionales
situados en el piso bajo del edificio terminada la visita a la Biblioteca, principi el
baile: la juventud que ya anhelaba impaciente la llegada de ese momento supo
aprovecharlo avaramente hasta las doce, hora en que pas la concurrencia al bonito
saln donde estaba preparado el buffete. La cena fue servida con el mayor esmero,
reinando todo el tiempo que dur, ese buen tono que distingue a la culta sociedad
tegucigalpense. Concluida sta, principi otra vez el baile, que dur hasta las tres de la
maana167.

Por su parte, Ramn Rosa -en su discurso Conciencia del pasado, que pronunci a propsito en
la inauguracin de estos mencionados centros el 27 de agosto de 1880-, justific
vehementemente la creacin del Archivo y Biblioteca Nacional, pues aduca que la falta del
conocimiento histrico en el pas contribua a la insuficiencia de identidad en la poblacin; as,
sostena que [...] un pueblo sin archivo, sin historia, sin tradiciones no puede tener un carcter que lo
distinga, que lo haga representar un papel honroso en las magnficas evoluciones del progreso... no se extrae
que... este pas haya estado a punto de perder hasta el ltimo rasgo de su carcter nacional pues no ha tenido
historia168.

El historiador Steven Palmer seala que la fundacin de los Archivos Nacionales


centroamericanos en las postrimeras del siglo XIX, fue un recurso utilizado [] por los
intelectuales y polticos liberales para disponer de las fuentes necesarias para representar una antigua comunidad
poltica169 que extenda el pasado compartido hasta la poca de Cristbal Coln y los
conquistadores espaoles. Este dato es sugestivo, porque la tradicin historiogrfica
centroamericana nacida a fines del siglo XIX recre el mito de que la Historia de los pases

167
Citado en: Ramos, Vctor Manuel, Antonio Ramn Vallejo: vida y obra, Tegucigalpa, Secretara de
Cultura, Artes y Deportes, Coleccin Premios, 2 edicin, 2007, pp. 104-107.
168
Cfr. Caras, Marcos (Compilador), Ramn Rosa. Obra escogida Op. Cit., p. 331.
169
Palmer, Steven, Sociedad annima, cultura oficial: inventando la nacin en Costa Rica. 1848-1900, En:
Molina Jimnez, Ivn y Palmer, Steven (Editores), Hroes al gusto y libros de modas. Sociedad y cambio
cultural en Costa Rica (1750-1900), San Jos de Costa Rica, Editorial Porvenir, 1992, p. 188.

76
de la regin haba arrancado en 1492 con la llegada de los espaoles a Amrica, obviando de
esa manera el esplendoroso pasado histrico de los indgenas -especialmente el referido a los
mayas-, as como la participacin de los negros en los anales histricos del istmo. Con ello, se
empez a fraguar una historia protagonizada por lites blancas o mestizas, las que tenan la
obligacin de civilizar e incorporar a la nacin homognea a los grupos que
consideraban incultos e incivilizados, es decir, a los indgenas y negros. De ese modo, se
inici una larga tradicin que subordin el pasado prehispnico al legado histrico colonial y
republicano.

En todo caso, lo cierto es que la creacin de los Archivos Nacionales -otra de las herencias
culturales de la Revolucin Francesa-, tuvieron una extendida difusin en Europa y Amrica
durante el siglo XIX, y fue considerado como un instrumento de conformacin nacional. La
identidad compartida, sumergida en el pasado, se poda estudiar a travs de los documentos, y
ellos residan, como no, en los archivos; de esa forma, las versiones de la historia que
comenzaron a aparecer a partir del trabajo en los archivos, contribuyeron a que los ciudadanos
interiorizaran el pasado y con ello el concepto de nacin170.

Con relacin a la Biblioteca Nacional, Rosa sealaba que con ella no solamente se creaba la
primera biblioteca pblica en el pas, sino que Honduras entraba [] de lleno en las espaciosas
vas del porvenir, reservado al libro, a la ciencia171.

ILUSTRACIN 12

170
Rivas Fernndez, Jos Bernal, La creacin del Archivo Nacional... Op. cit., pp. 390-391.
171
Caras, Marcos (Compilador), Ramn Rosa. Obra escogida Op. Cit., p. 331.

77
Fotografa de finales del siglo XIX, donde se aprecia a la izquierda la parte del edificio de la Universidad
Central que aloj a la Biblioteca Nacional, y al lado derecho, la Antigua Casa Presidencial, que tambin
fue residencia de Francisco Morazn. En medio, se puede apreciar la estatua de Jos Trinidad Reyes,
que mand a esculpir y erigir el gobierno de Marco Aurelio Soto. (Foto cortesa de Daniela Navarrete).

Vale aadir que la Biblioteca Nacional fue dotada con un presupuesto anual de 1,000 pesos 172;
sin embargo, al inicio, sus fondos bibliogrficos fueron reducidos y precarios. As lo atestigua
su primer director, el presbtero Vallejo, quien en su famosa obra Primer Anuario Estadstico,
publicado en 1893, proporciona un informe detallado sobre la creacin y funcionamiento de la
biblioteca. En dicho informe, Vallejo asevera que la coleccin de la Biblioteca Nacional se
form a partir de varios fondos bibliogrficos; primero, a partir de los libros de la Universidad
misma, y en segundo lugar, a partir de una donacin de 309 volmenes que al efecto entreg el
presidente Soto173. A estos se agregaron otros libros que don Ramn Rosa, as como otras
obras que proporcion el Ministerio de Gobernacin, as como unos libros que en 1873 haba
obsequiado el gobierno de Chile, y [] cuatro personas ms que tuvieron igual patriotismo,
obsequiando a la Biblioteca Nacional algunos libros de mrito174.

172
Secretara de Cultura, Artes y Deportes, Biblioteca Nacional Op. Cit., p. 10.
173
Al parecer, en el siglo XIX, la donacin de libros por parte de polticos, empresarios o intelectuales para la
fundacin de las Bibliotecas Nacionales no solamente fue peculiar para el caso hondureo, sino que fue algo
frecuente en otros pases de Amrica Latina, como en Venezuela, tal como seala Jos Francisco Chapman,
quien advierte que durante el proceso emancipador iniciado en 1810-1811, Juan Germn Roscio, promotor de
la creacin de la Biblioteca Nacional venezolana en 1811, ofreci donar de su biblioteca particular []
1000 volmenes que posee de obras selectas de ciencias y literatura en los idiomas ms usuales de la
Europa. Ms tarde, Francisco de Miranda y Simn Bolvar legaron sus libros a la biblioteca del Estado. Cfr.
Chapman, Jos Francisco, La Biblioteca Nacional: un gran libro lleno de historia, En: Cuadernos
EDUMEDIA, Caracas, Ao 3, N 10, julio-septiembre de 2005, pp. 4-15.
174
Vallejo, Antonio R., Primer Anuario Estadstico, correspondiente al ao de 1889, Tegucigalpa, Tipografa
Nacional, 1893, p. 458.

78
En total, la Biblioteca Nacional empez a funcionar con apenas 442 libros175, no obstante, el
director Vallejo comenz a hacer diligencias para aumentar la coleccin. En primer lugar,
emiti una circular para obligar a los funcionarios que tuviesen en su poder libros, folletos,
gacetas y Constituciones del Estado para que las devolvieran a la biblioteca. En segundo lugar,
por intermedio de don Carlos Gutirrez se compraron 403 obras modernas, espaolas en su
mayor parte, y se empezaron a realizar canjes con la Biblioteca de Montevideo. Con esos
trmites, hacia 1889 el fondo de la biblioteca haba aumentado a 1,949 volmenes, de los
cuales 1,649 eran empastados, 254 estaban a la rstica y 46 estaban deteriorados. Adems tena
369 folletos. Asimismo, Vallejo orden elaborar dos catlogos: uno alfabtico por autores, y
otro por materia176. Del mismo modo, Vallejo declaraba de manera optimista que en 1883, el
valor monetario de los libros y folletos ascenda a la cantidad de 2,151 pesos, mientras la lujosa
estantera que los contiene y del mobiliario del establecimiento a 5,134 pesos, lo que en total representaba
una inversin de 7,285 pesos177. Es importante agregar que Vallejo tambin anota el
movimiento de visitantes a la biblioteca entre 1883 y 1886, siendo este nmero en verdad
significativo si se toma en cuenta la cantidad de poblacin para la poca, como se puede ver en
el cuadro siguiente:

CUADRO N 3
Nmero de visitantes a la Biblioteca Nacional, 1883-1886178.
AO NMERO DE VISITANTES
1883 2,258
1884 4,709
1885 4,546
1886 1,400*

Fuente: Elaborado con base en: Vallejo, Antonio R., Primer Anuario Estadstico Op. Cit., p. 458. * La
cifra de 1886 corresponde al primer trimestre del ao.

175
Secretara de Cultura, Artes y Deportes, Biblioteca Nacional Op. Cit., p. 10.
176
Vallejo, Antonio R., Primer Anuario Estadstico Op. Cit., p. 458.
177
Ibd., p. 458.
178
Como se observa, entre 1883 y 1886, llegaron en promedio como lectores a la Biblioteca Nacional unas
4,000 personas al ao. Esta cifra es importante si se toma en cuenta que en 1889 la ciudad de Tegucigalpa
tena una poblacin estimada de 16,702, de acuerdo al Anuario Estadstico de Vallejo. Cfr. Vallejo, Antonio
R., Primer Anuario Estadstico Op. Cit., p. 202. Poco despus, en 1902, la poblacin de Tegucigalpa casi
se duplica, pues llegaba ya a 25,000 habitantes. Cfr. Escobar, Salvador, Geografa descriptiva, Guatemala,
Librera y Papelera de P. J. Guirola & Co., Sucesores de Antonio Partegs, 4 edicin, 1902, p. 32.

79
Finalmente, Vallejo expresa en el informe que durante esos aos, las lecturas dominantes
fueron las cientficas, literarias e histricas. Naturalmente que estas acciones culturales del
gobierno de Soto y de Rosa al crear el Archivo y la Biblioteca Nacional, as como otros
espacios para el fomento de la lectura y de la cultura en general, fueron reconocidos por
algunos de los intelectuales ms brillantes de Centroamrica, entre ellos Rubn Daro, quien
reafirma que Tegucigalpa se convirti no solamente en ciudad letrada de Honduras, sino que
lleg a tener un sitial cultural incluso en el mbito centroamericano, comentando al respecto lo
siguiente:

En 1876, al llegar a la presidencia de la repblica Marco Aurelio Soto, se oper en


Honduras una sbita transformacin. Este presidente que era buen hombre gentil, de
espritu refinado, y adems escritor estimable, despus de dar al Estado una
organizacin acertada, trat de hacer de Honduras una repblica aristocrtica, y a la
manera de Luis XIV, entre su regia fastuosidad y su liberalidad extraordinaria, se
rode de poetas, artistas y pensadores, de tal manera que hizo de Tegucigalpa, por
algn tiempo, el centro intelectual ms brillante de Amrica Central. Hizo del
Valle de Los ngeles una especie de Versalles organiz bellas fiestas campestres,
donde el poeta cubano Jos Joaqun Palma improvisaba glogas o derramaba su
lirismo en rimas caballerescas; y en las clebres veladas literarias y en las grandes
recepciones, llenaban la atmsfera palatina los discpulos floridos de Ramn Rosa, la
palabra erudita de Alberto Ucls, la retumbante oratoria de Adolfo Ziga179.

En todo caso, ciertamente estas instituciones culturales como la Biblioteca Nacional


despertaron de un letargo a la hasta entonces buclica ciudad de Tegucigalpa. En efecto, la
biblioteca no solo se convirti en el principal espacio de lectura de la ciudad, sino que empez
a organizar veladas literarias y culturales, y sobre todo, se convirti en acervo principal de los
intelectuales, los cuales podan hacer acopio de sus fondos bibliogrficos para emprender sus
estudios literarios, histricos y culturales en el proyecto de construccin nacional.

179
Daro, Rubn, Letras centroamericanas: Honduras, En: Centro Amrica, Guatemala, Tipografa Snchez
& de Guise, Vol. XII, N 3, 1920, pp. 439-440. El subrayado es nuestro.

80
Fue tan importante la contribucin de la biblioteca, que inclusive el narrador Arturo Meja
Nieto sostiene que en las tres primeras dcadas del siglo XX la institucin estaba abierta al
pblico hasta en horas de la noche, contrario a la actualidad180.

Efectivamente, la admirable labor que haba desempeado Antonio Ramn Vallejo en la


Biblioteca Nacional durante las dos ltimas dcadas del siglo XX, fue proseguida exitosamente
a comienzos del siglo XX por el nuevo director, el historiador Esteban Guardiola, quien fue
nombrado como director de la institucin en 1903181.

Una de las primeras acciones de Guardiola al frente de la Biblioteca fue la de solicitar al


presidente, general Manuel Bonilla, la reconstruccin del edificio, as como el ensanchamiento
del fondo bibliogrfico de la misma, pues aduca que [] este establecimiento se encontraba en el
ms completo desorden y abandono, y ha sido necesario un paciente trabajo para separar, arreglar y clasificar los
libros, folletos, revistas, peridicos y hojas volantes que se encontraban mezclados y confundidos182.

El gobierno central atendi todas las solicitudes de Guardiola, y as se procedi a las


reparaciones del edificio, obras que estuvieron a cargo de don Julio Villars, quien era el director
de la Escuela de Artes y Oficios de Tegucigalpa; por su parte, la lujosa estantera y otros
muebles que fueron ejecutados estuvieron a cargo de los ebanistas Carlos Banegas y Agapito
Martnez. Asimismo, con el edificio reacondicionado, se mandaron a esculpir a Europa, en los
talleres de Fratelli Fellizzari varios bustos de algunos prceres e intelectuales hondureos
para ser instalados en la Sala de Lectura, sobresaliendo entre otros los de Jos Cecilio del Valle,
Jos Trinidad Reyes, Ramn Rosa y lvaro Contreras183.

Sin embargo, la iniciativa ms importante emprendida por Guardiola fue la clasificacin y


ampliacin del fondo bibliogrfico de la Biblioteca Nacional. En este sentido, Guardiola
expres que la idea de acrecentar el nmero de libros de la biblioteca era para que [] La
ciencia, la poesa, la oratoria, en una palabra, la Literatura Nacional, ocuparan un puesto

180
Vase: Meja Nieto, Arturo, Ha cambiado Tegucigalpa?, En: Revista Extra, Tegucigalpa, Ao II, N 15,
octubre de 1966, reproducido tambin en: Acosta, Oscar (Antlogo), Elogio de Tegucigalpa, Tegucigalpa,
Concejo Metropolitano del Distrito Central, 1 edicin, 1978, pp. 269-275.
181
Reina Valenzuela, Jos, Esteban Guardiola (Ensayo biogrfico) Op. Cit., p. 54.
182
Ibd., p. 54.
183
Ibd., p. 55.

81
distinguido en los altares de este magnfico templo de luz, abierto al pueblo para que se instruya,
eleve y dignifique184. En concreto, Guardiola impuso una nueva clasificacin, a travs de la
sistematizacin de un Catlogo General (publicado en 1906) empleando el sistema de Namur.
Por su parte, la dotacin de los nuevos libros que aumentaran el fondo de la Biblioteca
Nacional se realiz a travs de dos fuentes: en primer lugar, con la compra de libros en
Honduras y algunos pases centroamericanos como Guatemala y El Salvador, y en segundo
lugar, por va de la compra directa en Espaa, para lo cual se encomend dicho negocio a don
Alberto Membreo, quien por entonces radicaba en Madrid como representante hondureo en
el litigio territorial contra Nicaragua. Membreo resolvi el negocio y satisfizo las peticiones de
Guardiola, enviando los lotes de libros en el ao de 1905. En vista de la importancia de tal
empresa para la comprensin de nuestra temtica, citamos de manera extensa la carta dirigida
por Membreo a Tegucigalpa en la que informa de sus acciones en Madrid para ampliar las
lecturas de la Biblioteca Nacional con lo ms selecto de la literatura de la poca:

LEGACIN DE HONDURAS, Madrid, 2 de noviembre de 1905. Seor


Bibliotecario Nacional Lic. Don Esteban Guardiola. Tegucigalpa. Cumpliendo el
encargo de Ud., dediqu varios das a formar el catlogo de los libros que se necesitan
para el servicio de esa Biblioteca Van todos los adelantos modernos,
principalmente en las ciencias, estn explicados en los libros que remito; de
manera que cualquier sistema que quieran seguir los jvenes lo harn con
conocimiento de causa, y no tendrn razn para hablar de algunos, como del
positivismo, solo por lo poco que leen en las obras de Herrera y Gonzlez.
Aunque van muchos libros en espaol, entre ellos los que sirven aqu de texto,
tambin van otros en francs, por no haberse vertido an a aquel idioma. Esto no
puede ser obstculo para los lectores, porque hoy no puede ser hombre civilizado
el que no lea por lo menos correctamente el francs. Se envan tambin, aunque
de segunda mano, algunos de los tomos para completar las obras que hay disjustas
[sic] en el Establecimiento. El crdito de la Biblioteca queda abierto en la respetable
casa librera de don Victoriano Surez a quien Ud. Puede dirigirse en solicitud de
los libros que necesite para aqulla El crdito de Honduras se cotiza hoy muy alto
en el mercado, gracias a la formalidad del gobierno. En quince cajas pequeas de 4 y

184
Ibd., p. 55. El subrayado es nuestro.

82
media arrobas cada una se envan los libros por Amapala, consignados al
Administrador de la Aduana. En una de estas va una obra de medicina en 15
tomos, con que obsequia a la Biblioteca el Excmo. Seor don Manuel Luengo y
Prieto El valor de los libros con todo y gastos hasta Amapala, segn factura
adjunta, asciende a pesetas 7.835.70, que espero pague Ud. lo ms pronto posible a
los seores Santos Soto y Ca., a favor de quienes gira el seor Surez, que fue quien
ejecut el pedido. De este valor se excluyen unas dos o tres obras que por correo
llegarn de Chile y que se pagarn por separado. De Ud. atento y seguro servidor.
ALBERTO MEMBREO185.

Es interesante observar que ya para este tiempo se pretende aumentar la coleccin de la


Biblioteca Nacional con libros de ciencias y medicina, as como con libros escritos en idioma
francs, lengua que es considerada por estos letrados como una lectura obligada para los
que pretendan convertirse en lectores civilizados y cultos. Del mismo modo, se aprecia que
la cantidad de libros -aunque no se precisa el nmero exacto- fue importante, considerando el
peso, que en libras equivala a 1687.5; as como la suma de los mismos (7,835.70 pesetas de la
poca). Si estimamos unos 3 libros por libra, probablemente habrn llegado al pas ms de
5,000 libros en ese lote.

En todo caso, el incremento de libros en la Biblioteca Nacional signific la llegada de nuevas y


modernas lecturas al pas a inicios del siglo XX. De esa manera, como asevera Ramn Oquel,
hacia 1909, [] en la Biblioteca Nacional se podan consultar [ya] las obras de Marx186. Desde luego,
al analizar el Catlogo de la Biblioteca Nacional187, mandado a sistematizar y publicar por Esteban
Guardiola en 1906, se desprende que ya para inicios del siglo XX, la institucin ofertaba una
amplia cantidad de lecturas a los capitalinos, la cual contena un fondo bibliogrfico de ms de
7,000 libros y folletos188, que prcticamente cubran lo ms importante de las literatura regional
y mundial, desde los clsicos de la Antigedad hasta las obras ms recientes aparecidas por esos

185
Ibd., pp. 56-57. El subrayado es nuestro.
186
Cfr. Oquel, Ramn, Los hondureos y las ideas Op. Cit., pp. 21-22.
187
Biblioteca Nacional, Catlogo de la Biblioteca Nacional, Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1906. (BNH).
188
La cantidad de 7,000 libros y folletos es un estimado. La frmula que seguimos consisti en multiplicar 14
ttulos que aparecen por cada pgina por 500 pginas que contiene el catlogo. En todo caso, el catlogo
indica que no se incluyeron muchas obras que estaban daadas o que an no haban sido clasificadas, lo cual
podra aumentar el fondo de la Biblioteca Nacional en 1906 a unos 8,000 o ms ejemplares.

83
aos; sin duda, la mayora de esos libros llegaron a travs de las gestiones que encomend el
director Guardiola a su amigo Membreo en Madrid.

De acuerdo al catlogo, exista una abrumadora presencia de obras de autores


hispanoamericanos, especialmente las relativas a los clsicos espaoles, pero tambin
latinoamericanos. Para el caso, algunos autores destacados eran por ejemplo Juan Ruiz de
Alarcn con sus Comedias; Edmundo de Amicis con Corazn; Gonzlo de Berceo con
Poesas; el inmortal Miguel de Cervantes con El ingenioso Hidalgo Don Quixote de la Mancha, en
una invaluable y casi incunable edicin de 1782 publicada en Madrid en la Tipografa de
Joachin Ibarra; Leandro Fernndez de Moratn con El s de las nias; Luis de Gngora y
Argote con Poesas; Diego de Hurtado y Mendoza con La vida del Lazarillo de Tormes, y de sus
fortunas y adversidades; Juan de Iriarte y sus Poesas, Fray Luis de Len con Obras completas,
Jorge Manrique y sus Coplas; Tirso de Molina con sus Comedias y Francisco Quevedo con
Obras satricas y festivas entre otros. A estos se agregaban obras de autores latinoamericanos,
como Alonso de Ercilla con La Araucana; Garci Lasso de la Vega con Poesas; Andrs Bello
con Poesas escogidas; Gertrudis Gmez de Avellaneda con Obras dramticas; Jos Mrmol
con Obras poticas y dramticas; Juan Montalvo con Los siete tratados; Ricardo Palma y sus
Tradiciones peruanas; Jos Joaqun Palma con Poesas, y no podan faltar algunos romnticos
como Juan de Dios Peza con Poesas completas y Manuel Acua con Poesas. Eran infaltables
tambin los romnticos espaoles, como Ramn de Campoamor con Los pequeos poemas;
Jos de Espronceda con Obras poticas y escritos en prosa; Mariano Jos de Larra con Obras
completas; Mesonero Romanos con Escenas Matritenses y Tipos y caracteres, bocetos de cuadros de
costumbres y Jos Zorrilla con Obras189.

Figuraban tambin en la Biblioteca Nacional autores y obras centroamericanas, como los


guatemaltecos Jos Milla con Obras completas; Mximo Soto Hall con Un vistazo sobre Costa
Rica en el siglo XIX (1800-1900); Antonio Batres Juregui y sus Estudios histricos y literarios;
Juan Diguez Olaverri con Poesas, Enrique Gmez Carrillo con Literatura extranjera: estudios
cosmopolitas; de El Salvador estaba la Guirnalda salvadorea: Coleccin de poesas de los bardos de la
Repblica de El Salvador, de Romn Mayorga Rivas; por supuesto el nicaragense Rubn Daro

189
Ibd., pp. 181-236. Dicha parte del Catlogo corresponde al captulo III, titulado Poetas, prosistas y
polgrafos.

84
con Azul y los costarricenses Aquileo Echeverra con sus Concheras; Justo Facio con Mis
versos y tambin estaba la Lira costarricense: coleccin de composiciones de poetas de Costa Rica.
Lgicamente, estaban los libros de los autores hondureos como Lucila Gamero, Rmulo
Durn, Froyln Turcios, Antonio Ramn Vallejo y otros ms190.

Con respecto a los clsicos universales, la Biblioteca Nacional contaba con lo ms


fundamental, como Las tragedias de Esquilo; Las fbulas de Esopo; Oraciones escogidas de
Demstenes; los Nueve libros de la Historia de Herodoto; las Obras completas de Cicern y
Lucio Apuleyo y La metamorfosis, entre los autores de la Antigedad; Dante Alighieri y La
Divina Comedia; as como el annimo espaol El Cid Campeador para las obras medievales;
Giordano Bruno con Expulsin de la bestia triunfante, y Erasmo de Rtterdam con una edicin
francesa de Eloge de la Folie para los autores del racionalismo Renacentista. Con relacin a los
autores de la Ilustracin, la biblioteca inclua Cartas persianas de Carlos de Secondat
Montesquieu; a J. J. Rousseau en una edicin en francs de sus Oeuvres compltes y a Voltaire
tambin en una edicin francesa con Oeuvres compltes. Exclusivo lugar tenan los autores
romnticos como Lord Byron con The Poetical Works; Benjamn Constant con Adolphe,
Ren de Chateaubriand con Los mrtires o el triunfo de la Religin Cristiana; Alfonso Daudet con
Cartas de mi molino; Carlos Dickens con Almacn de antigedades; Alejandro Dumas con La
Condesa de Charnay y Alejandro Dumas hijo con La Dama de las Camelias; Teofilo Gautier con
Novelas cortas; Juan Wolfgang Goethe con El Fausto y Vctor Hugo con Sedn y la Comuna
de Pars, as como El ltimo da de un sentenciado a muerte. Ya se encontraban tambin algunos
autores fundamentales del naturalismo y realismo, como Honor de Balzac con El lirio en el
valle; Gustavo Flaubert con La educacin sentimental; Guy de Maupassant con varias obras,
entre ellas En el Mar y Pedro y Juan, as como Emile Zol, con once ttulos entre los que se
incluan La novela experimental, Los novelistas Naturalistas, La bestia humana y El naturalismo
en el teatro. Finalmente, el catlogo indicaba tambin que algunos de los autores ms ledos
para entonces eran Edgar Allan Poe con Narraciones extraordinarias; Charles Baudelaire con
Los parasos artificiales; Julio Barbey D Aurevilly con El Dandismo; Gabriel D Annunzio con
El triunfo de la muerte; Prspero Merime con Cuentos y novelas y William Shakespeare con
Hamlet191. Como se ve, el fondo de la Biblioteca Nacional ofreca una atractiva gama de

190
Ibd., pp. 181-236.
191
Ibd., pp.181-236.

85
lecturas, que comprendan desde los autores clsicos hasta las ms recientes obras literarias de
Amrica y Europa.

