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El teatro espaol anterior a 1936:

9 tendencias y rasgos principales, autores


y obras ms significativas.
Panorama del teatro espaol
A finales del siglo XIX y principios del XX, el teatro espaol estaba anclado en una comedia de costumbres
burguesas, conformista y complaciente, con un pblico formado por las clases medias. A medida que
transcurrieron los aos, la divergencia entre el teatro espaol y el teatro europeo, mucho ms plural e
innovador, se fue acrecentando, con la sola excepcin de algunos autores como Valle-Incln o Unamuno,
quienes, por otra parte, tuvieron escasa presencia en las carteleras.

Tendencias y autores
El teatro tradicionalista
Durante las primeras dcadas del siglo XX, predomina en los escenarios un teatro comercial y de diversin,
del agrado del pblico, que llena las salas de gente de la clase media o burguesa poco exigente respecto al
arte escnico. En este sentido, la escena goza de buena salud. Es, sin embargo, un teatro inmovilista,
decadente, poco creativo y poco renovador. Su calidad dramtica es ms bien pobre y escasa, en relacin,
sobre todo, con el esplendor literario y los aires de renovacin que se producen en la lrica y en la narrativa del
primer tercio de siglo. Dentro del teatro comercial que llenaba las salas cabe distinguir tres tendencias:

La comedia burguesa
El mximo representante de esta tendencia fue Jacinto Benavente (1866-1954), premio Nobel en 1922 y
autor hegemnico durante casi medio siglo. Benavente moderniza la escena espaola reaccionando contra el
drama grandilocuente de Echegaray, y acercando el teatro a la mentalidad de la poca. Sus obras, que
comenzaron con mayor carga de crtica social, se convierten en unas piezas llenas de finura, bien construidas,
de cuidados dilogos, de personajes y ambientes preferentemente burgueses. Recibieron el favor y el aplauso
de un pblico tambin burgus, poco dispuesto a recibir en escena ms all de alguna palabra mordaz, leves e
inteligentes ironas o crticas llevaderas.

Sus dos mejores obras son Los intereses creados y La malquerida. Fundiendo rasgos y elementos del teatro
clsico espaol y de la comedia del arte italiana, el autor logra con Los intereses creados una obra de gran vigor
escnico en la que censura amablemente el materialismo y la hipocresa de la sociedad. La malquerida es un
drama de ambiente rural con una cierta tensin dramtica al hilo de una pasin incestuosa que lleva al crimen.

El teatro potico
El que entonces se llam teatro potico consisti en un drama basado en la historia nacional, impregnado de
fuerte ideologa tradicionalista y empeado en recuperar el verso del teatro clsico espaol. Cultivaron esta
tendencia los modernistas Francisco Villaespesa (Doa Mara de Padilla) y Eduardo Marquina, conocido sobre
todo por ser el iniciador y el autor ms relevante de este teatro potico, en el que se aprecia la influencia de
los valores estticos del Modernismo. Buena muestra de ello son, por ejemplo, ttulos como Las hijas del Cid,
Doa Mara la Brava o En Flandes se ha puesto el sol. Aunque no estn exentas de cuidado y de aciertos
dramticos, estas obras de Marquina, de tono heroico y excesivamente idealizado, han perdido inters en
nuestros das.
Tema 9. Literatura Curso 2012-2013

El teatro cmico
El gnero que ms complaca al pblico de principios de siglo era el teatro cmico, que persegua, sin
excesivas pretensiones literarias, la carcajada del espectador.

Los hermanos Serafn y Joaqun lvarez Quintero cultivaron la comedia de costumbres andaluza,
construida sobre una imagen estereotipada de Andaluca (El genio alegre, La malvaloca).

Carlos Arniches fue el ms famoso autor de sainetes de su tiempo. Estas piezas estn ambientadas en un
Madrid castizo, lleno de personajes procaces, ingeniosos y vulgares que emplean un lenguaje en el que se
mezclan madrileismos, juegos de palabras, dobles sentidos y toda suerte de recursos humorsticos. A partir
de La seorita de Trvelez, farsa cmica, evolucion hacia una tragedia grotesca (as subtitul algunas
obras) en la que lo cmico se mezcla con lo trgico para cristalizar en una caricatura de la hipocresa social.

En un nivel esttico inferior se sita la obra de Pedro Muoz Seca, creador del astracn, gnero que slo
pretende provocar la risotada mediante situaciones disparatadas. Su mejor astracanada fue La venganza de
don Mendo, burla de las convenciones del teatro histrico.