Adems de ese vertiginoso crecimiento de la Biblioteca Nacional entre 1880 y 1906, para ese
tiempo tambin algunos intelectuales hondureos acumularon estimables bibliotecas
particulares, como el mismo Antonio Ramn Vallejo, Froyln Turcios, Rafael Heliodoro Valle,
Juan Mara Cuellar, Alberto Membreo, Flix Salgado, Julin Cruz (En Comayagua) y Mariano
Vsquez (En el departamento de La Paz)192. Sin embargo, con el tiempo estas bibliotecas, al
fallecer sus propietarios, la mayora de ellas se desmembraron o vendieron al exterior. De
hecho, las dos bibliotecas privadas ms importantes que lograron acumular intelectuales
hondureos -infortunadamente para el pas- estn en el extranjero, nos referimos a las
bibliotecas de los dos Valle: Jos Cecilio del Valle y Rafael Heliodoro Valle, que fueron
donadas a Guatemala y Mxico respectivamente.

En efecto, la biblioteca que fue propiedad del prcer de la Independencia Jos Cecilio del
Valle, fue donada por sus herederos Del Valle Matheu en 1986 a la Universidad Francisco
Marroqun y se encuentra en el segundo piso de la Biblioteca Ludwing von Mises, en la zona
10 de la capital de Guatemala. Est biblioteca est formada por 1,800 volmenes, 370 mapas y
parte de la correspondencia de Valle. Hay publicaciones de los siglos XVII, XVIII y XIX y la
mayora est escrita en espaol, aunque hay una parte en ingls, francs, italiano, latn y griego,
y las temticas de las obras van desde derecho hasta ciencias sociales, religin, literatura, as
como ciencias naturales y aplicadas, a los que se aaden revistas, enciclopedias y diccionarios.
Tambin hay una seccin de botnica, poltica, economa y medicina, de acuerdo a Juan Carlos
Ruiz, encargado de la coleccin193.

La coleccin est a disposicin de investigadores nacionales y extranjeros, pero slo pueden


consultarse despus de realizar una solicitud por escrito donde se especifiquen los motivos de
la consulta. Estas medidas, y otras ms se tomaron debido a la antigedad y valor histrico de

192
Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura Hondurea Op. Cit., p. 23.
193
Vase: Martnez, Francisco Mauricio, Con Nombre propio: Los libros que un da estuvieron en manos de
intelectuales guatemaltecos se encuentran en bibliotecas poco visitadas, En:
www.prensalibre.com/...260605/dcultura1.shtml, Ciudad de Guatemala, 2005, p. 1

86
las obras. Tienen como objetivo conservar los libros y documentos194, agrega Ruiz. Uno de los tesoros
ms grandes que resguarda esta coleccin son 8 libros que estn firmados por Jos Cecilio del
Valle. stos se encuentran en un exhibidor especial.

ILUSTRACIN 13

Biblioteca de Jos Cecilio del Valle, ubicada en Ciudad de Guatemala (Incluida en Prensa Libre).

Por su parte, la biblioteca que perteneci a Rafael Heliodoro Valle se encuentra en un Fondo
Reservado Especial de la Biblioteca Nacional de Mxico (BNM), despus que el Dr. Ernesto
de la Torre Villar, director del Instituto de Investigaciones Bibliogrficas y Biblioteca Nacional
-antiguo alumno de Valle- lograra que doa Emilia Romero -esposa del polgrafo- la donara a
dicha institucin. Segn Mara de los ngeles Chapa, el fondo bibliogrfico [] es uno de los
ms ricos con que cuenta la Biblioteca Esta coleccin est formada por libros, revistas, peridicos, folletos,
fotografas y documentos personales y oficiales del Dr. Valle uno de los humanistas ms sobresalientes de
Hispanoamrica195.

Como se ve, el desarrollo acadmico e intelectual de estos dos hondureos continentales en


el exterior provoc que sus bibliotecas se quedaran en sus pases de adopcin, privando de esa
194
Ibd., p. 1.
195
Cfr. Chapa Bezanilla, Mara de los ngeles, Gua bibliogrfica centroamericana del Fondo Rafael
Heliodoro Valle de la Biblioteca Nacional (1822-1968), Mxico DF, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM)- Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, 1 edicin, 2005, p. 9.

87
forma al pas de contar con dos acervos bibliogrficos significativos y de incalculable valor para
el patrimonio nacional. Esa dispersin y desmembracin de las bibliotecas nacionales o de los
intelectuales centroamericanos de los siglos XIX y XX ya la anunciaba el mismo Rafael
Heliodoro, cuando sealaba en 1955 que las [] bibliotecas nacionales de Centroamrica eran
precarias en cuanto a materiales de informacin, estaban en completo desorden, haban ido a parar a manos
rapaces o haban sucumbido bajo la accin de elementos naturales196.

De todas formas, el aporte de la Biblioteca Nacional de Honduras, as como el incremento de


bibliotecas particulares o en las escuelas, colegios y universidades en el periodo 1876-1930,
indudablemente que coadyuvaron al fomento de la lectura en el pas.

E) La apertura de libreras a finales del siglo XIX y principios del XX y la


creacin de nuevos espacios para la lectura.

En quinto lugar, hay que mencionar que adems del espacio de lectura que foment la creacin
de la Biblioteca Nacional, tambin se sumaron otros mbitos que generaron lugares de lectura,
como la apertura de ms libreras, las cuales, en algunos casos, adems de ofrecer la oferta
cultural, se constituyeron igualmente en espacios de lectura y de difusin de ideas, debates y
tertulias.

De este modo, a partir de la Reforma Liberal, y hasta los primeros aos del siglo XX,
aparecieron varias libreras que ante el expansin de las publicaciones y la apertura de un
mercado de libros comenzaron a incursionar en el negocio, de manera que hacia 1890, se
abrieron libreras como la de Manuela Vigil, especialista en libros, quien anunciaba que tena el
respectivo imprimatur eclesistico. Adems, se organiz la Librera Moderna, de amplia
196
Ibd., p. 19.

88
aceptacin por la poca, que importaba publicaciones de Espaa y otros pases. A estas se
agregaron las de Atanasio Valle y la de Ismael Zelaya197.

Sin embargo, hay que puntualizar que la librera que se convirti en el principal abastecimiento
de obras en la ciudad a finales del siglo XIX fue la Librera Santos Soto, propiedad del
empresario del mismo nombre, quien fue sin duda el hombre de negocios ms prspero y rico
del pas por esos aos198. Desde luego, esta librera empez a importar libros de Mxico, Cuba,
Espaa, Francia y Estados Unidos, as como de Guatemala y los pases centroamericanos, y de
hecho, hasta lleg a publicar un catlogo199 donde detallaba algunas de las obras que tena a
disposicin del pblico. All se expona que posean y vendan libros de varias ramas,
principalmente poltica, derecho, economa, historia, filosofa y literatura, as como obras de
autores hondureos y centroamericanos. Entre algunos de los libros anunciados, estn obras
de Rousseau, Montesquieau, las Catilinarias de Juan Montalvo, que haban sido impresas un
ao antes en Guatemala, el Facundo de Sarmiento, y de manera significativa, las obras de
Augusto Comte en el rea de poltica y sociologa. De historia, se exponan biografas de
Napolen, as como textos centroamericanos, como el Compendio de Historia de la Amrica
Central, de Agustn Gmez Carrillo; igualmente, se ofreca el Compendio de la Historia Social y
Poltica de Honduras, de Antonio Ramn Vallejo, y la tragedia en verso Francisco Morazn, del
salvadoreo Francisco Daz. De literatura, se informaba que disponan de autores europeos y
americanos, por ejemplo algunos clsicos espaoles, como Don Quijote de La Mancha, de
Cervantes, El s de las nias, de Moratn, La Celestina de Rojas, y Obras jocosas de Quevedo,
y no podan faltar Las Rimas de Becquer. Por supuesto, no podan estar excluidos los
romnticos franceses, como Atala de Chateaubriand, La mano encantada de Grard de
Nerval, La Dama de las Camelias de Dumas y Los miserables de Vctor Hugo, obras que se

197
Cfr. Valle, Rafael Heliodoro, Historia de la cultura hondurea Op. Cit., p. 23.
198
Santos Soto naci en la aldea el Chimbo, jurisdiccin del municipio de Santa Luca en 1850 y muri en
San Salvador en 1932. Era pariente cercano de Marco Aurelio Soto y Ramn Rosa, y entre finales del siglo
XIX y comienzos del XX, fue el empresario ms acaudalado del pas, incursionando prcticamente en todos
los negocios, desde cantinas, billares y sastreras hasta minas, bancos, cerveceras y libreras. A travs de su
matrimonio con Camila de Jess Midence en 1901, se vincul con una de las familias de mayor abolengo en
la ciudad. En 1878, con Ignacio Agurcia, fundan la Sociedad Agurcia-Soto, la cual es liquidada en 1892, y
ambos socios se reparten la cantidad de 882,382 pesos plata en efectivo. Desde entonces, Santos Soto
continu ampliando sus negocios, siendo el primer empresario hondureo en abrir sucursales en casi todas las
ciudades del pas. A su muerte, en 1932, su patrimonio ascenda a varios millones de Lempiras. Vase:
Zepeda, Ismael, La familia Midence: Una historia vigente. Aproximacin a su genealoga, Tegucigalpa,
Lithopress, 2005, pp. 147-157.
199
Soto, Santos, Catlogo de la Librera de Santos Soto, Tegucigalpa, La Prensa Popular, 1892.

89
convirtieron en lecturas obligadas entre el pblico capitalino de aquel entonces. De Amrica
Latina, la obra ms emblemtica era Mara, de Jorge Isaac, as como las novelas del
guatemalteco Jos Pepe Milla, quien por cierto fue maestro de Ramn Rosa.

Estas referencias ponen en evidencia que ya para entonces exista un pblico diferenciado de
lectores, con intereses y perspectivas diferentes, pero tambin indica que hay un grupo
importante de personas con una nueva sensibilidad literaria que incluye tanto los clsicos como
los autores contemporneos. Asimismo, se aprecia que hay una clara divulgacin de libros de
temticas ms profanas y seculares, contrario a los libros ms bien religiosos que imperaban en
los tiempos pretritos a la Reforma Liberal.

Otro dato interesante es que en vista de la atractiva oferta de libros de la Librera Santos
Soto, esta se convirti en centro de tertulias literarias, adonde acudan los escritores a debatir
opiniones sobre el contenido de las obras y a su vez, a intercambiar libros que se prestaban
entre s y enterarse de las novedades literarias.

Ms tarde, durante las dos primeras dcadas del siglo XX, el comercio de libros en Tegucigalpa
se ampli con la instalacin de otras libreras. Sobre este particular, el escritor Marco Antonio
Rosa -de quien nos ocuparemos ms adelante-, apuntaba que adems de las libreras ya citadas,
se abri la Hispanoamericana de Froyln Turcios, y varias de esas libreras, apelaban a
estrategias comerciales instalando otro tipo de negocios -como venta y reparacin de relojes,
ropa, calzado, sombreros y corbatas- para atraer clientes:

De las libreras de aquel entonces se me viene primero a la memoria la de Manuela


Vigil, donde Foncho Sevilla tena instalado su taller para reparar relojes La librera
Moderna de Atanasio Valle, en la que desde su inauguracin trabajaron los seores
Simn H. Hernndez, ex Ministro de Guerra, Osorto y Alfonzo Funes (Guaro). En
esta librera se venda adems de la indumentaria masculina, sombreros Stetson,
casimires ingleses, finas corbatas italianas, calcetines, etc. Con el devenir del tiempo el
seor Hernndez se retir de la Gerencia, siendo substituido por el popular Jos
Mara Rosa, quien a su vez era activo Agente de la famosa Sastrera Royal Tailors

90
de Londres Aos despus se instal La Hispanoamericana, librera con obras
muy bien seleccionadas, cuyo propietario era el poeta Froyln Turcios200.

A estas libreras, se agregaron otras ms que se abrieron en las dcadas del veinte y treinta del
siglo pasado, como la librera La Hondurea, la Rubn Daro, de Rafael Ramrez Delgado,
que empez su actividad como librero ambulante, y con el tiempo logr montar un excelente
negocio, distribuyendo las ediciones Cenit de Espaa, incluso, venda libros de tendencia
heterodoxa. Luego vendran la librera Signos, de Ismael Zelaya, la Ramn Rosa de
Humberto Gaitano, La Everest, propiedad de una hija del escritor Matas Oviedo, El
Cisne, de Luis Soto, la Gonzlez Porto, que distribua los ttulos de la editorial del mismo
nombre, la Molino, de Augusto Villafranca, la Librera Coln, la Lempira y la Librera
Hispanoamrica, del historiador Ernesto Alvarado Garca201. Como se ve, en las tres primeras
dcadas, Tegucigalpa dispuso de una extensa cantidad de libreras que eran un indicativo del
surgimiento de una cierta cultura libresca en el pas.

En definitiva, a travs de la oferta de obras que promocionan las libreras y bibliotecas, se


manifiesta que en Honduras -al igual que apunta Vega Jimnez para el caso de Costa Rica-, se
lee de manera distinta entre diversos grupos sociales y en diferentes pocas. Antes de la
Reforma Liberal, los hombres, y en menor medida las mujeres lean para salvar su alma; pero a
partir del triunfo y consolidacin del liberalismo, se lee para educar sus modales y maneras,
para reparar mquinas, para cortejar a un ser querido o deseado, para enterarse de los sucesos
de actualidad y tambin por pura diversin202.

F) El papel de las instituciones culturales, academias, sociedades literarias, las


tertulias, veladas, juegos florales literarios, cafs y centros de diversiones en la
promocin de la lectura.

En sexto lugar, hay que aadir que junto a las bibliotecas y libreras, hubo otro factor que
contribuy al despegue de las lecturas en Honduras, nos referimos a la creacin de

200
Rosa, Marco Antonio, Tegucigalpa, Ciudad de remembranzas, Tegucigalpa, Imprenta Caldern, 1972, pp.
78-79.
201
Infante, Segisfredo, El libro en Honduras Op. Cit., p. 57.
202
Vega Jimnez, Patricia, Una aproximacin a la historia de la lectura Op. Cit., p. 14.

91
instituciones y organizaciones culturales, cientficas y literarias, as como el surgimiento
de tertulias, veladas, juegos florales literarios y otros espectculos artsticos como la msica y el
teatro.

Indudablemente, desde la Reforma Liberal este tipo de eventos se expandieron de manera


extraordinaria en el pas. Con relacin a la organizacin de instituciones culturales o cientficas,
quizs las tres ms importantes entre 1876 y 1930 fueron la creacin de la Academia
Cientfico-Literaria de la Universidad Central, el Ateneo de Honduras, y la Sociedad de
Geografa e Historia.

En primer lugar, la Academia Cientfico-Literaria de Tegucigalpa se fund en 1888


merced a una iniciativa del gobierno del Dr. Soto, quien contempl en el Cdigo de
Instruccin Pblica de 1881 la creacin de tal institucin. En este sentido, el Ministro Rosa
adujo que la Academia se organizaba con el fin de [] ampliar y difundir los conocimientos y
producciones intelectuales que tanto lustre dan a los pueblos cultos203.

De esa forma, el 14 de septiembre de 1888, se inaugur solemnemente la Academia Cientfico-


Literaria prescrita por el Cdigo de Instruccin Pblica, nombrndose como presidente de la
misma al Rector de la Universidad, Dr. Antonio A. Ramrez Fontecha, quien pronunci un
discurso en el que recalc que con tal evento, en Honduras [] Sonri por fin la providencia. El
espritu del progreso psose en accin y la Academia Cientfico-Literaria de Honduras inaugrase hoy 204.
Asimismo, junto al Dr. Ramrez Fontecha, componan la Academia catorce miembros ms,
entre los cuales estaban el General Luis Bogrn -quien sucedi en la presidencia al Dr. Soto-, el
Lic. Alberto Ucls, el Lic. Policarpo Bonilla -tambin futuro presidente del pas-, el Ingeniero
Agustn Constantino Fiallos, don Jos Antonio Lpez, el Dr. Carlos Ernesto Bernhard, el
Ingeniero Esteban Lazo, el Lic. Rafael Alvarado Manzano, el Abogado Crescencio Gmez, y el
Lic y Presbtero Antonio R. Vallejo205.

203
Vase: Guardiola, Esteban, Historia de la Universidad de Honduras, Tegucigalpa, Talleres Tipogrficos
Nacionales, 1955, p. 91.
204
Ibd., p. 96.
205
Ibd., pp. 96-97.

92
Pronto, la Academia emprendi acciones y gestiones culturales que con el tiempo fueron
cruciales en la generacin de espacios de lectura, as como en la formacin de imaginarios
nacionales. Para el caso, empez a publicar su propia revista, llamada al igual La Academia,
que fue impresa en papel satinado y cuyo primer nmero apareci el 15 de septiembre de 1890,
aniversario de la Independencia centroamericana. Para la agilizacin de las actividades de la
Academia, el presidente Bogrn le otorg a la revista un presupuesto de cien pesos mensuales,
adems de que puso a la disposicin la Imprenta Nacional para la publicacin de los nmeros
de la revista.

Del mismo modo, en 1889, el director de la Academia, el Dr. Ramrez Fontecha, se dirigi por
medio de una misiva a la Real Academia Espaola de la Lengua, solicitando que en vista de
los Estatutos que acompaaba, se declarara a la Academia Cientfico-Literaria de Honduras
como correspondiente de la Espaola; esta ltima contest por medio de su secretario, don
Gaspar Nez de Arce, con fecha 23 de mayo de 1890, accediendo a la solicitud y resolviendo
[] Declarar su correspondiente, para los fines puramente literarios que determina sus Estatutos a la
Academia Cientfico-Literaria, establecida en Tegucigalpa, Honduras206.

Es importante sealar que este reconocimiento de la Academia Cientfico-Literaria de


Honduras como socio correspondiente de la Real Academia Espaola de la Lengua,
contribuy en parte a convertir al idioma espaol en la lengua oficial del Estado, en
detrimento de las lenguas indgenas y negras que se hablaban en el pas, lo cual colabor a
construir otro imaginario en el proceso de construccin nacional, pues con ello, se ratificaba la
intencin de castellanizar y homogeneizar a los indgenas y negros, es decir, integrarlos a
la cultura civilizada que se intentaba proyectar desde Tegucigalpa, el centro poltico de la
nacin. Esto trajo como consecuencia que varios grupos indgenas, como los lencas, maya
chort y otros, fueran gradualmente perdiendo sus lenguas y costumbres.

Efectivamente, fue en esta poca reformista que se empezaron a promulgar los primeros
decretos que ratificaban expresamente al espaol como lengua oficial del Estado,
especficamente a travs de dos decretos de 1881 y 1882. El primero de ellos dispona [...] que
en todos los colegios y escuelas de la Repblica se ensee el espaol con sujecin al texto de la Gramtica de la

206
Ibd., p. 97.

93
Real Academia de la Lengua Castellana, y que todo documento oficial se escriba con arreglo a los preceptos del
texto enunciado207. El otro acuerdo, de 1882, ordenaba que [...] en todos los colegios y escuelas de la
Repblica se ensee espaol208.

Esta intencin de castellanizar a la poblacin indgena y negra hondurea, era


contraproducente para las poblaciones tnicas del pas, as como para los habitantes negros y
los blancos de origen ingls de las Islas de la Baha, que haban sido incorporados al pas en
1859 con el Tratado Wike-Cruz. Curiosamente, de ese mismo periodo existe una ancdota en
la cual el diputado de las Islas de la Baha John Dacus Mc Lean pidi el 6 de septiembre de
1880 en el Congreso Nacional que se le permitiese [] durante las sesiones ocupase asiento a su
lado un interprete, que transmitiese sus opiniones a la propia Asamblea por no poder el mismo expresarse en el
idioma espaol con entera correccin209, lo cual fue aceptado por la Constituyente.

Lo cierto es que a partir de la aprobacin del espaol como lengua oficial del Estado de
Honduras en 1881, las etnias indgenas y negras del pas entraron en un progresivo e
irreversible proceso de extincin de sus lenguas originales, del cual se pudieron salvar apenas
unos cuantos grupos como los negros garfunas, as como los miskitos, pech, tawahkas y
tolupanes. No obstante, los esfuerzos estatales en imponer al espaol como lengua nacional en
el siglo XX, ratificados en la Constitucin de 1957, fueron mermando la cantidad de hablantes
en estos grupos, a tal grado que algunas de estas lenguas estn en peligro de desaparicin.

Por ltimo, la imposicin del espaol como lengua oficial por parte del Estado,
consiguientemente reforz en el pas las lecturas y produccin de libros en idioma espaol,
aspecto que ha sido una constante en la historia hondurea, hasta que en aos recientes han
empezado a publicarse libros de texto y literatura en lenguas indgenas y negras como el
tolupn, tawahka, miskito y garfuna.

207
La Gaceta, Acuerdo en el que se manda que en todos los colegios y escuelas se ensee espaol,
Tegucigalpa, N 140, 24 de diciembre de 1881, p. 1. (HN).
208
La Gaceta, Acuerdo en el que se manda que en todos los colegios y escuelas se ensee espaol,
Tegucigalpa, N 162, 31 de mayo de 1882, p. 1. (HN).
209
Vase: Oquel, Ramn, Honduras, estampa de la espera: sucesos pblicos y vida cotidiana, Tegucigalpa,
Ediciones Subirana, 1997, p. 123.

94
En relacin con la promocin de lecturas, hay que referir que la Academia forj espacios de
discusin, veladas literarias y culturales, y sobre todo, eventos que centraron su actividad en el
desarrollo de la lectura. Por lo regular, estos eventos se montaban en el recinto de la
Universidad, y ciertamente, a pesar de que en teora eran actos pblicos, por lo general, la
concurrencia estaba compuesta por la alta sociedad capitalina, de modo que al principio, esa
comunidad letrada fue en realidad un coto cerrado para las mayoras. Incluso, adems de
esos actos pblicos, tambin se formaron espacios culturales y de lectura al interior de la
intimidad de los hogares de algunos de esos intelectuales, especialmente alrededor de la casa de
Ramn Rosa. La historiadora hondurea Leticia de Oyuela nos relata cmo se desarrollaba
toda una cultura ntima de recitales poticos, veladas musicales y discusiones literarias en el
hogar del Ministro Ramn Rosa, quien junto a poetas, artistas y funcionarios del gobierno,
fund la institucin literaria Sociedad de Amigos del Pas210, a la que asistan
puntualmente los hombres y mujeres de la alta sociedad de entonces:

Esta casa, situada en las cercanas de la Casa de la Moneda fue la pequea courte d
amour del culto a las ideas liberales, romnticas y literarias [Tena] un saln que
albergaba el piano y la sillera Thonet, fabricado con maderas de los bosques checos
En este medio esplndido, el Dr. Ramn Rosa cre la Sociedad de Amigos del
Pas, donde los intelectuales y poetas de la poca, comprometidos con el
rgimen, sostenan amables y ardorosas veladas literarias, debatan no slo los
trasfondos de la poltica centroamericana, sino que hacan msica y lean
poemas que incluso, eran llevados hasta la discusin controversial, en la que el
mismo Rosa era juez y parte. En esa Sociedad de Amigos del Pas particip el grupo
de extranjeros que formaban parte del equipo gubernamental: Jos Mart, quien

210
La primera Directiva de la Sociedad de Amigos del Pas estuvo integrada as:
Presidente: Dr. Ramn Rosa.
Vicepresidente: Lic. Jernimo Zelaya.
Secretario 1: Poeta Jos Joaqun Palma.
Secretario 2: Dr. Carlos Alberto Ucls.
Tesorero: Lic. Joaqun Daz.
Vocales: Lic. Adolfo Ziga, don Antonio Lpez y don Adolfo Pierra.

Miembros de nmero: Don Miguel Ziga, don Julio Lozano, don Baltasar Medrano, poeta Jeremas
Cisneros y don Esteban Lazo.

Vase: Martnez, Jos Francisco, Literatura hondurea y su proceso generacional, Tegucigalpa, Editorial
Universitaria, Coleccin Letras Hondureas, N 28, 1 edicin, 1987, p. 24.

95
expuso sus ideas pro libertad de Cuba; don Toms Estrada Palma que era a la sazn
Administrador de Correos, conectado ms directamente con la sociedad de la poca
por estar casado con Genoveva Guardiola, una de las sobrinas de la madrina del Dr.
Rosa, doa Francisca Guardiola. La bella Raimunda Inestroza -esposa de Adolfo
Ziga- deleitaba las veladas tocando el arpa, que su esposo haba hecho traer de
Pars. Los msicos recin llegados de Norte Amrica, entre ellos el profesor Samuel
Stam, conducan ritmos espirituales nuevos211

De esta manera, es a partir de la Reforma Liberal que las veladas literarias, lecturas, msica y
representaciones dramticas en casas particulares se empiezan a poner de moda en la
Tegucigalpa finisecular, consolidando a la vez a la clase letrada en un crculo ilustrado.

ILUSTRACIN 14

211
Oyuela, Leticia de, Ramn Rosa, plenitudes y desengaos, Tegucigalpa, Editorial Guaymuras, Coleccin
Cdices de Ciencias Sociales, 1 edicin, 1994, pp. 62-63. El subrayado es nuestro.

96
En primer plano, la casa de Ramn Rosa, en la Avenida Cervantes de Tegucigalpa, donde se conform
la Sociedad de Amigos del Pas y donde se celebraban las principales veladas literarias de la ciudad.
Hoy funciona en ella El Museo del Hombre Hondureo. (Fotografa de Juan Aguirre).

Ms adelante, Oyuela agrega que algunas de las veladas ms importantes eran los duelos
poticos entre los bardos romnticos de la poca, Carlos F. Gutirrez y Manuel Molina Vigil,
ya que en derredor de esos actos lricos, se crearon los primeros Juegos Florales Literarios
del pas, y que por su natural inters, citamos in extensis:

En ese ambiente descollaban los dos poetas mimados de la sociedad, que empezaba a
sensibilizarse ante lo potico Carlos Gutirrez y Manuel Molina Vigil eran los
poetas rivales. Del saln del Dr. Rosa pasaban a competir, en organizados juegos
florales, en los amplios salones del Paraninfo Universitario en esplndidos juegos
poticos, mano a mano, entre aplausos delirantes de una sociedad conmovida y
expectante, que se crea duea y patrocinadora del auge de las letras y del
espritu. Molina Vigil y Carlos Gutirrez son -como quien dice- los vates oficiales
del rgimen. Molina Vigil en su poesa que publica en los libros y revistas de la
poca registra el momento donde doa Celestina Mijango, la primera dama, le
entrega el premio de la flor natural. La primera dama lo hace en verso, calificndolos
de: tersos, vaporosos, fluidos/imitan al resbalar/ese dulce sollozar/que, embriagado,
el alma hiere/de una trtola que muere/fatigada de arrullar Sus terribles
contradicciones internas se expresan en esa noche gloriosa en que, en el baile de la
Universidad, gana el mano a mano a don Carlos Gutirrez, desposando un mes ms
tarde, a su bella prima Jess Vigil, que fue la Reina del Sarao de esa noche
memorable212.

Como se aprecia, la Academia promovi actos pblicos para el desarrollo de la ciencia y la


cultura, y a su vez, reuni alrededor de la figura de Ramn Rosa a un ntimo grupo de letrados
conformado en la Sociedad de Amigos del Pas, los cuales, emulando actitudes de la
aristocracia europea del siglo XIX, organizaron veladas privadas en donde se combinaban
lecturas, debates, conciertos, juegos florales y otras actividades.

212
Ibd., pp. 64-66.

97
En efecto, desde que la Sociedad de Amigos del Pas celebrara tal vez los primeros juegos
florales literarios en el pas a finales del siglo XIX, estos concursos se volvieron algo frecuente
en las primeras dcadas del siglo XX. De especial relevancia y recordatorio en la sociedad
capitalina fueron los Juegos Florales del ao 1906, convocados por la Biblioteca Nacional y
por el rgimen de Manuel Bonilla para celebrar el quinto ao de gobierno. La convocatoria al
concurso se realiz el 1 de marzo de 1906, coincidiendo con la reinauguracin de la Biblioteca
Nacional, la cual haba sido trasladada desde su antiguo local en la universidad a su nueva sede
en el callejn del famoso Jockey Club, y al afecto se desarroll el siguiente programa:

1. Marcha Inauguracin, por Werner; 2. Discurso inaugural a cargo del Director de la


Biblioteca Nacional, Licenciado Esteban Guardiola; 3 Inauguracin, por el
Presidente Manuel Bonilla; 4. Obertura de la pera Indra, por Auber; 5. Palabras
alusivas al acto por don Froyln Turcios, Director del Diario El Tiempo. 6.
Descubrimiento de los bustos de Jos Cecilio del Valle, Jos Trinidad Reyes, lvaro
Contreras y Ramn Rosa, el cual fue realizado por el Presidente Bonilla, en medio de
sonoros aplausos, oprimiendo un botn que movi un mecanismo especial; 7.
Discurso en honor de Valle por el Dr. Carlos Alberto Ucls; 8. Discurso en honor
de Jos Trinidad Reyes, por el Dr. Silverio Lanez; 9. Discurso en honor de lvaro
Contreras por el Dr. Timoteo Miralda; 10. Discurso en honor de Ramn Rosa, por
el Dr. Rmulo E. Durn, y 11. Los Guardias de la Reina por Godfrey, ejecucin de la
banda. En el programa figuraba tambin una poesa declamada por el Dr. Valentn
Durn213.

De igual manera, estos eventos literarios combinaban una serie de actividades artsticas como
la msica, oratoria, declamacin, y hacan coincidir a poetas, periodistas, pintores, escultores,
etctera. Por otra parte, una vez abierto el concurso de los Juegos Florales, se conform el
Jurado, el cual fue integrado por Don Jos Manuel Gutirrez Zamora, Cnsul General de
Mxico, gran amigo de las letras y quien se conect ntimamente con los intelectuales
hondureos, as como por Froyln Turcios, Augusto C. Coello -quien fue autor de la letra del
Himno Nacional de Honduras-, el Dr. Carlos Alberto Ucls y el Dr. Esteban Guardiola.

213
Cfr. Cceres Lara, Vctor, Astillas de Historia, Tegucigalpa, Centro Editorial, Ediciones del Banco
Atlntida, 1992, p. 263.

98
Segn Cceres Lara, el [] certamen produjo enorme expectacin en el ambiente social metropolitano,
porque entonces se estimaba ms al hombre de letras que ahora y que la mayora de los exponentes del
pensamiento y la cultura del pas tena buenas posiciones sociales o polticas, ocupando muchos de ellos puestos
en el gobierno214. El da 12 de marzo de ese ao el jurado emiti el fallo, al que se presentaron 15
composiciones de diversa ndole, y determin que los premiados seran los siguientes: a) en la
rama de Msica y canciones, se confiri Violeta de Oro por mayora a la cancin Poeta y
aldeano, cuyo autor result ser Luis Andrs Ziga; b) en Serventesios, se confiri por
unanimidad el Jazmn de Plata a la obra Al Ro Guayape, cuyo autor fue el mismo Luis
Andrs Ziga y; c) en la rama de Cuento, se otorg el premio Pluma de Oro al relato
La campana del reloj, cuyo autor fue don Rmulo E. Durn215.

Hay que destacar que por mucho tiempo, el cuento La campana del reloj fue considerado como
el primer cuento en la historia de Honduras, hasta que Helen Umaa demostr lo contrario216.
Sin embargo, a pesar de no ser el primer cuento hondureo, ese relato de Durn puede ser
considerado dentro de las obras fundacionales de la literatura nacional.

Finalmente, hay que referir que de acuerdo a las crnicas de la poca, el acto de entrega de los
premios -otorgados en solemne ceremonia el 15 de abril de 1906 en el Saln de Retratos de la
Casa Presidencial- fue una gala imponente. En el acto, pronunciaron discursos Carlos Alberto
Ucls y Froyln Turcios. Asimismo, Juan Ramn Molina declam su famosa poesa Al Ro
Grande, la cual arranc frenticos aplausos. Don Rafael Coello Ramos ejecut con su
Orquesta Verdi varias melodas acompaado al piano por las seoritas Carlota Robles,
214
Ibd., p. 263.
215
Ibd., p. 264.
216
En efecto, la crtica literaria hondurea consider durante dcadas que el primer cuento que se haba escrito
en la historia de Honduras era La campana del reloj, de Rmulo Durn, no obstante, Helen Umaa ha
referido en estudios recientes que ms bien el primer cuento hondureo fue un relato de Carlos F. Gutirrez,
que era un cuento sin ttulo y que apareci en la columna Variedades del peridico La Paz el 24 de agosto
de 1881, y el segundo fue un cuento titulado Cabaitas, de Marco Aurelio Soto, publicado en el mismo
peridico el 17 de septiembre del mismo ao. Cfr. Umaa, Helen, Panorama crtico del cuento hondureo
(1881-1999), Ciudad de Guatemala, Editorial Letra Negra/ Editorial Iberoamericana de Tegucigalpa,
Coleccin Ensayo Centroamericano, N 1, 1 edicin, 1999, pp. 17-30. De este modo, queda claro entonces
que La campana del reloj no fue el primer cuento hondureo, pero s el primer relato premiado en un
certamen literario. Vale apuntar tambin que ese cuento de Durn fue publicado poco despus en la Revista
del Archivo y Biblioteca Nacionales, el cual insertamos en los anexos. Cfr. Durn, Rmulo, La campana del
reloj, En: Revista del Archivo y Biblioteca Nacionales, Tegucigalpa, Tomo III, N 13 y 14, 25 de mayo de
1907, pp. 431-435.

99
Chabelita Agurcia, Carlota Membreo, Juana Daz y Adriana Valle. Pero el punto principal fue
la Proclamacin de la Reina de los Juegos Florales, que recay en el ganador de la rama lrica,
Luis Andrs Ziga. La Reina fue la bella seorita Mercedes Agurcia, y a ella fueron dedicados
los siguientes versos:

Acaso el Olimpo celebra una fiesta?


Por qu suenan cantos y suena una orquesta?

Deidades aguardan que un nombre se anuencia,


que un nombre armonioso el bardo pronuncie.

Las diosas, baadas de suaves destellos,


aguardan la Reina de hermosos cabellos.

De pronto, taendo su lira armoniosa


y un himno entonando con voz poderosa,

MERCEDES AGURCIA el bardo proclama;


MERCEDES AGURCIA, la reina se llama217.
Vctor Cceres Lara termina aadiendo en su extensa crnica que esos Juegos Florales de
1906 dejaron gratsimos recuerdos en la sociedad tegucigalpense de entonces, y luego llegaron
de boca en boca hasta las actuales generaciones. En nuestro caso, lo importante es ver que este
tipo de eventos promovieron la creacin literaria, la difusin musical, la oratoria, y desde luego,
fueron espacios de lecturas de los poetas y narradores de aquel entonces.

Por otro lado, la siguiente institucin cultural importante que promovi lecturas y concursos y
eventos literarios en el pas fue el Ateneo de Honduras, que fue fundado en el ao de 1913
en Tegucigalpa por un grupo de intelectuales adheridos a la herencia ideolgica reformista218.
217
Cceres Lara, Vctor, Astillas de Historia Op. Cit., pp. 266-267.
218
Sobre la fundacin del Ateneo de Honduras, puede consultarse: Ateneo de Honduras, Estatutos del Ateneo
de Honduras, Tegucigalpa, Ateneo de Honduras, 1913, 14 pp. Chapa Bezanilla, Mara de los ngeles, Rafael
Heliodoro Valle, humanista de Amrica, Mxico DF, Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM),
Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, 2004, pp. 103 y ss. Turcios, Froyln, Memorias Op. Cit., p. 233.
Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y el Modernismo en Honduras Op. Cit., p. 88. Durn, Jorge Fidel,
Tegucigalpa en las primeras dcadas de nuestro siglo Op. Cit., p. 608 y: Rosa, Marco Antonio,

100
La institucin fue presidida inicialmente por el poeta y narrador Froyln Turcios, y en este
sentido, Marco Antonio Rosa manifiesta sobre la creacin del Ateneo lo siguiente:

ATENEO DE HONDURAS
Ayer, a las 4:30 p.m.; se reunieron algunos de los invitados para formar un Centro
Literario. Se procedi a organizar la Directiva Provisional, resultando electos los
siguientes caballeros:

Presidente: el poeta Froyln Turcios.


Secretario: escritor Salatiel Rosales.
Secretario: Escritor Alfonso Guilln Zelaya.
Tesorero: Doctor Jos Jorge Callejas.

Los socios Sologaista, Guilln Zelaya y Cleo Dvila, elaborarn el proyecto de


Estatutos219.

Vale mencionar que varios de estos socios fundadores -como Salatiel Rosales, Alfonso Guilln
Zelaya y Jos Jorge Callejas-, posteriormente tuvieron que salir al exilio rumbo a Mxico
debido a las guerras civiles y a la persecucin poltica del rgimen dictatorial de Tiburcio Caras
Andino (1933-1949).

Adems de estos miembros, destacaban como socios en el Ateneo de Honduras otros


escritores, artistas e intelectuales renombrados, como Rafael Heliodoro Valle, Luis Andrs
Ziga, Rmulo E. Durn, Luis Landa, Carlos Ziga Figueroa, Jos Cruz Sologaista,
Enrique Pinel, Miguel Navarro, Jos Mara Cuellar, Flix Salgado, Rafael Coello Ramos,
Edmundo Lozano, Gonzalo Sequeiros, Buenaventura Zepeda, Joaqun Bonilla, Esteban
Guardiola, Samuel Lanez, Adn Canales y el recordado maestro Pedro Nufio. Probablemente,

Tegucigalpa, Ciudad de remembranzas Op. Cit., pp. 72.


219
Rosa, Marco Antonio, Tegucigalpa, Ciudad de remembranzas Op. Cit., p. 72.

101
pocas veces se haba aglutinado una plyade de intelectuales tan brillantes en derredor de una
organizacin cultural en la historia de Honduras220.

Inmediatamente, el Ateneo empez a promover actividades culturales como conferencias,


certmenes literarios y sobre todo, lecturas de poesa y narrativa, tanto de autores nacionales
como internacionales. Entre estos ltimos, participaron dictando charlas y recitales autores
como Porfirio Barba Jacob, Rafael Arvalo Martnez, Jorge Volio, Gustavo Alemn Bolaos y
otros ms.

Igualmente, el Ateneo empez a conectarse con intelectuales centroamericanos de la poca con


la finalidad de articular redes culturales en el istmo, de modo que rpidamente, cada uno de los
pases centroamericanos conform grupos de socios honorarios o correspondientes del Ateneo
de Honduras221. An ms, con los aos, el mismo Rafael Heliodoro Valle, mientras fungi
como Embajador de Honduras en Estados Unidos, logr fundar tambin el Ateneo
Americano, institucin a la que pertenecieron distinguidos intelectuales hispanoamericanos,
como el Premio Nobel Juan Ramn Jimnez, Pedro Salinas, Max Henrquez Urea y Salomn
de la Selva entre otros222.

Otro aspecto relevante que logr impulsar el Ateneo durante estos aos fue la reactivacin de
Juegos Florales Literarios a partir de 1915, los cuales se convocaban en el mes de abril para
hacerlos concordar con la llegada de la primavera; ese primer ao, el ganador fue Rmulo
Durn, quien escribi una biografa de Francisco Antonio Mrquez -uno de los hroes de la
Independencia, y a la vez, de los primeros personajes que introdujo el liberalismo en
Honduras-. El jurado del evento estuvo compuesto por Alberto Membreo, Froyln Turcios y
220
Vase: Arita Palomo, Carlos Manuel, Panorama literario de Amrica: Vida y obra de Froyln Turcios,
Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Cuadernos, N 31, 1983, p. 33 y: Chapa Bezanilla, Mara de
los ngeles, Rafael Heliodoro Valle, humanista de Amrica Op. Cit., p. 106.
221
En efecto, el Ateneo de Honduras logr conformar en cada pas centroamericano grupos de socios
correspondientes: En Guatemala, los socios eran: Adrin Recinos, Mximo Soto Hall, Francisco Contreras,
Carlos Wild Ospina, Rafael Arvalo Martnez, Virgilio Rodrguez Beteta, Jos Rodrigo Cerna y Eduardo
Aguirre. En El Salvador: Francisco Gavidia, Alberto Masferrer, Arturo Ambrogi, Romn Mayorga Rivas,
Rubn Rivera, Jos Dolores Corpeo y Jorge Zepeda. En Nicaragua: Santiago Argello, Juan Ramn Avilz,
Antonio Bermdez, Ramn Senz Morales y Roberto Barrios y en Costa Rica: Roberto Brenes Mesn,
Ricardo Fernndez Guardia, Joaqun Garca Monge, Carlos Gagini, Claudio Gonzlez Rucavado, Alejandro
Alvarado, Pablo Baudrit y Justo Facio. Cfr. Arita Palomo, Carlos Manuel: Panorama literario de Amrica
Op. Cit., p. 34.
222
Vase: Castillo, Roberto, Filosofa y pensamiento hondureo, Tegucigalpa, Editorial Universitaria,
Coleccin Docencia, N 72, 1 edicin, 2000, p. 108.

102
Vicente Meja Colindres, y la obra, una vez premiada, fue inmediatamente publicada en la
Tipografa Nacional223. Es interesante observar que esta actividad se volvi una costumbre en
la sociedad hondurea de las tres primeras dcadas del siglo XX, y los mismos representaban
una actividad especial en la vida cultural de Tegucigalpa, ya que la Reina de los Juegos Florales
era la encargada de entregar el Premio al ganador del concurso, como apunta Jorge Fidel
Durn en su artculo sobre la Tegucigalpa de aquellos aos, al referir que: Se procuraba que
coincidieran con los juegos florales, otros espectculos de cultura en que se premiaba a las damas con diademas y
a los literatos con la flor natural y el laurel mstico 224. De esta forma, fueron apareciendo los primeros
concursos de belleza en la ciudad, ligados en principio a este tipo de eventos literarios.

Paralelamente, a principios del siglo XX, empez a florecer en Tegucigalpa una gama de
centros y espacios donde era posible leer y desarrollar tertulias literarias, como por ejemplo en
los hoteles, cafs, parques y -de nuevo, como en la poca de Ramn Rosa- en casas
particulares. As lo atestigua Jorge Fidel Durn en su artculo ya aludido sobre Tegucigalpa:

El Hotel Picadilly, seguramente idea de alguno que haba estado en Picadilly Circus de
Londres como el Bar Delmnico seguramente a la usanza del famoso hotel
niuyorquino [sic], era el rendezvous de la sociedad elegante masculina de la poca.

Otros sitios que despertaron inters por la realizacin y combinacin de eventos culturales,
conciertos y lecturas fueron el Jockey Club y El Hotel Progreso; en este ltimo por
ejemplo se realizaron en 1905 dos eventos recordados, un agasajo al presidente Manuel Bonilla
y el Cincuentenario de la muerte del Padre Jos Trinidad Reyes, que nos dan cuenta de cmo
la clase poltica acuda a los letrados y a modas europeas para retomar los discursos de la
Modernidad. En el primer evento por ejemplo, el men de la cena nos provee la inclinacin
afrancesada de los polticos e intelectuales de entonces, modelo que vislumbraban como el
arquetipo de la Modernidad. El men fue el siguiente: Entremeses: aceitunas, butifarras, caviar,
jamn mortadela, pepinillos, sardinas Plato fuerte: pavo relleno, rostbeef, carnero fro.
Postres: Macedonia de legumbres, pastelillos diversos, variedades de helados Bebidas: Vino

223
Durn, Rmulo, Biografa de Francisco Antonio Mrquez, Tegucigalpa, Tipo-Litografa y Fotograbado
Nacionales, 1915.
224
Durn, Jorge Fidel, Tegucigalpa en las primeras dcadas de nuestro siglo Op. Cit., 608.

103
de Jerz, Geisenhelmer, Chateau Beausejour Champagne Heidseick Digestivos: Cogac, crema de
cacao, menta225.

Otro lugar en que se desplegaron lecturas en esos aos fue el famoso Caf El Buen Gusto,
de doa Rosa Bernhard, que estaba ubicado enfrente del Parque Central de Tegucigalpa, en el
edificio llamado por aquel entonces como Los corredores, donde los hombres,
especialmente los polticos y escritores, se reunan para leer y discutir en los peridicos las
noticias de acontecer poltico y cotidiano. Igualmente, Jorge Fidel Durn seala que dicho
Parque Central, llamado en ese tiempo Parque Morazn se convirti en un espacio cultural
importante en la ciudad, ya que el quiosco o retreta -como le llamaban en la poca-, combinaba
diferentes actividades como conciertos musicales, declamaciones y lectura de poesa y
concursos de oratoria226.

ILUSTRACIN 15

225
Cceres Lara, Vctor, Astillas de Historia Op. Cit., p. 238.
226
Durn, Jorge Fidel, Tegucigalpa en las primeras dcadas de nuestro siglo Op. Cit., p. 606. Sobre el
desarrollo e historia de la oratoria en Honduras, una fuente importante es: Paz Barnica, Edgardo, La oratoria
en Honduras: desde la Colonia hasta nuestros das, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Letras
Hondureas, N 37, 2 edicin, 1988.

104
Parque Central o Morazn, con el quiosco o retreta, y atrs de l, la casa de dos pisos llamada los
corredores, donde funcionaba el Caf el Buen Gusto, y aos despus, el Caf de Pars, punto de
reunin y lecturas en la Tegucigalpa de inicios del siglo XX. (Archivo del autor).

Efectivamente, Froyln Turcios menciona que desde el ao de 1898, en una banca del Parque
Morazn, conocida como La banca de los viejos, o el Club del Naranjo, se reunan
todas las noches -de las ocho a las diez- un selecto grupo de amigos a charlar sobre temas de
literatura, arte, y artculos periodsticos (exceptuando los temas polticos y religiosos); el grupo
estaba encabezado por el presidente Policarpo Bonilla, y adems participaban en la tertulia los
doctores Csar Bonilla, Alberto Ucls y Federico Ucls; los generales Rafael Lpez Gutirrez,
Mximo B. Rosales y Francisco Altschul; el empresario Daniel Fortn h.; el escritor Gonzalo
Guardiola y el ms joven de la pea: el mismo Froyln Turcios227.

Finalmente, Jorge Fidel Durn concluye manifestando que en las casas particulares, []
haban tertulias y veladas literarias donde se hablaba del Pauvre Lelian, de Malarm y de Las flores del
mal228. De este modo, las veladas en casas de particulares se van convirtiendo en algo
frecuente en la Honduras de inicios del siglo XX, y se establecen como espacios donde se
mezcla msica, lectura, discusin de temas diversos y representaciones escnicas -como veladas
lrico-dramticas-; son tambin ambientes para compartir la lectura o escuchar las poesas,
memorizadas por los caballeros y las damas, en su mayora, para el deleite de los asistentes.

En sntesis, en estos cafs, parques, espacios culturales y casas particulares, se leen, discuten y
analizan los acontecimientos que divulgan los peridicos nacionales y extranjeros, se comenta
la literatura de moda e incluso, los escritores de peridicos, aprovechan las tertulias como
fuentes para alimentar las notas que divulgan al siguiente da en los diarios.

Por ltimo, hay que mencionar que otra institucin que contribuy al desarrollo de las lecturas
y de las publicaciones en Honduras fue la Academia Hondurea de Geografa e Historia
(AHGH). La iniciativa para su fundacin, el 4 de noviembre de 1926, provino del pedagogo
Miguel Morazn, quien durante varios aos residi en Guatemala. En ese pas observ que
haba sido organizada una institucin cultural -La Sociedad de Geografa e Historia de

227
Turcios, Froyln, Memorias Op. Cit., pp. 118 y 406.
228
Ibd., p. 614.

105
Guatemala, fundada en 1925- dedicada a la investigacin y divulgacin del saber histrico-
geogrfico229.

Morazn, empeado porque existiera en su patria una institucin equivalente, le propuso al


director del Archivo y Biblioteca Nacional, Esteban Guardiola tal inquietud, la cual fue
entusiasta y decididamente respaldada por ste, quien haba ya publicado la Revista del Archivo y
Biblioteca Nacional a partir de 1904. Ambos se percataron plenamente de la necesidad de
divulgar al menos una parte de la riqueza documental existente gracias a la paciente labor
clasificatoria que desde el siglo XIX haba realizado Antonio R. Vallejo. Acompaaron en el
acto fundacional de la Sociedad de Geografa e Historia, el botnico Luis Landa, el gegrafo y
qumico Jess Aguilar Paz, el ya citado educador Morazn y los historiadores Eduardo
Martnez Lpez, Flix Salgado, Pedro Rivas y Salvador Turcios Ramrez, [...] con el fin de fundar
y organizar la Sociedad de Geografa e Historia del pas, tomando en cuenta la cooperacin ya prestada por los
hombres del pasado, cuyo testimonio queda en las obras publicadas, las de ediciones recientes y las inditas, cuyo
conjunto constituye un volumen de trabajo suficiente para formar base de las labores de la entidad que va a
formarse230.

A la lista anterior, se agregaron posteriormente como acadmicos de nmero otros connotados


intelectuales nacionales y extranjeros, como Ernesto Alvarado Garca, Jess Nez Chinchilla
y Eliseo Prez Cadalso, los tres estudiosos de la problemtica indigenista hondurea; as como
los consagrados historiadores Jorge Fidel Durn, Juan Bautista Valladares, Vctor Cceres
Lara, Jos Reina Valenzuela, Perfecto Bobadilla y Rafael Jerz Alvarado. Tambin engrosaron
la sociedad Froyln Turcios y el reconocido polgrafo hondureo Rafael Heliodoro Valle.
Entre los extranjeros, se incorporaron los salvadoreos Francisco Gavidia y Alberto Masferrer,
as como el costarricense Ricardo Fernndez Guardia y el italiano Federico Lunardi entre
otros.

229
Vase: Taracena Arriola, Arturo, Etnicidad, Estado y nacin en Guatemala, 1808-1944, Ciudad de
Guatemala, Litografa Nawal Wuj- Centro de Investigaciones Regionales de Mesoamrica (CIRMA),
Coleccin Por qu estamos como estamos?, 2002, p. 108.
230
Argueta, Mario, Aniversario de la Academia de Geografa e Historia Op. Cit., p. 99.

106
Otro de los objetivos de la sociedad estipul que una de sus obligaciones principales sera la de
adquirir la bibliografa nacional escrita desde el siglo XIX por Ramn Rosa, Antonio R.
Vallejo, Len Alvarado, Alberto Membreo, Carlos F. Alvarado, Jernimo J. Reina y otros
ms, y la publicacin de obras inditas de los socios fundadores y la reedicin de las ya
agotadas, sealndose especficamente las siguientes: Biografa del General Francisco Morazn,
Geografa de Honduras, Historia de Centro Amrica y Honduras Geolgica y Etnolgica, por
Eduardo Martnez Lpez; Compendio de Historia de Honduras, Nociones de Historia de Honduras
y Geografa e Historia de Centro Amrica, por Flix Salgado; Diccionario Histrico, Geogrfico y
Etimolgico de Honduras, Geografa Militar de Honduras, Historia Poltico-Militar de Centro
Amrica y Ruinas de Tenampa, por Pedro Rivas; Biografa del General don Santos Guardiola e
Historia de la Cultura Nacional, por Esteban Guardiola; y Temas Geogrficos, por Luis Landa.
La mayora de estas obras fueron publicadas por la AHGH, lo cual coadyuv con los aos a la
formacin de una historiografa oficial, que se traz la tarea de producir una obra intelectual en
los campos de la historia y la geografa que ayudara a promocionar la versin de una Historia
patria asociada a las ideologas promovidas por el Estado en lo referente a la difusin de un
pasado que glorificaba la idea de una Honduras mestiza, cuyos hroes eran los lderes
criollos que encabezaron las luchas independentistas y los primeros aos de la Repblica, como
Morazn, Valle, Herrera, Cabaas y otros ms.

En efecto, la mayora de estos historiadores publicaron ensayos y otras obras de carcter


histrico en las que plasmaron episodios que ensalzaban la historia colonial y las gestas
independentistas, relegando el glorioso pasado indgena de los mayas, y desde luego, ocultando
la participacin de los negros en los procesos histricos del pas. Esta historiografa
naturalmente que contribuy a divulgar la idea de que la historia nacional haba sido
protagonizada solamente por hroes criollos o mestizos, minimizando la contribucin de las
etnias en la historia hondurea. De todas maneras, lo importante es que la Academia
Hondurea de Geografa e Historia se convirti en espacio de reflexin, docencia, tertulias,
debates, conferencias y lecturas, y sobre todo, promovi y extendi los estudios histricos y
geogrficos en el pas, dotando de materiales y obras que sirvieron para configurar otros
imaginarios nacionales, como la reconstruccin de la Historia patria y la elaboracin del
Mapa Oficial de Honduras. Desde luego, uno de los socios de la Academia contribuy a
moldear otra representacin de la nacin en Honduras, a travs de la elaboracin y

107
publicacin del primer Mapa oficial de la Repblica de Honduras231, confeccionado por
el Dr. Jess Aguilar Paz232, uno de los diputados promotores de que la moneda nacional se
denominara como Lempira. Este incidente es interesante si consideramos que el Dr. Aguilar
Paz llev a cabo su trabajo por cuenta propia, sin el soporte econmico o logstico del Estado,
pues como l mismo seal muchas veces, lo hizo en aras de glorificar y servir a la patria.