El teatro renovador
Junto a este teatro comercial, existi un teatro inspirado por las corrientes innovadoras europeas, que no
sola llegar siquiera a la representacin. Entre los escritores que experimentaron con el lenguaje dramtico
sobresalen Ramn Mara del Valle-Incln y Federico Garca Lorca, aunque hubo otros autores que formularon
tambin propuestas arriesgadas.

El teatro de ideas
Entre los autores que utilizaron el teatro como vehculo de exposicin y difusin de ideas destacan Miguel
de Unamuno y Jacinto Grau.

Unamuno (1864-1936) escribi un teatro desnudo, sin concesiones escenogrficas, con una honda
significacin moral. La accin es esquemtica y los personajes suelen encarnar ideas o valores. En sus obras,
los conflictos se plantean con gran intensidad, pero la densidad conceptual de los dilogos dificulta la
representacin. Son piezas destacadas El otro, El hermano Juan y sobre todo Fedra, que trata el tema del
incesto a travs del mito griego de Hiplito.

Jacinto Grau fue un dramaturgo de carcter intelectual, que aspir a restaurar la tragedia como gnero
teatral y cosech ms xito en el extranjero que en Espaa. Revis algunos temas nacionales en la tragedia El
conde Alarcos y en Don Juan de Carillana, actualizacin del mito de don Juan. Su mejor obra es El seor de
Pigmalin, una farsa tragicmica en torno al poder y los peligros de la creacin: Pigmalin da vida a unos
muecos dotados de inteligencia que acabarn por asesinar a su creador.

El teatro vanguardista
Hubo tambin un teatro experimental que sirvi para ensayar nuevas herramientas de representacin
escnica, pero que constituy un rotundo fracaso las pocas veces que lleg a las tablas. Son exponentes de
esta tendencia Ramn Gmez de la Serna (Los medios seres), Azorn (Old Spain, Angelita) o Rafael Alberti (El
hombre deshabitado).

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Tema 9. Literatura Curso 2012-2013

Consideracin aparte merece el teatro de Alejandro Casona, que se dio a conocer con La sirena varada y
que tuvo un enorme xito con Nuestra Natacha, donde denunciaba la represin en los reformatorios de la
poca. La obra ms celebrada de su exilio abandon Espaa en 1937- es el drama simblico La dama del alba.

A todos estos autores hay que aadir las figuras ms destacadas del teatro renovador de la poca: Valle-
Incln y Garca Lorca.

RAMN MARA DEL VALLE-INCLN


La evolucin del teatro valleinclanesco es similar a la del resto de su obra: desde una literatura cercana a la
esttica modernista hasta una obra cada vez ms crtica y original, que en el teatro se resuelve sobre todo en
el esperpento. La produccin dramtica de Valle anterior al esperpento puede ordenarse en dos ciclos:

El ciclo mtico, formado por la triloga Comedias Brbaras y Divinas palabras. En ambos casos, se centra en
el ambiente rural gallego. En las tres Comedias presenta un mundo de pasiones y violencia, un mundo mtico,
feudal, primitivo y en descomposicin, dominado por un aristcrata mujeriego y desptico. En Divinas
palabras, con una palabra cada vez ms dura y desgarrada, intenta mostrar lo irracional, la supersticin, la
crueldad o los instintos enraizados de forma natural en unas gentes elementales y primitivas.

El ciclo de las farsas, transicin del modernismo al esperpento. En Farsa y licencia de la reina castiza, Valle
mueve ya a sus personajes como muecos grotescos y distorsiona su palabra para degradar y deformar con
intencin crtica la corte de Isabel II.

Los esperpentos. Esperpento es la palabra valleinclanesca para denominar a unas obras creadas mediante
una esttica dramtica personal y renovadora que pretende llegar a una superacin del dolor y de la risa y
mostrar lo absurdo, exponer el sentido trgico de la vida y su disconformidad con la vida espaola de su
tiempo. Entre otros aspectos, el autor se sirve de la deformacin de las situaciones y de la realidad (quizs de
la deformacin de la apariencia percibida para llegar a captar la autntica realidad); de la distorsin del
lenguaje, a veces vulgar, pero rico y elaborado; de la degradacin de los personajes, vistos desde arriba; no,
por tanto, como hroes picos y mticos, sino animalizados, cosificados, como muecos grotescos, peleles;
y, por ltimo, de la presencia simultnea de aspectos trgicos y pardicos; del absurdo; de la intensificacin e
hiprbole de elementos, etc. Luces de bohemia, la mejor obra dramtica de Valle-Incln, multiplica sus
personajes y espacios para, a travs de las ltimas horas y del ltimo peregrinaje nocturno de un poeta ciego,
Max Estrella, y de su acompaante, don Latino, mostrar una visin caleidoscpica y esperpntica de la vida
madrilea y espaola, que tambin satiriza en las tres obras de Martes de carnaval.