Aguilar Paz comenz su empresa quijotesca en 1915, cuando fue nombrado como profesor en
la ciudad de La Esperanza, al occidente del pas. Con la ayuda de un podmetro, un altmetro y
una brjula, y apoyado en los mapas que ya haban elaborado antes Constantino Fiallos y el
ingeniero Mayes, empez a recorrer la casi totalidad del territorio hondureo, ocupacin que le
llev 18 largos aos hasta que en 1933, por fin se public su tan ansiado mapa. Antes de esa
fecha, el pas solamente dispona de mapas y cartas geogrficas elaboradas casi en su totalidad
por extranjeros, muchas de ellas inexactas o de escaso valor cartogrfico, pero con el trabajo de
Aguilar Paz, la nacin por fin poda disponer de su mapa oficial, el cual comenz a ser
reproducido con profusin en las dcadas siguientes para ser colocado en todas las escuelas del
pas y con ello, alimentar el fervor nacionalista en los nios y nias hondureas233.

El mapa de Aguilar Paz contribuy tambin a que el pas fuera tomando conciencia de la
importancia de consolidar la posesin territorial en aquellos espacios fronterizos que
permanecan en disputa con los vecinos Guatemala, El Salvador y Nicaragua, lo que hizo
tomar comprensin de la necesidad de asegurar una divisin poltica que garantizara la
presencia soberana en la mayor parte del territorio nacional; ciertamente, esta fue una tarea que

231
El Mapa General de la Repblica de Honduras, fue aprobado oficialmente por el gobierno mediante
el Acuerdo N 689 del 23 de enero de 1930, y fue publicado a escala 1:500.000 en 1933, en el gobierno del
General Caras Andino. Cfr. Rubio Melhado, Adolfo, Geografa General de la Repblica de Honduras,
Tegucigalpa, Imprenta Caldern, 1 edicin, 1953, p. 258. Una de las versiones cartogrficas ms difundidas
del mapa es: Mapa de Honduras, Roma, Instituto Poligrfico e Zecca dello Stato, 1964, Escala 1:500,000.
232
Jess Aguilar Paz (1895-1974), naci en Gualala, departamento de Santa Brbara y muri en
Tegucigalpa. Adems de ser el autor del Mapa General de la Repblica de Honduras, tambin levant los
croquis de los municipios de la repblica. Igualmente es autor de varios libros sobre tradiciones y leyendas,
as como investigaciones cientficas y educativas, como por ejemplo: Tradiciones y leyendas del pas,
publicado en Tegucigalpa en 1931, Flora tradicional, editado en San Salvador en 1938 y Toponimias y
regionalismos indgenas de Honduras, impreso en Tegucigalpa en 1970 entre otros. Vase ms informacin
en: Morris, Andrs, Un mapa de artesana, En: Revista Extra, Tegucigalpa, N 55, Febrero de 1970, pp. 23-
24.
233
Ibd., p. 23.

108
pese al esfuerzo llevado a cabo desde los aos 30, no se pudo concretar dadas las innumerables
zonas inhspitas y despobladas del territorio hondureo. De todas formas, el mapa de Aguilar
Paz aport al pas otra imagen nacional dentro del proceso de configuracin territorial
iniciado desde la independencia y proseguido por la Reforma Liberal. En suma, el mapa, como
sugiere Benedict Anderson, se convirti en un logotipo del imaginario nacional, el cual
podra desde entonces colocarse en carteles, sellos oficiales, marbetes, cubiertas de revistas, y
libros de texto, manteles y paredes de hoteles. De ese modo, el mapa-logotipo, al instante
reconocido y visible por doquier, penetr profundamente en la imaginacin popular, formando
un poderoso emblema de la nacin234.

En sntesis, podemos concluir que en el periodo comprendido entre 1876-1930, los libros y las
lecturas se incrementaron notablemente en Honduras en comparacin al periodo colonial y a la
primera etapa republicana. La prctica de la lectura pas paulatinamente de la de carcter
religioso y devoto, a la lectura de temas cada vez ms profana, cientfica, literaria y secular.
Gran parte de este despliegue de los libros y lecturas se debi al papel e influencia de la
Reforma Liberal de 1876 conducida por Marco Aurelio Soto y Ramn Rosa, la cual promovi
una serie de factores, como ser la transformacin educativa, que dio lugar a la reorganizacin
de la Universidad Central bajo el modelo positivista; la conformacin de una clase letrada,
que aglutin a una serie de intelectuales nacionales y extranjeros como el mismo Ramn Rosa,
Adolfo Zniga, Carlos Alberto Ucls, Rafael Alvarado Manzano, Antonio Ramn Vallejo,
Antonio Ramrez Fontecha, Jos Mart, Jos Joaqun Palma, Toms Estrada Palma, y ms tarde
seguidos por varios discpulos como Rmulo Durn, Esteban Guardiola, Manuel Molina Vigil,
Carlos F. Gutirrez, Lucila Gamero, Juan Ramn Molina y Froyln Turcios entre otros; la
difusin de medios impresos como libros, peridicos y revistas, que fueron en s los materiales
de lectura predilectos de los hondureos, y que en algunos casos como el de la Revista Esfinge
de Froyln Turcios lleg a estar considerada como una de las mejores de Hispanoamrica; la
fundacin de bibliotecas y archivos nacionales, que constituyeron lugares de creacin

234
Anderson expone que desde la dominacin colonial, los Estados imperiales colorearon sus colonias en los
mapas con un teido especial. Por ejemplo, en los mapas imperiales de Londres, las colonias britnicas
aparecan en rojo y rosa, las francesas, en prpura y azul, las holandesas entre amarillo y marrn, etctera.
Teidos de esta forma, cada colonia pareca ser una pieza separable de un rompecabezas. Una vez desatados
los procesos de descolonizacin, los nuevos Estados-nacin independientes recurrieron a esta vieja prctica de
colorear sus mapas con las nuevas divisiones poltico-administrativas, lo cual reflejaba una imagen
logotpica de la nacin. Cfr. Anderson, Benedict, Comunidades imaginadas... Op. cit., p. 244.

109
intelectual y de promocin de las lecturas; la creacin de espacios para nuevos lectores en casas
particulares y libreras; el fomento de instituciones, organizaciones y actividades culturales,
como academias, tertulias, juegos florales literarios, veladas, bandas musicales, teatro, etctera.
Todo esto permiti que en definitiva, a travs de las lecturas, fueran penetrando en Honduras
no solamente nuevas ideologas y corrientes culturales y literarias, sino tambin modas,
diversiones; en concreto, fue introducindose la Modernidad. Adems, lo anterior impuls
aceleradamente las lecturas en la sociedad hondurea de la poca, no obstante, hay que
puntualizar que todava para este tiempo, la prctica de la lectura era ms comn en dicha clase
letrada, as como en las clases acomodadas de la ciudad de Tegucigalpa, aunque ya ciertamente
las clases medias y bajas comenzaban incipientemente a retomar en su vida cotidiana la rutina
de la lectura, ya sea para instruirse, informarse o simplemente como diversin.

CAPTULO IV

LOS TIPOS DE LECTURA EN


HONDURAS: LECTURAS EN SOLEDAD
(JUAN RAMN MOLINA Y FROYLN
TURCIOS) Y LECTURAS EN PBLICO

110
(MARCO ANTONIO TOO ROSA Y SU
FAMILIA).

1) TIPOS O MODALIDADES DE LECTURAS EN HONDURAS: LECTURAS EN


SOLEDAD Y LECTURAS PBLICAS.

El presente apartado pretende retomar la tipologa expuesta por Roger Chartier entre
lecturas en soledad y lecturas en pblico para analizar la manera en que los lectores
hondureos de finales del siglo XIX y comienzos del XX aprehendieron, manejaron y se
apropiaron de los significados o textos puestos en los libros. Es decir, intentaremos trazar
cmo se manifestaron este tipo de lecturas en el pas, cules eran las prcticas y las
representaciones que resultaban de dichas lecturas, especialmente por parte de algunos
miembros de la clase letrada, as como por parte de algunas familias de la clase alta de la
ciudad de Tegucigalpa de aquellos aos.

En primer lugar, hay que recapitular que Chartier expresa que las lecturas en soledad son
lecturas del retiro, que se hacen en secreto, en el aislamiento. Esta forma de lectura ha sido
quizs por antonomasia la ms natural y habitual, lo cual no significa que sea la lectura ms
extendida en los ltimos siglos.

111
ILUSTRACIN 16

La lectura en soledad se caracteriza porque se realiza en el retiro, en silencio. (Cuadro El lector).

Por su parte, las lecturas en pblico, se generalizaron en Europa -y luego en Amrica Latina-
entre los siglos XVII y XIX, y se expresaron desde las diligencias hasta las tabernas, desde los
salones hasta las academias, de las tertulias a la reunin domstica, y a diferencia de la lectura
en soledad, eran lecturas en alta voz realizadas por quienes saban leer tanto a lectores/oyentes
alfabetos como analfabetos. De esta forma, leer en voz alta se constituy en un gesto normal y
hasta esperado en esa poca. En suma, la lectura no ha sido por tanto una prctica de lo ntimo
o de lo privado; tambin es expresin del vnculo social.

ILUSTRACIN 17

Lectura en pblico, modalidad que se puso de moda a partir de la Ilustracin Francesa, y que luego
pasa a Amrica Latina entre los siglos XIX y XX. (Cuadro: Lectura de Moliere, por Jean Francois
Detroit).

112
En concreto, analizaremos en el caso de las lecturas en soledad las prcticas de lectura realizadas
por los dos escritores ms importantes de la poca: el poeta Juan Ramn Molina y el cuentista
y tambin poeta Froyln Turcios, y con respecto a las lecturas en pblico, abordaremos las
lecturas que realizaban en su hogar la familia del escritor Marco Antonio Too Rosa.

A) Lecturas en soledad: Juan Ramn Molina y Froyln Turcios.

Juan Ramn Molina235 ha sido considerado por gran parte de la crtica literaria hondurea
como el ms egregio poeta de la historia del pas. Existen razones de peso para ello, pues a
pesar de que su obra no tuvo la fama y resonancia de Rubn Daro, ciertamente su produccin
ha sido elogiada por respetables escritores y creadores de las letras hispanoamericanas, como
Emilio Castelar, Jos Santos Chocano, Rafael Arvalo Martnez, Jos Mara Vargas Vila,
Enrique Gonzlez Martnez, Max Henrquez Urea, Miguel ngel Asturias, Enrique Anderson
Imbert y hasta del mismo Daro.

La obra de Molina fue publicada de manera pstuma por su ntimo amigo, Froyln Turcios,
con el ttulo de Tierras, mares y cielos236, como cumplimiento de una promesa que ste hiciera a
Molina antes de su muerte.

ILUSTRACIN 18

235
Juan Ramn Molina naci en Tegucigalpa en 1875 y muri en San Salvador en 1908. Es considerado el
poeta modernista ms importante de Centroamrica despus de Rubn Daro. Escribi prosa y verso, adems
de ejercer el periodismo en Honduras, Guatemala y El Salvador. Viaj por Suramrica y Europa, sin embargo,
su vida un tanto dscola le dio fama de poeta maldito. Su obra fue recogida de manera pstuma por su
amigo Froyln Turcios bajo el sugestivo ttulo de Tierras, mares y cielos en 1911. Miguel ngel Asturias
lo puso a la altura del poeta insigne del Modernismo, Rubn Daro: Cfr. Asturias, Miguel ngel, Juan
Ramn Molina, poeta gemelo de Rubn, En: Antologa de Juan Ramn Molina, San Salvador, Ministerio de
Educacin, 1959.
236
Molina, Juan Ramn, Tierras, mares y cielos, Tegucigalpa, 1911. Existen abundantes ediciones de esta
obra, publicadas en varios pases de Latinoamrica. Nosotros seguiremos de ahora en adelante la edicin
prologada y anotada por el hondureo Julio Escoto: Juan Ramn Molina. Tierras, mares y cielos, Seleccin,
introduccin y notas de Julio Escoto, San Jos de Costa Rica, Editorial Universitaria Centroamericana
(EDUCA), Coleccin Aula, 1 edicin, 1977.

113
Juan Ramn Molina, mximo exponente de la poesa modernista en Honduras. (Archivo del autor).

A pesar de la vida un tanto dscola y bohemia de Molina, expuesta en un sinfn de ancdotas y


leyendas en algunas biografas y en la tradicin oral hondurea, lo cierto es que las fuentes y
estudios ms serios acerca del autor dan cuenta de que Molina fue un gran lector, que se
empap no solamente de la literatura ms reciente de la poca, sino que tambin estudi a los
clsicos y a las principales corrientes literarias de la Modernidad.
En efecto, tanto l como Turcios, se consideraron herederos del Positivismo impuesto por la
Reforma Liberal, pero ciertamente, lograron superar esa filosofa y se podra decir que parte de
la obra de ellos incursion en otras fuentes que de alguna manera representaban una reaccin
contra el positivismo.

Hay que sealar que el positivismo latinoamericano -a diferencia de Europa-, tuvo sus propios
rasgos, y a pesar que en un primer momento fustig a las fuerzas ms conservadoras de la
sociedad y que propona la instauracin de un orden social nuevo, basado en la ciencia, el
trabajo y el progreso, ciertamente con el tiempo se convirtieron en defensores del statu quo. De
este modo, hacia finales del siglo XIX, nuevas exigencias tericas, unidas a nuevos
movimientos sociales, empezaron a criticar la ingenua cientificidad de los positivistas y una
conciencia intelectual distinta apareci en el horizonte cultural latinoamericano. Fue la gran
reaccin antipositivista, que en algunos pases se present como depositaria y portadora de las

114
concepciones humanistas universales; de ah el renovado inters por los griegos y latinos, as
como por las nuevas corrientes filosficas, estticas y de pensamiento social que despuntaban
en Europa continental. As, Nietzsche, Schopenhauer y el mismo Marx son los autores que
empiezan a seguir varios intelectuales latinoamericanos237.

En Honduras, si hablamos con propiedad, no hubo reaccin antipositivista como tal, sin
embargo, las ideas y los nuevas corrientes intelectuales tambin comenzaron a aflorar en la
generacin literaria de Molina y de Turcios. De esta forma, en Centroamrica, fueron los
poetas modernistas -con Rubn Daro a la cabeza- quienes de alguna forma reaccionaron
contra el positivismo, y contribuyeron de esa manera a crear una nueva conciencia humanstica.

En nuestro caso, vale aadir que Molina haba hecho una impresionante y atenta lectura de los
grandes pensadores especulativos europeos como Nietzsche y Schopenhauer238, al igual que de
los clsicos como Platn, Aristteles, Descartes, Hobbes, Kant y Schiller, para solo mencionar
algunos. Su poesa trata de los grandes temas de la humanidad, como la muerte, el universo y la
libertad, temas ms cercanos a la mentalidad postpositivista239.
En todo caso, ms all de esos autores ms bien contemporneos para la poca de Molina,
otras fuentes indican que ley con profusin buena parte de la literatura universal de todos los
tiempos. Julio Escoto, en su excelente edicin de la obra de Molina, cita un estudio del
estadounidense William Chaney de 1921, en donde presenta una extensa y pormenorizada lista
de las lecturas que haba hecho Molina a lo largo de su corta vida240.
237
Castillo, Roberto, Filosofa y pensamiento hondureo Op. Cit., pp. 20-21.
238
Vase: Molina, Juan Ramn, Nietzsche, En: Molina, Juan Ramn, Prosas, Tegucigalpa, Secretara de
Cultura y Turismo, Coleccin Biblioteca Bsica de Cultura Hondurea, N 2, 2 edicin, 1984, pp. 268-273.
239
Castillo, Roberto, Filosofa y pensamiento hondureo Op. Cit., p. 22.
240
Chaney sealaba que Molina haba ledo y citado a autores representativos de todas las pocas; por razones
de espacio, referiremos solamente una parte de ellos: a) autores norteamericanos: Edgar Allan Poe y
Roosevelt; b) autores franceses: Balzac, Baudelaire, Bossuet, Chateaubriand, Dantn, Descartes, Flaubert,
Vctor Hugo, Lamartine, Mallarm, Marat, Maupassant, Michelet, Musset, Moliere, Napolen, Nerval,
Renn, Richelieu, Rousseau, Taine, Tocqueville, Verlaine, Voltaire, Zol; c) autores alemanes: Bauer,
Feuerbach, Goethe, Heine, Hegel, Kant, Marx, Metternich, Nietzsche, Nordau, Schiller, Schopenhauer; d)
autores ingleses: Bacon, Byron, Carlyle, Darwin, Faraday, Hobbes, Huxley, Macaulay, Milton, Newton,
Shakespeare; e) autores italianos: Bocaccio, Campanela, Casanova, Coprnico, Dante Alighieri, Fra
Anglico, Galileo, Maquiavelo, Miguel ngel; f) autores belgas: Maeterlinck; g) autores de la Grecia
clsica: Aristteles, Demstenes, Homero, Pericles, Platn, Scrates, Sfocles, Tales de Mileto; h) autores
romanos: Cicern, Horacio, Lucrecio, Marco Aurelio, Petronio, Plinio, Sneca, Virgilio; i) autores egipcios:
Ptolomeo; j) autores orientales: Confucio, Ciro, Mahoma; k) autores espaoles: Campoamor, Castelar,
Cervantes, Hernn Corts, Echegaray, Espronceda, Fray Luis de Len, Menndez y Pelayo, Nez de Arce,
Prez Galds, Quevedo, el Marqus de Santillana, Lope de Vega, Juan Valera y l) autores latinoamericanos:
Manuel Acua, Manuel Batres Montfar, Jos Montfar, Jos Santos Chocano, Rubn Daro, Manuel

115
Escoto aade que Molina desde joven revel una excepcional e incontrolable voracidad por la
lectura, por medio de la cual escudri todos los mitos, literaturas y filosofas imaginables:
desde los clsicos hasta los modernos, desde los nihilistas hasta los telogos, desde los
esotricos hasta autores superficiales. As, desde sus aos de estudio en Guatemala, adonde
acudi en 1888 para proseguir sus estudios secundarios, su tradicional oficio era []
permanecer en cama, ms all del medioda solar, devorando volumen tras volumen de Hugo o Esquilo, de Zola
o de Homero, ya de Byron, Shakespeare, de Campoamor, Rimbaud o San Agustn241.

El mismo Molina da cuenta en su obra potica de su insaciable avidez por la literatura,


especialmente en su famoso poema Autobiografa, en donde confiesa que:
He abrevado mis ansias de sapiencia
en toda fuente venenosa y pura,
en los amargos pozos de la ciencia
y en el raudal de la literatura242.

De este modo, Molina reconoce que no solamente lee a los autores lricos, narradores o
prosistas, sino tambin a cientficos y hasta autores profanos. Enrique Anderson Imbert, uno
de los crticos ms famosos de su obra, seala que Molina [] Ley mucho -literatura, filosofa,
aun ciencias- y su visin de la vida fue compleja. Al escribir en prosa se esforzaba en lograr un estilo pulcro y
elegante, por muy srdida que fuera la realidad que describiera243. Desde luego, al igual que otros
escritores positivistas y tambin modernistas, Molina estuvo interesado en lecturas cientficas,
muy en boga en el siglo XIX, especialmente de los autores evolucionistas europeos, que
marcaron a buena parte de la generacin de escritores latinoamericanos de aquel entonces y
que con los aos escribieron una abundante prosa marcada por las teoras eugensicas que
buscaban el mejoramiento racial de la sociedad latinoamericana a travs de la inmigracin

Diguez, Julio Flores, Jorge Isaac, Antonio Batres Juregui, Juan Montalvo, Romn Mayorga Rivas, Jos
Asuncin Silva, Ramn Verea y Guillermo Valencia entre otros. Cfr. Molina, Juan Ramn, Tierras mares y
cielos, Seleccin, introduccin y notas de Julio Escoto Op. Cit., pp. 9-10. En adelante, citaremos esta obra
como: TMC, edicin de Julio Escoto.
241
TMC, edicin de Julio Escoto, p. 10.
242
Ibd., p. 53.
243
Vase: Anderson Imbert, Enrique, Historia de la literatura Hispanoamericana: la colonia. Cien aos de
repblica, Mxico DF, Fondo de Cultura Econmica (FCE), Coleccin Breviarios, N 89, Tomo I, 8
reimpresin, 1993, p. 409. El subrayado es nuestro.

116
blanca. As, Escoto cita a J. Cruz Sologaista, amigo del poeta, quien coment que Molina
[] Era un evolucionista seguidor de Darwin y Lammark. El transformismo le mereca una creencia
incondicional: la seleccin era para su espritu de triunfador una razn de vida244.

Estas ideas le llevaron en algn momento a criticar la composicin racial y social del pas, y en
uno de sus artculos, Molina se lamentaba de la exuberante mezcla racial del hondureo, lo
cual le llev a afirmar que [...] nosotros [los hondureos] no tenemos una civilizacin verdadera, sin
duda por nuestras condiciones tnicas245. Esta actitud crtica ante la composicin cultural de Amrica
Latina fue claramente manifiesta en los autores del Modernismo, quienes se volcaron
abiertamente a las fuentes europeas y orientales, retomando como motivos de inspiracin
temas provenientes de la Antigedad clsica, oriental y de los simbolistas franceses y
desdeando en parte las temticas latinoamericanas y del pasado prehispnico. El mismo
Rubn Daro senta una leve perturbacin por su origen mestizo, y algunos amigos, durante su
estada en Espaa, cuando trataban de mortificarlo, le llamaban socarronamente mulato,
pues saban que se irritaba cuando le llamaban as246. De hecho, en las palabras liminares de su
obra Prosas profanas, se interroga turbadamente lo siguiente: [...] Hay en mi sangre alguna gota de
frica, o de indio chorotega o nagrandano? Pudiera ser, a despecho de mis manos de marqus; ms he aqu que
veris en mis versos princesas, reyes, cosas imperiales, visiones de pases lejanos o imposibles: Qu queris!, yo
detesto la vida y el tiempo en que me toc nacer...247.

Por otra parte, a pesar de las amplias lecturas de Molina, hay que sealar que como autor
adscrito al Modernismo, sus lecturas preferidas fueron sin duda las de Verlaine, Rimbaud,
Mallarm, Baudelaire, y ms lejos Byron, Musset y Vctor Hugo248; en cuanto a la filosofa, un
autor que sign la carrera literaria de Molina fue Nietzsche, del cual coment tras su muerte
que [] en lo futuro, cuando se mida la magnitud de su arte, -ser considerado- como uno de esos
intelectuales extraordinarios que vienen a trazar un nuevo signo en el zodiaco del pensamiento humano249. De

244
TMC, edicin de Julio Escoto, pp. 11-12.
245
Citado en: Oquel, Ramn, Los hondureos y las ideasOp. Cit., p 26.
246
Vase: Baquero, Gastn, Indios, blancos y negros en el caldero de Amrica, Madrid, Ediciones de Cultura
Hispnica, 1991.
247
Consltese: Daro, Rubn, Prosas profanas, Prlogo de Antonio Gamoneda, Madrid, Alianza Editorial,
Biblioteca Conmemorativa del 30 Aniversario de Alianza Editorial, 1998, p. 25.
248
TMC, edicin de Julio Escoto, p. 25.
249
Molina, Juan Ramn, Prosas Op. Cit., p. 267.

117
Amrica Latina, admiraba sobre todo al ecuatoriano Juan Montalvo, de quien dijo que era el
ms grande hombre de la Amrica Latina, y el que ms gallardamente ha manejado el habla de Castilla; as
como a su compatriota Froyln Turcios y por supuesto a Rubn Daro, a quien conoci a
temprana edad en Guatemala y luego trab amistad en el viaje a la Conferencia Panamericana
de Brasil; Molina, admirador de la obra de Daro, le dedic un trptico en el que le
manifestaba que: Amo tu clara gloria como si fuera ma250. Daro, en su poema Al partir Mayorga
Rivas, expresa por su lado el cario que senta tanto por Mayorga Rivas como por Molina,
anotando que:

Romn: ya te vas al pensil

de Centro Amrica, al edn

que yo, desde aqu, del Brasil,

Contemplo cual perdido bien.

Te llevas de mi corazn

un gran pedazo. Es la verdad.

Qu hara yo sin Juan Ramn,

parte de nuestra trinidad?251.

Por otro lado, ya en su prctica de lectura, Molina se revel a s mismo como un lector en
soledad. En efecto, en su artculo La tristeza del libro, establece una relacin de amor-odio
con el libro y las lecturas, en donde confiesa sus pasiones por la lectura, pero a la vez, la
melancola producida por algunas lecturas. En el artculo referido, hace un repaso general de la
historia del libro, y manifiesta que:

Ni los griegos, tan dialcticos y grrulos ni los romanos ni los hombres de la


Edad Media conocieron la tristeza del libro, la melancola de las enormes
250
TMC, edicin de Julio Escoto, p. 157.
251
Vase: Daro, Rubn, Al partir Mayorga Rivas, En: Daro, Rubn, Poesas completas, Edicin de
Alfonso Mndez Plancarte, Madrid, Aguilar, 1975, pp. 1013-1014.

118
lecturas Encerrados los conocimientos humanos en las bibliotecas de Atenas,
Roma, Prgamo y Alejandra, y en los hermticos conventos de la poca feudal, a
pocos hombres les era dado abrevarse en las sagradas fuentes de las ciencias y las
letras. Las copias de las obras originales eran escassimas, de tal modo que la difusin
de su contenido nunca llegaba a las masas populares252.

Como se ve, Molina concibe la lectura como transmisora de estados de nimo, que puede
provocar tristeza y melancola en espritus sensibles como el de los poetas. Ms adelante,
Molina resalta el impacto de las lecturas a partir de la invencin de la imprenta, que conllev la
ampliacin de las lecturas por todo el mundo a lo largo de los siglos. As, agrega que la extensa
difusin de las lecturas -sobre todo las lecturas vacas y superficiales- provocaban
enviciamiento al mismo grado que las drogas y el alcohol:

[] con la invencin de la imprenta, el libro se multiplic con la facilidad de los


panes y los peces del milagro. Millares de millones de volmenes han sido, desde
entonces, arrojados a la circulacin, de tal modo que el libro se ha puesto al alcance
de todo el mundo. La influencia depresiva que ha alcanzado sobre el alma
moderna es de todo innegable. En la tristeza ambiente de los ltimos tiempos
tiene tanta parte como el alcohol y el tabaco, porque en la forma que hoy se gusta,
es un verdadero excitante cerebral, origen de profundas neurastenias. En tiempos
mejores fue una especie de sedante, una bebida espiritual aromtica Hoy, -con raras
excepciones- no lo es. Porque la ciencia y la literatura adolecen -de algunos aos ac-
de [buenas] ideas De este modo el libro, que era una cosa inocente, ha llegado
a convertirse en un motivo de tristeza y de dolor, para hacer ms angustiosa la
vida del hombre moderno253.

Ms adelante, Molina prosigue expresando que [] Gran parte de la angustiosa psicosis


contempornea viene de esas bibliotecas donde estn acumulados los ideales, dudas y dolores de los siglos 254, sin

252
TMC, edicin de Julio Escoto, pp. 179-180.
253
Ibd., p. 180. El subrayado es nuestro.
254
Ibd., p. 181.

119
embargo, a pesar de este aparente desencanto frente al libro, Molina concluye su artculo
pronunciando una frase alentadora sobre la crucial importancia de las lecturas, al exclamar:

Pero tales bibliotecas son nada menos que la forma concreta y tangible de la
civilizacin!255.

De esta manera, se percibe entonces que Molina denosta las lecturas malsanas, que en el
caso de Amrica Latina, especialmente a partir del Romanticismo, dieron lugar a una especie de
prctica ritualista en la que algunos creadores y lectores asuman en la vida real un designio
caracterizado por un tono pesimista y fatalista; por la voluntad de acceder a la soledad; la
frentica bsqueda del amor imposible y una constante relacin con la muerte, al grado que
una buena parte de los poetas del Romanticismo latinoamericano y hondureo acabaron con
sus vidas por la va del suicidio, tendencia llamada algunas veces como El mal del siglo,
aludiendo a la novela de Nordau256.

En este aspecto, Molina manifiesta el impacto de esas lecturas nocivas en su artculo Por qu se
mat Domnguez, indicando que uno de los factores que condujeron a su amigo Jos Antonio
Domnguez a la muerte fue debido a [] Las lecturas malsanas y disolventes de que nos hemos
impregnado todos los jvenes cerebrales de la Amrica Latina, contribuyeron poderosamente a su desnivelacin
moral. Recurdese el caso idntico de Jos Asuncin Silva, poeta de un sentimentalismo morboso, extraviado en
una filosofa dolorosa y sensual, que le condujo lgicamente a la liberacin voluntaria 257. Por eso, Molina

255
Ibd., p. 181.
256
En Honduras, la mayor parte de sus poetas Romnticos acabaron suicidndose, como por ejemplo Julio
Csar Fortn (1866-1894), Jess Torres Colindres (1878-1896), Flix Tejada (1868-1896), Manuel
Molina Vigil (1853-1883) y Jos Antonio Domnguez (1869-1903). Cfr. Funes, Jos Antonio, Froyln
Turcios y el Modernismo en Honduras Op. Cit., p. 27. Sobre la temtica de la muerte en la obra de algunos
escritores hondureos, puede verse: Medina Durn, Juan Antonio, El tema de la muerte en la novelstica de
Froyln Turcios, Tegucigalpa, Tesis de Grado, Escuela Superior del Profesorado Francisco Morazn
(ESPFM), 1973. Con relacin a Molina, todava existe la polmica de si se suicid o muri por los excesos
del alcohol y la morfina. Al respecto, Julio Escoto apunta que Julin Lpez Pineda, quien fue compaero de
Molina en los ltimos das de su vida, refera que Molina haba intentado suicidarse das antes del 2 de
noviembre. Haba solicitado de un mdico inyectarle 12 centgrados de morfina, para dejar el licor y
recobrar la lucidez Pero el mismo da, visit dos mdicos ms, quienes le aplicaron 12 y 8 centgrados,
respectivamente. Arrepentido, busc a Lpez Pineda, quien lo mantuvo despierto hasta disipar el coma.
Cfr. TMC, edicin de Julio Escoto, p. 22. En suma, las pistas apuntan ms a un posible suicidio.
257
TMC, edicin de Julio Escoto, p. 205.

120
aconsejaba a los lectores que [] Tales lecturas deben tomarse como simples deportes, no
como guas mentales, porque llevan a la desercin de la lucha por la vida, al aniquilamiento del yo, al nirvana
total258.

Fuera de esa aversin y crtica a las lecturas malsanas, es evidente que Molina fue un gran
amante de los libros y de las buenas lecturas, en especial, las lecturas en soledad. Como ya
vimos, algunas veces dichas lecturas le provocaban una profunda tristeza y melancola, pero en
otras ocasiones, le inspiraban ms bien sentimientos de xtasis y hasta morbo. As lo deja
entrever en su relato El grillo de la muerte, en donde expresa en una hermosa prosa potica
que:

En mi cuarto de estudiante lea yo un libro rebosante de vida, de juventud y de


amor, que narraba, el idilio carnal de dos amantes, dos nufragos de un buque
europeo, que, bajo los follajes umbros, ebrios de sol, de amor y de deseos, unan sus
labios en la ribera de una isla verde, ceida de un mar azul, llena de lagos minsculos,
de musicales cascadas, de pjaros amorosos y de gacelas lascivas Y senta leyendo
aquellas pginas ardientes, por las cuales pasaba un hlito de terrible
voluptuosidad, que la sangre de mis veinte aos se aceleraba en mis puos, y
suba a golpes mis sienes. Y todo mi ser se llenaba de aquella isla, beba sus
emanaciones. La de la playa llena de mariscos, la de los bosques y la tierra, la de la
carne joven, palpitante, desnuda al viento y al sol y o el aullido de gata en celo de
la mujer259.

En general, se percibe que las lecturas de Molina lo llevan a experimentar desde estados
melanclicos y depresivos, hasta estados de nimo caracterizados por la euforia y el optimismo.
Este contraste, de acuerdo a Alfredo Len Gmez, tambin se vislumbra en la obra literaria de
Molina, la cual estuvo signada por la reiteracin de una serie de temas o constantes
psicolgicas muy frecuentes en sus creaciones, especialmente los temas de la muerte, la
tristeza, la melancola, la nostalgia y el auto-desprecio (como en los poemas A una muerta y en
La fosa olvidada, donde se observan todas las constantes psicolgicas); pero tambin en

258
Ibd., p. 205. El subrayado es nuestro.
259
Ibd., pp. 181-182.

121
algunos casos, persisten temas opuestos a los anteriores, como la euforia, el optimismo, la
ampulosidad y la pomposidad (como en sus poemas Salutacin a los poetas brasileiros y guilas
y Cndores. Esta dualidad llev a Len Gmez a definir la personalidad de Molina con un
desorden depresivo bipolar con hipomana260.

Finalmente, tambin hay que sealar que a partir de sus lecturas en soledad, Molina analiz
parte de la obra literaria que se estaba gestando en Honduras entre finales del siglo XIX y
comienzos del XX, es decir, de la produccin escrita entre el Romanticismo y el Modernismo,
y en este sentido, se volvi en ocasiones en un crtico implacable de algunas de esas obras. Por
ejemplo, al leer la novela Angelina, de Carlos F. Gutirrez, la enjuici severamente, al grado
que argument sobre la misma que era un:

Librejo cursi y pedante, indecente y chabacano, que siempre tengo a mano cuando me
tomo un purgante261.

La pluma de Molina se vuelve ms devastadora con Teodoro Aguiluz. La poesa de este autor,
como la de todos los romnticos hondureos, haba recibido influencias de Zorrilla y
Espronceda. Y Molina considera que Aguiluz, con su estilo ampuloso y pedante tom de los espaoles
todos los defectos y ninguna de sus cualidades262. Entre esos defectos que el crtico advierte, se
encuentra la mana de lo esdrjulo. Aguiluz esdrujulea sin ton ni son; y de esto ofrece algunos
ejemplos: clamor lgubre, estridor horrsono, escudo aurfero, aspecto lbrego, gloriosos vtores263.
Ms adelante, califica a los autores romnticos de tener imaginacin dislocada y una extravagante
verbosidad lrica. Por ltimo, con la poesa de Francisco Vaquero no parece menos piadoso, y la
primera lnea de su crtica resulta muy elocuente: Vaquero es un poeta muy inferior a Aguiluz.
Molina llega a calificar algunos versos de Vaquero como pura prosa rimada. Al final, se despide

260
Len Gmez, Alfredo, Aspectos psicolgicos de la obra literaria de Juan Ramn Molina, Tegucigalpa,
Editorial Universitaria, Coleccin Cuadernos Universitarios, N 73, 1 edicin, 1990, pp. 13-14.
261
Vase: Rivera y Morillo, Humberto, Juan Ramn Molina, San Pedro Sula, Impresora La Cultura, 1966, p.
50. Ya otros autores -como Julio Escoto-, han sealado la propensin de Molina de enfrascarse en intiles y
conflictivos debates periodsticos con otros escritores de la poca, en los que acudi a una crtica demoledora
y en ocasiones rayando en la invectiva y hasta el escarnio, especialmente contra los autores adscritos al
Romanticismo. Escoto afirma que Molina [] derroch as gran parte de su talento en este inconsecuente
combate de prensa. Cfr. TMC, edicin de Julio Escoto, p. 25.
262
Citado en: Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y el Modernismo en Honduras Op. Cit., p. 74.
263
Ibd., p. 74.

122
de Vaquero con una irona que, ms all de la irreverencia, define muy bien las crticas lecturas
que haba hecho de la creacin potica que se haba hecho en el pas: Que la tierra sea blanda [al
poeta Vaquero], aunque la crtica ser siempre dura con l264.

En suma, Molina adquiere en sus lecturas en soledad desde sensaciones de melancola y


pesimismo, hasta goces carnales y libidinosos pero tambin, emociones y aprendizajes eruditos
a travs del cultivo de lecturas cientficas y filosficas como las de Darwin, Nietzsche,
Schopenhauer, Renn, etctera.

Por su parte, el otro escritor importante que prctico con preferencia las lecturas en soledad fue
Froyln Turcios265, uno de los escritores hondureos ms famosos de la primera mitad del siglo
XX, quien perteneci a la generacin de pensadores antiimperialistas latinoamericanos
conformada entre otros por Manuel Ugarte, Jos Enrique Rod, Vctor Ral Haya de la Torre
y Jos Vasconcelos, con quienes tuvo una fluida correspondencia. Sin duda alguna, Turcios es
el ms ferviente nacionalista hondureo de toda la historia, tanto por su labor poltica en
contra del imperialismo, as como por el radicalismo de su pensamiento.

ILUSTRACIN 19

264
Ibd., pp. 74-75.
265
Froyln Turcios naci en 1874 en Juticalpa, departamento de Olancho, el ms extenso y el ms rico en
produccin agropecuaria del pas, y muri en el exilio en San Jos de Costa Rica en 1943. Poltico y literato
fecundo, perteneci a la corriente Modernista. En distintos gobiernos de principios del siglo XX, fue
Ministro de Gobernacin (Interior), as como Encargado de Negocios en Francia y Delegado por Honduras
ante la Asamblea de la Sociedad de Naciones. En su produccin literaria destacan entre otras obras:
Mariposas y Floresta sonora en verso y El vampiro y Cuentos del amor y de la muerte en narrativa.
Tuvo una labor sobresaliente en el campo periodstico, fundando y dirigiendo peridicos como El Tiempo,
El Heraldo y El Nuevo Tiempo, as como las revistas El Pensamiento, Esfinge, Ariel y El Boletn
de la Defensa Nacional, stas dos ltimas, trincheras desde donde emanaron corrientes de tinta en contra del
imperialismo y la intromisin de los Estados Unidos en la poltica verncula centroamericana.

123
Fotografa de Froyln Turcios en Londres, de 1929. (Incluida en: Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y
el Modernismo en Honduras, Tegucigalpa, Litografa Lpez/Ediciones del Banco Central de Honduras
(BCH), 1 edicin, 2006).

Sin duda alguna, Turcios fue de los escritores ms importantes de Centroamrica en la primera
mitad del siglo XX, y su labor cultural -que transcurri desde literato hasta periodista, librero,
promotor cultural y editor de revistas- demuestra que fue uno de los centroamericanos que
acumul ms lecturas en las primeras dcadas del siglo pasado.

En el caso de Turcios, es interesante advertir que su pasin por la lectura se inici desde sus
aos de infancia, y es ms sorprendente an por el hecho que su primera formacin literaria
realmente la desarroll en su natal Juticalpa, una regin que naturalmente presentaba
desventajas frente a la letrada Tegucigalpa en cuanto a la dotacin de libros y lecturas. En
todo caso, Turcios se las ingeni para devorar todos los textos que encontr en su tierra
olanchana.

Pero, de dnde le naci a Turcios su pasin por la lectura y la creacin literaria?. Esta
interrogante nos la responde l mismo en sus famosas Memorias, quiz una de las mejores
prosas escritas en toda la historia de la literatura hondurea. En ellas, Turcios relata que

124
animado por su hermana mayor Rafaela Lalita Turcios, dio sus primeros escarceos con las
lecturas y escritos en casa de su abuela materna, Rafaela Valenzuela:

La casa posea tambin dos extensos patios cubiertos de rboles, rosales y diamelas.
Ocupaba el centro del primero un esplndido tamarindo centenario. Sentado en sus
altos ramajes -a los que aprend a subir con mucha agilidad- devor los iniciales
volmenes de mi predileccin y escrib mis primeros versos266.

Como se observa, desde nio Turcios busca saciar sus lecturas en lugares solitarios, en este
caso, un rbol, desde luego un espacio placentero y a la vez ldico para los nios. A la vez, es
importante resaltar la influencia que desde entonces jug su hermana Lalita en la vida literaria
de Turcios. As, confiesa que Lalita [] me defenda cuando mi madre me castigaba, ofrecindose para
que le pegara en mi lugar; encargndose del arreglo de mi ropa y de todo cuanto me ataa; contndome cuentos,
leyndome lindas historias, despertando en mi la pasin por las letras, que concret luego la ms imperiosa
necesidad de mi vida La menor de mis contrariedades la haca llorar y verme contento era su ventura267.

Otro personaje que tuvo una importante intervencin en la inicial formacin literaria de
Turcios y en su inters por la lectura fue el profesor cubano Francisco de Paula Flores, el
maestro Pancho268, quien fue su profesor en la escuela de Juticalpa, el cual, ante las
impulsivas lecturas que Turcios realizaba ya desde los 9 aos, se sorprenda de la calidad de las
lecturas que ste haca; el mismo Turcios manifiesta que el maestro Pancho le expresaba que
El exceso de lectura te daa ests apenas en la edad de los barriletes, los mables y los trompos, pero no de
los libros que no sean los de tus clases269.

266
Turcios, Froyln, Memorias Op. Cit., p. 29.
267
Ibd., p. 27.
268
Francisco de Paula Flores naci en Matanzas, Cuba, y lleg a Honduras con los exiliados cubanos que
fueron recibidos por el presidente Soto, y consagr ms de dieciocho aos a la educacin en Honduras, donde
muri en 1891. Turcios reconoci pocos aos despus la influencia de su maestro, sealando que: Todos los
jvenes de nuestro departamento que han conquistado un ttulo de honor, fueron sus discpulos. Cfr.
Turcios, Froyln, Todos los cuentos, Edicin de Jos Antonio Funes, Tegucigalpa, Secretara de Cultura,
Artes y Deportes/Edicult, 1 edicin, 2005, p. 18.
269
Turcios, Froyln, Memorias Op. Cit., p. 36.

125
En este sentido, es interesante observar que siendo un nio de apenas 9 aos, Turcios ya
muestra su incesante propensin a la lectura de autores preferidos ms bien por adultos. As,
declara en sus Memorias que:

Efectivamente, a los nueve aos haba yo devorado la biblioteca de mi padre,


compuesta como de seiscientas obras de diverso gnero, y todas las novelas que
poda atrapar, por compra o prstamo, en la ciudad. Todos los volmenes de Verne,
Su, Mayne, Red, Walter Scott, Dickens, Balzac, Dumas, etc., que existan en
Juticalpa, pasaron por mis manos en aquel tiempo, en rpida rotacin, porque mi sed
de lectura no se saciaba nunca. Contribuy a ello Lalita, quien sumergase, en las
horas que le dejaban libres sus estudios, en la misma deliciosa tarea espiritual. En la
poca en que los nios, aun en los pases ms cultos, no han conocido ms libros que
los textos de enseanza, yo, sin salir de mi regin materna, saba, con amplios detalles,
la historia de los ms grandes hombres, poetas, polticos, guerreros, filsofos; de los
varones ms ilustres en las ciencias, las artes y las letras; y viva, ms que la vida
normal, la existencia fantstica que se desarrolla en las leyendas de todas las regiones
del planeta270.

Ms adelante, Turcios agrega que lea incluso sin hacer distincin en la calidad literaria de los
textos, optando por leer todos los libros que cayeran a mano:

Mi criterio naciente se perda en aquellas lecturas heterogneas sin apreciar la calidad


de los autores. Todos contribuan a amenizar mis noches y a todos estaba
agradecido; y no fue sino cuando mi adolescencia ilumin mi cerebro con una luz
ms brillante, sutilizando mi emocin, que empec a aquilatar el valor de cada uno.
En mi casa nadie se opuso a aquella precoz avidez. Mi padre, por el contrario, la
foment cuanto pudo obsequindonos con frecuencia, a Lalita y a m, con
innumerables obras clsicas, y obteniendo para nosotros cuantas le fue posible en la
capital, sin hacer caso de las observaciones del maestro271.
270
Ibd., p. 36. El subrayado es nuestro.
271
Ibd., p. 36. El subrayado es nuestro.

126
La sed de lecturas de Turcios lleg a ser tan irresistible, que cuando agot todas las lecturas
existentes en la ciudad, sinti un sufrimiento similar al de los adictos al alcohol o a las drogas,
segn confiesa con sus propias palabras: [] lleg un da en que nos quedamos sin este insustituible
alimento. Los mil quinientos volmenes diseminados en Juticalpa haban pasado por nuestros ojos y carecamos
de otros nuevos con que satisfacer nuestra necesidad primordial. Sufrimos entonces el tormento de los
morfinmanos viendo terminada la droga que nos embriagaba de emocin272.

Como se ve, Turcios -siendo an un nio-, lee con fruicin de manera sorprendente ms de
1,500 libros, y se lamenta de su suerte al quedarse sin ms lecturas disponibles. Las lecturas le
producen emocin y le alimentan su vida ms que cualquier otra cosa en el mundo.
Afortunadamente, al poco tiempo, Turcios revela que tuvo la suerte de encontrarse con un
curioso personaje -el Lic. Pedro Rivera Bustillo-, quien contaba con una secreta y selecta
biblioteca que inmediatamente puso a su disposicin para que saciara sus lecturas anheladas:

Un domingo iba distrado por una calle, y al pasar frente a los balcones de la casa del
licenciado Pedro Rivera Bustillo me detuve, mirando, en el fondo de un cuarto, un
armario-escritorio de cristales repleto de libros empastados. Que sorpresa! Pero
cmo pudo escaparse a mis bsquedas incesantes aquel magnfico tesoro? Mi
corazn lati fuertemente pensando en el placer que sentira Lalita si le llevara uno de
aquellos tomos. Contendran fbulas de andantes caballeros como las que hicieron
perder la razn a don Quijote, o narraciones rusas o novelas inglesas?.

Audazmente penetr por el zagun y me vi luego en la sala. Al ruido de mis pasos


abrise una puerta lateral y apareci don Pedro. Ola a coac y su semblante reflejaba
satisfaccin y humor.

-Qu tal, Froylancito?- exclam. Por primera vez llegas a mi hogar -Tu visita es
interesada, amiguito. Conozco tu vicio, el ms simptico, pero tambin uno de los
ms apremiantes. Lo conozco. T lo cogiste a los ocho aos, yo a los treinta.

272
Ibd., p. 36.

127
Rarsimo, nico, incomprensible; como que, entre cada milln de espritus habr diez
que lo gocen y sufran-.

Llevse la mano al chaleco y con una llave de plata abri el armario de cristal.

-Ah tienes mis libros, todos con pastas de cuero. Son doce hileras compactas. Mis
obras favoritas, que ped a Espaa: de autores alemanes, franceses, italianos, rusos,
muy bien traducidos. I todas las joyas clsicas de nuestro maravilloso idioma. Te los
prestar con dos nicas condiciones: cuidar de que no se ensucien y llevarlos uno por
uno. Tomo ledo, tomo devuelto.

Emocionado, le di las gracias, y me entreg el primero de las obras completas de


Chateaubriand.

I as conocimos al creador de Atala y Ren, luego a Vctor Hugo, Lamartine, Racine,


Corneille, Moliere, Goethe, Schiller, Heine, Byron, Moore, Shakespeare, Milton,
Dante, Petrarca, Tasso, Tolstoy, Dostoyewsky, Gogol, Ibsen, Bjrnson, etc. En pleno
desorden cronolgico.

Mi mayor ilusin fue entonces aislarme en amenos sitios con alguno de


aquellos preciosos libros. Los inspidos juegos de mis compaeros de escuela o de
vecindario repugnbanme en aquel lapso273.

De este modo, vemos que Turcios gana el favor de Lic. Bustillo, y tras agenciarse de una
selectiva y atrayente literatura, para disfrutarla, se retira a lugares apartados para hacer sus
lecturas en soledad.

Ms tarde, ya en su adolescencia, Turcios nos relata en sus Memorias que sus padres lo envan
a estudiar a Tegucigalpa, al cuidado de Adolfo Zniga, en donde se matricula primero en el
Instituto La Unin, y luego en el Colegio El Porvenir, dirigido por Esteban Guardiola. En
Tegucigalpa, ante la disponibilidad de ms ambientes para su formacin literaria, Turcios

273
Ibd., pp. 37-39. el subrayado es nuestro. Hay que advertir que Turcios por aquel tiempo usaba la forma
gramatical I en vez de la moderna forma Y, al igual que muchos intelectuales latinoamericanos,
siguiendo la ortografa propuesta en 1823 por Andrs Bello y Juan Garca del Ro, norma que dej de utilizar
en sus escritos a partir de 1939. Cfr. Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y el Modernismo en Honduras
Op. Cit., p. 34.

128
declara que [] mi ansia de lecturas lleg a su extremo274. A los dieciocho aos, conoce en la
ciudad a su paisano olanchano Jos Antonio Domnguez, a quien le da a leer sus prosas y
versos. Domnguez le elogia algunos versos, y le recomienda estudiar ms [] gramtica
retrica y ms selectas lecturas275.

Turcios sigue las instrucciones de su amigo y maestro, y desde entonces, inicia una frentica y
productiva carrera literaria, dedicada a la poesa, a la narrativa y a la lectura. Entre finales del
siglo XIX y comienzos del XX, combina su carrera poltica con las letras, y ya ha publicado sus
libros Mariposas (1896), Renglones (1899), Almas trgicas (1900), El Vampiro (1910) y
Hojas de otoo (1904), que a juicio de Jos Antonio Funes, es la obra que consagra a Turcios
como uno de los mejores creadores de la cuentstica hispanoamericana, y lo da a conocer tanto
en Espaa como en Amrica Latina. En efecto, a partir de este libro Turcios muestra no
solamente los tpicos o temas recurrentes del Modernismo, como la presencia de la mujer fatal,
la necrofilia, el incesto, el dandy, el fetichismo y el parnasianismo, sino que exhibe sus
influencias literarias, especialmente a autores como Rubn Daro, Edgar Allan Poe, Villiers de
I Isle Adam, Verlaine, Baudelaire, Mallarm, Maeterlinck y especialmente Gabriel D
Annunzio, Il Magnfco, que para el hondureo siempre fue el ms grande escritor de todos
los tiempos276.

Ciertamente, Turcios es un escritor que devora lo ms importante de la literatura universal,


pero l mismo confiesa que sus lecturas preferidas fueron siempre Daro, Poe, y
fundamentalmente D Annunzio, que de acuerdo a sus propias palabras, fue un autor que ley
y reley hasta saciarse277.

Ya como escritor consagrado, Turcios no solamente sigue leyendo con desenfreno, sino que
tambin incursiona en el floreciente negocio de los libros, abriendo en 1921 su librera
Hispano-Amrica en Tegucigalpa. Segn sus palabras, el negocio [] creci en pocos meses.
Amontonaba yo todos los paquetes que reciba de casas editoriales de Espaa, Francia y Alemania, y uno por
274
Ibd., p. 45.
275
Ibd., p. 85.
276
Vase: Turcios, Froyln, Todos los cuentos, Edicin de Jos Antonio Funes Op. Cit., pp. 6-7.
277
Turcios, Froyln, Memorias Op. Cit., p. 301.

129
uno iba abrindolos, leyndole los ttulos de los libros que contenan el nombre del autor Fund aquella
librera menos con un fin utilitario que por el deseo de continuar difundiendo en Honduras las obras mximas
universales en las ciencias, las letras y las artes278.

Paralelamente al negocio, Turcios avizora la inversin de la librera como una oportunidad de


incrementar sus propias lecturas:

[] me dar un lujo estupendo [con la librera]. El de reunir varios millares de


magnficos volmenes para leerlos o releerlos en la paz del campo279.

Incluso Turcios es tan adicto a las buenas lecturas, que en ocasiones se pone renuente a vender
a sus clientes algunas obras que le seducan por su rareza, calidad editorial o magnitud literaria:

[] con ese singular cario que siempre he sentido por los libros de mis autores
predilectos, cuando algn comprador ignaro, tras revisar las listas en las
ltimas pginas de Hispano-Amrica, me solicitaba uno de aquellos raros
tomos de los que slo quedaba un ejemplar, rehua la venta con cualquier
pretexto, incmodo por tener que recurrir a un embuste, pero resuelto a no
desprenderme de tal tesoro. As me pas -recuerdo- con Hombres y Dioses de Pal de
Saint-Vctor, con una extica edicin de las Historias Fantsticas de Poe, en la Eva
futura de Villiers de I Isle Adam, con La Hermtica de Rachilde, con las obras de
Plotino, Esquilo y treinta ms280.