FEDERICO GARCA LORCA


El teatro lorquiano, escrito en verso, en prosa o mezclando uno y otra en una misma obra, est, como su
poesa, dotado de un profundo sentido trgico y, a la vez, lrico. La frustracin, el amor y el deseo insatisfechos
o imposibles, o la falta de realizacin personal, se convierten en generadores del conflicto individual o social, y
de la misma accin dramtica. La mujer se erige las ms de las veces en protagonista relevante, como en su
primer drama histrico, Mariana Pineda, en el que aborda con un tratamiento lrico la historia de esta herona
liberal que fue ejecutada en 1831 por bordar una bandera.

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Tema 9. Literatura Curso 2012-2013

LAS FARSAS

Lorca escribi dos farsas para muecos: Tragicomedia de don Cristbal y la se Rosita, y el Retablillo de
don Cristbal, en las que critica el miedo ante los opulentos. En las farsas para actores La zapatera prodigiosa y
Amor de don Perlimpn con Belisa en su jardn se trata el tema del amor desvirtuado por las convenciones
sociales.

TEATRO VANGUARDISTA

Tras su estancia en Nueva York y La Habana (1929-1930) Lorca se adentra en el teatro experimental con El
pblico; una obra subversiva y de difcil realizacin, de carcter simbolista-surrealista, que indaga en la
accidentalidad del amor. Es una defensa de la homosexualidad, un alegato a favor de la plena realizacin del
deseo individual, frente a las convenciones sociales: dos actores varones interpretan Romeo y Julieta, de
Shakespeare, con el consiguiente escndalo del pblico. As que pasen cinco aos es, asimismo, un texto de
inspiracin surrealista en el que se reelabora el tpico del carpe diem: un joven aplaza su felicidad aceptando
casarse cinco aos ms adelante.

TRAGEDIAS RURALES

La cima de su produccin teatral la forman las tragedias escritas entre 1933 y 1936: Bodas de Sangre, Yerma
y La casa de Bernarda Alba, a las que hay que aadir el drama Doa Rosita la soltera. Comparten las cuatro
piezas el protagonismo de la mujer y el tema de la represin que sobre su amor y sexualidad ejerce la moral
establecida. Son obras sobre la coercin de la libertad individual, sobre la frustracin de los deseos y, en suma,
sobre la irredenta soledad de la mujer espaola. En ellas, Lorca se propone conmover al espectador y poner en
tela de juicio sus convicciones.

En Bodas de Sangre, se recrea un conflicto entre intereses econmicos y autntica pasin amorosa en un
espacio potico e intemporal de resonancias andaluzas. Aparecen personajes simblicos como la Muerte o la
Luna, lo que quebranta el realismo y transporta la obra a una dimensin mtica, de una intensa fuerza de
sugestin.

Con Yerma, el choque entre el deseo y la represin moral se traslada al terreno de la maternidad. La
protagonista ansa ser madre, pero no logra quedarse embarazada. Culpa a su esposo, pero la obligada
fidelidad le impide buscar la paternidad en otros hombres. Derrotada en medio de una naturaleza frtil, acaba
por matar a su esposo, lo que implica el fin de su esperanza de ser madre.

Escrita dos meses antes de su asesinato, La casa de Bernarda Alba es la obra maestra del teatro lorquiano.
Este drama de mujeres en los pueblos de Espaa (as la subtitul) presenta el opresivo ambiente del luto en
una familia de mujeres tras la muerte del varn dominante. La madre, por respeto a la moral establecida,
pretende poco menos que enterrar a las hijas en vida, lo que provocar las rencillas entre ellas y un trgico
final. No es slo una crtica de la represin de los afectos y del instinto sexual, sino, mucho ms all, una
denuncia de todas las tiranas que despojan a los seres humanos de su libre albedro.