Del mismo modo, Turcios manifiesta que a travs de la librera Hispano-Amrica logr
estimular la lectura no solamente en Tegucigalpa, sino en muchos rincones del pas, desde
donde los clientes le remitan cartas solicitndole lecturas de vala:

278
Ibd., p. 300.
279
Ibd., p. 300. el subrayado es nuestro.
280
Ibd., p. 300. El subrayado es nuestro.

130
Lleg un da en que los grandes libros empezaron a venderse. De los departamentos
envibanme cartas, con el dinero respectivo, pidindome gran nmero de volmenes:
obras de sociologa, de historia, de imaginacin, que yo debera escoger. Lo haca con
estricto cuidado y, con la mejor voluntad, tomando en cuenta la aptitud mental del
solicitante. Conservo un extenso legajo en que me dan las gracias por haber acertado
en lo que se quera. Un seor me escribi: -Tengo una mediana instruccin, no soy
tonto. Me gustan las cosas justas y que den exacta idea de las comunes realidades.
Deseo dos novelas que algo me enseen y me distraigan. Le envi dos interesantes
narraciones de Walter Scott.- A una joven del oriente hondureo que me encarg
tres novelitas. Una de perfecta sencillez e inocencia, otra con un poco menos de
estas cosas, y otra ms complicada, todas de amor, le remit, marcndole las tres
cifras de su escala Pablo y Virginia, de Saint Pierre; Grazielle, de Lamartine y Magali, de
Delly. Qued encantada. Por supuesto que a las muchachas, si eran bonitas, les
devolva el dinero281.

Por otra parte, al parecer Turcios valor en gran dimensin su nueva actividad como librero,
llegando a afirmar que: El nico negocio digno de un hombre de letras, que se vea obligado a ganarse el
pan cotidiano en nuestros pases de Centro-Amrica -fuera de las faenas de revistas y peridicos, si ellos alguna
vez pueden constituir un negocio- es el de librero. Feo el nombre, por su sentido utilitario, pero de noble
finalidad esencial282.

Fue tan importante su nueva faena como librero, que inclusive se dio a la tarea de criticar
rigurosamente a los libreros que vendan obras literarias de escasa calidad, as como a los
lectores aficionados a dichas lecturas superficiales:

Si no fuera porque opino que se debe, a todo trance, procurar la difusin de la palabra
impresa, habra hecho campaa en mis diversas publicaciones para que la ley
prohibiera que vendiesen libros los que no son aptos para comprenderlos. Los
hombres y las mujeres vulgares no los aman, e interesndoles nicamente
281
Ibd., pp. 300-301.
282
Ibd., p. 301.

131
como artculo comercial, prostituyen el gusto literario, rebajndolo an ms
con la venta de ediciones groseras o pornogrficas. Al hombre casi analfabeta le
atrae la expresin que est al nivel de su obscura inteligencia, en ocasiones -como ya
lo dije en otra parte- menos despierta que el instinto de algunos animales irracionales
provenientes de razas refinadas. Le seducen la procacidad en el lenguaje, los dibujos
obscenos, los ttulos lbricos o brutales. I el comerciante obtuso, convertido en
librero, a quien nada le importan la inmoralidad y el mal gusto, y que ms bien se
satisface en la exhibicin de tales desvergenzas, les sirve el plato que sacia su
morboso apetito283.

Sin duda en esta cita Turcios exhibe la tpica actitud de los escritores Modernistas, quienes se
autoproclamaron como una casta de espritu alto y refinado, superior al resto de la sociedad, y
aspiraban -frente al predominio de lo vulgar y la soberbia de los poderosos- suplantar la
aristocracia del dinero por la aristocracia del talento.

Frente a esos libreros obtusos, Turcios contrapone sus logros en materia de promocin de la
lectura en el pas, y se vanagloria de sus mritos al afirmar que l vendi la sorprendente
cantidad de ms de 50,000 libros en el pas:

Yo vend en Honduras, de 1921 a 1928, ms de cincuenta mil volmenes, a


precios mdicos; con escasas excepciones, obras tiles y bellas. Centenares distribu
en centros culturales y entre personas que los necesitaban y que por su pobreza no
podan comprarlos I las satisfacciones morales y mentales que me produca
aquel delicado comercio eran exquisitas y por encima de todo precio. Para un
hombre como yo, que desde su infancia tuvo a los libros por ntimos
compaeros; para quien la lectura fue algo de su propia naturaleza; que haba
llegado a la completa comprensin de las altas letras universales -revisar los
innumerables catlogos, hacer los pedidos de conformidad con mis deseos y mis
gustos, recibir los paquetes, abrirlos, sintiendo la suavidad de las pastas, el olor
peculiar del papel recin impreso, ver los ttulos nuevos con los nombres de los

283
Ibd., p. 301. El subrayado es nuestro.

132
autores selectos- constitua un placer profundo, desconocido para ningn otro en
mi pas284.

Es interesante observar la relacin casi fetichista que Turcios establece al expresar las
sensaciones que le produce el leer, tocar y oler los libros; igualmente, es excepcional la labor de
Turcios en esta nueva cultura libresca en el pas, llegando a distribuir miles de volmenes en
manos de lectores y centros culturales vidos de las lecturas sugeridas por el bardo hondureo.
Fue tal su pasin por los libros, que incluso lleg promover en Tegucigalpa en 1910 las
Fiestas Gutenberianas, como un homenaje al libro y a Juan Gutenberg, inventor de la
imprenta; para tal fin, compuso un Himno a Guttenberg -con msica de Rafael Coello-, el
cual fue cantado en todas las escuelas de la capital el 24 de junio de 1910285.

En todo caso, es necesario matizar que a pesar de las pblicas manifestaciones que Turcios se
imputa como promotor de lecturas en el pas -lo cual es evidente e innegable-, ciertamente era
conciente que la lectura era una prctica simblica que estableca diferencias entre la casta
sagrada de los que pertenecan a la clase letrada como l, y el resto de los prosaicos y
corrientes lectores. As lo expresa por ejemplo en un artculo, donde manifiesta que la lectura
es uno de los placeres ms elevados que puede gozar un escritor que aspire a ser un esteta,
deleite que por supuesto estaba exento en las personas de espritu ordinario y pedestre:

La lectura de obras exquisitas es uno de los placeres ms intensos de que


puede gozar el alma del artista. Goce delicado y hondo, que est vedado a la
inmensa mayora de los humanos y que constituye el alimento de los cerebros
fuertes.

Qu inefable emocin invade nuestro organismo leyendo uno de esos libros


encantadores, en los que del azulado encaje del estilo surgen divinas formas de
belleza, como las curvas de un mrbido cuerpo bajo el cincel, en un trozo de
284
Ibd., pp. 301-302. El subrayado es nuestro.
285
Vase: Turcios, Froyln, Himno a Guttenberg, En: Revista de la Universidad, Tegucigalpa, Tomo II, N
9, 15 de septiembre de 1910, pp. 609-610.

133
mrmol! Qu alegra silenciosa nos conmueve despus de la lectura de una de
esas pginas nicas, en que los grandes intelectuales ponen su espritu y su
sangre, embriagndonos de entusiasmo, abriendo ante nosotros la misteriosa
puerta de los sueos, y mostrndonos, en un relmpago ilusorio, el secreto sutil de la
palabra! Pginas que semejan luminosas pedreras; raros ramilletes de flores
sobrenaturales; cuadros mgicos, en donde estn encerradas las ms recnditas
manifestaciones estticas En ellas cada voz tiene un alma que tiembla y canta y dice
su secreto. Un alma leve, formada de msicas, de matices y de perfumes. Alma que
vibra hondamente en algunos versos inmortales, y que debi volar -como una abeja
de oro- en el cerebro del poeta creador286.

En fin, podemos concluir que Turcios fue uno de los lectores ms insaciables en este periodo
de la historia hondurea, mostrando una precocidad hacia la lectura desde sus infantiles aos
en tierras olanchanas. A lo largo de sus aos, se empap de lo ms selecto de la literatura
universal, sin embargo, sus lecturas preferidas fueron ms bien las de los escritores romnticos,
y en su etapa de madurez creativa, los autores decadentistas y simbolistas franceses, y luego, los
modernistas espaoles y latinoamericanos, aunque tuvo como obras de cabecera a Daro, Poe,
Verlaine, Baudelaire, Mallarm, Maeterlinck y especialmente D Annunzio, escritores a los que
descubri primordialmente a travs de lecturas en soledad.

B) Lecturas en pblico: las lecturas familiares en casa de Marco Antonio Too


Rosa.

286
Vase: Turcios, Froyln, Pginas del ayer, Tegucigalpa, Secretara de Cultura, Artes y Deportes,
Coleccin Biblioteca Bsica de Cultura Hondurea, N 16, 2 edicin, 2000, pp. 154-155. El subrayado es
nuestro.

134
El escritor Marco Antonio Rosa, ms conocido como Too Rosa 287, relata en algunas de sus
ms importantes obras, como en Tegucigalpa, ciudad de remembranzas y en La Tegucigalpa de mis
primeros aos que junto a su madre -Rosa Cubas de Rosa- y otros sobresalientes personajes de
la ciudad -como el ex presidente Policarpo Bonilla, el abogado Ricardo Pineda y las seoras
Francisca Paquita de Gmez Osorio y doa Ana de Gmez-, se juntaban todas las tardes en
la sala de su casa a realizar lecturas en pblico desde ms o menos el ao de 1918. Estas lecturas
en voz alta frecuentemente se hacan con los peridicos, revistas y en algunas ocasiones
tambin libros.

En estas reuniones -que naturalmente eran ms habituales en las clases adineradas- naci una
identificacin entre los miembros del grupo, que compartan el inters por lo que lean en esos
textos, y se generaban entre ellos lazos de relacin que iban ms all del contenido del
peridico mismo. En efecto, se congregaban casi a diario para hacer sus acostumbradas
lecturas, convirtindose en una norma de urbanismo y tambin en necesidad, donde los
presentes empezaron a ensayar experiencias, debates, ideas y actitudes, hasta constituir una
comunidad de interpretacin.

En efecto, cierto da de 1928 en que doa Rosa Cubas de Rosa se encontraba relatando los
sucesos cotidianos de la Tegucigalpa de inicios del siglo XX, especialmente los referentes a la
llegada de la compaa de teatro mexicana UNDA a la ciudad y de la construccin de la
carretera del sur, doa Francisca de Gmez coment a los dems contertulios que doa Rosa
recordaba todos esos eventos porque:

Tiene memoria privilegiada, pero yo ms creo que ella pasa hojeando su libro de
recortes de diarios de principios de siglo que en otras ocasiones me ha enseado, as
que, si deseamos remontar nuestros recuerdos a aquella poca, mejor sera que Too

287

Marco Antonio Too Rosa naci en Tegucigalpa en 1899 y falleci en la misma ciudad en 1983.
Provena de una familia acomodada y de abolengo en la ciudad, y desarroll una extensa obra literaria dentro
de la corriente del criollismo. Entre sus obras ms reconocidas destacan To Margarito (1953); Mis tas
las Zanatas; Humor criollo (1957); Embalsamando recuerdos (1959); Honduras de Honduras
(1961); Tegucigalpa, ciudad de remembranzas (1968); Los brujos (1969) y La Tegucigalpa de mis
primeros aos (1972). Cfr. Argueta, Mario, Diccionario de escritores hondureos, Tegucigalpa, Editorial
Universitaria, Coleccin Letras Hondureas, N 71, 1 edicin, 1998, pp. 197-198.

135
nos trajese el referido lbum. Podremos entonces comentar sin esforzar nuestras
mentes, las noticias ms importantes de aquel inolvidable tiempo288.

Doa Rosa replic a su amiga que esta maana estuve leyendo sobre la primer visita que en este siglo
hizo a Tegucigalpa dicha compaa, y es por eso que record tanto detalle. Ve, Antonio, a traer los recortes a
que se refiere Paquita, y que quiz al doctor Pineda le guste que leamos289. Acto seguido, Too Rosa
busc los recortes de peridicos de su madre, y nos refiere que:

Hojeado el lbum que en su mayora contena recortes del Diario de Honduras [que
como se recordar era editado por el poeta Juan Ramn Molina], mi madre inici la
lectura:
19 de febrero de 1901. Dentro de muy corto tiempo se concluir el trayecto de la
carretera de esta ciudad a Sabanagrande. En la actualidad hay trabajando 1,600
hombres. El general Terencio Sierra debe sentirse no slo satisfecho, sino orgulloso
de su obra290.
Ms adelante, los compaeros de lectura siguieron leyendo y comentando otras noticias
destacadas de ese ao de 1901, como el fallecimiento del Obispo Manuel Francisco Vlez; la
inauguracin de la sociedad cultural Aurora del siglo XX; las funciones de zarzuela en casa
de la familia Lazo; las presentaciones del mago y prestidigitador mexicano Francisco Lpez; las
festividades religiosas del Corpus Cristi y la concesin de becas a tres jvenes hondureos para
ir a estudiar a al Colegio Militar de Chapultepec en Mxico entre otras noticias.

Curiosamente, Too Rosa nos relata que la lectura es intercalada entre los contertulios, y as, su
madre, en un momento de la lectura, le manifiesta:

Toma, Antonio contina t con la lectura; voy a extraer cigarrillos y caf caliente.
Muerte de un nio ocurrida el 30 de marzo de 1902. Hoy a las 12 a.m. falleci en
esta capital el nio Len Rosa, hijo del seor Francisco A. Rosa y su seora

288
Rosa, Marco Antonio, La Tegucigalpa de mis primeros aos Op. Cit., p. 42.
289
Ibd., pp. 42-43.
290
Ibd., p. 43. Curiosamente, en esas labores de construccin de la carretera del sur, el poeta Molina fue
enviado a realizar trabajos forzados por el presidente Sierra, en vista que haba publicado en ese mismo
peridico el artculo Un hacha de afilar, que a juicio del mandatario, era un libelo en contra del gobierno.

136
esposa. Y aqu hay otra informacin que seguramente a mi madre no habr
gustado. Est fechada el 1 de diciembre de 1902; se lee as:
Anoche falleci en esta ciudad don Tranquilino de la Rosa, vctima de un balazo que
le infiri su mejor amigo y compaero de cuarto, Juan Ramn Garmendia291.

Podemos observar que los compaeros de lectura comparten noticias y ancdotas que van
desde sucesos cotidianos, como algunas diversiones, festividades religiosas y avisos luctuosos,
hasta eventos en los que participaron familiares o allegados. De este modo, es evidente que las
lecturas se realizan con la finalidad de evocar un pretrito cercano pero aorado, en el que se
trata de ligar el presente con el pasado, pero tambin con la finalidad de que cada uno de los
oyentes emitiera su propia opinin respecto a las notas.

Sin embargo, no solamente se leen pasajes cotidianos o corrientes, sino que tambin se
comentan artculos sobre el acontecer poltico del pas, punto que desde luego incrementa las
discusiones con relacin a los otros temas ms regulares o triviales. As, Too Rosa prosigue la
lectura de los peridicos dirigiendo la atencin en las notas polticas:

-Bueno, aqu hay una informacin poltica que a todos debe interesar, ya que se trata
de las elecciones presidenciales con tres candidatos a la cabeza. Srvanse escucharla:
20 de diciembre de 1902. En el resultado final para las elecciones presidenciales,
ninguno de los tres candidatos obtuvo mayora absoluta Como el General [Manuel]
Bonilla creyera que [Juan ngel] Arias y [Marco Aurelio] Soto trataban de aduearse
del poder, ya que, unidos en el Congreso se confabulaban contra l, su rebelin no se
hizo esperar y as principio en la Isla de Amapala, el 1 de Enero de 1903, culminando
con la entrega de la plaza de Tegucigalpa el 13 de abril de dicho ao292.

De este modo, los lectores describen la noticia de esas famosas elecciones de 1902 y la
subsiguiente guerra civil que llev al poder al general Manuel Bonilla293. La lectura del

291
Ibd., p. 46.
292
Ibd., p. 47.
293
En esos comicios, Bonilla alcanz 28,550 votos; Arias 25,118 y Soto apenas 4,857. En vista que Bonilla no
alcanz la mayora absoluta que estipulaba la Constitucin de 1894, impuls la rebelin que le condujo al
poder con el apoyo de los presidentes Regalado de El Salvador y Zelaya de Nicaragua. Cfr. Marias Otero,
Luis, Honduras Op. Cit., p. 370.

137
acontecimiento naturalmente que levant las pasiones en el grupo, unos apoyando la accin de
Bonilla y otros censurndola. Finalmente, la reunin y lectura en alta voz se disolvi con la
inesperada llegada de otros visitantes.

ILUSTRACIN 20

La lectura en alta voz o lectura pblica, generalmente entre grupos de amigos o familiares, se empez a
manifestar en Tegucigalpa entre fines del siglo XIX y a principios del XX, especialmente en familias
acomodadas como la de Too Rosa.
Por otro lado, esta lectura pblica alrededor de las clases pudientes de la ciudad no significa
que solamente en esos estratos se haya ledo; tambin accedieron a este tipo de lecturas en voz
alta cada vez ms los sectores medios, y en menor medida, las clases bajas. En este caso, los
sectores marginados de la sociedad encontraban ms dificultades para acceder a las lecturas
debido al alto grado de analfabetismo, as como al todava elevado precio de los libros y
peridicos para sus bolsillos; no obstante, aparecieron algunas opciones que posibilitaron el
desarrollo de lecturas en pblico para estos sectores. Una de las principales fueron las barberas
para caballeros, en donde los dueos de los establecimientos ponan a disposicin de los
clientes no solamente peridicos, sino tambin revistas y otros textos para que leyeran mientras
esperaban su turno. Esta prctica fue habitual en Honduras hasta la dcada de 1980. El mismo
Too Rosa nos cuenta que en la dcada de 1910, existan varias barberas adonde la gente
acuda no solo a cortarse el pelo o afeitarse, sino tambin a leer y discutir las noticias de los
peridicos. Las de clase alta eran la Siglo XX de Atanasio Valle, La Americana de Pedro
Cubas Turcios, y El Comercio de Isidoro Soto; por su parte, las barberas a las que acuda el

138
resto de la sociedad eran La Lucho y especialmente la barbera de Jess Midajita en
Comayagela294.

Al igual que en Costa Rica y otros pases centroamericanos, en Honduras otros centros de
tertulia y posiblemente de lectura y discusin colectiva fueron los incipientes centros
artesanales como talleres automotrices, zapateras, talabarteras, sastreras y las imprentas. En
stas ltimas en particular, a diferencia de otros oficios, los operarios tenan como requisito
obligatorio para laborar, el saber leer y escribir, de modo que tales lecturas podran haber
generado opiniones dispares y discusiones que no estn documentadas295.

La lectura en voz alta en los talleres y fbricas no es una prctica nueva en Amrica Latina.
Segn Manguel, la experiencia se inici en Cuba en la sexta dcada del siglo XIX. El gestor de
esta prctica fue Saturnino Martnez, cigarrero y poeta, quien buscando resolver el obstculo
del analfabetismo que afectaba la difusin de su peridico obrero La Aurora, emprendi la
tarea de buscar lectores en los centros de trabajo. La labor consisti en leer en voz alta durante
horas mientras los obreros efectuaban sus tareas. El lector reciba una paga adicional que sala
de los bolsillos de los mismos trabajadores. El material de lectura pronto rebas La Aurora,
y [] abarcaba desde opsculos polticos y libros de historia a novelas y colecciones de poesa tanto modernas
como clsicas, y an trascendi hasta ms all del siglo XX296.

En sntesis, en Honduras, adems de las lecturas en soledad, tambin se manifestaron en el


periodo estudiado lecturas en pblico, las cuales llegaron a ser ms frecuentes al interior de las
casas de familias adineradas o de abolengo, como el caso de la familia de Too Rosa; empero,
tambin los sectores de las clases media y baja empezaron incipientemente a gozar de algunos
espacios en los que se desplegaban lecturas colectivas, como en los cafs, las tertulias culturales
en colegios y universidades, adems de las que se hacan en barberas, talleres, fabricas,
imprentas, etctera.

294
Rosa, Marco Antonio, Tegucigalpa, ciudad de remembranzas Op. Cit., pp. 79-80.
295
Vega Jimnez, Patricia, Una aproximacin a la historia de la lectura en Costa Rica Op. Cit., p.25.
296
Manguel, Alberto, Una historia de la lectura, Madrid, Alianza Editorial, 2005, p. 165.

139
De esta forma, el estudio demuestra que entre 1876 y 1930, la conformacin de una clase
letrada, el desarrollo e instalacin imprentas, la creacin de bibliotecas y la apertura de libreras,
as como la configuracin de nuevos espacios para la lectura y otras actividades culturales,
promovieron ampliamente la lectura en el pas, proceso que de alguna manera se vio
interrumpido en la larga dictadura carista (1933-1949); este ltimo hecho quizs se haya
debido a la persecucin poltica que sufrieron algunos intelectuales que haban sido decisivos
en el proceso de desarrollo de la cultura libresca en el pas, o que salieron por causas
motivadas por otras circunstancias, pero que en su conjunto, debilitaron el desarrollo cultural
que se haba iniciado desde el siglo XIX (como por ejemplo Rafael Heliodoro Valle, Froyln
Turcios, Salatiel Rosales, Alfonso Guilln Zelaya, y ms tarde otros escritores como Claudio
Barrera, Jacobo Crcamo, Clementina Surez, Medardo Meja, Rafael Paz Paredes, Venancio
Callejas, Julio Rodrguez Ayestas, etctera).

Ciertamente, consideramos que se necesitan ms estudios para comprender la evolucin de la


historia de la lectura en la dictadura de Tiburcio Caras Andino y sus relaciones con el proceso
que le antecedi, de modo que sta puede ser una hiptesis de partida para futuros trabajos que
puedan afrontar otros investigadores del pas interesados en la temtica expuesta en este
ensayo. Tambin, otro posible eje que se puede abordar en ulteriores investigaciones sobre la
Historia de la lectura en Honduras podra ser por ejemplo la situacin de las lecturas en el
periodo de modernizacin estatal de Juan Manuel Glvez a Ramn Villeda Morales (1949-
1963), as como la censura de libros y lecturas especialmente en el gobierno villedista, que
fue denominado por esa clase poltica como La Segunda Repblica, y que a pesar de
considerarse heredera de los ideales de la Reforma del siglo XIX, lleg a prohibir la circulacin
de obras de tendencia izquierdista, como por ejemplo las obras de Ramn Amaya Amador,
cuya novela Destacamento Rojo fue confiscada por el ejrcito; o bien, se podra estudiar la
censura de libros y lecturas en la dcada de los aos ochenta durante la llamada Guerra de
Baja Intensidad, y quizs a fututo, se podra estudiar el impacto de la circulacin de libros en
la Internet a travs de las Nuevas Tecnologas de Informacin (TIC). En fin, estas son solo
algunas ideas que podran tomarse como punto de partida para eventuales investigaciones
sobre la historia de la lectura en el pas.

140
CONCLUSIN

El presente ensayo esboz una primera aproximacin a la historia de la lectura en Honduras en


el periodo comprendido entre la Reforma Liberal de 1876 y 1930, el cual es el punto de
inflexin que marca la antesala de la dictadura de Tiburcio Caras Andino (1933-1949);
fundamentalmente, interesaba exponer la influencia de esos lectores y lecturas en la
conformacin de imaginarios nacionales.

En este sentido, la prctica de la lectura en Honduras en el periodo estudiado estuvo


relacionada con varios procesos derivados a partir de la Reforma Liberal, pero tambin, a
procesos de transformacin cultural que se expresaban a nivel regional y mundial.

141
En primer lugar, el estudio consider un anlisis de la situacin del libro y las lecturas en
Honduras en la etapa previa a la Reforma Liberal de 1876, es decir, el periodo colonial de 1502
a la Independencia de 1821, as como desde esa fecha hasta 1876. En el caso referido a la
poca colonial, especficamente en el periodo comprendido entre 1600 y 1810 -es decir, la
antesala de los movimientos independentistas en Centroamrica-, ms o menos 17
hondureos lograron publicar libros, la mayora de ellos en Guatemala, de los cuales, el 59%
fueron de temtica religiosa, muchos de los cuales eran apologas de santos o de misioneros
catlicos, as como alegatos a favor de la doctrina, devocionarios y ensayos sobre la fe o los
dogmas; mientras que 17% fueron de filosofa y otro 17% de derecho, y apenas el 7% fueron
de economa poltica. Como se aprecia, el predominio de libros y textos religiosos, de filosofa
y derecho, calzaba perfectamente con la ideologa dominante, ms bien escolstica y devota. El
registro de las fuentes indic que el primer libro publicado por un hondureo correspondi a
Francisco Carrasco del Saz, quien naci en Trujillo y emigr al Virreinato del Per, donde
desarroll una amplia carrera literaria y jurdica. En Sevilla, Espaa, public en 1620 su obra
Comentarios sobre algunas Leyes de la Recopilacin o Compilacin de Castilla, obra que fue reeditada en
Madrid en 1648.

Asimismo, el periodo que va de la Independencia de 1821 a la Reforma Liberal de 1876,


mostr el incremento de libros, lecturas, libreras y bibliotecas en el pas; algunos de los
factores que coadyuvaron a la difusin ms abundante de los libros y lecturas en este periodo
fueron la introduccin de la imprenta en 1829; la ampliacin -aunque todava modesta- de los
centros educativos oficiales y privados; la creacin de la Universidad por parte de Jos Trinidad
Reyes y Juan Lindo y la fundacin de su biblioteca; el incremento del mercado de libros y la
aparicin de las primeras libreras; la demanda de textos escolares y de libros por parte de las
clases acomodadas, as como la llegada al pas de viajeros y exploradores que empezaron a
escribir y divulgar noticias sobre Honduras tanto en los Estados Unidos como en Europa. En
este contexto, se public por ejemplo el primer libro en el pas, titulado Primeros rudimentos de
aritmtica por Domingo Drdano en 1836, al que siguieron muchas ms obras de texto,
matemticas, fsica, derecho y hasta poesa. Se advierte de esa forma un leve cambio de la
publicacin de obras religiosas como catecismos, breviarios y novenas a las publicaciones
profanas de contenido cvico, cada vez ms numerosas.

142
Con respecto al periodo 1876-1930, podemos concluir que en este lapso de la historia
hondurea, los libros y las lecturas se incrementaron notablemente en el pas en comparacin
al periodo colonial y a la primera etapa republicana. La prctica de la lectura pas
paulatinamente de la de carcter religioso y devoto, a las lecturas de temas cada vez ms
profanos, cientficos, literarios y seculares. Gran parte de este despliegue de los libros y lecturas
se debi al papel e influencia de la Reforma Liberal de 1876 conducida por Marco Aurelio Soto
y Ramn Rosa, la cual promovi una serie de factores, como ser la transformacin educativa,
que dio lugar a la reorganizacin de la Universidad Central bajo el modelo positivista; la
conformacin de una clase letrada, que aglutin a una serie de intelectuales nacionales y
extranjeros como el mismo Ramn Rosa, Adolfo Zniga, Carlos Alberto Ucls, Rafael
Alvarado Manzano, Antonio Ramn Vallejo, Antonio Ramrez Fontecha, Jos Mart, Jos
Joaqun Palma, Toms Estrada Palma, ms tarde seguidos por varios discpulos como Rmulo
Durn, Esteban Guardiola, Manuel Molina Vigil, Carlos F. Gutirrez, Lucila Gamero, Juan
Ramn Molina y Froyln Turcios entre otros; tambin se increment la difusin de medios
impresos como libros, peridicos y revistas, que fueron en s los materiales de lectura
predilectos de los hondureos, y que en algunos casos como el de la Revista Esfinge de
Froyln Turcios lleg a estar considerada como una de las mejores de Hispanoamrica;
igualmente, a la fundacin de bibliotecas y archivos nacionales, que constituyeron lugares de
creacin intelectual y de promocin de las lecturas; del mismo modo, a la creacin de espacios
para nuevos lectores en casas particulares y libreras. Adems, las lecturas se ampliaron como
consecuencia del fomento de instituciones, organizaciones y actividades culturales, como
academias, tertulias, juegos florales literarios, veladas, bandas musicales, teatro, etctera. Todo
esto permiti que en definitiva, a travs de las lecturas, fueran penetrando en Honduras no
solamente nuevas ideologas y corrientes culturales y literarias, sino tambin modas,
diversiones; en concreto, fue introducindose la Modernidad. Todos estos factores o aspectos
posibilitaron a dicha clase letrada generar algunos discursos que se conceban como
forjadores de la nacin, pues asuman que las lecturas, libros, bibliotecas, instituciones y
obras literarias conformaban elementos de la cultura nacional. De este modo, asuman que
esta cultura libresca de alguna manera insertaba al pas en el camino del progreso y la
civilizacin, introduciendo nuevas modas, gustos y hbitos de las sociedades europea y
estadounidense, que eran concebidas como el arquetipo a imitar. Sin embargo, hay que
puntualizar que todava para este tiempo, la prctica de la lectura era ms comn en dicha clase

143
letrada, as como en las clases acomodadas de la ciudad de Tegucigalpa, aunque ya ciertamente
las clases medias y bajas comenzaban incipientemente a retomar en su vida cotidiana la rutina
de la lectura, ya sea para instruirse, informarse o simplemente como diversin.

Finalmente, en relacin a las lecturas en soledad, hay que sealar que esta fue la prctica ms
habitual en los miembros de la clase letrada como Juan Ramn Molina y Froyln Turcios,
quienes a pesar de sentirse herederos del legado de la Reforma, ms bien se adscribieron al
movimiento del Modernismo. Dada las temticas relacionadas con este movimiento -como el
orientalismo y las referencias a los clsicos de la Antigedad- alimentaron sus lecturas con lo
ms selecto de la literatura universal, sin embargo, tuvieron como libros de cabecera ms bien a
algunos de sus coetneos, especialmente europeos y estadounidenses. En el caso de Molina,
sus lecturas preferidas fueron autores como Vctor Hugo, Daro, Maupassant, Baudelaire,
Verlaine, Zol, Darwin, Schopenhaur y Nietzsche, y en el caso de Turcios, autores como
Daro, Edgar Allan Poe, Villiers de I Isle Adam, Verlaine, Baudelaire, Mallarm, Maeterlinck y
especialmente Gabriel D Annunzio, Il Magnfco, que para el hondureo siempre fue el ms
grande escritor de todos los tiempos. Por su parte, las lecturas en pblico fueron hechas
especialmente por familias acomodadas, como el caso de la familia de Marco Antonio Too
Rosa, quienes se reunan todas las tardes con sus amigos para compartir fundamentalmente
lecturas de peridicos, no obstante, tambin fueron accediendo paulatinamente a este tipo de
lecturas los sectores medios, e incluso las clases bajas, quienes empezaron a aprovechar ciertos
espacios de lectura en voz alta, como las barberas, cafs, libreras, parques y fbricas y talleres
artesanales.

De esta manera, el periodo comprendido entre 1876 y 1930 experiment un creciente


florecimiento de la cultura libresca en el pas, que impuls en Honduras una serie de
transformaciones culturales que se manifestaban en la introduccin de nuevas prcticas de
lectura que transitaban de las religiosas y devotas del periodo anterior, a las profanas, cvicas y
cientficas del periodo liberal; as como de nuevas ideologas, instituciones, modas, gustos y
diversiones que eran concebidas por la clase letrada como muestras de que el pas estaba
construyendo una cultura nacional, y sobre todo, estaba incorporndose al progreso y la
civilizacin, es decir a la Modernidad.

144
ANEXOS

145
ANEXO 1
OBRAS DONADAS A LA BIBLIOTECA NACIONAL DESDE SU FUNDACIN
(1880) HASTA LA FECHA (1906)297.
TTULO N DE
TOMOS
I) OBRAS DONADAS POR MARCO AURELIO SOTO
1) G. Grote, Histoire de la Grece 19 Tomos
2) Diccionario de la Conversacin 68
3) Villamain, Literatura 4
4) Villamain, Discursos 1

297
Elaborado con base en: Guardiola, Esteban, Conocimiento de las obras donadas la Biblioteca
Nacional, desde su fundacin hasta la fecha [1906], En: Revista del Archivo y Biblioteca Nacional,
Tegucigalpa, Tomo III, N 1, 10 de noviembre de 1906, pp. 25-30.

146
5) Villamain, Recuerdos 2
6) Literatura de la Edad Media 2
7) Revista de Ambos Mundos 48
8) Madame Stael 3
9) Voltaire, Obras completas 57
10) Cdigos Patrios 4
11) Rousseau 4
12) Bufn 6
13) Segur, Historia Universal 30
14) Revista Espaola de Ambos Mundos 4
15) A. Thiers, El Consulado y el Imperio 15
16) Bobadilla, Gua General de Espaa 1
17) Historia de Inglaterra 2
18) Lacpede, Historia Natural 2
19) Quevedo, Obras completas 1
20) Say, Economa poltica 3
21) Un milln de hechos 1
22) Morcio, Diccionario de educacin 1
23) Rousseau, Obras 10
24) R. Toledo, Geografa de Centroamrica 1
25) Fox y Pitt, Discursos 12
26) Revistas literarias 3
27) Rossi, Economa poltica 1
28) Robertson, Carlos V 1
29) Dupn, Manual del Legista 1
30) Daro Gonzlez, Aritmtica 1
31) J. D. Bousquet, Aritmtica 1
II) OBRAS DONADAS POR RAMN ROSA
32) Calvo, Coleccin completa de Tratados 11
33) Garca Pelez, Memorias 1
III) OBRAS DONADAS POR ENRIQUE GUTIRREZ
34) Lord Chesterfield, Cartas completas 1

147
35) Cervantes Saavedra, El Ingenioso Hidalgo Don Quijote 4
IV) OBRAS DONADAS POR FRANCISCO BARDALES
36) Renn, Los Apstoles, 1
37) Renn, San Pablo 1
V) OBRAS DONADAS POR FRANCISCO CRUZ
38) Moreri, Diccionario histrico 8
VI) OBRAS DONADAS POR MIGUEL UGARTE
39) Voltaire, Obras completas 13
40) Horacio, Obras completas 4
41) Byron, Obras completas 1
VII) OBRAS DONADAS POR MANUEL SEQUEIROS
42) Cuerpo de Derecho Civil 2
VIII) OBRAS DONADAS POR CARLOS GUTIRREZ
43) Cervantes Saavedra, Don Quijote 1
44) Sala, Diccionario Novsimo 1
45) Cuestas, Nuevo Viajero Universal 1
46) Oliverio Goldsmith, Historia de Inglaterra 1
47) Auquetil, Historia de Francia 1
48) Reinoso, Consideraciones sobre los abonos 1
49) Irving, Vida y viajes de Coln 1
50) Echegaray, Obras dramticas 1
51) Le Sage, Aventura de Gil Blas 1
52) Rivadeneyra, Coleccin de autores espaoles 71
53) Rico y Amat, Libro de los Diputados y Senadores 4
54) Ticknor, Literatura espaola 4
55) Prescott, Historia de los Reyes Catlicos 4
56) Gibbon, Decadencia y ruinas del Imperio Romano 8
57) Flammarin, ltimos das de un filsofo 1
58) Flammarin, Maravillas celestes 1
59) Flammarin, La atmsfera 2
60) Flammarin, Dios en la naturaleza 1
61) Flammarin, Mundos imaginarios 1

148
62) Flammarin, Mundos habitados 1
63) Flammarin, Contemplaciones cientficas 1
64) Flammarin, Las tierras del cielo 1
65) Flammarin, Astronoma popular 1
66) Luis Blanc, Revolucin Francesa de 1830 7
67) Viardot, Historia de los rabes en Espaa 1
68) Historia del invencible Amads de Gaula 4
69) Ayala, Obras dramticas 1
70) B. de las Casas, Gramtica griega 2
71) Humboldt, Cosmos 4
72) Larra, Obras 2
73) Oriol, Diccionario de Materia Mercantil 4
74) Tito Livio, Dcadas 5
75) Figuier, Los grandes inventos 1
76) Heffter, Derecho Internacional 1
77) Rousseau, Las confesiones 1
78) Monjarrs, Teora esttica del dibujo 1
79) Monjarrs, Teora de la arquitectura 1
80) Monjarrs, Teora de las Bellas Artes 1
81) Robertson, Historia de la Amrica 4
82) Corts, Tesoro del campo 2
83) Mac-Culloch, Economa poltica 1
84) P. Jacinto, Conferencias 1
85) Daniel de Fo (sic), Aventuras de Robinson Crusoe 1
86) Guizot, Historia de la Repblica de Inglaterra 1
87) Platn, La Repblica y El Estado 2
88) Wiseman, Plticas 2
89) Prescott, Conquista de Mxico 4
90) Guizot, Tratado sobre la pena de muerte 1
91) Donoso, Ensayo sobre el catolicismo 1
92) Ricardo Palma, Tradiciones del Per 2
93) Humboldt, Sitio de las Cordilleras 1

149
94) Montesquieu, Espritu de las Leyes 5
95) Castelar, Discursos parlamentarios 3
96) Rousseau, Emilio 2
97) Bouchardat, Qumica 2
98) Laboulaye, Constitucin de Estados Unidos 2
99) Drapper, Historia de los conflictos entre ciencia y religin 1
100)Canalejas, Doctrina religiosa 1
101)Fawcet, El libre cambio 1
102)Montesquieu, Consideraciones sobre la decadencia de Roma 1
103)Amicis, Recuerdos de Pars y Londres 1
104)Ninn de Lenclos, Cartas 1
105)Proudhon, Teora de la propiedad 1
106)Darwin, Origen de las especies 1
107)Darwin, Origen del hombre 1
108)Nez de Arce, Obras dramticas 1
109)Nez de Arce, Gritos de combate 1
110)Nez de Arce, Sus poemas 1
111)Macaulay, Sus obras 5
112)Herodoto, Los Nueve Libros de la Historia 2
113)Tcito, Los Anales 2
114)Nerne, Sus obras 4
115)Bouchardat, Curso de ciencias fsicas 1
116)Segur, Historia Universal 30
117)Manzoni, Los novios 1
118)Esquilo, Las Siete Tragedias 1
119)P. Flix, Las Conferencias 16
120)L. Blanc, Revolucin Francesa 7
121)Ercilla, La Araucana 2
122)Irving, Conquista de Granada 2
123)Muratori, Fuerza de la humana fantasa 1
124)Wiseman, Fabiola 1
125)Saint Pierre, Sus Obras 1

150
126)Michelet, Sus Obras 6
127)M. Genlis, La princesa de Chermont 1
128)Balzac, La vendetta 1
129)Balzac, Cuentos fantsticos 1
130)Corner, Arte de edificar 1
131)Laboulaye, Diccionario de artes 4
132)Say, Economa poltica 2
133)La Paliza, Tratado de aritmtica 1
134)Destut de Tracy, Comentarios al Espritu de las Leyes 1
135)Spencer, Sus Obras 3
136)Lolme, Constitucin de Inglaterra 1
137)Bastiat, Armonas econmicas 1
138)Bastiat, Curso de declamacin 1
139)Bossuet, Discurso sobre la Historia Universal 1
140)Tindall, Sus obras 3
141)About, El Rey de las montaas 1
142)P. Flix, Cristianismo y socialismo 1
143)P. Flix, El socialismo ante la sociedad 1
144)Campoamor, Sus Obras 10
145)Alarcn, Sus obras 13
146)Bcquer, Sus obras 2
147)Dante, Divina Comedia 3
148)Selgas, Primavera y esto 1
149)Castelar, Discursos 1
150)Rodrguez, Manuel del carpintero 2
151)Rossignon, Manuel de lechera 1
152)Rossignon, Manual del fabricante de velas 1
153)Camoens, Las Luisiadas 1
154)Galiano, ndole de la crisis europea 1
155)Bustamante, Arte de hacer vinos 1

151
156)Hugo, Hombres clebres 1
157)Laurent, El ahorro 1
158)Heine, Joyas prusianas 1
159)Swift, Viajes de Gulliver 1
160)Prevost, Mariquita Lescant 1
161)Prevost, Gua de la pintura 1
162)Rivas, Taquigrafa 1
163)Rivas, Escenas de la vida 1
164)Rivas, Astronoma y fsica agrcola 1
165)Garca, Cultivo de sedas 1
166)Ferrer, El tabaco habano 1
167)Guizot, La civilizacin europea 1
168)Bastiat, Cobden y la Liga 1
169)Genlis, Sitio de la Rochela 1
170)Consciente, Los dos obreros 1
171)Pellico, Deberes del hombre 1
172)Sterne, Viaje sentimental 1
173)Balzac, Sus obras 20
174)Tornero, Historia de Amrica 1
175)Avellaneda, Obras 5
176)Hurtado, Corte y Cortijo 1
177)Sols, Conquista de Mxico 9
178)Selgas, ngel de la Guarda 2
179)Selgas, Manzana de oro 6
180)Selgas, Fisonomas contemporneas 1
181)Goethe, Wilhem Meister 1
182)Montesquieu, Cartas Persianas 2
IX) OBRAS DONADAS POR REMIGIO DAZ
183)A. Dufrenoy, Traite de mineralogie 4
184)A. Dufrenoy, Atlas 1

152
185)Combes, Exploitation de Mines 3
186)Combes, Atlas 1
187)Mr. Freret, Cartas Eugenia 6
X) OBRAS DONADAS POR LAS SEORITAS FELICIANA
Y ROSA MIDENCE
188)Benito Bails, Elementos de matemticas 11
189)J. B. Biot, Tratado de fsica 4
190)Jos Mariano Vallejo, Tratado de matemticas 5
191)Jos Mariano Vallejo, Tratado sobre el agua 3
XI) OBRAS DONADAS POR ESTEBAN GUARDIOLA
192)Revista Nuestro Tiempo 3
193)A. Daguet, Pedagoga 1
194)Fernndez Ferraz, Primer Congreso Pedaggico Centroamericano 1
XII) OBRAS DONADAS POR LA CASA ERLANGER Y
GALINGER (SAN FRANCISCO, USA)
195)Libro Primero de Lectura
196)Libro Segundo de Lectura 1
197)Libro Tercero de Lectura 1
198)L. Silva y A. Fourcaut, Lectura y conversacin 1
199)Libro Primero de Lectura 1
200)Libro Segundo de Espaol 1
201)First Spanish Book 1
202)Luis F. Mantilla, Libro de Lectura N 1 1
203)Luis F. Mantilla, Libro de Lectura N 2 1
204)Luis F. Mantilla, Libro de Lectura N 3 1
205)Lecciones de Lenguaje, espaol-ingls 1
206)Samuel Garner, Spanish Grammar 1
207)A Practical Course in Spanish 1
208)B. Prez Galds, Marianela 1
209)B. Prez Galds, Doa Perfecta 1

153
210)B. Prez Galds, Electra 1
211)Pedro Caldern de la Barca, La vida es sueo 1
212)Pedro de Alarcn, El Capitn Veneno 1
213)Pedro de Alarcn, El nio de la bola 1
214)Mariano Jos de Larra, Partir tiempo 1
215)Juan Valera, El Comendador Mendoza 1
216)Leandro Fernndez de Moratn, El s de las nias 1
217)Manuel Bretn de los Herreros, Quin es ella? 1
218)Nociones de Historia de los Estados Unidos 1
219)John Monteith, Nociones de Geografa Universal 1
XIII) OBRAS DONADAS POR FRANCISCO FUNES 1
220)Francisco Funes, Mi calvario
XIV) OBRAS DONADAS POR JUAN FERNNDEZ 1
221)Edward Ellis, The History of our Country (Estados Unidos)
XV) OBRAS DONADAS POR FRANCISCO HERBOSO 8
222)F. J. Herboso, Reminiscencias de viajes
223)F. J. Herboso, Estudios penitenciarios 3
224)Chile, descripcin fsica, poltica, social, industrial y comercial 1
XVI) OBRAS DONADAS POR RMULO E. DURN 1
225) Soln Argello, El grito de las islas (poesas)

ANEXO 2
LA CAMPANA DEL RELOJ298

CUENTO

- Buenos das, abuelita!


- Buenos das, hijito. No te veo desde antier, picaruelo. Dnde anduviste ayer?

298
Fuente: Durn, Rmulo E., La campana del reloj, En: Revista del Archivo y de la Biblioteca Nacional,
Tegucigalpa, Tomo III, N 13 y 14, 25 de mayo de 1907, pp. 431-435. Se ha transcrito el cuento de manera
literal, respetando la grafa original.

154
- Ah! Si t supieras! Si me ofreces no disgustarte, lo sabrs. Castigo, lo recibirs: no te
referir un cuento, como hago todos los das que vienes saludarme.
- T dirs, abuelita, cuando me hayas odo; pero si has de castigarme, que sea de otro
modo, porque al cuento no renuncio.
Antn se acerc cariosamente la viejecita que, sentada en su butaca, reciba el sol de la
maana frente al jardn, contemplando las flores y gozando en or cantar los pjaros y en
verlos volar alegremente de rama en rama. Antn le ci la cintura con un brazo y le dio
un beso en aquella frente serena y apacible, enmarcada por una cabellera blanca como la
nieve, partida en dos alas que remataban en dos brillantes trenzas.
- Oye, nana Mercedes, abuelita querida! Ayer no vine porque era Jueves de Corpus, y se
me antoj subirme la torre del reloj repicar con los muchachos, mientras la
procesin iba de altar en altar. Y vers! cuando la procesin concluy quise quedarme
slo, para ver lo que deca un letrero que advert en la campana: ya t sabes que soy
muy curioso. El sacristn lleg poco y le expres mi deseo: quiero ver las letras que
estn al otro lado de la campana-, le dije: -las de este lado ya las v. El sacristn me mir
sorprendido porque no hay baranda al lado exterior de la torre; luego se sonri y me
dijo: Yo te las dir; pero no te aventures porque puedes caerte y te hars pedazo. Se
agarr de una barra de hierro, de las que sujetan la campana y qued casi en el aire
dictndome las letras. Entonces me entr un miedo espantoso; tem que se rompiera la
barra que l perdiera el equilibrio, expuesto como estaba un vrtigo, por la altura, y
yo tendra la culpa de la desgracia que le ocurriera. Pero todo sali con fortuna y
pronto estuvo el amable sacristn dentro del campanario, libre de todo peligro. Ya ves,
abuelita, si temera disgustarte con este relato.
- Ah, Muchacho! Muchacho!...... Pero y bien? qu deca el letrero por el cual expusiste
al sacristn?
- Mira, aqu lo tengo escrito: Ao de 1778. DON LUIS DE RIVERA, ALCALDE DE
ESTA VILLA DE TEGUCIGALPA.
La viejecita suspir y dijo:
-Qu historia! Y qu coincidencia! De eso mismo iba hablarte ayer, porque al or sonar
tan alegre la campana del reloj me acord de lo que de esta campana me referan en mi
niez y que es una historia triste y figura en ella tambin un Jueves de Corpus. Te has

155
fijado en que la campana del reloj tiene voces muy melodiosas y cuando repican con ella,
todo es un desbordamiento de alegra? Y te has fijado tambin en que
Alz el brazo en direccin la Parroquia:
-Oyes? Doblan, y doblan con la campana del reloj. Quin habr muerto? Dios le haya
perdonado! Fjate! Oyes qu voces tan lastimeras las de esa campana? Voces que semejan
un ruego profundo, un lamento desgarrador?
Pues bien: yo s la historia de todo: yo s por qu esa campana suena con tanta alegra
cuando con ella repican, y por qu suena con tanta tristeza cuando con ella doblan. Debiera
castigarte, negndome referrtela; pero, vamos! Espero que no volvers portarte mal
con el sacristn, conmigo ni con nadie.
Sintate un lado en esa banqueta de madera, y escucha.
Entre las jvenes que en ese ao de 1778 eran la gracia y encanto de Tegucigalpa, haba dos
que rivalizaban en belleza y virtudes: Clara de Santa Cruz y Mara Teresa de Aguayo y
Rivera. Las dos eran descendientes de familias principales.
La primera contaba entre sus antepasados D. Miguel de Santa Cruz, Teniente General de
Alcalde Mayor que fue de Tegucigalpa por diez aos y Teniente Gobernador y Capitn
guerra de Olancho el Viejo por igual mayor nmero de aos.
La segunda era sobrina de D. Luis de Rivera, que acabas de nombrar, quien era hijo del
Capitn D. Antonio de Rivera, poblador de la ciudad de la Nueva Segovia.
Ambas eran de considerable fortuna, aunque era mayor la de Clara. Sin embargo, sus
riquezas no se tomaban en cuenta al tratarse de ellas: su hermosura y sus prendas morales
valan ms que todo.
Pero si en cuanto lo moral, la una no ceda la otra, eran bellezas muy distintas.
Clara era blanca y plida; sus ojos grandes y soadores derramaban un resplandor suave y
tranquilo como el de un rayo de luna; su cabellera larga, opulenta y fina pareca un jirn de
las sombras de la noche y haca resaltar la blancura de su faz; su boca pareca un botn de
rosa medio abrir y modelada como para la oracin.
Mara Teresa era triguea y encendida: sus ojos negros y vivos tenan de la obscuridad de
las tinieblas y de los rayos del sol al medioda; su cabello castao le caa en rizados y
abundosos bucles sobre los hombros, y el color y frescura de su boca risuea hubieran
dado envidia una granada.

156
Entre los apuestos y guapos mozos de aquel tiempo, ninguno tan gentil como D. Fernando
de la Sierra, uno de los descendientes del Sargento Mayor D. Antonio de Castro Verde,
personaje preclaro de la villa.
Era D. Fernando un doncel muy discreto: habase enamorado de Clara y de Mara Teresa, y
se haba conducido con tal habilidad, que ninguna de ellas se apercibi de su inclinacin
hacia la otra, ni la sociedad se percat de que aspirase la mano de una de las dos.
Nada, es verdad, le haba dicho Clara; pero siempre que encontraba su mirada, ya en la
ermita de la Concepcin, la hora de misa mayor, ya en el paseo las orillas del
Guacerique, sus ojos le haban revelado lo bastante para que ella se hiciese cargo de que la
amaba, y estaba ella pronta, como el ave para cantar al rayar el alba, corresponder los
sentimientos de que aquellas miradas eran indicio.
Tampoco haba dicho nada Mara Teresa; pero cuando estaba frente ella se senta
turbado; una oleada de sangre le suba la cabeza, el corazn le palpitaba violentamente,
luego senta las manos fras y estremecimientos que duras penas poda dominar, y esto no
pasaba inadvertido para la nia, y sintindose sta inclinada hacia el doncel, esperaba, como
lo ms natural del mundo, que de un momento otro sus padres le dijesen que la haba
pedido en matrimonio.
Pero si se encontraba con las dos, que eran muy buenas y leales amigas, las trataba con tal
sosiego y serenidad, que nadie se hubiera dado cuenta de lo que pasaba en su corazn.
Esta situacin no poda prolongarse: el joven eran honrado, tena sed de amor, y esta sed
deba ser satisfecha; su alma necesitaba de tranquilidad, y era menester obtenerla. Y no
quera engaar ninguna de las dos. Era preciso tomar una resolucin, y luego. Si hubiera
sido codicioso, habra preferido Clara que, su belleza, una su fortuna. Consult su
corazn, y se decidi por Mara Teresa.
Una tarde se vieron inundadas las calles de la villa por personas de todas clases y
condiciones: desde los de condicin ms alta hasta los de condicin ms humilde. Todos
iban con sus vestidos de gala. A dnde? Se haba anunciado que esa tarde se fundira en la
Casa de Rescates la campana del reloj destinado la Parroquia, el que se acababa de recibir,
y all iban todos presenciar el acto. Las gentes se acercaban al horno donde brillaba
derretido el cobre con que se llevara el molde de la campana. Como sta haba sido
mandada hacer por D. Luis de Rivera, excusado es decir que all estaba toda su familia.
All brillaban los vivos y ardientes ojos de Mara Teresa, y all lucan tambin los de Clara,

157
su amiga, que haba ido en su compaa. Cerca de ellas estaba -y cmo iba a faltar?- D.
Fernando de la Sierra, decidido aprovechar la ocasin de declarrsele la primera.
Era tal el entusiasmo por la campana y porque se la destinaba al reloj, el primero de esa
clase que se vea en estas tierras, que todas las damas y caballeros empezaron despojarse
de sus alhajas y arrojarlas al horno donde se derreta el cobre: arrojaban las damas sus
aritos, sus collares, sus brazaletes, sus pulseras, sus sortijas, todo de oro; arrojaban los
hombres sus anillos y las onzas de oro las piezas de plata que llevaban en sus bolsillos, y
fue aquel movimiento creciendo, creciendo tal punto, que hasta los ms pobres arrojaban
tambin las pequeas piezas de esos metales que haban podido ahorrar, y las alhajitas que
llevaban consigo.
A favor de aquel tumulto, logr declararse D. Fernando Mara Teresa, y sintieron ambos
tal satisfaccin al verse seguros el uno al otro, al llegar un momento que desde tanto
tiempo atrs estaban esperando, al estar ciertos de que se uniran para toda la vida, que
Mara Teresa, que ya haba arrojado casi todas las alhajas al horno, se sac una sortija que
inconscientemente haba dejado en uno de sus dedos, y fijando una mirada amorossima y
ardiente en D. Fernando, y lanzando la sortija:
-Mira- le dijo -la arrojo para que esa campana, cuando nos casemos, cante con sus voces
nuestra felicidad, y como un eco de la nuestra, cante la felicidad de otros.
Tan locos de pasin y tan ebrios de dicha estaban, que no observaron que esta escena
haba tenido por testigo Clara.
Clara, viendo perdidas las ilusiones que se haba forjado, estuvo punto de desmayarse;
pero supo dominar su profunda emocin, su horrible pena, y segura de que la pareja feliz
no advertira lo que hiciera, se acerc al horno, y sacndose del dedo cordial una sortija que
conservaba de su amada madre, muerta haca ya muchos aos, arrojla al horno,
murmurando media voz:
-Para que esa campana, cuando doble, llore con tristes voces la muerte de mi corazn, y
como un eco de mi dolor, llore el dolor de otros!
Clara de Santa Cruz no poda, siendo quien era, dar conocer lo que pasaba en su alma, y
no dej traslucir impresin alguna los venturosos amantes. Los vi, despus de
consagrada la Iglesia Parroquial, en 1782, al llegar al pie del altar y recibir la bendicin
nupcial del Obispo Fr. Antonio de San Miguel, y oy el alegre clamoreo de las campanas

158
que celebraron tanta dicha, resaltando, entre las notas, las notas melodiosas de la campana
del reloj. Y la campana, desde entonces, celebrando dichas, parece loca de alegra.
Pero el corazn de Clara no poda resistir tanto, y al estar de regreso en su casa, se crey
sola y abandonada de la Providencia, y cay desvanecida en su lecho.
Cuando despert pareci despertar, se comprendi que haba perdido la razn. Con los
ojos casi desencajados y mesndose la hermosa cabellera, gritaba como si viera algo all
cerca:
-La sortija de mi madre! La campana! Doblar, s! Doblar por m!
Desde entonces cada vez que repican con la campana del reloj, se repeta el acceso, y si
doblaban con ella, se la vea sonrer y hasta se la crea en juicio.
Un Jueves de Corpus oy los repiques de la misa y de la procesin, y cay para no volver
levantarse ms.
La enterraron en la parroquia con su traje blanco: Mara Teresa y Fernando lloraron su
muerte; pero nunca se imaginaron cul fue su causa: ni Mara Teresa estaba al corriente de
que Fernando se hubiera enamorado de Clara, ni Fernando era pretensioso para pensar que
la eleccin de otra haba roto el corazn y la vida de Clara.
Y la campana del reloj clamoro lamentando la muerte de la infortunada y hermosa
doncella, y desde entonces son sus voces ms tristes cuando con ella doblan.
As, mi querido Antn, los que dicen que los taidos de esa campana son tan
conmovedores para alegrar entristecer porque son muy melodiosos, y que son muy
melodiosos porque est muy bien fundida porque hay en ella mucho oro y mucha plata,
no saben lo que dicen. La verdad es la que te digo. La verdad es que el cielo quiso
corresponder los sinceros votos de las dos amigas, permitiendo que la campana sonara
por Mara Teresa con arrebatadora alegra, y con tristeza profunda por Clara. As lo
merecan la lealtad y rectitud de los amores de la pareja feliz y el dolor irremediable de la
doncella desventurada que hizo frente su destino con altivez y dignidad, con un esfuerzo
supremo que haba de empezar por arrebatarle la razn y haba de concluir por arrebatarle
la vida!.

..

Y si, lector, dijeres ser comento,

159
Como me lo contaron te lo cuento.

RMULO E. DURN.
Tegucigalpa: 17 de febrero de 1906

ANEXO 3
HIMNO A GUTTENBERG299.
Letra: Froyln Turcios.
Msica: Rafael Coello R.

CORO
Resplandece en los siglos tu nombre
299
Turcios, Froyln, Himno a Guttenberg, En: Revista de la Universidad, Tegucigalpa, Tomo II, N 9, 15
de septiembre de 1910, pp.608-610. (B-BCH).

160
de la Fama como astro inmortal
y el confn de los mundos recorre
sobre el trueno sonoro del mar.

En el libro, en el diario, te aclama


con sus voces el vasto Universo.
Vive tu alma profunda en el verso
en la prosa que es nervio y color.
Guttenberg! -dice el fuego que inflama
el volcn de la Ciencia y el Arte
y tu espritu magno comparte
con los genios el sacro esplendor.

Resplandece en los siglos tu nombre etc.

Gloria eterna tu invento divino


donde hall la palabra su cumbre
y dos trmulas alas de lumbre
dio la Idea en su marcha triunfal.
Fu muy alto tu noble destino:
elevar el espritu humano,
encendiendo en el lbrego arcano
de su noche un brillante fanal.

Resplandece en los siglos tu nombre, etc.

Salve insigne varn legendario,


de los hombres sublime portento,
bajo el puro y azul firmamento
tu creacin se ver refulgir.
Para t es el laurel milenario
que travs de la Historia perdura.

161
Crecer tu grandiosa figura
en los tiempos que estn por venir.

ANEXO 4
COMPLEMENTO DE ILUSTRACIONES.

162
Portada del libro Primeros rudimentos de aritmtica, de Domingo Drdano, primer libro publicado en
Honduras (Comayagua), en 1836. (Biblioteca Nacional).

163
Portada del libro Estatutos de la Academia Universitaria o Universidad del Estado de Honduras,
(1851), probablemente una de las primeras obras publicadas en la imprenta de la Universidad fundada
por Jos Trinidad Reyes y Juan Lindo. (Archivo del autor).

164
De arriba hacia abajo, portadas de los libros Constitucin Poltica del Estado de Honduras (1848),
Instruccin para el cultivo del tabaco y de la bainilla [sic] y Diario de operaciones, libros publicados
en Honduras durante el siglo XIX.

165
Portada del libro Poesas, del cubano Jos Joaqun Palma, que inclua prlogos de Ramn Rosa,
Marco Aurelio Soto y Jos Mart, primer libro de poesas publicado en Honduras en 1882. (Biblioteca del
Banco Central de Honduras).

166
Portada de la primera edicin de Tierras, mares y cielos de Juan Ramn Molina, obra pstuma que fue
editada por su amigo Froyln Turcios en la Tipografa Nacional de Tegucigalpa en 1911. ste es uno de
los pocos ejemplares incunables que an quedan en el pas. (B-BCH).

167
Portadas de los libros Historia de la Revolucin de Centroamrica (Manuel Montfar, 1832),
Compendio de la Historia de la Ciudad de Guatemala (Domingo Juarros, 1808) y de Incidents of
Travels in Yucatan, Chiapas and Central America (John L. Stephens, 1843), obras extranjeras que
circularon entre los lectores hondureos del siglo XIX. (Archivo del autor).

168
Portada del primer nmero de la Revista Esfinge (1905), de Froyln Turcios, la cual fue considerada
como una de las mejores revistas literarias de Hispanoamrica.

169
Don Santos Soto el da de su boda con Camila de Jess Midence Soto en 1901. Adems de ser el hombre
ms rico del pas, Santos Soto fue el propietario de la librera Santos Soto en la Tegucigalpa de finales
del siglo XIX, la mejor surtida de la ciudad. (Incluida en: Zepeda, Ismael, La familia Midence: una
historia vigente. Aproximacin genealgica, Tegucigalpa, Lithopress, 2005).

170
Pintura del ao de 1878 de la ciudad de Tegucigalpa, convertida a partir de la Reforma Liberal en la
Ciudad letrada de la nacin. (Tegucigalpa, Vue Prise de la Ville de la Conception, Barclay, Engraved,
by Barbant, 1878. Archivo del autor).

Jos Santos Chocano (Per), Porfirio Barba Jacob (Colombia) y Rafael Arvalo Martnez (Guatemala),
intelectuales que vivieron en Honduras y que con la clase letrada del pas, contribuyeron a desarrollar
la cultura libresca en la Honduras de inicios del siglo XX (Archivo del autor).

171
Busto del maestro cubano Francisco de Paula Flores (El maestro Pancho) en la ciudad de Juticalpa,
Honduras. El maestro Pancho fue de los personajes que estimul las primeras lecturas de Froyln
Turcios. (Fotografa del autor).

Biblioteca Nacional de Honduras, fundada por la Reforma Liberal en 1880. (Fotografa del autor).

172
Casa natal de Froyln Turcios en Juticalpa, lugar en donde inici sus primeras lecturas en la Biblioteca
de su padre. (Foto del autor).

Casa de Rafaela Valenzuela en Juticalpa abuela materna de Froyln Turcios, en donde el poeta realizaba
sus lecturas preferidas. (Fotografa del autor).

173
Interior de la casa de Rafaela Valenzuela, donde Turcios realiz la mayora de sus
lecturas en su infancia olanchana. (Foto del autor).

Centenario rbol de tamarindo en la casa de la abuela de Turcios, donde el poeta se


suba a saciar sus lecturas en soledad. (Foto del autor).

174
Junta Directiva del Ateneo de Honduras en 1914. De izquierda a derecha: Esteban
Guardiola (Vocal 1), Rafael Heliodoro Valle (Secretario 1), Froyln Turcios
(Presidente), Samuel Lanez (Vocal 2), Adn Canales (Secretario 2) y Pedro Nufio
(Tesorero). (Foto cortesa del colega Edgar Soriano). El Ateneo -como clase letrada-
aglutin sin duda a una de las mejores generaciones literarias de Honduras, ya que
adems contaba con otros socios prominentes como Luis Andrs Ziga, Salatiel
Rosales, Alfonso Guilln Zelaya, Luis Landa, Rmulo E. Durn, Rafael Coello R.,
Enrique Pinel y el pintor Carlos Ziga Figueroa entre otros.

175
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124)_____ (2004), Almas trgicas, Tegucigalpa, Editorial Iberoamericana, Edicin de Jos
Antonio Funes.
125)_____ (2005), Todos los cuentos, Edicin de Jos Antonio Funes, Tegucigalpa, Secretara
de Cultura, Artes y Deportes/Edicult, 1 edicin.
126)UMAA, Helen (1999), Panorama crtico del cuento hondureo, Ciudad de Guatemala,
Editorial Letra Negra/Editorial Iberoamericana de Tegucigalpa, Coleccin Ensayo
Centroamericano, N 1, 1 edicin.

184
127)_____ (2005), La novela hondurea, Ciudad de Guatemala, Editorial Letra Negra,
Coleccin Ensayo Centroamericano, N 4, 1 reimpresin.
128)UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE HONDURAS (UNAH), (1988),
Rafael Heliodoro Valle, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, Coleccin Homenajes, N 1.
129)VALLE, Rafael Heliodoro (1914), Bibliografa maya, Mxico DF.
130)_____ (1930), Bibliografa mexicana, Mxico DF.
131)_____ (1934), Bibliografa de don Jos Cecilio del Valle, Mxico DF, Ediciones del
Nmero, 1 edicin.
132)_____ (1950), Bibliografa Cervantina en la Amrica Espaola, Mxico DF, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
133)_____ (1953), Bibliografa de Hernn Corts, Mxico DF, Sociedad de Estudios
Cortesianos.
134)_____ (1959), Bibliografa de don Miguel Hidalgo y Costilla, Mxico DF, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), Boletn de la Biblioteca Nacional, N 1,
segunda poca, Tomo X, enero-marzo de 1959.
135)_____ (1981), Historia de la cultura hondurea, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, 1
edicin.
136)VALLE, Rafael Heliodoro y VALLADARES, Juan Bautista (Antlogos), (1948), Oro
de Honduras. Antologa de Ramn Rosa, Tegucigalpa, Ariston, Tomo I.
137)VALLEJO, Antonio Ramn (1882), Compendio de la Historia Social y Poltica de Honduras,
aumentada con los principales acontecimientos en Centro Amrica, para uso de los colegios de 2
Enseanza, Tegucigalpa, Tipografa Nacional, 1 edicin,
138)_____ (1893), Primer Anuario Estadstico, correspondiente al ao de 1889, Tegucigalpa,
Tipografa Nacional, 1 edicin.
139)VERA, Robustiano (1899), Apuntes para la Historia de Honduras, Santiago de Chile,
Imprenta del Correo Delicias, 1 edicin.
140)VIADA, Eduardo (1887), Elementos de geografa de Honduras, Trujillo (Honduras),
Imprenta La Impresora, 2 edicin.
141)WELLS, William V. (1978), Exploraciones y aventuras en Honduras, San Jos de Costa
Rica, Editorial Universitaria Centroamericana (EDUCA)/Banco Central de Honduras
(BCH), 2 edicin en espaol.

185
142)YANKELEVICH, Pablo (1988), Honduras, Mxico DF, Alianza Editorial Mexicana,
Instituto de Estudios Jos Mara Luis Mora, Coleccin Amrica Latina.
143)ZELAYA, Gustavo (2001), El legado de la Reforma Liberal, Tegucigalpa, Editorial
Guaymuras, Coleccin Cdices de Ciencias Sociales, 2 edicin.
144)ZEPEDA, Ismael (2005), La familia Midence: Una historia vigente. Aproximacin a su
genealoga, Tegucigalpa, Lithopress, 1 edicin.

II) ARTCULOS DE REVISTAS Y COMPILACIONES.


1) ARGUETA, Mario, Aniversario de la Academia de Geografa e Historia, En: Revista
de la Sociedad de Geografa e Historia, Tegucigalpa, diciembre del 2002, pp. 99-100.
2) ASTURIAS, Miguel ngel, Juan Ramn Molina, poeta gemelo de Rubn, En:
Antologa de Juan Ramn Molina, San Salvador, Ministerio de Educacin, 1959.
3) CARAS REYES, Marcos, Presencia de Barba-Jacob en Tegucigalpa, En: Revista
Tegucigalpa, Tomo XXIX, (1-2), 1946, p. 964.
4) CHAMBERS, Sarah, Cartas y salones: mujeres que leen y escriben la nacin en la
Sudamrica del siglo XIX, En: Revista Araucaria, Sevilla, Universidad de Sevilla, Primer
semestre, Volumen 6, N 013, 2005.
5) CHAPMAN, Jos Francisco, La Biblioteca Nacional: un gran libro lleno de Historia,
En: Cuadernos EDUMEDIA, Caracas, Ao 3, N 10, pp. 4-15.
6) CRUZ, Vctor, Educacin y papel de la mujer en el periodo de transicin del siglo
XVIII al XIX en Mesoamrica, En: Revista Historia de la Educacin Latinoamericana,
Santa Fe de Bogot, N 4, 2002, pp. 201-220.
7) DARO, Rubn, Letras centroamericanas: Honduras, En: Centro Amrica, Ciudad de
Guatemala, Tipografa Snchez & Guise, Vol. XII, N 3, 1920, pp. 439-440.
8) DURN, Rmulo Ernesto, La campana del reloj, En: Revista del Archivo y Biblioteca
Nacionales, Tomo III, N 13 y 14, 25 de mayo de 1907, pp. 431-435.
9) DURN, Jorge Fidel, Tegucigalpa en las primeras dcadas de nuestro siglo, En:
Yankelevich, Pablo (Compilador), Honduras, Textos de su Historia, Mxico DF, Editorial
Patria, Instituto de Investigaciones Jos Mara Luis Mora, Coleccin Textos de Historia
de Centroamrica y el Caribe, 1990, pp. 600-627.

186
10) GARCA, Miguel ngel, El primer hondureo que escribi un libro, En: Anales del
Archivo Nacional, Tegucigalpa, 2 poca, Tomo I, N 3, mayo-diciembre de 1991, p. 51.
11) GOODMAN, Dena, Enlightenment Salons: The Convergence of Female and
Philosophic Ambitions, En: Eighteenth- Century Studies, Vol. 22, N 3, Spring, pp. 317-
350.
12) MARIAS OTERO, Luis, Antonio Maceo en Honduras, En: Revista del Archivo y
Biblioteca Nacionales, Tegucigalpa, Vol. XXXIII.
13) MARTNEZ, Mario Felipe, Honduras hace 150 aos, En: Prez Brignoli, Hctor y
otros (Antlogos), De la sociedad colonial a la crisis del 30, Tegucigalpa, Editorial Nuevo
Continente, 1973.
14) MEJA NIETO, Arturo, Ha cambiado Tegucigalpa?, En: Revista Extra, Tegucigalpa,
Ao XII, N 15, octubre de 1966.
15) MENDOZA, Ofelia, La educacin en Honduras. Esbozo histrico, En: Revista del
Archivo y Biblioteca Nacionales, Tegucigalpa, Tomo XIX, N 1, 1941, pp. 761-764.
16) MEMBREO, Alberto, La Universidad antes de 1878, En: Revista de la Universidad,
Tegucigalpa, Tomo XIII, enero de 1948, pp. 380-382.
17) MOLINA JIMNEZ, Ivn, Azul por Rubn Daro. El libro de moda. La cultura
libresca del Valle Central de Costa Rica (1780-1890), En: MOLINA JIMNEZ, Ivn
y PALMER, Steven (Editores), Hroes al gusto y libros de moda: sociedad y cambio cultural en
Costa Rica (1750-1900), San Jos de Costa Rica, Editorial Porvenir/Plumsock
Mesoamerican Studies, 1992, pp. 137-168.
18) MORAA, Mabel, De la Ciudad Letrada al imaginario nacionalista: Contribuciones
de ngel Rama a la invencin de Amrica, En: Polticas de la escritura en Amrica Latina:
de la Colonia a la Modernidad, Caracas, 1997, pp. 165-173.
19) MORRIS, Andrs, Un mapa de artesana, En: Revista Extra, Tegucigalpa, N 55,
febrero de 1970, pp. 23-24.
20) OQUEL, Ramn, Rosa, esperanzado, violento y dolorido, En: Revista Paraninfo,
Tegucigalpa, Ao 2, N 4, pp. 1-25.
21) PALMER, Steven, Sociedad annima, cultura oficial. Inventando la nacin en Costa
Rica. 1848-1900, En: MOLINA JIMNEZ, Ivn y PALMER, Steven (Editores),

187
Hroes al gusto y libros de moda. Sociedad y cambio cultural en Costa Rica (1750-1900), San Jos
de Costa Rica, Editorial Porvenir/Plumsock Mesoamerican Studies, 1992, 169-206.
22) PREZ BRIGNOLI, Hctor, La Reforma Liberal en Honduras, En: Cuadernos de
Ciencias Sociales, Tegucigalpa, N 2, Editorial Nuevo Continente, 1973.
23) PERUS, Francoise, Qu nos dice hoy la Ciudad Letrada de ngel Rama, En: Revista
Iberoamericana, N 71.211, 2005, pp. 363-372.
24) RIVAS FERNNDEZ, Jos Bernal, La creacin del Archivo Nacional en la
formacin de la identidad nacional: los casos de Costa Rica y Honduras, En: Enrquez
Solano, Francisco (Compilador), Fin de siglo XIX e identidad nacional en Mxico y
Centroamrica, Alajuela, Museo Histrico Cultural Juan Santamara, 2000, pp. 389-399.
25) SANTANA, Adalberto, Honduras en la vida y obra de Jos Mart, En: Revista
Cuadernos Americanos, Mxico DF, UNAM, N 55, 1995, pp. 221-231.
26) SIERRA, Rolando, Interpretes de nuestra historia nacional, En. Revista de la Academia
de Geografa e Historia, Tegucigalpa, diciembre del 2002, pp. 10-39.
27) VALLADARES, Juan Bautista, Biblioteca de Jos Trinidad Reyes, En: Revista del
Archivo y Biblioteca Nacionales, Tegucigalpa, Tomo XI, 1933, pp. 606-608.
28) VALLE, Rafael Heliodoro, Historia intelectual de Honduras, En: Revista del Archivo y
Biblioteca Nacionales, Tegucigalpa, Vol. XXVI, 1947 y 1948, pp. 385-390.
29) VEGA JIMNEZ, Patricia, Una aproximacin a la historia de la lectura en Costa
Rica (1900-1930), San Jos de Costa Rica, Universidad de Costa Rica, 2004.
30) WEBRE, Stephen, Poder e ideologa: la consolidacin del sistema colonial, En:
Historia General de Centroamrica, Madrid, Tomo II (La poca Colonial), FLACSO/
Ediciones Siruela, 1993, pp. 210-213.

III) CIBERGRAFA.

1) AMAYA, Jorge Alberto, Los estudios culturales en Honduras: la bsqueda de


algunas fuentes culturales para la reconstruccin del imaginario nacional hondureo,
En: Revista Dilogos, Revista Electrnica de Historia, San Jos de Costa Rica,
Universidad de Costa Rica, Escuela de Historia, Volumen 6, N 2, agosto del 2005-
febrero del 2006, En: http:/historia.fcs.ucr.ac.cr/dialogos.htm, 2006.

188
2) Order of Francisco Morazn, En: www.medals_org-uk-honduras-images-
honduras_jpg.htm, 2001.
3) MARTNEZ, Francisco Mauricio, Con nombre propio: Los libros que un da
estuvieron en manos de intelectuales guatemaltecos se encuentran en bibliotecas poco
visitadas, En: www.prensalibre.com/...260605/dcultural.shtml, Ciudad de
Guatemala, 2005.

IV) GACETAS Y PERIDICOS.

1) La Gaceta, Acuerdo en el que se manda que en todos los colegios y escuelas se ensee espaol,
Tegucigalpa, N 140, 24 de diciembre de 1881, p. 1.
2) La Gaceta, Acuerdo en el que se manda que en todos los colegios y escuelas se ensee espaol,
Tegucigalpa, N 162, 31 de mayo de 1882, p. 1.

V) FUENTES DOCUMENTALES.

1) ANH, Ley de Instruccin Primaria, Comayagua, Imprenta del Gobierno, 1866.


2) REPBLICA DE HONDURAS, Mapa de Honduras, Roma, Instituto Poligrfico e Zecca
dello Statu, 1964, Escala 1:500,000.

ABREVIATURAS.

1) ANH (Archivo Nacional de Honduras).


2) B-AECI (Biblioteca de la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional).
3) B-BCH (Biblioteca del Banco Central de Honduras).
4) BNH (Biblioteca Nacional de Honduras).
5) BNM (Biblioteca Nacional de Madrid).
6) HN (Hemeroteca Nacional).

189
NDICE
CONTENIDO PGINA
DEDICATORIA 3
INTRODUCCIN GENERAL 4

CAPTULO I 9
MARCO REFERENCIAL PARA ANALIZAR EL CONCEPTO DE
HISTORIA DE LA LECTURA Y SUS RELACIONES CON LA
CIUDAD LETRADA Y LOS IMAGINARIOS NACIONALES
1) INTRODUCCIN 10
2) MARCO REFERENCIAL PARA ANALIZAR EL PROBLEMA 11
DE LA HISTORIA DE LA LECTURA Y SUS RELACIONES
CON LA CONSTRUCCIN DE IMAGINARIOS
NACIONALES
A) Los estudios sobre Historia de la lectura 11
B) Estudios sobre Historia de la lectura en Amrica latina y Honduras y la tesis 14
sobre la Ciudad letrada de ngel Rama

190
CAPTULO II 22
SITUACIN DEL LIBRO Y LAS LECTURAS EN LA POCA
COLONIAL Y POST-INDEPENDENTISTA EN HONDURAS.
(1600-1876)
1) SITUACIN DEL LIBRO Y LAS LECTURAS EN 23
HONDURAS ANTES DE LA REFORMA LIBERAL DE 1876
A) Libros y lecturas en la Honduras del periodo colonial 23
B) Libros y lecturas desde la Independencia de 1821 hasta la Reforma Liberal de 34
1876 y el papel de Jos Trinidad Reyes y de la Universidad

CAPTULO III 45
LIBROS, LECTURAS, LIBRERAS, BIBLIOTECAS Y CIUDAD
LETRADA EN HONDURAS DESDE LA REFORMA LIBERAL DE
1876 HASTA 1930
1) LOS LIBROS Y LAS LECTURAS EN HONDURAS DESDE 46
LA REFORMA LIBERAL DE 1876 HASTA 1930
A) El impacto de la Reforma en las transformaciones culturales y educativas en 48
Honduras
B) La conformacin de la clase letrada en Tegucigalpa 51
C) La difusin de libros, revistas y peridicos a partir de la Reforma Liberal 57
D) La creacin de la Biblioteca Nacional de Honduras y la ampliacin de nuevas
lecturas e ideologas 75
E) La apertura de libreras a finales del siglo XIX y principios del XX y la creacin
de nuevos espacios para la lectura 89
F) El papel de las instituciones culturales, academias, sociedades literarias, las
tertulias, veladas, juegos florales literarios, cafs y centros de diversiones en la 92
promocin de la lectura

CAPTULO IV 111
LOS TIPOS DE LECTURA EN HONDURAS: LECTURAS EN
SOLEDAD (JUAN RAMN MOLINA Y FROYLN TURCIOS) Y

191
LECTURAS EN PBLICO (MARCO ANTONIO TOO ROSA
Y SU FAMILIA)
1) TIPOS O MODALIDADES DE LECTURA EN HONDURAS: 112
LECTURAS EN SOLEDAD Y LECTURAS PBLICAS
A) Lecturas en soledad: Juan Ramn Molina y Froyln Turcios 113
B) Lecturas en pblico: las lecturas familiares en casa de Marco Antonio Too 135
Rosa
CONCLUSIN 142
ANEXOS 146
BIBLIOGRAFA Y FUENTES 176

192